You are on page 1of 7

3.

NOTAS PARA UNA DISCUSION (1964): NEUTRALIDAD VALORATIVA Y OBJETIVIDAD*


En la disputa sobre la neutralidad valorativa Max Weber adopt una posicin que inequvocamente atribuye a las ciencias sociales la tarea de engendrar saber tcnicamente utilizable. Como todas las cien cias emprico-analticas, tambin ella debe procurar informaciones que puedan traducirse en recomendaciones tcnicas para una eleccin ra cional con arreglo a fines de los medios. Los pronsticos condicio nados o las explicaciones causales presuponen el conocim iento de re gularidades empricas. Una ciencia social que sea apta para este fin habr de desarrollar teoras y com probar la validez de hiptesis a fin de encontrar reglas generales fiables del com portam iento social. En la m edida en que el objeto lo exija, el anlisis puede venir mediado por una com prensin de la motivacin. Pero la meta del conocimien to no es la com prensin de los hechos sociales, sino la explicacin cau sal por medio de nexos legaliformes. En este aspecto Max W eber atri buye a la com prensin un status metodolgicamente subordinado. De ah que con toda razn Parsons invoque en su favor a Max Weber a la hora de defender su propio inters cognoscitivo por una teora general de la accin social. Pero Weber tiene tam bin en mientes otro inters cognoscitivo. P ara el discpulo de Rickert una ciencia de la cultura no puede ago tar su inters en la investigacin de regularidades empricas. Sus pre guntas se dirigen no slo al anlisis de la condicionalidad de los fen menos culturales, sino tam bin a hacer visible su significado. Desde este punto de vista la deduccin y com probacin de hiptesis legali formes, de las que pueden obtenerse recomendaciones tcnicas, que dan directam ente devaluadas; se consideran como un trabajo previo, que, como tal, an no conduce al conocimiento que buscamos: El anlisis y exposicin ordenadora de la constelacin individual, hist ricamente dada, de esos factores y de su cooperacin concreta con dicionada p or esa su agrupacin y significativa en su especie, y sobre todo el tornar inteligible la razn y el tipo de esa significatividad sera la prim era tarea, a resolver ciertam ente haciendo uso de ese trabajo previo, pero que representa frente a l algo com pletam ente nuevo y
* Este trabajo fue una respuesta a la ponencia que con el ttulo de W ertfreiheit und Objektivitt present Parsons en el XV Congreso de Sociologa Alemana. (Abril 1964). C fr. O. Stam m er (ed.) M a x Weber u n d die Soziologie heute, T bingen, 1965, pp. 74 ss.).

72

LA LOGICA DE LAS C IE N C IA S SOCIALES

autnom o A qu no es a la com prensin sino a la explicacin a lo que se atribuye un status m etodolgicam ente subordinado. Mi pri m era pregunta al seor Parsons es, pues, la siguiente: no apunta el inters cognoscitivo de Max Weber, allende la generacin de saber tc nicamente utilizable, tam bin a la elucidacin del significado de los procesos sociales? Las tres otras preguntas que voy a hacerle tienen p o r objeto aclarar esta prim era. Se refieren al sentido metodolgico de las tres categoras que el seor Parsons subraya con toda razn: com prensin, referencia a los valores y neutralidad valorativa. Comprensin. Max W eber distingue entre la com prensin motivacional del sentido que subjetivam ente el agente atribuye a su ac cin y una interpretacin valorativa que se refiere al significado obje tivado en valores culturales. T anto los textos particulares com o las pocas enteras tienen en este sentido significado. Mas esta inter pretacin valorativa no aprehende ningn nexo real, sino las relacio nes ideales inherentes al objeto cultural valorado. Revela en ellas las superficies de ataque de valoraciones objetivam ente posibles y descu bre las relaciones valorativas concretas a que un objeto histrico de be su sentido individual. Esta tarea M ax W eber puede dejarla a las ciencias histrico-filolgicas, pues la sociologa encuentra acceso a los hechos sociales por otro camino. Procede interpretando el sentido que subjetivamente los agentes atribuyen a su accin, para elucidar as los motivos de la accin. P ara ello da preferencia a las acciones hipotti camente racionales con arreglo a fines, que se orientan por mxi mas comportamentales puras. Una ciencia social estricta que entiende por va de interpretacin la accin social para explicarla as causal mente en su desarrollo2 procede, por tanto, en trminos normadvoanalticos, como muestra el caso de la teora econmica matem tica. Pero si, como hace Parsons, se entiende la sociologa com o una ciencia em/>/nco-analtica en sentido estricto, los roles sociales ya no coinciden con el sentido que los agentes subjetivam ente atribuyen a su propia accin y que puede reconstruirse en forma de mximas pu ras. Estructuras valorativas y tram as de motivacin se separan. La com prensin de la motivacin no puede abrirnos acceso a aquellas estructuras valorativas. Acceso a hechos sociales de este tipo slo puede procurrnoslo una comprensin hermenutica en form a de interpre tacin valorativa; mas siendo ello as, las ciencias sociales se enfren tan con una problemtica de la com prensin, que nos ha sido lega da por el historicismo. Parsons elimina esta problem tica postulando un universalismo de los valores: los contenidos semnticos objetiva
1 Gesammelte A ufstze zur Wissenschaftslehre, Tbingen, 1951 (citado en adelante con las siglas W. L.). 2 Grundriss der Sozialkonom ik, III. Abteilung; W irtschaft u n d Gesellschaft, pri mer tom o, Tbingen, 1925, p. 1.

N E U T R A L ID A D V A LO RA TIV A Y O B JE T IV ID A D

73

dos en los sistemas de valores estaran com puestos de ingredientes valorativos elementales que valdran p o r igual p a ra todas las culturas y pocas. Mi segunda pregunta al seor P arsons es, pues, la siguien te: conduce una sociologa com prensiva, allende la com prensin de la m otivacin, a la dim ensin de u n a apropiacin herm enutica de contenidos sem nticos transm itidos, para la que M ax W eber haba previsto algo as com o una interpretacin valorativa? Referencia a valores. Rickert haba intentado con ayuda de este concepto establecer una separacin entre la cultura com o objeto de las ciencias histrico-interpretativas y el concepto de naturaleza. Mas con ese objeto el historiador no puede com unicar a simple vista; para com unicar con l no tiene ms rem edio que introducirlo en las refe rencias valorativas en que est inserta su propia situacin cultural. Tambin es presente a Max W eber el sentido transcendental de esta categora; no se refiere en prim era lnea a la eleccin de problem as cientficos, sino a la constitucin de objetos posibles del conocim ien to propio de las ciencias de la cultura. Pues de otro m odo no sera posible fundar en esa categora una distincin entre ciencias de la na turaleza y ciencias de la cultura. Parsons, que en lo que respecta a la sociologa rechaza esta distin cin, entiende la relacin m etodolgica del investigador social con los valores simplemente como un com prom iso con el sistem a de valores de la ciencia. Este im pone una separacin estricta entre el papel de investigador y el papel de miembro de una determ inada sociedad. Los valores especficos de la cultura del investigador pueden guiar a lo sumo a ste en la eleccin de los problem as, pero no en su elabora cin m etdica. Pero es m anifiesto que, segn la concepcin de Max W eber, la referencia a los valores penetra con m ucha m s profundi dad en la m etodologa de las ciencias de la cultura. En las ciencias de la naturaleza los puntos de vista tericos que guan la investiga cin estn som etidos por su parte al control que representan los re sultados de la investigacin: o resultan heursticam ente fecundos o en nada proveen a la deduccin de hiptesis que nos resulten tiles. En cambio, en las ciencias de la cultura las referencias valorativas m eto dolgicamente rectoras permanecen transcendentes a la investigacin como tal: no pueden ser corregidas por el resultado de una investiga cin. C uando la luz que las ideas valorativas arrojan sobre los gran des problem as culturales, se m uda, entonces tam bin las ciencias de la cultura se aprestan a cam biar de punto de vista y a m udar de ap a rato conceptual, atradas por esas estrellas que son las nicas capa ces de dar sentido y direccin a su trabajo (W. L. 214). A esta cons titutiva referencia a los valores debe la sociologa el poder poner su conocim iento causal-analtico de regularidades empricas al servicio de un inters cognoscitivo ms vasto: Querem os entender en su pe culiaridad la realidad de la vida que nos rodea, en la que estamos in

74

LA LO G IC A DE LAS CIEN CIA S SO CIA LES

sertos, la significacin cultural de sus distintos fenmenos, por un lado, y las razones de su haber devenido histricam ente as y no de otra m anera, por otro (W. L. 170 s.). El propio Max Weber se dej guiar en sus investigaciones histricosociolgicas por una idea que fue determ inante para sus construccio nes conceptuales y para la estructuracin de sus teoras: por la idea de racionalizacin de todos los m bitos de la vida social. Con frecuen cia se ha subrayado que los tipos ideales relativos a las form as de do minacin, a las ordenaciones del comercio jurdico y econmico, a la estructuracin de las ciudades y a las formas de educacin, Weber siempre los form a y organiza en concordancia con la secreta filosofa de la historia desde cuyo ngulo de m ira interpreta la evolucin social global. Ello explica tam bin la posicin central que, com o ha subra yado Parsons, ocupa en W eber la sociologa del derecho, que desa rrolla sobre todo el concepto de derecho form al: un sistema de nor mas generales y abstractas establece una m ediacin entre el intercam bio econmico racional con arreglo a fines de los poseedores pri vados de mercancas y el ejercicio burocrtico del poder representado p or el instituto racional del Estado. Incluso la preferencia m etodo lgica que ante todo por razones lgicas W eber otorga al tipo de ac cin que es la racional con arreglo a fines, slo tiene perspectivas de posibilitar, allende los fines norm ativo-analticos a que sirve, hipte sis llenas de contenido em prico, si en efecto se im pone esa tendencia a una racionalizacin general. Mi tercera pregunta al seor Parsons es por tanto: la inevitable referencia a los valores en las ciencias sociales, alcanza, en lo que a m etodologa respecta, slo a la eleccin de los problem as o ejerce tam bin su influencia sobre el desarrollo de la teora com o tal? N eutralidad valorativa. A un partiendo de que en las ciencias so ciales los fundam entos de la teora dependen de interpretaciones ge nerales sin que stas por su parte puedan refutarse conform e a crite rios inm anentes a u na ciencia experim ental aun en ese caso pueden hacerse explcitas tales presuposiciones . A eso se refiere el postula do de la neutralidad valorativa. Las referencias valorativas son m eto dolgicam ente inevitables y sin em bargo no vinculantes objetivam en te. Estam os, pues, obligados a hacer explcita la dependencia de nues tros enunciados descriptivos respecto de nuestros presupuestos de con tenido norm ativo. M ax W eber explica en particular el sentido m eto dolgico de la neutralidad valorativa por referencia a la utilizacin del saber em prico-analtico en tcnicas sociales. El conocim iento de regularidades empricas de la accin social se presta a recom endacio nes tcnicas para una eleccin racional con arreglo a fines de los medios, suponindose dados esos fines. El postulado de la neutrali dad valorativa, cuando se ve desde esta perspectiva de teora de la cien cia, resulta una perogrullada. Pues es claro que lo que da motivo a

N EU TRA LID A D VALORATIVA Y O BJETIV ID A D

75

la discusin es la intencin que en punto a poltica de la ciencia Max W eber vinculaba a ese postulado. Lo utiliz para restringir las cien cias sociales a un inters cognoscitivo que se contenta con la genera cin de saber tcnicamente utilizable. La afirmacin m etaterica de que ese saber ha de tener exclusivamente un contenido descriptivo, apenas si merece discusin. Pero la exigencia positivista de que en ello ha de agotarse la tarea de la sociologa, ha provocado dudas y protes tas. Aqu me voy a limitar a la cuestin de cmo explicar en el propio W eber esa exigencia concerniente a poltica de la ciencia, que contra dice no solamente a su propio tipo de estudios, sino tam bin a su rei teradam ente declarada intencin hermenutica: clarificar el significa do cultural de determ inados nexos histricos para hacer comprensi ble a partir de ellos la situacin social de la actualidad. A m me parece que no podem os establecer una separacin entre la m etodologa de Max Weber y su interpretacin general de las ten dencias evolutivas determinantes de la actualidad. En este aspecto po demos aprender de la vieja investigacin sobre W eber, de los traba jos de Lowith, Landshut y F reyer3. Weber tom com o hilo conduc to r de su anlisis la reorganizacin racional de la vida, que progresi vamente iba enseorendose de todo: el orden econmico capitalista, el trfico jurdico form alizado y el rgimen de dom inacin burocrti ca constituyen las estructuras de una sociedad cuyos m bitos, institu cionalmente autonom izados, confieren a la accin social una estruc tu ra uniform e. Usted sabe cmo enjuici Weber el frreo estuche de este m undo de la vida racionalizado. Precisamente la form a de organizacin que tiene por objeto asegurar la racionalidad con arre glo a fines de la accin, es decir, una utilizacin ptim a de los me dios para fines fijados autnom am ente, acaba incluso incautndose de la autonom a de esos fines individuales. Las irracionalidades de la racionalizacin se recapitulan para Weber en el modelo de la burocratizacin. El exclusivo dominio de ideales burocrticos de vida con ducira a la parcelacin del a lm a 4, al especialista sin espritu y al gozador sin co raz n 5. Weber evoca la visin de un estuche de servi dum bre, al que tal vez algn da los hombres se vern obligados a adaptarse, como los campesinos en el viejo estado egipcio6, para pasar despus a form ular el problem a de cultura que afecta a nuestra actualidad, en los siguientes trminos: Cm o puede ser todava po sible en vista del abrum ador em puje de esta tendencia a la burocrati-

3 K. L w it h , M ax W eber und Karl M arx, en: Ges. A bhandlungen, S tuttgart, 1960, pp. 1 ss. S. L a n d sh u t , K ritik der Soziologie, Leipzig, 1928. H ans F r ey er , Soziologie als W irklichkeitswissenschaft, Berlin, 1930. .., 4 Gesammelte A u fs tze zu r Soziologie u n d Sozialpolitik, T bingen, 1924, p. 414. 5 Gesammelte A u fs tze z u r Religionssoziologie, tom o I, T bingen, 1920, p; 204. 6 Gesammelte politische Schriften, T bingen, 1958, p. 320.

LA LO G ICA DE LAS C IE N C IA S SO CIALES

zacin, salvar cualquier resto de una libertad de m ovimiento, que en algn sentido pueda calificarse an de individualista? (ibid. p. 321). La respuesta filosfica de W eber es: autoafirm acin decisionista en medio de un m undo racionalizado; y su respuesta poltica: espacio para lderes con voluntad fuerte e instinto de poder para el poltico fuer te que se sirve de form a autoritaria y a la vez racional de los funcio narios, y para el empresario privado que hace otro tanto con su empresa. El caudillo con m quina es, pues, el papel social en que la so ciedad parcialmente racionalizada parece perm itir una racionalidad con arreglo a fines subjetiva, sin necesidad de pagar el precio de una heteronom a de esos fines. Pues bien, es en este m arco donde hay que entender el postulado de la neutralidad valorativa, cuyo lado ms in teresante es, como he dicho, el concerniente a poltica de la ciencia. Las ciencias experimentales son parte am bigua de ese proceso general de racionalizacin. H an desencantado el m undo, han quitado a los valores y norm as orientadoras de la accin su pretensin de validez objetiva. En este aspecto son ellas las que empiezan creando el espa cio para una decisin individual entre creencias ltimas subjetivizadas. Pero por otro, siguen, al igual que la burocracia, la tendencia a volver a usurpar el espacio de decisin que ellas mismas em pezaron otorgando. Es menester por tanto limitarlas tam bin a ellas a tareas auxiliares de tipo tcnico. En la medida en que el postulado de la neu tralidad valorativa tiene por objeto fijar restrictivamente el m bito de la ciencia lim itndolo a la tarea de generar saber tcnicamente utilizable, es anlogo a la exigencia poltica conform e a la cual la au to ri dad del prctico que tom a las decisiones ha de quedar a resguardo de toda usurpacin de competencias por parte del especialista. Pero no deja de ser paradjico que, com o hemos visto, esta reco m endacin de un concepto restrictivo de ciencia descanse en una in terpretacin de evoluciones sociales globales, que, si ha de ser vlida, presupone un concepto de sociologa ms ambicioso. Max W eber no se m antuvo en su propio trabajo dentro de los lmites trazados por el positivismo. Sin embargo, coincidiendo en esto con el neokantism o, era lo suficientemente positivista com o para prohibirse reflexio nar acerca de la conexin de sus reglas y puntos de vista m etodolgi cos con los resultados de su anlisis de la sociedad. Mi cuarta pregunta al seor Parsons es, pues: H asta qu punto las decisiones metodolgicas que resultan vinculantes para los proce dimientos emprico-analticos en ciencias sociales, pueden discutirse a su vez en conexin con los procesos sociales? En relacin con lo mismo, quisiera hacer una ltim a pregunta di rigida al ponente que me ha precedido en el uso de la palabra, al se or Albert. Albert recalca que una ciencia social que opera en trm i nos valorativamente neutrales no slo nos sum inistra conocim ientos

N E U T R A L ID A D V A LO R A T IV A Y O B JET IV ID A D

7-7

sobre regularidades empricas, sino que tam bin puede emplearse para fines crticos. No cabe duda de que los sistemas de valores vi gentes pueden som eterse a examen desde un punto de vista lgico y, en una situacin dada, tam bin desde un punto de vista tecnolgico. Pero, esa funcin norm ativa de la ciencia, aqu de su empleo dirigi do a ejercer una crtica social, dnde tiene su origen: en la voluntad individual del investigador, en una tradicin crtica, como piensa Popper, fiablem ente asim ilada, o tal vez en intereses no transidos por la reflexin? Sea com o fuere nos veremos siempre en la necesidad de dar tambin razn acerca de tales principios y decisiones metodolgicas. Como socilogos no debiram os retroceder ante la posibilidad de s o - " meter por su parte a examen, en conexin con los procesos sociales analizados, esos principios y decisiones m ediante los que se fijan las reglas de anlisis. Ciertam ente que enunciados de este tipo ya no pue- < den obtenerse dentro de los lmites de una ciencia experimental estric ta. P o r tanto, no cabe rem itir a la sociologa del conocim iento ese ne gocio de crtica ideolgica de la m etodologa de la sociologa, los re sultados del cual han de acabar repercutiendo sobre sta. Perm tanm e finalmente una ltim a observacin relativa a historia de la cultura. El seor Parsons apela a W eber para insistir en una evo lucin que habra conducido al fin de las ideologas. W eber habra roto el dilem a del historicismo, el utilitarism o y el marxismo, y nos habra conducido a un cam po de discusin libre, allende los frentes de la guerra civil europea. Envidia me producen mis colegas am erica nos por hallarse en tradiciones polticas que permiten una recepcin tan generosa, liberal en el m ejor sentido del trm ino, de la obra de W eber7. C unto nos gustara poderlos seguir aqu en Alem ania, en donde anclamos todava a la bsqueda de coartadas! Pero la sociolo ga poltica de W eber tuvo en nuestro suelo otra historia: en el pero do de la prim era guerra mundial W eber proyect la imagen de una democracia cesarista de caudillos, y ello sobre la base, coetnea suya, de un imperialismo nacionalista8. Este militante liberalismo tardo tuvo en el perodo de Weimar consecuencias que no hemos de im pu tar a Weber sino a nosotros cuando aqu y ahora volvemos a ocupar nos de la obra de Weber: nosotros no podemos pasar por alto que Cari Schmitt fue un legtimo discpulo de Max W eber9. Consideran do la cosa desde los efectos que aqu tuvo, el elemento dccisionista de la sociologa de Weber no rom pi, sino que robusteci, el hechizo ideolgico.

7 R . B e n d ix , M ax W e b e r A n Irttellectual Portrait, New York, 1960. s Cl'r. W. J. M o m m s e n , M ax Weber unc die deutsche Politik, Tbingen, 1959.

9 Haciendo ma la propuesta de un amigo que escuch esta form ulacin, conside ro ms adecuada una form ulacin distinta, aunque, esa s, dejndola en toda su am bi valencia: Cari Schm itt fue un hijo natural de Max W eber.