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ARGUMENTACIN: TEORA Y PRCTICA

(Manual introductorio a la Teora de la Argumentacin)

NDICE

Prefacio Captulo I: De la Retrica a la Teora de la Argumentacin................................................................... (3) Captulo II: El esquema bsico de la argumentacin, segn S. E. Toulmin. ...........................................(8) Ejercicios... (18) Captulo III: Nociones preliminares de la Nueva Retrica. ...................................................................(20) Ejercicios... (29) Captulo IV: Las premisas de la argumentacin. ..................................................................................(30) 1. Premisas relativas a lo real ...... (32) 2. Premisas relativas a lo preferible. ..... (41) Ejercicios... (48) Captulo V: Nexos argumentativos I: Los argumentos cuasilgicos. ...................................................(49) 1. Argumentos cuasilgicos relacionados con la contradiccin. (52) 2. Argumentos cuasilgicos relacionados con el principio de identidad. ... (55) 3. Argumentos cuasilgicos vinculados con la regla de justicia y el principio de simetra. (57) 4. Argumentos cuasilgicos basados en la transitividad, en la inclusin de la parte en el todo y en la divisin del todo en partes complementarias. ...... (60) 5. Argumentos cuasilgicos relacionados con pesas, medidas y probabilidades. ... (63) Ejercicios....... (65) Captulo VI: Nexos argumentativos II: Los argumentos basados en la estructura de lo real. .......(67) 1. Los nexos de sucesin. .... (67) 2. Los nexos de coexistencia. ...... (73) Ejercicios........... (80) Captulo VII: Nexos argumentativos III: Los argumentos que fundan la estructura de lo real. (83) A. A partir del caso particular ..... (83) B. Mediante los argumentos por analoga, y las metforas. .... (87) Ejercicios........(94) Captulo VIII: Las disociaciones de nociones. ......................................................................................(97) Ejercicios. ....(103) Captulo IX: La fuerza de los argumentos. ......................(106) Captulo X: Lgica, Dialctica y Retrica: La propuesta de J. Habermas para una teora general del discurso argumentativo ....(125) Bibliografa. .........................................................................................................................................(145)

2 PREFACIO

Este manual es un intento de presentar de manera sencilla y aplicada las bases tericas y las tcnicas argumentativas desarrolladas por la Teora de la Argumentacin de Cham Perelman1 y Lucie Olbrechts-Tyteca, tambin conocida como la Nueva Retrica. Complementamos la teora de Perelman-Olbrechts (en los sucesivo P-O), con la presentacin del esquema bsico de la argumentacin propuesto por Stephen E. Toulmin (captulo II) y con la tipologa de los discursos argumentativos desarrollada por Jrgen Habermas. El capitulo final, presenta un panorama abierto en la bsqueda de una teora general del discurso argumentativo, propuesta por este ltimo autor (capitulo X). Los captulos III a IX desarrollan las nociones bsicas de la Nueva Retrica y van acompaados de ejercicios de aplicacin. Esperamos que este manual se constituya en una herramienta til para todas aquellas personas que buscan mejorar su competencia para argumentar de forma convincente, persuasiva y eficaz, bajo el entendimiento de que el lenguaje, el discurso y el dilogo son los instrumentos para la bsqueda del acuerdo entre las personas, y de que el ejercicio libre, democrtico y responsable de la palabra es un derecho y un deber del ciudadano actual. Agradezco especialmente a mis compaeros del grupo de investigacin Argunautas, pues nuestros debates han permitido alimentar y pulir ste texto. Pedro Posada Gmez Universidad del Valle Abril de 2004

3 Captulo I:

De la Retrica a la Teora de la Argumentacin


El siglo XX asisti a dos fenmenos paralelos: de un lado, la crisis del ideal racionalista de encontrar un lenguaje lgico y exacto en el cual pudieran resolverse todas las disputas humanas (formulado por Leibniz); y al nacimiento de las ciencias del lenguaje (El Curso de lingstica general de Ferdinand de Saussure se publica el 1916; por la misma poca Charles Sanders Peirce publica A System of Logic, Considered as Semiotic). Las disciplinas del canon aristotlico: Lgica, Dialctica y Retrica fueron de nuevo motivo de reflexin y revisin por parte de los filsofos del lenguaje, a la luz de los desarrollos de las ciencias del lenguaje. Desde un punto de vista histrico, y en trminos muy generales, es posible reconocer, retrospectivamente, que se presentaron tres grandes periodos en las concepciones de las tres disciplinas mencionadas: a. La lgica griega (o clsica) tena principalmente un carcter ontolgico2, dispuesta para resolver problemas sobre el ser y el no-ser; la lgica de los filsofos modernos fue concebida como arte del correcto pensar y tiene un enfoque psicolgico; la lgica contempornea (despus de Frege, Whitehead y Russell) est ligada a la nocin de clculo axiomtico y es presentada como una formalizacin del lenguaje, que ha ganado el estatuto de ciencia independiente. b. Por el lado de la dialctica se pas de la concepcin antigua de dialctica como dilogo filosfico, como arte de preguntar y responder, a la dialctica ontologizada de Hegel, y de alguna versin del materialismo dialctico; hoy en da asistimos al renacimiento de nociones como dialogicidad, dilogo y conversacin (Bajtin, Habermas, Grice);
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Cham Perelman (Varsovia, 1912/Bruselas, 1984).

4 c. Finalmente, en el caso de la retrica se puede hablar3, en un primer momento, de una retrica antigua (Aristteles, Cicern, Quintiliano) preocupada a la vez por persuadir y convencer, pero limitada al discurso verbal de un orador frente a un pblico relativamente pasivo; esta concepcin de la retrica ser abandonada oficialmente cuando Petrus Ramus (o Pierre de la Rame,1515-1572) logra imponer una concepcin de la retrica como arte del buen decir, limitada al estudio sistemtico de las figuras de estilo que deben adornar al discurso, y desligada radicalmente de la lgica y la dialctica. Segn nos informa el profesor Adolfo Len Gmez: el lgico Petrus Ramus traslad a la dialctica (en el llamado Trivium4) los aspectos lgicos que tena la retrica y los aspectos poticos, los traslad a la gramtica y a la potica. Ramus fragment la retrica antigua en partes, y la que nos qued fue la parte ms mala, porque redujo la retrica a mero adorno5; concepcin esta de la retrica moderna (llamada por Perelman retrica clsica) que predomin hasta mediados del siglo XX. A fines de los aos cincuenta del siglo XX se produce el renacimiento de la retrica, con los trabajos de la Nueva Retrica de Cham Perelman y Lucie Olbrechts- Tyteca (en la cultura de lengua francesa) y con los escritos de S. E. Toulmin (en la cultura anglosajona). Independientemente de la pertinencia de los periodos histricos, tan esquemticamente presentados, lo que resulta innegable es el renovado inters por las ciencias y artes del discurso, en un mundo humano que ha pasado por dos guerras mundiales, que ha padecido la mano frrea

Sigo la clasificacin presentada por Ernst Tugendhat y Ursula Wolf en su Propedutica lgico-semntica; Anthropos, 1997. 3 Sigo la clasificacin sugerida por Perelman-Olbrechts (en letras cursivas) 4 El pensum de la universidad medieval constaba de tres materias relativas a la palabra, el trivium (gramtica, dialctica y retrica) y cuatro relativas a la exploracin del mundo, a lo matemtico, el cuadrivium (geometra y aritmtica, astronoma y msica) 5 Adolfo Len Gmez: Seis conferencias sobre teora de la argumentacin., AC editores, 1999, p.34

5 de los totalitarismos, y que ha visto tambalearse y caer las ideologas dogmticas y absolutistas ligadas a la religin, a la poltica, a la ciencia y al mismo racionalismo moderno. Desde la ptica filosfica, el renacimiento de las artes del discurso est ligado tambin a una reivindicacin de la llamada razn prctica; es decir, el ejercicio de la razn enfocado a garantizar las pautas de la convivencia en sociedad6. No es casual que dos de los principales tericos de las nuevas teoras sobre la argumentacin (Perelman y Toulmin) reconozcan en el discurso jurdico (que evala hechos y circunstancias para tomar decisiones razonables y justas sobre la conducta humana) un modelo de racionalidad prctica, que inspira las nuevas teoras que aspiran a constituirse en un organon de dicha racionalidad.7 En trminos generales, los tres autores que sirven de base terica para este manual, Perelman, Toulmin y Habermas coincidan en dos aspectos fundamentales: 1). Coinciden, en primer lugar, en sealar las dificultades a que ha llevado el predominio, en el pensamiento moderno, del racionalismo de inspiracin matemtica, sobre todo al momento de querer resolver los asuntos de la racionalidad prctico moral. As, Perelman rechazar la condena al irracionalismo o al voluntarismo de las cuestiones sobre los valores a la que lleg en su momento la filosofa del positivismo lgico8; Toulmin sealar las limitaciones del enfoque lgico formal para enfrentar las argumentaciones prcticas, y ambos encontrarn en el razonamiento jurdico, un modelo para repensar la argumentacin prctica en general9. La misma posicin frente a la filosofa del anlisis lgico la encontraremos en la discusin que

Por oposicin a la Razn terica o Razn pura, asociada desde Kant al conocimiento del mundo objetivo y al desarrollo de las ciencias naturales. 7 Vase Adolfo Len Gmez: La Primaca de la razn prctica, Universidad del Valle, Cali, 1991. 8 Vase la introduccin al Imperio Retrico, p. 11. 9 Afirma Toulmin, en el Prefacio de 1962 a su libro: The uses of argument, que la tesis central del mismo sigue siendo; El contraste entre los estndares y valores del razonamiento prctico (...) y el criterio abstracto y formal desarrollado al interior de la lgica matemtica y en mucha de la epistemologa del siglo veinte...

6 Habermas desarrollar, ms tarde, contra la llamada metatica y contra el intuicionismo en filosofa moral, en su ensayo para fundamentar la tica discursiva.10 2). En segundo lugar, los tres autores le conceden a la argumentacin un lugar central, ya no slo para el reino de la razn prctico moral, sino para la construccin completa de todo el campo del conocimiento y la indagacin racional. En el captulo final del Imperio retrico, Perelman afirma que si entendemos la retrica como una teora general del discurso persuasivo, que busca la adhesin tanto racional como emotiva, ella cubre el campo inmenso del pensamiento no formalizado.11 Habermas por su parte considera que el concepto de racionalidad comunicativa, que involucra una conexin sistemtica de pretensiones de validez, tiene que ser adecuadamente desarrollado por medio de una teora de la argumentacin12 Volveremos, en el captulo X, sobre la propuesta de Habermas. En el caso de Toulmin encontramos una idea semejante en su concepcin de las empresas racionales de la humanidad; es decir, las ciencias y disciplinas que deben desarrollar cada una su respectiva forma de argumentacin: As como los argumentos jurdicos slo resultan slidos y aceptables en la medida en que sirven a los fines ms amplios del procedimiento judicial, as tambin los argumentos cientficos slo resultan slidos en la medida en que pueden servir al fin ms amplio de mejorar nuestra comprensin cientfica. Y lo mismo vale para otros campos. Slo entendemos la fuerza bsica de los argumentos mdicos en la medida en que entendemos la empresa que es la medicina misma. Y lo mismo cabe decir de los negocios, de la poltica y de cualquier otro campo. En todos estos campos de la actividad humana, el razonamiento y la argumentacin tienen su lugar como elementos centrales dentro de una empresa humana ms amplia. Y para subrayar este rasgo el hecho de que todas estas actividades pongan su
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Vase: Conciencia moral y accin comunicativa (1983), Cap. III: Etica del discurso. El Imperio Retrico, p. 211

7 confianza en la alegacin y evaluacin crtica de razones y argumentos -, nos referiremos a todas ellas como empresas racionales13

No es fortuito, por tanto, que los filsofos de la retrica y la argumentacin que sirven de base a este manual, sean reconocidos defensores del espritu democrtico y pluralista, que es el mejor legado de la cultura occidental para el resto del mundo. El renacimiento de las artes y ciencias del lenguaje es una manifestacin del espritu prudente con el que la humanidad, o una parte de ella, intenta domesticar las pulsiones violentas que a veces dominan al ser humano. La reivindicacin de la racionalidad prctica compensa el predominio en la sociedad moderna de una racionalidad meramente instrumental, utilitarista y estratgica. Es cierto que las palabras y el discurso tambin sirven para engaar, manipular y dominar; pero en la misma palabra reside la esperanza de humanizar a la humanidad y superar su prehistoria.

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Teora de la accin comunicativa, vol. 1, p.36 Toulmin, Riecke y Janik: An introduction to reasoning (1979), p. 28

Captulo II:

El Esquema Bsico de la Argumentacin, segn S. E. Toulmin.


Stephen Edelston Toulmin (Londres, 1922) es uno de los ms prestigiosos y polifacticos filsofos del ltimo medio siglo. En su extensa obra se ha ocupado de la tica14, de la filosofa del lenguaje15, de la filosofa de la ciencia16, de la teora de la argumentacin17, y en general, de los destinos del pensamiento moderno18. En este captulo presentaremos el esquema bsico de la argumentacin propuesto por Toulmin, con sus seis componentes bsicos. Pero, antes, algunas definiciones ofrecidas por el autor19: El trmino argumentacin ser usado para referirnos a la actividad completa de hacer aseveraciones (claims), cuestionarlas, respaldarlas con razones, criticar esas razones, refutar las crticas, etc. El trmino razonamiento ser usado, ms estrictamente, para la actividad central de presentar razones para sustentar una aseveracin (claim), as como para mostrar en qu medida las razones verdaderamente fortalecen la aseveracin. Un argumento, en el sentido de una cadena de razonamientos20, es la secuencia de aseveraciones y razones entrelazadas que, entre s, establecen el contenido y la fuerza de la posicin desde la cual argumenta un hablante en particular.

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El lugar de la razn en la tica (1950) La Viena de Wittgenstein (1973) 16 La comprensin humana (1972) 17 The uses of argument (1958); An introduction to reasoning (1979) 18 Cosmpolis (1990) 19 En el libro escrito con Riecke y Janik: An introduction to reasoning, p.13 20 Toulmin usa la metfora o analoga del train of reasoning, tren de razonamientos, poco usual en espaol.

9 As, para Toulmin, un argumento es ya un acto complejo, que involucra varios juicios ligados entre s; y una argumentacin es una actividad an ms compleja que supone defender los argumentos ante un interlocutor; es decir, que supone la actitud dialctica. El autor ha presentado dos versiones, casi idnticas, del esquema bsico de un argumento (o de una argumentacin simple) Veamos, primero de modo esquemtico, las dos versiones: En su texto de 1959, el autor parte del modelo bsico: apoyndonos en datos, que consideramos evidentes o establecidos extraemos, inferimos, determinada conclusin (en la forma Si D entonces C). A continuacin, Toulmin explicita este esquema elemental con expresiones como Datos como D lo autorizan a uno a sacar conclusiones o a hacer aseveraciones como C, o, alternativamente: Dados los datos D, uno puede afirmar que C. Un anlisis ms detenido muestra otros cuatro elementos en la estructura de un argumento completo: Los datos (D) apoyan la conclusin (C) con una determinada fuerza o intensidad; sta queda demarcada por el uso de expresiones como Si D, posiblemente C seguramente que C, con absoluta certeza C, tal vez C, etc. -. Toulmin las llama: calificadores modales o modalizadores (modal qualifications). Estos sealan el grado de adhesin que el orador le concede al nexo entre sus premisas y su conclusin (o el grado de adhesin que solicita para ellas a su auditorio). Pero los datos y hechos que consideramos en cada caso como premisas, hacen parte de otros tipos de datos y hechos que conocemos previamente (clasificamos cada dato nuevo como un caso semejante a otros anteriores). Ese grupo de hechos, datos, experiencias, recuerdos, etc, acompaan, apoyan, refuerzan o respaldan nuestra comprensin del dato (o datos) que apoya nuestra aseveracin final o conclusin. A este grupo de datos previos (presupuestos como vlidos o verdaderos o verdicos) los llama Toulmin Respaldos (Backing). A su vez, los

10 hechos que respaldan nuestros datos han sido previamente clasificados, originando reglas, leyes, reglamentos, cdigos, sistemas de pensamiento, que explican ese cmulo de hechos, etc. Toulmin llama Garantas (Warrants21) a este grupo de tesis, leyes, normas, etc, . Por otro lado, el hecho de que concedamos una relativa fuerza a nuestras aseveraciones es el reconocimiento implcito de que reconocemos sus posibles debilidades, que podemos concebir la posibilidad de que fueran falsos si otros hechos o datos fueran verdaderos. Estos ltimos refutaran, objetaran, debilitaran, invalidaran, nuestra pretensin de verdad, nuestra conclusin. Toulmin llam a estos posibles hechos refutadores Refutaciones u objeciones (O) (Rebuttal).

Agregndole los otros cuatro elementos a la forma bsica,. el esquema de los argumentos22 tendr esta forma: Los datos (D) conducen a la conclusin o aseveracin (C), en la modalidad (M); dados las garantas (G) y los respaldos (R) a menos que sean vlidas las refutaciones u objeciones (O).

Ante los datos D

se sigue, (en el modo M), la conclusin C

Dado que G Teniendo en cuenta R

A menos que O

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Warrant puede tambin ser traducido como justificacin, seguro. El trmino garanta permite la analoga con lo que en el comercio se llama documento de garanta.

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