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Qu son los reflejos?

Un reflejo es una respuesta automtica, involuntaria y probablemente defensiva que el individuo da ante una supuesta agresin (como cerrar los prpados cuando algo viene hacia nuestros ojos). Cuando esta respuesta est mediada por el pensamiento se convierte en un acto voluntario y deja de ser un reflejo. La mayora de las reacciones del recin nacido son respuestas primitivas, han quedado grabadas en nuestros genes y se manifiestan precisamente cuando el ser humano an no se ha completado neurolgicamente: en el momento de nacer. La existencia de los reflejos es un indicador de vitalidad y de que el sistema nervioso del recin nacido funciona bien. Tan importante como observar que estn presentes al nacer es comprobar que van desapareciendo con el tiempo (la mayora, durante los primeros meses de vida). Eso es seal de que el beb est evolucionando correctamente. Estos son los Reflejos que se presentan en el beb: 1. De arrastre Cuando se pone al beb sobre su barriga, mueve las piernas como si quisiera avanzar arrastrndose. Cunto dura: Desde los primeros das hasta los tres meses. Por qu lo hace: Con este reflejo el beb ensaya los movimientos que ms tarde necesitar para gatear. Pero lo cierto es que, desde los tres meses hasta que empieza el gateo, el nio no vuelve a realizar movimientos de este tipo.

2. De succin Si se le coloca en la boca el pezn, o incluso un dedo, lo chupa enrgicamente. Cunto dura: Est presente desde el nacimiento, hacia el tercer mes se intensifica y en torno al sexto desaparece. A partir de entonces la succin se convierte en un acto voluntario. Por qu lo hace: Mediante la succin, el recin nacido consigue el alimento que necesita.

3. De prensin palmar Cuando algo roza la palma de su mano, el recin nacido lo agarra con fuerza. Cunto dura: Desde que nace hasta los cinco o seis meses. Por qu lo hace: Es un reflejo arcaico ya que, aunque permite al beb agarrarse y sujetarse, no lo hace de forma voluntaria. Por otro lado, se cree que puede favorecer el vnculo entre padres e hijos (el pequeo agarra con fuerza el dedo que estos le ofrecen).

4. De bsqueda Si se le roza la mejilla o la comisura de los labios con los dedos o el pecho, instintivamente el beb gira su cabeza en esa direccin en busca de comida. Cunto dura: Desde el primer da de vida hasta los cuatro meses. A partir de entonces, el beb se vuelve automticamente hacia el pecho porque ya reconoce su tacto y olor. Por qu lo hace: Es un reflejo de supervivencia, su instinto le gua hacia donde est el pezn para alimentarse.

5. Reflejo de moro Si est sentado y se le deja caer hacia atrs de repente, el beb abre los brazos. Luego los tiende hacia delante como si fuera a dar un abrazo y rompe a llorar con fuerza. Cunto dura: Hasta el cuarto mes. Por qu lo hace: Reacciona como si le hubieran dado un susto, por lo que seguramente responde a un instinto de proteccin.

6. De prensin plantar Al sentir un roce o presin en la planta del pie, el beb flexiona los deditos hacia dentro. Cunto dura: Desde que nace hasta los nueve o doce meses. Por qu lo hace: Es posible que este reflejo involuntario responda a una herencia antigua, que se remonta a la poca en la que los homnidos no solo utilizaban las manos sino tambin los pies para agarrarse.

7. Reflejo tnico del cuello Si cuando est tumbado giramos su cabecita hacia un lado, l inmediatamente estira el brazo de ese lado y dobla el contrario. Tambin se llama "reflejo del espadachn" por la curiosa postura que adopta. Cunto dura: Desaparece hacia el tercer mes. Por qu lo hace: Algunas teoras dicen que facilita y desarrolla la fijacin visual del beb, al poder observar su mano, y la toma de conciencia de su propio cuerpo.

8. De enderezamiento Cuando se sostiene al recin nacido cogindole por las axilas y haciendo que pose los pies en una superficie dura, de repente estira las piernas y el tronco, y levanta la cabeza. Cunto dura: Se manifiesta al nacer y desaparece hacia el tercer mes. Por qu lo hace: No existe ninguna teora que explique la posible finalidad de este curioso reflejo.

9. De la marcha Si alguien le sujeta por las axilas y le hace apoyar un pie sobre una superficie dura, el pequeo reacciona levantando el otro pie como si quisiera echar a andar, e incluso se puede ver cmo da unos pasitos. Cunto dura: Hasta el segundo mes. Por qu lo hace: Aunque con este reflejo el beb demuestra que es capaz de mover las piernas alternativamente, no parece que tenga nada que ver con su futura capacidad para caminar.

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