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Por que conservar

la naturaleza en el ~cluador
Breve análisis ecológico y económico
para no especialistas en la materia

1 m- Biomeserva del Cóndor

Programa de Comunicación sobrelas Areac Protegidas


y los Recunos Hldricos del centro-nororiente
de las Andes del Ecuador

k
Por qué conservar la naturaleza en el Ecuador
Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia

O Corporación OlKOS 2006

Este documento es parte del "Programa de Comunicación sobre las Areas Protegidas
y los Recursos Hídricos del Centro-Nororiente de los Andes del Ecuador",que ejecuta
la Corporación OIKOS.

Esta publicación ha sido posible gracias al apoyo de la Oficina de Medio Ambiente


de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional bajo los términos
de la Award No. 51 8-A-00-03-001 53-00. Las opiniones que contiene el documento
son del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de USAID.

Autores: Segundo Coello y Marco Encalada


Coordinación: Rocío Bastidas G.
Revisión: Marco A. Encalada
Fotografía: Archivo Grupo Valdivia
Todos los derechos reservadas, prohibida h r q m m h d h ñáer o
Diseño y diagramación: Susana Zurita Becerra

Impresión: Gráficas Avilés 22 50469


Impreso en Quito - Ecuador

Corporación OlKOS
Calle Luxemburgo N34-80 y Holanda
Teléfonos: (593 2 ) 246 201 2 - 246 1595 - 246 1596
Fax: (593 2 ) 246 1212
E-mail: oikos@andinanet.net
www.oikos.org.ec
Por qué con: ;lr--zr
la n;r-:;rrrI~zaen el Ecu;:,lr

Breve análisis ecológico y económico


para no especialistas en la materia

Segundo Coello
Marco Encalada

Programa de Comunicación
sobre las Areas Protegidas y los Recursos Hídricos
del centro-noronente de los Andes del Ecuador
-
-,
Quito, abril 2006
Introducción

Conservación
¿Quées la conservación de la naturaleza?

Las raíces de la conservación

La conservación es un elemento fundamental del desarrollo humano

Conceptos erróneos alrededor de la conservación


1. Conservar es oponerse al desarrollo
2. Conservar es pensar en los pajaritos y olvidarse del ser humano
3. Conservar implica no tocar
4. Conservar es remediar los daños que los procesos de produccion generan en el entorno natural
5. Conservar la naturaleza no tiene incidencia en la cotideanidad doméstica y productiva
6. La conservación es sólo para científicos y ciertos iniciados
7. La conservación es parte de una agenda oculta para beneficiar a los países desarrollados
8. Conservar es un gasto y no una inversión

¿Cómose hace conservación?

¿Quiénes responsable de la conservación?

Los beneficios y costos de la conservación

La conservación en Ecuador
Marco institucional y normativo
Principales desafíos
Descentralizacióny colaboración con otros sectores
Respaldo político y financiamiento
Administración del SNAP y SNBP ,
Comercio internacional
Operación petrolera y minera
Galápagos
Gestión forestal
Nuevas formas de aprovechamiento sostenible
Nueva ley de biodiversidad

En resumen

Notas
Introducción

E
cuador es un país de gran riqueza natural agua y contribuye a la erosidn de los suelos. Esto, a
y ambiental. Es, sobre todo, un país "mega- su vez, amenaza todo esfuerzo que busca el desarro-
biodiverso", lo que significa que contiene llo sostenido del país, por lo que es fundamental evi-
en su temtorio una gran parte de la biodi- tar su deterioro mediante actividades de conservación
versidad del planeta, lo que le asegura convertir mu- de la naturaleza.
chos de sus bienes naturales en recursos naturales.
Esta riqueza natural ha sido históricamente aprove- El presente documento presenta en forma sintética
chada y aún constituye la base de la economía ecua- los principales conceptos y desafios de la conserva-
toriana que se basa en la exportación de recursos na- ción, clarifica ideas y plantea algunos puntos críticos
turales como banano, madera, camarones, atún, petró- que deben reflexionados por la sociedad. Está destina-
leo y otros. Sin embargo, esta riqueza se ve afectada do especialmente a personas que no son especialistas
por múltiples factores, entre los que se destaca la en la materia, pero que en razón de sus responsabili-
deforestación, que es la más alta de Sudamérica (1.2% dades privadas y públicas deben tomar decisiones
sobre los recursos naturales nacionales.
anual1), lo que afecta negativamente las fuentes de
Conservación
iauÉ ES LA CONSERVACI~N
DE LA NATURALEZA?

1Diccionario de la Real Academia de la Lengua conjunto de seres vivos (a los que también se les llama
Española define conservar como "mantener comunidad ecológica o biocenosis), el medio físico
algo o cuidar de su permanencia" y "guardar donde viven (también llamado biotopo) y las relaciones
con cuidado algo". En este caso, es mantener dinámicas que se establecen entre ellos. Los ecosistemas
y cuidar la naturaleza, que es nuestro entorno (suelos, proveen a los seres humanos de múltiples bienes (ali-
agua, aire, rnicroorganismos, animales, plantas) y del mento, fibras, tierras fértiles, materiales de construc-
cual depende nuestra vida. ción) y s e ~ c i o s(captación y purificación del agua,
protección contra inundaciones, reciclaje de desechos)
En la naturaleza todo está conectado y en perma- que son fundamentales para la existencia.
nente cambio. Por ejemplo, las plantas aprovechan
minerales de los suelos y los transforman en hojas, flo- Cuando se habla de bienes naturales, es muy co-
res y frutos que, a su vez, son aprovechados por los mún mencionar a la biodiversidad, que se define como
animales; posteriormente los desechos de estos son la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente,
reciclados y aprovechados por otros. Los elementos incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres
vivos (llamados bióticos) y no vivos (llamados abióti- y marinos y otros ecosistemas acuáticos, así como los
cos, como el suelo y el agua) de la naturaleza están complejos ecológicos de los que forrnan parte. Com-
íntimamente relacionados entre sí, interactúan estruc- prende la diversidad dentro de cada especie, entre las
turadamente y forman unidades que se conocen como especies y de los ecosistemas2. En otras palabras, es la
ecosistemas. Un ecosistema está constitui%.~;or el variedad natural que se encuentra entre individuos de
una misma especie (a esto se

7 llama diversidad genética), y la


variedad de especies y ecosistemas
que se pueden encontrar en un
área determinada. El Ecuador es
rico en los tres tipos de diversidad.
La ecología es la ciencia, en
realidad una rama de la biología,
que estudia las interrelaciones
y dinámicas entre los seres vivos
y su entorno, tanto con otros
seres vivos, como con los
elementos físicos (suelos, mine-
rales, clima). La conservación,
por su parte, es la gestión enfo-
cada a preservar y usar racional-
mente los recursos naturales

Ambiente marino y terrestre.


61
1
Breve análisis ecológico y emnbmico para no especialistasen la materia 7

La Unión Mundial pa-


ra la ~aturaleza~ (UICN)
ha definido a la conserva-
ción de la naturaleza
como "la gestión de la
utilización de la biosfera - -

Deforestacióndel manglar. Sector cercano a una camaronera. Muisne.


por el ser humano, de tal
suerte que produzca el
mayor y sostenido benefi-
cio para las generaciones actuales, pero que mantenga El apmedxmiento racional comprende el 'uso
su potencialidud para satisfacer las necesidades y las sosteniblettde los recursos y el conml de los impactos
aspiraciones de las generaciones futuras. Por lo tanto, de 1, ,,tividades humanas.
la consmucidn es positiva y abarca la preservación, el
mantenimiento, la uti2ización sostenida, la restaura- Mientras tanto, la restammciónse orienta a recupemr
cidn y la mejora del entorno natural". los ambientes ,y poblaciones que hayan sido afectados
La conservación tiene tres elementos que son com- negativamente por efectos o humanos.
plementarios entre si: la preservacidn, el aprovecha- El uso sostenible es aquel esquema de aprovecha-
miento racional y la restauración. miento que sólo utiliza porciones del ~ c u mque
La preservación se centra en proteger y resguardar están acordes con la capacidad de regeneraadn o repo-
estrictamente ambientes y especies frágiles 6 esenciales. sición del mismo y que aseguran que tanto el recurso
como su utilización puedan mantenerse sostenible-
mente en el tiempo.
En los últimos años se ha
dado mayor enfasis a la conser-
vación de los elementos vivos
, *-
de la naturaleza y particular-
mente de la diversidad bioldgi-
ca. Esta diversidad ha sido,
y es, utilizada para beneficio

Ecosistemaalterado por deforestación. Peñas Blancas. Provincia del Carchi.


1
8 Por que conservar la naturaleza en el Ecuador

Culrivo de papas. Aloag. Provincia de Pichincha.

de la población ecuatoriana y ha sustentado a traves Ecuador (cacao, camarones) y protege la seguridad


del tiempo el desarrollo del país. Hablando más espe- alimentaria de la población. Debido a esto es que cada
cíficamente, la biodiversidad agropecuaria ha sido y es vez hay mayor preocupación por conservar este capital
el pilar fundamental de la economía y desarrollo del natural del país.
Las raíces
de la conservación

L
as primeras ideas respecto a la necesidad de conservación, que agrupa a Estados, organizaciones
conservar la naturaleza surgieron a inicios del públicas y privadas, y a especialistas.
siglo XX, debido a la preocupación en
vanos sectores de la población por el impacto En la SEGUNDA MITAD DEL SIGLO PASADO
de la revolución industrial en el ambiente, que se con- hubo un acelerado desarrollo de los procesos y mecanis-
solidó debido a la visión desarrollista dominante en la mos de conservación de la naturaleza y gestión ambiental.
época, que estaba centrada en impulsar el crecimiento La DÉCADA DE LOS 1960 se caracterizó por La
económico de las naciones a cualquier precio. sensibilización del público, el surgrmiento del movi-
EN 1913 se realizó la primera conferenciainterna- miento ecologista, y el inicio de un paradigma que
cional sobre ~rotecciónde la naturaleza. aue identifi- que los recursos de la son
I ' L

có importantes raíces del problema. finitos y que el hombre tiene la


Las ideas dominantes eran que los capacidad de generar alteraciones
recursos naturales constituían mate- e impactos a escala planetana.
ria prima que debía ser transformada En esa década hubo varias
para darle valor de transacción, publicaciones que identificaban los
y que la naturaleza era fuente inago-
table de recursos. Se creía que el 1 principales problemas ambientales
y alertaban sobre los impactos de
desarrollo tecnológico resolvería los los mismos. Las principales publi-
problemas del mundo. No obstante, caciones fueron "La primavera
ante la evidencia cada vez más cre- silenciosa1'de Rachel Carson, "La
ciente, la mayor preocupación que Economía de la Nave Espacial
se filtraba en la conciencia de la Tierna" de Kenneth Boulding, y "La
población era que la contaminación Bomba de la Población" de Paul
ambiental avanzaba considerable- Ehrlich. La primera enfocó los
mente causando grandes impactos. impactos de la contaminación por
Se trataba de una época en que eran plaguicidas y condujo a la prohibi-
comunes las descargas al entorno ción del uso del DDT en los Estados
natural y sin ningún tratamiento, de
los residuos sólidos, líquidos y ga- 1 Unidos. La segunda planteó la
noción de que el planeta tierra tiene
seosos de las y procesos protesta ecolegica en 10ssesenras. límites tanto para el aprovecha-
industriales, así como la extensa miento de recursos naturales como
a~licaciÓnde agroquímicos Y est tic idas Para 'nc'e- para receptar y procesar contaminantes y que la nueva
I'nentar la producción agricola. Sin embargo, también economía debe ajustarse a esta realidad, La tercera
había temor por el posible agotamiento de los recursos planteó los impactos del rapido crecimiento de la
naturales debido a la acelerada demanda de estos por población mundial y la consecuente demanda por
Parte de una creciente población, el aumento del recursos como agua y alimentos, ~1movimiento ecolo-
consumismo y de los procesos industriales. gista surgió en medio de la muy activa movilización de
A finales de la PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX b p o s sociales de esa misma década, y se planteó
se publicó el libro "NuestroPlaneta Saqueado",que plan- como una actitud militante para salvaguardar el entorno
teaba las consecuencias que generaría el uso excesivo de natural que era agredido por las actividades industriales
los recursos naturales del planeta. Paralelamente se creó y la producción enfocada en el crecimiento económico
la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), la a corto plazo. Surgieron miiltiples organizaciones cen-
primera organización independiente intemacional de tradas en la defensa de la naturaleza que se enfocaban
1'
10 PQr qué conservar la naturaleza en el Ecuador

principalmente en sensibilizar al público sobre la proble- contaminación, y (6) el establecimiento de un progra-


mática ambiental. Un hecho histórico que remeció la ma mundial sobre el medio ambiente patrocinado por
opinión pública mundial fue el naufragio del supertan- las Naciones Unidas.
quero Torrey Canyon, que derramó en el mar 120 000
toneladas de hidrocarburos y que generó lo que se luego LA DÉCADA DE 1980 tuvo dos importantes hitos
se llamó una "marea negra". históricos, la suscripción del Convenio de Viena para
la Protección de la Capa de Ozono y la publicación en
A FINALES DE LA DÉCADADE LOS 1960 ya se 1987 del inforrne de la comisión Mundial de Ambiente
había popularizado la noción de que la Tierra era un y DesarroUo que se llamó Nuestro Futuro Común
sistema que tenía límites y que había que manejar ade- y en el cual se define por primera vez el Desmoflo
cuadamente la capa del planeta donde se desarrolla la Sostenible. El Convenio de Viena es trascendental
vida (y que se conoce como Biosfera). EN 1968 se rea- pues fue el primer instrumento de este tipo mediante
lizó la Conferencia Internacional sobre la Utilización el cual las naciones del mundo se comprometieron
Racional y la Conservación de los Recursos de la Bios- a enfrentar conjuntamente un problema ambiental
fera, llamada Conferencia de la Biosfera, que condujo mundial (i.e. el agotamiento de la capa de ozono que
a la creación en 1970 del programa de El Hombre rodea el planeta) y a adoptar medidas apropiadas para
y la Biosfera de la UNESCO, que ha sido muy influ- proteger la salud humana y el medio ambiente. Este
yente en el mundo entero. Uno de los elementos convenio sirvió de base para la suscripción posterior
centrales del programa fue el establecimiento de un del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que
sistema mundial de reservas de biosfera que conjugan la agotan la capa de ozono, donde se estipulan medidas
preservación de la naturaleza y el desarrollo humano. especificas y se establece como objetivo final la elimi-
nación de las sustancias que agotan la capa de ozono.
LA DÉCADADE 1970 se caracterizó por la genera-
ción de mecanismos para responder a los intensos La Comisión Mundial de Ambiente y ~esarrouo~
pedidos de solución de los problemas ambientales. Se inotó que muchos llamados llejemplos de desarrollo"
crearon organismos gubernamentales de protección en en realidad generaban mayor pobreza y degradación
muchos países, se realizó en Estocolmo la Conferencia de los recursos naturales y el ambiente. Algunas acciones
de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, se , de desarrollo resultaban insostenibles, pues sobrepasa-
creó el Programa de las Naciones Unidas para el ban la capacidad de carga (le los recursos naturales
Medio Ambiente, y se suscribió la ó generaban deudas eco-
Convención sobre el Comercio m nómicas, sociales ó am-
Internacional de Especies Ame- bientales para las futuras
nazadas de Fauna y Flora Silves- generaciones. Por ejem-
tres (CITES). La Conferencia de plo, las descargas crudas
Estocolmo es un hito histórico, de contaminantes (sin
pues fue la primera vez que se tratamiento) permiten,
pusieron sobre la mesa tanto los en el presente, producir
temas de conservación ambiental bienes más baratos y ob-
como los del desarrollo. En la tener un mayor margen
conferencia surgió un intenso [ 1 de ganancia, pero a futu-
debate entre desarrollados 1

ambiente era una estrategia para restringir sus posibi- generan impactos en la naturaleza y la salud humana (lo
lidades de industrialización y desarrollo. Este debate que puede ocumr tras décadas de afectación), a la vez
aún continúa en algunos círculos. que sus costos de remediación y tratamiento deben ser
asumidos por las generaciones futuras. Consecuente-
Las principales recomendaciones de la conferencia
mente, se planteó la necesidad de repensar el concepto
se orientaron hacia: (1) la preservación de muestras
de desarrollo y la Comisión propuso lo que se denomi-
representativas de los ecosistemas naturales, (2) la
nó Desarro110 Sostenible, que se define como "aquel
protección de especies en peligro, (3) el manteni-
desarrollo que satisface las necesidades del presente sin
miento y la mejora de la capacidad de la Tierra para
comprometer la habilidad de las futuras generaciones
producir recursos renovables, (4) la planificación de
para satisfacer sus propis ,necesidades7'.De esta forma,
los asentamientos humanos, (5) la prevención de la
la Comisión conjugó en la definición de desarrollo
B E V ~análisis ecoibgim y 1
emntmico para no espeeiaIistas en la materia 1 1

sostenible la exigencia de cubrir las necesidades actua- La Declaración de Principios sobre Bosques es un
les de desarrollo de los seres humanos, con el manteni- instrumento no vinculante que establece un conjunto
miento de la base de los recursos que lo sustentan, y la de principios respecto al manejo sostgenible de los
obligación de tener responsabili- bosques, y fue el primer consenso
dad con las futuras generaciones. mundial al respecto.
El concepto también implica un
reconocimiento y aceptación de La Convención Marco de las
que el desarrollo debe ocurrir Naciones Unidas sobre el Cambio
dentro de ciertos límites. De esta Climático fue un avance trascen-
forma, el concepto de desarrollo dental con el objetivo de estabilizar
sostenible fue adoptado por la las concentraciones de gases de
comunidad internacional y se efecto invernadero en la atmósfera
convirtió en el nuevo paradigma a un nivel que impida interferencias
del crecimiento humano. antropogénicas peligrosas en el
sistema climático del planeta. No
LA DÉCADA DE 1990 se ca- obstante sus implicaciones fueron
racterizó por el establecimiento
I
polémicas para muchos países,
de instrumentos internacionales Agujero de la capa de ozono. Fuente Web. y fue necesario precisar varios aspec-
para afrontar los temas más cru- tos para definir compromisos concre-
ciales. El hito más trascendental fue la Conferencia de tos y facilitar que los países desarrollados, que son los
Naciones Unidas sobre Ambiente y Desarrollo (también que más aportes hacen al problema, mediante la emi-
llamada Cumbre de Río ó Cumbre de la Tierra), que sión de gases de efecto invernadero (GEI), cumplan con
se realizó en junio de 1992. En ella participaron 172 paí- estos compromisos. Se creó el Protocolo de Kyoto de
ses (con 108 jefes de Estado) y 2 400 representantes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el
organizaciones no gubernamentales. Esta conferencia es Cambio Climático, que tiene un carácter vinculante,
el evento ambiental más importante del siglo pasado. el cual fue suscrito en 1997, el cual entró en vigencia
Como resultado de la Cumbre de Río se adoptaron tres en febrero de 2005. La Convención de las Naciones
instrumentos: la Agenda 21, la Declaración de Río Unidas sobre la Diversidad Biológica es el instrumen-
sobre Medioambiente y Desarrollo, y la Declaración to internacional fundamental para la conservación de
de Principios sobre Bosques. Adicionalmente se abrie- la biodiversidad. Este instrumento se empezó a gestar
ron para la firma dos instrumentos internacionales no desde 1988 cuando el Programa de Naciones Unidas
vinculantes, la Convención Marco de las Naciones Uni- para el Medio Ambiente convocó a la formación de un
das sobre el Cambio Climático y la Convención de las Grupo de Trabajo Ad Hoc de Expertos, para explorar la
Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, y se necesidad de un convenio internacional sobre la biodi-
hizo un llamado a la Asamblea General de Naciones Uni- versidad. EN 1989 se conformó un Grupo de Trabajo
das para preparar un acuerdo internacional vinculante Ad Hoc de técnicos y abogados para preparar un ins-
sobre la desertificación. trumento internacional al respecto. PARA 1991 este
grupo se había convertido en un comité negociador in-
La Agenda 21 es un completo programa de acción tergubernamental. Así, el Convenio entró en efecto el
para impulsar el desarrollo sostenible con acciones 29 de Diciembre de 1993.
desde el nivel internacional hasta el nivel local. En
diciembre de 1992 se creó la Comisión sobre Desarro- EN 1994 se abrió para la firma la Convención de
llo Sostenible para asegurar un adecuado seguimiento las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertización
de los compromisos de la conferencia, y monitorear (que entró en vigencia en 1996). Esta convención
y reportar sobre la implementación de los acuerdos. enfoca un problema de escala planetaria que afecta
casi al 40% de la masa terrestre, acentúa la pobreza,
La Declaración de Río sobre Medioambiente y De- y pone en peligro la supervivencia de los seres humanos.
sarrollo apoya la implementación de la Agenda 21,
pues define un conjunto de derechos y responsabilida- Finalmente, vale destacar que en 1991 se estableció
des de los Estados. Por ejemplo, que los seres humanos el Fondo para el Medio Ambiente und di al' (cuyas
son el centro de atención del desarrollo sostenible, siglas en idioma inglés son GEF) para financiar accio-
y que tienen derecho a una vida saludable y productiva nes que generen beneficios de nivel mundial en cuatro
en armonía con la naturaleza, y que para lograr el áreas temáticas: cambio climático, biodiversidad, con-
desarrollo sostenible es indispensable erradicar la pobre- taminación de aguas internacionales y disminución de
za y reducir las disparidades en los estándares de vida. la capa de ozono. En la Cumbre de Río se acordó que
- Primera Conferencia Internacional

! r
para Protección de la Naturaleza.
(Suiza)

Fairfield Osbom publica


Creación de la UICN. Nuestro planeta saqueado.

Sílencíosa que condujo a la


prohibición del DDT.

Naufragio de superpetrolero Torrey


Kenneth Boulding popularizó la idea
que la Tierra es como una "nave

lYb6
Paul R. Ehrlich publica Conferencia lnternacional sobre la
La bomba de la población. Utilización Racional y la
Conservación de los Recursos de la

Conferencia General de la
UNESCO crea el Programa
Hombre y la Biósfera.
protección ambiental.

r- Conferencia de las Naciones


Unidas sobre el Medio Humano.
(Estocolmo)
el Comercio Internacional de
Especies Amenazadas de Fauna

1 Creación del Proarama de las 1 1


Naciones Unidas k r a el Medio
Conferencia de la ONU
Ambiente. (PNUMA)
sobre Medio Ambiente (Nairobi)

Suscripción de la Convención sobre


la Conservación de las Especies
Migratorias de Animales Silvestres. Comisión Mundial de Ambiente
y Desarrollo (llamada Comisión
.- - - -1
Brundtland)"Nuestro Furuto
ComlSn". Se define el "Desarrollo
Suscripción del Convenio de Viena para la
Protección de la Capa de Ozono.

Suscripción de la Convención Marco


de las Naciones Unidas sobre el
Suscripción del Protocolo de Montreal relativo Cambio aimático y la Convención
a las sustancias que agotan la capa de ozono. de las Naciones Unidas sobre la

Ambiente Mundial.
Naciones Unidas de Lucha contra la
Conferencia de la ONU sobre
el Medio Ambiente y el Desarrollo
(Rlo de Janeiro), llamada Cumbre
de la Tierra. Se adoptaron la Suscripción del Prorocolo de Kyot
Agenda 21 y la Declaración de de la Convención Marco de
Principios sobre Bosques. las Naciones Unidas sobre el

n del Convenio de
Estocolmo sobre Contaminantes

Sostenible. (Johannesburgo)
O l .
Entra en vigencia el Protocolo
de Kyoto.
Brwe andlisis emiógicu y econbmlm para no esjxcialktas en la materia 1tb<"
'

.r

el Fondo se convierta en el mecanismo financiero de tener efectos adversos para la conservación y el uso
las Convenciones de Cambio Climático y Diversidad sostenible de la biodiversidad, o que puedan constituir
Biológica. Posteriormente en 1994 el alcance del Fondo riesgos para la salud humana. Se pone énfasis e$ los
se amplió para incluir desertización y la deforestación en movimientos transfronterizos.
lo que atañe a las cuatro áreas temáticas antes indicadas.
El Convenio sobre Contaminantes Orgánicos
En lo que va de la DÉCADA DEL 2000, lo más Persistentes busca proteger la salud humana y el
importante en materia ambiental ha sido el estableci- medio ambiente contra estos contaminantes que son
miento del Foro de las Naciones Unidas sobre Bos- resistentes a la degradación, por lo que pueden acu-
ques, la suscripción del Protocolo de Cartagena y del mularse en cualquier organismo donde ingresen (bioa-
Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes cumulación), son transportados por el aire, el agua
Orgánicos Persistentes, el desarrollo de la Cumbre y las especies migratorias y se acumulan también en
Mundial sobre el De~arrolloSostenible realizada en ecosistemas terrestres y acuáticos. Los enfoques prin-
2002 en Johannesburgo y la entrada en vigencia del cipales para librarse de ellos son eliminar su fabrica-
Protocolo de Kyoto en 2005. ción y, cuando no se puede evitar su uso, por lo
menos evitar su vertido a la
El Foro de las Naciones m naturaleza.
Unidas sobre Bosques fue
establecido en el año 2000 En la Cumbre Mundial
por el Consejo Económico de Johannesburgo se adop-
y Social. Constituye la ter- tó el Plan de Aplicación de
cera forma de instituciona- las Decisiones de la Cum-
lidad para el tratamiento de bre Mundial sobre el Desa-
esta temáticaó. El Foro está rrollo Sostenible en que se
enfocado en facilitar la im- reafirma la vinculación en-
plementación de acuerdos tre pobreza y degradación
relativos a los bosques, ambiental y se afirma la ne-
incentivar el entendimiento cesidad de establecer un de-
respecto al manejo forestal sarrollo que sea sostgenible.
sostenible, y facilitar el
diálogo y desarrollo de polt-
ticas. Desde 1990 se plantea-
ron negociaciones intema-
cionales para establecer un
I EN RESUMEN, se apre-
cia que el interés por la con-
1 servación de la naturaleza
surgió a partir de la preocu-
pación por los impactos de
convenio mundial sobre los
la industrialización, habién-
bosques con miras a plan- 1 1 dose enfocado inicialmente
tearlo en la Cumbre de
en los aspectos de la conta-
Río de 1992, pero no fue
minación ambiental. Poste-
posible entonces, y tampoco
hasta ahora hay consenso
al respecto.
I riormente, al comprenderse
el estrecho vínculo entre
1 conservación y desarrollo,
El Protocolo de Carta- se impulsó una nueva pers-
gena sobre seguridad de la pectiva de acción mundial
biotecnología del Conve- centrada en la sostenibili-
nio sobre la Diversidad dad, y, finalmente, desde
Biológica se suscribió en el 1 ahí se ha avanzado hasta la
ANO 2000, con el objetivo 1 adopción de varios instru-
de garantizar un nivel ade- 1 mentos internacionales que
cuado de protección en la a su vez, por el carácter vin-
transferencia, manipulación culante de algunos de ellos
y utilización segura de los 1 para los paises, movilizan
organismos vivos modifica- 1 acciones a nivel nacional
dos (OVM) que puedan 1 y local.
Collage sobre la polución. Fuente: Web.
La conservación es un elemento
fundamental del desarrollo humano

H
asta que se planteó el concepto de
desarrollo sustentable se considera-
ba a la naturaleza principalmente co-
Desarrollo humano
mo una fuente de materias primas.
Los aspectos de primordial atención eran el cre-
cimiento económico y los asuntos sociales.
Economla
Generar riqueza

El enfoque del desarrollo sustentable implica


que las decisiones deben considerar simultánea-
mente los aspectos de la sociedad, la economía
y el ambiente. Concordantes con este concepto,
las políticas básicas ambientales del ~ a í s 7esta- Sociedad
blecen que todo habitante en el ~cuadory sus Consolidar
instituciones y organizaciones públicas y priva- equidad social
das deben realizar cada acción, en cada instante,
de manera que propenda en forma simultdnea
a ser socialmentejusta, económicamente rentable
y arnbientalrnente sostenible. Ambiente
Mantener
los procesos
Esta conceptualización del desarrollo fue y funciones ambientales
ampliada a medida que la
experiencia demostró que un cuarto elemento
fundamental son las instituciones, y que no se
puede impulsar el desarrollo sin una institucio-
nalidad que sustente las acciones y de soporte
a los procesos de largo plazo.
Otra manera de visualizar el desarrollo es me- Economla
Generar riqueza
diante lo que se conoce como "formas de vida
sosteniblest'. Este concepto fue desarrollado
a inicios de los 19908 y plantea que los seres
humanos tenemos formas o medios de sostener-
nos, y que estos medios de vida comprenden las
posibilidades, activos (que incluyen recursos
tanto materiales como sociales) y actividades ne-
e., .
cesarias para ganarse la vida. Un medio de vida Ambiente 7
es sostenible cuando puede soportar tensiones Mantener
los procesos
Sociedad
. y choques y recuperarse de los mismos, y a la y funciones
Consolidar
equidad social
vez mantener y mejorar sus posibilidades y acti- ambientales
vos, tanto en el presente como en el futuro, sin
dañar la base de recursos naturales existente. Los Instituciones
seres humanos tenemos cinco capitales o activos .. Fortalecer las
.. .' -instituciones
que nos permiten influenciar nuestro entorno '. e '
de la sociedad
y desarrollar, según organicemos nuestros recur-
sos, estrategias de subsistencia y desarrollo.
l4 1
El capital humano son las aptitudes, conocimien- ten mantener el flujo de bienes y servicios naturaled que
tos, capacidades laborales y buena salud que en con- son fundamentales para nuestra existencia y progreso.
junto y sinérgicamente permiten a las poblaciones Como se mencionó anteriormente, el Ecuador ek un
desarrollar y aplicar distintas estrategias y alcanzar sus país rico en naturaleza y biodiversidad, que la ha uti-
objetivos en materia de medios de vida. lizado a lo largo de la historia para su desarrollo. Esta
utilización no siempre ha sido sostenible y, por el con-
El capital físico comprende la infraestructura bási- trario, se ha realizado como una "minería" de los
ca y los bienes de producción necesarios para respal- recursos naturales, como se conoce a esta forma de
dar a los medios de vida. relación entre los seres humanos y la naturaleza, que
El capital natural son los ecosistemas y recursos consiste en solo extraer recursos de la naturaleza sin
naturales de los que se derivan los flujos de bienes tomar en cuenta la capacidad de regeneración de los
y servicios útiles en materia de medios de vida. mismos y sin tomar medidas para mitigar la afectación
en los ecosistemas.
El capital financiero son los recursos económicos
y financieros que las poblaciones utilizan para lograr De esta manera, lo que realmente ocurre es que se
sus objetivos en materia de medios de vida. consume el capital natural (se agotan los recursos na-
turales renovables) y se generan impactos negativos en
El capital social son los recursos sociales (relacio- el ambiente (tales como extinción de especies, altera-
nes de confianza, organizaciones) en que los pueblos ción de los ciclos naturales) y en las poblaciones hu-
se apoyan en la búsqueda de sus objetivos en materia manas (por ejemplo, sequías, enfermedades originadas
de medios de vida. por la contaminación, etc.). A partir de esto ha surgi-
do la valoración de la biodiversidad del país como un
En todos los casos se reconoce que la naturaleza es recurso estratégico, el cual, si es bien aprovechado,
un elemento esencial del desarrollo, mientras que la apuntalará de mejor manera el desarrollo del país.
conservación es el conjunto de acciones que nos penni-
Conceptos erróneos
alrededor de la conservación

E
1 surgimiento del movimiento ambientalista medio ambiente. En algunos de estos círculos se ha
y el desarrollo de importantes acciones de tendido a considerar, que algunos de estos cuidados
promoción de la conservación han generado sugeridos por los ambientalistas son innecesarios. Si
- actitudes y comportamientos positivos hacia bien esta confrontación inicial ha sido superada y ahora
esta práctica en varios sectores de la sociedad. No obs- casi todos los sectores han incorporado e internalizado
tante, también ha habido alguna suerte de escepticismo el cuidado ambiental en sus actividades, no dejaron de'
sobre ella, especialmente en los sectores productivos surgir determinados conceptos erróneos alrededor
tradicionalmente inculpados por su afectación al de esta problemática.

Algunos de estos son:

Uno de los más corrientes conceptos erróneos es Desde esta perspectiva, también que se debe prote-
que la conservación de la naturaleza se opone al desa- ger la biodiversidad para que no disminuya su capacidad
rrollo de un país. La realidad es todo lo contrario. de generar bienes y servicios para la sociedad. La conser-
La biodiversidad y los recursos naturales constituyen vación es una parte integral de las actividades de desa-
un capital estratégico pero finito que requiere ser ad- rrollo humano y se enfoca en el cuidado del capital
ministrado para que no se agote, no afecte negativa- natural.
mente a las poblaciones humanas, ni ponga en peligro
la subsistencia de los seres humanos. Esto implica que Se ha comprobado que la degradación ambiental
las actividades humanas deben realizarse observando generalmente afecta a los grupos más vulnerables de la
ciertos cuidados y dentro de ciertos límites. sociedad, agravando los problemas de pobreza.

L Este es otro concepto erróneo. El ser humano es un los últimos dos siglos el crecimiento de la población
elemento integral de la naturaleza, cuyos procesos, al (y consecuentemente el incremento en la demanda por
igual que los otros elementos naturales interactúa con recursos, tales como agua, alimentos y energía), junto al
otros componentesvivos y no vivos. Las poblaciones hu- desarrollo industrial y el mejoramiento de las capacidades
manas antiguas eran pequeñas y tenían una limitada ca- tecnológicas de la sociedad (fabricación de fertilizantes
pacidad tecnológica para afectar su entorno, con lo cual y plaguicidas, entre otros) han determinado que el ser
su impacto era asimilado por la naturaleza. No obstante, humano genere impactos que excedan la capacidad de
las sociedades antiguas también tenían mecanismos asimilación de los sistemas naturales y causando altera-
específicos para cuidar los recursos valiosos o escasos, lo ciones ecológicas de escala planetaria (deterioro de la
que indica que las acciones de conservación (tal vez con capa de ozono, cambio climático). El enfoque central de
distinta denominación) siempre han existido y han sido la conservación es precisamente el ser humano, buscando
parte integral de la humanidad. Lo que ocurre es que en asegurar su supervivencia y prosperidad.
Breve analiris eco~ogimy seonórnico pga no hn;pecíalimsen la materia 1 17

J Este concepto también es erróneo, a pesar de que la que sujetarse a controles y límites. Como se ha dicho
conservación implica prestar atención y respetar las en las páginas anteriores, un componente de la conser-
capacidades naturales del ambiente y, consecuente- vación es la preservación, aunque ambos términos no
mente, conlleva a que las actividades humanas tengan son equivalentes, que involucra proteger y mantener
#;
-
l l - m i inalterados las poblaciones de especies y los eco-

I sistemas que son vitales para los ciclos naturales


y el ser humano. La forma más habitual de preser-

' vación de ambientes es la creación de las denomi-


nadas "áreas protegidas", donde se limita a los
seres humanos el acceso a los recursos y su apro-
vechamiento, hasta cierto punto. Constituidas por
el Estado como tales, estas áreas generan benefi-
cios para las áreas circundantes y el planeta. Por
ejemplo, las áreas protegidas resguardan las na-
cientes de agua, asegurando el mantenimiento del
ciclo hidrológico y la provisión de agua para los
ecosistemas que dependen de este recurso y las
1 poblaciones humanas. No obstante, no son áreas
ttintocables"del todo, porque pueden ser utilizadas
benignamente como centros turísticos y centros de
investigación científica con diversos propósitos
como la medicina y la producción de alimentos.
Vista aérea del Parque Nacional Limoncocha.

,esa$de p~oduceióngeneran en el ent-bamo nate%ral

'* Esto no es totalmente cierto. La conservación incluye


la preservación y el aprovechamiento sostenible, siendo
Guayaquil está desarrollando un proceso para recupe-
rarlo a un costo de US$ 5 millones, aproximadamente.
la restauración ambiental uno de los elementos de este Los proyectos de remediación ambiental son costosos
ultimo. Consecuentemente,si el conservar incluye res- y se ha comprobado que es mucho más barato prevenir
taurar, esto no es solo eso. La restauración es necesaria los daños antes que remediar.
cuando las alteraciones del ambiente son de tal magni-
tud que ya no se mantienen los flujos naturales de
bienes y servicios y los impactos amenazan a las pobla-
ciones humanas. Un ejemplo de Ecuador es el Estero
Salado de la ciudad de Guayaquil, cuyos ramales inte-
riores circundan la ciudad. Por décadas se taló el man-
glar en ese entorno y se rellenó el Estero como parte
del proceso de expansión de la ciudad, a lo que se
sumó la descarga de aguas residuales tanto domésticas
como industriales. El Estero, como todo ecosistema,
tiene capacidad para asimilar contaminantes y otras
agresiones como la tala del manglar, pero una vez que
el sistema se desestabiliza se producen manifestaciones
como la acumulación de materia orgánica que al des-
componerse produce gases de mal olor, la desaparición
de las especies silvestres que tradicionalmente hay en
el lugar (conchas, ostiones, peces), y la acumulación
de virus y bacterias a niveles que hacen insalubre el
sector. En el caso del Estero Salado, el Municipio de de manglar.
Recuperación
1
18 Por qué conservar la naturaleza en el Ecuador

tiene

Es igualmente un concepto erróneo. Un ambiente sa- necesita de la naturaleza, bien como fuente de materia pri-
innuye directamente en todos los seres humanos, des- ma (maderas, fibras) y energía (cen~aleshidroeléctricas),
de cubriendo necesidades básicas como la provisión de o bien como elementos de procesos industriales claves
agua y alimento,hasta la posibilidad de tener espacios M- (degradación enzimática o bacteriana).
turales para la recreación. De igual manera, la producción

0seresn: humanos.
la realidad la conservación nos atañe a todos los
Si bien en los inicios del movimiento con-
ha habido un continuo proceso para incrementar la con-
ciencia pública al respecto. ~dicionalmente,los múltiples
servacionista del siglo XX el conocimiento necesario para esfuerzos de educación ambiental han contribuido a que
entender e interpretar la situación de deterioro ambiental lasnuevas generaciones tengan, desde temprana edad, una
estaba en los círculos académicos,desde la década de 1960 mejor comprensión del medio ambiente y sus procesos.

/ Esto es igualmente un concepto erróneo. Como se di- se ha planteado que los asuntos ambientales se utilizan
jo en las páginas anteriores,ya desde la Conferencia de las como barreras comerciales, y que la cooperación intema-
Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972 los cional para el ambiente es una forma de neocolonialismo
países en desarrollo plantearon su preocupación de que mediante el cual se favorecen los intereses de los paises
las acciones de conservación era parte de una estrategia cooperantes. El debate en tomo a algunas de estas pregun-
de los países desarrollados (que ya han consumido bue- tas se ha mantenido por décadas y todavía no hay respues-
na parte de su capital natural) para limitar sus posibilida- tas que satisfagan a todos. No obstante los problemas
des de desarrollo, algo que ha sido desvirtuado. También ambientales son reales y afectan a todos los seres humanos.

Aún subsiste en algunos sectores la idea de que los re- Se sabe que los niveles actuales de inversión en conser-
~ursosque se destinan a proteger bosques, áreas protegi- vación en el Ecuador son inadecuados. Por ejemplo, se
das, cuencas hidrográíicas y especies amenazadas, o a dar estima que un sistema mundial de áreas marinas y costeras
tratamiento a las aguas servidas, o reciclar materiales, cons- protegidas, que proteja entre el 20% y el 30% de la super-
tituyen un gasto y no generan beneficios tangibles. Y eso ficie de los océanos, re ueriría una inversión anual de en-
también ha sido desvirtuado. Estas actividades son una au- 3
tre US$5 y 19 billones Es una inversión que parece muy
téntica inversión del Estado porque permite evitar gastos alta, pero cuya tasa de retorno sería sustancial, al punto que
en la remediación y en la restauración de los ecosistemas como minimo sustentaría el nivel actual de las pesquerías
cuando se han deterkmdo por la acción de los seres huma- que tienen un valor anual de entre 70 y 80 billones de
nos. Posiblemente un problema en este sentido es que aún dólares, sin contar con el incremento en el rendimiento
no es posible asignar valor económico a todos los bienes y pequero. Adicionalmente sustentaría la generación de ser-
servicios ambientales, por drficultades metodológicas, pero vicios ambientales de los océanos con un valor estimado de
la ciencia avanza en ese sentido. Por ejemplo, servicios co- 4.5 a 6.7 trillones de dólares anuales. Adicionalmente vale
mo la depuración de contaminantes en los manglares o la destacar que la inversión requerida es menor a los US$31
captación de agua en los páramos son difrciles de valorar billones anuales que gastan los norteamericanosy europeos
con precisión. Como se ha dicho, los recursos de la natu- en heladoslo.~nel Ecuador, el sistema de áreas protegidas
deza constituyen un capital natural, y como tal es suscep- del continente (no las dos áreas protegidas de Galápagos)
tible de gastarlo (e inclusive agotarlo) o "invertirlo" para recibió en el 2003 financiamiento por US$ 2.6 millones,
que genere ganancias. En el caso de los recums naturales la cuando se estima que estas áreas requieren US$5.9 d o -
"inversión" significa cuidarlos y asegurar que se man- nes anuales para realizar acciones básicas, y US$ 15.2
tengan productivos. millones anuales para una gestión integralll .
¿Cómo se hace conservación?

omo ya se ha dicho aquí, la conservación a las áreas protegidas como áreas silvestres que se des-
involucra tres acciones que se complemen- tacan por su valor protector, científico, escenico, edu-
tan entre sí: preservar, aprovechar y restau- cacional, turístico y recreacional, por su flora y fauna,
rar. Cuando las acciones se realizan en el o porque constituyen ecosistemas que contribuyen
entorno natural se las llama in situ (en el sitio), y cuan- a mantener el equilibrio del medio ambiente.
do se realizan fuera del entorno natural original (por
ejemplo un zoológico) se llama ew situ (fuera del sitio). Existen varias categorías de áreas protegidas, según
el nivel de protección de las mismas, que van desde
La preservación implica resguardar espacios natura- áreas de protección estricta, donde no se permite
les, especies y genes, generalmente excluyéndolos del ningún tipo de actividad humana, hasta áreas con
uso social Ó limitando considerablemente el acceso social recursos manejados por los seres humanos, donde se
a estos. Las elementos conspicuos de la preservación son permite el aprovechamiento controlado de algunos
las áreas protegidas, que resguardan porciones de eco- recursos. Complementariamente, para asegurar un
sistemas y poblaciones de vida silvestre (y consecuente-
mente sus genes). Se definen como superficies de tierra Zona de
y/o mar especialmente consagradas a la protección y el amortiguamiento
mantenimiento de la diversidad biológica, así como de
los recursos naturales y los recursos culturales asociados.
Son manejadas a través de medios jurídicos u otros
medios eficacesl 2. La legislación ecuatorianal3 define
JC
protegida

mejor desempefio de las áreas protegidas, se estable-


cen esquemas de manejo especial en franjas circun-
dantes que se llaman unas de amortiguamiento,
y franjas que conectan las &eas protegidas para posibilitar
los procesos ecológicos y el flujo de organismos y genes,
que suelen denominarse corredores ecológicos.
Las áreas protegidas contribuyen a mantener~elhin-
cionamiento de los ecosistemas y el flujo de bienes
y servicios de estos. Algunos ejemplos de su utiliza-
ción práctica son: el resguardo de las fuentes de pro-
.- -- - - - - -- - 2 ducción de agua (por ejemplo, el Parque Nacional
Entrada a la Reserva ecológica ~otacachi-~ayapas. Cajas resguarda las fuentes de agua de la ciudad de
1 l9
10 1 Por que mnservar la mairalezaen el Ecuador

Cuenca), el mantenimiento de la integridad de las El control de impactos se enfoca tanto en prevenirlos


cuencas hidrográficas protegiendo la infraestructura como en corregirlos.
vital, como es el caso de las centrales hidroeléctricas,
la protección de hábitats críticos para etapas vitales en Se conoce como gestión ambiental al conjunto de
el ciclo de vida de ciertas especies, y el incremento de acciones que se realizan para manejar los asuntos huma-
la productividad de las pesquerias al servir como cen- nos de tal forma que se compatibilicen con el medio na-
tros de producción y dispersión de juveniles y adultos. tural y se garantice una adecuada calidad del ambiente.

Otro elemento de la conservación es asegurar que se Estas acciones incluyen el establecimiento de políti-
realice un prudente y cauto aprovechamiento de los cas, normativas, estándares, monitoreo, control y mejo-
recursos de la naturaleza. Para esto se trabaja en dos ramiento tecnológico entre otras medidas. La normativa
aspectos: usar sosteniblemente los recursos (bosques, ecuatoriana14 define la gestión ambiental como el
peces, agua, etc. y controlar los impactos de las activida- conjunto de políticas, normas, actividades operativas
des humanas (descarga de aguas servidas, construcción y administrativas de planeamiento, financiamiento y
de infraestructura, emisión de contaminantes, etc.). control estrechamente vinculadas, que deben ser ejecG
tadas por el Estado y la sociedad para garantizar el
Para usar sosteniblemente los recursos naturales se desarrollo sostenible y una óptima calidad de vida.
aplica lo que conoce como metodologías de manejo

o administración. El manejo de recursos naturales es La gestión ambiental se ha vuelto fundamental


la aplicación de conocimientos, metodologías y proce- para los sectores productivos, pues reduce los costos
dimientos obtenidos de la investigación científica o el de producción (por ejemplo, reutilizando residuos,
conocimiento empírico tradicional para aprovecharlos mejorado la eficiencia energética, etc.) y les permite
de tal forma que se obtenga el mayor rendimiento posi- mantenerse vivos y ser competitivos en el mercado,
ble sin afectar ni su capacidad de regeneración ni su pues los consumidores se han tomado cada vez más
contribución a los ciclos naturales del planeta. En el exigentes respecto al desempeño ambiental de las em-
Convenio sobre Diversidad Biológica se define utiliza- presas y exigen productos y servicios ambientalmente
ción sostenible a la utilización de componentes de la amigables. Además las normas internacionales del
diversidad biológica que se realice de un modo y a un comercio son cada vez más exigentes en materia de
ritmo que no ocasione la disminución al largo plazo de producción limpia. Existe una variedad de herramientas
la diversidad biológica, con lo cual se mantienen las para el efecto, incluyendo sistemas de gestión ambiental
posibilidades de que ésta satisfaga las necesidades (por ejemplo ISO 14 OOO), certificación ambiental,
y las aspiraciones de las generaciones actuales y futuras. etiquetas ecológicas y determinados mecanismos de pro-
BEve análisis Wógico y emnbmlm para no espeUaiístas en la mate& (,+
..

1 Restauración
ecológica
. - .

ducción limpia. La gestión ambiental no se limita solo al que consiste en solucionar una agresión muy severa (ge-
ámbito productivo; los esquemas de manejo ambiental neralmente contaminación15),pasando por la rehabilita-
municipal apuntan a que las actividades domésticas ción para recuperar alguna función primordial (por
y cotidianas tengan el menor impacto posible mediante ejemplo, regulación hídrica, protección de suelos, etc.),
acciones como el reciclaje de basuras, disposición final efi- siguiendo con la restauración en la que se recuperan al-
ciente de residuos sólidos, tratamiento de aguas servidas gunas de las funciones del sistema, y terminando en la
y control de descargas, control de emisiones de vehículos restauración ecológica en la que se recuperan la estruc-
y sistemas de transporte público más eficientes (buses tura y funciones del ecosistema original. Para esto exis-
eléctricos, camiones a gas, etc.). ten una serie de herramientas que se emplean según el
caso como la bio-remediación (bacterias que consumen
Finalmente, el último componente de la conserva-
derrames de petróleo), la reforestación, la introducción
ción es la restauración ambiental, que es el proceso de
restablecer total o parcialmente la estructura y funciones de especies y la forestación análoga16, entre otras.
de ecosistemas deteriorados. El fin último es recuperar por último, debe destacarse que la conservación de
las condiciones naturales que prevalecieron en un área la naturaleza requierede dos pilares par- sustentarse:
determinada Y que fueron afectadas negativamente Por la investigación, por la cual se genera tanto el conoci-
alguna(s) intervenciones de los seres humanos. miento de los sistemas naturales como nueibas tecnolo-
Pero esto no siempre es posible hacerlo, bien por la gas, y la educación, que permite que la ciudadanía
falta de suficiente y adecuada tecnología, o bien por sus se sensibilice respecto a la problemática ambiental
muy altos costos. De esta manera, la restauración tiene y reciba información sobre los instrumentos que le
varios matices, pudiendo iniciarse con la remediación permitan actuar.

Investigación en laboratorio microbiológico.


¿Quién es responsable
de la conservación?

conservación (por ejemplo: regular, controlar, proteger)

L
a biodiversidad es un bien público y conse-
cuentemente es rol del Estado cuidarla y man- ajustadas a la realidad local. Los ciudadanos son la
tenerla para beneficio de todos los ciudadanos. fuerza principal para la conservación pues son los que
La constitución política de Ecuador establece demandan y consumen alimentos, agua, energía, rnade-
en su artículo 3 que son deberes primordiales del ras, y medicinas; y a la vez producen residuos, aguas
Estado, entre otros: servidas, y vierten al medio ambiente contaminantes
como detergentes, productos de limpieza, fertilizantes
y agroquímicos. Las acciones de sensibilización, con-
NUMERAL 3. Defender el patrimonio natural y
cienciación y educación ambiental precisamente están
cultural del país y proteger el medio ambiente; y
orientadas a movilizar la acción ciudadana que puede
NUMERAL 4. Presewar el crecimiento sustentable reflejarse en múltiples formas, desde exigir a los secto-
de la economía, y, el desarrollo equjlibrado y equitativo res políticos y de gobierno una mayor intervención en
en beneficio colectivo. los temas ambientales, motivar a la ciudadanía a evitar
el desperdicio de los recursos naturales, preferir produc-
El artículo 86 de la constitución establece que El tos y servicios amigables con el ambiente y realizar
Estado protegerd el derecho de la población a vivir en acciones de conservación como la reforestación y el res-
un medio ambiente sano y ecoldgicamente equilibrado, cate de vida silvestre. Las organizaciones no guberna-
que garantice un desarrollo sustentable. Velard para mentales (ONG) tanto conservacionistas como sociales,
que este derecho no sea afectado y garantizará la pre- son fomas de expresión de la ciudadanía organizada
servación de la naturaleza. Se declaran de interés que han tomado gran fuerza para realizar acciones de
público y se regulardn conforme a la ley: conservación. Estas organizaciones gestionan apoyo tan-
to nacional como internacional para realizar proyectos
1. La presewacidn del medio ambiente, la
de conservación.
conservación de los ecosistemas, la biodiversidad
y la integridad del patrimonio genetico del país. Finalmente, el sector productivo también tiene un
importante rol en la conservación de la naturaleza. Las
2. La prevención de la contaminacidn ambiental,
actividades productivas han generado serios problemas
la recuperación de los espacios naturales degra- ambientales, pero luego de la toma de conciencia gene-
dados, el manejo sustentable de los recursos ral que ocurrió en la segunda mitad del siglo pasado,
naturales y los requisitos que para estosfines de- y del aumento de las exigencias por parte del gobierno
berdn cumplir las actividades públicas y privadas. como los consumidores, las empresas han mejorado N
3. El establecimiento de un sistema nacional de desempeño ambiental. Si bien se han incorporado mejo-
dreas naturales protegidas, que garantice la con- res tecnologías, sistemas de gestión ambiental y buenas
sewación de la biodiversidad y el mantenimiento prácticas, este mejoramiento ha ocurrido principalmen-
de los servicios ecológicos, de conformidad con te en las grandes empresas y especialmente en empresas
los convenios y tratados internacionales. internacionales que cotizan sus acciones en la bolsa de
valoresl? Consecuentemente, aún se requiere una rna-
Consecuentemente el gobiemo central por inter- yor acción por parte de 106 sectores productivos, porque
medio de sus entidades, y principalmente el Ministerio aún persisten determinados temores, en especial los
del Ambiente, realizan acciones para conservar la referentes a determinados costos asociados a la adopción
naturaleza. No obstante una efectiva conservación de nuevas prácticas y tecnologías y la falsa creencia de
requiere de la contribución de otros actores. Los go- que se pierde competitividad en los mercados porque
biernos locales (municipales y provinciales) son fun- supuestamente no siempre dan un mayor valor a los
damentales pues es el nivel de gobiemo más cercano al bienes y servicios amigables con el ambiente, cuando en
ciudadano y pueden llevar a la práctica acciones de la realidad está ocurriendo lo contrario.
22 l
Los beneficios y costos
de la conservación

S claro que la biodiversidad es fundamental obtiene de la inversión en conservación, y por lo tan-


para los seres humanos; sin embargo, aún to no se invierte suficiente para el efecto. Por ejemplo,
no podemos entender plenamente su valor se estima que las áreas protegidas del mundo tienen un
pues muchos de los bienes y servicios no déficit anual de US$ 2.5 billones, y que se requerirían
son transables en el mercado y no pueden expresarse US$ 2 1.5 billones anuales adicionales para expandir-
fácilmente en términos monetarios. Se ha estimado las a un nivel que garantice la protección de los recur-
que los s e ~ c i oambientales
s de la biosfera (la mayoría sos de biodiversidad del planeta.
están fuera del mercado) tienen un valor promedio de
Los beneficios de la biodiversidad se agrupan en
US$ 33 millones de millones anuales18. Aunque esta tres grandes categorías: recursos biológicos, servi-
estimación es gruesa, permite visualizar la magnitud cios ambientales y beneficios sociales.
del valor de la naturaleza si la comparamos con la del
Los recursos biológicos constituyen el grupo de
producto nacional bruto del plarjeta que es de US$ 18
beneficios más obvios e incluyen alimentos, medicinas
millones de millones anuales, aproximadamente.
Debido a la dificultad de valorar los bienes y servicios y materiales. No obstante, hay beneficios que son difí-
ciles de expresar monetariamente. Por ejemplo, los
de la naturaleza, tampoco se aprecia el retorno que se

7 Recursos
futuros
7
A
1
24 por que conservar la naturalezaen el Ecuador

genes que potencialmente puedenusarse para mejora- (US$ 1 357.76íha por restauración y US$ 743.541ha
miento de cultivos y ganado, o aqtiellos recursos para por pérdida de beneficios ambientales) para bosques
los que todavía no existe una aplicación (por ejemplo, secundarios. Se ha estimado que un millón de hectá-
bacterias que degradan contaminantes, especies de reas de reforestación en Ecuador podrían generar,
vida silvestre con potencial alimenticio, especies que a más del valor de la madera, unos US$ 200 millones
albergan principios con potencial farmacéutico, etc). anuales por captura de carbono y US$ 141 millones
anuales por el servicio de regulación climática.
Los beneficios sociales también son fáciles de en-
tender, pero difíciles de expresar monetariamente. Se estima20 que el bosque húmedo tropical del
Como ejemplos se pueden citar el valor cultural de Ecuador produce productos no maderables por un va-
especies y Sitios que pueden ser considerados sagrados lor de entre US$ 122 y US$ 147 por hectárea y por
o de vital importancia para las personas, o el valor de año. También se ha estimado que el aprovechamiento
la naturaleza como medio de recreación. farmacéutico de plantas medicinales de la Sierra y
Los servicios ambientales son más difíciles de en- Noroccidente de Ecuador podría generar un valor de
tender y valorar económicamente. Si bien algunos son US$ 2.24 mil millones21.
obvios, como la protección de fuentes de agua (las per- La inversión en conservación en el Ecuador es muy
sonas están dispuestas a pagar por mantener estos
pequeña. El presupuesto de lo que se conoce como
servicios), otros, como la estabilidad del clima del pla-
"ambiente"22 representa menos de 0.4% del Presu-
neta, son más complejos de percibir y dar valor. Adi-
puesto General del Estado (0.3% del presupuesto de
cionalmente, algunos ambientes, como los marinos
2005), y el presupuesto del Ministerio del Ambiente
y costeros, son poco entendidos por un público de
(que es la autoridad ambiental nacional) es una frac-
mentalidad eminentemente terrestre, y por tanto no se
ción de esto. Si bien ésta no es toda la inversión real
entienden ni valoran los servicios que estos prestan
que se realiza en temas ambientales, la referida da una
a la humanidad.
buena idea de la magnitud de recursos que se destinan
No existe una estimación total del valor económi- para el efecto. Vale destacar que aproximadamente un
co de la biodiversidad ecuatoriana, aunque hay algu- 40% del presupuesto del Ministerio del Ambiente
nas cifras parciales. El Ministerio del Ambiente del proviene de contribuciones no reembolsables de la
Ecuador ha fijado el valor de restauración de bosques cooperación internacional y ONG, y otro 20% de au-
nativos del trópico húmedolg en US$ 2 160.43 por togestión (por ejemplo, cobro de tasas de ingreso a las
hectárea (US$ 1 395.96íha por restauración y US$ áreas protegidas). Esto puede entenderse como un
764.46íha por pérdida de beneficios ambientales) muy escaso interés del Estado en conservar la natura-
para bosques primarios y US$ 2 101.29 por hectárea leza y sus recursos.
1
Breve andlisis ecológico y económico para no especialistasen la materia 25

Los costos que resultan de no cuidar la biodiversi- (2) la bioprospección, (3) el biocomercio, y (4) el
dad son obvios y pueden calcularse. Por ejemplo la in- ecoturismo.
troducción del virus de la mancha blanca (causado por
un inadecuado control del ingreso de organismos al El Ecuador tiene importantes avances en el sistema
país) ocasionó un desplome de la producción y expor- de cobro-pago para mantener las fuentes de agua. La
taciones de camarón, causando una pérdida de US$ Empresa de Teléfonos, Agua Potable y Alcantarillado
1 778.8 millones entre 1999 y 2003. (ETAPA) de Cuenca mantiene una tasa para protección.
de las fuentes de agua que cubre los costos de salva-
Se han desarrollado instrumentos para "capturar"el guarda del Parque Nacional El Cajas, que genera el
valor de la biodiversidad, entre los cuales vale desta- agua para la ciudad. Igualmente, Quito estableció un
car: (1) el pago por protección de fuentes de agua, fondo para la protección del agua (llamado FONAG)
1
26 Por que conservar la naturaleza en ej Ecuador

4 Total presupuesto gobierno central


mm*m~ Ambiente
+- hññisterio del Ambiente

para la protección de las fuentes de agua.Finalmente el El más conocido fue el primer acuerdo firmado en
Municipio de Pimampiro (Provincia de Imbabura), es- 1991 con la empresa Merck Pharmaceutical Ltd., em-
tableció un sistema para pagar a los propietarios de la presa con la que se han firmado en total hasta la fecha
zona donde se genera el agua por la conservación del cuatro acuerdos; pero INBio tiene acuerdos con 19
bosque y el páramo. empresas y 18 universidades y fundaciones. Los acuer-
dos de bioprospección incluyen acceso limitado a in-
La bioprospección es una herramienta polémica. formación de los principios activos de determinados
Las compañías farmacéuticas buscan en los ambientes
bienes naturales a cambio de un pago determinado de
naturales principios activos que puedan utilizarse para
impuestos, la provisión de equipos, capacitación, y el
el desarrollo de medicamentos y otras aplicaciones
pago de regalías sobre las de cualquier producto far-
industriales y productivas (agricultura, industria, cos-
macéutico o compuesto agrícola que se pudiera aislar
mética). Las áreas tropicales con alta biodiversidad
o crear a partir de una muestra proporcionada por el
y endemismo (como Ecuador) son preferidas por la 1NBio. Aunque todavía no se han generado regalías, a
gran variedad de posibilidades de identificar especies
más del financiamiento obtenido se ha fortalecido la
de valor. Por lo que esta biodiversidad tiene un valor
capacidad científica, técnica e institucional de ese país
comercial potencial y se torna importante su protec-
para identificar y evaluar especies promisorias. Otros
ción como reservorio de principios aún no descubier-
países también se han interesado en este campo.
tos. La República de Costa Rica fue la pionera en
Colombia formuló un Plan Nacional en Bioprospec-
América Latina en esta materia. Fundó en 1989 el Ins-
ción Continental y Marina con tres líneas estratégicas:
tituto Nacional de Biodiversidad (INBio), una organi-
zación no gubernamental sin fines de lucro, para la (1) Investigación científica e información funda-
investigación y gestión de la biodiversidad. INBio se mental, (2) Producción y desarrollo industrial,
ha enfocado en el desarrollo de un portafolio diversifi- y (3) Desarrollo comercial y de asistencia técnica.
cado de acuerdos de investigación en bioprospección
con sectores industriales y académicos nacionales En Ecuador ha habido algunos proyectos de
e internacionales. bioprospección. Por ejemplo, en 1993 el Instituto
,-$ :
1~
>

Breve análisis ecológico y emndmico para no especialistas en la matena


\'?

Nacional de Cáncer de Estados Unidos de Norteamé- la biodiversidad nativa, aprovechando las ventajas
rica firmó un acuerdo de investigación de dos años comparativas y competitivas del país, e impulga su
con el Jardín Botánico de Nueva York y la Federación ingreso en los mercados, aprovechando la mayor aten-
de Centros Awá. No obstante el país no tiene una ción que se da a productos que provienen de formas
política definida ni un programa nacional de biopros- producción sostenible. Ecuador tiene un programa
pección. En los países latinoamericanos hay sectores nacional de biocomercio que impulsa esta forma de
que realizan una fuerte oposición a la bioprospección aprovechamiento de la biodiversidad.
(incluso la llaman biopiratería), pues identifican com-
plicaciones debido a la apropiación de los recursos Por su parte, el ecoturismo es el proceso que faci-
genéticos y del conocimiento tradicional asociado, y el lita la 'visita responsable de "turistasua áreas naturales
potencial de reproducir modelos colonialistas de bajo medidas que permiten la conservación del am-
explotación de recursos donde los países dueños de la biente. Es una práctica que busca generar una parte de
biodiversidad se convierten en simples proveedores de los medios de vida de las personas locales23.
materia prima. Esta forma de turismo ha tenido un importante de-
El biocomercio es una iniciativa que busca diseñar sarrollo en los últimos veinte años, y es una opción de
y desarrollar mecanismos que impulsen la inversión gran potencial en Ecuador debido a su megabiodiver-
y el comercio de los productos y servicios de la biodi- sidad. El país tiene normativa específica al respecto2+
versidad o que sean amigables con ella. Esta herra- y acciones específicas de promoción como una forma
mienta impulsa el desarrollo de nuevos productos de de aprovechar sosteniblemente la biodiversidad.

. -

A
. ,

*.

Autogestión, 21.69

Preasignados, 2.33
Contrapartes. 4.96 ' Ciéditos i .O0
La conservación
en Ecuador
MARCO INSTITUCIONALY NORMATIVO

E
1 Ecuador tiene una larga historia de accio- por misión dirigir la gestión ambiental, a traves de po-
nes en el campo ambiental; sin embargo, la líticas, normas e instrumentos de fomento y control,
institucionalidad estatal no se consolida has- para lograr el uso sostenible y la conservación del
ta la década de 1990, año desde el cual ha capital natural de Ecuador, asegurar el derecho de sus
tenido una evolución intrincada. El Ministerio del habitantes y vivir en un ambiente sano y apoyar la
Ambiente es la autoridad nacional ambiental y tiene competitividad del país.

Instituto Ecuatoriano Forestal y de Areas Naturales


.t - y de Vida Silvestre (INEFAN)Ley 8 RO 27
16 de septiembre de 1992.

Comisión Asesora Ambiental (CAAM)


e Decreto Ejecutivo 1107 RO 283
24 de septiembre de 1993.

Creado como Ministerio del Medio Ambiente


.t. mediante Decreto Ejecutivo 195A dO/Sup 40 de 04 de
octubre de 1996.En noviembre 1996 se le adscribe el INEFAN.

Fusionado con INEFAN mediante Decreto Ejecutivo


+
$v
A
505 RO 118.
28 de enero de 1999.

Fusionado con Subsecretarla de Turismo .para


+S formar el Ministerio de Turismo y Ambknite
Decreto Ejecutivo 26 RO 11. 07 de Febrero de 2000.

Actuamente Ministerio del Amidente mediante


Q Decreto Ejecutivo No.259, publicado en Registro
Oficial 51. 05 de abrilde 2000.

El Ministerio tiene tres objetivos: Además de lo que manda la Constitución Política


de la República, hay cinco leyes específicas sobre los
1. Formular, promover y coordinar temas ambientales y al menos seis leyes que incluyen
políticas de Estado, dirigidas hacia temas relevantes a la conservación de la biodiversidad.
el desarrollo sostenible y la
competitividad del país; Adicionalmente, el Ecuador es signatario de los
principales instrumentos internacionales relativos a la
2. Proteger el derecho de la población conservación.
a vivir en un ambiente sano; y

3. Asegurar la conservación y uso


sostenible del capital natural del país.
Breve andlisis ecolOgico y econdmico para no especialistasen la materia ( 20

, Ley de Pesca
Ley de Hidrocarburos
Ley de prevención y control
*de la contaminación ambiental
Ley de Minerla
Ley forestal y de conservación
*de áreas naturales y vida silvestre
Ley de
Ley que protege la
9biodiversidad del Ecuador
Ley Especial
de Desarrollo Turlstico 1 4

O Ley de gestión ambiental


Ley reformatoria
al Código Penal

El país tiene políticas básicas ambientales y tres Establecen el marco conceptual y las líneas de
estrategias nacionales pertinentes a la conservación: acción prioritarias en los varios aspectos de la conser-
vación de la biodiversidad.
1. Estrategia ambiental para el
desarrollo sostenible del Ecuador;
2. Política y estrategia nacional
de biodiversidad; y
3. Estrategia para el Desarrollo
Forestal Sostenible del Ecuador.
En el año de 1994 las políticas básicas ambientales identificaron problemas ambientales prioritarios, regiones
geográficas de atención prioritaria y actividades productivas de especial atención.
Las cuales se evidencian en el cuadro siguiente:

A C E W I ~ ~ I Smineras.

* ~ & b s ~ b ¿ u í o I m
P M í &M í
aaoriorer&IosAndes
y ra-.wmgeneclÚozq-: Sdva amaaón'í.
Ardiipiebgo de Gala-

* Cíudada & Quito. m i l ,


Cuenca, A m b , -Mas,
c)uewcb, -m, M-b,
Patovíejoy Niww Loja.

*m-

La Estrategia Nacional de Biodiversidad publicada en 2001 identificó como los principales factores de la perdida
de biodiversidad:
l. La alteración, fragmentación y destrucción de hábitats y ecosistemas que se originan principalmente por la
deforestación;
2. La sobre-explotación de la fauna y flora silvestres y de recursos pesqueros;
3. La introducción de especies exóticas; y
4. La contaminación creciente del agua, suelo y aire.
1
Breve análisis ecológico y económico para no especialistasen la materia 31

La estrategia se estructura en cuatro líneas estratégicas:


1 . Consolidar y potenciar la sustentabilidad de las actividades productivas basadas en la biodiversidad nativa;
2. Asegurar la existencia, integridad y funcionalidad de los componentes de la biodiversidad: ecosistemas,
especias y genes;
3. Equilibrar presiones para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad; y
4. Garantizar el respeto y ejercicio de los derechos individuales y colectivos para participar en las decisiones
relativas al acceso y control de los recursos, y asegurar que los beneficios de la conservación y uso de la
biodiversidad, y de los conocimientos, innovaciones y prácticas de las comunidades y poblaciones locales
sean justa y equitativamente distribuidos.

Plantea cinco regiones de atención especial:


1. Amazonía;
2. Esmeraldas y noroccidente de Pichincha;
3. Golfo de Guayaquil;
4. Austro; y
5. Archipiélago de Galápagos.

Al 2006 todos estos asuntos continúan vigentes, su prioridad puede haber variado, pero los principales pro-
blemas ambientales no han sido resueltos. A continuación se plantea una visión particular de lo que constituyen
los presentes desafíos para la conservación de la naturaleza en Ecuador.

DESCENTRALIZACI~NY COLABORACI~N RESPALDO POL~TICOY FINANCIAMIENTO


CON OTROS SECTORES

El proceso de descentralización que está en La conservación es un tema que no ha tenido un


marcha implica la transferencia de competencias lugar preponderante en la agenda política. No obs-
ambientales hacia los gobiernos locales y conse- tante, un desarrollo equilibrado del país requiere
cuentemente una gestión ambiental más cercana mantener la base de los recursos y los procesos eco-
a los ciudadanos. Muchos gobiernos locales se han lógicos que sostienen nuestra supervivencia. Es
interesado en el tema, y los municipios más gran- necesario asegurar respaldo político en las funcio-
des del país ya tienen procesos muy avanzados. nes ejecutiva, legislativa y judicial para consolidar
No obstante, hay severas limitaciones en la mayoría una adecuada gestión ambiental. Una expresión de
de los municipios25 para asumir y realizar gestión la baja prioridad que se da a la conservación es el
ambiental local. nivel de inversión que realiza el Estado para el efecto.

Adicionalmente, aún subsiste una relación de Como se mencionó anteriormente, el presu-


confrontación entre los sectores de conservación puesto para ambiente es una insignificante fracción
(públicos o privados) y los otros sectores de la del presupuesto nacional, y la inversión real en el
sociedad, principalmente los productivos. Si bien Ministerio del Ambiente en el 2005 fue apenas
esta situación fue una característica del inicio de las US$ 5.8 millones27, que corresponde al 35.4% del
acciones de conservación26, hay múltiples ejem- presupuesto de la autoridad ambiental nacional. Es
plos, tanto nacionales como internacionales, de decir que la gestión ambiental del país se sustenta
evolución hacia esquemas de colaboración en los principalmente en las donaciones de las entidades
que los sectores cooperan para desarrollar solucio- de cooperación. Esta situación, por supuesto, es in-
nes balanceadas. Esto, sin embargo, aún no es muy sostenible, y es una expresión de que los temas am-
común en el país. bientales no son de importancia para el Estado
ecuatoriano.
1
32 Por qu8 conservar la naturaleza en el Ecuador

COMERCIO INTERNACIONAL

La Constitución Política de Ecuador declara de Históricamente Ecuador ha sido un proveedor


interés público el establecimiento de un Sistema importante de los mercados internacionales de pro-
Nacional de Áreas Naturales Protegidas (SNAP), que ductos generados en la diversidad biológica, como
garantice la conservación de la biodiversidad y el cacao, café, banano, camarón, caucho, etc. El más
mantenimiento de los servicios ecológicos. Comple- reciente desafío ha sido la negociación de un trata-
mentariamente, la autoridad nacional ambiental do de libre comercio (TLC) con Estados Unidos de
impulsa la organización de los bosques protectores30 Norteamérica. Este acuerdo, que se negocia con-
en un sistema análogo al de áreas protegidas (que juntamente con Colombia y Perú, se construye
informalmente se conoce como sistema nacional de sobre la base de acuerdos que previamente se nego-
bosques protectores, SNBP). ciaron y firmaron con otros países del continente.
Las negociaciones han sido criticadas por varios
Hay tres desafíos importantes: sectores de la sociedad, debido a diversos temores,
1. MODELO DE GESTIÓN. La administración algunos de los cuales, respecto a los temas ambien-
del SNAP y los bosques protectores se realiza des- tales, son:
de el gobierno central. Sin embargo, no hay una 1. El posible debilitamiento de la nomativa am-
adecuada capacidad para atender apropiadamente biental nacional, y acuerdos internacionales como
las necesidades de estas áreas y, por lo tanto, hay el Protocolo de Cartagena y la Decisión 391 de la
severos problemas con su integridad (por ejemplo, Comunidad Andina, al concatenarse con la norma-
invasiones, extracción ilegal dp madera y vida sil- tiva de los Estados Unidos de Norteamérica y las
vestre). Se ha planteado que las áreas protegidas decisiones de la Organización Mundial de Comercio.
y bosques protectores sean administrados local-
mente por medio de convenios de co-administración, 2. La posible intensificación de la extracción
y existen algunos ejemplos exitosos, pero también insostenible de productos de la naturaleza, en la
hay mucha oposición de algunos sectores a que se búsqueda por ampliar la oferta exportable.
descentralice esta gestión. 3. Allanar la bioprospección y la aplicación de
2. FINANCIAMIENTO. El SNAP está desfi- regímenes de propiedad intelectual en particular
nanciado; los recursos disponibles no cubren las a especies locales y conocimiento tradicional.
necesidades de conservación. El financiamiento del 4. Facilitar el ingreso de organismos vivos
2003 para las 31 áreas protegidas del continente31 modificados (OVM) y sus productos.
fue de US$ 2.3 millones (de los cuales 41% fueron 5. Posibilitar la privatización de servicios
recursos fiscales y 34% autogestión), pero se estima ambientales.
que estas áreas precisan de US$ 5.9 millones anua-
6. Las dificultades de competir con productos
les para una operación básica y US$ 15.2 millones
agrícolas que reciben fuertes subsidios estatales.
anuales para una operación integral? Si bien el
34% del financiamiento se genera por autogestión 7. El posible uso de justificaciones ambientales
(por ejemplo, ingreso de visitantes, patentes de ope- para tomar medidas de protección del comercio.
ración turística) es poco probable que esta fuente 8. El ingreso al país de productos usados y de
pueda cubrir las necesidades si no se desarrollan residuos industriales y de vehículos, cuando se tie-
nuevos mecanismos como el pago por servicios ne poca capacidad para eliminarlos o de darles una
ambientales? La situación financiera de los bos- disposición final ambientalmente adecuada.
ques protectores es aún más precaria, por lo que sus
condiciones de conservación son críticas.
3. CONECTIVIDAD. Para que los procesos
ecológicos se desarrollen adecuadamente es necesa-
rio asegurar la continuidad de los ambientes. Una
herramienta para el efecto es establecer corredores
(que pueden tener un nivel de protección no tan
estricta) que conecten las áreas protegidas. Ya exis-
ten algunos ejemplos, pero es necesario consolidar
la conectividad, lo que a su vez demandará una
mayor inversión de recursos. Cacao. bector Santo Domingo de los Colorados.
1
Breve andilisís ecoidgico y emndmh para no especialistas en la materia %

La operación hidrocarburífera en áreas protegi-


das o alrededor de éstas ha sido controversial. Por
una parte, el país depende de la explotación de pe-
tróleo, pero a su vez ha enfrentado severos proble-
mas de impacto ambiental en especial contamina-
ción (colonización, deforestación), principalmente
en la Amazonía. También la minería, principalmen-
te minería artesanal de oro, ha producido severos
impactos ambientales y de salud humana.
Muchos grupos sociales y ambientales se opo-
nen severamente a estas operaciones, hay casos em-
blemático~de muy fuerte connotación como la
demanda a TEXACO y el conflicto de Sarayacu. Un
elemento critico es el cuestionamiento a que exista
operación petrolera o minera en áreas protegidas,
consideradas de prioridad nacional3+ por parte del
gobierno.
La tecnología y los sistemas de gestión ambien-
tal han avanzado a tal punto que ya no se justifican
impactos en estas operaciones; sin embargo, no es
una garantía suficiente para que no ocurran.
El archipiélago tiene características ecológicas
Se requiere más estrictas exigencias de la gestión
únicas en el planeta y es el principal destino turís-
ambiental, sobretodo de la empresa petrolera
tico de Ecuador. Pese a los significativos esfuerzos
nacional, por parte de los ministerios de Ambiente
y Energía, y estimular el entendimiento entre los 1 que se han realizado por décadas para su preserva-
ción35, existe gran inestabilidad y una creciente
sectores para administrar la actual conflictividad
confrontación entre sectores que ponen en riesgo el
y tomar decisiones que beneficien al país de mane-
futuro del archipiélago. Uno de los problemas más
ra integral.
acuciantes es el acelerado crecimiento poblacio-
nal36, producto de la pobre implementación del
control migratorio y el aumento de las oportunida-
des de trabajo que se generan principalmente en
los sectores turístico y pesquero.
Adicionalmente, se ha deteriorado la capacidad
de gestión del Parque Nacional Galápagos. No
hay acuerdo ciudadano sobre el futuro del archipié-
lago, ni visión respecto a como armonizar la
conservación con el desarrollo sostenible de la
población local.
Hay posiciones extremas y contradictorias que
exacerban conflictos entre sectores. Se necesitan, al
menos, cuatro acciones fundamentales:
(1) consolidar la gestión del Parque Nacional
Galápagos, (2) diversificar y consolidar actividades
productivas sostenibles37, (3) fortalecer la capaci-
dad del I N G A L A ~y~(4)
, desarrollar una visión na-
Derrame de petróleo. cional sobre el desarrollo sostenible de Galápagos.
34 1 Por que conservar la naturaleza en el Ecuador

El país tiene un severo problema de deforesta- Adicionalmente al uso vigente de la biodiversi-


ción que no se ha podido controlar. Tiene la más dad (agricultura, pesca, maderas, etc.) se están
alta tasa de deforestación de Sudamérica y se ha buscando nuevas formas de aprovechar sostenible-
proyectado que, de no haber cambios, la cobertura mente los recursos.
boscosa disminuirá otro 21% al año 2020~8.La
Se ha identificado una variedad de productos
principal causa es la expansión de la frontera agrí-
(tales como frutas y flores exóticas, fibras naturales,
cola29 y el consecuente aprovechamiento de la ma- plantas medicinales, principios activos) con poten-
dera, mayormente sin mucho valor agregado. Otro cial para ingresar a los mercados internacionales;
elemento es la extracción desordenada e ilegal de sin embargo, subsiste el desafío de desarrollar
madera de los bosques remanentes y áreas protegi- productos y abrir mercados. La CORPEI, que coor-
das. Un elemento central es que el bosque en pie, dina el programa nacional de Biocomercio, está
tradicionalmente ha sido considerado un elemento impulsando una variedad de productos.
sin valor y que su transformación en madera, culti-
vos o pastizales es lo que lo valoriza. La deforesta- Sin embargo, los esfuerzos son aún limitados
ción no solo degrada el ambiente sino que agrava las y requieren de un mayor respaldo público y priva-
condiciones de vida y pobreza de las zonas rurales. do. Los países vecinos han entrado agresivamente
al biocomercio y han establecido varios programas
No se ha logrado establecer un sistema de con- nacionales. Un elemento a considerar es la biopros-
trol forestal hasta ahora. El intento de instaurar un pección, pero el país no tiene una política definida
sistema tercerizado tuvo gran oposición y se com- al respecto y conlleva una férrea oposición de
plicó en un laberinto legal.
1
1
varios grupos de la sociedad.
La reforestación es una prioridad tanto para res- El pago por s e ~ c i o sambientales, principal-
taurar las funciones ecológicas y proteger las fuen- mente la protección de fuentes de agua, está muy
tes de agua, como para suplir las necesidades de las avanzado en las ciudades de Quito y Cuenca; se
comunidades y la industria. El país tiene un gran requiere decisión y apoyo del Ministerio del
potencial de reforestación que, a su vez, puede di- Ambiente para establecer estos esquemas en otros
namizar una importante industria. Existe un plan lugares del país, así como de gobiernos locales y
nacional de forestación y reforestación con una entes regionales que se interesen en administrarlos.
meta de plantar un millón de hectáreas que aún no
ha sido operativizado.

-
La normativa nacional respecto a la biodiversidad
y sus elementos es antigua42 p consecuentemente,
no incorpora conceptos actuales como el pago por
s e ~ c i oambientales,
s los corredores ecológicos y las
áreas protegidas de gobiernos seccionales, comuni-
dades y entidades o personas particulares. En 1995
se preparó la primera versión de un proyecto de ley
que fue sometido a un proceso de consulta hasta el
año 2000, y presentado al Congreso Nacional en
2002. El proyecto fue analizado en primer debate en
2003, pero ha encontrado oposición de varios secto-
res y se ha estancado. El país requiere una normati-
va moderna ajustada a las nuevas condiciones y de-
safíos, y consecuentemente es fundamental lograr
acuerdos que permitan viabilizarla.
f

De-safl:mpara- ans-r~a-ci':On
m d~Ruab:or

Reforestación y
desarrollo de
Descentralización Respaldo polltico industria forestal
y colaboración y fínanciamíento

4
Control forestal

Gestibn forestal
Nueva ley de
bíodiversidad
Y Administradán

Comercio /
internacional
Financiamiento

~ u e v a formas
s de
Operadón petrolera
sustentable y mínera
Galdpagos
Biocomercio
",
Pago por servicios Operación limpia
ambientales
/ Nuevo modelo
de desarrollo
Administración de
y opinión
ciudadana
Superposición con
la Reserva Marina áreas protegidas y
territorios indigenas

\ 1
En resumen

a naturaleza es nuestro sistema de soporte siendo un país megadiverso su biodiversidad es un


vital y su conservación es imprescindible pa- recurso estratégico que puede dinamizar su desarrollo
ra el desarrollo del país. La conservación no futuro. Hay importantes desafíos que van desde esta-
es antagónica con el desarrollo, y por el con- blecer un marco normativo actualizado hasta frenar la
trario comprende la preservación, el aprovechamiento deforestación, impulsando a la vez, una industria
racional y la restauración ambiental. Ecuador históri- forestal sostenible. La manera en la que se aproveche
camente ha aprovechado sus recursos naturales, pero la biodiversidad marcará el futuro de la nación.
Notas

Tasa anual de deforestación del periodo 1990 -2000. Las tasas de Sudamtrica y el mundo para el mismo periodo
fueron, respectivamente, - 0.4% anual y - 0.2% anual. Fuente: Food and Agriculture Organization of the U.N.: 'The
State of the World's Forests, 2003.
Definición establecida en el Convenio sobre la Diversidad Biológica.
Estrategia Mundial para la Conservación, 1982.
También llamada Comisi&nBrundtland, porque fue presidida por la entonces Primer Ministra de Noruega
Gro Harlem Brundtland.
Conocido por sus siglas en inglés GEE
Previamente operaron el Grupo Intergubemamental sobre los Bosques (entre 1995 y 1997) y el Foro Intergubernamental
sobre Bosques (entre 1997 y 2000).
Promulgadas mediante Decreto Ejecutivo 1802 publicado en el Registro Oficial 456 del 7 de Junio de 1994 y
posteriormente incorporadas en el texto unificado de legislación secundaria del Ministerio del Ambiente, expedido
mediante Decreto Ejecutivo 3399, publicado en el Registro Oficial 725 de 16 de diciembre de 2002.
Chambers, R. y G. Conway (1992) Sustainable rural livelihoods: Practical concepts for the 21st century.
A. Balmford, l? Gravestock, N. Hockley, C. J. McClean & C. M. Roberts. 2004. The worldwide costs ofmarine
protected areas. Proceedings National Academy of Sciences USA. 10l(26): 9694-9697.
Ice Cream Dollars Could Purchase Ocean Protection. Environment News Services.June 15, 2004.
Ministerio del Ambiente. 2005. Andlisis de necesidades de financiamiento del sistema nacional de dreas protegidas
(SNAP) de Ecuador.
Definición internacional de la UICN.
Artículo 66 de la Ley Forestal y de Conservación de Areas Naturales y Vida Silvestre (codificación 17 Registro Oficial
Suplemento 418 de 10 de Septiembre del 2004).
Ley de Gestión Ambiental, publicada en el Registro Oficial 245 de 30 de Julio de 1999.
La restauración ambiental tiene como propósito eliminar, reducir o controlar los riesgos para la salud humana y para
el medio ambiente en sitios contaminados.
Es un sistema agroforestal complejo en el que los agricultores pueden re crear la estructura y las funciones ecológicas
de los ecosistemas forestales naturales.
Para estas empresas el valor de sus acciones es muy importante, y por lo tanto la imagen ante el público
y los accionistas es de suma importancia.
Robert Costanza, Ralph d'Arge, Rudolf de Groot, Stephen Farberk, Mónica Grasso, Bruce Hannon, Karin Limburg,
Shahid Naeem, Robert Y O'Neill, Jose Paruelo, Robert G. Raskin, Paul Suttonkk Q Marjan van den Belt (1997).
The value oJ the world's ecosystem sewices and natural capital. Nature 387: 253 - 260.
Acuerdo Ministerial 060, del Ministerio del Ambiente, publicado en el Registro Oficial 442 del 29 de Octubre de 2001.
Grimes, A., S. Loomins, l?Jahige, M. Burham, K. Onthank, R. Alarcon, Wl? Cuenca, C.C. Martinez, D. Neil,
M. Balick, B. Bennett, & R. Mendelsohn (1994) Valuing the Ruin Forest: the Economic Value of nontimberforest
production in Ecuador Ambio 23: 405-410.
a
1:!J;
* ..
"-2.: .'. 38 1Por que conservar la mtur@eza en ei E&*
(

.-,a
8
:
:.-

21 Vogel, J.H. (1995) Una Alternativa de mercado para la valoracidn de la biodiversidad: El caso de Ecuador.
Gestión 17: 32-35.
22 Código 04 en el Presupuesto General del Estado de Ecuador, y que incluye el Ministerio del Ambiente, el Instituto
Nacional Galápagos, y el Programa de Manejo de Recursos Costeros.
23 Definición de la Sociedad Internacional de Ecoturismo.
24 Ecuador tiene un Reglamento de Ecoturismo y Sostenibilidad (expedido mediante Decreto Ejecutivo 2686, publicado
en el Registro Oficial 589 del 4 de Junio de 2002) que define ecoturismo como la modalidad turística ejercida por
personas naturales, jurídicas o comunidades legalmente reconocidas, previamente calificadas para tal efecto, a través
de una serie determinada de actividades turísticas en áreas naturales, que correspondan o no al Sistema Nacional
de Áreas Protegidas, con el objeto de conocer la cultura de las comunidades locales afincadas en ellas y10 la historia
natural del ambiente que les rodea. Dichas actividades se ejercen con las precauciones necesarias para no alterar
la integridad de los ecosistemas ni la cultura local; y que generan oportunidades económicas que permiten la
conservación de dichas áreas y el desarrollo de las comunidades locales, a través de un compromiso compartido
entre las comunidades, las personas naturales o jurídicas privadas involucradas, los visitantes y el Estado.
25 Principalmente los pequeños municipios que tienen limitada capacidad de gestión y generación de rentas propias,
así como altos niveles de necesidades insatisfechas.
26 Las divulgación pública, muchas veces en forma de denuncia o acusación, de problemas ambientales asociados a la
acción de los sectores productivos (contaminación, deforestación, etc.) generó siempre roces con los grupos interesados
en la conservación de la naturaleza.
'7 Incluye fondos fiscales, creditos externos, creditos internos, contrapartes, y recursos preasignados.
No incluye autogestión y fondos no reembolsables.
28 Velarde, S.J. (2002). Socio-economic trends and outlook in Latin America: Implicationsfor theforestry sector to 2020.
FA0 Latin Amencan Forestry Sector Outlook Study Working Paper.
29 En la Estrategia Nacional de Biodiversidad se indica que 60% de la deforestación de Ecuador es atribuible
a la expansión de la frontera agrícola y pecuaria.
30 El artículo 6 de la Ley Forestal establece que se consideran bosques y vegetación protectores aquellas formaciones
vegetales, naturales o cultivadas, que cumplan con uno o más de los siguientes requisitos:
a) Tener como función principal la conservación del suelo y la vida silvestre;
b) Estar situados en áreas que permitan controlar fenómenos pluviales torrenciales o la preservación de cuencas
hidrográficas, especialmente en las zonas de escasa precipitación pluvial;
c) Ocupar cejas de montaña o áreas contiguas a las fuentes, corrientes o depósitos de agua;
d) Constituir cortinas rompevientos o de protección del equilibrio del medio ambiente;
e) Hallarse en áreas de investigación hidrológico - forestal;
f) Estar localizados en zonas estratégicas para la defensa nacional; y,
g) Constituir factor de defensa de los recursos naturales y de obras de infraestmctura de interés público.
31 No se incluyen el Parque Nacional Galápagos y la Reserva Marina de Galápagos.
32 Ministerio del Ambiente (2005). Análisis de necesidades de financiamiento del Sistema Nacional de Áreas Protegidas
(SNAP). Informe de consultoría.
33 Por ejemplo incluir en las planillas de agua un pequeño recargo para cubrir los costos de conservar las Áreas Protegidas
que contienen las fuentes de agua.
34 El artículo 6 de la Ley de Gestión Ambiental (Ley 37 publicada en el Registro Oficial 245 de 30 de Julio de 1999)
establece: El aprovechamiento racional de los recursos naturales no renovables en función de los intereses nacionales
dentro del patrimonio de áreas naturales protegidas del Estado y en ecosistemas frágiles, tendrán lugar por excepción
previo un estudio de factibilidad económico y de evaluación de impactos ambientales.
35 Incluyendo la expedición de una ley de régimen especial para la provincia de Galápagos en 1998.
36 Galápagos tiene tasa de crecimiento poblacional más alta del país, 5.86% anual,
mientras la tasa nacional es 2.1% anual.
Breve analiris eco16gico y emn6mico para no especialistas en la materia ( 39

37 Principalmente para los pescadores del archipiélago.


38 El Instituto Nacional Galápagos (INGALA) es el ente planificador y coordinador a nivel regional de la provincia.
i
39 Decisión de la Comunidad Andina de Naciones, que establece un Régimen común sobre Acceso a los Recursos
Genéticos, expedida en 1996.
4O Tomando en cuenta que ya han habido problemas, debido a que en 1986 se patentó en Estados Unidos
de Norteamérica la Ayahuasca (planta amazónica de uso religioso ancestral), lo que generó una demanda
de revocatoria de la misma por parte de la Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica
(COICA) y que llevó a la revocatoria de la patente en 1999.
4 La producción y uso de OVM5, también llamados organismos genéticamente modificados u organismos transgénicos,
ha generado un fuerte debate internacional por los potenciales impactos para la salud humana y animal,
y la biodiversidad. Una parte de la oposición se centra en que la agricultura mundial puede concentrarse
' en especies modificadas, marginando las variedades naturales.
42 La Ley Forestal y de Conservación Áreas Naturales y Vidasilvestre, data de 1981 y la ley que protege
la biodiversidad en Ecuador, publicada en el Registro Oficial 35 del 27 de septiembre de 1996, es muy general.
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