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I

Marcela Ternavasio

Historia de la Argentina
1806-1852

vyyi siglo veintiuno


/SM editores

FUNDACION

siglo veintiuno editores s.a.


Guatemala 4824 (C1425BUP), Buenos Aires, Argentina

siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


Cerro del agua 248, Delegacin Coyoacn (04310), D.F., Mxico

siglo veintiuno de espaa editores, s.a,


c/Menndez Pidal, 3 Bis (28006) Madrid, Espaa

Temavasio, Marcela Historia de l Argentina, 1806-1852. - la ed. - Buenos Aires : Siglo Veintiuno Editores, 2009. 264 p.: il. ; 23x16 cm. - (Biblioteca bsica de historia / Luis Alberto Romero) ISBN 978-987-629-093-7 1. Historia Argentina. I. Ttulo CDD g8s

2009, Siglo Veintiuno Editores S.A. Edicin al cuidado de Yamila Sevilla y Valeria An Realizacin de mapas: Gonzalo Pires Diseo de coleccin: tholn kunst Diseo de cubierta: Peter Tjebbes
isbn 978-987-629-093-7

Impreso en Grafinor/ / Lamadrid 1576, Villa Ballester, en el mes de septiembre de 2009

Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Impreso en Argentina // Made in Argentina

ndice

Introduccin 1. Ser parte de un gran imperio


Una monarqua con vocacin imperial. El Virreinato de! Ro de !a Plata. Un nuevo mapa para Amrica. Los lmites del ajuste imperial. Las invasiones inglesas. La aventura de Popham y Beresford. La reconquista de la capital. El Virrey destituido. El legado de la ocupacin britnica

2. Una monarqua sin monarca


Las consecuencias de un trono vaco. Napolen ocupa la Pennsula Ibrica. La crisis de la monarqua se traslada a Amrica. Amrica, parte esencial e integrante de la monarqua espaola. El Ro de a Plata frente a la crisis monrquica. A qu rey jurar fidelidad? La desobediencia de Montevideo. E frustrado intento juntista del Gabildo de Buenos Aires. B ltimo virrey. Vigilar y castigar. La Pennsula perdida?

3. Nace un nuevo orden poltico


1810: el primer gobierno autnomo. Una semana agitada. La revolucin y sus incertidumbres. Buenos Aires a la conquista del Virreinato. Los rumbos polticos de la revolucin. El Ro de la Plata frente a la nueva nacin espaola. Junta de ciudades o Congreso? Qu hacer con las ciudades? Crisis de la Junta. De la autonoma a la independencia. 1812: un ao crucial. Congreso Constituyente sin independencia. De ia acefala a un nuevo gobierno provisorio. La independencia de las Provincias Unidas de Sudamrica

4. De la guerra civil a la guerra de independencia


La guerra como empresa militar. El ejrcito del Norte. Las conquistas de Chile y Montevideo. La guerra y las transformaciones sociales. Los costos de la empresa blica. Redefinici6n.de las jerarquas sociales. La guerra y ia nueva liturgia revolucionaria. Libertad e igualdad. Nuevas identidades. Representaciones en disputa

5. La desunin de las Provincias Unidas


Agona y muerte dei poder central Una nueva acetaba. La crisis de 1820 en Buenos Aires. Camino a la pacificacin. Un nuevo mapa para e Ro d e la Plata. Las repblicas provinciales. De la autonoma de los pueblos a las autonomas provinciales. Caudillos y constituciones. Experiencias desiguales. Las provincias de! Norte. La repblica de Buenos Aires: una experiencia feliz? Institucionaiizacin sin constitucin. Modernizar e! espacio poltico. Reorientar la economa

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6. La unidad imposible
Un nuevo intento de unidad constitucional. Del consenso ppltco a a divisin de la elte bonaerense. Unitarios y federales. La Constitucin de 1826. La guerra contra el Brasil. La guerra civil. El legado del fracaso constitucional. Buenos Aires recupera sus fronteras provinciales. Pactos y bloques regionales. Confederacin sin Constitucin. La Uga del Interior. El Pacto Federal

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7. La Buenos Aires federal


El ascenso de Juan Manuel de Rosas. El Restaurador de fas Leyes. Las facultades extraordinarias. Un nuevo modo de hacer poltica. Ei federalismo bonaerense dividido. Proyectos constitucionales en disputa. La Revolucin de los Restauradores. La Campaa al Desierto. Un orden inestable. Un mediador para las provincias en conflicto. Barranca Yaco

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8. Rosas y el rosismo
La repblica unanimista. La suma del poder publico. La visibilidad del consenso. La intolerancia al disenso. La Santa Federacin. El nuevo orden en las provincias

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9. De la repblica dei terror a la crisis dei orden rosista


La repblica asediada. Los frentes de conflicto. La oposicin en Buenos Aires. La consolidacin del rgimen y el terror. Pacificacin y crisis. La paz de los cementerios. La batalla de las ideas. La batalla final: Caseros

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Eplogo Bibliografa

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introduccin

La historia que el lector encontrar narrada en las siguientes pginas plantea, desde el comienzo, un problema de nominacin. El hbito de llamar historia argentina al perodo que se abre con la Re volucin de Mayo de 1810 responde a una convencin aceptada por la mayora y a la naturalizacin de que en el punto de partida de esa his toria estaba inscripto su punto de llegada. La Repblica Argentina, tal como se conform durante la segunda mitad del siglo XIX, fue durante mucho tiempo el molde, tanto geogrfico como poltico, sobre el cual se construyeron los relatos acerca del pasado de esa repblica, antes in cluso de que se conformase como tal. Sin embargo, lo que el historiador encuentra hoy al explorar ese pa sado es un conjunto heterogneo de hombres y de territorios con fron teras muy cambiantes. Antes de 1810, stos formaban parte del imperio hispnico y sus habitantes eran sbditos del monarca espaol. En el l timo cuarto del siglo XVIII la ciudad de Buenos Aires se convirti en ca pital de un nuevo virreinato, el del Ro de la Plata, que reuni bajo su dependencia a un extenssimo territorio, que inclua no slo a las ac tuales provincias argentinas, sino tambin a las repblicas de Uruguay, Paraguay y Bolivia. Con la Revolucin de Mayo, esa unidad virreinal co menz a fragmentarse, al tiempo que el imperio del que ese virreinato era slo una parte empezaba a desmoronarse. En el marco de ese pro ceso, las alternativas nacidas con la crisis imperial fueron mltiples y muy verstiles. Este libro presenta algunas de tales alternativas y se propone mostrar el sinuoso camino recorrido por una historia que slo ser identificada como argentina varias dcadas ms tarde. Para ello es necesario, en primer lugar, ampliar el horizonte tanto hacia geografas ms extensas como hacia escalas ms pequeas que las representadas en los actuales mapas polticos. En segundo lugar, dado el reducido margen de un li bro de estas caractersticas, es preciso seleccionar un ngulo desde donde abordar el abigarrado proceso abierto por la revolucin. Por tal

razn, las siguientes pginas se concentran en la dimensin poltica de la historia desplegada durante la primera mitad del siglo XIX y toman como eje algunos de los conflictos que se presentaron para la construc cin de un nuevo orden. La cuestin territorial asume aqu particular relevancia porque gran parte de las disputas analizadas surgi y se desarroll en el seno de gru pos humanos que reclamaron privilegios, derechos o poderes para los territorios que habitaban- A lo largo de este perodo, tales disputas fue ron transformndose y presentaron distintos desafos y diversos alinea mientos de fuerzas sociales, econmicas y polticas. Si a fines del siglo XVIII, en el marco de las reformas aplicadas por la Corona espaola, las colonias americanas se vieron sometidas a un nuevo diseo polticoterritorial que gener resistencias entre los que se vieron perjudicados por esas medidas, con la crisis de la monarqua, a raz de la ocupacin de la Pennsula Ibrica por las tropas francesas en 1808, los territorios americanos asumieron un protagonismo indito. Principalmente, de bido a que el Rey se hallaba cautivo en manos de Napolen Bonaparte, por lo que los habitantes de cada jurisdiccin comenzaron a demandar distintos mrgenes de autogobierno, en nombre de los derechos que les asignaban a sus respectivos territorios. A partir de esa fecha, las ciu dades y provincias que tres dcadas atrs haban conformado el Virrei nato del Rio de la Plata fueron no slo escenarios de guerras y conflic tos de muy diversa naturaleza, sino sujetos de imputacin soberana. De all en ms, las disputas se expresaron a travs de distintos niveles de enfrentamiento: colonias frente a metrpoli, ciudades frente a la capital, americanos versus peninsulares, provincias versus provincias, unitarios versus federales, federales versus federales. En todos y cada uno de estos hechos, la dimensin territorial de la poltica es una clave fundamental para entender por qu y en nombre de qu se enfrentaron aquellos hombres, tanto a travs de la palabra como de las armas. Por cierto que sta no es la nica clave de lectura de los conflictos que asolaron a esta porcin austral del mundo hispano, y que daran lugar, recin al final de la historia que relata este libro, a la formacin del estado argentino. S aqu se ha elegido privilegiar tal di mensin es, bsicamente, por tres razones. En primer lugar, porque en dicho registro es posible combinar el relato de acontecimientos rele vantes con explicaciones en torno a los profundos cambios producidos en aquellos aos respecto a las pautas que regularon las relaciones de obediencia y mando o, dicho de otra manera, entre gobernantes y go bernados. El hecho de que, entre fines del siglo XVIII y las primeras d

cadas del XIX, se haya pasado de una concepcin del poder fundada en el derecho divino de los reyes a otra basada en la soberana popular tuvo enormes consecuencias. Entre ellas, la que dio lugar a la invencin de una actividad, la poltica, en la que los hombres comenzaron a crear nuevos tipos de conexiones y relaciones, y en la que disputaron el ejer cicio legtimo de la autoridad a travs de mecanismos prcticamente desconocidos hasta poco tiempo atrs. La segunda razn deriva de esta primera: la poltica, tal como se configur despus del hecho revolucio nario, como un nuevo arte y como un espacio de conflicto, no slo in cluye otras dimensiones sociales, econmicas, culturales, ideolgicassino que, en gran medida, fue la que marc el ritmo de muchas transfor maciones producidas en otras esferas. En tercer lugar, porque en esa trama se exhibe un cambio, tal vez ms silencioso que otros, pero no por ello menos relevante: la idea de que el poder implicaba casi exclusiva mente el gobierno de los territorios fue desplazndose y dando lugar a otra que comenzaba a concebirlo en trminos de gobernar individuos. Desde esta perspectiva, puesto que se trata de un perodo en el que la desintegracin del imperio espaol dej como legado el surgimiento de nuevas y cambiantes entidades territoriales que se reclamaron aut nomas -ciudades, provincias, ""pases-, en este relato se presta mayor atencin a Buenos Aires. Esto deriva no slo del hecho de que dicha ciudad se erigi primero en capital virreinal y luego en el centro desde donde se irradi el proceso revolucionario, sino porque fue debido a esa misma condicin de centro que Buenos Aires busc conquistar que se produjeron los conflictos ms virulentos del perodo. Fijar la aten cin en el papel que se adjudic Buenos Aires y en el que a su vez le asignaron los territorios a ella vinculados -un tema clsico en la histo riografa argentina- no implica construir, una vez ms, una historia por teo-cntrica, sino exponer las diversas modulaciones que adopt la compleja trama de relaciones entre territorios y hombres. La estructura que adoptan los captulos de este libro sigue, entonces, una periodizacin que busca hacer visibles estas modulaciones. En el punto de partida, la escala de anlisis es la imperial, porque se parte del supuesto de que no es posible comprender los cambios ocurridos luego de 1810 si no se contempla la naturaleza peculiar del imperio hispnico y los efectos que tuvieron las reformas aplicadas a fines del siglo XVIII en los eventos sucedidos a partir de 1806, cuando la capital virreinal fue invadida por una expedicin britnica, y especialmente luego de 1808, cuando la monarqua espaola sufri la crisis ms devastadora de su his toria. Los dos primeros captulos estn dedicados a analizar esos proce

sos, mientras que el tercero penetra en los avatares de la Revolucin de 1810 y en los distintos cursos de accin poltica que abri la autonoma experimentada a partir de esa fecha, pasando por la proclamacin de la independencia en 1816 hasta la crisis y disolucin del poder central en 1820. La guerra de independencia es el tema central del cuarto captulo; su tratamiento no se reduce al campo militar, sino que incluye aspectos sociales y econmicos tanto como el papel que jug en la conformacin de nuevas identidades y valores. Con el captulo quinto las escalas de anlisis se acomodan a la nueva situacin que tuvo lugar a partir de la cada del poder central nacido en 1810. Despus de 1820, ya no es posi ble ajustar el relato a una escala imperial -prcticamente desintegrada para esa fecha- ni a la unidad que, aunque frgil, represent el poder revolucionario con sede en Buenos Aires. De all en adelante los espa cios territoriales se volvieron an ms imprecisos y el proceso estuvo protagonizado por nuevas repblicas provinciales que, sin renunciar a conformar una unidad poltica garantizada por una constitucin escrita, disputaron entre s y conformaron ligas muy cambiantes. Si en el captulo 5 se desarrollan las caractersticas comunes y a la vez diversas de esas nuevas repblicas, en el 6 se analiza el ltimo intento de crear un estado constitucional unificado con las provincias que, fina lizadas las guerras de independencia, haban quedado vinculadas con su antigua capital, proceso que tuvo lugar durante la primera mitad del siglo XIX. Este vnculo se volvi cada vez ms conflictivo, como eviden cia el fracaso del tercer Congreso Constituyente reunido entre 1824 y 1827 y la posterior guerra civil entre bloques regionales, que adoptaron respectivamente los nombres de unitarios y federales. Los tres lti mos captulos estn dedicados al perodo en el que la hegemona de uno de los bandos enfrentados en la dcada de 1820 fue casi total. El triunfo del partido federal, tanto en Buenos Aires como en el resto de lo que para 1831 adopt el nombre de Confederacin-y, en forma gradual, el de Confederacin Argentina-, expresa la imprecisin de un orden que no era ni federal ni confederal estrictamente. Como se de muestra tanto en el captulo 7, dedicado a analizar el ascenso de Juan Manuel de Rosas a su primera gobernacin en Buenos Aires, como en los dos ltimos captulos, destinados a examinar el orden federal im puesto a partir de 1835, cuando Rosas asumi por segunda vez el go bierno de Buenos Aires con la suma del poder pblico y la representa cin de los asuntos exteriores de la Confederacin, ese federalismo fue tan ambiguo como eficaz a la hora de imponer un orden centralizado, dominado desde Buenos Aires.

Este libro concluye con la cada de Juan Manuel de Rosas en 1852. En ese final quedan en suspenso algunos de los problemas heredados de la revolucin. Entre ellos se destaca el de la formacin de un orden poltico estable garantizado por un conjunto de reglas que, segn pos tulaban las nuevas experiencias y teoras polticas de la poca, deban sancionarse en un texto constitucional. Para esa fecha, si la cuestin constitucional apareca como un desafo complejo, pero ineludible, la de unificar bajo un estado moderno a provincias supuestamente aut nomas en el marco de la Confederacin pareca impostergable. Fue un proceso que, sin embargo, no se pudo resolver tan fcilmente. La Cons titucin Nacional dictada en 1853 slo fue aceptada por todos los terri torios luego de 1860, una vez reformada y reconocida por la provincia ms dscola: Buenos Aires. Recin a partir de all comenzara, stricto sensu, la historia de la Repblica Argentina. Pero, si se acepta mantener aqu la convencin de que la historia re latada antes de 1852 es la del primer perodo de la Argentina indepen diente es porque, aun admitiendo que esa Argentina no es ms que la proyeccin a posteriori de una unidad inexistente para la poca tra tada, sigue siendo a la vez una etiqueta eficaz a la hora de reconstruir el pasado, ya que permite desnaturalizar los viejos modelos interpretativos sin pretender con ello hacer una suerte de revolucin copernicana. Si bien los cursos de accin abiertos con la revolucin no estaban inscrip tos en un proceso que natural y necesariamente deba conducir a la unidad del estado-nacin consolidado luego de 1860, s es cierto que en una parte de esa trama se fue configurando el pas que adopt el nom bre de Argentina. Este libro est dedicado a mis compaeros de la ctedra Historia Argen tina I.de la Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad Nacio nal de Rosario y a todos los alumnos que transitaron por ella desde el ao 2003, cuando asum el cargo de profesora titular de la materia. En el transcurso de estos aos aprend mucho de todos ellos y disfrut -y afortunadamente sigo disfrutando- de mi tarea docente. Lo que est volcado en las siguientes pginas es, pues, producto de esa labor com partida, y en ellas intento ofrecer un relato que pueda leerse como un conjunto de clases de historia argentina.

1. Ser parte de un gran imperio

En ia segunda mitad del siglo XVIII, la Corona espaola puso en marcha una serie de reformas polticas, administrativas, ecpnmicas y militares. En guerras permanentes con otras potencias, Espaa buscaba superar la crisis que la aquejaba desde tiem po atrs y reforzar su imperio transocenico. Amrica se con virti en un escenario ms de las disputas interimperiales por dominar el Atlntico; en ese marco, en 1776, fue creado el Virreinato del Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires. En 1806 y 1807, fuerzas britnicas invadieron la nueva capital virrei nal y ocuparon parte de la Banda Oriental. Si bien la conquista britnica result efmera, dej como legado una profunda crisis poltica e institucional en el Ro de la Plata.

Una monarqua con vocacin imperial El Virreinato del Ro de la Plata

El 27 de junio de 1806, la rutinaria vida de los hombres y mujeres que habitaban la ciudad de Buenos Aires se vio conmocio nada por el avance de una expedicin britnica formada por mil seis cientos soldados y dirigida por el comandante escocs Home Popham y el brigadier general William Garr Beresford. La rpida conquista de las tropas inglesas, que dej a la poblacin en un estado de asombro y estupor, se produjo treinta aos despus de que Buenos Aires fuera erigida capital de un nuevo virreinato. En 1776, la Corona espaola haba ordenado, con carcter provisional, la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, implantado de manera definitiva en 1777. Al ao siguiente, se dict el Reglamento de Comercio Libre que habilit al puerto de la flamante capital virreinal a comerciar legalmente con otros puertos americanos y espaoles, y en 1782 se aplic un rgimen de intendencias que reorganiz territorial y administrativamente todo

el nuevo virreinato. stas medidas formaron parte de un plan general de reformas dispuesto por la metrpoli, conocidas como reformas borbnicas, que, con mayor o menor xito, fue aplicado en casi todos los dominios del monarca espaol. La dinasta de los Borbones, que desde comienzos del siglo XVIII era la legtima casa reinante en Espaa, estaba empeada en darle un ros tro imperial a su monarqua. Si bien desde los inicios del siglo XVI el orbe hispano haba adquirido visos imperiales al anexar los territorios ultramarinos, presentaba no obstante una constitucin peculiar. La gi gantesca ampliacin de los dominios del rey de Espaa, que jurdica mente pasaron a depender de la Corona de Castilla, obedeci a un pro ceso de extensin de la monarqua que se diferenciaba de los imperios clsicos. Una de las principales diferencias radicaba en la naturaleza ca tlica de aquella expansin. La vocacin universal de la monarqua es paola responda fundamentalmente a un designio proftico y a un proyecto religioso. Sobre estas bases se constituy la legitimidad de la conquista y el vnculo de todos los reinos con el monarca, que supona la reproduccin de los modos de organizacin comunitaria e institucio nal propios de la Pennsula, e implicaba la reciprocidad de derechos y obligaciones entre el rey y sus reinos. Esto dio lugar a la consolidacin de amplias autonomas territoriales y corporativas durante los siglos XVI y XVII en Amrica. Sin embargo, a mediados del siglo XVIII, la Corona se propuso trans formar la naturaleza del orden hispnico. Frente al diagnstico de que el sistema instaurado desde el siglo XVT estaba en crisis, comenz a con cebirse la idea de que aquel orden deba transformarse en un imperio comercial, siguiendo el modelo de Gran Bretaai Con este viraje se bus caba crear una imagen ms decididamente imperial de la monarqua, y reemplazar el lazo de reciprocidad entre el rey y sus reinos por un tipo de relacin que privilegiaba la maximizacin de ganancias para la metrpoli a partir de la explotacin de los recursos de las ahora consi deradas colonias. Dicho viraje se volvi ms palpable luego de la Guerra de los Siete Aos -una guerra internacional que se libr entre 1756 y 1763 en Europa, Amrica y Asia, y que cambi el equilibrio de poder en el Nuevo Mundo-, cuando se impulsaron medidas concretas con conse cuencias decisivas sobre el gobierno de Amrica. Entre tales medidas se destacadla impronta militar de las reformas aplicadas durante los reina dos de Carlos III (1763-1788) y Carlos IV (1789-1808^ Reforzar el impe rio transocenico, constantemente amenazado por la presencia de otras potencias en Amrica, pas a ser un objetivo prioritario. JPara alcanzarlo

era necesario fortalecer la defensa militar de los puntos ms vulnerables de ese enorme territorio y garantizar una explotacin econmica ms eficaz con el objeto de sanear la crisis y el estancamiento que experi mentaba la metrpoli. El nuevo diseo poltico-territorial de todo el im perio se destac como una de las transformaciones ms ambiciosas de la nueva dinasta. As fue como, al calor de este clima reformista, la regin rioplatense se convirti en un punto estratgico. Durante los siglos XVI y XVII, el rincn ms austral de los dominios espaoles no haba revestido mayor inters para la Corona. Al no poseer riquezas en metales preciosos -que s presentaban en abundancia otras regiones como Nueva Espaa y Per-, el Ro de la Plata haba permanecido como una zona marginal dentro del imperio. Pero la manifiesta vocacin expansionista de Portu gal sobre el Atlntico sur y la importancia que toda el rea asuma para el comercio martimo condujo a la metrpoli a reorientar su atencin hacia esta regin y a crear el Virreinato del Ro de la Plata.
j&r JBF J&r Jr JBP JBF JBr Air J8r ABr JBr Jar Jttr jmr Mr La Ilustracin
El plan reformista se inscribi en el nuevo clima de ideas que trajo consigo ia ilustracin. La frmula poltica que adoptaron los Borbones fue el despotismo ilustrado. Sus metas eran promover el bienestar, el progreso tcnico y econmico, la educacin y la cultura desde una perspectiva que parta de un utilitarismo optimista y positivo. El poder poltico -en este caso la Corona- era el responsable de llevar adelante estas metas y por lo tanto deba erigirse en el promotor del progreso. La confianza en !a educacin como fundamento de la felicidad pblica implic un cambio de .concepcin respecto de la enseanza tradicional, basada en la escolstica. No obstante, ei nfasis de ios reformistas ilustrados espaoles en la difusin de un saber prctico y racional no cuestion en ningn momento ios principios de la religin catlica. En este sentido, tuvo lugar un proceso de seleccin y adaptacin de Sas innovaciones intelectuales de la Ilustracin a los dogmas catlicos. Por esta razn, algunos autores han calificado de Ilustracin catlica" al conjunto de novedades introducidas en el orbe hispnico durante el siglo XVIII. JBT
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Sin embargo, pese a los orgenes marciales de la nueva jurisdiccin po ltico-administrativa, las invasiones inglesas de 1806 y 1807 dejaron al desnudo la debilidad de las autoridades espaolas para defender sus

dominios en Amrica. Las reformas aplicadas durante las tres dcadas transcurridas entre la fundacin virreinal y la conquista de las fuerzas britnicas revelaron tanto los notables cambios producidos a escala im perial y regional como sus lmites.
Un nuevo mapa para Amrica

Con las reformas borbnicas, los dominios espaoles en Amrica pasa ron de una organizacin en dos virreinatos de extensiones inconmen surables -Nueva Espaa y Per- a una de cuatro virreinatos -Nueva Espaa, Nueva Granada, Per y Ro de la Plata- y cinco capitanas gene rales -Puerto Rico, Cuba, Florida, Guatemala, Caracas y Chile-. Hasta la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, todo el territorio de la ac tual Repblica Argentina -y mucho ms an- dependi directamente del Virreinato del Per, con capital en Lima, y estuvo dividido en dos grandes gobernaciones: la del Tucumn y la del Ro de la Plata. En 1776, el nuevo Virreinato con capital en Buenos Aires reuni las gober naciones del Ro de la Plata, Paraguay, Tucumn y el Alto Per (en este ltimo caso se trataba de una regin algo mayor que la actual Repblica de Bolivia), quitndole una amplia jurisdiccin a las autoridades resi dentes en Lima. Poco despus, con la Ordenanza de Intendentes aplicada en 1782, el Virreinato del Ro de la Plata se subdividi en ocho intendencias: La Paz, Potos, Charcas y Cochabamba (ubicadas en el Alto Per), Para guay, Salta, Crdoba y Buenos Aires. La Banda Oriental (hoy Uruguay) permaneci como una gobernacin militar integrada al Virreinato, pero con un mayor grado de autonoma respecto de la sede virreinal. Lo mismo ocurri con otras circunscripciones fronterizas como los pue blos de las Misiones, Mojo y Chiquitos. A su vez, esta ordenanza redefini las jerarquas territoriales al establecer distintos rangos entre las ciu dades: en la cspide estaba la ciudad capital de virreinato; le seguan las ciudades cabeceras de las gobernaciones intendencias, a las que a su vez quedaban supeditadas las ciudades subordinadas; finalmente se ubi caban las zonas rurales, que no eran ms que enormes territorios de pendientes de los cabildos de las respectivas ciudades. Si se toman como ejemplo las gobernaciones intendencias cuyos territorios corres ponden aproximadamente a la actual Repblica Argentina, el escalafn era el siguiente: la intendencia de Salta tena su capital en la ciudad ho mnima y comprenda las ciudades subalternas de Jujuy, Santiago del Estero, San Miguel de Tucumn y Catamarca; la de Crdoba inclua La Rioja, San Luis, San Juan y Mendoza, subordinadas a la ciudad capital

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El Virreinato del Ro de la Plata

de Crdoba; y la de Buenos Aires tena jurisdiccin en Santa Fe, Entre Ros y Corrientes. La ciudad de Buenos Aires era, a la vez, capital virrei nal y de su propia intendencia. Qu implic el nuevo diseo territorial? Aunque las complicadas divisiones y subdivisiones pueden inducir a pensar que se trat de un intento de descentralizar la administracin de los dominios america nos, el propsito era inverso. Con las reformas se buscaba centralizar el poder de la Corona, reforzar la figura del monarca y asegurar un mayor control de las posesiones ultramarinas por parte de las autori dades peninsulares. Para eso, se trasladaron funcionarios directamente desde Espaa -entre ellos, los intendentes con sede en las capitales,de gobernacin y los subdelegados en las ciudades subalternas-, con el objeto de limitar el enorme influjo que en las principales ciudades ha ban adquirido las familias locales criollas ms poderosas. Esta situa cin de predominio se deba no slo a sus grandes riquezas sino tam bin a que estaban vinculadas en redes de relaciones sociales que les abran las puertas a cargos y oficios en las principales corporaciones del mundo colonial, en las que, adems, se manejaban con un amplio margen de autonoma respecto de la Corona. Por tanto, el propsito de sta fue reducir ese margen de autonoma a travs de funcionarios que dependieran directamente del rey. Se supona que stos, a quie nes se les vedaba legalmente la posibilidad de establecer lazos familia res o de negocios con la poblacin en la que ejercan sus funciones, no cederan a la tentacin de inmiscuirse en redes clientelares o alian zas locales. El hecho de que muchos de ellos fueran militares expresa, adems, el fuerte contenido militarista de las reformas. Espaa in tent fortalecer su presencia en Amrica a travs de plazas militares es tratgicamente ubicadas. Por otro lado, el Reglamento de Comercio Libre de 1778 tambin busc reforzar este proceso de centralizacin. Claro que, ms all de su nombre, estuvo lejos de liberalizar el comercio con las potencias extran jeras, prohibido por el sistema de monopolio impuesto por Espaa, que slo permita comerciar legalmente a unos pocos puertos americanos con el puerto de Cdiz. Lo nico que habilit el reglamento fue el co mercio directo entre las colonias y con algunos puertos espaoles. En tre los puertos ahora autorizados en Amrica estaba el de Buenos Aires. Con esta medida se legaliz una situacin de hecho: mediante el con trabando y el comercio semilegal, dicho puerto haba operado de ma nera ms o menos visible frente a las autoridades que, muchas veces, es taban involucradas en tal intercambio. Lo cierto es que, as, se busc

legalizar el trnsito de mercancas -especialmente de metal preciosohacia la metrpoli para controlar y maximizar los recursos que las colo nias deban proporcionar a las arcas de la Corona, en el marco de una coyuntura de crisis para el imperio y de permanentes guerras con otros pases europeos. La flexibilizacin del sistema comercial tena como propsito afianzar an ms el monopolio existente y reubicar a Espaa como potencia en el escenario atlntico.
Los lmites del ajuste imperial

Las reformas aplicadas desde fines del siglo XVIII trastocaron los equi librios sociales, polticos y territoriales existentes en las reas afectadas. Los grupos criollos ms poderosos, acostumbrados a tener una fuerte incidencia y autonoma en el manejo de los asuntos de gobierno a nivel local, se sintieron muy afectados. Algunas ciudades vieron con malos ojos sus nuevos rangos dentro del diseo territorial borbnico y cuestio naron su jerarqua de ciudades subalternas o, incluso, no haberse con vertido algunas en capitales de nuevos virreinatos. En muchas regiones, los pueblos indgenas se resistieron a aplicar algunas de las medidas im puestas por los nuevos funcionarios, especialmente aquellas destinadas a ejercer sobre ellos mayor presin fiscal. El nuevo trato que los habi tantes americanos recibieron por parte de l Corona fue percibido por muchos como humillante, al comprobar que perdan antiguos privile gios o que eran obligados a aumentar el pago de tributos a la metr poli. En algunos casos, las resistencias a las reformas tomaron la forma de revueltas violentas, como ocurri con la rebelin liderada en 1780 por Tupac Amaru en Per, duramente reprimida por las autoridades coloniales, mientras que en otros se manifest en sordas disputas polti cas y jurdicas. Los grupos locales utilizaron ms que nunca la clsica frmula se acata pero no se cumple, a travs de la cual los criollos acostumbraban justificar la toma de decisiones con cierto margen de autonoma frente a la metrpoli, sin que ello significara desconocer la autoridad y lealtad al monarca. Ahora bien, las resistencias a las reformas se manifestaron bsica mente en las zonas centrales del imperio. En el caso del Ro de la Plata, las nuevas medidas venan en muchos sentidos a favorecer una regin hasta ese momento marginal. Buenos Aires no slo se convirti en sede de una corte virreinal y de nuevas corporaciones como la Audiencia creada en 1783 y el Consulado de Comercio en 1794-, sino tambin en un puerto legalizado, donde se instal la Real Aduana, favorecido por los negocios y recursos que fluan del circuito mercantil con eje en el

Alto Per, ahora desgajado de su antigua jurisdiccin e incluido en el Virreinato rioplatense.jEn la rica regin altoperuana estaban ubicadas las minas de plata del Potos. A partir de ese momento, la extraccin de la plata potosina pas a solventar gran parte de los gastos que de mand la instalacin y sostenimiento de las nuevas autoridades virrei nales. El nuevo mapa poltico pareca replicar los circuitos mercantiles que, a travs de una compleja red de trficos interregionales y ultrama rinos, entre los siglos XVI y XVIII, haban integrado la amplia zona del extremo sur americano sobre el eje Potos-Buenos Aires. La nueva capi tal duplic su poblacin durante las tres dcadas que dur el Virreinato (pas de unos veinte mil habitantes a cerca de cuarenta mil) y los (gru pos mercantiles ms poderosos vieron crecer sus riquezas al tiempo que ascendieron hasta la cumbre de la escala social. Tal vez por estas razo nes y por el hecho inocultable de que los nuevos funcionarios, lejos de mantenerse distantes, entablaron vnculos y alianzas con los intereses locales, las reacciones a las reformas fueron, al menos en Buenos Aires, mucho menos intensas que en otras regiones. En este sentido, el nuevo mapa poltico beneficiaba a la capital vi rreinal, pero a la vez ensamblaba jurisdicciones muy dispares. El caso del Alto Per fue por cierto el ms clamoroso, no slo por haberse desprendido de su tradicional dependencia de Lima, sino fundamen talmente por haber frustrado los sueos virreinales de esa jurisdic cin. La ereccin de una nueva capital en una ciudad marginal que, hasta 1776, slo contaba con un gobernador, un cabildo y unos pocos empleados, result irritante para las regiones que, poseyendo rique zas y entramados institucionales mucho ms densos, pasaban ahora a depender de aqulla. En un informe de 1783, los altoperuanos plan tearon la errnea inclusin de la provincia de Charcas hasta la ciu dad de Jujuy y la de La Paz en el Virreinato del Ro de la Plata y, en alusin a que la sede virreinal era solventada por los recursos de las minas de Potos, se dijo tambin: mi hijo, el nio Buenos Aires al que virreinato di. Lo que estaba enjuego, en este caso, era el real recono cimiento de su calidad de capital por parte de las jurisdicciones de pendientes e, incluso, de la misma Buenos Aires, acostumbrada a ma nejarse de manera autnoma desde tiempo inmemorial como cabeza de una gobernacin marginal. Como se ver ms adelante, el tras torno introducido por las reformas en las jerarquas territoriales pre existentes constituy una cua en el sistema colonial, cuyas conse cuencias ms disruptivas slo se revelaron en toda su potencia cuando ste entr en crisis.

Este intento de redefinicin imperial se produjo en un momento poco propicio para Espaa. La situacin internacionai fue tornndose cada vez ms complicada, al calor de acontecimientos que trastocaron tanto el mundo europeo como el americano. La revolucin de inde pendencia de los Estados Unidos en 1776 y la Revolucin Francesa de 1789 fueron, sin dudas, los eventos ms significativos. La guerra desa tada entre las colonias inglesas y Gran Bretaa, al declarar las primeras su independencia respecto de la segunda, aline a Francia y Espaa -tradicionalmente aliadas en contra de Inglaterra- con los Estados Uni dos. Entre 1796 y 1802, las guerras se generalizaron en toda Europa y sus efectos se hicieron sentir inmediatamente en sus dominios en Am rica. La flota inglesa bloque el puerto de Cdiz y otros puertos hispa noamericanos, lo que afect de manera sustancial las relaciones comer ciales entre la metrpoli espaola y sus posesiones americanas. El sistema monoplico haca agua por todos lados, ya que la Corona no poda garantizar por s sola el aprovisionamiento de sus colonias en me dio de los conflictos blicos. Esto la oblig a otorgar sucesivas concesio nes comerciales a los grupos criollos, a los que se autoriz a comprar y vender productos a otras potencias y colonias extranjeras. Be esta ma nera, los comerciantes del Ro de la Plata pudieron traficar esclavos, ex portar mercancas locales -como cuero, sebo y tasajo- e importar caf, arroz o tabaco.'Todo se agrav para la metrpoli en 1805, cuando Es paa -en ese momento aliada de Francia- perdi casi toda su flota al ser vencida por Gran Bretaa en la batalla de TrafagarJ En ese contexto tan conflictivo, el plan reformista de los Borbones se hunda sin remedio. El intento de centralizar el poder en manos del mo narca y aumentar la eficacia de la explotacin econmica de las colonias se renda frente a las acechanzas tanto externas como internas. Las refor mas no pudieron cumplir -o slo cumplieron a medias sus objetivos, mientras que en algunas regiones ni siquiera pudieron ser aplicadas. En la mayora de los casos, los nuevos funcionarios peninsulares se vieron obligados a negociar asuntos de gobierno con las elites locales descon tentas, a la vez que la recaudacin fiscal resultaba insuficiente para sol ventar los enormes gastos blicos. Sin embargo, aun cuando las medidas aplicadas en el ltimo tramo del siglo XVIII dejaban un fondo de des contento entre quienes se vieron ms afectados por ellas, no modificaron el sentimiento de pertenencia a la monarqua transocenica por parte de los americanos. De la misma manera que los Borbones pretendieron re formar su imperio apuntando a un mayor control de sus dominios, mu chos americanos buscaron mantener sus antiguos privilegios, si bien en

el marco de un sistema que segua colocando al rey en la cspide. La obediencia al monarca y la lealtad a Espaa se mantuvieron inclumes durante esos aos, ms all de los descontentos y tensiones nacidas de este intento de ajuste imperial. Tal vez la muestra ms clara de esa lealtad fue la que exhibieron los habitantes de Buenos Aires cuando, en 1806, el brigadier general Beresford crey haber ganado la batalla...

Temas en debate

El proceso histrico abierto con el cambio de dinasta en Espaa a , comienzos del siglo XVill ha sido objeto de muchas controversias en ei campo historiogrfico. Si bien ia mayora de los historiadores coinciden en sealar que los tiempos modernos en Espaa se inauguraron con ei advenimiento de los Borbones, no todos comparten el mismo juicio acerca de los objetivos y efectos de las reformas puestas en marcha tanto en la Pennsula como en Amrica. En Espaa, tales controversias se expresaron desde e! siglo XIX, cuando algunas corrientes consideraron a las reformas como el principio de la regeneracin de Espaa, mientras que otras as utilizaron como argumento para una severa descalificacin de ia dinasta. En lo que atae a Amrica, algunos historiadores han calificado la experiencia reformista borbnica como de "reconquista de Amrica y de revolucin en el gobierno. Con ei trmino reconquista" se busca expresar grficamente el propsito centralizador de las reformas; con ei trmino revolucin se hace referencia a Sos cambios que la Corona procur imponer en el gobierno. Los desacuerdos surgen cuando se realiza el balance de las polticas aplicadas en el siglo XVIil: mientras algunos historiadores enfatizan los cambios producidos a escala del imperio, otros consideran que las reformas tuvieron un impacto menor, entre otras razones porque el intento de reconquistar burocrticamente a las colonias choc con la lgica de negociacin imperante en Amrica desde ei siglo XV!. JBP

Las invasiones inglesas La aventura de Popham y Beresford

Desde fines del siglo XVIII, Gran Bretaa exhiba cada vez ms inters en las colonias hispanoamericanas. De hecho, luego de la ocupacin britnica de La Habana en 1762, se haban elaborado diversos planes

secretos para invadir las colonias espaolas en Amrica. En dichos pla nes, Buenos Aires se presentaba como una plaza muy atractiva, tanto por su importancia geopoltica y comercial al ocupar un lugar estrat gico en las rutas que unan el Atlntico con el Pacfico, como debido a su vulnerabilidad desde el punto de vista militar. Si bien la creacin del Virreinato del Ro de la Plata haba tenido como principal objetivo re forzar militarmente la regin austral del imperio, dada la constante pre sin portuguesa sobre Ro Grande y Colonia de Sacramento, la Corona no se ocup de que tal refuerzo fuera significativo en trminos del en vo de tropas regulares y de la organizacin de milicias regladas locales. Los informes confeccionados por diversos personajes britnicos intere sados en las colonias hispanoamericanas subrayaban la dbil defensa con la que contaba la capital del nuevo Virreinato. Entre esos personajes se encontraba el comandante Popham que, desde tiempo atrs, vena participando de aquellos planes secretos. En un principio, su aventura -que lo llev desde el Cabo de Buena Espe ranza hasta el puerto de Buenos Aires en 1806- no cont con la autori zacin del gobierno britnico. No obstante, luego de la rpida con quista de la capital del Virreinato, la expedicin obtuvo el aval de Su Majestad. La captura del puerto de Buenos Aires resultaba estratgica para los intereses de la Corona britnica; ni el rey ni sus ministros pare can dispuestos a desperdiciar aquella oportunidad. Por un lado, desde fines del siglo XVIII Inglaterra se encontraba en pleno proceso de revo lucin industrial y expansin comercial de sus productos. Por otro, la coyuntura internacional era particularmente conflictiva. Las guerras surgidas al calor de la Revolucin Francesa se haban generalizado y las conquistas de Napolen Bonaparte amenazaban con romper el equili brio europeo y el creciente poder adquirido por Gran Bretaa a lo largo del siglo XVIII. En 1805, la batalla de Trafalgar dej a Inglaterra como duea absoluta de los mares, pero no logr frenar el avance na polenico en Europa, que obtuvo ese mismo ao un importante triun fo en Austerlitz. En ese escenario tuvieron lugar las dos invasiones inglesas al Ro de la Plata en los aos 1806 y 1807, respectivamente. En la primera, Popham y Beresford concibieron la captura de Buenos Aires como una alterna tiva fcil y promisoria frente al propsito de conquistar nuevos merca dos en Sudamrica. Asegurarse bases militares estratgicas sobre las cuales garantizar su expansin comercial era el principal objetivo que persegua Inglaterra en esos aos. En relacin con la facilidad de la captura, los mismos ingleses quedaron sorprendidos al ser recibidos

con cierto entusiasmo por las principales autoridades y corporaciones de la ciudad y al no encontrar serias resistencias militares en su desem barco. A la escasez de tropas regulares y milicias locales se sum el hecho de que la mayora de las tropas haba sido destinada a cuidar la frontera indgena. Los britnicos se apoderaron sin mayores dificultades del Fuerte, mientras la mxima autoridad espaola, el virrey .Sobremonte, se retiraba hacia Crdoba. El Virrey se ausent de la ciudad capital desde el 25 de junio, dos das antes de que se produjera la capitulacin de Buenos Aires y el posterior juramento de fidelidad rendido a la nueva soberana britnica por parte de las autoridades civiles y eclesisticas y de algunos vecinos prin cipales y comerciantes de la ciudad. En efecto, Sobremonte, frente al inminente avance de las tropas inglesas, abandon la ciudad encargn doles a los oidores de la Audiencia dirigir su ltima resistencia. Pero ni la Audiencia ni el Cabildo estuvieron dispuestos a enfrentar un com bate dentro del recinto urbano y optaron por rendirse a las fuerzas bri tnicas. El Virrey se dirigi hacia Grdoba con el propsito de organi zar la defensa y proteger las Cajas Reales, pero debi entregar los caudales a los nuevos ocupantes de la capital, por expreso pedido del Cabildo de Buenos Aires, segn estipulaba la capitulacin. Desde Crdoba, el Virrey lanz una proclama -remitida a todos los gobernadores intendentes de su jurisdiccin- que, en gran parte, cum pla con los planes acordados por las autoridades metropolitanas en caso de que el flanco sur del imperio fuera atacado: replegarse a Cr doba e imponer el aislamiento a los invasores para obligarlos a una pronta retirada. En esa proclama, Sobremonte subrayaba que l no ha ba entrado en la capitulacin con los ingleses y que si la Real Au diencia de Buenos Aires, Consulado, tribunales y dems autoridades constituidas en aquella ciudad lo haban hecho, era porque estaban oprimidas por las fuerzas enemigas. Dadas esas circunstancias, el Vi rrey declar a la ciudad de Crdoba capital del Virreinato hasta tanto Buenos Aires volviera al dominio del Rey. Puesto que, segn expresaba la proclama, las autoridades residentes en Buenos Aires se encontraban sin libertad para obrar y expedir sus resoluciones, sino a nombre del ge neral britnico, el Virrey dejaba expresamente ordenado que ninguna medida emanada de dichas autoridades fuera cumplida. Los puntos estipulados en la proclama eran importantes porque ex presaban, por un lado, el intento de mantener el orden jurdico colo nial trasladando la capital del virreinato a Crdoba, y exhiban, por el otro, la rendicin de las principales autoridades y corporaciones de

Buenos Aires a la soberana britnica. A pesar del tono justificatorio utilizado por Sobremonte, las acciones emprendidas por tales autori dades quedaban desautorizadas por el Virrey, mientras que el nuevo gobernador, Beresford, garantizaba al Cabildo, magistrados, vecinos y habitantes sus derechos y privilegios, as como la proteccin a la reli gin catlica.

Un orden catlico

La estrategia britnica de asegurar fa proteccin de ia religin catlica -en un universo de unanimidad religiosa como el que rega en ef mundo hispnico- era fundamental si se pretenda obtener cierto consenso entre la poblacin. Si bien las reformas borbnicas, al procurar darse una imagen imperial y centralizar el poder, intentaron reducir ia influencia de las comunidades religiosas en nombre de una nueva razn de estado, de ningn modo haban cambiado las bases catlicas del orden vigente. ste segua exhibiendo un entramado en el que, como afirma Roberto Di Stefano, la vida de la iglesia estaba de tal modo entrelazada con las dems manifestaciones de la vida social y con los intereses concretos de los diferentes grupos que constituan la sociedad -familias, corporaciones- que es difcil admitir su existencia como una entidad homognea y diferenciada. Y esto era as, segn el autor, porque en la poca colonial la identificacin entre el universo catlico y la sociedad llegaba a un punto tan ntimo que vuelve tal vez inadecuado el uso de! actual concepto de iglesia, si con l se alude a una institucin lo suficientemente integrada y diferenciada de la sociedad en su conjunto. JKT
La reconquista de la capital

Sin embargo, estos primeros intercambios amables y pacficos entre au toridades y vecinos de Buenos Aires con los ocupantes britnicos no es taban destinados a perdurar. Durante el mes de julio, la situacin de lasx^ tropas inglesas se volvi ms incierta en la medida en que los refuerzos que Beresford demandaba a Inglaterra tardaban en llegar. La pobla cin portea se mostr cada vez ms inquieta, mientras comenzaban a organizarse milicias urbanas voluntarias, en forma secreta, con el fin de combatir a los invasores. Los encargados de organizar las improvisadas tropas de la reconquista fueron el capitn de navio Santiago de Liniers, francs de origen pero al servicio de la Corona de Espaa, Juan Martn

de Pueyrredn y Martn de Alzaga, alcalde del Cabildo de Buenos Aires. Este ltimo era un rico comerciante espaol con fuerte incidencia en el gobierno local y vinculado al monopolio. Cuando, durante su efmera ocupacin, los ingleses lanzaron un decreto de libertad de comercio, Alzaga y el resto de los comerciantes vinculados ai monopolio expresa ron su inmediata oposicin. Con el objeto de organizar la reconquista, Liniers y Pueyrredn se trasladaron a Montevideo para obtener el apoyo de su gobernador, Pascual Ruiz Huidobro, que accedi a darles refuerzos para su em presa. Pueyrredn, de regreso en Buenos Aires a fines de julio, co menz a reclutar soldados. A comienzos de agosto, las tropas locales lideradas por Pueyrredn sufrieron una derrota frente a un destaca mento britnico. Pero poco despus Liniers se embarc en Colonia para cruzar el Ro de la Plata y, una vez en Buenos Aires, logr domi nar los principales accesos a la ciudad para luego avanzar hacia el Fuerte. Con la llegada de nuevos refuerzos desde Montevideo, las mi licias locales al mando de Liniers convergieron en la Plaza Mayor; en las calles se desat una lucha encarnizada, que termin con la derrota de los ingleses. Se estima que estos ltimos sufrieron cerca de ciento cincuenta bajas, mientras que las milicias locales perdieron cerca de sesenta soldados. El 12 de agosto, Beresford elev una bandera blanca para declarar la rendicin. Si bien la aventura de Popham y Beresford no tuvo por objeto estimu lar n plan in dependentista en el Ro de la Plata, sino lograr la con quista de Buenos Aires, entre los expedicionarios no estuvo ausente la especulacin en torno a las posibles tensiones entre peninsulares y crio llos -dado el ajuste imperial impuesto por los Borbones desde fines del siglo XVIII- para obtener de estos ltimos un apoyo a la ocupacin. No obstante, tales especulaciones se esfumaron rpidamente. A la primera manifestacin de pasividad de las autoridades y corporaciones de la ciu dad le sucedi una reaccin ms generalizada de la poblacin, en la que tanto espaoles como criollos participaron activamente de la re conquista. La presencia de tensiones y conflictos en el escenario local no alcanz para manifestar apoyo a la conquista de una nueva potencia. La primera invasin inglesa dejaba como legado varias novedades. Ante todo, una crisis de autoridad sin precedentes: no slo haba que dado al desnudo la incapacidad de las fuerzas militares espaolas para defender sus posesiones en el rincn ms austral de Amrica, sino tam bin el dudoso comportamiento de las autoridades coloniales, dura mente cuestionado por gran parte de los vecinos y habitantes de la ciu-

dad. El personaje ms criticado fue el propio virrey Sobremonte. El Ca bildo, bajo la presin de parte de las milicias recientemente formadas, debi convocar a un cabildo abierto dos das despus de la reconquista.

Un clculo equivocado

En el testimonio de John. Whitelocke se expresa ia frustrada especulacin de los ingleses en torno a a posibilidad de encontrar en las colonias espaolas un espritu de adhesin a a presencia britnica. Se supona que la fama de este pas, de liberalidad y buena conducta hacia Jos que se ponen bajo su dominio, nos aseguraba ios buenos deseos y la cooperacin de al menos una gran parte de la comunidad. Las esperanzas y expectativas pblicas fueron exacerbadas, y no exista la sospecha de que fuera posible para la mayor parte de la poblacin de Sudamrica tener sentimientos que no fueran de apego a nuestro Gobierno; menos an que fuera posible que existiera una arraigada antipata contra nosotros, al punto de justificar el aserto (cuya prueba ha sido dada por los hechos) de que en el momento de m llegada a Sudamrica no tenamos ni un solo amigo en todo el pas. No tengo modo de saber si ia opinin del ilustre estadista [Pitt], ya no ms entre nosotros, que con frecuencia haba dejado volar sus pensamientos hacia Sudamrica, lo haba llevado a contemplar la posibilidad de establecer puestos militares al y de cooperar slo con quienes han seguido {por] su propia voluntad ei ejemplo de Norteamrica y se han servido de nuestra ayuda para lograr su independencia; pero la experiencia ha mostrado que cualquier otro curso de accin, aun el ms exitoso, y casi en proporcin al xito, tena el efecto de alejarnos ms que nunca de nuestro objetivo ltimo: el de un intercambio y comercio amistoso con el pas. El ataque, asistido por el xito momentneo y el fracaso fina!, nos ha enseado a estimar en ms alto precio a dificultad de obtener un establecimiento en el pas; pero la decisin sobre el tema de los sentimientos de la gente hacia nosotros sigue siendo prevaleciente." John Whitelocke a W. Windham, 20 de junio de 1807 {publicado en The Tra!at Large of Lieut.~Gen. Whitelocke, Londres, 1808). Extrado de Klaus Gallo, Las invasiones inglesas, Buenos Aires, Eudeba, 2004. JMF

Los cabildos abiertos, si bien no estaban expresamente legislados, en ciertas ocasiones, y con el consentimiento de la autoridad poltica, con

vocaban a los vecinos, altos funcionarios, prelados religiosos y jefes mi litares a fin de considerar asuntos excepcionales, respecto de los cuales se buscaba el apoyo de la parte principal y ms distinguida de la po blacin para tomar ciertas resoluciones que afectaban a toda la comu nidad. En el Ro de la Plata fue una prctica poco utilizada durante el perodo colonial. Pero en este caso la situacin se present como ex cepcional y, luego de fuertes discusiones, "el cabildo abierto del 14 de agosto tom una decisin salomnica: delegar el mando poltico y mili tar en manos del hroe de las jornadas, Santiago de LinirsJ^i bien el Virrey no haba sido destituido, como pretendan muchos, se trataba de un hecho indito en el Ro de la Plata que, sin dudas, dejaba muy des prestigiada a la autoridad virreinal. Aunque Sobremonte se manifest agraviado por la medida, ya que se vio disminuido en sus atribuciones, su descargo o logr modificar la situacin. La segunda novedad fue la conviccin de que, frente a la debilidad de las tropas espaolas asenta das en el Ro de la Plata, ejra necesario org^izar y reforzar las improvi sadas milicias nacidas en 1806 para hacer frente a una eventual invasin o ataque de ria potencia extranjera.
El Virrey destituido

El gobierno britnico, an no enterado de la capitulacin inglesa en Buenos Aires, haba decidido enviar los refuerzos solicitados por los je fes de la primera expedicin. El primer refuerzo lleg a Montevideo a fines de octubre de 1806 y el oficial a cargo, al enterarse de la derrota sufrida en Buenos Aires, tom posesin de la isla Gorriti y de Maldonado a la espera de un nuevo contingente de soldados para intentar una vez ms la captura de la capital virreinal. En febrero de 1807 Mon tevideo cay en manos inglesas y en mayo de ese ao arrib finalmente el refuerzo esperado al mando del teniente general John Whitelocke. A fines de junio, las tropas inglesas desembarcaron en el puerto de Ense nada para marchar sobre Buenos Aires. Sin embargo, en los meses que mediaron entre la primera y la se gunda ocupacin britnica a Buenos Aires, las precarias fuerzas volun tarias creadas por Liniers se haban vuelto ms numerosas y organiza das. Surgieron, as, en una ciudad que apenas sobrepasaba los cuarenta mil habitantes, escuadrones de criollos que sumaban alrededor de cinco mil hombres -Hsares, Patricios, Granaderos, Arribeos, Indios, Pardos y Morenos- y de peninsulares que alcanzaron a sumar tres mil milicianos. Los batallones de peninsulares tomaron el nombre del lugar de origen de sus miembros: Andaluces, Asturianos, Catalanes, Vizcanos

y Gallegos. Fue nuevamente Liniers quien se encarg de organizar estas milicias urbanas sobre la base de un servicio y entrenamiento militar para todos los vecinos mayores de diecisis aos. Cabe destacar que esas fuerzas, ms all de estar integradas por peninsulares y criollos, eran lo cales tanto por su reclutamiento como por su financiamiento, ya que era el Cabildo de la capital el encargado de solventar gran parte de los gastos y subsistencia de las tropas con sus rentas de propios y arbitrios, por hallarse exhausto el erario de la Real Hacienda.

Traje utilizado por el regimiento de Patricios.

Con esas fuerzas milicianas, Liniers enfrent la segunda incursin in glesa a Buenos Aires. A ellas se sum la intervencin activa del alcalde del Cabildo de la capital, Martn de Aizaga. Luego de un primer revs sufrido por las tropas de Liniers en Miserere, Alzaga organiz la de fensa de la ciudad levantando barricadas y estimulando a los vecinos no alistados en las milicias a participar desde sus casas para evitar el avance de las tropas britnicas. Estas ltimas marcharon en trece columnas por las estrechas calles de la ciudad, sin sospechar que desde las casas les arrojaran todo tipo de objetos y proyectiles. As, pues, luego de una en carnizada lucha que dej alrededor de dos millares de bajas en cada

uno de los bandos, Whitelocke debi aceptar su derrota y capitular el 6 de julio de 3807. El Cabildo de 3a capital se consolidaba en su prestigio y poder, al ser el gran protagonista en la organizacin de la defensa, y Liniers reforzaba an ms el apoyo y consenso popular obtenido desde 1806 al estar a cargo de las milicias finalmente vencedoras.

Traje utilizado por e regimiento de Catalanes.

La derrota britnica fue vivida con mucha euforia en Buenos Aires y se manifest a travs de acciones de gracia, como la liberacin de esclavos destacados en combate y honores fnebres para los cados. En una ciu dad poco acostumbrada a interrumpir su montona rutina, las invasio nes inglesas haban conseguido trastocar la cotidianidad de sus pobla dores y conmover las bases polticas y sociales sobre las cuales se asentaba el poder en la reciente capital virreinal. Las bases polticas se vieron afectadas porque la crisis de autoridad, ya presente durante la primera invasin, se agudiz con la segunda. Si en 1806 se cuestion la actitud del Virrey y se lo oblig a delegar parte de su poder en Liniers, en febrero de;4807j una reunin de comandantes y ve cinos agolpados frente al cabildo presion para exigir la deposicin defi nitiva del Virrey.~Sobremonte fue acusado de abandonar a su suerte a los pobladores de ambas mrgenes del Ro de la Plata al no ofrecer resisten cia alguna cundo los ingleses tomaron el puerto de Montevideo. El clima de agitacin oblig al Cabildo de Buenos Aires y a la Audiencia a

reunir una Junta de Guerra. En realidad se trataba de una Junta sui generis, que se asemejaba a un cabildo abierto en la medida en que participa ron de ella el Cabildo Capitalino, la Audiencia, el jefe del mando militar, Liniers, jefes y comandantes militares, funcionarios superiores y algunos vecinos principales. La Junta as constituida decidi suspender en sus funciones al Virrey y tomarlo prisionero provisoriamente. De esa situa cin de acefola sali beneficiado el jefe de la reconquista. Dado que du rante los primeros meses de 1807 la Corona haba cambiado el criterio por el cual deban cubrirse interinamente las vacancias del cargo de vi rrey -al establecer que en lugar de ocuparlo el presidente de la Audien cia deba hacerlo el jefe militar de mayor jerarqua, Liniers se convirti en el personaje de mayor rango institucional en el Ro de la Plata.

Caricatura de ta degradacin de Whitelocke, 1808

Al regresar a Londres, John Whitelocke fue sometido a juicio por un Consejo de Guerra especial. En la sentencia, dicho Consejo declar que juzga que el dicho teniente general Whitelocke sea expulsado del ejrcito, y se le declare totalmente inepto e indigno para servir a Su Majestad en capacidad militar alguna.

El texto citado corresponde a Carios Roberts, Las invasiones inglesas, Buenos Aires, Emec, 2000. JBP

Bandera dei Regimiento 71

Bandera dei batalln Santa Elena

Bandera del gaitero del coronel Pack

Bandera dei Royal Marine Battaiion

Bandera del batalln Santa Elena

Bandera del Fuerte

Bandera delRetiro

Banderas inglesas tomadas en la reconquista de Buenos Aires. Carlos Roberts, Las invasiones inglesas, Buenos Aires, Emec, 2000,

La celebracin de ia victoria

E! memoriaista Juan Manuel Beruti describi en detalle las celebraciones realizadas en Buenos Aires luego de ia reconquista y defensa de la ciudad. Su testimonio es particularmente relevante porque fue escrito contemporneamente a los hechos relatados. El 19 de julio de 1807 se hizo misa de gracias en la Catedral y se cant ei Tedeum; pontific su tlustrsfma, predic el sermn e doctor don Joaqun Ruiz y estuvo su Divina Majestad manifiesto todo el da. Asistieron a la funcin la Real Audiencia y en su cabeza el seor reconquistador don Santiago de Liniers, como su presidente el Ilustre Ayuntamiento de esta ciudad quien llevaba entre sus regidores y es dio asiento a los seores don Bernardo de Velasco y don Juan Gutirrez de la Concha, por haberse portado bien en la defensa de esta plaza, como jefes que eran de divisin, y a mismo tiempo el primero es gobernador de Paraguay y el segundo electo de Crdoba del Tucumn. En ei presbiterio estaba puesto en andas nuestro patrono San Martin, y a su lado el real estandarte de esta ciudad; la funcin se hizo la ms magnfica que cabe: se pusieron dos orquestas de msica, una en el coro por los cantores que a punto de solfa entonaban la misa, y a ltimo e! Tedeum, y la otra detrs del tabernculo que era la msica de! cuerpo de Patricios la que llevaba tres tambores y sobre veinte y tantos msicos de varios instrumentos la que estuvo tocando una marcha primorosa, la que alternaba con los tambores y pfanos, desde e! alzar hasta el consumir. Aqu fue lo ms digno de verse que causaba a toda veneracin al Dios de los ejrcitos, que nos haba dado tan feliz victoria, pues estaban todas fas banderas y estandartes de nuestro ejrcito, ias que estuvieron rendidas desde el alzar ia hostia consagrada hasta ei consumir. Todas ias tropas de infantera y caballera se formaron en los cuatro frentes de la Plaza Mayor, y veinte y tantas piezas de can que en varias partes se pusieron, ias que hicieron tres salvas una al principiar la misa, otra al alzar y ia ltima ai Tedeum, habindose hecho lo mismo por los dems cuerpos con sus fusiles ios de infantera y con sus pistolas o carabinas la caballera cada cuerpo de por s, y en los mismos actos que la artillera. En esta funcin se present el cuerpo de montaeses con su bandera y a su lado izquierdo la bandera inglesa que tomaron en Santo Domingo, media rendida en seal de que era prisionera, a que la evaba el soldado mismo que la gan, que llevaba ei fusil terciado y en la mano la bandera. Esta bandera enemiga no

entr en a igiesia con las nuestras sino que qued fuera. El Cabildo cuando sali de sus casas capitulares llevaba por delante la msica del cuerpo de patricios hasta que entr en ia igiesia, y luego que sali fue igualmente con la msica, y el cuerpo de patricios lo fue acompaado por detrs con sus banderas hasta dejarlo en las casas capitulares, en donde tambin dej sus banderas, y con su msica se retir a su cuartel. Finalmente por tres noches se ilumin la ciudad, la que principi a noche del 18, vspera de ia misa de gracias.' Juan Manuel Beruti, Memorias curiosas, Buenos Aires, Emec, 2001.

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El legado de la ocupacin britnica

Una de las primeras huellas que dej como herencia la efmera ocupa cin britnica fue la disputa desatada entre los distintos poderes exis tentes en la capital virreinal. El Virrey, en su carcter de interino, no logr frenar los conflictos de intereses y de poder encarnados por el Cabildo de Buenos Aires, el Cabildo y el gobernador de Montevideo y la Audiencia. En ellos intervena ahora un nuevo actor poltico, nacido durante las invasiones: las milicias urbanas. Los efectos de la rpida mi litarizacin producida en Buenos Aires en menos de un ao fueron mltiples- Por un lado, las milicias vecinales se fueron convirtiendo en un factor de poder al que las autoridades existentes debieron recurrir para arbitrar los conflictos. Por otro, su organizacin conmovi las ba ses sociales sobre las cuales estaba organizado el orden colonial. La presencia en la vida pblica de estos uniformados portadores de armas trastoc el escenario habitual de la ciudad, segn los testimo nios de la poca. Algunos de estos testimonios subrayaban -con cierto desprecio- que las calles de Buenos Aires eran invadidas por el bajo pueblo que engrosaba las milicias y por oficiales que buscaban hacer fortuna a costa del erario pblico. En verdad, si bien el componente popular de los soldados era un dato cierto, la oficialidad no provena precisamente del bajo pueblo, sino que era reclutada entre los miembros de la elite. No obstante, esta pertenencia a los sectores ms altos de la sociedad no debe oscurecer el cambio que implic la emer gencia de ms de un millar de oficiales en la ciudad. Estos uniforma dos, elegidos en aquellos aos por la misma tropa, competan ahora con los grupos ms encumbrados, funcionarios de alta jerarqua y grandes comerciantes, por prestigio y poder. La popularidad de la que gozaban los protagonistas de la reconquista de la capital del Virrei nato pareca no tener rivales.

El impacto de estos vertiginosos cambios se evidenci tambin en otros aspectos. Para los habitantes porteos -e incluso para las propias autoridades locales que emprendieron la resistencia frente al invasor britnico, la percepcin era que la metrpoli los haba dejado en una suerte de abandono a no cumplir con sus originales propsitos de re forzar la defensa de esta regin estratgica. De hecho, las solicitudes de las autoridades virreinales para ei envo de tropas regulares desde la Pe nnsula eran previas a 1806 y, por cierto, se haban vuelto ms insisten tes a partir de junio de ese ao. Sin embargo, los hechos ocurridos de mostraron que los verdaderos defensores de ia lealtad hacia la Corona espaola haban sido los habitantes de Buenos Aires. Este descubri miento tuvo consecuencias inmediatas. Por un lado, consolid en esa coyuntura la comunin de americanos y espaoles en la defensa de la integridad del imperio al que pertenecan; por otro, dio lugar a una cri sis institucional sin precedentes. La deposicin del virrey Sobremonte abri, sin duda, una grieta ver tical en el orden colonial rioplatense. No slo porque hiri de muerte el prestigio de la mxima autoridad, sino porque priv al Virreinato, erigido haca apenas treinta aos, del primer eslabn sobre el cual se fundaba la relacin de obediencia y mando en Amrica, y en una co yuntura muy particular a nivel internacional. Tal acefala cre a nivel lo cal un marco de incertidumbre jurdica que dej a la regin en una si tuacin de provisionalidad poltica y dio lugar a la emergencia de cierto margen de autonoma por parte de las autoridades coloniales respecto de la metrpoli. De acuerdo con esta perspectiva se podra afirmar que las invasiones inglesas fueron el eplogo del plan reformista borbnico en el Ro de la Plata, cuyo primer objetivo haba sido proveer a Amrica de una fuerza militar adecuada como salvaguarda contra ataques ex tranjeros. Los orgenes marciales del Virreinato quedaron en entredi cho cuando todo el complejo administrativo y militar fall en ocasin de la primera expedicin britnica. La exhibicin de tal vulnerabilidad y abandono, sumada al hecho evidente -aunque no por ello menos relevante- de que se trataba de un virreinato muy joven, ubicado en una zona hasta poco tiempo antes marginal dentro del imperio, ayudan a comprender el inmediato desprestigio de la mxima autoridad virreinal y la tambin rpida crisis institucional. Esta ltima no cuestion, sin em bargo, la lealtad monrquica -que, por el contrario, pareci salir refor zada luego*de los triunfos sobre Inglaterra-, sino el tipo de vnculo que las reformas haban querido crear. Si su objetivo fue ligar ms estrecha mente sus dominios a la Corona, lo que en 1806 se revelaba era que ese

tipo de ligazn quedaba herida de muerte. La autonoma experimen tada por los cuerpos y autoridades coloniales, si bien no implicaba una ruptura legal con a metrpoli ni planteos deliberados para redefmir los lazos imperiales, pareca mostrar los lmites de la revolucin en el gobierno pretendida en el siglo XVIII.

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2. Una monarqua sin monarca

En 1808, los ejrcitos franceses al mando de Napolen Bonaparte invadieron Espaa, lo cual dio lugar a una crisis sin pre- ' cedentes: la Corona espaola qued acfala y fue ocupada por Jos Bonaparte, hermano del emperador francs. En la Pennsula, al tiempo que se iniciaba una guerra de independen cia contra los ejrcitos napolenicos, tuvo lugar un movimiento juntista que, en nombre dei rey cautivo, reasumi la tutela de la soberana. La crisis de (a monarqua repercuti inmediata mente en sus posesiones americanas. A partir de ese momen to se redefinieron las afianzas internacionales y se abrieron diversas alternativas para las colonias hispnicas. En el Virrei nato del Ro de la Plata, estas vicisitudes se sumaron a la con flictiva situacin que haban dejado como herencia ias invasio nes inglesas, lo que agrav las disputas entre los diferentes cuerpos y autoridades coloniales.

Las consecuencias de un trono vaco Napolen ocupa ia Pennsula Ibrica

A comienzos de 1808, tanto las autoridades virreinales como la poblacin portea en general vieron agudizados sus temores frente a la posibilidad de una nueva invasin britnica, especialmente luego de recibir noticias acerca de la presencia de la corte portuguesa en Brasil bajo la proteccin de Inglaterra. Napolen Bonaparte haba conquis tado Lisboa con el apoyo de Espaa, y el rey Juan VI de Portugal, con todo su squito, huy hacia sus colonias americanas para radicarse en Rio de Janeiro, al menos mientras durara la ocupacin francesa. Dicho traslado despert en Buenos Aires una inmediata inquietud. En un acuerdo del Cabildo de Buenos Aires del 15 de marzo de 1808, los re gidores se hacan eco de una noticia difundida en el pueblo, segn la

cual los portugueses aliados a los ingleses tenan proyectado invadir una vez ms la capital virreinal. Estos hechos se producan cuando la expansin napolenica en Eu ropa encontraba una barrera aparentemente infranqueable: el domi nio martimo ingls. Hasta ese momento, Espaa haba sostenido su tradicional alianza con Francia. Para Napolen, la nica manera de avanzar sobre Gran Bretaa era ocupar Portugal, restndole as a la potencia que dominaba los mares su anclaje ms seguro en el conti nente europeo; por eso, avanz sobre Espaa con el pretexto de ocu par Portugal. En ese avance, Espaa pas de pas aliado a pas ocupado por las fuerzas napolenicas. Cuando Bonaparte mostr sus apetencias sobre Espaa, el rey Car los IV y su corte no tomaron el mismo rumbo transatlntico de sus pa res portugueses. El reinado de Carlos IV se encontraba despresti giado, sobre todo por la mala reputacin de su ministro favorito, Godoy, y las disputas dentro de la familia real se volvan cada vez ms evidentes. En medio de estas querellas, en marzo de 1808 se produjo el Motn de Aranjuez, en el que se destituy a Godoy y Carlos IV ab dic a favor de su hijo Fernando. Napolen supo aprovechar muy bien los conflictos dinsticos de los Borbones espaoles: dos meses despus del motn, el emperador reuni en Bayona -una ciudad de la frontera francesa- a la familia real. All tuvieron lugar los aconteci mientos conocidos como los sucesos de Bayona, donde se sucedie ron tres abdicaciones, casi simultneas: la de Fernando, que devolvi la Corona a su padre, la de Carlos IV a favor de Napolen y la de ste a favor de su hermano Jos Bonaparte. Estos hechos no tenan antece dentes en la tradicin monrquica europea, segn la cual un rey no poda renunciar voluntariamente a la corona sin el consentimiento del reino. Aunque parte de la opinin pblica espaola intent ocul* tar la indita actitud de la familia real, presentando las abdicaciones como forzadas antes que como un acto de traicin y deslealtad, lo cierto es que los Borbones espaoles dejaron el trono -y las tierras que estaban bajo su dominio- en manos de un rey y de una fuerza de ocupacin extranjeros. Entre tanto, Fernando VII permaneci en Ba yona, custodiado por las fuerzas napolenicas. Con los_sucesos de Bayona se conmovieron las bases mismas del im perio. El principio de unidad del inmenso territorio bajo dominio espa ol resida en la autoridad del rey. Con el legtimo monarca cautivo en manos de Napolen, restaban dos opciones: o se juraba fidelidad al nuevo rey francs o se desconoca su autoridad. De hecho, muchas au

toridades de la Pennsula y parte de la opinin pblica espaola opta ron por la primera alternativa. La rpida ocupacin francesa no hu biese sido posible sin la complicidad y apoyo de muchos espaoles afrancesados. Pero, mientras las fuerzas francesas lograron conquistar va rias ciudades de la Pennsula, en muchas otras sus pobladores se resis tieron a aceptar al nuevo monarca. La Espaa insurgente inici, pues, una guerra de independencia contra el invasor, y encontr una aliada en su tradicional archienemiga: Gran Bretaa.
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Caricatura de Napolen y Godoy

Gran parte de la opinin publica espaola responsabiliz al ministro Godoy de la ocupacin francesa, debido a su alianza con Napolen. Tanto Godoy como Bonaparte fueron demonizados en las publicaciones de ia poca.

Napolen y Godoy. Annimo espaol, 1814, Museo Municipal de Madrid, Espaa. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006. JBP

Ahora bien, entre los muchos problemas que debieron enfrentar los espaoles en ese momento, se destacaba uno, fundamental: en quin o en quines residira ahora el gobierno y, por lo tanto, el comando de una guerra contra el extranjero, si la cabeza legtima de todo ese imperio, el rey, estaba cautivo? En el marco de aquella monarqua, na die tena la potestad de reemplazar al rey. Menos an cuando no es taba muerto ni careca de descendencia, sino que resida en un pas vecino, bajo la tutela del enemigo. La forma de resolver provisoria mente el dilema jurdico del trono vacante fue constituir juntas de ve cinos en las ciudades no ocupadas por ei invasor para que, en nombre de la tutela de la soberana del rey Femando VII, asumieran en dep sito e interinamente algunas atribuciones y funciones de gobierno. S bien su formacin estaba prevista en las leyes antiguas de la monar qua y haba ejemplos de juntas y comits colegiados de gobierno te rritorial en la Pennsula, ei juntismo -entendido como gobiernos au tnomos de los territorios- fue un hecho inslito en el marco de la vacatio regis, al menos en los trminos en que se produjo en 1808. Los principales propsitos de estas juntas locales eran expulsar a los ocu pantes ilegtimos y restaurar al monarca Borbn en el trono.

Una pluralidad de juntas

La formacin de las juntas en Espaa estuvo precedida, en la mayora de los casos, por movimientos populares de rechazo contra ef invasor francs y de protesta por la situacin de crisis. Se formaron dieciocho juntas supremas provinciales, todas de manera espontnea, aigunas por eleccin de ios vecinos ms notables y otras en asambleas tumultuosas. Su composicin fue muy heterognea y el nmero de vocales, muy variado. En ellas participaron, en mayor o menor medida, segn la regin y la coyuntura, autoridades provinciales o regidores locales, militares de diversa graduacin, eciesisticos, burgueses y miembros de ias principales corporaciones. La Junta de Sevilla se instituy como Junta Suprema de Espaa e indias en mayo de 1808 y se adjudic numerosas prerrogativas, hasta la formacin de ia Junta Centra! en Aranjuez, con treinta y cinco miembros. J8F

Levantamiento simultneo de las provincias de Espaa contra Napolen. Salvador Mayol y J. Masferrer, 1808, Museo Municipal de Madrid, Espaa, Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006.

El problema resida en que las juntas locales carecan de un orga nismo capaz de centralizar ciertas decisiones, en especial las referidas al comando de la guerra contra Francia. Por esta razn, en septiem bre de 1808 se form la Junta Central Gubernativa del Reino, consti tuida por representantes de las juntas de ciudades. sta debi lidiar con la resistencia de muchas juntas locales, renuentes a delegar parte del poder que haban reasumido provisoriamente en ausencia del rey, en medio de una crisis sin precedentes, sin recursos econmicos sufi cientes para solventar la guerra y sin una base segura de legitimidad para ejercer el gobierno. Sus miembros se vieron jaqueados por innu merables dificultades; entre ellas, sobresala una cuestin primordial: cmo manejarse frente a los territorios americanos dependientes de Espaa.

Fernando VII El Amado

Para gran parte de la opinin pblica espaola, el nuevo rey Fernando Vil, ausente y a la vez retenido por Napolen, se convirti en una suerte de mito popular. Convertido en hroe, frente al "villano Godoy aliado de Napolen, Fernando Vil pas a ser considerado e Deseado. La rpida propagacin de esta imagen en todos los pueblos y ciudades de la Pennsula contribuy a consolidar ei movimiento juntista.

Aguafuerte, Ministerio de Cultura. Archivo Genera! de Indias {Mapas y Planos, Estampas 142 [1]), Sevilla, Espaa. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuaies, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006. sF
La crisis de la monarqua se traslada a Amrica

Mientras en Espaa se desmoronaba todo el sistema institucional con la abolicin de cuerpos fundamentales del reino como el Consejo de Cas tilla, las capitanas o las audiencias, en Amrica el sistema institucional permaneci, en principio, intacto. Ningn virrey ni audiencia ameri cana reconoci a la nueva dinasta de origen francs, a diferencia de lo que haba ocurrido con muchas autoridades de la Pennsula. Sin em

bargo, poco ms tarde, la crisis de 1808 se traslad irremediablemente a este continente. Comprometido el primer eslabn del sistema monr quico, y puesto que los reinos americanos pertenecan directamente a la Corona, la ruptura de la cadena de obediencia afectaba a todos los territorios del imperio. La formacin de juntas en a Pennsula tuvo su rplica en Amrica, aunque en este caso ios primeros movimientos j untistas surgidos entre 1808 y 1809 no tuvieron la extensin de los penin sulares ni gozaron del apoyo de las autoridades espaolas. En el extenso mapa de las posesiones espaolas en Amrica, hubo re giones que reaccionaron de manera ms inmediata que otras, y en to das se expres una profunda fidelidad al monarca cautivo. Mxico fue la ciudad que exhibi la primera reaccin frente a la novedad de las ab dicaciones. Si bien el intento de convocar a una junta de ciudades, lide rado por el ayuntamiento de Mxico y apoyado por el virrey Iturrigaray, fue reprimido por la Audiencia y el Consulado, los hechos all ocurridos en el verano de 1808 fueron acordes a la idiosincrasia de la Nueva Espaa. En primer lugar, por haber respondido muy rpida mente desde el punto de vista jurdico al declarar ilegales las abdica ciones; en segundo lugar, porque la propuesta de crear all una junta de ciudades da cuenta de la reaccin de un autntico reino, que apel inmediatamente a sus cuerpos constitutivos; en tercer lugar, porque el Ayuntamiento de Mxico se movi como verdadera cabeza de ese reino, reivindicando su papel de capital, en sintona con la tradicin ju~ rdico-poltica hispana. Sin embargo, no todas las reacciones y juntas formadas o que se in tent formar- entre 1808 y 1809 en Amrica reunieron estas caractersti cas, tan propias de la capital del virreinato ms importante del imperio. Como se ver luego, los primeros movimientos juntistas en Sudamrica fueron los de Montevideo, en septiembre de 1808, y el abortado movi miento de Buenos Aires, el 1- de enero de 1809. En ambos casos, las juntas no reivindicaron el depsito y autotutela de la soberana, sino que se declararon subalternas de la Junta de Sevilla, en e primer caso, y de la Junta Central, en el segundo. Entre tanto, en Caracas -capital de la Capitana General de Venezuela-, en noviembre de 1808, el intento de crear una junta por parte de un grupo de distinguidos personajes de la ciudad -conocida como la Conjura de los Mantuanos- reinvindic el derecho a ejercer la autoridad suprema en esa ciudad, si bien con subordinacin a la Soberana del estado, en referencia a la Junta Cen tral recin constituida. Este intento se vio rpidamente frustrado por las autoridades, aunque cabe destacar que, ya en julio de 1808, el capitn

general.de Venezuela y el ayuntamiento capitalino haban promovido la formacin de una junta, sin obtener el apoyo de la Audiencia, que re comend el reconocimiento de la Junta de Sevilla, tal como se hizo en agosto de ese ao. Es importante destacar que los reclamos de autonoma de algunas de las juntas sudamericanas formadas entre 1808 y 1809 se referan ms a su dependencia virreinal que a las autoridades sustituas del rey en la Pennsula o se inscriban en el zcalo de descontentos generados por las reformas borbnicas, como poda ser el caso de Quito -pertene ciente al Virreinato de Nueva Granada, cuya capital era Santa Fe de Bogot-, donde la Junta conservaba la fidelidad a Fernando VII, pero lanzaba una fuerte diatriba contra los peninsulares, que -segn el testi monio de dicha Junta- tenan todos los empleos en sus manos y ha ban siempre mirado con desprecio a los americanos. Por otro lado, es tas juntas surgieron en ciudades con distintas jerarquas territoriales: tanto en cabezas de gobernacin militar (Montevideo), como en cabe zas de intendencia (La Paz) y cabezas de audiencia (Charcas y Quito). En las nuevas capitales creadas por las reformas borbnicas no lleg a concretarse ninguna de las propuestas juntistas surgidas antes de 1810: a los intentos frustrados de Caracas y Buenos Aires se sum la solicitud de los miembros del Cabildo de Santa Fe de Bogot de crear una junta presidida por el Virrey de Nueva Granada, aunque subordinada a la Junta Central, para hacer frente a la Junta quitea formada en septiem bre de 1809. El argumento de los capitulares era que el gobierno virrei nal estaba desacreditado ante los ojos de los quiteos, mientras que la Audiencia aconsej al Virrey no aceptar tal propuesta. Estas diversas ca lidades territoriales implicaron tambin reclamos y comportamientos diferentes por parte de los actores locales, como el manifestado en las dos ciudades cabezas de audiencia, Charcas y Quito, donde se forma ron juntas en ese bienio inicial, que buscaron el apoyo de sus ciudades directamente dependientes, comportndose de este modo como verda deros reinos. No obstante, existe un dato comn a todas, incluida la experiencia novohispana: los movimientos de reaccin frente a la crisis dinstica se expresaron a travs de los tradicionales conflictos jurisdic cionales entre los cuerpos coloniales existentes. En cambio, en el Virreinato del Per, no slo no se registr reaccin autonomista alguna, sino que el virrey Abascal, adems de patrocinar una enftica y ecaz propaganda antinapolenica, se comport como una suerte de sper virrey de toda la Amrica del Sur, cuando en oca sin de los movimientos juntistas de Charcas y La Paz en ei Sur, y de

Quito en el Norte, abandon su estrategia militar defensiva para adop tar la iniciativa de una ofensiva militar, pues consider que los virreyes de las dos criaturas borbnicas Nueva Granada y Ro de la Plata- esta ban incapacitados para actuar en la pacificacin de estas provincias. S? JW J&r
Temas en debate

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Durante mucho tiempo, las historiografas nacionales de los pases hispanoamericanos interpretaron la formacin de tas primeras juntas americanas entre 1808 y 1809 como manifestaciones independentista fracasadas o como antecedentes de las -emancipaciones posteriores. La apuesta consista en crear mitos de origen de las gestas revolucionarias ocurridas despus de 1810. En ios ltimos aos, la renovacin de la historia poltica hispanoamericana ha revisado y cuestionado aquellas interpretaciones ai destacar, en primer lugar, que aquel movimiento se caracteriz por una profunda fidelidad al monarca espaol y que no exhibi intenciones de romper azos con la metrpoli. En segundo lugar, que tampoco se trat de una confrontacin entre espaoies y criollos o entre peninsulares y americanos, sino que fue la respuesta a la crisis peninsular y al temor que despert ia posibilidad de pasar a depender de Francia. Y en tercer lugar, que el hecho de que los sectores criollos e incluso las propias autoridades coloniales aprovecharan la coyuntura para negociar con la metrpoli un mayor margen de autonoma en el manejo de sus asuntos locales no implica que esta demanda pueda ser leda en ciave de vocacin independentista.
Amrica, parte esencia! e integrante de la monarqua espaola

La Junta Central gubernativa de la Pennsula advirti con rapidez el riesgo potencial que implicaba no integrar en su seno la representacin de los territorios americanos. Si bien las reacciones de las posesiones ul tramarinas no dejaron de exhibir fidelidad al rey cautivo, el hecho de que pudieran reclamar los mismos derechos que las juntas peninsulares era una deriva que las autoridades sustituas del monarca no estaban dispuestas a tolerar. Si aquella Junta pretenda representar a todos los reinos y ser el organismo legtimo que reemplazaba provisionalmente al rey, deba pergear un sistema que pudiera tambin incluir a Amrica. A ello se aboc, y en enero de 1809 decret que los territorios america nos ya no eran colonias sino parte esencial e integrante de la monar-

qua espaola y que, en tal calidad, deban elegir representantes a la Junta Central. Era la primera vez que Amrica tendra una representacin en el go bierno de la metrpoli, aunque mucho menor a la otorgada a los reinos peninsulares. La Junta Central estipul para estos territorios la eleccin de un diputado por cada virreinato, capitana general o provincia, mientras que para Espaa asign dos diputados por provincia, excepto Canarias, que cont slo con uno. El mecanismo electoral consista en que cada ayuntamiento de cada capital de gobernacin elega una terna, de la que sala sorteado un candidato. Luego, el virrey y la Au diencia elegan a su vez una terna entre los candidatos de las distintas ciudades para despus sortear, en Real Acuerdo presidido por el virrey, al diputado del virreinato destinado a representar su jurisdiccin en la Junta Central. La Real Orden de enero de 1809 despert distintas reacciones en Amrica: desde el descontento o la indiferencia hasta la exhibicin de un entusiasmo sin retceos. En algunos casos, el descontento canalizaba demandas pendientes. En Per, por ejemplo, en las instrucciones otor gadas al diputado electo, se propona una reforma general del virrei nato y se cuestionaban muchas de las reformas borbnicas aplicadas. En otros casos, se solicit la ampliacin de la participacin electoral a todos los cabildos -y no solamente a los de las capitales que estaban ha bilitados- o se cuestion la desigualdad representativa otorgada a Am rica, como denunci Camilo Torres en Nueva Granada.

Memorial de Agravios

El neogranadlno Camilo Torres redact para el Cabildo de Santa Fe de Bogot una Representacin a la Suprema Junta Central de Espaa", que finalmente el Cabildo decidi no elevar. En dicha representacin, conocida como el Memoria! de agravios, Torres denunciaba lo siguiente: El Cabildo recibi, .pues, en esta rea determinacin de V. M. una prenda de verdadero espritu que hoy anima a las Espaas, y deseo sincero de caminar de acuerdo al bien comn. Si el gobierno de Inglaterra hubiese dado este paso importante, tal vez no llorara hoy ia separacin de sus colonias; pero un tono de orgullo y un espritu de engreimiento y de superioridad le hizo perder aquellas ricas posesiones, que no entendan cmo era que, siendo vasallos de un mismo soberano, partes integrantes de una misma monarqua, y enviando todas ias dems

provincias de Inglaterra sus representantes al cuerpo legislativo de ia nacin, quisiese ste dictarles leyes e imponerles contribuciones que no haban sancionado con su aprobacin. Ms justa, ms equitativa, la Suprema Junta Central ha llamado a las Amricas y ha conocido esta verdad: que entre iguales, el tono de superioridad y de dominio slo puede servir para irritar Sos nimos, para disgustarlos y para inducir una funesta separacin. Pero en medio de! justo placer que ha causado esta Real Orden, el Ayuntamiento de la capital del Nuevo Reino de Granada no ha podido ver sin un profundo dolor que, cuando en las provincias de Espaa, aun las de menos consideracin, se han enviado dos vocales a la Suprema Junta Central, para los vastos, ricos y populosos dominios de Amrica slo se pida un diputado de cada uno de los reinos y capitanas generales, de modo que result una tan notable diferencia, como la que va de nueve a treinta y seis. Camilo Torres, Memoria! de agravios (1809), en Jos Luis Romero y Luis Alberto Romero, Pensamiento poltico de la emancipacin, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1985.

Si bien las elecciones de diputados americanos comenzaron a realizarse durante el ao 1809, la dilacin del proceso -debido a la lentitud en las comunicaciones y a lo complicado del sistema electoral estipulado por la Junta- llev a que, finalmente, ningn diputado americano pudiera integrarse a ella. En realidad, cuando algunos ya estaban prontos a rea lizar el viaje al Viejo Mundo para asumir su representacin, la Junta Central dej de existir, debido a los avalares de la guerra en la Penn sula. A comienzos de 1810, las tropas napolenicas haban avanzado ha cia el Sur hasta ocupar toda Andaluca. La Junta, trasladada de Sevilla a Cdiz, se autodisolvi y decidi nombrar un Consejo de Regencia de slo cinco miembros. Ahora bien, aunque durante los casi dos aos transcurridos entre 1808 y 1810 una ola de lealtad dinstica mantuvo la obediencia a la Junta Central en toda Amrica, las alternativas que puso enjuego la cri sis de la monarqua abrieron, al menos de manera potencial, diferentes opciones para las colonias americanas. En primer lugar, se poda acep tar el dominio de Jos Bonaparte, como haba ocurrido en parte de la Pennsula. Una segunda opcin era jurar obediencia a las autoridades provisionales creadas en Espaa, encarnadas primero por la Junta Cen tral y luego por el Consejo de Regencia. La tercera era establecer juntas

locales que, siguiendo el ejemplo metropolitano, gobernaran transito riamente en nombre del rey cautivo. Una cuarta alternativa estaba aso ciada con la crisis que viva simultneamente Portugal.

Partida de Juan Vi y ia familia real hacia Brasil

La comitiva real portuguesa se traslad desde Lisboa a Brasil en treinta y cinco navios. La nstaacn de la familia real y de a corte en Ro de Janeiro tuvo un impacto muy grande en la ciudad. Las dificultades para acomodar a toda la comitiva, la necesidad de mejoras urbansticas, la urgencia en el envo de vveres y de todo tipo de abastecimiento fueron algunos de los problemas que enfrent la nueva sede real.

Acuarela annima, Fundacin Biblioteca Nacional, Ro de Janeiro.

Como se mencion antes, la corte portuguesa se haba trasladado en 1808 a Ro de Janeiro para huir de la ocupacin napolenica. En ese viaje transatlntico se encontraba la esposa del rey de Portugal, la in fanta Carlota Joaquina, hermana de Femando VII de Borbn. La infanta reclam derechos sobre los territorios americanos en funcin de su li naje: puesto que el rey de Espaa se hallaba cautivo y ninguno de los descendientes masculinos estaba en condiciones de asumir el trono,

Carlota Joaquina solicit ser la Regente de los dominios pertenecientes a la Corona. Otra posibilidad era que, en ocasin de la crisis, los grupos criollos buscaran negociar con la metrpoli mecanismos de integracin a la monarqua que dieran a los pueblos americanos un mayor margen de autonoma y autogobierno y atenuaran de este modo los efectos ms perniciosos de las reformas borbnicas aplicadas desde fines del siglo XVIII. Finalmente, exista una ltima alternativa: separarse totalmente de Espaa declarando la independencia. La ltima opcin fue la que cont con menos adhesiones en los pri meros aos de la crisis. Por otro lado, antes de 1810, las pocas juntas formadas en Amrica -siempre leales a a Corona espaola- fracasaran, mientras que la alternativa cario tista pareca viable slo en el Ro de la Plata. Tampoco las adhesiones a Francia y a Napolen contaron con suficiente fuerza, ni siquiera en el Virreinato del Ro de la Plata, donde el nuevo virrey interino surgido de la crisis provocada por las invasiones inglesas, Santiago de Liniers, era de origen francs.

El Ro de la Plata frente a la crisis monrquica A qu rey jurar fidelidad?

A fines de julio de 1808, lleg a Buenos Aires la Real Cdula en la que se ordenaba reconocer como rey de Espaa a Fernando VII, luego de la abdicacin de Carlos IV, en ocasin del motn de Aranjuez de marzo de 1808. No hace falta redundar en el dato, muy obvio, de las demoras con que llegaban las noticias de Europa a Amrica ni en los desfases produ cidos entre la vorgine de acontecimientos ocurridos en Espaa en esos meses y su difusin del otro lado del Adntico. Pero s es fundamental reconstruir ciertas cronologas en ambos escenarios para comprender las lgicas de accin de los actores. As, pues, la ceremonia de jura mento al rey Fernando VII estaba prevista para el 12 de agosto, pero el Virrey orden suspenderla, en acuerdo unnime con la Audiencia y el Cabildo, luego de tomar conocimiento el 30 de julio de impresos llega dos desde Cdiz en los que se anunciaba la protesta de Carlos IV a su abdicacin y su regreso al trono. A su vez, el 13 de agosto arrib al Ro de la Plata el marqus de Sassenay, enviado de Napolen Bonaparte. El objetivo de su misin era dar a conocer el estado de Espaa y el cambio de dinasta, y observar las reacciones de los rioplatenses frente a esta noticia. En esos das, haba circulado en Buenos Aires la proclama del Supremo Consejo de Casti-

lia -que haba aceptado las abdicaciones como un acto legtimo y pro movido el reconocimiento de la nueva dinasta-, en la que condenaba como anrquicos los sucesos de Madrid del 2 de mayo, cuando se pro dujo un levantamiento popular contra las tropas francesas, y amena zaba con castigar severamente a quienes intentasen romper la alianza entre Espaa y Francia. El desconcierto explica, en gran parte, que la noticia del arribo del emisario napolenico alimentara cierta inquie tud. Liniers recibi a Sassenay junto al Cabildo y la Audiencia; all exa minaron los papeles en los que se daba cuenta de las abdicaciones, la eleccin del rey Jos Bonaparte y la convocatoria a un congreso en Ba yona. Para mayor confusin, muchos de esos papeles estaban avalados con la firma de autoridades espaolas. Aunque las autoridades locales comprendieron rpidamente cun peligroso era difundir tales novedades, el intento de mantenerlas en se creto fue vano. El rumor de la presencia de Sassenay en Buenos Aires haba trascendido, y despert todo tipo de infidencias. Para aquietar los nimos, el 15 de agosto el Virrey lanz una proclama a los habitantes de Buenos Aires en la que se manifestaban las cavilaciones del momento. Las expresiones all vertidas estaban lejos de condenar a Napolen, aunque se ratificaba la fidelidad del pueblo de Buenos Aires a su leg timo soberano. Si bien se presume que la proclama fue redactada por uno de los oidores y cont con el acuerdo de la Audiencia y del Ca bildo, fue utilizada luego por los adversarios de Liniers para argumen tar su postura indecisa respecto de Napolen.

De noticias y rumores

En aquellos aos, las noticias se propagaban a travs de rumores difundidos en distintos espacios, privados y pblicos. Las tertulias, los cafs, las pulperas, los reideros, os mercados y la calle eran escenarios de conversacin e intercambio de novedades y opiniones. El clima de incertidumbre experimentado en los convulsionados meses de 1808 y la vocacin de las autoridades por ocultar las novedades de Espaa quedaron expuestos -entre otros testimonios- en la declaracin de un testigo durante el proceso iniciado a algunos personajes acusados de conspiracin a fines de 1808 por haber puesto en duda el juramento de fidelidad a Fernando VII. Ignacio Jos Warnes declar frente ai tribunal: Ei da que se public el bando en esta capital sobre la exaltacin al trono del seor don Fernando VI i, entrando en el caf de don Juan

Antonio Pereira, e! declarante y el citado Pea [Nicols], le pregunt el exponente a don Domingo Basavilvaso, que all se hallaba, a qu se reduca el citado bando, y le contest ste que a la exaltacin al trono de nuestro soberano el seor don Fernando VII, con cuyo motivo dijo Pea que estaba muy bueno que se coronase al seor don Fernando VII, pero que no comprenda cmo era eso, pues segn una papeleta impresa que le haba venido a Don Juan Antonio Lezica, haba vuelto a ocupar el trono de Espaa don Carlos IV, a lo que repuso Basavilvaso que a sta no haba que darle crdito, sino a la real cdula que se haba publicado por bando, en cuyo estado se retir e! que declara". "Declaracin de Ignacio Jos Warnes, Buenos Aires, 23 de diciembre de 1808, Coleccin de obras y documentos para la historia argentina, Biblioteca de Mayo, tomo XI: Sumarios y Expedientes, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1961. JSF

En ese clima, el 21 de agosto, se procedi a celebrar el juramento de fi delidad al rey Fernando VII, y recin el 2 de septiembre se public por bando en Buenos Aires la declaracin de guerra a Francia y la firma de un armisticio de paz con Inglaterra. El anuncio del cambio de alianzas no tranquiliz a nadie en el Ro de la Plata. El gobierno britnico era consciente de esta desconfianza; por ello, envi emisarios a Buenos Ai res para convencer a las autoridades locales de la nueva situacin. La in quietud y la desconfianza que exhiba el rincn ms austral del imperio hacia Inglaterra y Portugal eran sin dudas comprensibles y se expresa ban en el temor de que cualquiera de las dos potencias estimulara una independencia bajo su protectorado. La experiencia de las invasiones inglesas no colaboraba para mejorar la imagen de Gran Bretaa, como tampoco ayudaron las intrincadas tramas urdidas por la infanta Carlota Joaquina para mejorar a de Portugal. Aunque el reclamo de la hija de Carlos IV de ejercer una regencia en Amrica tena un fundamento le gal, el contexto poltico en el que se present dej a a propuesta con escasas posibilidades de xito. Cabe destacar que las ambiciones de la princesa no tuvieron acogida alguna entre los espaoles que resistan la ocupacin francesa en la Pennsula, que existan diferencias dentro mismo de la corte portuguesa respecto a la estrategia de Carlota, y que las redes que tendi en el Ro de la Plata -la jurisdiccin ms cercana y con la que poda tener contactos ms fluidos- apuntaron a un riesgoso doble juego que le rest capacidad de maniobra. La Infanta busc adhe siones tanto entre las autoridades coloniales como entre ciertos perso

najes que, frente a la agitacin vivida luego de las invasiones inglesas, podan ver su regencia como una oportunidad de redefinir los vnculos imperiales. Lo cierto es que sus tratativas, adems de despertar gran te mor y desconfianza entre las autoridades por la amenaza que represen taban Portugal e Inglaterra, desataron sospechas sobre los vnculos de la princesa con personajes locales, a los que se comenz a imputar una vocacin revolucionaria y republicana.

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Retrato de la infanta Carlota Joaquina

Ei reclamo de Carlota Joaquina de ejercer la regencia en Amrica se fundaba, entre otros argumentos jurdicos, en la derogacin de la Ley Slica en 1789, vigente en Espaa desde 1713. De acuerdo con esa ley, las mujeres slo podan heredar e trono de no haber herederos varones en la lnea principal (hijos) o lateral (hermanos y sobrinos). Cuando el rey Carios IV slo era padre de Carlota y buscaba asegurarse ia sucesin en caso de no tener descendencia masculina, procedi a derogar la ley.

Fundacin Biblioteca Nacional, Ro de Janeiro. JB?


La desobediencia de Montevideo

Las noticias de estos vertiginosos cambios y secretas tratativas llegaron a la capital virreinal en medio de las disputas de poder antes descriptas.

Liniers se encontraba cada vez ms enfrentado al Cabildo de Buenos Aires, puesto que -entre otras rivalidades- ambos intentaban tener el control sobre las milicias. Lo peculiar del caso rioplatense era la super posicin de dos crisis de autoridad: a la crisis local desencadenada por las invasiones inglesas se sumaba ahora la que se desataba en la Penn sula por el trono vacante. En ese contexto, Liniers fue sin duda una vc tima de las opciones que se abran. En primer lugar, porque los contac tos iniciados por la infanta Carlota llevaron a que el Cabildo lo acusara de connivencia con portugueses e ingleses en pos de declarar la inde pendencia respecto de la metrpoli espaola. En segundo lugar porque, en esa particular coyuntura, su condicin de francs de nacimiento lo colocaba en una situacin complicada. Un dato por cierto banal hasta poco tiempo antes, pero que ahora arrojaba sobre Liniers un manto de sospecha de connivencia con las fuerzas napolenicas que ocupaban la Pennsula. De hecho, el argumento fue utilizado por sus enemigos loca les, especialmente despus de la llegada a Buenos Aires del marqus de Sassenay. El personaje que con mayor ahnco acus de pro francs a Liniers fue el gobernador de Montevideo. Luego de la evacuacin de los ingle ses de la Banda Oriental, el Virrey haba nombrado como gobernador interino de aquella plaza a Francisco Javier de Elo. Un personaje de genio fogoso y precipitado -segn el retrato que de l se haca en un informe de la Audiencia y proclive a la arbitrariedad, desptico ma nejo y ambicin de gloria. Aunque, desde su nombramiento, Liniers intent frenar algunos excesos de autoridad exhibidos por Elo, ste manifest siempre cierta insubordinacin respecto de la autoridad vi rreinal, reavivando viejas rivalidades entre Montevideo y Buenos Aires. El conflicto abierto entre ambos tuvo lugar en el marco de la visita del marqus de Sassenay a Buenos Aires. En septiembre de 1808, Elo acus a Liniers de conducta sospechosa e infidencia a travs de un pliego firmado por el propio gobernador y cuatro miembros del Cabildo de Montevideo, y dirigido a la Audiencia y Cabildo de Buenos Aires. En ese pliego, los firmantes solicitaban que Liniers fuera separado del mando. El Virrey reaccion enviando al capitn de navio, Juan Angel Michelena, para relevar del cargo a Elo. Sin embargo, una vez arribado a Montevideo, no pudo cumplir su cometido, puesto que este ltimo se resisti a acatar la orden. En ese clima, Montevideo repeta la escena que poco tiempo antes haba experimentado Buenos Aires al celebrar un cabildo abierto que, en este caso, resolvi establecer una junta subalterna de la de Sevilla a

imitacin de las de Espaa. De esta manera, la Banda Oriental lograba lo que en el marco de la legalidad colonial no habra sido posible: la au tonoma absoluta respecto de Buenos Aires. Una autonoma que, al re cuperar el ejemplo juntista espaol y la declaracin de fidelidad al rey Fernando VII, procuraba dotarse de una nueva legitimidad. En este punto, es importante subrayar que no exista en dicha junta un reclamo de derecho al autogobierno frente a las autoridades sustituas del rey en la metrpoli por el conrario, buscaba reforzar ese lazo, que en ese momento era con la Junta de Sevilla-, sino un reclamo de autonoma respecto -o en contra- de su antigua rival Buenos Aires. Sin embargo, como ocurri en la mayora de las regiones del impe rio, la formacin de juntas provoc el inmediato rechazo por parte de las autoridades coloniales residentes en la capital, muy especialmente de la Audiencia. Los oidores, frente a la incmoda situacin de tener que acatar el movimiento juntista espaol y condenar cualquier rplica en Amrica, argumentaron que el establecimiento de la Junta de Mon tevideo era opuesto a las leyes porque, a diferencia de las juntas penin sulares, formadas para resistir la ocupacin de las tropas francesas, en Amrica no haba ejrcito invasor que justificara seguir el ejemplo de la metrpoli. El alto tribunal calific el procedimiento de Elo como revo lucionario, escandaloso y ejemplo de insubordinacin a la autoridad. Liniers y la Audiencia exigieron a Elo la disolucin de la Junta, pero ste argument que era imposible debido a la resistencia del pueblo. Se intent resolver la situacin evitando el uso de la fuerza, a la espera del nuevo gobernador propietario designado en la Pennsula. Lo cierto es que, en un escenario tan conflictivo, las muestras de absoluta lealtad hacia el rey Fernando VII y hacia la Junta Central no alcanzaron para desalentar las sospechas cruzadas sobre Liniers.
El frustrado intento juntista del Cabildo de Buenos Ares

Las disputas llegaron a su clmax el lfi de enero de 1809, en ocasin de las elecciones capitulares, cuando el Cabildo de Buenos Aires -lide rado por su alcalde de primer voto, Martn de Al zaga- intent formar una junta similar a la de Montevideo. Durante esa jornada, la Plaza Mayor -llamada ahora Plaza de la Victoria, en homenaje a los triunfos sobre los ingleses- se convirti en una especie de inminente campo de batalla. Las fuerzas milicianas con que contaba el Cabildo no alcanza ban, segn los informes, a ms de trescientos o cuatrocientos hom bres, mientras que el Virrey contaba con el apoyo de la mayor parte de

las tropas. En ese clima de agitacin, y pese a que Liniers confirm las elecciones capitulares, el Ayuntamiento convoc a un cabildo abierto en que se resolvi constituir una junta bajo el lema Viva el rey Fer nando VII, la Patria y la Junta Suprema!. Siguiendo el ejemplo de Montevideo, el intento de los capitulares porteos no se expres en un reclamo de autotutela del depsito de la soberana frente a la auto ridad de la metrpoli, sino que ms bien se manifest como un golpe contra el Virrey. Liniers se reuni con los oidores y propuso dimitir de su cargo, pero stos advirtieron que, si renunciaba, se sucedera luego el golpe a las dems autoridades. La Audiencia velaba nuevamente por una legalidad cuyo garante fue el resto de las tropas -que no apoyaba el movimiento del Cabildo-. La presencia de varios batallones ocupando la Plaza Ma yor -entre ellos, el de Patricios, cuyo comandante era Cornelio Saavedra- alcanz para poner en evidencia el fracaso del movimiento lide rado por Alzaga. El conflicto culmin con la inmediata detencin, destierro y procesamiento de los responsables del motn, y con un acto cargado de simbolismo: Liniers orden bajar el badajo de la campana del cabildo y llevarlo al Fuerte. Con este gesto se le sustraa al Ayunta miento el instrumento utilizado para convocar al pueblo, emblema de su poder durante los ltimos aos. Poco tiempo despus del frustrado intento juntista del cabildo capi talino, Liniers recibi la Real Orden del 22 de enero de 1809 de la Junta Central, en la que se invitaba al Virreinato a elegir un diputado que lo representara en su seno. Envi entonces a los cabildos capitales de intendencia la nueva reglamentacin para su cumplimiento, a tra vs de una circular fechada el 27 de mayo de 1809. El oficio del Virrey fue girado directamente a los cabildos cabeceras, prescindiendo de la va jerrquica establecida con las reformas borbnicas, que impona en la cabeza de cada jurisdiccin a los gobernadores intendentes, segn es tipulaba la Real Orden de la Junta. Los cabildos hicieron lo propio al tramitar toda duda o resolucin del proceso electoral directamente con el Virrey. Una vez en marcha el cumplimiento de la ordenanza, en algu nos cabildos surgieron dudas o dificultades vinculadas bsicamente con los requisitos de los candidatos y con las ciudades que gozaban del pri vilegio de eleccin. Elevados los casos a la Junta Central, sta respondi con una orden complementaria del 6 de octubre de 1809 que modifi caba en parte la anterior al disponer que todos los cabildos, pertenecie ran o no a ciudades cabeceras, deban intervenir en la eleccin. Para el momento en que se disolva la Junta Central, ya haban sido electos re

presentantes por Crdoba, La Rioja, Salta, San Juan, San Luis, Men doza, Potos, Cochabamba, Mizque, Corrientes, Asuncin, Montevideo, Santa Fe y La Plata. En algunas jurisdicciones, como fue el caso de Crdoba, la aplicacin de la Real Orden desat numerosos conflictos entre algunos grupos de la elite previamente enfrentados, adems de disputas jurisdiccionales con el gobernador intendente. Estas retrasaron notablemente el tr mite de la eleccin de la terna y el sorteo, anulndose lo actuado en va rias oportunidades y elevando consultas al Virrey y a la Junta Central. En Buenos Aires, en cambio, la eleccin no se verific, en gran parte por el contexto conflictivo en que se encontraba la ciudad al momento de recibir la orden de la Junta Central. Si bien el movimiento del l9 de enero haba sido sofocado, las relaciones entre el Virrey y el Cabildo ca pitalino no haban mejorado desde entonces, y no habran de hacerlo hasta el final del mandato de Liniers.

Una vida agitada

Una muestra elocuente de los acelerados cambios ocurridos luego de ia crisis monrquica y de los efectos que produjeron en los realineamientos de fuerzas internas es ei proceso abierto a Juan Martn de Pueyrredn a fines de 1808, acusado de revolucionario y sedicioso. Pueyrredn era uno de los hroes de la reconquista de 1806 frente a las fuerzas britnicas. En ta! carcter, ei cabildo abierto ceebrado ef 14 de agosto de ese ao le encomend una misin a Espaa, cuyo objetivo era dar cuenta ai Rey de los mritos de ia capital virreina! en su lucha contra ios ingleses. De hecho, el enviado cumpli en sus primeros tramos con ei cometido, pero, en marzo de 1808, cuando estaba a punto de regresar, se produjo el Motn de Aranjuez. Segn expuso en una comunicacin escrita en 1809, luego de ser acusado y arrestado, este feliz acontecimiento deba detenerme para tributar a mi nuevo soberano ios primeros homenajes del vasallaje", y muy especialmente despus de que Su Majestad, antes de emprender su desgraciado viaje, le mandara en pblica corte a decir que esperase su vuelta pues quera que volviese yo contento y que contentase a mis paisanos. En esa situacin esper e regreso def Rey, hasta que vindolo conducido engaosamente a Bayona y convencido de todo el horror de a intriga francesa, sal precipitadamente de Madrid el da 1o de mayo, vspera de las primeras desgracias de aquella capital. De

Madrid pas a Cdiz con el objeto de proseguir hacia Inglaterra y de all a Buenos Aires. Pero en Cdiz ias cosas comenzaron a complicarse para el enviado porteo. Por tal motivo, regres a Madrid en los primeros das de junio, y poco despus sali, en fuga, hacia Sevilla, donde se present a la Junta de esa ciudad (an no se haba formado la Junta Central), que, luego de aprobar su conducta, le neg el permiso para regresar hasta tanto no recibieran noticias de oficio de haber reconocido el virreinato del Ro de ia Piata por suprema de gobierno de Espaa e Indias a aquella Junta. Fue en ese preciso momento, el 10 de septiembre de 1808, pocos das antes de la formacin de la Junta Central, cuando Pueyrredn escribi desde Cdiz, la carta que le vali la acusacin de sedicioso, dirigida al Cabildo de Buenos Aires. En ella describa lo que ocurra en la Pennsula a la vez que exhiba una clara percepcin de los problemas derivados de ia vacatio regs: El reino dividido en tantos gobiernos cuantas son sus provincias: las locas pretensiones de cada una de ellas a la soberana, el desorden que en todas se observa y las ruinas que les prepara el ejrcito francs... me impiden permanecer por ms tiempo en ei desempeo de una comisin que hoy veo sin objeto. En consecuencia me he retirado a la Junta de Sevilla por no haber en ella ms facultades que en las dems para entender en los asuntos de mi cargo1. El 27 de septiembre, Pueyrredn le diriga una nueva carta a! Cabildo, en la que subrayaba el desorden y anarqua en que se halla la Pennsula puesto que "todos pretenden a herencia de este rico territorio y en tal actuacin creo que una prudente detencin es el partido que la razn ofrece. Ese mismo da le escriba una carta a Justo Jos Nez, en la que con ms soltura se explayaba sobre el futuro de Espaa: La ruina de este reino va a seguirse inmediatamente, y no crea usted otra cosa, aunque algunos escriban ocultando ias divisiones en que estn las provincias, y los males que las amenazan bajo la esperanza de una Junta central y suprema. sta no tendr efecto y cuando se verificase la reunin monstruosa que se prepara solo en las cabezas de los que aman el orden, soio servira para aumentar el desorden. En una imagen por cierto muy ajustada a ia realidad, continuaba advirtiendo que "ias provincias quieren sostener cada una su soberana y ser absoluta en su departamento; en efecto lo son y desgraciado del que no obedece en sus territorios. Mientras el autor de estas misivas se embarcaba, finalmente, rumbo a Buenos Aires, el Cabildo ias reciba y reaccionaba a travs de un oficio enviado al gobernador de Montevideo el 10 de diciembre de 1808, en ei que expresaba horror por las proposiciones

tan escandalosas y por el audaz y depravado idioma" con que el diputado se expresaba contra ei honor de la nacin. Los capitulares sostenan que los dichos de Pueyrredn contrastaban con ios papeles pblicos que les llegaban sobre el estado de Espaa, y que por lo tanto haba que evitar su desembarco, confiscarle todos sus papeles apenas arribara al puerto de Montevideo, y enviar inmediatamente en un buque a disposicin de la Junta Central ya establecida a quien haba sido condecorado con la Orden de Garios lil apenas haba arribado a Espaa como hroe de la reconquista. Pueyrredn lleg al puerto de Montevideo ei 4 de enero de 1809, donde fue detenido e incomunicado. All lo embarcaron rumbo a Espaa ei 18 de febrero, pero una tormenta hizo arribar !a nave a un puerto de Brasil, donde logr fugarse; finalmente, desembarc en Buenos Aires el 5 de julio de 1809. Una vez all, se puso a disposicin del gobierno superior, quien afirm no haber dudado nunca de su lealtad. Sin embagro, poco despus llegaba la noticia del relevo de Liniers por ei nuevo virrey Cisneros, y la orden de arresto para Pueyrredn. Logr fugarse y trasladarse a la corte de Brasi a fines de 1809. Textos tomados de la Fiel Exposicin que hace don Juan Martn de Pueyrredn de su conducta pblica desde el ao 1806 hasta el presente de 1809 en vindicacin de la nota en que io deben haber puesto los insultos hechos a su persona por la Junta de Gobierno de Montevideo", Coleccin de obras y documentos para ia historia argentina, Biblioteca de Mayo, tomo XI: Sumarios y Expedientes, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1961. JB?

El ltimo virrey Vigilar y castigar

El 11 de febrero de 1809, la Junta Central gubernativa design a Balta sar Hidalgo de Cisneros como virrey propietario del Ro de a Plata. Se trataba del primer virrey cuyo nombramiento no emanaba directa mente de la autoridad real, dato no menor en el contexto en el que le toc asumir su cargo. Sus instrucciones eran pacificar las discordias que haban asolado a la capital del Virreinato y, a la vez, vigilar y castigar cualquier tipo de sedicin o plan revolucionario. Su misin de reinsta lar el prestigio de la autoridad virreinal en una ciudad expuesta a una revolucin de virrey como afirmaba en esos das el memorialista Be-

ruti- rpidamente se revel imposible. La recomendacin sugerida por la Audiencia a la Junta Central de que el nuevo virrey propietario lle gara auxiliado de oficiales y tropa veterana no fue atendida. An cuando se haba proyectado el embarque de quinientos hombres de marina para asegurar la autoridad de Cisneros, a ltimo momento ste fue suspendido. Cisneros arrib a la Banda Oriental en julio de 1809, pero recin en agosto fue reconocido como nuevo virrey del Ro de la Plata. De hecho, los regimientos de milicias expresaron ciertas resistencias y los coman dantes de tropas celebraron previamente varias reuniones e impusieron algunos condicionamientos a Cisneros. Entre ellos, cabe destacar la exi~, gencia de no innovar el mtodo de gobierno de Liniers, no cumplir con la orden de que este ltimo regresara a Espaa y no tocar la estruc tura de las milicias. En ese clima de agitacin interna e incertidumbre sobre el futuro de la Pennsula, Cisneros intent timonear la situacin. Una de sus prime ras medidas fue pacificar los nimos suspendiendo el juicio iniciado a los amotinados del l9 de enero de 1809 y restituyendo las armas y ban deras a los batallones disueltos de vizcanos, catalanes y gallegos. Poco despus, cre un comit de vigilancia contra propagandas y manejos subversivos. La reciente formacin de juntas en el extremo norte del Virreinato haba acrecentado el clima conspirativo. Su creaciri -en Chuquisaca y La Paz en mayo y julio de 1809 respectivamente- mani fest el carcter tan frgil del ensamblado de ese novel Virreinato. Los altoperuanos vieron en las abdicaciones de Bayona una ocasin para re afirmar autonomas regionales y locales y adquirir as una centralidad gubernamental que les permitiera resolver lo que llamaron una inme recida dependencia del Virreinato del Ro de la Plata. Ambas juntas in vocaron, adems, el argumento de que se oponan no slo a la ocupa cin francesa de la Pennsula -algo comn a todas las expresiones juntistas en esta etapa-, sino tambin a la potencial injerencia del carlotismo y de un supuesto protectorado portugus en el Ro de la Plata. La Audiencia de Charcas rechaz las proposiciones lusitanas, negando a la corte portuguesa todo derecho de enviar pliegos a las autoridades leg timas del reino espaol, y acus al virrey Liniers -todava en funcionesde actuar en connivencia con esa alternativa. En mayo, el alto tribunal depuso a su presidente, form una junta que asumi todos los poderes en nombre del rey Fernando VII, desconoci la autoridad del Virrey y envi delegados a varias ciudades de su dependencia para buscar apoyo. Esta Junta, al igual que la de Montevideo, se declar autnoma

respecto de Buenos Aires, pero a diferencia de la surgida en la Banda Oriental, no reconoci oficialmente a la Junta de Sevilla por conside rarla sospechosa de alentar el intervencionismo portugus en Amricani tuvo por protagonistas a un gobernador militar y al Cabildo, sino a una de las Audiencias ms antiguas del sur del continente (creada en 1564 y de la que dependan para los asuntos de justicia las intendencias de Chuquisaca, La Paz, Potos y Cochabamba). La Audiencia asumi, pues, el depsito de la soberana, producto en gran parte de sus sue os virreinales, con independencia tanto de Lima como de Buenos Ai res. Estos sueos eran compartidos por los quiteos y se haban visto frustrados, como en Charcas, con las reformas borbnicas. En ambos casos, las juntas formadas en tales audiencias se comportaron como verdaderas capitales de reinos, al buscar adhesin entre las ciudades de su jurisdiccin. Por otra parte, la Junta Tuitiva de La Paz, surgida de un cabildo abierto, expres tambin la demanda de autogobierno, que vinculaba al reclamo de dejar de subsidiar econmicamente al Virreinato del Ro de la Plata. Fue sin dudas la negativa a seguir enviando ms numerario a Buenos Aires la que colabor para que el nuevo virrey Cisneros desti nara tropas a cooperar en el sofocamiento de este movimiento. Estas es taban a cargo de Goyeneche, enviado por el virrey Abascal, del Per, quien ajustici a los lderes del movimiento juntista paceo. La interrup cin del flujo de metlico enviado desde el Alto Per hada la capital, principal recurso fiscal dei Virreinato, oblig a Cisneros a autorizar el comercio con los ingleses a travs de un reglamento dictado en noviem bre de 1809, en el que procuraba atenuar sus efectos ms disruptivos al mantener el monopolio del comercio interno y la venta al menudeo en manos de los comerciantes locales, tanto peninsulares como criollos.
La Pennsula perdida?

En ese contexto tan cambiante, el intento de controlar y vigilar a las po blaciones de las colonias no obedeca slo al temor de una potencial re belin contra el orden colonial, sino tambin a la certeza de que la libre circulacin de noticias sobre los hechos que ocurran en la Pennsula poda ser muy perturbadora. No se equivocaron las autoridades espao las cuando as lo pensaron. De hecho, si bien Cisneros procur evitar que se propagara la noticia acerca del avance francs sobre Andaluca y la disolucin de la Junta Central, sus esfuerzos fueron intiles. La no vedad, arribada a Buenos Ares el 18 de mayo, provoc una nueva crisis, impulsada ahora por la fuerte sensacin de que la Pennsula se perda

en manos francesas. Los pasos a seguir se discutieron en distintas reu niones realizadas en las casas de Nicols Rodrguez Pea e Hiplito Vieytes, a las que asistieron personajes inquietos por la situacin, entre ellos Juan Jos Castelli, Manuel Belgrano, Juan Jos Paso, Antonio Luis Berut. En permanente comunicacin con el jefe del Regimiento de Patricios, Cornelio Saavedra, este grupo decidi entrevistarse con Cis neros para presionarlo a convocar a un cabido abierto. A pesar de las dilaciones del Virrey para evitar tal convocatoria, la presin ejercida por los jefes de las milicias termin de convencerlo de acatar la peticin. A dos aos de un trono vacante y a cuatro de vivir en un clima de crisis de autoridad permanente, algunos activos pobladores de Buenos Aires ' consideraron impostergable la deliberacin a nivel local. As lo hicie ron los vecinos que fueron convocados al cabildo abierto realizado el 22 de mayo de 1810. A partir de esa fecha, Buenos Aires comenz a protagonizar hechos que cambiaran a vida toda de los habitantes del Virreinato. Desde 1806, la capital haba sido escenario de acontecimientos de naturaleza extraordinaria -segn expresaba un informe de la Audiencia- y caja de resonancia de todos los conflictos que tales hechos haban desatado. Pero todo pareca reducirse al permetro de la ciudad y su entorno, in cluida la otra margen del Ro de la Plata. Tanto durante las invasiones inglesas como en los sucesos que acompaaron a la crisis dinstica, Bue nos Aires pareci comportarse ms como epicentro de una goberna cin que como capital de un enorme virreinato. Las autoridades resi dentes en Buenos Aires estaban ms preocupadas por sus disputas internas que por gobernar el amplsimo territorio que tenan bajo su tutela. Un hecho por cierto comprensible si se tiene en cuenta que el Virreinato slo tena tres dcadas de existencia, y que su creacin haba unido jurisdicciones muy diversas, acostumbradas a manejarse con gran autonoma, tanto respecto de su antigua sede virreinal en Lima como de la misma metrpoli. El intento de traducir polticamente el mapa de los circuitos mercantiles configurado a lo largo de dos siglos no pareca haber cuajado en el plano institucional. Tal vez por esta razn, Buenos Aires pudo descubrir la verdadera naturaleza de su condicin de capi tal despus de mayo de 1810, cuando encabez el proceso revoluciona rio y se lanz a la conquista de sus jurisdicciones dependientes para en contrar en ellas un apoyo que nunca antes haba demandado en medio de la crisis iniciada en 1806.

3. Nace un nuevo orden poltico

En 1810 se abri una nueva etapa tanto en la Pennsula como en Amrica- La formacin de juntas en diferentes ciudades americanas y la convocatoria a cortes en Espaa redefinieron los trminos de la crisis iniciada en 1808. Mientras las regiones ms densamente pobladas del imperio se mantuvieron leales a la metrpoli y aplicaron la Constitucin de Cdiz de 1812, otras se negaron a participar del proceso constituyente gaditano y emprendieron el camino de la insurgencia. El Ro de la Plata estuvo entre las zonas rebeldes. Luego de la formacin de la Primera Junta de gobierno provisional, en mayo de 1810 en Buenos Aires, se fueron sucediendo distintas autoridades que, en nombre de la retroversin de la soberana, asumieron el gobierno del ex Virreinato del Ro de la Plata. La autonoma pol tica experimentada a partir de 1810 dio lugar, inmediatamente, a una guerra entre los defensores y detractores del nuevo orden, y transit por mltiples caminos hasta la declaracin de ia inde pendencia en 1816, Las disputas que enfrentaron a los hombres que habitaban los territorios riopiatenses fueron de diversa ndole, entre ellas se destacan las que se dirimieron en nombre de nuevos sujetos de imputacin soberana. La fragmentacin de la anterior unidad virreinal fue una de las consecuencias de tales disputas.

1810: el primer gobierno autnomo Una semana agitada

En el cabildo abierto celebrado el 22 de mayo de 18X0, los asistentes votaron una decisin crucial: deponer al virrey Cisneros de su cargo por haber caducado la autoridad que lo haba designado. A esa reunin fueron invitados por esquela cuatrocientos cincuenta vecinos

de la ciudad capital, aunque asistieron poco ms de doscientos cin cuenta. Entre los presentes se encontraban funcionarios, magistrados, sacerdotes, oficiales del ejrcito y milicias y vecinos distinguidos de la ciudad. Por cierto que la votacin no fue unnime: sesenta y nueve asis tentes fueron partidarios de la permanencia del virrey, mientras que la gran mayora apoy la posicin de poner fin a la autoridad virreinal.

Facsmil de la esquela de invitacin al cabildo abierto del 22 de mayo de 1810

La seleccin de los invitados al cabildo abierto -realizada entre la "parte principal y ms sana de ia poblacin- corri a cargo del Cabildo, poco inclinado en esa coyuntura a aceptar cualquier modificacin del statu quo.

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Museo Mitre, Buenos Aires.

Adems de deponer al virrey, ese mismo da se decidi que el Cabildo de la capital asumiera el mando como gobernador y que, en tal calidad, se encargara inmediatamente de formar una junta de gobierno para tu telar los derechos del rey Fernando VII. AI da siguiente, el Cabildo hizo un ltimo intento por integrar a Cisneros en esa Junta, pese a lo acordado el 2*2 de mayo. Se trataba, no obstante, de una inclusin sui ge-

nens. se lo hizo abdicar previamente de su cargo para designarlo como presidente de la Junta, aunque sin la calidad de virrey. Pero todo fue in til. El 25 de mayo, la Plaza de la Victoria se haba convertido nueva mente en el escenario de la agitacin popular. Un movimiento liderado por el regimiento de Patricios elev un petitorio con la lista de los nom bres que deban figurar en el nuevo gobierno. La Junta qued as cons tituida por nueve miembros: Cornelio Saavedra, a quien se le confiri el supremo mando militar, la presida; sus secretarios fueron Mariano Moreno y Juan Jos Paso, y el resto de los vocales Manuel Belgrano, Juan Jos Castelli, Miguel de Azcunaga, Manuel Alberti, Domingo Matheu yjuan Larrea. Terminaba as la efmera carrera de Cisneros en el Ro de la Piafa. Luego de tres movimientos destinados a deponer virreyes en menos de cuatro aos el primero, exitoso, y el segundo, fracasado-, el tercero fue definitivo, aunque las circunstancias que rodearon a este movi miento fueron diferentes a las experimentadas en el pasado inmediato. En primer lugar, porque se trat de una reaccin ms generalizada a es cala imperial: entre abril y septiembre de 1810, se formaron juntas en Venezuela, Nueva Granada, Ro de la Plata y Chile. En todos los casos se invoc el principio de retroversin de la soberana para reasumirla pro visionalmente hasta tanto el rey regresara al trono, siguiendo el ejem plo de las juntas de Espaa. En segundo lugar, si bien no se puso en juego la legitimidad monrquica, s se cuestion la de las autoridades metropolitanas que venan a reemplazarlo. La formacin de la Junta provisional implic la creacin de un gobierno autnomo, que procur erigirse en autoridad suprema de todo el Virreinato. La autonoma sig nificaba en aquel momento mantener el vnculo con el monarca y ejer cer el autogobierno sin reconocimiento del Consejo de Regencia pe ninsular. Aunque la legitimidad de la Junta emanaba del Cabildo que la haba creado, muy rpidamente sus miembros se mostraron reticentes a com partir el poder con el Ayuntamiento de la capital. Para constituirse en autoridad suprema era necesario ampliar su representacin, integrar al resto de las ciudades del Virreinato y reducir el poder de las institucio nes coloniales, especialmente el que detentaba el Ayuntamiento capita lino. Para cumplir con el primer cometido, la Junta provisional sigui los mismos pasos que la Junta Central en 1809, cuando busc ligar con lazos ms firmes a sus dominios americanos otorgndoles representa cin en su seno. Slo que en este caso se trat de un proceso elecciona rio destinado a designar representantes de las ciudades principales y

subalternas para un gobierno autnomo de la metrpoli. Era la se gunda vez que en el Ro de la Plata se practicaba una eleccin de repre sentantes. El principio de retroversin de la soberana a los pueblos que estaba en la base del reclamo de autonoma obligaba a la Junta de Buenos Aires a buscar la representacin de esos pueblos. A tal efecto, envi inmediatamente una circular a los cabildos dependientes para substanciar las elecciones, que deban llevarse a cabo en cabildos abiertos. En cuanto al proclamado objetivo del nuevo gobierno de erigirse en el poder supremo, los problemas fueron mayores. En el acta confeccio nada por el Cabildo el 25 de mayo, la Junta asumi las atribuciones co rrespondientes a un virrey -gobierno, hacienda y guerra-, pero qued limitada por la Real Audiencia, que absorbi la causa de justicia, y por el Cabildo de la capital, que se reserv las atribuciones de vigilar a los miembros de la Junta, pudiendo destituirlos por mal desempeo de sus funciones, y de dar conformidad a la imposicin de nuevas contribucio nes y gravmenes. En este contexto, signado por las incertidumbres jurdicas y los avatares de la guerra en la Pennsula, la Junta deba mo verse con mucha cautela si pretenda erigirse en autoridad superior sin violar la legalidad hispnica de la que por ahora se proclamaba here dera. El modo de hacerlo fue remover a los miembros de las dos institu ciones destinadas a limitar su poder y colocar en ellas a personajes lea les al nuevo gobierno. Los oidores de la Audiencia fueron expulsados del territorio rioplatense en el mes de junio y los capitulares reemplaza dos en octubre. En ambos casos, la razn invocada fue la sospecha de connivencia con el Consejo de Regencia de la Pennsula. Si la legitimi dad de la Junta Central haba sido frgil, la del Consejo de Regencia era prcticamente nula. As, al menos, lo entendieron los miembros de la Junta de Buenos Aires y muchas de las juntas creadas en esos meses en el resto de la Amrica del Sur. Con el relevo de los magistrados se man tena la legalidad, a la vez que se iniciaba un camino que, por el mo mento, slo los adversarios del nuevo orden se atrevan a proclamar como revolucionario.
La revolucin y sus incertidumbres

El hecho de que, en los ltimos aos, gran parte de la historiografa haya revisado las visiones tradicionales que sacralizaron a un conjunto de hombres prominentes como promotores de una temprana indepen dencia no significa negar la existencia de ciertos personajes que, para 1810, se hallaban en plena deliberacin acerca de las opciones que

abra la crisis. Por cierto que desde 1809 es posible observar un clima de agitacin entre activos pobladores de la capital a partir de los acon tecimientos de 1808. Muchos de los personajes que participaron de las reuniones clandestinas celebradas en la coyuntura en que Cisneros asu mi el cargo de virrey fueron quienes discutieron los pasos a seguir du rante la semana de mayo. La casa de la familia Rodrguez Pea y la jabo nera de Vieytes fueron, al parecer, los principales escenarios donde deliberaron figuras destacadas como Saavedra, Belgrano, Castelli y Mo reno, entre otros. Ahora bien, la activa participacin de estos hombres no implica que estemos frente a un grupo homogneo que encarna un plan deliberado de independencia. De hecho, algunos de ellos propu sieron rumbos de accin diferentes. Por otro lado, el trmino inde pendencia comenzaba a llenarse de muy diversos contenidos, y no to dos los que lo invocaban le otorgaban el mismo significado. Si para algunos poda representar la alternativa ms radical de cortar todos los vnculos con Espaa -una opcin que todava no se expresaba pblica mente-, para muchos implicaba la de formar un gobierno autnomo, aunque no independiente de la metrpoli. Si bien el trmino autono ma no circulaba en aquellos aos, con l se alude a la posibilidad de buscar en la crisis la oportunidad de crear el marco para el autogo bierno de los asuntos locales y regionales, sin que esto significara una ruptura con la monarqua. La situacin se presentaba muy confusa para los propios actores de la poca, atentos -entre muchas otras variables- al devenir de los aconte cimientos internacionales para fijar sus cambiantes posiciones. Casi to dos ellos parecan estar abiertos a las distintas posibilidades que surgan con la crisis, incluso la que todava alentaba el carlotismo. En ese con texto, marcado ms por las perplejidades que por las certidumbres, slo algunos datos parecen claros. En primer lugar, que fueron las milicias urbanas las que volcaron el equilibrio a favor de la autonoma. En se gundo lugar, que el movimiento cont con apoyo popular, especial mente de la plebe urbana de la capital. Finalmente, que los hechos de mayo tuvieron un carcter netamente porteo, al menos en sus prime ros tramos. Esa limitada dimensin capitalina condujo a la Primera Junta a buscar apoyos en el amplio territorio que pretenda dominar. Para ello, Buenos Aires se vali, ms que nunca, de su condicin de ca pital de un virreinato que ahora comenzaba a explorar en sus verdade ras dimensiones. La convocatoria a que las ciudades eligieran un dipu tado para integrar esa Junta estuvo acompaada por expediciones armadas, cuyo objeto fue dar a conocer la nueva situacin y persuadir a

las jurisdicciones, hasta ese momento dependientes del depuesto virrey, de que deban garantizar su obediencia a la Junta recin creada.

Temas en debate

Frente a la pregunta sobre si los hechos de la semana de mayo fueron protagonizados por un grupo claramente definido ai que pueda asignrsele, desde e comienzo, ei ttulo de revolucionario, la historiografa ha dado diversas respuestas. Las perspectivas predominantes desde el siglo XIX y durante gran parte de siglo XX interpretaron que los acontecimientos de mayo fueron impulsados por personajes portadores de un plan independentista largamente elaborado. Estas perspectivas, cuyo punto de partida es la idea de que hacia 1810 exista una suerte de maduracin interna en determinados grupos criollos que habran estado dispuestos desde un comienzo a romper sus lazos con fa metrpoli, adoptaron distintas formas. La ms exitosa fue, sin dudas, la que explic el proceso revolucionario como ia expresin de una conciencia nacional en ciernes. Esta imagen, construida en el marco de proceso de formacin del estado nacional argentino, que requera -como ocurri para la misma poca en el resto de ios pases hispanoamericanos- de un mito de origen de la nacin, se consolid y transmiti a travs de diversos discursos pblicos, entre los cuales se destaca el difundido por la escuela. A esta interpretacin se le sumaron luego otras que, aunque desde claves de lectura diferentes, contribuyeron a consolidar la idea de ia existencia de un grupo revolucionario portador, antes de 1810, de intereses maduros y claros. As, por ejemplo, hay quienes consideran que exista un sector opuesto a sistema monopiico espaol, que propulsaba la independencia y el librecambio con el objeto de asegurar su expansin econmica. Para cualquiera de estas miradas, la crisis de la monarqua no es ms que una causa ocasionalis que permiti acelerar un proceso supuestamente en ciernes. En los ltimos aos, una vasta historiografa se ha encargado de criticar ios presupuestos ideolgicos que, desde fines dei sigio XIX, dominaron las interpretaciones sobre ios procesos independentistas hispanoamericanos, al postuiar la hiptesis de que taies movimientos no fueron ni la manifestacin de sentimientos nacionales, ni nacieron de a impugnacin de sectores socioeconmicos con intereses opuestos a la metrpoli, sino que surgieron como respuesta a vaco de poder

provocado por la ocupacin napolenica. La generalizada aceptacin de este nuevo punto de partida, en el que las emancipaciones son vistas como un proceso nico a escala hispanoamericana, con epicentro en a Pennsula, no desmiente, sin embargo, a multiplicidad de procesos que contiene, sino que ios dota de un nuevo sentido. En primer lugar, para demostrar que dichos movimientos no nacieron de planes anticoloniales preconcebidos, sino de ios efectos producidos por la crisis monrquica de 1808; en segundo lugar, para descubrir as distintas alternativas que la crisis abri en trminos de autonomas y autogobierno; finalmente, para potenciar el estudio de los distintos planos de disputa en los que se libraron las revoluciones en cada uno de los territorios pertenecientes a la monarqua. W
Buenos Aires a la conquista del Virreinato

Desde su sede en Buenos Aires, a nueva Junta intent transformar sus milicias en ejrcitos destinados a garantizar la fidelidad de los territo rios dependientes. El primer foco de resistencia a la Junta tuvo su epi centro en Crdoba, y fue duramente reprimido en agosto, cuando se orden pasar por las armas a sus responsables, entre los que se encon traba el gobernador intendente de la jurisdiccin, Gutirrez de la Concha, y el hroe de la reconquista, Santiago de Liniers. Un escar miento ejemplar que no fue necesario repetir: la mayora de las ciuda des, luego de ciertos vaivenes y cavilaciones, fueron sometindose vo luntariamente. En las ciudades dependientes de la intendencia de Crdoba, los ca bildos de San Luis y San Juan adhirieron al nuevo gobierno, mientras que en Mendoza la adhesin slo se consigui con la llegada de refuer zos de Buenos Aires, frente a la oposicin que en un principio exhibi el comandante de armas de la regin. En la intendencia de Salta, el Ca bildo expres inmediatamente su apoyo al nuevo orden, mientras que el gobernador intendente, Nicols Severo de Isasmendi, luego de reco nocer a la Junta, se pronunci contra los enemigos de la causa del rey. Nuevamente fueron las fuerzas expedicionarias llegadas desde Buenos Aires las que volcaron la suerte a favor de la Junta. Las ciudades depen dientes de Salta fueron adhiriendo en diversos momentos: mientras el Cabildo de Jujuy prest su obediencia luego de la derrota y reemplazo del gobernador intendente, los cabildos de Tucumn y Santiago del Es tero lo hicieron antes de dicho reemplazo, y Catamarca prest su adhe sin sin reticencias. En el litoral, las ciudades dependientes de Buenos Aires no tenan, como las otras, la autoridad intermedia del goberna

dor intendente, puesto que, poco despus de creado el Virreinato, la autoridad del virrey reuni en sus manos la de la gobernacin inten dencia. As, la situacin se present menos problemtica para Buenos Aires, ya que Santa Fe, Corrientes y las Misiones manifestaron su inme diata lealtad, mientras que en Entre Ros hubo complicaciones por la intervencin de la flota realista de Montevideo.

Retrato de Santiago de Liniers

Santiago de Liniers fue fusilado a dos leguas de Cabeza de Tigre junto al gobernador de Crdoba y otros tres personajes que se negaron a obedecer a ia Junta de Buenos Ares, Al obispo de Crdoba, Orellana, que estaba con los acusados, ie fue perdonada la vida, dada su investidura. Tal vez lo que persuadi a la Junta de tomar una medida tan drstica fue que, dada la popularidad de Liniers entre las tropas y la plebe de Buenos Aires, se corra el riesgo de una sublevacin popular a su favor si se lo llevaba prisionero a la capital.

Museo Colonial e Histrico Enrique Udaondo, Lujn.

En todos los casos, lo fundamental era obtener el apoyo de los cabildos, en la medida en que el principio de retroversin de la soberana a los pueblos involucraba directamente a los ayuntamientos como cuerpos representativos de esos pueblos. Los gobernadores intendentes, en cambio, eran delegados directos del monarca, y en tal carcter fcil mente reemplazables en caso de no mostrase leales a los mandatos de la capital. Y, de hecho, as se hizo: Isasmendi fue reemplazado en Salta por Chiclana, y en Crdoba, luego de la represin de los disidentes, fue designado Pueyrredn. En las jurisdicciones dependientes de Salta y Crdoba, muchos de los comandantes de armas fueron reemplazados por personajes leales al nuevo orden, mientras que en Misiones, Co-' rrientes, Entre Ros y Santa Fe se nombraron gobernadores militares en relevo de los tenientes gobernadores. Sin embargo, no en todas las jurisdicciones Buenos Aires tuvo xito. Fue precisamente en las intendencias ms lejanas y menos integradas al Virreinato del Ro de la Plata, Paraguay y el Alto Per, as como en la ms cercana aunque siempre conflictiva gobernacin militar de la Banda Oriental, donde se expresaron las mayores resistencias. En la provincia del Paraguay, un cabildo abierto celebrado el 24 de julio en Asuncin reconoci al Consejo de Regencia. La expedicin militar enviada all al mando de Manuel Belgrano fue derrotada, y la autonoma proclamada por Paraguay respecto de Buenos Aires constituy un punto de no re torno. En el Alto Per, liberado del dominio espaol por las fuerzas mi litares dirigidas desde Buenos Aires a fines de 1810, el avance se revela ra efmero. YMontevdeo, tradicional competidora comercial y poltica de Buenos Aires, donde estaban apostadas las fuerzas navales espaolas, constituy durante varios aos el foco realista ms preocupante para el gobierno asentado en Buenos Aires.

tos rumbos polticos de ia revolucin El Ro de la Plata frente a la nueva nacin espaola

Mientras la Junta provisional esperaba la llegada de los diputados elec tos en las ciudades del interior y enfrentaba los primeros desafos mili tares en las regiones rebeldes, se mantena muy atenta a los avatares po lticos y blicos de la Pennsula. Entre los acontecimientos polticos de mayor relevancia ocurridos al otro lado del Atlntico estaba la convoca toria a Cortes Generales. El Consejo de Regencia, consciente de su fra gilidad e ilegitimidad, lanz dicha convocatoria a travs de un decreto

en el que se invitaba a todos los territorios dependientes a elegir dipu tados. La iniciativa era de suma importancia por varias razones. La primera resida en el hecho de que la Pennsula se vio compelida a re solver la acefala de la Corona a travs de un instrumento legal que bus caba, a dos aos de un trono vacante, salir de la situacin de provisionalidad bajo la cual se encontraban las autoridades. Las Cortes, apenas reunidas en Cdiz en septiembre de 1810 y dominadas por los grupos liberales, asumieron el carcter de Congreso Constituyente en nombre de un nuevo sujeto poltico: la nacin espaola. Su misin era, entonces, dictar una constitucin y dotar a esa nacin -en 3a que se inclua a la Pennsula y a todos sus dominios- de nuevas bases de legitimidad y le galidad. La segunda razn de su importancia resida en que el Congreso reu nido en Cdiz otorgaba representacin tanto a los territorios peninsu lares como a los americanos. De esta manera, se cumpla con el cam bio de estatus proclamado por la Junta Central en enero de 1809, al declarar que los territorios americanos no eran colonias, sino parte esencial de la monarqua. El cumplimiento de esta Real Orden se pro dujo en sus dos dimensiones ms relevantes: se respet la integracin de Amrica a la representacin en Cortes, pero a su vez se mantuvo a desigualdad de esa representacin al otorgarle mayora de diputados a la Pennsula, sin seguir un criterio que vinculase el nmero de habitan tes con el de diputados. Esta asimetra provoc serios descontentos en muchas regiones de Amrica, a lo que se sum un segundo elemento de malestar: la representacin supletoria establecida en la Pennsula que, en nombre de la urgencia de los acontecimientos, llev a designar diputados suplentes entre los residentes americanos establecidos en Cdiz hasta tanto fueran elegidos y enviados desde Amrica los repre sentantes definitivos. Se trataba, sin duda, de un momento crucial, puesto que deba discutirse la redefmicin del imperio y la forma de gobierno que habra de darse la monarqua a travs de un texto cons titucional. La elaboracin de una constitucin escrita por parte de un rgano elegido y representante de la nacin era por cierto una expe riencia indita para la monarqua espaola, y muy reciente tambin en el mundo atlntico. El primer experimento constituyente haba sido el de los Estados Unidos de Norteamrica en 1787, seguido por los ms tormentosos vividos en Francia luego de su revolucin en 1789. El Ro de la Plata se opuso a participar de las Cortes de Cdiz invo cando como principal argumento la desigualdad representativa. La misma actitud tomaron otras regiones del imperio, como parte de Nueva

Granada y de Venezuela, mientras que las zonas centrales y ms pobla das de Amrica aceptaron ser parte de la experiencia constituyente y enviaron sus diputados al Congreso. Las jurisdicciones que se negaron a participar fueron consideradas rebeldes por las autoridades de a Pe nnsula, ahora conformadas por un nuevo Consejo de Regencia a cargo del poder ejecutivo y por las Cortes, erigidas no slo en poder constitu yente, sino tambin legislativo. Amrica comenzaba a dividirse en dos grandes bloques: leales e insurgentes. El Ro de la Plata form parte del segundo.
Junta de ciudades o Congreso?

En diciembre de 1810, cuando los diputados elegidos en el interior del Virreinato arribaron a Buenos Aires, se desat un conflicto abierto dentro del gobierno en el que se exhibieron las diferencias respecto a los rumbos que deba adoptar el curso de accin emprendido en mayo. Tales diferencias se expresaron en trminos jurdicos: o los di putados electos en las ciudades se incorporaban en caidad de miem bros de la Junta o con ellos se formaba un Congreso Constituyente. Las circulares enviadas en mayo de 1810, por las cuales se convocaba a elegir diputados en las ciudades, eran lo suficientemente ambiguas para dar lugar a este debate. La confusin era producto de la incertidumbre jurdica de la coyuntura y de la escasa -o casi nula- experien cia de los nuevos lderes polticos en asuntos de esta naturaleza. Lo cierto es que tal ambigedad fue utilizada como instrumento de dis puta poltica entre dos grupos que, dentro de la Junta, ya haban co menzado a distinguirse. El secretario Mariano Moreno lider uno de esos grupos, con la posi cin de que los diputados deban formar un congreso destinado a dic tar una constitucin y a establecer una forma de gobierno. Por su parte, el presidente, Cornelio Saavedra, junto a los nueve representantes del interior, apoyaron la mocin de formar una junta ampliada. La primera posicin planteaba una estrategia ms radicalizada, en la medida en que un congreso con funcin constituyente implicaba abandonar el simple depsito de la soberana para transformar el orden vigente y abrir, en consecuencia, el camino a la emancipacin definitiva. La se gunda era ms conservadora, porque formar una junta de ciudades im plicaba mantenerse dentro del orden jurdico hispnico, pero tambin dentro de la autonoma lograda en mayo de 1810, asumiendo el dep sito de la soberana del monarca, ahora en manos de un cuerpo que re presentaba tanto a la capital como al conjunto de ciudades que haban

aceptado esta alternativa. De manera que, en este caso, el trmino con servador no significaba someterse a la metrpoli, sino mantener un rumbo poltico prudente, muy atento a los acontecimientos de la Pe nnsula, pero a la vez renuente a participar del experimento constitu cional que se llevaba a cabo en Cdiz. Finalmente, triunf la posicin saavedrista y se instituy una junta de ciudades. El 18 de diciembre de 1810 qued conformada la Junta Grande. Moreno fue destinado a una misin en Inglaterra -donde en contr la muerte antes de tocar a costa de las islas britnicas-, y el po der colegiado, ahora ampliado, fue el encargado de enfrentar los nue vos desafos abiertos en mayo.

Decreto de Supresin de Honores

Las diferencias entre morenistas y saavedristas ya se haban exhibido poco antes de la controversia jurdica expresada en la discusin sobre cmo integrar a los diputados electos en las ciudades. En ocasin de los festejos de la victoria obtenida en noviembre por el ejrcito patriota en Suipacha (Alto Per) se ofreci un brindis en honor a Saavedra, a quien se ie entreg una corona de laureles. Este gesto promovi la versin de que ei presidente de la Junta intentaba coronarse como nuevo monarca de Amrica y culmin con el decreto dei 8 de diciembre de supresin de honores, impulsado por su secretario, Mariano Moreno. All se exhiban las reglas de virtud republicana que deban guiar las acciones de los funcionarios pbicos, se haca especial hincapi en la absoluta igualdad de todos los miembros de la Junta, tanto en lo relativo a sus atribuciones como en lo concerniente al protocolo que deba seguirse en sus celebraciones pblicas, y se traspasaba el comando supremo militar, confiado a Saavedra por el Cabildo en el acta de ereccin de la Junta Provisional, a la Junta en pleno. Este ltimo punto era especialmente importante porque privaba al presidente de la Junta de una de las atribuciones fundamentales heredadas del depuesto virrey: la comandancia genera! de las tropas. Una degradacin que ya haba sufrido Sobremonte antes de su deposicin definitiva, cuando en el cabildo abierto de 1806 se decidi delegar el mando militar en Liniers. Ahora bien, si Sobremonte haba sido degradado por no haber defendido adecuadamente la capital de su virreinato frente l ataque ingls, Saavedra sufra similar devaluacin de su autoridad, pero por el enorme poder que implicaba

comandar las tropas de un ejrcito que ahora pretenda conquistar para el nuevo orden todas las jurisdicciones dei Virreinato creado en 1776. Desde esta perspectiva, Saavedra, si bien era el presidente de un poder colegiado declarado autnomo de la metrpoli, haba asumido legaimente -por delegacin del propio Cabildo- las principales atribuciones de un verdadero virrey. La reaccin desatada con a simblica entrega de la corona de iaurel a! prestigioso comandante de !os Patricios puso en evidencia, pues, el temor de muchos a un tipo de despotismo unipersonal y la desconfianza hacia un personaje que, en varios sentidos, evocaba !a imagen de la autoridad depuesta en mayo de 1810. JEF
Qu hacer con las ciudades?

Una de las tareas ms urgentes de lajunta Grande fue generar y mante ner adhesiones al nuevo orden en regiones absolutamente alejadas del centro de poder radicado en Buenos Aires. La guerra contra los focos disidentes impona la creciente necesidad de reclutar hombres y re cursos materiales para sostenerla, tanto en Buenos Aires como en el interior del dilatado territorio sobre el cual aquella pretenda ejercer su autoridad. Para llevar adelante este cometido no alcanzaba con reemplazar a gobernadores, comandantes y tenientes; era imprescindi ble, adems, contar con fuertes apoyos entre las elites locales. Los cabil dos eran, sin duda, una pieza fundamental, pero, aunque en su mayora haban declarado adhesin a lajunta, podan convertirse muy rpida mente en focos de resistencia al nuevo orden. As lo haban demos trado en el Alto Per, Paraguay y Montevideo. El decreto dictado por lajunta Grande el 10 de febrero de 1811, por medio del cual se crearon juntas provinciales y subalternas, fue un in tento de respuesta poltica a este problema. Se buscaba as ganar adhe sin en las ciudades del interior, neutralizar a los cabildos como nicos vehculos del consenso, y organizar gobiernos territoriales bajo el con trol de lajunta, manteniendo las jerarquas establecidas por la Orde nanza de Intendentes de 1782- El decreto ordenaba la creacin de jun tas provinciales electivas de cuatro miembros en las capitales de provincia y juntas subalternas de dos miembros en aquellas ciudades subordinadas o villas con derecho a tener su diputado en la Junta de Buenos Aires. El carcter electivo de sus miembros -que por primera vez eran elegidos por comicios y no por cabildos abiertos- no alcan zaba, sin embargo, a quienes deban presidirlas: los gobernadores in tendentes quedaban como presidentes de las juntas provinciales y los

comandantes de armas como presidentes de las subordinadas, todos de signados por lajunta Grande. Las atribuciones conferidas a estos cuerpos colegiados fueron muy li mitadas. Las juntas estaban bsicamente destinadas a garantizar el or den interno en cada jurisdiccin y a reclutar tropas para servir al ejr cito patriota. No obstante estas limitaciones, la nueva disposicin fue recibida con entusiasmo en la mayora de las ciudades, segn los testi monios de las actas de eleccin remitidas a lajunta. Pero de stas se de ducen tambin los conflictos desatados en algunas regiones. Los recla mos de autonoma de algunas jurisdicciones subalternas respecto de sus capitales de intendencia (tales los casos de Santa Cruz de la Sierra y dejujuy), las disputas nacidas entre grupos locales al substanciar los procesos electorales (como en Tucumn y Santiago del Estero) o las competencias entrejuntas y cabildos muestran las dificultades de garan tizar la gobernabilidad a partir del nuevo centro de poder. La ausencia del rey y su reemplazo por una autoridad que invocaba la retroversin de la soberana en los pueblos parecan, poco a poco, convertirse en una especie de caja de Pandora. Tanto fue as, que el decreto de fe brero se revel efmero: al promediar el ao 1811 ya no tendra vigen cia, en un contexto, por otro lado, de creciente tensin dentro de la Junta Grande misma.
Crisis de la Junta

Los picos de esa tensin se manifestaron en las jomadas del 5 y 6 de abril de 1811 y en los hechos vividos luego, entre septiembre y octubre del mismo ao. Mientras en abril las disputas se desataron entre el grupo heredero de Moreno, reagrupado luego de su muerte en el club morenista, y el saavedrista que dominaba lajunta, los acontecimien tos de septiembre y octubre pusieron enjuego la relacin de fuerzas en tre los representantes de Buenos Aires y los de las ciudades del interior en el seno del gobierno. En las jornadas de abril, una movilizacin -cuyo componente popular es destacado por todos los documentos- se agolp en la Plaza de la Victoria y elev un petitorio a las autoridades, por conducto del Cabildo. En apoyo del presidente de lajunta y su grupo ms cercano, las peticiones exigan, entre otros puntos, la expul sin de los vocales vinculados al club morenista, su destierro de la ciu dad de Buenos Aires, y la restitucin a Saavedra de los poderes militares sustrados con el decreto de supresin de honores. El gobierno cum pli con las peticiones. En ios meses siguientes, mientras la guerra se gua su curso con resultados poco alentadores al fracaso de Belgrano

en su expedicin al Paraguay se sumaba el frente de Montevideo ocu pado por las fuerzas navales espaolas y la derrota de Huaqui en el Alto Per-, el gobierno instalado en Buenos Aires pareca quedar cada vez ms aislado. El triunfo del grupo saavedrista en abril no logr acallar las oposiciones dentro de a capital. Cuando el presidente de la Junta se dirigi al frente del ejrcito del Norte con el objeto de reorganizarlo, luego de la derrota de Desagua dero, sus opositores aprovecharon la ocasin para convocar al cabildo abierto que deba elegir a los dos diputados por Buenos Aires an no designados, segn lo estipulaban las circulares de mayo de 1810. Si bien dichos diputados deban completar la representacin de la Junta Grande, la eleccin realizada el 19 de septiembre de 1811, en un clima de gran agitacin, no estuvo destinada a su cometido inicial, sino a crear una autoridad nueva, tambin colegiada, de tan slo tres miem bros. Tres das despus de la eleccin se produjo la concentracin del poder -segn los trminos utilizados por los contemporneos a los hechos- al constituirse el Triunvirato con los dos diputados elegidos en el cabildo abierto, Feliciano Chiclana y Juan Jos Paso, y con el ms vo tado de los apoderados del pueblo, Manuel de Sarratea. Tal concentracin gener un rpido conflicto con la Junta Grande -ahora llamada Junta Conservadora- en la que permanecieron los di putados del interior. Con qu atribuciones quedaba esa Junta, repre sentante de los pueblos, frente a un poder que haba sido designado en un cabildo abierto de la ciudad de Buenos Aires y que se arrogaba la re presentacin de todo el territorio? La Junta no tard en asumir el de safo jurdico y elabor el Reglamento de Divisin de Poderes, dado a conocer el 22 de octubre de 1811 y atribuido a la pluma del den Gre gorio Funes, diputado por Crdoba y principal sostn del grupo saavedrsta. De acuerdo con la nueva normativa, el Triunvirato quedaba a cargo del poder ejecutivo y deba subordinar su gestin a la Junta, con vertida ahora en poder legislativo. Aunque sta no tena atribuciones para erigirse en congreso constituyente, actuaba como si las tuviera, trastocando el orden y la legalidad vigente, en funcin de ser el nico cuerpo que, segn declaraba, conserva a las ciudades en la persona de sus diputados. Como poder legislativo se reservaba las facultades de declarar la guerra y la paz, establecer impuestos, crear tribunales o em pleos desconocidos y nombrar a los miembros del ejecutivo. La sancin del reglamento fue devastadora para la propia Junta por cuanto termin con su disolucin, por orden del ejecutivo, en noviem bre de 1811. En diciembre, el gobierno acus a muchos de los diputa

dos que haban formado lajunta Conservadora de organizar una cons piracin y decret que fueran expulsados a sus respectivas provincias. Finalizaba, adems, la carrera poltica de Saavedra, quien luego de es tos hechos fue sometido tambin a confinamiento y procesos judicia les. El Triunvirato elegido en la capital se erigi en autoridad su prema, mientras que las provincias quedaron directamente sin voz en ella. La relacin entre la capital y el resto de las jurisdicciones se vol va cada vez ms conflictiva. El poder ejercido desde Buenos Aires no ocultaba su voluntad c.entralizadora, mientras las ciudades reclama ban representacin. ^ & ^ ' ^ J8F & jSF

Comit de Vigilancia

Juan Ignacio Gorriti, diputado de la Junta Grande en representacin de Jujuy, dej en su autobiografa un relato de ios episodios ocurridos en las jornadas del 5 y 6 de abril y ia formacin del Triunvirato en septiembre de 1811. Opositor a la faccin saavedrista, destacaba ios excesos cometidos por ei Comit de Vgiancia creado luego de las jomadas de abril en los siguientes trminos: Se cre un tribunal que se llam de vigilancia para promover el espionaje y delaciones; se multiplicaron los procesos inquisitoriales. El secretario Campana jams asista a los acuerdos como deba y cuando entraba durante ellos era a acusar revoluciones y acusar personas, las ms respetables de Buenos Aires. Cada delacin ocupaba dos o tres das de sesiones enteras; por ia maana desde ias 9 hasta las 3 de la tarde y desde las 7 hasta as 11 o 12 de Sa noche, sin perjuicio de las actuaciones del tribunal de vigilancia. [...] Era preciso destruir este monumento de oprobio. La oportunidad no se hizo esperar. Luego de relatar un episodio en ei que dos personas fueron apresadas en una pulpera, enjuiciadas y condenadas por el tribunal de vigilancia acusndolas de habar mal contra el gobierno, prosigue: No obstante el tribunal fall contra los acusados condenndolos a algunos aos de presidio, prdida de sus bienes confiscados y satisfaccin de costas procesales; envi ei expediente a ia Junta para confirmacin de a sentencia. La Junta haba repartido sus trabajos, para expedirse mejor, en tres secciones; en una se despachaba io concerniente a la administracin de hacienda; en otra ios expedientes que giraban por escribana contra ei fisco y en otra los dems asuntos de gobierno y polica. Los negocios de alto gobierno se trataban en reunin de toda

la Junta, Yo estaba en (a mesa donde deba verse el expediente obrado por la vigilancia. Se puso en despacho; sus vidas eran tan resaltantes que escandaliz a todos los vocales; el crimen no resultaba probado. Cuando lo hubiera estado era de tai naturaleza que no mereca ser traducido a juicio, o tan pequeo, siendo de todo punto cierto que la pena de estar encerrados en unos calabozos inmundos ms de tres meses, cargados de prisiones, era ms que suficiente pena para purgarlo. Los reos no haban sido odos para hacer sus defensas; por consiguiente, no poda pronunciarse sentencia contra ellos; y a pesar de tantos vicios, pronunciada una sentencia poco menos que de muerte. La resolucin, pues, se mir con escndalo por los vocales; no sio la reputamos injusta en todas sus partes, sino nula, por defecto de forma. Yo aprovech ia bella disposicin en que estaban lo vocales para dirigir mis golpes contra ese odioso tribunal: prest con los colores ms vivos a inmoralidad de la sentencia, analic sus vicios forenses y ias terribles consecuencias polticas de unos procederes que destruan todas las garantas sociales, que ponan en compleja inseguridad a todos los ciudadanos que al acostarse en sus camas por a noche, todos tendran justos motivos de temer amanecer en un calabozo, luchando contra infames delaciones que haran ellas solas plena prueba para imponer penas arbitrarias. [...} ltimamente dije que este era paso necesario en el designio de entablar un rgimen de terror con que bien pronto el tribunal de vigilancia se sobrepondra a todas las autoridades, se hara absoluto rbitro de vidas y haciendas. As, luego, dictamen diciendo que ia Junta deba so pena de perjuicio, oponerse con firmeza; quitar de la nacin este objeto de escndalo y afrenta, echando por tierra la obra y ei autor, es decir, que ei auto de la sentencia se deba revocar en todas sus partes, absolver de todo cargo a los reos, restituirles ntegramente sus bienes, ponerlos en libertad en la hora y sacar el tribuna! de vigilancia. Mis colegas se conformaron; redact en este sentido el decreto, se firm y tuvo plensimo efecto con aprobacin general de todas ias gentes de bien. Juan Ignacio Gorriti, Autobiografa poltica, Coleccin de documentos para la historia argentina, Biblioteca de Mayo, tomo ii, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1960.

De ia autonoma a ia independencia 1812: un ao crucial

1812 fue un ao decisivo en el rumbo de la revolucin. Varios factores colaboraron en ello. En primer lugar la situacin de la Pennsula: en marzo de ese ao, mientras Fernando VII permaneca cautivo, se san cion en Espaa la Constitucin de Cdiz, que dot a la nacin espa ola -constituida por todos los espaoles de ambos hemisferios- de un rgimen de monarqua constitucional centralizada. El rey quedaba a cargo del poder ejecutivo -que durante su ausencia sera ejercido por un Consejo de Regencia- en el marco de un rgimen con divisin de poderes. El carcter centralista de la nueva carta quedaba en evidencia en la organizacin territorial que afectaba tambin a Amrica. Cdiz cre dos tipos de cuerpos representativos a nivel territorial -los ayun tamientos constitucionales y las diputaciones provinciales de carcter electivo-, pero limitados por la figura de un jefe poltico nombrado por el monarca. Dicha sancin vino a consolidar los dos bloques ya perfilados en Amrica. Las regiones leales -Nueva Espaa, Per, parte de Nueva Granada, algunas provincias de Venezuela, Cuba, Yucatn y Guatemala- aplicaron en sus jurisdicciones la Constitucin de 1812, mientras que las llamadas insurgentes -el Ro de la Plata, el resto de Venezuela y de Nueva Granada- no lo hicieron. El hecho de que las Cortes se negaran a negociar con Amrica un rgimen de autogo bierno para el manejo de sus asuntos locales invalid cualquier alter nativa de tipo autonomista dentro del marco de la monarqua. Para las regiones que, como el Ro de la Plata, se haban mantenido ajenas a la experiencia constituyente de la Pennsula, las opciones se reducan a aceptar ser parte de la nueva nacin espaola o a ser declaradas rebel des por la metrpoli.

La Constitucin de Cdiz de 1812

La Constitucin de 1812 fue recibida y celebrada con gran boato en las regiones americanas en ias que se aplic. Fue la primera en ser llamada liberar y recibi, adems, el sobrenombre de La Pepa, porque fue promulgada el 19 de marzo, da de San Jos. An hoy en Espaa se discute si el origen de la popular exclamacin Viva la Pepa!" procede de la demostracin de euforia por parte de la poblacin frente a ia proclamacin de nuevos derechos y libertades en el texto constitucional.

Boceto original de columna conmemorativa de ia Constitucin de Cdiz de 1812 erigida en Comayagua, Honduras. Annimo, primer tercio del siglo XIX. Ministerio de Cultura, Archivo Genera! de indias (Mapas y Pianos, Guatemala, 276), Sevilla, Espaa. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006.

Boceto original de columna conmemorativa en homenaje a ia Constitucin de Cdiz de 1812 y a Fernando VII. Garrigs, Ministerio de Cultura, Archivo Genera! de Indias (Mapas y Panos, Estampas, 66}, Sevilla, Espaa. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006.

En ese contexto, la alternativa de mantener un rumbo prudente para el movimiento desatado en 1810 no tena demasiado sustento. Si todos acordaban no regresar a la sumisin, ms que nunca habra que soste ner Ja rebelda a travs de las armas. La situacin jurdica ambigua man tenida hasta ese momento por parte de un gobierno que haba asumido slo el depsito de la soberana fue duramente criticada por los grupos opositores. Las divisiones facciosas en la capital se haban profundizado con la creacin en enero de 1812 de la Sociedad Patritica, asociacin que ncleo a los sectores morenistas ahora liderados por Bernardo de Monteagudo, y de la Logia Lautaro, organizacin secreta que buscaba influir en el gobierno local para favorecer la suerte militar de la causa re volucionaria en Amrica y que estuvo liderada por Jos de San Martn y Carlos de Alvear, recin desembarcados en el puerto de Buenos Aires. Ambos grupos confluyeron para oponerse a lo que consideraban una poltica moderada por parte del Triunvirato. Las severas medidas toma das contra los espaoles europeos y la fuerte represin hacia los implica dos en la conjuracin realista, liderada por Martn de Alzaga en julio de 1812 (en la cual se pas por las armas al segundo hroe de la defensa frente a los ingleses, as como a la mayora de los rebeldes), no le al canz al gobierno para contrarrestar la acusacin de encarnar una pol tica demasiado tmida. La opcin de declarar la independencia de la metrpoli dejaba de ser una alternativa que slo poda ser discutida a media voz para pasar a ser debatida en el espacio pblico. La prensa pe ridica se hizo eco de este reclamo, estimulada por el decreto de liber tad de imprenta de 1811. Por otro lado, recrudeca la inquietud por reti ir a un rgano representativo de todos los pueblos,, luego de casi un ao de ejercicio del gobierno provisorio por parte de un cuerpo que ha ba sido elegido en la ciudad de Buenos Aires. La nica va jurdica -le gal y a la vez legtima- de salir de esa provisionalidad era convocar a un congreso constituyente -tal como lo haba hecho la Pennsula con las Cortes de Cdiz- que, representando a todos los pueblos del ex virrei nato, decidiera el nuevo rumbo poltico de la regin. El congreso fue finalmente convocado, luego de los convulsionados episodios de octubre de 1812. Un movimiento revolucionario liderado por los miembros de la Sociedad Patritica y la Logia Lautaro dio por tierra con el primer Triunvirato y form un nuevo gobierno. El se gundo Triunvirato, dominado por tendencias ms radicales que procla maban la necesidad de declarar formalmente la independencia, fue el encargado de convocar al primer Congreso Constituyente que se reu ni en el Ro de la Plata en enero de 1813.

Congreso Constituyente sin independencia

En sus primeros tramos, la Asamblea del ao XIII represent el mo mento ms radical de la revolucin. No slo por haber sancionado la li bertad de prensa, la libertad de vientre, la extincin del tributo, la mita y el yanaconazgo, y la supresin de ttulos de nobleza, sino tambin por haber excluido la frmula de juramento de fidelidad al rey Fernando VII. La nueva frmula de juramento fue novedosa y a la vez conflictiva, Los diputados electos en las ciudades llegaron a Buenos Aires con ins trucciones de representar a sus respectivos pueblos, pero una vez abier tas las sesiones del Congreso, el diputado Alvear propuso que todos ju raran en nombre de la nacin. Con esta nueva frmula, los diputados, dejaban de representar a su ciudad y provincia para pasar a representar a una nacin que nadie saba muy bien cmo definir. Lo cierto es que esta novedad -que segua la ruta de juramento de la asamblea revolu cionaria francesa y de las Cortes de Cdiz- fue fuente de conflictos, ya que muchas ciudades la percibieron como un avasallamiento a sus de rechos de representacin particular y a sus reclamos de autonoma. A esa altura, las tensiones entre la capital, sede del gobierno central, y el resto de las jurisdicciones asumieron nuevas aristas, en la medida en que comenzaron a definirse ms claramente dos tendencias, lo cual se vinculaba con el hecho de estar reunidos en una asamblea constitu yente que, se supona, deba discutir la organizacin del nuevo orden poltico. Por un lado, estaban quienes defendan una forma de go bierno indivisible y centralizada; por otro, quienes propugnaban una forma de gobierno con amplias autonomas para las ciudades, a la que se le dio el nombre de tendencia federal. Para los primeros, la sobera na era nica e indivisible representada en el concepto de nacin im pulsado por el diputado Alvear- y el ordenamiento poltico resultante deba ser de unidad para las provincias del ex Virreinato. Esto presupo na la preponderancia de Buenos Aires por su condicin de antigua ca pital del Virreinato y porque era, adems, cabeza de la revolucin ini ciada en 1810. Para los segundos, la soberana poda estar segmentada y colocaban en pie de igualdad a todas las ciudades como sujetos de de rechos soberanos. Sin embargo, bajo la denominacin federal se aco gan distintas alternativas, que exhiban el cruce y las confusiones pro ducto de las novedades que traan consigo los diferentes lenguajes polticos introducidos en el contexto revolucionario. Segn ha demos trado Jos Carlos Chiaramonte, el trmino federal poda referir a un modelo organizativo confederal, similar a la experiencia de las trece co lonias norteamericanas que, luego de su independencia en 1776, adop

taron durante unos aos un rgimen de este tipo, en el que los nuevos estados quedaron unidos bajo un laxo gobierno central con escasas atri buciones referidas, en especial, al manejo de las relaciones exteriores. Pero tambin poda remitir al tipo de vnculo creado por la Constitu cin de 1787, a partir del cual el gobierno federal asuma mayores atri buciones, aunque manteniendo cierto grado de autonoma para los es tados miembros de a unin. De hecho, por lo general, los trminos federal, federacin y confederacin fueron utilizados de manera indistinta en todo este perodo.

Escudo de armas de la Provincia Oriental en la poca de Artigas. Reproducido en Historia Integral Argentina, tomo 1, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1974.

Ahora bien, el Congreso rioplatense -a cargo del poder legislativo y constituyente- estuvo dominado por los grupos porteos de posicin centralista, que controlaron las designaciones del poder ejecutivo, pri mero en manos del Triunvirato y, a partir de 1814, de un Director Su premo, mientras que la posicin federal tuvo su epicentro en la Banda Oriental, bajo el liderazgo de Jos Gervasio Artigas. La situacin de la provincia oriental era compleja porque, a los conflictos exhibidos desde 1808, se sum el hecho de que, en 1810, el Cabildo de Montevideo de

clar su lealtad al Consejo de. Regencia, a la vez que el dscolo goberna dor Elo reciba por parte de las autoridades peninsulares el ttulo de vi rrey del Ro de la Plata. No slo el gobierno de Buenos Aires descono ci tal designacin, sino que en las zonas rurales de la Banda Oriental se organiz la resistencia a las autoridades espaolas bajo la jefatura de Artigas. Sin embargo, la concordia inicial entre el movimiento rtiguista y el gobierno de Buenos Aires se resinti. En 1813, en el Con greso de Tres Cruces, Artigas reconoci a la Asamblea General Consti tuyente, pero con ciertas condiciones: elevar la representacin de los orientales a seis diputados y respetar en la futura Constitucin una forma de gobierno de tipo confederal, en la que cada provincia pu diera mantener el goce de su soberana particular, delegando slo algu nas atribuciones en el poder central. La Asamblea rechaz los poderes de los diputados orientales, que quedaron entonces sin representacin. En 1814, Artigas rompi definitivamente con Buenos Aires y comenz a expandir su poder e influencia sobre Santa Fe, Misiones, Corrientes, Entre Ros y Crdoba. En ese contexto, el Congreso fue perdiendo cada vez ms impulso y, a fines de 1814, qued prcticamente aislado. El nuevo director su. premo, Alvear, no colabor para pacificar los nimos; en abril de 1815, su cada, producto de una revolucin armada, termin tambin con la primera experiencia constituyente. As, pues, la Asamblea del ao XIII no cumpli con sus principales cometidos, declarar la independencia y dictar una constitucin, y dej al desnudo los problemas heredados de - Ia crisis de la monarqua. Por un lado, la independencia no fue decla rada debido al cambio radical de la situacin en la Pennsula. El replie gue creciente de las fuerzas napolenicas culmin a comienzos de 1814, con la restauracin de Fernando VII en el trono y la propagacin de un clima poltico mucho ms conservador en toda Europa. Por otro lado, las guerras libradas en territorio americano no permitan alimentar ma yor optimismo. El ejrcito del Norte sufri dos derrotas en 1813, en Vilcapugio y Ayohma, mientras que, en el frente oriental, si bien las fuer zas patriotas haban logrado vencer finalmente a los realistas, se exacerbaban las disputas con Artigas. En 1815, la situacin para los rioplatenses era casi desesperante. El avance de las fuerzas realistas en buena parte de la Amrica hispana in surgente pareca aplastante. Fernando VII volva al trono con la frrea voluntad de recuperar sus dominios y de castigar tanto a las colonias re beldes como a los protagonistas de las Cortes liberales que haban san cionado la Constitucin de 1812. Por otro lado, el ejrcito del Norte

prcticamente se autogobernaba con ei apoyo de las provincias del Noroeste, el Alto Per estaba definitivamente perdido y el Norte que daba bajo la defensa de Martn de Gemes. En medio de esta crisis, la acefala del gobierno central con la cada del director supremo pareca amenazar el orden revolucionario nacido en 1810.
De la acefala a un nuevo gobierno provisorio

La acefala fue cubierta, al igual que en mayo de 1810, por el Cabildo de Buenos Aires. Si bien el Ayuntamiento de la capital haba visto eclipsado su poder mientras la Asamblea Constituyente estuvo reunida, en medio de la crisis resurgi, y fue el encargado de formar un gobierno proviso rio, que qued en manos de Alvarez Thomas como director supremo y de una Junta de Observacin de cinco miembros. Esta deba dictar un Estatuto Provisorio para reglar la conducta y facultades de las nuevas au toridades. El Estatuto estuvo listo a comienzos de mayo; all se asuma el compromiso de convocar a un nuevo congreso constituyente, a reali zarse en la ciudad de Tucumn bajo el principio de ajustar el nmero de diputados al de habitantes de cada jurisdiccin territorial. Mientras se esperaba esta reunin, el Estatuto aplic de manera provisoria el princi pio de divisin de poderes. La Junta de Observacin haca las veces de legislativo, el poder judicial no sufra modificaciones y el ejecutivo que daba muy restringido en sus atribuciones y bajo el control de a Junta y el Ayuntamiento capitalino. Por otro lado, se converta en electivas a mu chas de las autoridades existentes: tanto el director del estado, como los diputados al Congreso general, los cabildos seculares de las ciudades y villas, los gobernadores de provincias y los miembros de la Junta de Ob servacin deban ser nombrados por elecciones populares. Luego del efmero y frustrado ensayo de juntas provinciales electivas de 1811, no se haba implementado ningn mecanismo representativo para nombrar autoridades en las diversas jurisdicciones territoriales. La nica oportu nidad que tuvieron los pueblos de verse representados fue en la Junta Grande y luego en a Asamblea de 1813. Sin embargo, la primera fue disueta apenas intent erigirse en poder legislativo bajo el nombre de conservadora, y en la segunda, sus repre sentantes, recin llegados a la capital, perdieron ia condicin de diputa dos de sus pueblos para pasar a ser diputados de la nacin. Adems, es tas formas de representacin de los pueblos implicaban la participacin de sus diputados o bien en una junta de ciudades o bien en un poder constituyente, sin modificar la administracin interna de sus gobiernos territoriales que seguan, en gran parte, bajo las pautas establecidas por

la Ordenanza de Intendentes de 1782. Si bien el Estatuto de 1815 slo contemplaba el carcter electivo de algunas autoridades, el cambio no dejaba de ser significativo. En 1815 parecan concretarse, entonces, va rias de las demandas emergentes en esos aos: autoridades electivas para los gobiernos provinciales, representacin popular para los cabildos, re presentacin proporcional para los diputados a congreso. Cuando el Estatuto fue comunicado a las provincias para su jura, pese a que all la revolucin de abril haba sido acogida con jbilo y a que el reglamento procuraba atender a algunas de sus demandas, no suscit un apoyo unnime. Fue reconocido en Salta y Tucumn. En Salta, Martn de Gemes, comandante del ejrcito patriota, acababa de, convertirse en flamante gobernador y lder de un movimiento que, en tre otras cosas, se erigi en el muro de defensa contra las incursiones realistas procedentes del Norte, mientras que en Tucumn la figura ms influyente era la del militar del ejrcito patriota, Bernab Aroz. En Cuyo, el general San Martn haba sido designado gobernador in tendente en 1814. En esta provincia, recin segregada de la intenden cia de Crdoba, se acept al nuevo director nombrado en abril pero se rechaz la jura del Estatuto provisorio por considerar que ste dejaba al poder ejecutivo en una extrema debilidad. Tanto en el acta del Cabildo cuyano como en la expedida por lajunta de Guerra presidida por San Martn se aluda a la difcil situacin vivida en esos das, dada la proxi midad de una expedicin espaola para reprimir las insurgencias, diri gida finalmente a Venezuela. Artigas, si bien comenz reconociendo a Alvarez Thomas, termin rechazando al director y al flamante Estatuto dada la negativa del primero a admitir la segregacin de Santa Fe como provincia autnoma producida con la revolucin federal de 1815. La Banda Oriental, Corrientes, Entre Ros y Crdoba se unieron a la pol tica de Artigas.
La independencia de ias Provincias Unidas de Sudamrica

Para el nuevo gobierno, la situacin era acuciante. Si en 1812, con la sancin de la Constitucin de Cdiz, las alternativas del proceso revolu cionario se haban reducido, con la restauracin monrquica las opcio nes eran an ms escasas: o se regresaba a una sumisin a la metrpoli en los trminos absolutistas planteados por Fernando VII o se sala de la ambigedad jurdica imperante y se declaraba formalmente la inde pendencia. El gobierno convoc a un nuevo Congreso Constituyente que, reu nido en Tucumn, el 9 de julio de 1816 declar la independencia de las

Provincias Unidas de Sudamrica de la dominacin espaola y de toda otra dominacin extranjera. El vocablo Sudamrica expresaba la in definicin del momento respecto a cules seran las provincias que real mente quedaran bajo la nueva condicin jurdica: ni la Banda Oriental ni las provincias del litoral -en conflicto con el Directorio- formaron parte del Congreso. As, pues, mientras la guerra segua su curso bajo la constante amenaza del envo de tropas desde la metrpoli -ahora dis ponibles luego de la derrota napolenica-, a comienzos de 1817 el Congreso se traslad a la ciudad de Buenos Aires para cumplir con su segundo cometido: dictar una constitucin. Pero para ello era necesa rio definir previamente cul sera la forma de gobierno a adoptar. Un problema difcil de resolver dadas las condiciones internacionales e in ternas vigentes. En el plano internacional, el clima conservador im puesto en Europa despus de la derrota napolenica haca difcil pen sar en el reconocimiento, por parte de las principales potencias, de una forma de gobierno republicana. Sin esto, las Provincias Unidas tenan escasas posibilidades de consolidarse como entidad poltica indepen diente. No obstante, ninguno de los proyectos monrquicos constitu cionales pudo ser implementado en el Ro de la Plata, pese a la pro puesta inicial de Belgrano de coronar algn descendiente de los Incas y de las misiones diplomticas enviadas a las cortes europeas para bus car algn prncipe dispuesto a ser coronado rey en estas tierras. Ms all del sesgo conservador de los diputados del Congreso -que acua ron el lema fin a la revolucin, principio al orden-, la opinin pblica no estaba dispuesta a aceptar una forma monrquica de gobierno; por otra parte, ningn prncipe europeo se mostr tentado de acceder a la proposicin de los enviados diplomticos.

La monarqua incaica

Ms que nunca, la prensa peridica se hizo eco de ias discusiones sobre las formas de gobierno. El peridico El Censor, por ejemplo, asumi una posicin favorable a ia monarqua constitucional mientras que La Crnica Argentina se expidi contra los proyectos monrquicos y encarn la defensa de ia forma republicana de gobierno. Esta ltima cuestion el proyecto de instaurar una monarqua inca en el sur del continente americano. En el ao sptimo de la libertad de estos Pueblos ha habido quien nos habe como Sos espaoles el primero: sera una injusticia el no acordarse

de los Incas; a ellos, y a los Indios por consiguiente que fueron su familia les pertenece este terreno que pisamos. Tal es el derecho pblico que profesa el autor de la carta impugnada. Y es posible que esta mxima robada de la boca de los peninsulares haya pasado a Sos labios de un Americano? Tanto influjo conservan los tiranos sobre nuestro modo de pensar que nos trasmiten sin conocerlo sus estudiadas opiniones? ah! No quiera el Cielo que alcanzado este triunfo importante por los sangrientos espaoles; no quiera el Cielo que hecha familiar la idea de una monarqua visionaria, cuya conveniencia se quiere apoyar en !a costumbre, retrogrademos a la antigua, que es lo que queran los espaoles con aquel astuto consejo; y en cuyo favor est tambin la costumbre verdadera, si es que sta existe, y s es que ha de ser ' consultada en la nueva constitucin1, obra de la reforma. [.,.] Los que dicen que otra clase de constitucin no conviene con nuestras costumbres, nos hacen la injuria ms horrenda, porque vienen a decir en sustancia: 'Los pueblos dei Ro de la Plata son viciosos, corrompidos, inmorales. Sus moradores jams sern frugales, ni buenos ciudadanos. Sus habitudes anteriores lo prohben, pues que en verdad antes de a revolucin aunque no faltaban algunas almas superiores, tenan todos ios vicios de espaoles y de colonos. Pueblos que prodigis la sangre ms preciosa por adquirir la libertad: sents bien esta grave ofensa? Pero estas costumbres de que habla con tanta ostentacin cuando se toca la materia de forma de gobierno, o son anteriores a a revolucin, o posteriores. Si lo primero, nuestros principios, nuestros usos, nuestras costumbres han sido monrquico espaolas, que vale tanto como s nos dijesen que somos, por educacin y por principios, ambiciosos, ociosos, bajos, orgullosos, enemigos de la verdad, adulones, prfidos, abandonados, que no conocemos la virtud, y perseguimos a quien a tiene, o quiere tenera, y claro est que estos dotes nos volveran a la dominacin de Fernando. Si lo segundo: las costumbres son republicanas segn lo ha sido nuestro estado, y todos los gobiernos de la revolucin hasta el presente. Ellas no pueden pues formar un argumento para llevarnos a la monarqua que se indica. La Crnica Argentina, n 24, 9 de noviembre de 1816, Coleccin de obras y documentos para a historia argentina, Biblioteca de Mayo, tomo Vil, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1960.

El punto ms conflictivo del debate apareca cuando, ya fuera en for mato monrquico-constitucional o republicano, se discuta la distribu

cin del poder a nivel territorial. Tanto en las pginas de la prensa pe ridica como en las deliberaciones del Congreso se pusieron en eviden cia los distintos posicionamientos respecto a las combinaciones que po dan adoptar las formas republicanas o monrquico-constitucionales frente a las centralistas o de unidad y las federales o confederales. Esta disputa, ya expresada en la Asamblea del ao XIII, se volvi ms viru lenta. Por un lado, porque el artiguismo continuaba jaqueando al po der central, en manos de Juan Martn de Pueyrredn, director supremo desde 1816; por el otro, porque los reclamos de formar una confedera cin provenan tanto de algunas provincias como de ciertos sectores de Buenos Aires. Aunque en el interior las reivindicaciones localistas y au tonmicas eran ms modestas que las expresadas por el lder oriental, no dejaban de ser potencialmente perturbadoras para un orden pol tico muy frgil que a esa altura haba despertado entre las provincias sentimientos de irritacin hacia el gobierno. La identificacin entre Buenos Aires-capital y poder central condujo a muchos a percibir que desde all se ejerca un poder desptico que desconoca los reclamos del conjunto de los pueblos. En el marco de estos dilemas, el Congreso constituyente, que haba iniciado sus sesiones con enorme cautela y prudencia respecto de las demandas de los pueblos, fue deslizndose hacia posiciones cada vez ms centralistas. La Constitucin sancionada en 1819 no slo se abstuvo de definir la forma de gobierno, sino que tampoco se expidi respecto de la organizacin interna de las provincias. Si bien adoptaba los dispo sitivos modernos de organizacin poltica -como el rgimen represen tativo de base electoral y la divisin de poderes-, no ocultaba su espritu corporativo al crear un Senado en el que quedaban representados algu nos de los grupos ms poderosos de la sociedad -clero, universidades, militares y el director de estado saliente- como tampoco su vocacin centralizadora al dejar en manos del poder ejecutivo nacional la deci sin final sobre el nombramiento de los gobernadores de provincia. Aunque la nueva carta comenz a aplicarse parcialmente a ser elegidos algunos senadores, estaba condenada al fracaso. La disidencia del lito ral termin por socavar las frgiles bases del poder central y las posibili dades de continuar bajo un orden poltico constitucionalizado. Unificado bajo la Liga de los Pueblos Libres con Artigas como Protec tor, los enfrentamientos del litoral con las fuerzas porteas haban sido constantes desde 1815. En Entre Ros se haba impuesto desde 1817 la figura de Francisco Ramrez, jefe aliado a Artigas. Santa Fe, foco de conflicto incesante desde su primer movimiento autonomista en 1815,

era una provincia sobre la que Buenos Aires no se resignaba a perder dominio. En 1818 Estanislao Lpez, jefe de blandengues, reemplaz en el gobierno santafecino a Mariano Vera y enfrent a las fuerzas enviadas por el Directorio. A fines de 1819, las fuerzas entrerrianas al mando de Ramrez y las santafecinas bajo la jefatura de Lpez estaban listas para avanzar sobre Buenos Aires.

4. De la guerra civil a ia guerra de independencia

La guerra fue el corolario del proceso revolucionario iniciado en 1810. Ei poder central con sede en Buenos Aires debi com batir en distintos frentes de batalla; hacia fines de la dcada,' haba perdido casi a mitad de las poblaciones pertenecientes al Virreinato del Ro de la Plata. La empresa blica implic ia movilizacin de grandes ejrcitos e impact en muy diferentes planos de la vida de los habitantes de ios territorios afectados. A ios costos sociales y econmicos se sumaron transformacio nes culturales e ideolgicas. La guerra fue una usina producto ra de nuevos valores e identidades, y colabor en la redefinicin de las tradicionales jerarquas sociales.

La guerra como empresa militar El ejrcito de! Norte

Con las revoluciones atlnticas de fines dei siglo XVIII se ha ba inaugurado un nuevo tipo de enfrentamiento, la guerra poltica, en la que ya no se combata por cuestiones dinsticas o diferencias religio sas, como haba ocurrido en las guerras europeas del Antiguo Rgimen, sino por principios polticos que invocaban al pueblo como argumento legitimador. As haba sucedido con la guerra de independencia de los Estados Unidos y con la Revolucin Francesa, y as ocurri en Hispa noamrica. Como dos caras de un mismo fenmeno, la revolucin pol tica y la guerra en sus distintos frentes transformaron la vida de todos los habitantes del territorio americano. De la misma manera que la activi dad poltica hizo del buen uso de la retrica un instrumento fundamen tal de poder, la guerra hizo del buen uso de las armas una condicin pri mordial para alcanzar el xito de la tarea emprendida en 1810. El primer sector afectado por estos cambios fue el de las tropas: las milicias urbanas de la capital, orgullosas de defender su plaza en las in-

vasiones inglesas, pasaron a ser el ncleo de un nuevo ejrcito desti nado a salir de las fronteras de su ciudad para lanzarse a conquistar un territorio en nombre de la libertad. El nuevo gobierno intent paula tinamente convertir las milicias voluntarias en tropas regulares, ms or ganizadas, mejor entrenadas y equipadas, y reclutadas en todos los te rritorios bajo su tutela, en especial en los escenarios blicos. Sin embargo, los resultados fueron ms lentos y modestos de lo esperado. La tarea demand demasiados recursos materiales y una fuerte impo sicin de disciplina sobre las poblaciones afectadas. Por diversas vas se intent suplir la necesidad de armamento, casi inexistente en el Ro de la Plata. Si bien parte de la logstica se adquiri en Gran Bretaa -aun que sin la intervencin del gobierno ingls, debido a su alianza con Es paa- y en los Estados Unidos, a nivel local tambin se fabricaron pie zas menores, plvora y municiones. Las dificultades de la empresa y el creciente agotamiento de las poblaciones, sobre las que recaan las exi gencias del esfuerzo blico, no impidieron que la tarea de los ejrcitos siguiera su curso. Desde el principio, los frentes de batalla se concentraron en dos grandes reas: el Norte y el Este. El ejrcito del Norte, encargado de ga nar para el nuevo orden la rica regin del Alto Per, sufri diversas marchas y contramarchas entre 1810 y 1815. Puesto que esa zona se ha ba visto conmovida por las represiones a los movimientos juntistas de 1809, la llegada del ejrcito del Norte, en 1810, encontr algunas ciuda des pronunciadas a favor de la revolucin. Pero la poltica filoindigenista llevada a cabo por Castelli, delegado de la Primera Junta en dicho ejrcito, despert la alarma entre los sectores ms altos de esa sociedad. A esta creciente reticencia se sumaron errores de estrategia militar, tro pas mal entrenadas e insuficientemente equipadas, y sometidas a las di ficultades de un terreno desconocido y hostil. Luego de una primera victoria en Suipacha, el frente de Norte sufri la derrota de Huaqui en 1811. Las fuerzas contrarrevolucionarias estuvieron alimentadas por los ejrcitos del Virreinato del Per, principal bastin realista en Amrica del Sur. De hecho, el virrey del Per, Abascal, tom la decisin de rein corporar a su jurisdiccin la amplia zona del Alto Per, que le haba sido desgajada con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, y en viar all al experimentado comandante realista, Jos de Goyeneche, en cargado de restaurar el orden, como haba hecho ya en 1809. Abascal se ocup de reforzar las tropas regulares y las milicias para enfrentar los diversos focos rebeldes que surgan en Amrica del Sur; de hecho, en 1815, sus fuerzas sumaban alrededor de setenta mil hombres.

Despus de 1811, las ofensivas de las tropas revolucionarias no logra ron avanzar en el Alto Per, pese a obtener algunas victorias como la celebrada batalla de Tucumn en 1812. La superioridad militar de los realistas, al mando luego del general espaol Joaqun de Pezuela, se puso en evidencia en la derrota sufrida por los patriotas en 1815, en Sipe-Sipe, que termin con el retiro definitivo de la zona altoperuana y con la delegacin de la defensa de la frontera norte en las fuerzas salteas a cargo de Martn de Gemes. Una defensa que no impidi que Salta y Jujuy fueran invadidas en diversas oportunidades por los ejrci tos realistas procedentes del Alto Per. La nica presencia insurgente en el escenario altoperuano fueron las partidas guerrilleras reclutadas entre las masas indgenas, y dirigidas, en general, por mestizos o crio llos. Estas guerrillas, aunque ms reducidas luego de 1816, permanecie ron en el terreno hasta la llegada del ejrcito libertador, procedente de la campaa emprendida por Simn Bolvar en el Norte.

Simn Bolvar libertador

Las campaas libertadoras de Simn Bolvar comenzaron en el norte de Amrica del Sur y tuvieron su epicentro en Venezuela y Nueva Granada. Nacido en Caracas, en una rica familia venezolana -que le permiti acceder a una educacin privilegiada-, Bolvar particip activamente en los sucesos que llevaron a ia declaracin de la independencia de Venezuela en 1811. Junto a Francisco de Miranda, lder de ia emancipacin venezolana, inici inmediatamente su carrera militar. Sin embargo, las primeras campaas emancipadoras no pudieron evitar que se reinstaurara el dominio realista en esa regin, al promediar el ao 1812. Trasladado a Cartagena, Bolvar comenz a prestar servicios en ias tropas que desde Nueva Granada enfrentaban ei poder contrarrevolucionario, dispuesto siempre a reconquistar Venezuela. A tal efecto, en 1813 llev a cabo una exitosa campaa que e dej e camino expedito a Caracas. Pero esa triunfal entrada en su ciudad natal no estaba destinada al xito: en 1814 se retir, primero hacia Nueva Granada, y luego a Jamaica. A mediados de 1816 desembarc en la isla Margarita, donde prepar ia campaa destinada a liberar gran parte deS continente. Luego de 1818, el ejrcito patriota pudo consolidarse a partir de la organizacin de acciones conjuntas entre Bolvar, desde Venezuela, y Francisco de Paula Santander, desde Nueva Granada. Entre sus hazaas militares ms destacadas figura el paso de los Andes y ios

triunfos que le sucedieron en ia campaa libertadora de Nueva Granada. La batalla decisiva fue ia de Boyac, e! 7 de agosto de 1819, que ie permiti entrar triunfante en Bogot. A partir de esa fecha, el dominio realista en el Norte se vio debilitado por completo. J8F

Bolvar y la patria encadenada

Adems de sus campaas militares, Simn Bolvar se destac como un gran legislador. De hecho, a su factura se deben, en gran medida, diversas constituciones de las regiones que liber con sus ejrcitos. En todas ellas se pone de manifiesto su vocacin centralista y su conviccin de que slo con poderes ejecutivos fuertes los nuevos pases, nacidos de las guerras de independencia, podran alcanzar un nivel aceptable de gobemabiiidad.

Jess Mana Hurtado, 1891, feo sobre papel. Coleccin Bancaf, Santa Fe de Bogot, Colombia. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006. JBP

Las conquistas de Chile y Montevideo

Las dificultades que exhiba el frente altoperuano haban sido rpida mente advertidas por Jos de San Martn, luego de su desembarco en Buenos Aires en 1812. Militar de carrera formado en Espaa, tena el firme propsito de organizar un ejrcito en regla -entrenado, capaci tado y equipado- capaz de emprender una campaa libertadora a escala americana. Para ello, consider imprescindible modificar la estrategia inicial, que consista en dirigir la ofensiva por el difcil terreno del Alto Per. Su propuesta era aunar los esfuerzos materiales y blicos rioplatenses y chilenos -cuya revolucin pareca morir frente al avance de las fuerzas realistas peruanas triunfantes en Rancagua en 1814 en pos de^la organizacin de un ejrcito que, cruzando los Andes, liberara Chile pri mero, y luego Lima, por mar. A esta tarea se aboc de inmediato.

Caricatura atribuida al publicista chileno M. J. Gandarilias, 1819

En ei marco de Sas disputas facciosas suscitadas en Chile, algunos sectores de a opinin pblica consideraban que OHiggins era un ejecutor servil de las decisiones polticas tomadas por San Martn.

Museo Histrico Nacional, Buenos Aires, W

Su primera jugada estratgica fue hacerse nombrar gobernador inten dente de Cuyo, para organizar desde all el ejrcito de los Andes. A la ciudad de Mendoza comenzaron a llegar muchos de los refugiados

patriotas chilenos -entre ellos, Jos Miguel Carrera y Bernardo de OHiggins-, con quienes San Martn trabaj para su empresa, aunque a poco andar las relaciones con el primero se vieron desgastadas, mien tras se consolidaba el vnculo con el segundo. Pueyrredn, entonces director supremo, se comprometi a dotar a la campaa de los recursos necesarios. Con un ejrcito de casi tres mil hombres se inici el cruce de los Andes y se libr batalla en suelo chi leno. Al primer triunfo de las fuerzas patriotas en Chacabuco, en fe brero de 1817, le sucedi la ocupacin de Santiago y del puerto de Val paraso, y la declaracin de la independencia de Chile, en febrero de 1818. Esta qued asegurada luego de otra victoria en Maip, un mes despus de la derrota sufrida por San Martn en Cancha Rayada en marzo de 1818, aunque no fue posible evacuar en forma definitiva a los ejrcitos realistas, que permanecieron como un enclave de guerri lla en el sur de Chile hasta 1820. Desde Chile, entonces, San Martn y OHiggins organizaron la expedicin al Per, que parti en agosto de 1820 con una flota en la que se destacaba el gran despliegue de recur sos financiado, en su mayor parte, por los chilenos, y que culmin con la declaracin de la independencia peruana en 1821.

La entrevista de Guayaquil

E 26 de julio de 1822, en ia dudad de Guayaquil, se produjo ia misteriosa y tan discutida entrevista entre San Martn y Bolvar. El primero se hallaba en Per luego de declarar su independencia y de haber sido nombrado Protector en 1821, y el segundo vena triunfante de su campaa libertadora en el Norte y de haber sido nombrado presidente de a Repblica de Colombia en el Congreso reunido en Ccuta en 1821. A esta nueva repblica se la conoce como la Gran Colombia, porque inclua las anteriores entidades coloniales de Nueva Granada, ia capitana general de Venezuela, Quito y, luego de la entrevista con San Martn en 1822, la provincia de Guayaquil. En esa entrevista deban coordinarse los futuros cursos de accin para liberar definitivamente al Per, que an deba enfrentar tropas realistas que resistan desde las sierras, pese a que Lima haba sido liberada. Las controversias historiogrficas sobre lo que ocurri en ese encuentro fueron producto, por un lado, de la ausencia de una documentacin confiable y, en segundo lugar, de las caracteristicas que fueron asumiendo las historias nacionales desde fines del siglo XiX y comienzos del siglo XX, empeadas en cada caso en

elevar a sus respectivos libertadores en actores principales de ia emancipacin. Se trat de una operacin ideolgica que no contemplaba ni el espritu americanista que impregn dicha gesta ni las correlaciones de fuerza existentes en la coyuntura. Lo cierto es que ese encuentro, en ei que se decidi el retiro de San Martn de Per y la continuacin de la campaa libertadora a cargo de Bolvar (quien, de hecho, junto con Antonio Jos de Sucre, termin de vencer el ltimo baluarte de los' ejrcitos realistas a fines de 1824), se rode de un halo de misterio que dio lugar a las ms enconadas discusiones. De la entrevista slo quedan testimonios indirectos, como el de Toms Guido, militar y amigo personal de San Martn que se reuni con l luego de terminada !a entrevista de 1822. Sobre ella, dice lo siguiente: * De regreso de su clebre entrevista con el general Bolvar, en la ciudad de Guayaquis, el general San Martn me comunic confidencialmente su intencin de retirarse de! Per, considerando asegurada su independencia por los triunfos del ejrcito unido y por la entusiasta decisin de ios peruanos; pero me reserv !a poca de su partida, que yo crea todava lejana. [...] De repente, dando a su conversacin un giro inesperado, exclam con acento festivo: es, mi amigo, un da de verdadera felicidad para m; me tengo por un mortal dichoso; est colmado todo mi anhelo; me he desembarazado de na carga que ya no poda sobrellevar, y dejo instalada la representacin de ios pueblos que hemos libertado. Ellos se encargarn de su propio destino, exonerndome de una responsabilidad que me consume. Nos hallbamos solos. Se esmeraba el general en probarme con sus agudas ocurrencias el ntimo contento de que estaba posedo, cuando de improviso preguntme: Qu manda usted para su seora en Chile?. Y aadi: pasajero que conducir encomiendas o cartas las cuidar y entregar personalmente. Qu pasajero es se -le dije- y cundo parte?. conductor soy yo -me contest-. Ya estn listos mis caballos para pasar a Ancn y esta misma noche zarpar de! puerto. El estallido repentino de un trueno no me hubiera causado tanto efecto como ese sbito anuncio. (...] Conforme se acercaba la hora de la partida, el general, sereno al principio de nuestra conversacin, pareca ahora afectado de tristes emociones, hasta que avisado por su asistente de estar prontos a la puerta su caballo ensillado y su pequea escolta, me abraz estrechamente impidindome e acompaase, y parti al trote al puerto de Ancn. Toms Guido, Epstolas y discursos, Buenos Aires, Estrada, 1944. ^

Mientras se desarrollaba la guerra en el Norte, el frente del Este tam bin presentaba dificultades. La derrota de la expedicin de Belgrano a Paraguay a comienzos de 1811 tuvo como consecuencia que toda esa gobernacin intendencia iniciara su propio camino, autnomo tanto respecto de Buenos Aires como de la metrpoli. Buenos Aires no volve ra a insistir sobre esa regin, entre otras razones porque no constitua una amenaza para el nuevo orden. Era la Banda Oriental la que ms preocupaba al gobierno, puesto que all estaba asentada la guarnicin naval espaola. La disidencia declarada por el Cabildo de Montevideo respecto de la Junta de Buenos Aires no resulta sorprendente si se tie nen en cuenta los hechos ocurridos en 1808. Sin embargo, las fuerzas revolucionarias de Buenos Aires encontraron un rpido apoyo en las zonas rurales de la otra banda del ro.

Dos retratos

Desde fas primeras biografas escritas sobre San Martn y Bolvar, e contraste entre ambos libertadores constituy un clsico de la literatura. En las pginas escritas por el chileno Benjamn Vicua Mackena {1831 1886), primer bigrafo de San Martn, puede leerse ei siguiente retrato de ambos personajes: San Martn gana todas sus batallas en su almohada. Es un gran combinador y un gran ejecutor de planes. Bolvar es el hombre de las supremas instantneas aspiraciones, del denuedo subme en los campos de la gloria. San. Martn liberta por esto la mitad de la Amrica casi sin batallas (no se conocen sino dos: Maip y Chacabuco); Bolvar da a los espaoles casi un combate diario y, vencido o vencedor, vuelve a batirse cien y cien veces. En una palabra, San Martn es la estrategia; Bolvar la guerra a muerte. Benjamn Vicua Mackena, Vida de San Martn, Buenos Aires, Nueva Mayora, 2000. JIOF

El movimiento liderado por Artigas inici el sitio a la ciudad de Monte video para impedir que las tropas espaolas recibieran provisiones de la campaa. Pero la situacin en el Este se torn ms difcil an con la in tervencin de los portugueses. En 1811, el avance de sus fuerzas sobre la Banda Oriental, a solicitud de los espaoles all asentados, condujo a la firma de un armisticio entre Buenos Aires y Montevideo, bajo ga ranta portuguesa. Esto dio lugar al conocido xodo de gran parte de la

poblacin rural oriental hada Entre Ros, pues buscaba evitar el domi nio espaol. Las relaciones entre Artigas y el gobierno de Buenos Aires comenzaban a resentirse.

Cuadro que la capital de Lima present a S.E el libertador de Colombia y del Per Simn Bolvar la noche del da 6 de febrero de 1825 en honor de los vencedores de Junn y Ayacucho. Pablo Roxas y Marcelo Cabello, 1825, grabado. Museo de Arte de Urna, Per. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006.

Finalmente, en 1814, una fuerza expedicionaria al mando de Carlos de Alvear conquist Montevideo, mientras estallaba en conflicto abierto la tensa relacin entre Artigas y el poder central con sede en Buenos Aires. Si bien la Banda Oriental qued en manos de Artigas, quien en

1815 derrot a los porteos instalados en Montevideo y alcanz el c nit de su poder al extender su influencia en las provincias del litoral rioplatense, su triunfo se revelara efmero. En 1816, los portugueses volvieron a invadir la Banda Oriental, siguiendo su tradicional estrate gia de expansin sobre esas tierras. El apoyo del gobierno de Pueyrre dn a San Martn para su campaa a Chile contrasta con la indiferen cia exhibida frente al avance portugus al otro lado del Ro de la Plata. De hecho, la invasin portuguesa puso fin al sistema de Artigas en la Banda Oriental, aunque ste continu liderando la disidencia de todo el litoral y jaqueando al gobierno ejercido por el Director Supremo y el Congreso.

La guerra y las transformaciones sociales Los costos de la empresa blica

Al enorme costo de la guerra en vidas humanas, se sum el costo eco nmico. La destruccin de bienes y medios de produccin y el rpido deterioro de los circuitos productivos y mercantiles a travs de los cua les haba funcionado la economa colonial desde mucho antes de a creacin del Virreinato se pusieron en evidencia con rapidez. La pr dida del Alto Per, pieza esencial de esos circuitos, desestructur el or den econmico vigente, en sus aspectos productivo, comercial y fiscal. En el primer plano, la guerra requiri tanto dinero como otros recur sos (soldados, ganados, cabalgaduras y vituallas), lo que oblig a nuevo orden poltico a buscarlos en Buenos Aires y en los lugares donde los ejrcitos se asentaron. Los pobladores movilizados por las tropas debie ron abandonar sus familias y actividades productivas para participar de una empresa militar por tiempo indefinido. El peso del costo material se hizo sentir de manera distinta en cada regin. El aporte de las pro vincias norteas y andinas, especialmente en ganado, fue fundamental. Pero en el litoral, donde la guerra involucr regiones que reclamaban su autonoma respecto del poder central, la expoliacin econmica fue clamorosa: la poltica de saqueo fue moneda corriente y la liquidacin del stock ganadero su consecuencia ms drstica. En el plano del comercio, las transformaciones tambin fueron sig nificativas. Una de las razones para la adopcin dei comercio libre en 1809 haba sido a desaparicin temporaria de ias remesas de met lico altoperuano, provocada por los alzamientos de ese ao. No obs tante, luego de 1810, el libre comercio se impuso definitivamente, e

implic la ruptura del monopolio y la apertura a todos los mercados extranjeros. Aunque la supresin de las restricciones a dichos merca dos fue gradual, ya que recin en 1813 se elimin la clusula que otorgaba a los comerciantes locales el monopolio del comercio in terno, vedado hasta ese momento para los extranjeros, lo cierto es que, desde el momento mismo de la revolucin, Inglaterra se conso lid como la nueva metrpoli comercial. Esta apertura trajo apare jada una gran ampliacin de las importaciones y convirti a las rentas de aduana del puerto de ultramar en el principal recurso fiscal. Al no contar ya con los aportes del Alto Per, vital proveedor del fisco colo nial, los derechos de importacin y exportacin, en especial los prime-' ros, eran casi los nicos que podan solventar los gastos del gobierno. No obstante, estos impuestos al comercio resultaron insuficientes para sostener la guerra. En ese contexto, ei gobierno debi apelar al cobro de contribucio nes, voluntarias primero y forzosas despus, y a prstamos a particula res, tanto en Buenos Aires como en las diversas regiones afectadas por la empresa blica. A los sectores econmicos ms poderosos -en par ticular a los peninsulares- se les impusieron los mayores sacrificios. Pero no slo los grupos vinculados ai comercio en gran escala debie ron aportar el escaso metlico circulante; los sectores rurales en sus diferentes estratos estuvieron tambin compelidos a auxiliar con ani males, granos o telas. Dado que el escenario blico impeda recomponer los circuitos pro ductivos para compensar los efectos de la prdida del metal altoperuano, el dficit de la balanza comercial fue permanente. El equili brio de la economa colonial, donde el flujo de metlico, y en mucha menor medida de cueros, cubra las importaciones (reducidas, por cierto, dada la escasa demanda local), dio paso a una economa desequi librada debido al gran aumento de las importaciones producto de la libertad de comercio, y a la imposibilidad de reemplazar la exporta cin de metal por una mayor produccin derivada de la actividad ga nadera. Si se tiene en cuenta que, antes de 1810, las exportaciones pe cuarias slo cubran alrededor del 20% del total de las virreinales, es evidente que, frente a la presin importadora, el dficit se acumulaba (cada ao se importaba ms de lo que se exportaba). Un problema de difcil solucin, al menos desde el mbito de la produccin, en el marco de un conflicto blico. Habr que esperar hasta el final de las guerras de independencia para que los mecanismos correctivos pue dan ponerse en marcha.

No obstante, pese a este desequilibrio y a la escasez estructural de re cursos, los gobiernos revolucionarios no modificaron en forma signifi cativa la estructura de las finanzas pblicas, heredada de la poca bor bnica. Las tesoreras provinciales se organizaron sobre la base de las cajas principales y subordinadas del perodo tardocolonial, que siguie ron percibiendo los impuestos y pagando sus gastos respectivos, aun que ahora con un mayor grado de autonoma respecto de la adminis tracin central. En realidad, los magros ingresos de estas tesoreras exhiban, en la prctica, la casi inexistencia de remanentes para el go bierno central- La penuria financiera de las provincias, cuyo principal recurso era la alcabala (impuesto que se pagaba en cada provincia por la introduccin de mercancas), haca que stas dependieran cada vez ms de la Caja de Buenos Aires, que, despus de la separacin del Alto Per, bas sus ingresos casi exclusivamente en los derechos de la Aduana de la capital.
Redefinicin de las jerarquas sociales

Con la revolucin y la guerra, las jerarquas sociales comenzaron a su frir ciertos desplazamientos, inevitables, por otro lado, en un contexto de esa naturaleza. La nueva actividad poltica redefini las jerarquas es tamentales y corporativas ms rgidas del antiguo rgimen colonial, y cre nuevos actores en el escenario ganado por la revolucin. La burocracia colonial, uno de los estamentos privilegiados de ese pe rodo, fue reemplazada por agentes leales al nuevo orden, que no en to dos los casos pertenecan a los estratos ms altos de la sociedad. Si bien algunos provenan de las familias ms encumbradas, otros encontraron en la revolucin la oportunidad para construir su propia carrera pol tica. Los grupos econmicamente dominantes, en particular el alto co mercio, tambin se vieron afectados. Sobre ellos recay mayormente el costo de la guerra, que a su vez provoc la desestructuracin de las tra dicionales rutas comerciales. Adems, la declaracin del libre comercio oblig a muchos a adaptarse a las nuevas condiciones o quedar conde nados a la ruina. Entre tanto, el estamento militar, rezagado en la escala social durante el perodo precedente, se elev a una nueva jerarqua, social y poltica, en el marco de la creciente militarizacin producida por la guerra y la revolucin. sta fue atenuando sus contenidos ms igualitarios, presen tes entre 1806 y 1810, al abandonar en su intento de profesionali2acin la eleccin de los oficiales por parte de su tropa y distinguir ms ntida mente ambos estratos. Los sectores populares, incluidos los esclavos,

fueron reclutados como soldados, experiencia militar que contribuy a que se constituyeran en un signo caracterstico de la revolucin. La cre ciente politizacin de los estratos ms bajos de la sociedad, en especial en Buenos Aires, pero tambin en las diversas regiones afectadas por la guerra, revela hasta qu punto se haban conmovido las jerarquas so ciales heredadas de la poca colonial. No obstante, es preciso destacar que el gobierno revolucionario fue muy cauto a la hora de traducir en medidas concretas algunas de las nociones impulsadas por la nueva liturgia revolucionaria. En este sen tido, la invocacin a la igualdad exhibe ms que ninguna otra las am bigedades del momento. En primer lugar, porque su instrumenta cin dependi de los equilibrios sociales preexistentes en cada regin y de la voluntad de las elites locales por adherir al nuevo orden. Tulio Halperin Donghi, en su clsico libro Revolucin y guerra, describe con claridad la situacin cuando afirma que si en el Alto Per las expedi ciones enviadas desde Buenos Aires se convirtieron en un ataque deli berado al equilibrio social preexistente, fue porque all el apoyo de los sectores dominantes se manifest escaso desde un comienzo. La poltica filoindigenista de los enviados porteos -cuyo smbolo ms recordado es la proclamacin del fin de a servidumbre indgena rea lizada por Castelli el 25 de mayo de 1811 en las ruinas de Tiahuanaco- fue un gesto igualitario que respondi, ms all de su retrica, a la necesidad de reclutar apoyos para la guerra en una regin en la que os sectores altos se mostraron reticentes. Tal estrategia les vali a las tropas revolucionarias la hostilidad del Alto Per, donde no se sa ba -siguiendo las palabras de Halperin- si haba sido realmente libe rado o conquistado. En otras regiones, la actitud del gobierno y sus ejrcitos fue dife rente. En el interior, donde los apoyos de las elites locales parecan ms seguros, la estrategia tendi a conservar los equilibrios sociales existen tes. En el litoral, en cambio, donde las jerarquas sociales eran menos acentuadas, la nocin de igualdad pareca encontrar un terreno propi cio para avanzar ms all de lo que los propios protagonistas del pro ceso revolucionario estaban dispuestos a aceptar. Tal fue el caso de la Banda Oriental, donde Artigas promovi el desplazamiento de las bases del poder poltico de la ciudad al campo as como una reforma social con tendencias igualitarias, expuesta en el Reglamento Provisorio pro mulgado para la provincia oriental en 1815.

110 Historia de ia Argentina, 1806-1852

Temas en debate

El Reglamento provisorio para el fomento de la campaa de la Banda Oriental y seguridad de sus hacendados fue dictado por Artigas en septiembre de 1815, cuando se encontraba en el cnit de su poder. All se establecieron medidas para distribuir tierras, especialmente aquellas que haban pertenecido a ios miembros del grupo realista e incluso a muchos propietarios de Buenos Aires, vacantes luego de los avalares sufridos entre 1810 y 1815. El carcter de este reglamento ha sido muy discutido por la historiografa. Algunos historiadores lo han interpretado como una verdadera reforma agraria, mientras otros consideran que se trat de un intento de ordenar el mundo rural luego de los efectos experimentados por la revolucin. Ms all de estos debates y de lo efmera que result la aplicacin del reglamento, dada la casi inmediata invasin de los portugueses a la Banda Oriental, resulta novedoso el lenguaje utilizado para determinar quines seran ios beneficiados de este fomento de la campaa. En su artculo 6, se estipulaba que se revisar cada uno en sus respectivas jurisdicciones los terrenos disponibles y los sujetos dignos de esta gracia: con prevencin que los ms infelices sern los ms privilegiados. En consecuencia los negros libres, los zambos de esta clase, los indios y los criollos pobres, todos podrn ser agraciados con suertes de estancia si con su trabajo y hombra de bien propenden a su felicidad y ia de la provincia". En su artculo 12 se distinguan aquellos que eran considerados enemigos y, en consecuencia, excluidos de toda consideracin en relacin con ios beneficios del reglamento: Los terrenos repartibles son todos aquellos de emigrados malos europeos y peores americanos que hasta la fecha no se hallen indultados por el jefe de la provincia para poseer antiguas propiedades. Extrado de Jorge Gelman, El mundo rural en transicin, en Noem Goldman (dir.), Nueva Historia Argentina, tomo 3: Revolucin, Repblica, Confederacin (1806-1852), Buenos Aires, Sudamericana, 1998. M?

La guerra y la nueva liturgia revolucionaria Libertad e igualdad

La guerra poltica estimul la difusin de nuevos valores y el naci miento de identidades. La revolucin y la ruptura definitiva de los lazos

con la metrpoli implicaron el abandono del principio monrquico, so bre el cual se haba fundado la relacin de obediencia y mando, para adoptar el de la soberana popular. Las consecuencias de este cambio fueron notables: de all en ms, las autoridades slo pudieron legiti marse a travs de un rgimen representativo de base electoral. La acti vidad poltica naca como un nuevo escenario en el que los grupos de la elite se enfrentaban tanto a travs del sufragio como de mecanismos que buscaban ganar el favor de la opinin pblica. En este sentido, la difusin de nuevos valores era fundamental. La liturgia revolucionaria, configurada deliberadamente por quienes encarnaron los hechos de 1810, se encarg de exaltar, entre otros, el valor guerrero y la gloria/nilitar de quienes deban defender el nuevo orden poltico. El concepto de patria comenz a impregnar el vocabulario cotidiano junto a otras nociones como las de libertad e "igualdad. Ser patriota implicaba comprometerse con la empresa blica y poltica iniciada en 1810, des tinada a alcanzar la libertad luego de tres siglos de despotismo espa ol, como comenz a ser calificado el perodo colonial. Por cierto que cada una de estas nociones estaba plagada de ambi gedades. La libertad, por ejemplo, era proclamada en un contexto en el que an no estaba definido el estatus jurdico de las ahora llamadas Provincias Unidas del Ro de la Plata. Su evocacin poda significar la redefinicin de los vnculos con la Corona y la exigencia de autogo bierno, sin una ruptura definitiva, o cortar tales vnculos en pos de de clarar la independencia. Esta segunda alternativa fue imponindose en el transcurso del proceso poltico y del desarrollo de la guerra, a la vez que se consolidaba la antinomia libertad versus despotismo, que rpida mente se identific con otra: criollos versus peninsulares. El sentimiento antiespaol, aunque ambivalente al interior de a elite, puesto que invo lucraba redes familiares y sociales muy arraigadas, no dej de expre sarse en otras dimensiones y de propagarse muy rpidamente entre los sectores populares. El uso del trmino mandones para identificar a los altos funcionarios de carrera del orden colonial comenz a exten derse, al igual que la poltica de segregar a los peninsulares de los car gos pblicos llevada a cabo por el gobierno. La nocin de igualdad tambin favoreca esta empresa. La elite diri gente fue bastante cauta respecto de ias dimensiones sociales que po dan quedar afectadas por este concepto. No obstante, las transforma ciones eran evidentes. En tai sentido, la nocin de igualdad revitaliz en un nuevo idioma el antiguo reclamo, reivindicado por los america nos desde el siglo XVII, de igualdad de derechos a ocupar cargos pbli-

eos para los criollos, en contra de los privilegios peninsulares consolida dos en el siglo XVIII con las reformas borbnicas. Se la invoc tambin para romper con ciertas distinciones sociales existentes en el rgimen colonial, como ocurri en la Asamblea del ao XIII cuando se supri mieron los ttulos de nobleza, se extinguieron el tributo, la mita y el yanaconazgo, y se declar la libertad de vientres. (Cabe aclarar que esto ltimo no signific la abolicin de la esclavitud -que perdur hasta la segunda mitad del siglo XIX sino slo la libertad de aquellos nacidos de padres esclavos luego de esa fecha.) Donde la igualdad parece haber afincado con mayor rapidez fue en el mbito de la representacin poltica. La amplitud del sufragio en las diferentes reglamentaciones electorales que otorgaban el derecho a voto a vecinos y hombres libres que hubieran demostrado adhesin a la causa revolucionaria represent un cambio significativo. Pero, por cierto, tal amplitud no implicaba todava la identificacin entre igual dad y derechos individuales. El concepto de libertad asociado a los nue vos lenguajes del liberalismo que proclamaban las libertades individua les comenz a formar parte de los lxicos que circulaban en aquellos aos, aunque dentro de un universo mental que, en gran parte, segua percibiendo a la sociedad en trminos comunitarios o corporativos. El ejemplo del derecho de voto es indicativo de esta coexistencia: tanto la categora de vecino como la de hombre libre suponan la representa cin de grupos ms amplios que la de los meros individuos que acudan a votar. En ellos se condensaba la representacin de las mujeres, los me nores de edad, los dependientes, domsticos y esclavos; dato que no debe minimizar, sin embargo, las implicancias de las nuevas prcticas de participacin poltica desarrolladas luego de 1810. La politizacin producida en ei marco de la revolucin y de la guerra transform la vida toda de las comunidades rioplatenses.
Nuevas identidades

As, a travs de los valores que la guerra contribuy a afianzar, fueron configurndose nuevas identidades. La apelacin a la patria, tpico re currente, sufri importantes mutaciones en escaso tiempo: del patrio tismo exaltado contra los ingleses en 1806 en defensa de la madre patria pas a invocarse un nuevo patriotismo criollo, cada vez ms antagnico respecto de la Pennsula. La nocin de patria poda, adems, hacer re ferencia a la patria chica -la ciudad o pueblo en el que se haba nacido o criado- o bien a la gran patria americana. La gesta emancipadora des plegada por ejrcitos que atravesaron diversas regiones del continente

dio lugar a un fuerte sentimiento americanista. En este sentido, la tradi cional lealtad a la figura del monarca fue tal vez la que sufri un dete rioro ms lento, debido a distintas razones: en especial, el hecho de que el rey estuviera cautivo desplaz las antinomias hacia una metrpoli que mostraba un rostro de perfecta madrastra, al negarse a cualquier tipo de conciliacin con Amrica. Las frmulas utilizadas para expresar los an tagonismos pueden ser pensadas como una especie de adaptacin a un nuevo lenguaje de aquel lema tan utilizado durante la poca colonial de Viva el rey muera el mal gobierno!. Adems, es preciso recordar que la identidad de los sbditos con su monarca constituy, desde tiempo inmemorial, un sentimiento muy arraigado. Si ste pudo recon vertirse de forma tal de hacer de la monarqua un rgimen de gobierno inaceptable, fue en gran parte debido al derrotero de la guerra y a la actitud de Fernando VII, nuevamente en el trono desde 1814. La res tauracin de un orden monrquico absoluto y la severidad con que el rey Borbn trat a sus posesiones en Amrica contribuyeron a desacralizar definitivamente su imagen. La invocacin al pueblo y a los pueblos fue tambin parte del nuevo lenguaje; poda remitir tanto a las ms abstractas doctrinas de la sobera na popular o de la retroversin de la soberana como a identidades terri toriales. En el primer caso, las identidades se configuraban en torno a la nueva libertad conquistada contra el despotismo espaol; en el segundo, la situacin era ms problemtica, puesto que se cruzaban sentimientos de pertenencia a una comunidad (pueblo o ciudad) y reivindicaciones de autonoma poltica. La cuestin era ms compleja porque los actores estaban frente a un proceso en el que los contornos mismos de sus comu nidades polticas de pertenencia se hallaban en plena transformacin. La madre patria se haba convertido en una nacin espaola que aunaba ambos hemisferios, y el Virreinato del Ro de la Plata se transform en las Provincias Unidas del Ro de la Plata, negndose a formar parte de la nueva nacin creada en las Cortes de Cdiz y, luego de la declaracin de la independencia, en ias Provincias Unidas de Sudamrica. A su vez, algu nas regiones comenzaban a desgranarse de la frgil unidad virreinal para retornar a una situacin casi preborbnica, mientras que Buenos Aires, entre otras, se empeaba en mantener dicha unidad, como evidencia el nombre mismo de Provincias Unidas. En ese contexto cambiante, en el que muchas ciudades y pueblos reivindicaban su derecho al autogo bierno, ya no slo frente a la metrpoli sino tambin frente a las capitales de intendencia o la capital rioplatense, puede decirse que la guerra que comenz en 1810 fue ante todo una guerra civil.

Ahora bien, si se constituy de este modo fue no slo porque hasta 1814 Espaa no estuvo en condiciones de mandar tropas contra sus po sesiones sublevadas (que de hecho nunca llegaron al Ro de la Plata sino a Venezuela y Nueva Granada) o porque el enfrentamiento blico se dio entre los habitantes de estas tierras, entre defensores y detracto res del orden impuesto por Buenos Aires, sino tambin porque el ene migo no asumi de inmediato un rostro de total alteridad. Si bien el sentimiento antipeninsular surgi con rapidez, sus dimensiones fueron por momentos ambiguas y oscilantes. La definicin de una mayor alte ridad, tanto en el campo poltico como blico, comenz a expresarse cuando, sancionada la Constitucin de Cdiz de 1812, los rioplatenses consideraron que las Cortes, al declararlos rebeldes y negarse a cual quier tipo de negociacin, no les dejaron ms alternativa que el camino de las armas. De all en ms, el conflicto se expres como el enfrenta miento de dos partidos: el patriota y el espaol. El viraje del rumbo poltico hacia la independencia estuvo acompa ado por el intento de transformar la empresa blica en una guerra verdaderamente reglada, con ejrcitos regulares eficaces que deban lu char contra un enemigo declarado. Si la proclamacin de la indepen dencia en 1816 no defini el contorno de ese nuevo orden poltico, y alberg en su seno, bajo la denominacin de Sudamrica, a un con junto de poblaciones inciertas, fue porque la guerra segua su curso y de ella dependa la formacin del nuevo mapa, tarea que ocup varias dcadas. No obstante un dato quedaba claro: el inmenso mapa imperial espaol haba comenzado a hacerse aicos.
Representaciones en disputa

Ms all de las grandes diferencias entre las estructuras sociales de cada regin y de las diversas estrategias aplicadas tanto por los ejrcitos como por los gobiernos locales, nadie pudo escapar a las novedades que trajo consigo el nuevo idioma de la revolucin. Exhibido en distintos escena rios, se difundi a travs de 1a prensa peridica, de la sociabilidad des plegada en cuarteles, pulperas, cafs o reideros, y muy especialmente desde los pulpitos, ya que los curas fueron compelidos por el gobierno a incluir la defensa del nuevo orden en sus sermones. En este sentido, el papel del clero result fundamental. En primer lu gar, porque en un mundo de unanimidad religiosa como el hispanoa mericano, el catolicismo era una pieza esencial para transmitir la nueva lengua de la revolucin. En segundo lugar, porque el clero, si bien era un actor ms entre otros, se eriga en voz autorizada de un universo en

el que resultaba muy difcil, si no imposible, distinguir a la comunidad de creyentes de la sociedad. La religin estaba tan imbricada en las tra mas sociales existentes -en la medida en que ser sbdito del rey signifi caba al mismo tiempo ser miembro de la comunidad catlica- que los cambios revolucionarios no podan dejar de afectar a las autoridades eclesisticas. Tal vez una de las dimensiones en donde mejor se advier ten estos efectos es en la redefinicin del derecho de patronato.

El patronato

Desde ia poca colonial, el patronato indiano era la atribucin de que gozaba, por concesin papal, ia autoridad civil -es decir, el monarcapara elegir y presentar para su institucin y colacin cannica a las personas que ocuparan los beneficios eclesisticos dentro del territorio americano que gobernaba. Apenas producida a revolucin, por considerarse que era un atributo de la soberana, los gobiernos sucesivos lo tomaron a su cargo en nombre de ia retroversin de la soberana a los pueblos. La Santa Sede no acept os gobiernos revolucionarios, razn por la cual se abri un largo perodo de incomunicacin con Roma. De todas formas, la autonoma proclamada por las autoridades con respecto al manejo de los asuntos eclesisticos, ms all de ios conflictos y problemas que es trajo aparejados -como, por ejemplo, no poder nombrar obispos cuando stos eran desplazados o fallecan-, no se resolvera hasta muy avanzado el siglo.

Mientras que algunas manifestaciones de la liturgia revolucionaria fue ron efmeras, otras, como las fiestas mayas, se revelaron ms perdura bles. Las celebraciones del 25 de mayo comenzaron en 1811 y nunca fueron canceladas. Tenan lugar tanto en Buenos Aires como en el resto de las ciudades que adhirieron a la revolucin. Se celebraba all, con salvas de artillera, repiques de campanas, fuegos artificiales, m sica, arcos triunfales, juegos, sorteos, colectas, mscaras y bailes, la nueva libertad conquistada y los triunfos blicos del ejrcito patriota. A las fiestas mayas se agregaron, luego de 1816, las fiestas julias, en con memoracin de la declaracin de la independencia. No obstante, las primeras ocuparon casi siempre el lugar de privilegio en el almanaque festivo rioplatense, lo cual pone en evidencia el papel que la Revolu cin de Mayo tuvo en la memoria de sus protagonistas, en particular en Buenos Aires.

La Pirmide de Mayo en ei curso de un siglo

La primitiva Pirmide de Mayo emplazada en 1811 sufri su primera gran transformacin en 1856, cuando bajo la direccin del artista Pridiano Pueyrredn se construy una nueva pirmide sobre ios cimientos de la anterior. En 1912, despus de experimentar algunas modificaciones, se la traslad a su actual emplazamiento en ia Plaza de Mayo.

Archivo Cario Zucchi.

En la reconstruccin de los acontecimientos revolucionarios, la capital comenz a representarse como actor principal. En gran medida, Bue nos Aires se celebraba a s misma en una gesta que, para los porteos, hunda sus races en las heroicas jornadas de la reconquista y defensa de la ciudad frente a los ingleses. El affaire que rode la ereccin de la Pirmide de Mayo en la Plaza de la Victoria, primera manifestacin artstico-conmemorativa de la nueva era, construida para los festejos del 25 de mayo de 1811, expresa las tensiones que esa memoria habra de arrastrar de all en ms. Mientras el Cabildo de la capital dispuso que en las cuatro caras de la pirmide deban aparecer inscripciones alusi vas a los hechos de mayo y a los protagonizados en 1806 y 1807, la Junta Grande, formada por una mayora de representantes del interior, inter puso su reclamo para que slo figuraran leyendas referidas a la revolu cin de 1810. El episodio culmin con la decisin de limitar la decora

cin a una sola inscripcin: 25 de mayo de 1810. El carcter neutro de la leyenda exhibe, por un lado, la velada disputa poltica en torno al vnculo que comenzaba a construirse entre Buenos Aires y los territo rios virreinales y, por el otro, la ambigedad del proceso de autonoma iniciado en 1810. La revolucin, que adopt su nombre en el transcurso mismo de los acontecimientos desencadenados en 1810, cuando a muy corto andar fue fcilmente perceptible que el gobierno creado en mayo de ese ao haba pasado de ser heredero del poder cado a encarnar un orden nuevo en nombre de la libertad, sigui un itinerario sinuoso en cada una de las regiones que fue conquistando. En este sentido, el uso del verbo conquistar busca dar cuenta de la doble valencia, poltica y b lica, de la revolucin. Buenos Aires descubri su condicin poltica de capital precisamente cuando se lanz a ganar su virreinato en 1810, uti lizando como principal instrumento a los ejrcitos.

La Roma republicana

En muchas de las representaciones literarias difundidas durante ia dcada revolucionaria, Buenos Aires era presentada como la Roma republicana. Esta identificacin buscaba resaltar a idea de que en la capital imperaba la actividad blica, pues era el lugar donde se formaban las expediciones para liberar el interior y e! foco de irradiacin de os valores de la virtud y el herosmo patritico, y tenan sede las instituciones desde donde se gobernaba un amplsimo territorio. Entre dichas representaciones cabe citar ia siguiente: Calle Esparta su virtud Sus grandezas calle Roma -Silencio! Que ai mundo asoma La gran capital dei Sud. - JF

Los apoyos, reticencias y rechazos exhibidos en las distintas regiones frente al proceso revolucionario no pueden comprenderse sin contem plar varias dimensiones. En el plano poltico cabe destacar que, si la unidad virreinal, producto de las reformas borbnicas, qued reducida a menos de la mitad de sus poblaciones una vez terminadas las guerras de independencia, esto se debi, en gran parte, a su carcter artificioso. Aunque Buenos Aires intent, sin proclamarlo, seguir las huellas de

aquellas efmeras reformas aplicadas a fines del siglo XVIII al procurar centralizar el poder, reducir los cuerpos intermedios y mostrar una fuerte voluntad militarista para lograrlo, los resultados obtenidos estu vieron muy lejos de los objetivos iniciales. Al igual que las reformas bor bnicas, la revolucin mostr las dificultades de una gobernabilidad que deba combinar, en diferentes dosis, negociacin y autoridad. Sin duda, esas dificultades derivaban en gran parte de los dilemas he redados de la crisis de la monarqua; entre ellos, el expresado en el plano jurdico tuvo especial relevancia. Con la vacancia de la Corona se desat una disputa por dirimir quines eran los herederos legtimos de ese poden La capital recuperaba la tradicin colonial de ser represen tante virtual de todo el reino; las ciudades reclamaban su autonoma en nombre del principio de retroversin de a soberana en los pueblos; la nacin, invocada en la Asamblea del ao XIII, procuraba crear un nuevo sujeto poltico que hablara en nombre de una entidad nica e in divisible. A su vez, la revolucin introdujo nuevas reglas para la sucesin de la autoridad poltica. La celebracin de elecciones peridicas en frent a los habitantes de estas tierras a un desafo que trajo consigo la divisin en facciones, grupos y partidos que ahora competan en un nuevo terreno para ejercer legtimamente el poder. En fin, diversas legalidades y legitimidades se pusieron enjuego con la crisis de 1808. Hombres y territorios disputaron un lugar en el nuevo orden. El legado fue la emergencia de distintos niveles de conflicto, que estallaron simultneamente en 1820. Por un lado, el que enfrent a los grupos centralistas que tenan sede en la capital con los federales del litoral; por el otro, el que implicaba definir a travs de qu cuerpo legal deba ejercerse el gobierno. A pesar de haber sido declarada la in dependencia, el ltimo problema no haba sido resuelto: a nueva lega lidad no logr institucionalizarse en una constitucin moderna, y, en muchos aspectos, la gobernabilidad continu atada al orden jurdico hispano, como demuestra, entre otros ejemplos, la vigencia en las pro vincias de 1a Ordenanza de Intendentes de 1782. Estos dilemas, luego de la cada de poder central a comienzos de 1820, tomaron caminos di ferentes.

5. La desunin de Sas Provincias Unidas

Las disputas suscitadas durante ia dcada de 1810 entre los partidarios de un rgimen poltico centralizado y los que preten dan crear una confederacin pusieron fin a la existencia del gobierno central a comienzos de 1820. Esta situacin dio lugar al surgimiento de nuevas entidades territoriales autnomas, las provincias, que, sin renunciar ia unirse en un pacto constitucio nal, fueron organizando sus instituciones siguiendo el molde republicano. Las experiencias vividas en el interior de cada una fueron desiguales: mientras algunas exhibieron un mayor grado de institucionalizacin poltica, otras mostraron una gran ines tabilidad o bien la preeminencia de poderosos caudillos locales.

Agona y muerte del poder central Una nueva acefala

En abril de 1819, pocos das despus de que el Congreso san cionase la Constitucin, Pueyrredn renunci a su cargo como director supremo y fue reemplazado por el brigadier general Jos Rondeau. El nuevo director debi asumir el poder en un contexto de insalvable cri sis. En noviembre de ese mismo ao estall una revolucin dirigida por Bernab Aroz que declar a la provincia de Tucumn autnoma del poder central, al tiempo que se reanudaba el enfrentamiento armado entre el ya muy debilitado poder central y el litoral. En esas circunstan cias, Rondeau decidi recurrir al ejrcito de los Andes y a lo que res taba del ejrcito del Norte para combatir a las fuerzas de Estanislao L pez. Pero San Martn decidi no acudir en auxilio del gobierno, y parte del ejrcito de Norte, liderado por el general cordobs Juan Bautista Bustos, se sublev en a posta de Arequito y se neg a apoyar con ias ar mas al director supremo. De regreso a su provincia natal, Bustos se hizo elegir gobernador y, con el objetivo de consolidar su capital poltico,

convoc a un congreso de todas las provincias, desafiando y desobede ciendo explcitamente al Directorio y al Congreso que haba dictado la constitucin de 1819. En ese escenario, la autoridad del gobierno central era prcticamente nula. Estanislao Lpez y Francisco Ramrez decidieron avanzar sobre Buenos Aires con sus fuerzas militares, y el general Rondeau sali a la campaa a enfrentarlos, delegando el mando, por decisin del propio Congreso, en el alcalde de primer voto del cabildo de Buenos Aires, Juan Pedro Aguirre. Las escasas fuerzas restantes del ejrcito nacional fueron derrotadas por los caudillos del litoral en Cepeda, sellndose con esta batalla la suerte definitiva del gobierno. Aunque Buenos Aires, hu millada por la derrota, intent armarse para defender la ciudad, fue im posible salvar las instituciones fundadas cinco aos atrs. Rondeau debi delegar la firma de la paz en el Cabildo de Buenos Aires; pocos das des pus, deleg tambin su autoridad. Bajo la presin de los vencedores, el Cabildo asumi provisoriamente el poder, obligando al Directorio y al Congreso a autodisolverse. El Ayuntamiento capitalino vena a cumplir una vez ms el papel que le fuera asignado desde el cabildo abierto del 22 de mayo: reasumir el gobierno en situacin de acefala, slo que, en este caso, su autoridad ya no se extenda a todos los territorios rioplatenses, sino al ms reducido permetro de la ciudad de Buenos Aires y su entorno rural. Si en 1810 y en las crisis sucesivas, el Cabildo haba po dido invocar su condicin de capital, asignada en 1776, para representar provisionalmente al resto de las jurisdicciones, en 1820 ya no poda ha cerlo, por la sencilla razn de que haba perdido tal calidad. El orden poltico del que Buenos Aires era la cabeza acababa de disolverse. Con la acefala se abri una doble crisis: la que se desarroll durante todo el ao de 1820 en el interior mismo de Buenos Aires y la que afect en el mediano plazo a las diferentes regiones del ex virreinato. Las disputas desplegadas en el escenario bonaerense entre los caudillos del litoral, las tendencias centralistas representadas por los ex directoriales y los grupos federalistas porteos dieron lugar a un conflicto sin prece dentes, en el que diversos grupos y facciones intentaron alzarse con el poder poltico desaparecido. En el resto del territorio, la ambigua y grandilocuente expresin de Provincias Unidas de Sudamrica toda va udlizada en la Consntucin de 1819- dejaba de tener sustento al des moronarse el vnculo con el que se pretenda sellar la unidad. Las pro vincias, que ya no se correspondan con las amplias jurisdicciones asignadas en la Ordenanza de Intendentes, sino que emergan como nuevos sujetos polticos con epicentro en sus cabildos cabeceras, queda

ron en una situacin de autonoma de hecho que pronto se tradujo en una autonoma de derecho. A diferencia de lo ocurrido en los aos pre cedentes, la autoridad central no podra recomponerse.
La crisis de 1820 en Buenos Ares

Bajo el rtulo de anarqua del ao 20 la historiografa tradicional calific la catarata de acontecimientos que deriv del literal vaco de poder. Esta situacin se inici cuando los vencedores de Cepeda exi gieron que el cuerpo capitular se encargara de formar un nuevo go bierno a travs de algn mecanismo que, adems de conferirle legiti midad, les garantizara una negociacin favorable a sus intereses. A tal efecto, el Ayuntamiento convoc a un cabildo abierto que, reunido el 16 de febrero de 1820, con la asistencia de menos de dos centenares de vecinos, decidi la creacin de la primera Sala de Representantes de Buenos Aires, llamada tambin Junta de Representantes, cuyo nico mandato era designar gobernador de la provincia de Buenos Aires. Dado que dicha Sala se conform slo con representantes de la ciudad, la designacin de Manuel de Sarratea como gobernador asu mi un carcter provisorio, hasta tanto se completara la representa cin con diputados elegidos por la campaa. Sarratea qued como responsable de establecer la paz con el litoral, concretada el 23 de fe brero al firmarse el Tratado del Pilar. Dicho tratado estableci como principio la futura organizacin fede ral para el pas y estipul la convocatoria a una pronta reunin en San Lorenzo para discutirla. Buenos Aires debi aceptar la libre navegacin de los ros y someter ajuicio ante un tribunal a los miembros de la ya cada administracin directorial. Por otro lado, Lpez y Ramrez se comprometan al retiro inmediato de sus tropas, pactando una amnis ta general. La firma del tratado no fue bien recibida por algunos gru pos porteos, que la vieron como una humillacin al honor de la ex capital virreinal dada a concesin de prerrogativas que, como el prin cipio de organizacin federal, representaban una rendicin incondicio nal frente a los vencedores de Cepeda. Como consecuencia de ese clima de oposicin, se produjo la primera crisis de gobierno. E ex directoria Juan Ramn Balcarce, capitalizando e descontento existente, convoc a una asamblea popular el 6 de marzo, que depuso al goberna dor Sarratea. Nombrado gobernador por la pueblada -tal como la prensa de a poca denomin a aquella asamblea-, Balcarce no dur en el cargo ms que una semana, pues la reaccin de Ramrez no se hizo esperar: presion para derribar a Balcarce y restituir a Sarratea en el

ejercido provisorio del poder ejecutivo provincial. Sin embargo, su mandato no perdurara. El 6 de abril, Sarratea convoc a elecciones para designar nueva Sala de Representantes con doce diputados por la dudad y once por la cam paa. Lo que apuraba la convocatoria era la pronta reunin a realizarse en San Lorenzo segn estableca el Tratado del Pilar (reunin que fi nalmente nunca lleg a concretarse), ya que dicha Sala deba designar al representante por Buenos Aires para acudir a la convencin. Las elecciones se realizaron el 27 de abril y los diputados electos no tarda ron en entrar en colisin con el poder ejecutivo. Sarratea debi recono cer por escrito que la soberana resida en la Junta recientemente ele gida y que por lo tanto deba obedecer las resoluciones que emanaran de ella. De esta manera, la Sala se iba transformando de Junta electoral encargada de designar al gobernador en un cuerpo capaz de establecer los principios que guiaran al nuevo gobierno. Mientras tanto, la situacin de la campaa bonaerense se agravaba. A la presin ejercida por Lpez y Ramrez se sumaba el desorden provo cado por tantos aos de guerra revolucionaria. Las autoridades radi cadas en la ciudad no lograban extender su potestad al conjunto del territorio bajo su tutela. En ese contexto, lajunta de Representantes suspendi sus sesiones designando como nuevo gobernador, con facul tades extraordinarias, a Idelfonso Ramos Mexa. No obstante este gesto, la crisis de gobernabilidad se mantena inclume. Ramos Mexa debi renunciar el 19 de junio asumiendo pblicamente que su autoridad no era obedecida por nadie: al estado de insubordinacin de las tropas c vicas de la ciudad se aada el de las fuerzas acantonadas en la cam paa. Por eso, el 20 de junio es conocido como el da de los tres gober nadores: Ramos Mexa, que no haba entregado an su bastn de mando, a pesar de haber presentado su renuncia el da anterior, el ge neral Soler, designado gobernador por grupos disidentes de la cam paa, y el Cabildo de Buenos Aires, que asuma el gobierno tal como lo haba hecho en cada oportunidad desde la Revolucin de Mayo. De he cho, ninguno de ellos tena el control efectivo de la situacin. Luego de la autodisolucin de lajunta de Representantes electa du rante la efmera gobernacin de Sarratea, el Cabildo convoc a la elec cin de una nueva junta que designara gobernador. sta nombr a Ma nuel Dorrego para el ejercicio del poder ejecutivo. Mientras tanto, la campaa se hallaba dividida: algunos grupos seguan sosteniendo en el cargo al general Soler mientras que otros haban nombrado goberna dor a Carlos Mara de Alvear. En agosto se eligi una nueva Sala de Re

presentantes, que resolvi ratificar en el cargo a Dorrego. ste decidi finalmente enfrentar con las armas a Estanislao Lpez, a quien venci en Pavn, el 2 de septiembre, aunque pocos das despus result derro tado por el caudillo santafecino en Gamonal.
Camino a ia pacificacin

Frente a este desastre militar, las milicias de campaa al mando del ge neral Martn Rodrguez y de Juan Manuel de Rosas decidieron interve nir. El 26 de septiembre, la Junta de Representantes nombr goberna dor a Martn Rodrguez, quien cuatro das despus debi enfrentar un motn de los tercios cvicos dependientes del Cabildo. Rodrguez, apo yado por las milicias de campaa al mando de Rosas, derrot la revuelta en la ciudad, y ambos comandantes aparecieron entonces como los sal vadores del orden en Buenos Aires, luego de los conflictos que haban tenido en vilo a sus pobladores. En esta situacin de fortalecimiento militar, Rodrguez inici las tra tativas de paz con Lpez, concretadas el 24 de noviembre de 1820 con la firma del Tratado de Benegas. All se aseguraba la paz entre Buenos Aires y Santa Fe, pero quedaba desplazado el caudillo entrerriano, Francisco Ramrez, quien no haba participado de los enfrentamientos blicos de septiembre por haber salido a disputar a Artigas el control de la Mesopotamia. Se haca evidente que la unin de los Pueblos Li bres del litoral se haba quebrado por completo. Con la paz firmada en Benegas, Buenos Aires se comprometi a concurrir al congreso de Crdoba citado por Bustos, no estipulndose nada respecto a la forma futura de organizar el pas, tal como lo haba hecho el resistido Pacto del Pilar. Si bien la paz pareca asegurada, la crisis del ao 20 dejaba una ima gen amarga para todos los porteos. El sntoma ms elocuente de aque lla crisis se expres a travs de la cantidad (y el origen diverso) de auto ridades nombradas en ese perodo. En menos de ocho meses se sucedieron siete asambleas -algunas bajo la forma de cabildo abiertoque se arrogaron la legitimidad para nombrar autoridades; bajo dis tintos mecanismos (cabildo abierto, elecciones indirectas, elecciones directas) se eligieron cuatro Juntas de Representantes; el Cabildo rea sumi el poder de la provincia en varias oportunidades; fueron nom brados ms de nueve gobernadores, algunos de los cuales no duraron en el cargo ms que unos pocos das. Estos hechos parecan confirmar la expresin acuada en la prensa peridica por un testigo annimo de la poca: en aquellos das gobern el que quiso.

Juan Manuel de Rosas y la defensa de la provincia

La primera intervencin pbiica de Juan Manuel de Rosas tuvo tugar en ocasin de la crisis de 1820. Rosas haba pasado la mayor parte de su juventud en la estancia que perteneciera a su abuelo materno, hasta que en 1813, luego de su casamiento con Encarnacin Ezcurra, abandon la estancia de sus padres para trabajar por su propia cuenta en asuntos vinculados con la produccin rural. Asociado a Juan Nepomuceno Terrero y Luis Dorrego, cre una compaa de explotacin de tierras. La empresa creci durante la dcada revolucionaria y Rosas -luego de asociarse con sus primos Anchorena para administrar una de sus estancias- se convirti en un importante hacendado de Ja provincia. Durante esos aos su mayor preocupacin gir en torno a sus asuntos privados. Su intervencin en la pacificacin de la provincia al mando del 5o Regimiento de Campaa implic ei aporte de hombres y recursos econmicos en defensa del poder recin estatuido en la provincia de Buenos Aires. En esos das, Rosas ie expresaba en una carta al gobernador sustituto, Marcos Balcarce, su inexperiencia en lides militares: La fuerza del quinto regimiento de campaa ya est toda avanzada en sus marchas, y muy dispuesta a sacrificarse por la salud de a provincia. Yo no puedo explicar a V. S. cunta es la confianza que me manda tan loables disposiciones! Ei orden y ia subordinacin son ejemplares no menos que el entusiasmo. Mucho debe esperarse de esta columna: y conozco que sera un dolor aventurarse su direccin a mis ningunos conocimientos militares. El bien del pas es para m antes que todo. Yo estoy en estado de aprender, y no en el de ensear. Una fuerza de ms de quinientos hombres slo puede tenerme a su lado para sostener la opinin y confianza con que marchar a escarmentar al enemigo y conservar la subordinacin y respeto a las propiedades, que he sabido imprimirles. Mas para obrar militarmente debe de precisin recibir un jefe a su cabeza que conozca lo que no entiendo y que acabo de hacer, y por consiguiente la peticin interesante que hago por un jefe que sea capaz de lo que yo por defecto de mis conocimientos militares no soy. Carta de Juan Manuel de Rosas a! Gobernador sustituto Marcos Balcarce, Cauelas, 23 de septiembre de 1820. Extrado de Marcela Ternavasio, La correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Eudeba, 2005. JW

A esa altura de los acontecimientos, era imprescindible imponer un or den. Pero, qu tipo de orden y a quin o a quines estara destinado? Para Buenos Aires, volver sobre sus ms reducidas fronteras y evitar cualquier tipo de proyeccin en el mbito nacional fue un objetivo prioritario apenas superada la crisis. Tanto la elite poltica que qued a cargo del gobierno provincial como los sectores econmicamente do minantes -grandes comerciantes y hacendados- coincidieron en que ese nuevo orden deba concentrarse en dotar a la provincia de las con diciones necesarias para alcanzar el progreso econmico y social. Un progreso que se haba visto imposibilitado por las consecuencias de la guerra revolucionaria y de las disputas suscitadas entre las diversas'regiones del territorio. Luego de diez aos de intentar conquistar el vi rreinato y de ganar as e lugar de capital del nuevo orden poltico, Bue nos Aires descubra los costos, materiales y simblicos, que haba pagado por aquella gesta y los beneficios que poda obtener si se abste na, al menos por un tiempo, de ser e epicentro de un nuevo intento de unificacin con territorios siempre dscolos y a su vez dependientes econmicamente de lo que a esa altura slo poda proveer la Aduana de puerto de ultramar. De la humillacin por la derrota, la ex capital pas a gozar del provecho de la autonoma.
Un nuevo mapa para e Ro de la Plata

Si Buenos Aires poda obtener beneficios de una autonoma que no busc ni celebr, qu ocurri con el resto de las provincias luego de 1820, despus de que muchas de ellas libraran una encarnizada lucha contra el poder central en nombre de la autonoma ahora alcanzada, al menos en los hechos? Hasta qu punto queran todas ellas gozar de una autonoma absoluta respecto del poder central? En qu medida podan reclamar mrgenes de autogobierno sin por ello renunciar a restituir la unidad poltica? En el marco de estas alternativas se desarro llaron las historias provincales del perodo. Historias en plural que se inscriben en una historia singular, en la medida en que la fragmenta cin producida despus de 1820 no dej de exhibir intentos de confor mar un orden poltico supraprovincial. Ms all de que estos intentos asumieron diversas configuraciones y requirieron distintas ingenieras institucionales, lo cierto es que nunca desaparecieron del horizonte po ltico del perodo, tan ambiguo como cambiante y conflictivo. El proceso de fragmentacin poltico-territorial que sigui a la diso lucin del Directorio estuvo precedido por otras fracturas de igual im portancia. De las gobernaciones intendencias creadas a fines del siglo

XVIII, slo tres se mantuvieron dentro de la gida del poder revolucio nario liderado por Buenos Aires: la de Buenos Aires, la de Salta y la de Crdoba. Las variables situaciones vividas en las provincias ubicadas en el Alto Per derivaron, luego de los fracasos sufridos por el ejrcito del Norte en la dcada del 10, en la separacin de toda esa jurisdiccin res pecto del gobierno rioplatense. En 1825, luego de la victoria de Ayacucho -que puso fin a la guerra de independencia en el continente suda mericano- se cre all un nuevo estado, cuya denominacin, Bolivia, buscaba expresar la gratitud hacia quien fue considerado su libertador, Simn Bolvar. La provincia de Paraguay, aunque demor unos aos ms, tambin conform un estado independiente. A partir de 1813, bajo el liderazgo del doctor Gaspar Rodrguez de Francia, la revolucin asuncea inici un camino autnomo, que culmin con su separacin definitiva. Por otro lado, la conflictiva Banda Oriental haba sufrido el lento y constante avance de los portugueses, que culmin con su ane xin en 1821 al Reino de Portugal, bajo el nombre de Provincia Cisplatina, y en 1822 al nuevo Imperio del Brasil, conformado cuando el prn cipe Pedro, hijo del rey Juan VI de Portugal, declar su independencia y se autoproclam Emperador. Como se ver en las prximas pginas, la provincia oriental se convirti finalmente en un estado indepen diente tanto de su antigua jurisdiccin rioplatense como del Brasil.

Una monarqua entre repblicas

Por varias razones, la independencia de Brasil presenta un caso peculiar dentro dei contexto latinoamericano. Luego del traslado de la corte portuguesa a Ro de Janeiro en 1808, se conform una suerte de monarqua dual con centro en el Nuevo Mundo. S bien en 1815 Brasil fue proclamado reino con la misma jerarqua de Portugal, las tensiones entre ambas mrgenes del imperio se expresaron en distintos pianos. Entre ellas cabe destacar la que deriv del hecho de que la presencia del rey en tierra americana implic, por un lado, un mayor control sobre territorios acostumbrados a gobernarse con un monarca a la distancia, y por el otro, una mayor carga fiscal para solventar los gastos de la corte. Tales tensiones, sin embargo, no derivaron en reclamos de independencia frente a Portugal, a pesar de las demandas de reformas polticas. Los hechos se precipitaron en 1820, cuando se produjo en Portugal una revolucin liberal que postul, al igual que a ocurrida ese mismo ao en Espaa, el establecimiento de una monarqua

constitucional. En ese contexto, desde Portugal se exigi el inmediato retorno dei rey Juan Vi a Lisboa para que provisoriamente adoptara la constitucin espaola sancionada en Cdiz en 1812, hasta tanto se dictara una nueva constitucin portuguesa en el marco de convocatoria a Cortes Generales. Pero stas, una vez reunidas con mayora de representantes portugueses, adoptaron medidas que estuvieron lejos, de exhibir hacia sus antiguas colonias americanas el espritu liberal que supuestamente las guiaba. En Brasil, el descontento no se hizo esperar. El regreso del rey Juan VI a Portugal estuvo precedido por ei nombramiento de su hijo Pedro como regente de Brasil. Con e! alejamiento dei monarca y !a evidencia de que las Cortes no estaban , dispuestas a negociar las reformas polticas reclamadas por los brasileos, se precipitaron los hechos. Pedro decidi permanecer en Ro de Janeiro y la independencia de Brasil se instaur de manera pacfica, sin pasar por ias guerras que experiment Hispanoamrica, y dio lugar a la formacin de un imperio que bajo ia forma de monarqua constitucional revel gran estabilidad. MF

Adems de las sucesivas fragmentaciones en los mrgenes de lo que ha ba sido el Virreinato del Ro de la Plata, durante la dcada de 1810 se conformaron nuevas provincias. Algunas fueron creadas por el propio gobierno central, mientras otras se autoerigieron autnomas respecto de aquel o de sus jurisdicciones ms inmediatas, segn las jerarquas te rritoriales diseadas por a Ordenanza de Intendentes de 1782. En el li toral, en 1814 se crearon las provincias de Entre Ros y Corrientes des prendidas de la gobernacin intendencia de Buenos Aires, mientras que Santa Fe autoproclam su autonoma respecto de dicha goberna cin en abril de 1815, gesto que inici la guerra civil con las fuerzas directoriales. Hacia e oeste, Cuyo se conform en 1814 en una nueva provincia, separada de la gobernacin intendencia de Crdoba. En el norte, Tucumn se separ de la gobernacin de Salta en 1815. Ahora bien, este proceso de redefinicin territorial ocurrido en la dcada de 1810 se precipit a fines de 1819. Tucumn se separ del po der central y, bajo el liderazgo de Bernab Aroz, se cre la llamada Re pblica del Tucumn, que inclua las jurisdicciones subalternas de San tiago de Estero y de Catamarca. Crdoba, por otro lado, tambin se independiz luego de a sublevacin de Arequito y se erigi as en un nuevo foco de poder al imponer una mayor presencia del interior frente a Buenos Aires y el litoral. Siguiendo el ejemplo de Crdoba y de Tucumn, San Juan se declar provincia autnoma. Poco despus lo hi

cieron Mendoza y San Luis, que crearon sus propios ejrcitos provincia les y se unieron en una liga de provincias cuyanas dispuestas a apoyar el congreso convocado por el gobernador cordobs. En La Rioja tambin se produjo la secesin y, poco ms tarde, Santiago del Estero, luego de protestar por su incorporacin a Tucumn, se erigi en provincia au tnoma, mientras Catamarca termin separndose de la repblica tucumana en 1821. En Salta conclua abruptamente el predominio de Martn Gemes: un avance realista desde el Alto Per dio muerte al caudillo que haba defendido la frontera durante esos aos.

El emperador Pedro I y la Constitucin

Pedro I asumi el ttulo de emperador y fue coronado formalmente ei 1o de diciembre de 1822. En febrero de 1824, dict una constitucin que le proporcion un destacado poder.

Abanico en homenaje al emperador Pedro i y a a Constitucin, Brasil, 1822-1831. Coleccin Milicent V. Hearst, Museo de Brookiyn, Nueva York, Estados Unidos. Reproducido en Ramn Gutirrez y Rodrigo Gutirrez Viuales, Espaa y Amrica: imgenes para una historia, Madrid, Fundacin MAPFRE, 2006. JBP

En el litoral, las tensiones entre los caudillos de Santa Fe, Entre Ros y la Banda Oriental se agravaron despus del Pacto de Pilar. All, Lpez y Ramrez rompieron relaciones con Artigas, ya que el lder oriental desaprob el tratado por dejar las cosas libradas a un futuro congreso y, bsicamente, por no proveer a su provincia de la ayuda esperada contra

Limites precisos - Lmites conflictivos

3-Lrrtte oic-al martimo sigan re

i -iHTrte de techo y subsuelo. 2'me exterior k Rio <& a Rata,

El Ro de la Plata despus de 1820

la invasin portuguesa. La ruptura culmin en lucha armada: Ramrez enfrent y venci a Artigas en Las Tunas en junio de 1820 y en Cambay en septiembre. Pocos das despus, Artigas se asil en el Paraguay; as, desapareca para siempre de la escena poltica rioplatense. Acto se guido, Ramrez pretendi heredar el monopolio del poder en el litoral, lo que lo enfrent a Lpez, su anterior aliado. El Tratado de Benegas haba desplazado al lder entrerriano y sellado definitivamente la rup tura con el gobernador de Santa Fe. Finalmente, Ramrez fue batido y muerto el 10 de julio de 1821, consolidndose el liderazgo de Lpez en a regin. Al calor de todos estos conflictos, el mapa poltico cambi significa tivamente: Buenos Aires, Crdoba, Tucumn, Salta, Santiago del Es tero, Catamarca, La Rioja, San Luis, San Juan, Mendoza, Corrientes, Santa Fe, Entre Ros y bastante ms tarde Jujuy ~al separarse en 1834 de la jurisdiccin saltea- constituyeron nuevos cuerpos polticos. Aunque los contornos territoriales seguan en parte los trazos de las subdivisio nes establecidas en la Ordenanza de Intendentes, las provincias surgi das de la crisis ya no se regiran por el decreto borbnico de 1782 -si bien en algunos aspectos parte de esa normativa seguiia vigente-, sino por nuevos reglamentos, constituciones o leyes fundamentales dictadas, respectivamente, por cada uno de los gobiernos provinciales nacidos de la disolucin del poder central.

Las repblicas provinciales De la autonoma de los pueblos a las autonomas provinciales

Todas las provincias abrazaron paulatinamente la forma republicana de gobierno en sus nuevas reglamentaciones. En ellas se establecieron regmenes representativos de base electoral muy amplia (salvo algu nas excepciones como fueron los casos de Crdoba y Mendoza), eje cutivos unipersonales ejercidos por gobernadores, legislaturas unica merales, encargadas de la designacin del gobernador, autoridades administrativas y judiciales, y sistemas fiscales independientes. A dife rencia de la dcada revolucionaria, cuando las comunidades polticas que demandaban el autogobierno tenan por base a las ciudades con cabildo, las repblicas provinciales formadas luego de la cada del po der central se organizaron segn los principios del moderno constitu cionalismo liberal.

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Temas en debate

La cuestin dei caudillismo se encuentra planteada desde los orgenes de la literatura poltica argentina. Distintas interpretaciones fueron abonando, con diversos matices, la perspectiva de que caudillos todopoderosos dominaron con sus huestes ia escena poltica posrevolucionaria. La imagen negativa de ios caudillos, en especial durante el siglo XIX, comenz a atenuarse en las primeras dcadas del XX. Desde la llamada Nueva Escuela Histrica, algunos historiadores comenzaron a subrayar la contribucin de los caudillos a la defensa de la unidad nacional e insistieron en a actitud antisegregacionista de estos nuevos lderes locales. La Historia de la Nacin Argentina, que la Academia Nacional de ia Historia comenz a publicar durante la dcada de 1930 bajo la direccin de Ricardo Levene, es, sin dudas, una de las expresiones ms acabadas de a Nueva Escuela. Tambin en esta dcada, un nuevo movimiento llamado revisionismo histrico comenz a cuestionar: a imagen negativa de los caudillos legada por el siglo XIX para convertidos en protagonistas principales del proceso de construccin de la nacin. Si bien el revisionismo no constituy una escuela historiogrica ni un movimiento homogneo -sino ms bien una corriente que, en sintona con la emergencia de ideas nacionalistas, antiimperialistas y antiliberafes durante los aos treinta, busc influir en el campo cultura! argentino-, lo cierto es que su intervencin fue exitosa en a medida en que sus exponentes lograron crear una suerte de sentido comn generalizado, que inverta el panten de hroes de la historiografa liberal heredada dei siglo XIX. De hecho, ms all de las perspectivas que, haca la dcada de 1960, reubicaron la cuestin del caudillismo dentro de un registro social -donde el caudillo pas a ser en algunos casos un mero representante de la clase terrateniente-, ios presupuestos bsicos asociados a que ei surgimiento del caudillismo se deba a una situacin de vaco institucional o, incluso, de atraso institucional dada ia herencia hispnica, se mantuvieron vigentes hasta poco tiempo atrs. Recin hacia la dcada de 1980 comenz a revisarse de manera ms sistemtica el papel de estos personajes en cada una de las regiones en las que actuaron e irradiaron su influencia, abriendo as la investigacin a nuevos interrogantes. JSP'

Una muestra clara de las implicancias de esto es que en cada una de las provincias, comenzando por la de Buenos Aires, se fueron suprimiendo los cabildos, lo cual implic una redefinicin de los territorios y de las bases de la gobernabilidad. Al eliminarse la institucin ms arraigada del rgimen colonial y adoptarse, al menos en la norma, el principio de divisin de poderes, se redistribuyeron las funciones y atribuciones ca pitulares entre las nuevas autoridades creadas y se redefinieron las ba ses de poder entre la ciudad y el campo. Al predominio del espacio ur bano colonial con base en los cabildos le sucedi un nuevo equilibrio en el que el espacio rural cobraba nueva entidad poltica. Sin embargo, aunque semejantes en lo formal, las tramas institucio nales de las nuevas repblicas provinciales presentaban desigualdades en las atribuciones de los rganos de gobierno, en el mayor o menor grado de sofisticacin de la tcnica jurdica expuesta y en el tipo de prcticas a las que dio lugar. De hecho, desde el punto de vista institu cional, algunas experiencias resultaron ser ms frgiles que otras. Con esta afirmacin no se pretende medir el grado de acercamiento o des viacin de las prcticas desarrolladas en cada provincia respecto de las normas y leyes dictadas, sino subrayar que en ellas convivieron la lega lidad institucional que recoga los principios del constitucionalismo li beral con situaciones conflictivas que la historiografa tradicional haba reducido a la imagen unvoca del caudillismo. Esta buscaba explicar las disputas abiertas en 1820 como el resultado de enfrentamientos entre caudillos regionales que sustentaban su autoridad, bsicamente, en el poder personal y en su capacidad de reclutar y sostener milicias rurales. Supuestamente unidos por vnculos de intercambio que garantizaban relaciones de mando y obediencia extrainstitucionales, los caudillos y sus huestes habran sido prcticamente, de acuerdo con esta perspec tiva, los exclusivos protagonistas del proceso de fragmentacin poltica ocurrido durante esos aos.
Caudillos y constituciones

A la luz de los nuevos estudios sobre los casos provinciales, se com prueba que aquellos caudillos -tan denostados o celebrados por ensa yistas, literatos e historiadores desde el siglo XIX- ejercieron su poder en el marco de un creciente proceso de institucionalizacin poltica. En este sentido se registran experiencias muy diversas segn la regin y a coyuntura. As, por ejemplo, se observan casos de mayor estabilidad ins titucional -como en Buenos Aires, Salta, Mendoza o Corrientes durante la dcada de 1820- que contrastan con otros donde las legislaturas pa

recan ser meras juntas consultivas y electoras de segundo grado para designar al gobernador -como en Santa Fe o Santiago del Estero, donde sus gobernadores permanecieron en el poder durante casi dos dcadas-, o con experiencias en las que prevaleci la completa inestabi lidad poltica -como la entrerriana, donde se sucedieron ms de veinte gobernadores en el trmino de cinco aosNo obstante, sobresale el hecho de que, si bien la vocacin de hege mona y supremaca demostrada por algunos gobernadores o caudillos regionales apareca reida con los principios plasmados en sus entra mados jurdicos, casi nadie poda eludir la invocacin de algunos de ta les principios a la hora de legitimarse en el poder. As, el sufragio coexis ti con revoluciones armadas o la amenaza del uso de la fuerza, y el principio de divisin de poderes convivi con el empleo de instrumen tos que parecan negarlo, como la delegacin de facultades extraordi narias en los ejecutivos, o con situaciones de tal fragilidad institucional que volvan directamente impensable su traduccin en la dinmica de funcionamiento del sistema poltico respectivo. Las guerras civiles y los conflictos armados entre caudillos u hombres fuertes de distintas pro vincias que asolaron el territorio en esos a os no se dieron en un vaco institucional, sino en un espacio en el que muy trabajosamente intenta ban imponerse las reglas del nuevo arte de la poltica. En ese laxo y comn encuadre republicano, las diversas provincias fue ron dictando sus propias constituciones o reglamentos. En Buenos Aires, La Rioja y Mendoza no se dictaron constituciones, pero s un conjunto de leyes fundamentales que rigieron, con modificaciones segn el caso y la coyuntura, su vida poltica autnoma durante esos aos. Santa Fe dict su Estatuto Provisorio en 1819, Tucumn en 1820, Corrientes y Crdoba en 1821, Entre Ros en 1822, Catamarca, Salta y San Juan en 1823. Aun que con resultados desparejos, hacia 1824 cada provincia tena su propia ingeniera poltica o estaba construyndola. Santiago del Estero en 1830, San Luis en 1832 yjujuy en 1839 (cuando su jurisdiccin se separ defi nitivamente de Salta) completaron esta tendencia. El peso de la tradicin poltico-administrativa prerrevolucionaria fue ms tenue en las provin cias recientemente creadas que en las antiguas sedes de intendencias. Casi todos los reglamentos se atribuyeron la organizacin de la tropa pro vincial y el derecho de patronato (en este caso, algunas provincias lo hi cieron de manera explcita y otras en la prctica), incluyeron la declara cin de derechos fundamentales y organizaron sus aparatos fiscales. En este ltimo aspecto, las provincias promulgaron leyes de aduana, de recaudacin impositiva y de emisin monetaria. Las finanzas pbli

cas provinciales prcticamente no gravaron la propiedad ni los ingre sos, sino que acentuaron la tendencia, iniciada con la revolucin, de solventar los ingresos de sus erarios con los recursos proporcionados por el comercio. Pero, al igual que en la dcada precedente, los ingre sos genuinos en la mayora de las provincias no alcanzaban para cubrir los gastos, en particular en a nueva situacin creada con la disolucin del poder central. Buenos Aires, que alent ms que nunca un sistema librecambista, era duea ahora del principal recurso fiscal de la aduana de ultramar, en tanto que las provincias vivan situaciones muy preca rias, ya que el volumen de sus comercios era insuficiente para recaudar impuestos capaces de cubrir los dficit fiscales. Frente al relativo xito de las polticas fiscales de Buenos Aires y de Corrientes -que pese a las fluctuaciones mantuvo sus finanzas pblicas saneadas aplicando un sis tema proteccionista basado en una economa diversificada-, las finan zas de otras provincias, como Entre Ros, Crdoba o Santa Fe, muestran realidades ms pobres, caracterizadas por el constante endeudamiento, para no hablar de otros casos an ms clamorosos.
Experiencias desiguales

Entre los ejemplos de mayor estabilidad institucional en la dcada de 1820 -adems del de Buenos Aires, que se desarrollar en las siguientes pginas-, sobresale el de Corrientes. Una vez declarada su autonoma respecto del fugaz experimento de Ramrez de crear la Repblica de Entre Ros, Corrientes se dio un ordenamiento legal bastante eficaz. Los gobernadores terminaron su mandato de tres aos regularmente, abandonaron el poder sin conflicto -la reeleccin fue prohibida por la constitucin provincial- y cedieron el cargo a personajes pertenecien tes, a veces, a la faccin poltica opuesta. Se sucedieron as Juan Jos Fernndez Blanco (1821-1824), Pedro Ferr (1824^1828), Pedro Cabral (1828-1830) y, nuevamente, Pedro Ferr (1830-1833). La vida po ltica correntina se caracteriz por su estabilidad, bajo la hegemona de un grupo dirigente integrado por hombres de los principales secto res propietarios, fundamentalmente mercaderes y hacendados, que su pieron controlar a las fuerzas militares y a los posibles conatos de re vueltas e insubordinacin. El civilismo de estas autoridades se tradujo institucionalmente al vedarse al gobernador el ejercicio del mando mi litar directo de tropa. La experiencia correntina contrasta con sus vecinas del litoral en di versos sentidos. Con Santa Fe, puesto que all se desarroll un experi mento poltico cuya estabilidad no dependi tanto de la sofisticacin de

sus instituciones como de la capacidad del caudillo que a gobern du rante veinte aos usando a su favor los reglamentos y normas sanciona dos. Estanislao Lpez se hizo llamar caudillo en el reglamento provi sorio dictado en 1819 y supo convertir a la Sala de Representantes en un instrumento consultivo ms que legislativo o deliberativo. Con Entre Ros, ei contraste es clamoroso: si bien el Estatuto Constitucional de 1822 otorgaba al gobernador plenas facultades en el terreno militar, luego de la muerte de Ramrez no hubo en la provincia un hombre fuerte, sino una plyade de caudillos menores. En la dcada de 1820, se sucedieron hombres solidarios con Buenos Aires: Lucio Mansilla, el go bernador ms destacado en esta dcada (1821-1824), sufri revueltas de distintos caudillos porque era considerado proclive a privilegiar intere ses ajenos a la provincia. En 1821,1825 y 1830 fue elegido gobernador por el Congreso de la provincia Ricardo Lpez Jordn; en las tres opor tunidades, partidarios de Santa Fe y Buenos Aires anularon la eleccin. Entre 1826 y 1831, perodo conocido como la anarqua entrerriana, hubo 21 gobernadores. En la provincia de Crdoba, as corporaciones tradicionales -clero, universidad y consulado- mantuvieron un peso fundamental mientras la mayora de los miembros de la gestin poltica -ubicados en ia Sala de Representantes y en otros cargos de la administracin provincialpertenecan a la elite urbana con intereses en el comercio. La constitu cin otorgaba fuertes poderes al ejecutivo -entre otras atribuciones, el gobernador era capitn general de las fuerzas militares-, pero la Legis latura no pareca tener un papel decorativo, sino que gravitaba en ia vida poltica provincial como demuestra la creacin de, entre otras co sas, una comisin permanente para que funcionara durante los recesos del cuerpo. Durante la dcada de 1820, Juan Bautista Bustos domin la escena provincial y fue considerado un caudillo que logr dominar las disputas facciosas desplegadas luego de 1810. Mendoza dej de ser capital de la intendencia de Cuyo para erigirse en provincia autnoma, ai separarse San Juan y San Luis en 1820. Go bernada por su elite de mercaderes y hacendados, organiz un rgimen de orden y progreso, muy celebrado en esos aos por a prensa portea. A diferencia de otras provincias, los mendocinos no tuvieron un caudillo predominante. Al promediar la dcada de 1820, comenz un fuerte enfrentamiento entre facciones locales luego de que Gutirrez fuera electo gobernador y se gestaran conflictos con la Sala de Repre sentantes, puesto que ste pretenda facultades extraordinarias. Tales conflictos no eran ajenos a los que tuvieron lugar en otras provincias. El

entrelazamiento de los asuntos internos de unas y otras fue un dato co mn a todas las experiencias provinciales, donde la poltica intervena a travs de redes que cruzaban las nuevas fronteras. As, por ejemplo, San Juan, luego de su separacin de la gobernacin de Cuyo en 1820, tampoco tuvo un caudillo o personaje predominante, sino caudillos ex ternos a la provincia que influyeron en su poltica interna. No obstante, los sanjuaninos vivieron un ensayo novedoso cuando, por iniciativa de su gobernador, Salvador Mara del Carril, se dict la Carta de Mayo de 1825. En dicha carta, de corte liberal, la mayor innovacin consisti en el establecimiento de la libertad religiosa, Pero en un mundo que, como en la poca colonial, segua concibindose como de unanimidad catlica, la sancin de la libertad de cultos provoc una gran reaccin. Los disturbios llevaron a Del Carril a refugiarse en Mendoza, hasta que una expedicin comandada por el coronel Jos Flix de Aldao acudi en su auxilio y lo restaur en el cargo.

La Carta de Mayo

La Carta de Mayo fue, ms que una constitucin, una declaracin de derechos. Ei proyecto fue presentado a la Legislatura sanjuanina en junio de 1825 y, si bien los primeros artculos fueron aprobados sin conflicto, e! 23 de junio e! presidente de la Sala de Representantes inform que se haban recibido peticiones del pueblo en las que ms de un millar de firmantes solicitaban !a aprobacin de la Carta, mientras casi setecientos pedan la anulacin de los artculos 16 y 17, en los que se estipulaba ia libertad de cultos. El artculo 16 estableca: La religin santa, catlica, apostlica, romana, en ia provincia, se adopta voluntaria, espontnea y gustosamente como su religin dominante. La ley y el gobierno pagarn como hasta aqu o ms ampliamente, como en adelante se sancionare, a sus ministros y conservarn y multiplicarn oportuna y convenientemente sus templos. En ei artculo 17 se sancionaba: Ningn ciudadano o extranjero, asociacin del pas o extranjero, podr ser turbado en ei ejercicio pblico de la religin, cualquiera que profesare, con tal que ios que la ejerciten paguen y costeen a sus propias expensas sus cultos. Las peticiones fueron giradas por fa Sala al Archivo, mientras sus diputados continuaban fas deliberaciones. Aunque haba diputados opositores al proyecto con posiciones religiosas irreductibles, la Carta fue finalmente aprobada por mayora en julio de 1825. No obstante, su vigencia fue efmera. La

oposicin pas a la accin y la revuelta armada se puso en marcha. Los sublevados se expresaron en una proclama que deca lo siguiente: Los seores comandantes de la tropa defensora de la religin que abajo suscriben, tienen el honor de hacer saber a toda la tierra el modo como cumplen fos mandatos de ia Ley de Dios". Continuaban exigiendo que la Carta de Mayo fuera quemada en acto pblico , porque fue introducida entre nosotros por ia mano del diablo para corrompemos y hacernos olvidar nuestra religin catlica, apostlica, romana; que la Sala de Representantes fuera suprimida y reemplazada por el Cabildo; que se cerraran el teatro y el caf por ser espacios donde se profanaba el nombre de Dios y se hablaba en contra de a religin; que se sancionara como nica religin la catlica, apostlica, romana; y que se implantara una bandera blanca con una cruz negra y la siguiente leyenda: Religin o Muerte. En Horacio Videla, Historia de San Juan, tomo III, San Juan, Academia del Rata/Universidad Catlica de Cuyo, 1972. jP
Las provincias del Norte

Bernab Araoz haba creado la Repblica de Tucumn y se haba ins taurado como su presidente, incluyendo a Catamarca y a Santiago del Estero. Sin embargo, ese experimento republicano se disolvi muy r pidamente. Aroz bas su poder en las fuerzas milicianas que le daban apoyo y en las redes que haba sabido tejer como gobernador inten dente, luego del desgajamiento de Tucumn de la intendencia de Salta en la dcada de 1810. Pero las rivalidades que dividan a la elite tradi cional tucumana -tanto facciosas como familiares- terminaron con el fusilamiento de Aroz en 1824 y con aos subsiguientes de profunda inestabilidad poltica. Santiago del Estero, en cambio, una vez desga jada de la Repblica de Tucumn, inici un camino de estabilidad, en gran parte gracias al papel que desempe su principal caudillo, el co mandante de frontera Felipe Ibarra. El gobernador santiagueo se mantuvo en el poder durante ms de dos dcadas, desplazando a las fa milias tradicionales de origen virreinal y apoyndose tanto en milicias como en fuerzas armadas permanentes. Al igual que en Santa Fe y en Mendoza, en estas regiones amenazadas por los indios las fuerzas de frontera alcanzaron un gran predominio en el realineamiento de fuer zas polticas internas. Catamarca se separ un poco ms tarde de Tucu mn, a raz de la intervencin de las tropas santiagueas y sal teas, enemigas de Aroz. Lo que domin luego la escena catamarquea fue

el cruce de alianzas y hostilidades entre linajes de origen local y ex terno a la provincia. En Salta, luego de la muerte de Gemes, las familias ms poderosas retomaron el poder y ubicaron en dos oportunidades a Jos Ignacio Gorriti como gobernador. Su historial como doctor de Chuquisaca y general de los ejrcitos revolucionarios -y a su vez hermano del can nigo y diputado Juan Ignacio Gorriti- le permiti llevar adelante una gestin que goz durante la dcada de 1820 del beneplcito y admira cin de los porteos. En La Rioja, el comandante general Juan Fa cundo Quiroga comenz a acrecentar su poder a partir de 1823, coe xistiendo con los poderes legales de la provincia que, aunque muy rudimentarios, condicionaron los cursos de accin de quien se erigi en esa dcada en uno de los caudillos con mayor influencia en toda la regin. Durante el perodo abierto en 1820, si bien las provincias se constitu yeron en cuerpos polticos autnomos, con sus propias leyes y reglamen tos, en ningn momento renunciaron a conformar un orden supraprovincial. Ese inters se mantuvo vivo a travs de la fluida vinculacin entre las provincias, merced al sistema de pactos y de ligas regionales ofensivo-defensivas, donde se presentaba la fragmentacin como algo provisorio y se sealaba un futuro congreso que habra de alcanzar la unidad. El problema era, una vez ms, el acuerdo respecto de la forma de gobierno que deba establecerse y el grado de autonoma de estas nuevas entidades polticas. El intento de que ese congreso se celebrara en Crdoba, segn la ini ciativa del gobernador Bustos, ratificada en el Tratado de Benegas, fra cas, lo cual debe atribuirse a la reticencia por parte de la provincia de Buenos Aires. Aunque sta envi sus diputados a Crdoba, la sola posi bilidad de que Bustos acrecentara su poder y que el congreso se defi niera por la forma federal de organizacin llev a los diputados bonae renses a trabar alianza con el gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, y a desalen tai' la realizacin de la asamblea. Argumentaron, en tre otras razones, que las provincias no estaban an preparadas para se llar una unin definitiva. Buenos Aires consolid su alianza con el lito ral -excluyendo a Crdoba- al firmar el Tratado del Cuadriltero el 25 de enero de 1822. Este documento, refrendado por Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes, buscaba estrechar vnculos entre las provincias firmantes y comprometerlas a no concurrir al congreso. Ade ms, Buenos Aires renunciaba a su supremaca y aceptaba la sumisin mutua frente a problemas de guerra y la libre navegacin de los ros.

Esta ltima clusula expona uno de los problemas derivados de la si tuacin creada con la disolucin del poder central: la cuestin de los recursos procedentes de la Aduana de Buenos Aires. El reclamo de las provincias por la libre navegacin de los ros apuntaba a acceder libre mente al comercio de ultramar y a lograr que la ex capital no fuera la nica beneficiada con la recaudacin de los suculentos impuestos a la importacin. Buenos Aires, en su nueva condicin de autonoma, se consideraba duea de todos los lucros provenientes de sus costas y puertos as como del comercio que hiciera con otros estados, cuestio nes que condicionaron la vida poltica de todo el perodo y las relacio nes interprovinciales de all en ms. '

La repblica de Buenos Ares: una experiencia fez? Institucionaiizacin sin constitucin

El boicot perpetrado por el gobierno de Buenos Aires al congreso con vocado en Crdoba estaba vinculado con el hecho de que, a esa altura, haba descubierto que en el goce de su autonoma poda sacar ms ven tajas de las que poda proveer una unidad nacional, al menos por el momento. Ya a fines de 1820, poda percibirse esta sensacin en mu chos de los porteos. En un impreso annimo que circul en agosto de ese ao, se afirmaba que Buenos Aires se haba empobrecido y debili tado por atender a la defensa de todo el territorio, mientras las provin cias quieren arruinar a Buenos Aires y un Congreso general lo nico que hara es llevar a cabo ese fin. El mismo impreso afirmaba que Bue nos Aires deba separarse absolutamente de los pueblos, dejarlos que sigan sus extravagancias y caprichos, no mezclarse en sus disensiones y declararse provincia soberana e independiente, darse una constitucin permanente, prescindir del sistema de federacin y guardar con todas paz y buena inteligencia. Luego de la pacificacin de la provincia, el gobierno abraz entonces la conviccin de que la reunin de un congreso era prematura -ya que poda disparar los mismos conflictos de la dcada revolucionaria- y que, si aseguraba su organizacin interna bajo un rgimen republicano capaz de dotar de legitimidad y estabilidad a sus autoridades, sera posi ble expandir su ejemplo ms all de sus fronteras, en una suerte de pe dagoga poltica difundida a travs de los hechos. El consenso que ro de a la gestin de Martn Rodrguez, gobernador hasta 1824, estuvo vinculado al deseo de la poblacin bonaerense de no volver a pasar por

el drama de la crisis del ao 20, por un lado, y al objetivo de los sectores econmicamente ms poderosos de replegarse en los nuevos lmites de la provincia para capitalizar al mximo los recursos que ya no deberan repartir con el resto. Ese consenso se expres en el apoyo al Partido del Orden durante los primeros aos de la dcada. ste estaba conformado por un ncleo de personajes que, liderados por Bernardino Rivadavia, ministro de go bierno de Martn Rodrguez, impulsaron un plan de reformas tendien tes a transformar la provincia en sus ms diversos aspectos: poltico, cul tural, social, econmico, urbano. Por esta razn, el Partido del Orden fue a veces llamado de la Reforma, denominaciones que expresaban las dos caras de una misma moneda: el orden -un objetivo prioritario luego del desorden vivido en el ao 20- slo podra obtenerse, de acuerdo con la percepcin de aquellos hombres, si se emprendan re formas profundas. Entre los colaboradores ms cercanos a Rivadavia se destacaron Julin Segundo de Agero, Valentn Gmez, Ignacio Nez, Santiago Rivadavia (hermano del ministro), Manuel Jos Garca (minis tro de Hacienda en el mismo perodo) y Vicente Lpez y Planes. Perte necientes a la clases letradas, como muchos otros personajes que forma ron parte del crculo rivadaviano, los miembros de esta elite dirigente, que ocuparon cargos en la Legislatura, el ejecutivo y la administracin pblica, compartan un ideario comn respecto a las iniciativas que de ban emprenderse para iniciar el camino del orden y del progreso en sus ms diversos sentidos. En esos primeros aos, el proyecto, en su dimensin econmico-so cial, fue apoyado por los grupos ms poderosos de la provincia. Los grandes comerciantes que haban sobrevivido a las guerras de la dcada precedente podan ahora retomar sus negocios y volcarse hacia nuevas actividades productivas. Por cierto que la actividad ganadera se presen taba como la ms promisoria, en un escenario en el que abundaba la tierra y donde la creciente demanda internacional de los derivados del ganado proporcionaba a quienes dominaban los circuitos mercantiles la oportunidad de corregir el desequilibrio heredado por la prdida del Alto Per. Contar, pues, con el puerto de ultramar para exportar los productos -bsicamente cueros, pero tambin tasajo, sebo y otros deri vados- y con un gobierno dispuesto a garantizar tanto el orden y la paz poltica como la redistribucin de los derechos de la Aduana en benefi cio de la recomposicin de la economa fueron variables cruciales para obtener el apoyo de los sectores econmicamente dominantes. Esto se expres tanto en la participacin de algunos de sus miembros en la Le

gislatura -que abandonaron de este modo la precedente reticencia a colaborar directamente en la actividad poltica-, como en una ms si lenciosa afinidad, materializada a travs de mltiples redes y vnculos, tanto personales como familiares o de negocios. As, la mutua depen dencia entre ambos sectores de la elite, sujetos los polticos de profe sin a la voluntad de los grupos ms poderosos para financiar la.indigencia estructural de la administracin heredada, y supeditados stos al conocimiento que posean los primeros sobre el nuevo arte de la pol tica, fue sin duda un hecho fundamental para la puesta en marcha el plan de reformas en 1821. Sin embargo, el experimento poltico desplegado en Buenos Aires entre 1821 y 1824, conocido, segn una expresin de la poca, como la "feliz experiencia, no lleg a concretarse en una constitucin escrita. A pesar de que la Sala de Representantes se declar extraordinaria y cons tituyente el 3 de agosto de 1821, y se otorg un ao de plazo para dictar una constitucin, no fue sancionada carta orgnica alguna en el mbito provincial hasta 1854. En realidad, los diputados de la Sala no manifes taron demasiado inters por discutir proyectos constitucionales a nivel provincial, en gran parte porque dicho debate pareca depender de lo que se resolviera en torno a la futura sancin de una constitucin na cional. La centralidad que asuma Buenos Aires en el escenario global del ex virreinato la diferenciaba del resto de las provincias, para quie nes dictar su propio reglamento constitucional significaba consolidar sus instituciones frente a cualquier intento de nacionalizacin del cuerpo poltico. Buenos Aires, en cambio, se senta heredera del poder central cado a a vez que protagonista de cualquier emprendimiento constitucional a nivel nacional.
Modernizar e espacio poltico

Las reformas que se fueron legislando y aplicando escalonadamente en la provincia apuntaron a modernizar la estructura poltica y administra tiva heredada de la colonia. Para elo era necesario, en primer lugar, ga rantizar un orden poltico estable y legtimo. La sancin de la ley elec toral de 1821, destinada a establecer las reglas para elegir diputados a la Sala de Representantes de la provincia, encargada a su vez de designar al gobernador, apunt a ese doble objetivo. La ley de sufragio cristaliz un rgimen representativo muy novedoso para a poca al estipular, en tre otras clusulas fundamentales, un sistema de eleccin directa, de su fragio activo amplio. Estaban habilitados para votar todos los hombres libres sin ninguna restriccin de riqueza ni educacin (lo que no era

as para los electos, que deban gozar de la condicin de propietarios) y quedaba incorporada definitivamente la campaa en el rgimen re presentativo. El gobierno buscaba as alcanzar una legitimidad indiscu tible y encauzar la actividad poltica por la va del sufragio, de manera de erradicar las asambleas populares -devenidas muchas veces en re vueltas contra los gobiernos- tan frecuentes en la dcada revoluciona ria y muy especialmente en el transcurso del ao 20. La ley de supresin de los dos cabildos existentes en la provincia -el de Buenos Aires y el de Lujan-, sancionada en diciembre de 1821, cua tro meses despus de la ley electoral, fue complementaria de sta. Or denar la tumultuosa participacin poltica activada con la revolucin implicaba cercenar el poder de los cabildos, en especial el de la ciudad de Buenos Aires, escenario de asambleas, motines o asonadas. Recep tculo natural de todas las vacancias dei poder producidas en los aos anteriores, el cabildo competa siempre con las autoridades creadas despus de la revolucin. El modo de resolver esa competencia fue drstico: frente a las propuestas discutidas en la Sala para limitar el po der poltico de los cabildos transformndolos en organismos municipa les modernos, triunf el proyecto del ejecutivo de suprimirlos lisa y lla namente del espacio provincial. En consonancia con los objetivos de racionalizacin administrativa, las viejas funciones capitulares se redis tribuyeron en nuevas autoridades dependientes ahora del gobierno de la provincia. Las funciones de justicia fueron derivadas hacia un rgi men mixto que estableci una justicia de primera instancia, letrada y rentada, y una justicia de paz, lega y gratuita, distribuidas ambas en ciu dad y campaa. Las funciones de polica quedaron a cargo de un jefe de polica con seis comisarios para la ciudad y ocho para la campaa. El fracaso de esta reforma se manifest especialmente en el campo: la justicia letrada de campaa fue suprimida en 1825, como lo fueron tambin las comisaras de campaa. Los jueces de paz comenzaron entonces a absorber en sus manos muy diversas funciones, desvir tuando el objetivo originario de descentralizar atribuciones en autori dades diferentes. Con los mismos objetivos de racionalizacin se crearon los rganos dependientes del poder ejecutivo, como los ministerios de Gobierno, Hacienda y Guerra, y se dict una ley de retiro para empleados civiles. La Sala de Representantes, surgida durante la crisis del ao 20, devino en poder legislativo de la provincia. A pesar de no estar fijadas sus atri buciones en ninguna ley orgnica ni constitucin, la Sala se convirti en el centro del poder poltico provincial. Adems de ser la encargada

de nombrar al gobernador cada tres aos, deba votar el presupuesto de gastos anual, aceptar la creacin de todo tipo de impuesto, evaluar lo actuado por el ejecutivo (a parr del mensaje que el gobernador co menz a presentar anualmente), fijar el perodo de sus sesiones y discu tir y aprobar el plan de reformas propuesto por los ministros. Entre las reformas se destacan las que afectaron a dos corporaciones fundamentales: el ejrcito y la iglesia. La ley de reforma militar, apro bada por la Sala en noviembre de 1821, redujo drsticamente el apa rato militar heredado de la revolucin. Con ella se persegua un doble propsito: reducir los gastos del fisco frente a un ejrcito que resultaba oneroso mantener una vez concluida la guerra de independencia, y reorientar las fuerzas militares hacia nuevos objetivos. Se pas a retir a un gran nmero de oficiales de las fuerzas regulares; poco despus le toc el turno a las milicias, reorganizadas por ley en 1823. Ambas fuer zas fueron reorientadas hacia la frontera para defender la campaa de los ataques indgenas, algo imprescindible para poder consolidar cierto crecimiento econmico. Por otro lado, la reforma eclesistica se en marc tambin en el intento de control que el gobierno provincial des pleg en las distintas reas. La ley suprimi algunas rdenes religiosas, pas sus bienes al estado, prescribi normas rgidas para el ingreso a la vida conventual, suprimi los diezmos -haciendo cargo del culto al es tado- y someti a todo el personal eclesistico a las leyes de la magistra tura civil. Por cierto que tanto la reforma militar como la eclesistica genera ron descontento entre los grupos directamente afectados. Pero el go bierno intent contrarrestar sus efectos a travs de una campaa en la prensa peridica, donde los publicistas cercanos al rgimen rivadaviano ponderaron sus beneficios. De hecho, un rasgo que caracteriz a todo este perodo fue la expansin de la prensa peridica y la creacin de nuevas asociaciones que permitieron ampliar ei debate pblico. La Ley de Prensa dictada en 1821 otorg un amplio margen de libertad al pe riodismo local (aunque no pudo evitar algunos episodios de censura) y estimul el surgimiento de nuevos peridicos y papeles pblicos. Ade ms del impulso otorgado a la Biblioteca Pblica creada en los prime ros aos de la revolucin, se crearon la Academia de Medicina, la de Ciencias Fsicas y Matemticas y la de Msica. Se dio nuevo estmulo a la enseanza del Derecho, al intensificar la accin de la Academia de Jurisprudencia fundada en 1815, y con la creacin del Departamento de Jurisprudencia en 1821. Adems, tuvo lugar la formacin de la So ciedad Literaria responsable de la publicacin del peridico ms im

portante de la poca El Argos de Buenos Aires~ y de una revista literaria -La Abeja Argentina- Se reorganiz la Casa de Expsitos y se cre la So ciedad de Beneficencia, encargada de la organizacin de hospitales, asi los y otras obras de asistencia para los sectores ms pobres, tarea asig nada a las mujeres de la alta sociedad portea. Pero tal vez la accin cultural ms significativa desplegada durante la feliz experiencia rivadaviana fue la fundacin de la Universidad de Buenos Aires, en 1821.

El Argos

Muchos de los peridicos aparecidos luego de 1820 tuvieron una vida efmera, pero otros se destacaron por su mayor duracin y su alto nivel en el tratamiento de los diversos temas de inters general. El Argos se encargaba, cada semana, de describir ef nmero y tipo de publicaciones que circulaban en Buenos Aires. En su n 50, del 10 de juio de 1822, por ejemplo, anunciaba que los papeles pblicos van abundando en Buenos Aires, y en trminos que hacen un grande honor al pas sirvindole tambin de sumo provecho".

Facsmil de ia portada del peridico El Argos, N 5, 9 de junio de 1821 .JKT

Reorientar la economa

El plan de reformas apunt tambin a capitalizar todos los recursos disponibles para impulsar el crecimiento econmico. En esos aos, el campo se estaba convirtiendo en el escenario de una expansin gana dera que, aunque incipiente todava, constitua el reaseguro de un engranaje que culminaba con el engrosamiento de las arcas fiscales del gobierno. Estimular la produccin rural implicaba asegurar con diciones ptimas para expandir las tierras disponibles y exportar el producto en el mercado internacional. La exportacin creciente po dra corregir el desequilibrio de la balanza comercial heredado de la dcada revolucionaria y acrecentar las importaciones, cuyos derechos de entrada por el puerto constituan a esa altura el principal recurso fiscal del gobierno. Aunque se cre un aparato impositivo ms com plejo que incluy la grabacin del capital mueble e inmueble me diante la contribucin directa, sus efectos fueron muy limitados. Las tasas de importacin seguan siendo la fuente esencial de ingresos pblicos. Para mejorar la produccin rural, el gobierno apunt en diversas di recciones: se cre el Departamento Topogrfico destinado a establecer con cierto rigor el catastro territorial de la provincia, se dict en 1822 la ley de enfiteusis y se elaboraron planes de inmigracin. La ley de enfiteusis procuraba la instalacin de colonos en tierras pblicas para su ex plotacin. Estas se entregaban a cnones bajos conservndose como ga ranta de la deuda del estado, al tiempo que se otorgaba a los colonos derecho preferencial de compra. En verdad, dicha ley no modific sus tancialmente la situacin preexistente (excepto en algunos partidos de la campaa), ya que las condiciones de ocupacin no ofrecieron sufi cientes incentivos a los pobladores, y los planes de inmigracin tam poco resultaron exitosos. Sin embargo, la expansin segua su curso ms all de los limitados resultados que estas leyes exhiban y los altiba jos experimentados en las distintas coyunturas, muy dependientes del mercado internacional. En el campo financiero, una de las primeras acciones del gobierno fue la creacin del Banco de Descuentos. Su directorio estuvo confor mado por representantes del sector econmico-social dominante de la provincia y por comerciantes ingleses residentes en Buenos Aires. El banco estaba autorizado a emitir billetes y sus acciones pagaron, al co mienzo, buenos dividendos. Sin embargo, las necesidades del fisco lle varon al banco a una creciente emisin, que a los pocos aos lo con dujo a una crisis financiera insalvable.

Al promediar la dcada de 1820, Buenos Aires haba reemplazado la arruinada economa del litoral, transformndose en la principal regin ganadera del pas. Esta expansin, que predomin en las tierras re cin conquistadas al indio cuando la frontera comenz a avanzar ha cia el sur del ro Salado, coexisti con otros ecosistemas. En la franja extendida a lo largo de la costa -de vieja colonizacin colonial- haba pequeos y medianos hacendados, campesinos que practicaban la agri cultura, explotaciones familiares de chacras y quintas, una incipiente industria saladeril, pastores, chacareros, domsticos, agregados, peones, esclavos... un universo mucho ms heterogneo que el que nos pint la literatura de la poca al identificar el campo bonaerense con el desierto y la gran estancia ganadera. En el mbito urbano, Buenos Aires tambin exhibi cambios signifi cativos. Los recursos invertidos en construcciones pblicas y privadas transformaron la fisonoma de la vieja ciudad colonial. En pocos meses se construy el edificio de la nueva Sala de Representantes, se erigi el prtico de la Catedral, se reestructur la planta urbana y se multiplic la construccin de viviendas privadas.

La Atenas del Plata

Durante la dcada de 1820, las arquitecturas efmeras destinadas a decorar las fiestas mayas en Buenos Aires mostraron un rasgo particular, inexistente en la dcada precedente. Tal como ha demostrado Fernando AJiata, Ja idea recurrente fue ia construccin, dentro de ia plaza mayor y medante la utilizacin de columnas de madera desmontables que cada ao asuman variaciones formales (de un crculo a un polgono), de un recinto cvico que otorgaba a la plaza un rol diferenciado dentro de la estructura de la ciudad. Esta implantacin de una suerte de foro cvico, heredero de las goras de as ciudades griegas, era ei modo en que Buenos Aires construa su propia imagen y buscaba exaltarla. La ciudad transitaba, pues, del modelo de la Roma republicana al emblema de la nueva Atenas. Como Atenas dei Plata -segn solan llamarla los publicistas en los peridicos de aquellos das- exaltaba su dominio de ciudad-estado que haca sentir su influencia sobre un vasto territorio que ya no deba conquistar a travs de las armas, sino mediante e! ejemplo de sus instituciones republicanas, su rgimen representativo, las artes y las letras, la paz conseguida y ei progreso econmico. JB?

Plano de a decoracin de aPlaza de !a Victoria para una fiesta patria. La tendencia a sacraiizar la pla2a centra! en esos aos se verific tanto en Buenos Aires como en varias capitales provinciaies donde se erigieron sus propios monumentos.

Este ritmo de crecimiento pudo sostenerse especialmente en los prime ros aos del gobierno de Martn Rodrguez antes de que comenzaran a arreciar mayores dificultades financieras, algunas de las cuales inten taron paliarse solicitando un emprstito al exterior. En julio de 1824, se contrat un emprstito con la firma Baring Brothers Se Co., de Lon dres, cuyos fondos seran utilizados para la construccin del puerto, las obras sanitarias de Buenos Aires y el establecimiento de pueblos en la campaa. El estado confiaba en liquidar fcilmente el servicio de la deuda contrada si se mantena el volumen del comercio martimo y se reduca el presupuesto militar, tal como estaba previsto por la reforma realizada en esos aos. Con lo que no cont fue con el desenlace de la guerra contra e Brasil, segn se ver a continuacin, que disminuy

notablemente el comercio exterior y oblig a invertir importantes re cursos en el sostenimiento del ejrcito. El emprstito de la Baring Bro thers se convirti rpidamente en un negocio ruinoso tanto para los prestamistas como para el estado. En este contexto, es obvio que la predominancia de la economa bo naerense sobre el resto de las regiones se bas en la posesin de un puerto privilegiado que, a travs del comercio martimo, le permiti ab sorber los recursos de su Aduana y capitalizar en su provecho los bene ficios obtenidos a travs del librecambio. Por esta razn, la Aduana y la libre navegacin de los ros fueron siempre los grandes temas que en frentaron a Buenos Aires con el resto de las provincias, especialmente las del litoral, detalle no menor a la hora de discutir la organizacin po ltica de un estado futuro organizado sobre la base de una constitucin.

6. La unidad imposible

En 1824 se reuni un nuevo Congreso Constituyente con el objeto de procurar una organizacin nacional. All, se dividieron las posiciones entre los unitarios, defensores de un rgimen centralizado, y los federales, propulsores de un rgimen que pretenda dotar de mayor autonoma a las provincias. Los pri meros dominaron la poltica del Congreso, pero fracasaron en sus objetivos. La Constitucin dictada en 1826 fue rechazada por la mayora de las provincias, a! tiempo que la guerra contra ei Brasil y la guerra civil en el interior terminaron por disolver el Congreso y el poder nacional recin creado. Las provincias regresaron a su anterior situacin de autonoma y se dividieron en dos grandes bloques: la Liga Unitaria del Interior y la Liga Federal de las Provincias del Litoral. Ambos bloques se enfren taron en una guerra que termin con la derrota de la Liga Unitaria, al mando del general Paz.

Un nuevo intento de unidad constitucional Del consenso poltico a la divisin de fa elite bonaerense

A partir de la sancin de la ley electoral de 1821 se realizaron elecciones todos los aos para renovar los miembros de la Sala de Repre sentantes de Buenos Aires. El Partido del Orden, gracias al control que mantena sobre algunos sectores clave (especialmente el ejrcito y las mi licias), y tambin por haber estimulado la participacin al sufragio para que, a travs de la soberana del nmero, el gobierno gozara de una legi timidad irreprochable, logr multiplicar el ndice de votantes en ciudad y campaa y ganar las elecciones en los primeros aos. Pero en 1824 le disput el triunfo un grupo de oposicin con arraigo en los sectores po pulares urbanos que, escindido del Partido del Orden y organizado por lderes como Manuel Dorrego y Manuel Moreno, alcanz a ocupar una

parte de los escaos de la Sala. Esta primera escisin de la elite dirigente bonaerense se acentu cuando se produjo la sucesin del gobernador, una vez concluido el perodo de tres aos para el cual haba sido desig nado Rodrguez. Al elegir al nuevo titular del poder ejecutivo, la Sala de Representantes y el grupo que, reunido en torno a Rivadavia, haba ma nejado los hilos del poder durante aquellos aos, mostraron sus prime ros desencuentros. La designacin del general Juan Gregorio Las Heras puso en evidencia las tensiones en el interior del Partido del Orden: Ri vadavia se retir del gobierno e inmediatamente emprendi viaje hacia Europa; lo reemplaz en su funcin tutelar Manuel Garca. La situacin se vio agravada cuando la coyuntura internacional oblig a la elite bonaerense a tomar decisiones respecto de la futura organiza cin del pas. La posibilidad de que Gran Bretaa reconociera la inde pendencia a travs de la firma de un tratado de paz y amistad requera una unidad poltico-estatal de la que el Ro de la Plata careca. Por otro lado, la ocupacin brasilea de la Banda Oriental se haba convertido en un fuerte elemento de presin, capitalizado por a oposicin portea al Partido del Orden. A travs de la prensa peridica, los lderes de esta oposicin acusaban al gobierno de Buenos Aires de haber abando nado a su suerte a los compatriotas orientales. Ambas cuestiones actua lizaron, en un clima de cierta urgencia, el debate en torno a la reunin de un nuevo congreso de todas las provincias para establecer definitiva mente una constitucin nacional. La convocatoria al Congreso Constituyente realizada por e gobierno de Buenos Aires hizo renacer las diferencias entre las provincias y, en cada una de ellas, entre diversas formas de concebir a organizacin del futuro estado. El Congreso inici sus sesiones el 16 de diciembre de 1824, con diputados elegidos por las provincias en nmero proporcio nal a su poblacin; desde el comienzo se puso de manifiesto una mayor gravitacin de la delegacin portea. La primera disposicin tomada por el Congreso fue dictar a Ley Fundamental. Dicha ley declar constituyente a ia asamblea y estableci que, hasta que se sancionara una constitucin, las provincias se regiran por sus propias instituciones, delegando provisoriamente las funciones del poder ejecutivo nacional en e gobierno de Buenos Aires. Pocos das despus se firm el Tratado de Amistad, Comercio y Navegacin con Gran Bretaa, en el que se ratific el reconocimiento de la inde pendencia de las Provincias Unidas (ya lo haban hecho Brasil y Estados Unidos en 1822) y en el que Inglaterra obtuvo el tratamiento de na cin ms favorecida.

Reunin del Congreso General Constituyente

El Congreso General Constituyente de 1824 se reuni en el edificio destinado a la celebracin de las sesiones de la Sala de Representantes de Buenos Aires, construido en 1821. La obra fue dirigida por el arquitecto francs Prspero Cateiin y, segn destacaba la prensa de aquellos das, se trat dei primer edificio construido para tal objeto entre todos los pueblos de Amrica que haban luchado por su emancipacin. Actualmente puede visitarse en la Manzana de las Luces de ia ciudad de Buenos Aires.

Facsmil de la primera pgina de una de las actas de sesiones del Congreso General Constituyente, 1824-1827. W

Por la Ley Fundamental, el gobernador Las Heras qued a cargo de las relaciones exteriores -hasta tanto se eligiera presidente- y con facultad de hacer propuestas al Congreso y de ejecutar sus decisiones. Las Heras se encarg de comunicar a las provincias la nueva situacin, dejando claro que respetara las peculiaridades y autonoma de cada una de ellas, con lo que renunciaba a toda intervencin del poder nacional. La sancin de la Constitucin quedaba postergada, a la espera de un mo mento ms favorable, y una vez dictada -siempre y cuando se alcanzara el consenso requerido- deba ser elevada a los gobiernos provinciales,

que podran rechazarla y permanecer al margen de la unin perse guida. La Ley Fundamental y la actitud asumida por Las Heras exhiben la an prudente y cautelosa posicin del gobierno de Buenos Aires y de los. diputados bonaerenses, que predomin en el Congreso durante la primera etapa de su desarrollo. Sin embargo, la inicial concordia se fue erosionando por diversas ra zones. Por un lado, la creciente independencia de criterio del goberna dor Las Heras irritaba al squito ms cercano a Rivadavia, en particular a los diputados bonaerenses del Congreso Constituyente, que espera ban proponer al ex ministro de gobierno de Buenos Aires como futuro presidente del pas constituido. Por otro lado, creca en Buenos Aires el ambiente belicista frente a la situacin de la Banda Oriental, lo cual vol va urgente la creacin de un poder ejecutivo nacional permanente. A fines de 1825, el Congreso dispuso doblar el nmero de sus miembros. Con este gesto los diputados por Buenos Aires buscaron reforzar su control y reemplazar as la moderacin por actitudes ms radicales. La nueva eleccin favoreci al grupo porteo liderado por Rivadavia, aun que permiti tambin el ingreso de algunos lderes de la oposicin portea, como Dorrego y Moreno, en representacin de otras provincias.
Unitarios y federales

El 6 de febrero de 1826, el Congreso dict la Ley de Presidencia, que creaba un ejecutivo permanente. Bernardino Rivadavia, recin desem barcado de su viaje a Europa, fue nombrado presidente. A esa altura de los acontecimientos, las tensiones en el interior del Congreso eran evi dentes. El vocero de la oposicin al grupo rivadaviano en el debate de la Ley de Presidencia fue Moreno, quien esgrimi que sta violaba la Ley Fundamental por la cual se haban limitado las atribuciones del Congreso. La presidencia naca como una magistratura destinada a per durar en el futuro ordenamiento constitucional, tergiversando de esta manera el propsito original de consenso. Rivadavia debi asumir su cargo en un clima cargado de tensiones in ternas y conflicto externo. Brasil haba declarado la guerra en diciem bre de 1825, cuando el Congreso acept a incorporacin de la provin cia oriental a las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Por otro lado, la Asamblea replicaba las divisiones de antao al constituirse ahora dos partidos con nombre propio: quienes pretendan instaurar una forma de gobierno de unidad y centralizada pasaron a ser denominados uni tarios, y quienes buscaban organizar una forma de gobierno que res petara las soberanas de las provincias continuaban bajo el nombre de

federales. Cabe destacar que, a diferencia de la dcada precedente, el modelo de referencia de estos ltimos era ms claramente el de Estados Unidos y que las autonomas eran reclamadas ya no para las ciudades, sino para nuevos sujetos polticos, constituidos en provincias. Si bien esta escisin no se tradujo en la identificacin de porteos-unitarios versus provincianos-federales (ambas tendencias tenan defensores y de tractores en cada territorio) ni en la existencia de una organizacin en polos de agregacin partidarios que fuera ms all del debate en torno a la forma de gobierno (de hecho, los debates del Congreso muestran un complejo mapa de adhesiones y lealtades en el que la independen cia de opinin de muchos diputados frente a determinados proyectos puntuales era frecuente), lo cierto es que estas divisiones revelaban la creciente polarizacin del espado poltico. En ese contexto, el hecho de que la elite dirigente de la provincia de Buenos Aires abandonase definitivamente la precaria unidad que haba alcanzado con e Partdo del Orden escindindose entre quienes apo yaban a poltica rivadaviana y unitaria y quienes se replegaban en la provincia, bajo el liderazgo del gobernador Las Heras, y vean con ma los ojos la empresa nacionalzadora de sus antiguos aliados- complicaba an ms las cosas. Las tensiones latentes terminaron de dividir las opi niones cuando Rivadavia, tres das despus de asumir, present a Con greso el proyecto de Ley de Capitalizacin. En l se declaraba a Buenos Aires capital del poder nacional, a la que se subordinaba un territorio federal que iba desde el Puerto de Las Conchas (Tigre) hasta el Puente de Mrquez y desde all, en lnea paralela al Ro de la Plata, hasta Ense nada. La provincia de Buenos Aires, separada del distrito federal, se re organizaba en dos nuevos distritos: la provincia del Salado, con capital en Chascoms, y la del Paran, con capital en San Nicols. Los impulso res del proyecto debieron enfrentar la oposicin del sector federal, cuyo vocero fue Moreno, y la de diputados de distintas provincias, como Gorriti y Funes, e incluso la del propio Juan Jos Paso, representante por Buenos Aires, que adverta los efectos perniciosos de privar a la es tructura econmica provincial de su tradicional unidad entre ciudad y campaa. La promulgacin de la Ley de Capital en marzo de 1826 termin ais lando ai grupo unitario rivadaviano de sus antiguos apoyos. Por un lado, al suprimirse las instituciones de la provincia creadas en 1821, y quedar disuelta la Sala de Representantes de Buenos Aires y cesante el Ejecutivo provincial ejercido por Las Heras, creci la irritacin de mu chos de los miembros de 1a elite poltica portea. Mucho ms alar

mante para los intereses econmicos locales fue que la provincia per diera, con la federalizacin del territorio asignado a la capital, la princi pal franja para el comercio ultramarino y, con ella, la fuente ms impor tante de recursos fiscales, la Aduana, ahora en manos del gobierno nacional. As, pues, a la oposicin federal se le unieron los sectores eco nmicamente dominantes de la provincia. Los Anchorena, los Terrero, los Rosas, dueos de grandes estancias en la campaa bonaerense, se encargaron de levantar petitorios en la campaa para evitar la sancin de la Ley de Capitalizacin, que reducira la posibilidad de expandir sus negocios, en la medida en que los intereses del campo se hallaban ar ticulados con los del comercio urbano. Por eso, entendan indispensa ble sostener la unidad entre ciudad y campaa, y de este modo defen der el proceso de ocupacin y expansin territorial iniciado entonces. De manera que, con la Ley de Capitalizacin, el grupo unitario que an dominaba el Congreso se lanz a concretar su aventura nacionalizadora, haciendo caso omiso de la creciente oposicin de la Asamblea. Su prxima tarea era dictar una constitucin. A comienzos de 1825, cuando an predominaba una actitud moderada en el interior del Con greso, el sector unitario haba promovido una consulta a las diferentes provincias para que se expidieran en torno a la la futura organizacin del estado. Las respuestas recibidas, y evaluadas al ao siguiente, dieron el siguiente resultado: seis provincias se pronunciaron por el sistema fe deral (Entre Ros, Santa Fe, Santiago del Estero, San Juan, Mendoza y Crdoba, que rectific un primer dictamen en favor del sistema unita rio), cuatro lo hicieron por un sistema unitario (Tucumn, Salta, Jujuy y La Rioja) y seis remitieron la decisin del asunto al Congreso (Co rrientes, Catamarca, San Luis, Misiones, Montevideo y Tarija). La Asam blea Constituyente, en la que el sector unitario tena mayora, quedaba como rbitro de la organizacin definitiva. A tal efecto, se dispusieron los diputados a estudiar el proyecto de constitucin.
La Constitucin de 1826

En septiembre de 1826, la Comisin de Negocios Constitucionales dio a conocer un proyecto. Aunque sus miembros afirmaron haber tomado como base la Constitucin de 1819, su centralismo haba sido relativa mente atenuado con la creacin, en las provincias, de consejos de admi nistracin electivos con derecho a proponer ternas de candidatos para la designacin de los gobernadores por parte de las autoridades nacio nales. De cualquier manera, los diputados federales argumentaron que la carta orgnica propuesta avasallaba los derechos soberanos de las

provincias, recordando las nefastas experiencias vividas en el Ro de la Plata luego de los fallidos intentos de imponer regmenes centralizadores. Criticaron, adems, la restriccin del rgimen representativo, a ex cluir del derecho de voto a criados, peones, jornaleros, soldados de l nea y los considerados notoriamente vagos. Luego de acalorados debates, la votacin fue concluyente: cuarenta y tres diputados se expi dieron a favor del proyecto, frente a once que se opusieron. La Consti tucin fue sancionada el 24 de diciembre de 1826; en ella se adverta, entre muchas otras variaciones, un doble desplazamiento respecto de la aprobada en 1819. Por un lado, haba un cambio de nominacin im portante, con el reemplazo del nombre de Provincias Unidas de Sudamrica por el de Repblica Argentina. Por el otro, frente al silencio respecto de la definicin sobre a forma de gobierno en la carta de 1819, en el artculo 7 de la Constitucin de 1826 se declaraba explcita mente que la nacin argentina adopta para su gobierno la forma re presentativa republicana, consolidada en unidad de rgimen. No obstante, la nueva repblica naca en un clima poltico, interno y externo, que presagiaba un mal futuro para sus posibilidades de subsis tencia. En el plano interno, para esa fecha, la reaccin en las provincias ya estaba en marcha. Desde Crdoba, Bustos lideraba una frrea oposi cin a la nueva constitucin y a la persona del presidente. Sus intentos de hegemonizar un bloque enfrentado al Congreso y a la poltica de Buenos Aires haban fracasado al no obtener el apoyo de las provincias del Noroeste. Desde La Rioja, Facundo Quiroga mantena un equilibrio favorable al Congreso, apoyando incluso, a comienzos de 1826, el rgi men unitario propuesto. Muy poco tiempo despus, la relacin del riojano con Buenos Aires exhibi un notable giro que transform el mapa poltico general. El desenlace se produjo a partir de la conflictiva situa cin interna de las provincias de Catamarca y San Juan, en las que dis tintas facciones se disputaban el poder, y donde participaron luego La Rioja y Mendoza. Finalmente, la guerra civil se desat cuando Rivadavia envi al general Lamadrd a reclutar tropas para la guerra contra el Brasil, y ste se apoder del gobierno provincial de Tucumn, atra yendo bajo su rbita al gobernador de Catamarca. Facundo Quiroga se lanz con sus milicias sobre Catamarca primero, donde depuso al go bernador, sobre Tucumn luego, venciendo a Lamadrid, sobre San Juan, imponiendo un gobernador, y finalmente sobre Santiago del Es tero, para colaborar con Felipe Ibarra y derrotar definitivamente a La madrid. Quiroga se erigi as en el rbitro de las relaciones de poder del Noroeste y rompi definitivamente con Buenos Aires para acercarse

por fin a Crdoba. A comienzos de 1827, varias provincias (Crdoba, La Rioja, Santiago del Estero, San Juan) haban rechazado a Constitucin dictada pocos meses antes y al presidente en funciones, Bemardino Rivadavia. Entre tanto, el litoral se reacomodaba tambin al nuevo con texto interprovincia. Santa Fe, gobernada por Estanislao Lpez, dej de apoyar a Buenos Aires cuando la posicin unitaria del Congreso di vidi al Partido del Orden.

Un poder central y bienhechor

En el Manifiesto del Congreso Genera! Constituyente dirigido a ios pueblos de !a Repblica Argentina se intentaba mostrar las ventajas de ia forma de gobierno adoptada: En cuanto a la administracin interior de las provincias, examinad atentamente todo el contesto de a seccin sptima, que establece sus bases y organiza su rgimen, y halareis todas las ventajas, que han podido ser objeto de vuestros deseos. Quizs excedan las esperanzas de aquellos mismos pueblos que buscaban exclusivamente en la federacin la garanta de sus intereses locales. Reservando la Constitucin a cada una de las provincias la eleccin de sus autoridades, pone en sus manos todos los medios de hacer su bien. Quedan constitucionalmente en plena posesin de sus facultades para procurarse la prosperidad posible, aprovechando los favores de su clima, la riqueza de sus frutos, los efectos de su industria, la comodidad de sus puertos, y cuantas mejoras puede prometer a un pueblo libre la fertilidad de suelo, de mancomn con ia actividad de! hombre. Provincias, pueblos, ciudadanos de la Repblica Argentina! Ved aqu resuelto sencillamente el gran problema sobre la forma de gobierno, que ha inquietado ia confianza de algunos, y ha suscitado los temores de otros. Vuestros representantes, ligados como vosotros a la suerte de la Patria, por idnticos ttulos, por iguales intereses, han entresacado todas las ventajas del gobierno federal, separando slo sus inconvenientes; y han adoptado todos los bienes del gobierno de unidad, excluyendo nicamente cuanto pueda ser perjudicial a ios derechos pblicos e individuales. Como las abejas industriosas que, extrayendo el jugo de diversas flores, forman su delicioso panal, as, escogiendo los bienes, y segregando los males de Jos diversos elementos de los gobiernos simples, han constituido un gobierno compuesto, conforme a las circunstancias del pas, pero esencialmente libre, y protector de los derechos sociales.

Una simple y rigurosa federacin seria ia forma menos adaptable a nuestras provincias, en el estado y circunstancias dei pas y mientras el Congreso ha fijado constantemente su consideracin en ias grandes razones, que contradicen una semejante forma, no ha perdido jams de vista lo que todo patriota argentino debe reputar como ei ms grande y ms caro inters de la Repblica: la consolidacin de nuestra unin, a ia cuai estn ntimamente ligadas nuestra prosperidad, nuestra felicidad, nuestra seguridad, y nuestra existencia nacionai. S, nuestra existencia, ciudadanos. No es posible proveer a estos objetos, sino fijando un poder central; pero un poder bienhechor, capaz de fomentar, e incapaz de contrariarlos principios de bienestar de cada provincia. Justo es qu corramos en pos de la libertad y de la felicidad, por fas cuales hemos hecho tai grandes sacrificios; pero no corramos tras nombres vanos y estriles: busquemos en su realidad las cosas. No estn en la federacin precisamente los bienes de la libertad y de la felicidad, a que aspiramos: repasad los tiempos, y las naciones, y os presentarn tristes ejemplos de muchas que, gobernadas bajo formas federales, han sido ms esclavas que bajo el poder terrible de los dspotas del Asia. As sera la nuestra bajo una federacin mal organizada. Gravad, ciudadanos, en vuestros nimos esta profunda verdad: es libre y feliz un gobierno que deriva sus poderes de la voluntad del pueblo, que los conserva en armonioso equilibrio y que respeta inviolablemente los derechos del hombre. Juzgad despus si tiene estos caracteres el gobierno que os ofrece la constitucin presente1. 'Manifiesto del Congreso General Constituyente a los Pueblos de la Repblica Argentina", 24 de diciembre de 1826, en Emilio Ravignani, Asambleas Constituyentes Argentinas, tomo 6, 2a parte, Buenos Aires, Instituto de Investigaciones Histricas de la facultad de Filosofa y Letras, UBA, 1939 {el destacado es dei texto). JBP

En el plano externo, la situacin tambin era desfavorable: el agrava miento de la situacin en la Banda Oriental haba llevado a la declara cin de guerra contra el Brasil. Esta se produjo luego de la aventura -conocida como la campaa de los Treinta y tres orientales- liderada por el coronel oriental Juan Antonio Laval! eja, quien desembarc en la costa uruguaya en abril de 1825 y declar la incorporacin de la Banda Oriental a las Provincias Unidas. Con esta actitud Lavalleja buscaba pre sionar al Congreso reunido en Buenos Aires para obtener una declara cin contundente respecto de la ocupacin brasilea. De hecho, lo lo

gr. Los diputados se vieron compelidos a resolver la incorporacin de la Banda Oriental a las Provincias Unidas y aclararle al emperador bra sileo que tal decisin estara respaldada por la fuerza. Esto provoc, como era de esperar, la declaracin de guerra por parte del Brasil, en diciembre de 1825.

Los Treinta y tres orientles

Luego de controlar parte de la campaa de la Banda Oriental, la campaa de los Treinta y tres orientales, bajo ia jefatura de Juan Antonio Lavalleja, antiguo oficial artiguista exiliado en las provincias rioplatenses, dio lugar a un movimiento de rebelin contra a ocupacin brasilea. Poco despus de iniciada la campaa, Lavalleja convoc a los cabildos y form un gobierno provisional que se instal en La Florida.

B Juramento de los treinta y tres orientales. Juan Manuel Blanes, leo. Museo Nacional de Bellas Artes, Montevideo. JS?

La guerra contra el Brasil

Rivadavia, ya en funciones de presidente, design al general Carlos de Alvear jefe del ejrcito, convertido en Ejrcito Nacional por ley del Congreso en mayo de 1825. Al almirante Guillermo Brown se le enco mend la creacin y direccin de las fuerzas navales. Aunque durante el ao 1826 no se llevaron a cabo acciones blicas decisivas, las repercu siones de la declaracin de guerra se hicieron sentir internamente, como consecuencia del bloqueo naval impuesto por la escuadra brasi lea al Ro de la Plata. Esto impeda la llegada de barcos al puerto y, en consecuencia, la posibilidad de comerciar con el extranjero, deterio rando las finanzas tanto privadas como pblicas. En febrero de 1827, los ejrcitos se enfrentaron en Ituzaing, donde la derrota brasilea fue total. Pero ni este triunfo ni los obtenidos por las fuerzas navales de Brown en los primeros meses de 1827 fueron suficientes para ganar la guerra o, al menos, para romper el bloqueo. Mientras tanto, el comer cio local se hunda y la crisis se haca sentir en todos los niveles sociales repercutiendo en el ya debilitado gobierno central. Inglaterra, que ya haba enviado una misin diplomtica a cargo de lord Ponsonby para mediar en el conflicto, redobl sus esfuerzos bajo la presin de los intereses ingleses instalados en el Ro de la Plata, que vean sus negocios arruinados con la prolongacin del bloqueo y de una guerra que, desde el punto de vista blico, no pareca tener resolu cin definitiva en el corto plazo. Inglaterra propona, como eje de la negociacin, que la Banda Oriental no perteneciera ni al Imperio del Brasil ni a la novel Repblica Argentina: su independencia era conside rada la mejor prenda de conciliacin entre las fuerzas beligerantes. Pero el enviado del gobierno, Manuel Garca, se excedi en sus instruc ciones y firm un acuerdo preliminar de paz en el que aceptaba la in corporacin de la Banda Oriental al Imperio y la libre navegacin de los ros. Era un triunfo diplomtico absoluto del emperador del Brasil. De regreso en Buenos Aires, Garca someti el acuerdo a la considera cin del Congreso y de presidente. En una situacin de absoluta debi lidad, producto de la oposicin de las provincias a la Constitucin dic tada poco tiempo antes, la guerra civil desatada en el interior y la falta de apoyo en la misma Buenos Aires, Rivadavia decidi desconocer una paz tan deshonrosa y renunci a su cargo de presidente en junio de 1827. El Congreso acept el rechazo del acuerdo y tambin su renun cia, y design presidente provisional a Vicente Lpez y Planes. A esa altura, las divisiones en el interior del Congreso entre unitarios y federales se haban trasladado a todas las provincias, alcanzando una

virulencia hasta entonces desconocida. El nuevo presidente pas a ser una figura simblica. Su autoridad no era acatada en las provincias ni el Congreso representaba la voluntad general de stas. Tal descrdito condujo a la renuncia del presidente provisional y a la disolucin del Congreso. Ambas autoridades moran de muerte natural y, junto con ellas, la ltima tentativa, durante la primera mitad del siglo XIX, de conformar una unidad poltico-constitucional con las provincias que haban quedado del anterior virreinato.

El triunf de Ituzaing, y despus

A pesar del optimismo provocado por e! triunfo de Ituzaing, la flota brasilea, estacionada en Montevideo, Colonia y la isla Martn Garca, contaba con ochenta barcos de guerra y ms de veinte fragatas, corbetas y bergantines. Frente al bloqueo impuesto por Brasil, algunos empresarios particulares comenzaron a armar buques corsarios en ios que los tripulantes tenan derecho al botn. La guerra de corso se libr en naves pequeas que actuaban dando golpes sorpresivos.

Ei general Alvear en Ituzaing (detalle). E. Boutique, leo. Biblioteca Nacional, Buenos Aires. jW

La guerra civil Ei legado del fracaso constitucional

Luego de la disolucin del Congreso Constituyente, en junio de 1828 se reuni una convencin en Santa Fe, con pretensiones de concretar la tarea incumplida. Pero la iniciativa qued frustrada casi de inmediato. Las rencillas internas dentro del propio campo federal condujeron a que la convencin se disolviera dos meses despus. Las provincias regre saron, pues, a su anterior condicin de autonoma y Buenos Aires vol vi a la situacin institucional previa a a Ley de Capitalizacin. En ese escenario, cabe preguntarse qu haba cambiado con la nueva acefaa del poder central con relacin a 1820. En primer lugar, el Ca bildo capitalino ya no exista para ocupar provisionalmente el poder. Su supresin, junto a la de la mayora de los cabildos del resto de las pro vincias, exhiba una de las transformaciones sucedidas en esos aos. Las bases del poder poltico e institucional se haban reconfigurado al con formarse las repblicas provinciales e integrarse ios espacios urbanos y rurales a travs de los entramados jurdicos sancionados durante la d cada. Este proceso mostraba un desplazamiento del poder desde los tra dicionales espacios urbanos coloniales hacia un nuevo espacio poltico en el que la campaa comenzaba a cobrar mayor relevancia. Las impli cancias de ese desplazamiento podan advertirse en distintas esferas. En e plano de la economa, la desestructuracin de los circuitos mercantiles coloniales con la prdida del Alto Per y la declaracin del libre comercio volcaron, visiblemente en el caso de Buenos Aires y ms tarde en el resto del litoral, el motor del crecimiento econmico hacia la produccin ganadera destinada al mercado atlntico. En el plano de la poltica, el desplazamiento se expres en todas las provincias. Desde el punto de vista institucional, los espacios rurales pasaron a te ner un estatus de pleno derecho en la representacin poltica que, aunque minoritaria respecto de las ciudades en muchos casos -como lo fue en la misma Buenos Aires durante la dcada de 1820-, pona en evidencia la transformacin ocurrida desde el perodo colonial, cuando las campaas no eran ms que territorios dependientes de la jurisdic cin de ios cabildos. Desde el punto de vista de las prcticas, si bien la emergencia de caudillos regionales coexisti con el creciente proceso de instituclonalizacin poltica, nadie podra negar que, en el nuevo papel que jugaron despus de 1820, se haca ostensible un cambio sig nificativo en la reconfiguracin de las bases de poder. En tales transfor maciones -catalogadas por algunos historiadores como procesos de

ruralizacin- se expresan nuevas relaciones entre sociedad, econo ma, poltica y territorios. De manera que la nueva acefala del poder central se produjo en un escenario muy distinto al de 1820. Buenos Aires ya haba comprendido muy bien las ventajas de la autonoma. Tan eficiente haba sido ese aprendizaje que la aventura nacionalizadora del grupo unitario le hizo perder a ste el apoyo de sus principales bases de poder entre la elite poltica y econmica de la provincia. Las provincias, a su vez, comenza ron a advertir las dificultades de vivir en el marco de una autonoma absoluta, sin recursos con los cuales sostenerse; la conformacin de li gas interprovinciales evidenciaba tal debilidad. Cualquier pacto que implicara organizar constitucionalmente el pas deba partir de esta asimtrica correlacin de fuerzas. Buenos Aires, a diferencia de lo que suceda en la dcada revolucionaria, ya no estaba dispuesta a recon quistar su antiguo papel de capital a cualquier precio. Las elites provin ciales se debatieron de all en ms dentro del dilema que implic recla mar el autogobierno de sus asuntos locales sin renunciar a que la provincia ms poderosa decidiera legar la parte ms rica de su territo rio para sostenerlas.
Buenos Aires recupera sus fronteras provinciales

En pos de restituir las instituciones provinciales suprimidas con la Ley de Capitalizacin, se convoc a elecciones para designar a los diputa dos bonaerenses que deban conformar la Sala de Representantes y elegir nuevo gobernador. Pero el clima electoral ya no era el que rei naba a comienzos de la dcada. La divisin entre unitarios y federales cristalizada en el Congreso Constituyente se traslad a la provincia y exacerb el espritu de faccin, situacin que se expres en el estilo adoptado por la prensa peridica y en la creciente violencia e intole rancia que impregnaron los diferentes momentos del acto electoral. Si bien la prensa ya estaba familiarizada con las polmicas y los fuertes debates en sus pginas, el tono beligerante expresado luego de 1827 anunciaba una radicalizacin de las divisiones -tanto en la elite diri gente como entre los publicistas que se convertan en sus vocerosmuy distintas de aquellas que haban segmentado al cuerpo poltico durante la feliz expeenda rivadaviana. Por otro lado, los mecanismos utilizados para difundir las listas de candidatos y hacer propaganda electoral, as como los que se pusieron enjuego en la conformacin de las mesas, la movilizacin de los votantes y la realizacin de los escru tinios, exhibieron una beligerancia desconocida hasta ese momento.

Las elecciones se realizaron en un ambiente de creciente tensin; la votacin dio el triunfo al Partido Federal, cuyas filas se engrosaron con los disidentes del Partido del Orden. La Sala design a Manuel Borrego gobernador de la provincia de Buenos Aires, quien frente a la acefala del poder central debi asumir provisoriamente el manejo de las rela ciones exteriores, segn lo estipulado en la Ley Fundamental dictada en 1825 por el Congreso, de reciente disolucin. Esto implic hacerse cargo de finalizar a guerra y firmar a paz con el Brasil. El escenario he redado era por cierto muy complejo. A pesar de haber sido uno de los lderes ms proclives al desenlace blico con Brasil y crtico mordaz de la gestin rivadaviana desde 1824, Dorrego reconoca que no se poda prolongar ms tiempo la situacin de guerra y menos an la de un blo queo absolutamente ruinoso para el Ro de la Plata. La propuesta brit nica de dar la independencia a la Banda Oriental pareca la salida ms decorosa y la nica opcin de lograr la paz. Con este propsito, Do rrego envi una misin diplomtica que, en agosto de 1828, finalmente firm un tratado de paz sobre la base de la independencia absoluta de a Banda Orienta. As naca, pues, la Repblica Oriental del Uruguay. La firma del tratado dispar conflictos latentes. A la difcil situacin nterprovmcial y a la divisin facciosa entre unitarios y federales, se le sum el descontento de algunos jefes del ejrcito que lucharon contra el Imperio del Brasil, quienes no le perdonaban a Dorrego la firma de un tratado que consideraban deshonroso. Parte del grupo unitario de Buenos Aires -desplazado del gobierno provincial luego de las eleccio nes- aprovech este descontento para derrocar al gobernador. Lide rado por el general Juan Lavale, quien, una vez finalizada la guerra, acababa de bajar con su divisin del ejrcito a la ciudad de Buenos Ai res, se produjo un movimiento militar de signo unitario que el 19 de di ciembre de 1828 destituy a Dorrego de su cargo y disolvi la Sala de Representantes electa pocos meses antes. Dorrego debi huir en busca de auxilio hacia la campaa, donde se hallaba Juan Manuel de Rosas, comandante de milicias de la provincia de Buenos Aires. Rosas haba sido designado en aquel cargo por e efmero presidente Vicente Lpez y Planes y ratificado por Manuel Dorrego cuando fue un gido gobernador. Cabe destacar que, hasta a reunin del Congreso Constituyente de 1824, y ms precisamente hasta el debate de la Ley de Capitalizacin, Rosas no haba ocupado cargos polticos en el gobierno ni haba mostrado signos de hostilidad hacia la elite gobernante. El r pido ascenso de su carrera poltica comenz cuando, desplazado Do rrego del poder, asumi el doble papel de defensor del orden en la

campaa y rbitro de la conflictiva situacin creada entre unitarios y fe derales, identificndose cada vez ms claramente con los segundos.

Atuendo utilizado por ios soldados federales

Los signos de divisin facciosa comenzaron a expresarse en nuevos smbolos dentitarios que penetraban en los distintos estratos sociales. La forma de vestirse para ir a vota', ocasin en ia que el frac y ia levita presuponan ei voto unitario, mientras que la chaqueta el voto federal, o las consignas que los sufragantes proclamaban a viva voz -identificndose, en cada caso, con alguna de las dos facciones en pugna (Vivan ios federales! Mueran los de frac y ia levita!, [Viva Dorrego, mueran los de casaca! Viva el bajo pueblo!)- evidencian los cambios producidos en el universo poltico.

Dibujo coloreado de Durant Brager. JSF

Lavalle, por su parte, luego de hacerse nombrar gobernador a travs de un mecanismo de dudosa legitimidad (convoc a una asamblea popu lar que lo design a mano alzada), deleg el mando en el almirante Brown y sli a la campaa en una implacable persecucin de Dorrego,

quien finalmente fue capturado. Luego de ciertos desacuerdos sobre la actitud a tomar frente al prisionero, Lavalle decidi ejecutarlo. El fusila miento de Dorrego, el 13 de diciembre de 1828, no hizo ms que exacer bar los conflictos y dar inicio a una guerra civil que mantuvo en vilo a Buenos Aires durante ms de seis meses. Los unitarios tenan controlada la ciudad gracias al apoyo que recibieron de algunas divisiones del ejr cito regular, y los federales dominaban la campaa con sus milicias. Rosas busc el apoyo de Estanislao Lpez y, luego de algunos enfrentamientos, logr derrotar a Lavalle en Puente de Mrquez, el 29 de abril de 1829.
Pactos y bloques regionales

El 24 de junio se firm el Pacto de Cauelas entre los lderes de los ban dos enfrentados: Rosas y Lavalle. As, se pona fin a las hostilidades y se asuma el compromiso de convocar a elecciones para formar nueva Sala de Representantes, que a su vez designara al gobernador de Buenos Ai res. Lo que no se supo pblicamente es que Rosas y Lavalle firmaron una clusula secreta en la que se comprometieron a asistir a dichas elec ciones con una lista unificada de candidatos que deba intercalar miem bros moderados del bando unitario y federal respectivamente. A pesar de los esfuerzos realizados por los firmantes, dicha lista no fue respe tada en los comicios. Los diferentes grupos de la elite portea se resis tieron a tal unificacin y se lanzaron a conquistar votos el da 26 de ju lio de 1828, cuando se realizaron las elecciones. Como era de esperar, la violencia estuvo a la orden del da y Lavalle anul las elecciones. Al borde una vez ms de la guerra civil, se arrib a un nuevo pacto en Ba rracas, el 24 de agosto, por el cual se nombr gobernador provisorio al general Juan Jos Viamonte, un federal moderado que deba hacer cumplir el Pacto de Cajuelas. A esa altura, era el comandante general de la campaa el que se ha ba convertido en el rbitro de toda esta conflictiva situacin. Luego de debatir con el gobernador provisorio cules seran las medidas ms convenientes, la decisin no fue convocar a nuevas elecciones, sino res tituir la misma Junta de Representantes derrocada por el motn militar del P de diciembre de 1828 para que sta designara gobernador. As, exactamente un ao despus de su disolucin, volvi a reunirse la Sala y nombr casi por unanimidad (treinta y dos votos sobre treinta y tres diputados) al nuevo titular del poder ejecutivo provincial: Juan Manuel de Rosas. Mientras Buenos Aires pareca de este modo regresar a un clima de orden, la situacin en el interior distaba mucho de ser armoniosa. El

conflicto interprovincial reapareci una vez ms y la guerra civil se rea nud con especial virulencia. Pese a las victorias militares obtenidas por Facundo Quiroga luego de oponerse abiertamente a los unitarios, en 1829 las provincias del interior estaban lejos de conformar un bloque homogneo. Aunque las provincias andinas La Rioja, Catamarca y Cuyo- continuaban bajo el control del caudillo riojano, no suceda lo mismo con Salta y Tucumn. La primera segua en manos de sectores unitarios; en la segunda, el gobernador impuesto por Quiroga, Javier Lpez, comenz a distanciarse de l. En Santiago del Estero, Felipe Ibarra mantena una posicin relativamente neutral, mientras que en Cr doba, Bustos no lograba controlar la situacin interna, aunque ratific su alianza con el riojano. De hecho, el conflicto abierto estall a partir de a situacin cordo besa. Mientras que en Buenos Aires los unitarios liderados por Lavalle haban sido vencidos por las fuerzas federales, el general unitario Jos Mara Paz intent revertir la hegemona lograda por los federales avan zando sobre Crdoba, su provincia natal. En verdad, en 1820, el gene ral Paz, junto con Bustos, haba conducido la sublevacin de Arequito. Ambos se haban opuesto a enfrentar con su columna del ejrcito del Norte a las fuerzas federales que acechaban Buenos Aires, y haban acordado instalar en el gobierno cordobs a los jefes de la faccin fede ral local que hasta ese momento intentaban aliarse con las fuerzas artiguistas. Pero el acuerdo dur muy poco: Bustos decidi alzarse con el poder y distanciarse de los federales de su provincia y del general Paz, quien se identificaba entonces con la fuerza federal local cordobesa. Ms tarde, en la guerra contra el Brasil, Paz dirigi una de las columnas del ejrcito; una vez terminado el enfrentamiento, regres de la Banda Oriental, aunque ms tardamente que los dirigentes responsables del golpe del P de diciembre de 1828 en Buenos Aires. En aquellos aos, Paz haba abandonado su antigua filiacin federal, aunque las coincidencias con los unitarios al mando de Lavalle y sus aliados porteos no eran muchas. Su proyecto era avanzar sobre Cr doba y derrocar a su tradicional rival, el gobernador Bustos. Sin em bargo, al no encontrar en Buenos Aires el apoyo que esperaba para di cho avance -ya que las fuerzas de Lavalle estaban jaqueadas por ios federales al mando de Rosas-, el general cordobs conform un pe queo ejrcito -constituido bsicamente por ex combatientes de la gue rra contra el Brasil y en abril de 1829 avanz por ei sur de Santa Fe hasta penetrar en su provincia natal.

Confederacin sin Constitucin La Liga del Interior

El vertiginoso xito obtenido por el general Paz con fuerzas militares tan reducidas slo se explica por la debilidad del bloque adversario. Paz avanz militarmente sobre Bustos y obtuvo una victoria decisiva en San Roque, en abril de 1829. sto condujo a Bustos a retirarse a La Rioja y a buscar refugio en Quiroga, y le proporcion a Paz una slida base de operaciones, adems de la adhesin de las provincias de Tu cumn y Salta. En junio de 1S29, Facundo Quiroga, quien an dominaba el frente andino, avanz sobre Crdoba con una fuerza de unos cinco mil hom bres. Pese a que el ejrcito comandado por Paz se reduca a la mitad de efectivos (incluyendo los refuerzos enviados desde Salta y Tucumn), el general cordobs demostr sus superiores dotes de estratega venciendo al caudillo riojano en La Tablada. A comienzos de 1830, Quiroga volvi a invadir Crdoba, pero nuevamente result vencido por las fuerzas de Paz en la batalla de Oncativo. La principal consecuencia del triunfo del general cordobs fue la constitucin de un bloque opositor en todo el interior que, en nombre del unitarismo, intentara erradicar a los federales del conjunto del te rritorio. En verdad, ambos bandos eran sumamente heterogneos: ni los unitarios liderados por Paz tenan fuertes coincidencias respecto de la futura organizacin del pas bajo un rgimen de unidad, ni menos an acordaban los federales en tomo al significado que le daban a este trmino. Tal como demuestra la correspondencia entre Rosas, Lpez y Quiroga -principales lderes del federalismo-, eran pocos los puntos en comn respecto de la futura convocatoria a un Congreso Constituyente y a las decisiones que all deberan tomarse. De hecho, luego de la diso lucin del Congreso Constituyente, los trminos unitario y federal ya no referan tanto a los modelos constitucionales o formas de go bierno en debate como a los alineamientos polticos ms contingentes, que no escondan disputas facciosas o personales. En el marco de ese soterrado desplazamiento, los bandos enfrentados en la guerra civil de esos aos se identificaron respectivamente con unitarios y federales. Frente a este nuevo mapa poltico, al general Paz no le quedaban ma yores alternativas que buscar apoyo en las provincias del interior para neutralizar el avance de las fuerzas federales y consolidar as su autori dad en Crdoba. Se lanz entonces a trascender la esfera provincial, va lindose de las alianzas previas. El general Lamadrid -quien, como ya

se mencion, haba participado en aos anteriores en los conflictos del interior a favor del grupo unitario del Congreso- se apoder de San Juan y La Rioja, mientras otras divisiones ocuparon Mendoza, San Luis, Catamarca y Santiago del Estero. El podero de Quiroga pareca des* truido frente al avance de Paz.

Facundo Quiroga en las memorias del general Paz

En sus Memorias Postumas, el genera! Paz dej testimonio de las creencias populares que circulaban en torno a la persona de Facundo Quiroga: En las creencias populares con respecto a Quiroga, hall tambin un enemigo fuerte a quien combatir; cuando digo populares, hablo de ia campaa, donde esas creencias haban echado races en algunas partes y no slo afectaban a a ltima clase de la sociedad. Quiroga era tenido por un hombre inspirado; tena espritus familiares que penetraban en todas partes y obedecan a sus mandatos; tena un clebre caballo moro (as llaman a! caballo de un color gris) que, a semejanza de la cierva de Sartorio, le revelaba las cosas ms ocultas y le daba los ms saludables consejos; tena escuadrones de hombres que, cuando los ordenaba, se convertan en fieras, y otros mil absurdos de ese gnero. Citar algunos hechos ligeramente, que prueban lo que he indicado. Conversando un da con un paisano de la campaa, y queriendo disuadirlo de su error, me dijo: Seor, piense usted lo que quiera, pero la experiencia de aos nos ensea que ei seor Quiroga es invencible en ia guerra, en el juego (y, bajando a voz, aadi}, en el amor. As es que no hay ejemplo de batalla que no haya ganado; partida de juego que haya perdido; (y, volviendo a bajar la voz) ni mujer que haya solicitado, a quien no haya vencido. Como era consiguiente, me ech a rer con muy buenas ganas; pero el paisano ni perdi su serenidad* ni cedi un punto de su creencia. Cuando me preparaba para esperar a Quiroga, antes de La Tablada, orden al comandante don Camilo isleo, de quien ya he hecho mencin, que trajese un escuadrn a reunirse al ejrcito, que se hallaba a la sazn en el Ojo de Agua, porque por esa parte amagaba el enemigo. A muy corta distancia, y Ja noche antes de incorporrseme, se desertaron ciento veinte hombres de l, quedando solamente treinta, con que se incorpor al otro da. Cuando le pregunt la causa de un proceder tan extrao, lo atribuy a miedo de ios milicianos a las tropas

de Quiroga. Habindole dichq que de qu provena ese miedo, siendo as que los cordobeses tenan dos brazos y un corazn como los riojanos, balbuce algunas expresiones, cuya explicacin quera absolutamente saber. Me contest que haban hecho concebir a los paisanos que Quiroga traa entre sus tropas cuatrocientos capiangos, lo que no poda menos que hacer temblar a aqullos. Nuevo asombro por mi parte; nuevo embarazo por la suya; otra vez exigencia por la ma; y finalmente, ia explicacin que le peda. Los capiangos segn l, o segn lo entendan los milicianos, eran unos hombres que tenan la sobrehumana facultad de convertirse, cuando lo queran, en ferocsimos tigres, y ya ve usted -aada ei candoroso comandanteque cuatrocientas fieras lanzadas de noche a un campamento acabarn con ! irremediablemente1. Tan solemne y grosero desatino no tena ms contestacin que el desprecio o el ridculo; ambas cosas emple, pero Isleo conserv su impasibilidad, sin que pudiese conjeturar si participaba de la creencia de sus soldados, o si so manifestaba dar algn valor a la especie para disimular la participacin que pudo haber tenido en su desercin; todo pudo ser. Jos Mara Paz, Memorias postumas (1855), Buenos Aires, Emec,
2000. ^

A mediados de 1830, los unitarios victoriosos buscaron institucionalizar el xito obtenido a travs de la formacin de una liga de provincias que, adems de comprometerse a convocar a un congreso nacional para dic tar una constitucin, le entreg al gobernador de Crdoba el supremo poder militar con plenas facultades para dirigir el esfuerzo blico y le retir a Buenos Aires la representacin de las relaciones exteriores. Quedaban naturalmente excluidas de esta liga Buenos Aires y las pro vincias del litoral: el pas se divida as en dos bloques antagnicos, que mostraban puntos de debilidad interna. La Liga del Interior estaba montada sobre un fuerte control militar en cada una de las provincias ganadas a la anterior influencia del caudi llo riojano, refugiado ahora en Buenos Aires. Esto indicaba la existen cia de diversos grupos que se oponan a la ocupacin, por lo que no les resultaba fcil obtener los recursos necesarios para mantener a las tro pas en el terreno: si los ocupantes no gozaban del consenso necesario de parte de la poblacin, en particular de las elites locales poseedoras de los recursos requeridos, difcilmente podran consolidar su poder en el interior.

Por otro lado, si el dominio federal pareca ms slido en el litoral, no lo era la unin que exista entre sus provincias. En Entre Ros, la si tuacin era de absoluta inestabilidad, dadas las disputas regionales sus citadas entre distintos caudillos y grupos de la elite provincial. Santa Fe y Corrientes, aunque ms consolidadas internamente, bregaban por reunir un congreso constituyente que dictara una carta orgnica consa grando el principio de organizacin federal. Finalmente, Rosas, a travs de maniobras dilatorias y argumentos que apelaban a la conveniencia de esperar el momento oportuno, se negaba de manera categrica a reunir dicho congreso. En ese contexto, y como inmediata respuesta al pacto que uni a las provincias del interior, Buenos Aires retom la iniciativa con el objetivo de formar una alianza ofensiva y defensiva de las provincias del litoral para enfrentar el podero del general Paz. Convoc as al gobernador de Santa Fe y a un representante de Corrientes para discutir los trmi nos de un futuro tratado. En esa discusin qued de manifiesto la disi dencia entre Pedro Ferr, representante de Corrientes, y Juan Manuel de Rosas con respecto a la futura organizacin del pas. Estaba enjuego la opcin de dictar una constitucin y sus consecuencias econmicas. Luego de varias gestiones, en mayo de 1830 se firm un primer tra tado entre Buenos Aires, Santa Fe y Corrientes, del que qued excluido Entre Ros, dada la convulsin interna que sufra en ese momento por el alzamiento de Lpez Jordn. Al resolverse la situacin entrerriana, se consider necesario firmar un nuevo tratado, por lo que los delegados de las cuatro provincias se reunieron en Santa Fe. Comenzaban as las tratativas de lo que dara como resultado la firma del Pacto Federal. All quedaron al desnudo las disidencias entre Corrientes y Buenos Aires. El delegado correntino, Pedro Ferr, pretenda acelerar lo ms posible la organizacin nacional para lograr con ella una redistribucin de los re cursos aduaneros, garantizar la libre navegacin de los ros Uruguay y Paran y establecer cierto proteccionismo econmico que evitara la ruina de las economas regionales. Santa Fe y Entre Ros se sentan na turalmente atradas por tales planteos, aunque preferan no asumir una postura extrema en pos de mantener una alianza que les resultaba be neficiosa. Buenos Aires no aceptaba los planteos de Ferr porque con ellos vea cuestionados los principios sobre los cuales se mont su cre ciente podero econmico: el librecambio, su dominio sobre el comer cio exterior y su monopolio aduanero. En medio de este forcejeo, Ro sas evalu el peligro que significaba retirarse de la alianza e inducir as a las provincias del litoral a firmar la paz con la Liga del Interior, lo cual

lo dejara aislado del resto de las provincias. Era preferible, entonces, ceder en algunos puntos para avanzar en otros.
El Pacto Federal

El 4 de enero de 1851 se firm el Pacto Federal. Su misma denomina cin pone de manifiesto, una vez ms, el uso indistinto que se haca de los vocablos federal y confederal. En su artculo Io se estableci que las provincias signatarias expresaban voluntad de paz, amistad y unin, re conocindose recprocamente libertad e independencia, representa cin y derechos. En el artculo 16, se incluy una vaga y ambigua refe rencia respecto a la futura reunin de un congreso vaguedad 'que exhiba las reticencias de Buenos Aires a concretar la iniciativa-, el cual debera adoptar el principio federal. Asimismo, se estipulaba que la Asamblea Constituyente deba consultar la seguridad y engrandeci miento general de la Repblica, su crdito interior y exterior, y la sobe rana, libertad e independencia de cada una de las provincias. Esta convocatoria, as como la facultad de declarar la guerra y celebrar la paz y de disponer medidas militares quedaban en manos de una Comi sin Representativa de los Gobiernos de las Provincias Litorales (con re sidencia en Santa Fe), integrada por un diputado de cada una de las provincias signatarias. El Pacto fue firmado por Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros; Corrientes se neg en principio a ser incluida, por no con tener el tratado definiciones ms contundentes respecto del futuro con greso. De inmediato, se iniciaron las operaciones militares para vencer a la Liga de Interior. Estanislao Lpez asumi el mando supremo de las fuerzas federales y Rosas comand la reserva desde San Nicols. Mientras Lpez rehua el enfrentamiento con Paz a la espera de los resultados de la ofensiva ini ciada por Facundo Quiroga en el sur de Crdoba, el caudillo riojano hizo una campaa relmpago y recuper en pocos das parte del te rreno perdido: en marzo tom Ro Cuarto, gan a su paso a adhesin de San Luis y conquist Mendoza. Hacia fines de ese mes, Quiroga do minaba Cuyo: quedaba expedito el camino hacia La Rioja y Crdoba. En ese momento, ia suerte le jug al general Paz una mala pasada: de cidido a atacar a Lpez, fue tomado prisionero. En campos del Ro Tala, Paz se acerc a un pequeo bosque, convencido de que estaba ocupado por sus propias tropas. Enorme fue la sorpresa cuando descu bri que se trataba de fuerzas enemigas, que no dudaron en tomarlo prisionero. All comenz a rpida cada de la Liga del Interior. Corra el mes de mayo y, a pesar del golpe de gracia que signific atrapar al ge

neral Paz, era necesario un ataque frontal a sus tropas para evitar una guerra de desgaste demasiado larga. Lamadrid, quien haba reempla zado a Paz en la direccin del ejrcito, fue vencido por Quiroga en la Ciudadela de Tucumn en noviembre de 1831. El desmoronamiento de la Liga del Interior dej a buena parte del territorio bajo el control de los tres principales lderes federales: Rosas, Quiroga y Lpez. En consonancia con las disidencias internas, durante los aos siguientes se disputaron entre los tres la hegemona regional. Quiroga volva a dominar el frente andino y acrecentaba su tradicional inquina contra el gobernador santafecino; Lpez introduca su cua en Crdoba, apoyando al nuevo gobernador Reinaf (ya que Bustos haba muerto en su destierro santafecino) y colocaba en Entre Ros a su ac lito, Pascual Echage; Rosas buscaba consolidar internamente su poder en Buenos Aires, mientras desarrollaba estrategias de alianza en pos de convertirse en el supremo rbitro de la futura confederacin.

Temas en debate

Las discusiones entre los principales representantes de las provincias litorales en ocasin de la firma del Pacto Federal han s do analizadas desde las nuevas perspectivas hlstoriogrficas que cuestionan la preexistencia de la nacin en fa coyuntura revolucionaria y e fenmeno del caudillismo como explicacin unvoca del proceso de fragmentacin territorial producido a partir de 1820. Se destaca, en este sentido, la interpretacin ofrecida por Jos Carlos Charamonte acerca de los debates que enfrentaron a Corrientes y Buenos Aires hacia 1831. All, adems de anudarse las polmicas en torno a la poltica econmica y ia posibilidad de constituir una unidad nacional, el autor advierte los cambios producidos en esa coyuntura. Refirindose a la firma de! Pacto Federal, seala: Este episodio muestra que mientras la que haba sido la cuna y ms firme sostn de las tendencias centralistas, Buenos Ares, se refugiaba como ya vimos en el autonomismo, Comentes, la ms tenaz defensora de su autonoma estatal, haba pasado a convertirse en paladn de la inmediata organizacin nacional". Desde esta perspectiva, este viraje en las posiciones no significa, sin embargo, que las demandas de organizacin nacional por parte de algunas provincias respondieran a! moderno principio de las nacionalidades, entendido como el sentimiento de pertenencia a una comunidad que comparte una misma lengua, religin, valores y costumbres comunes. El autor sostiene que slo a partir

de la difusin dei Romanticismo comenzara a imponerse este principio, cuya general difusin constituir ei supuesto universal de existencia de las naciones contemporneas hasta la actualidad. Segn su periodzacn, el uso del trmino nacin en tiempos de la Independencia y en los aos que corren hasta el Pacto Federa! de 1831 responde a una nocin que presupona negociar ios trminos contractuales de una asociacin poltica entre entidades soberanas, con dimensin de ciudad o de provincia. A tai efecto, Chiaramonte sostiene que es en esa clave que hay que entender la conformacin de la llamada cuestin nacional durante ese perodo, y afirma: "Los que debatan al respecto participaban de un universo cultural hispanoamericano, con fuerte conciencia de elio, pero pertenecan a ' sociedades con vida poltica independiente expresadas en estados que, aunque llamados provincias, y con diverso grado de xito para encontrar institucionalmente su pretensin estatal, eran tambin independientes y soberanas. Y es esta circunstancia, ia de la existencia en la primera mitad de! sigio de diversos pretendientes a la calidad de estados libres, autnomos y soberanos que negociaban la Constitucin de una nacin rioplatense -una nacin en el sentido de darse un mismo conjunto de leyes y un gobierno comn-, lo que la tradicin historiogrfica elaborada a partir de la segunda mitad del siglo olvidar, obsesionada por dibujar tos orgenes de la nacin en trminos de lo que, a partir del Romanticismo, se entendera por tal: ia insercin politicamente organizada en la arena internacional de una nacionalidad preexistente. Estos postulados renovaron notablemente las viejas perspectivas heredadas dei siglo XIX a ia vez que despertaron nuevas discusiones entre ios historiadores. Tales debates giran en torno a si la aceptacin de la inexistencia de una nacionalidad argentina antes de la formacin dei estado nacional puede1 negar ia existencia de otras identidades colectivas que abarquen al conjunto dei territorio ropiatense desde ei momento mismo de ia revolucin. Un debate an abierto que presenta distintas miradas sobre el problema: mientras algunas interpretaciones enfatizan los aspectos jurdico-polticos o econmicos de! proceso histrico, otras ponen de relieve sus dimensiones sococuituraies. Los textos citados corresponden a Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias, estados: orgenes de la Nacin Argentina, Biblioteca del Pensamiento Argentino I, Buenos Aires, Ariel 1997. W

Una vez culminadas las acciones militares, Corrientes advirti el riesgo de quedar excluida del Pacto Federal y decidi suscribirlo, un camino

que ms tarde fue imitado por el resto de las provincias. El Pacto se convirti entonces en un nuevo escenario de disputa: esta vez, entre los lderes federales vencedores. El motivo de debate fue la Comisin Re presentativa y las facultades que se le conferan. Rosas se opuso a la con tinuidad de la Comisin, ya que no slo competa con sus atribuciones de delegado de las relaciones exteriores, sino que adems le quitaba el control del futuro congreso. Dado que se hallaba reunida en Santa Fe, la Comisin le daba a Lpez un poder potencial del que Rosas recelaba. La correspondencia de quien era gobernador de Buenos Aires en esos mo mentos revela su hostilidad ante la posibilidad de reunin de un con greso constituyente y las estrategias por l utilizadas con el objeto de di latar lo ms posible su convocatoria. Para ello apelaba al argumento de que las provincias no estaban preparadas para constituirse, afirmaba que era conveniente que se manejaran a travs de pactos y tratados parciales recprocos y enfatizaba la necesidad de lograr una pacificacin defini tiva. Estas premisas mostraban el fuerte inters de Rosas y su squito ms cercano por seguir monopolizando los recursos porteos en exclusivi dad. La puja culmin cuando Rosas decidi retirar el diputado por Bue nos Aires de la conflictiva Comisin Representativa y no volver a reem plazarlo. La Comisin se disolvi a mediados de 1832. A partir de ese momento, la convocatoria a un congreso constitu yente qued bloqueada indefinidamente debido a la tenaz oposicin de Buenos Aires. Las provincias se rigieron por una laxa organizacin confederal en la que cada una mantena, supuestamente, su indepen dencia y soberana, delegando en Buenos Aires la representacin de las relaciones exteriores. No obstante, como se ver luego, se trat de una confederacin bastante peculiar que traduca la asimtrica correlacin de fuerzas entre Buenos Aires y el resto de las provincias, as como los dilemas que de esa asimetra derivaban. De hecho, al dejar de existir la comisin representativa, dotaba a una de las provincias firmantes de un poder mucho mayor que las otras. Pero no slo eso. La peculiaridad de esa confederacin fue que la proclamada soberana e independencia de cada una de las partes se vio reiteradamente limitada no slo por el manejo que oportunamente Rosas hizo de las relaciones exteriores, sino tambin por la intervencin que interpuso en ellas a travs de muy diversos mecanismos. El Pacto Federal, suscrito entonces como una alianza provisoria, se convirti por la fuerza de los acontecimientos en uno de los nicos fundamentos institucionales que regul las relaciones interprovinciales hasta la sancin de la Constitucin Nacional en 1853.

7. La Buenos Aires federa!

En 1829, la Sala de Representantes design gobernador de la provincia de Buenos Aires a Juan Manuel de Rosas. Su gestin estuvo marcada por algunos cambios sustanciales, entre los que se destacan la delegacin de facultades extraordinarias al poder ejecutivo y la desaparicin del Partido Unitario del esce nario poltico provincial. Sin embargo, a partir de 1830, el triun fante Partido Federal porteo comenz a fracturarse. Este pro ceso se acentu cuando Rosas, terminado su mandato, recha z la reeleccin y emprendi la Campaa al Desierto, con el fin de avanzar sobre la frontera indgena y consolidarla. Entre 1833 y 1835, los conflictos dentro del Partido Federal bonaerense alcanzaron una virulencia desconocida, a la vez que se reaviva ron los enfrentamientos entre algunas provincias* En 1835, el caudillo riojano Facundo Quiroga, enviado desde Buenos Aires como mediador, fue asesinado en una emboscada.

El ascenso de Juan Manuel de Rosas El Restaurador de las Leyes

En el marco del conflictivo contexto interprovincial ya descripto, entre 1829 y 1832 se desarroll el primer gobierno de Rosas en la provincia de Buenos Aires. Su designacin a la Primera Magistratura provincial estuvo acompaada de nuevos rituales pblicos tendientes a exaltar, por un lado, el papel del comandante de campaa en la pacifi cacin de la provincia, luego de la guerra interna desatada con el golpe del 1- de diciembre de 1828, y a mostrar, por el otro, la hegemona del partido gobernante. Rosas fue presentado ante la opinin pblica co mo el defensor de las instituciones ultrajadas por el motn unitario y como el nico capaz de controlar la conflictiva situacin generada en la provincia luego de la muerte de Dorrego. A tal efecto, la Legislatura

aprob un proyecto en el que honraba la actuacin de Rosas durante ese perodo, lo ascenda a brigadier general y le confera el ttulo de Restaurador de las Leyes. Con ello se buscaba destacar la ruptura pro vocada por los unitarios al suprimir las instituciones provinciales funda das en 1821 y el papel de Rosas, que vendra a restablecerlas segn las leyes fundamentales dictadas durante la dcada de 1820. En ese clima, los unitarios fueron demonizados y responsabilizados por todos los males de la provincia. En mayo de 1830, en plena guerra contra a Liga de Interior, el gobierno de Rosas dict un decreto que estableca que todo e que sea considerado autor o cmplice del su ceso del da ls de diciembre de 1828, o de alguno de los grandes aten tados cometidos contra las leyes por el gobierno intruso que se erigi en esta ciudad en aquel mismo da... ser castigado como reo de rebe lin, del mismo modo que todo el que de palabra o por escrito o de cualquier otra manera se manifieste adicto al expresado motn. As, se desconocan las clusulas de paz firmadas entre Lavale y Rosas en 1829, en las que ambos se haban comprometido a respetar una amplia am nista, y se cercenaba a libertad de prensa y expresin. De hecho, du rante la gestin de Dorrego, ya se haba limitado la libertad de prensa establecida por ley en 1821, tendencia que fue acrecentndose durante el primer gobierno de Rosas. El control que el partido gobernante buscaba sobre cualquier conato de oposicin a travs de leyes y decretos se complement con otros gestos que intentaban demostrar la hegemona del Partido Federal. E ms representativo fue el uso de la divisa punz, smbolo de adhesin al federalismo, que consista en una cinta colorada y ancha de pocos centmetros de largo, que los hombres lleva ban en el pecho o en el sombrero y las mujeres, por lo general, en el ca bello. Poco despus de asumir la gobernacin, Rosas dict un decreto por el cual se oblig a todos los empleados pblicos de la provincia a utilizarla. Con el correr de los aos lleg a ser una imposicin para todo ciudadano que no quisiera ser tildado de opositor a gobierno... y sufrir las consecuencias. Cabe aclarar que, a esa altura de los acontecimientos, el Partido Uni tario de Buenos Aires pareca definitivamente vencido. El fracaso de su poltica en el Congreso Constituyente y la derrota sufrida por el movi miento de Lavalle haban dejado ei camino libre a Partido Federal. Muchos unitarios haban partido a un exilio en el que la nueva Rep blica Oriental del Uruguay ofici de principal receptora, otros se lla maron a silencio y no pocos pasaron a engrosar el Partido Federal por teo, luego de las divisiones producidas dentro del ya desaparecido

Partido del Orden, De manera que todo el esfuerzo del gobierno para controlar la oposicin tena lugar en un contexto en el que el Partido Unitario se hallaba absolutamente desarticulado en Buenos Aires. A pesar de los triunfos de la Liga Unitaria del Interior, los principales l deres porteos de esa tendencia se hallaban fuera de las fronteras de la provincia. JKF W W M' ^
Los funerales de Dorrego jF JBP JF ^ J&P JBP ^ JBP

El coronel Manuel Dorrego haba sido fusilado por orden del general, Lavalle en la iocaiidad de Navarro. En diciembre de 1829, sus restos fueron exhumados por orden dei nuevo gobierno a cargo de Juan Manuel de Rosas y trasladados, en una solemne ceremonia, a la ciudad de Buenos Aires. El funeral dur varios das, ya que el cortejo fnebre recomo diversas iglesias, especialmente preparadas para el evento, donde se celebraron oficios religiosos en honor al ex gobernador federal. En ia misa llevada a cabo en la Catedral, ia urna funeraria fue depositada en un catafalco de ms de 13 metros de altura, decorado por esculturas dolientes, piras y lmparas ardientes, y enmarcado por colgaduras negras. Dicho catafalco haba sido diseado por el arquitecto italiano Cario Zucchi, llegado a las costas dei Ro de la Piata a mediados de 1826 y contratado por ei gobierno de Dorrego en 1828 para desempearse como inspector del Departamento de ingenieros. Pero su obra ms significativa fue la que desarroll en los aos siguientes como escengrafo urbano, dedicado especialmente a realizar las decoraciones efmeras para diversos acontecimientos pblicos, como las fiestas patrias. Entre ellas figura el citado catafalco, destinado a realzar el acontecimiento pblico ms imponente de ia poca. Los funerales de Dorrego, que finalizaron con ia sepultura de sus restos en el cementerio dei Norte {actual Cementerio de la Recoleta), lograron un gran impacto entre la poblacin. Rosas supo aprovechar ia popularidad de! lder federal fusilado para inscribir en ella su nueva gestin.

Sin embargo, la aparente hegemona federal en Buenos Aires no conse gua ocultar los conflictos y disidencias en su seno. Las diferencias entre el grupo federal ms antiguo, que haba liderado Dorrego, y sus nuevos integrantes se manifestaron apenas asumi Rosas. Muchos de los lti mos provenan de los sectores econmicos dominantes de la provincia, que se haban alineado en este bloque despus de la fallida federaliza-

cin de Buenos Aires. A pesar de los grandiosos funerales que el nuevo gobernador le brind a Dorrego al hacerse cargo de la Primera Magis tratura, la disputa entre ambos grupos se expres muy rpidamente. El principal escenario del conflicto fue la Sala de Representantes; la oca sin, el debate en torno al otorgamiento de las facultades extraordina rias al gobernador.

Catafalco diseado por Cario Zucchi en la Catedral metropolitana para los funerales de Dorrego. En el pedestal, ubicado en el crucero centra! de la Catedral metropolitana para ios funerales de Dorrego, se lea la siguiente inscripcin: "Descansa mientras que a Repblica Argentina preconiza tus servicios.
Las facultades extraordinarias

El otorgamiento de facultades extraordinarias a miembros de los po deres ejecutivos que se sucedieron en el Ro de la Plata despus de la revolucin no era una novedad: ya haba sido ensayado en diversas oportunidades, aunque siempre por tiempo limitado, con carcter de excepcin y en circunstancias que supuestamente justificaban su conce sin. Por ejemplo, en 1813, la Asamblea Constituyente dot de tales fa cultades al Triunvirato, frente a la amenaza de la guerra contra los rea listas; y en 1820, en medio de la crisis que azotaba a Buenos Aires, la Sala de Representantes otorg facultades extraordinarias al gobernador Martn Rodrguez hasta tanto cesara la amenaza externa e interna. Una

vez lograda la pacificacin, estas facultades no fueron renovadas por la Legislatura, ni tampoco solicitadas por ninguno de sus miembros. En 1829, apenas Rosas fue designado gobernador, el diputado Anchorena present un proyecto de ley en el que solicit el otorgamiento de facultades extraordinarias al poder ejecutivo, argumentando supues tos peligros desde el contexto externo de la provincia. Los xitos del ge neral Paz en el interior eran presentados como una fuerte amenaza al orden interno provincial, lo que volva necesario afianzar las atribucio nes del gobernador por un tiempo limitado. Anchorena se encarg de justificar el proyecto apelando a diferentes ejemplos histricos en los que los gobernantes habran actuado de manera similar (la repblica romana era uno de ellos) y a la exaltacin de la figura de Rosas, nico capaz -segn se desprenda de esta argumentacin- de controlar la conflictiva situacin. El primo del gobernador le recordaba a la Sala los distintos momentos en que Rosas haba salvado a la provincia del caos y la anarqua -destacando su participacin, y la de sus milicias de cam paa, junto a Martn Rodrguez en la resolucin de la crisis del ao 20-; buscaba con elo doblegar una opinin que no era unnime. Una vez concluida la presentacin del proyecto, algunos miembros de a Sala cuestionaron la propuesta. El diputado Aguirre seal la con tradiccin de otorgar a Rosas el ttulo de Restaurador de las Leyes para luego violar las normas en nombre de la amenaza externa a la provin cia; el diputado Garca Valdez destac el peligro que representaba para las garantas individuales ampliar las facultades del gobernador; el di putado Escola cuestion el principal argumento de Anchorena, al sos tener que la amenaza a a provincia no era ni tan grave ni tan inmi nente. Tales personajes no pertenecan al derrotado Partido Unitario, sino al triunfante federalismo porteo. Be hecho, Rosas y su squito ms cercano debieron enfrentarse desde el momento mismo de a asuncin con un Partido Federal fragmentado, reticente a acatar en si lencio los deseos del gobernador No obstante, luego de dos das de de bate, la Sala de Representantes aprob el proyecto de facultades ex traordinarias tal como haba sido presentado: se revesta al gobernador de tales poderes por el trmino de un ao, exigindosele una rendicin de cuentas ante la Legislatura una vez concluido dicho perodo. Sin em bargo, el da de la votacin, no todos estuvieron presentes en la Sala: doce diputados quisieron demostrar con su ausencia la disidencia al proyecto, inicindose con este hecho una tensa relacin entre el poder ejecutivo y algunos miembros federales de la Legislatura.

Libertades versus despotismo

En una primera etapa, ei debate sobre las facultades extraordinarias present una antinomia fundamental: sus defensores ia planteaban en trminos de libertad individual versus orden publico, mientras que sus detractores la definan como la oposicin entre libertad individual bajo el imperio de fa ley versus dictadura. A partir de 1831, el debate se desplaz hacia fa discusin sobre a divisin de poderes, en particular hacia la relacin entre ia Sala de Representantes y el poder ejecutivo ejercido por el gobernador. Cabe recordar que, desde 1821 y hasta 1829, la Legislatura haba ocupado el espacio central dei engranaje poltico provincial; en ese contexto, el otorgamiento de facultades extraordinarias al gobernador y la posterior ampliacin de sus atribuciones rompan con lo que ya era considerado una conquista del rgimen republicano fundado diez aos antes. E poder legislativo vea disminuir considerablemente su protagonismo en la escena poltica provincial al resignar el poder de iniciativa e incluso la capacidad de fijar la duracin de las facultades que, supuestamente, se haban otorgado con carcter de excepcin. Cuando, luego de ios debates, ia condicin de excepcin se asumi por tiempo indeterminado", los diputados comenzaron a redefinir sus argumentos colocando como eje de ia deliberacin la divisin de poderes. En ocasin de la firma del Pacto Federal, el conflicto entre ei gobernador y algunos diputados de la Sala -que pretendan modificar la redaccin de ciertos artculos- se hizo ms abierto. La indignacin de Rosas provena no slo del intento de modificar un acuerdo que consideraba de su propia factura, sino adems de! tipo de cuestionamiento formulado. Los diputados buscaron corregir los artculos que hacan sospechar el ejercicio de un poder discrecional en manos de! Ejecutivo. En este sentido, fue especialmente discutido el artculo 7 del tratado, que prometa no dar asilo a ningn criminal que se acoja a una de ellas (de las provincias firmantes) huyendo de las otras dos por delito, cualquiera que sea, y ponerlo a disposicin de) gobierno respectivo que lo reclame como tai. En este punto, se opusieron no slo quienes ya lo haban hecho al otorgamiento y ampliacin de fas facultades extraordinarias, sino tambin algunos de los que hasta muy poco tiempo atrs haban sido sus ms frreos defensores. El caso ms paradigmtico fue el de! diputado Senz de Cavia, quien, en ia sesin celebrada el 26 de enero de 1831 en la Sala de Representantes, afirmaba, alarmado, que el

gobierno de Buenos Aires se hallaba revestido de facultades extraordinarias, y los de las dems provincias litorales, s no lo estaban ya, lo estaran acaso pronto, y sancionar en estas circunstancias ei artculo en discusin sera ampliar de tal modo la autoridad ejecutiva que por nada que hubiese que temer de ella, no por esto dejaran de quedar en un mal punto de vista ios que hubiesen formado un poder tan ilimitado bajo todos respectos, como el que era librado a la ciencia y conciencia del gobierno, pues que los abusos que pudiesen cometerse seran tanto ms terribles y funestos, cuanto que eran legalizados. Diario de sesiones de ia Sala de Representantes de Buenos Aires, tomo 12, sesin dei 26 de enero de 1831. J8P

La situacin se torn ms tensa en 1830, cuando la Sala, que contaba an con una mayora favorable al gobernador, aprob la ampliacin de las facultades extraordinarias por tiempo indeterminado. As, se le otorgaba a Rosas la posibilidad de actuar segn le dictaran su ciencia y conciencia, tomando las medidas que creyera ms conducentes a la pacificacin de la provincia hasta tanto cesara el estado de amenaza ex terna. A fines de 1831, volvi a discutirse el mismo asunto, dado que el general Paz ya haba sido derrotado: desapareca as el principal argu mento de los leales a Rosas para renovar las facultades extraordinarias. No obstante, ni Rosas ni su squito ms cercano parecan dispuestos a abandonarlas y, menos an, a seguir gobernando sin ellas. Argumen tando peligros inminentes, el gobierno evalu la oposicin en la Sala a la renovacin de tales facultades como una muestra de deslealtad a la persona de Rosas. En ese contexto, la Sala fue cambiando su composi cin, ya que los diputados se renovaban por mitades en elecciones anuales, segn estipulaba la ley electoral de 1821. Las filas de los fede rales opositores a las facultades extraordinarias se fue engrosando, y Ro sas, advertido de que la opinin de la Legislatura le era desfavorable, decidi devolver tales facultades a la Sala en mayo de 1832. Argument entonces que este gesto responda a la divergencia de opiniones y no al cese del estado de amenaza. As, el gobernador puso en escena un ri tual que repetira a lo largo de sus diversos gobiernos: negndose a asu mir dichos poderes no pretenda ms que el pedido explcito por parte de la Sala. De hecho, un grupo de diputados fieles a los designios de Rosas propuso la renovacin de las facultades extraordinarias, pero en esta ocasin la estrategia fue poco exitosa. La votacin le dio una abru madora mayora a los federales opositores.

Un nuevo modo de hacer poltica

En diciembre de 1832, la Sala reeligi a Rosas en el cargo de goberna dor, aunque sin acordarle las facultades extraordinarias; ste no acept un nuevo mandato. Los federales opuestos a las facultades extraordina rias no cuestionaban el prestigio del gobernador ni su capacidad de li derazgo (de hecho, todos aceptaban su candidatura a la reeleccin), pero no estaban dispuestos a admitir su ilimitada vocacin de poder. De manera que, luego de insistir varias veces en el ofrecimiento, la Legis latura decidi elegir como nuevo gobernador a Juan Ramn Balcarce, un general que acababa de participar en a guerra contra Paz. En esa coyuntura pareca quedar claro que el liderazgo de Rosas no poda ser fcilmente sustituido si se pretenda mantener cierta unidad dentro del Partido Federal. A la vez, era evidente que Rosas intentaba construir dicho liderazgo sobre bases muy diferentes de las que haban dominado la lgica de hacer poltica en los aos 20. Colocado por en cima de las facciones en pugna y utilizando su prestigio como defensor de la seguridad de la campaa, haba arribado a a posicin pblica ms encumbrada sin contar con un historial que lo colocara dentro de a elite que haba hecho de la revolucin su propia carrera poltica. Es ms, fue esa misma condicin la que hizo valer para convertirse tan r pidamente en lder del Partido Federal. La hostilidad de Rosas hacia las prcticas encarnadas por la elite dirigente, a travs de las cuales sus miembros acostumbraban disputar ios espacios de poder luego de de liberar y negociar las listas de candidatos a las elecciones y el reparto de cargos, expresa su rechazo a a dinmica de funcionamiento de un rgi men donde predominaba una lgica de negociacin nter pares. La acti tud de Rosas en los pactos de Cauelas y Barracas celebrados en 1828 evidencia su escasa disposicin a ampliar el nmero de interlocutores para negociar la salida del conflicto, poniendo en acto una prctica po ltica concebida en trminos pactistas. En ella, slo los lderes visibles de los grupos enfrentados estaban habilitados a definir quines ocupa ran el poder y bajo qu formas accederan a l; se intentaba, adems, reempla2ar un modo de hacer poltica basado en 1a disputa de grupos por otro fundado en la decisin unilateral y unipersonal de dos indivi duos abocados a pactar en nombre de todos. Esta forma de entender el ejercicio de la poltica fue resistida por uno y otro bando. As lo demostraron las elecciones dei 26 de julio de 1829, que fueron anuladas por no haberse respetado la lista nica con feccionada por Rosas y Lavalle. Esta negativa se puso an ms en evi dencia cuando Rosas, ungido como gobernador, abandon la actitud

supuestamente prescinden te respecto de la lucha facciosa para extre mar el faccionalismo. De este modo, oblig a los unitarios a retirarse del espacio poltico y a los federales a disciplinarse tras las condiciones impuestas por su liderazgo. Pero los problemas surgieron dentro del mismo grupo que lo haba encumbrado. Si bien Rosas procur contro lar al mximo las elecciones y las manifestaciones pblicas en todos sus escenarios, no tuvo demasiado xito puesto que no logr imponer las listas con sus propios candidatos. La dificultad resida en disciplinar a la elite dirigente, habituada a disputar los espacios de poder, y renuente a aceptar un liderazgo unipersonal. En nombre de la restauracin de las leyes, Rosas supo aprovechar el legado institucional de la poca de Rivadavia para poner en funciona miento un sistema de dominacin poltica que, lejos de sus propsitos originales, lo ubicaba a l como principal y pretendidamente nicodepositario del poder. En la denominacin de Restaurador con que se presentaba a s mismo en los papeles pblicos se conjugaban nume rosos significados: por un lado aluda a las leyes promulgadas desde la revolucin, que los unitarios haban violado en 1828; por otro, haca re ferencia a las innovaciones introducidas durante su gobierno; por mo mentos pareca designar un orden moral trascendente, mientras que a veces apuntaba no tanto a la naturaleza de las leyes sino a su implementacin eficaz. Ms all de estos contenidos, la figura del Restaurador de las Leyes evidenciaba tambin la conviccin de que, restableciendo un orden legal histricamente existente, que no se corresponda ni con el antiguo orden colonial ni con el posrevolucionario, sino con lo que re sult de la confluencia de ambos luego de dos dcadas de vida poltica independiente, era posible alcanzar una gobernabilidad impensable en el marco de un orden constitucional moderno. As, durante la primera gestin de Rosas, la dinmica de funciona miento del rgimen poltico provincial fue mu tan do. Esto pone en evi dencia que dicho rgimen no fue el producto de la aplicacin de un proyecto elaborado de antemano, sino de un proceso de construccin gradual que debi adaptarse a las cambiantes coyunturas. El desarrollo de los acontecimientos y la percepcin que de ellos tuvieron los grupos dirigentes jugaron un papel fundamental en la configuracin de las prcticas polticas. De hecho, el intento de imponer un modelo poltico basado en la preeminencia del Ejecutivo y en la eliminacin de la com petencia electoral y la deliberacin pblica fue muy resistido en esos aos, y debi enfrentarse con otras opciones polticas dentro del propio Partido Federal.

El federalismo bonaerense dividido Proyectos constitucionales en disputa

La eleccin de Balcarce cont con la anuencia d$ Rosas. El ex goberna dor consider que el general recientemente designado para el ejercicio de la Primera Magistratura era una persona fcilmente dominable, que aceptara de buen grado el control que pretenda ejercer desde las som bras. Decidido a esperar una coyuntura ms favorable, en la que no du daba que sera nuevamente llamado a ocupar el cargo de gobernador con el ejercicio de las facultades extraordinarias, Rosas reasumi su cargo de comandante general de campaa y se lanz a concretar una empresa largamente proyectada. Antes de abandonar su rol en el go bierno, haba hecho aprobar un proyecto de expedicin contra los in dios que habitaban las tierras situadas al norte del ro Negro, con e fin de extender la frontera e incorporar nuevas tierras a la esfera de pro duccin. Esta se organiz en los primeros meses de 1833 y parti en marzo de ese mismo ao. El ex gobernador se alejaba as del escenario poltico bonaerense, confiado en poder controlar la situacin, pues contaba con un gobernador dcil a sus directivas. Apenas parti la comitiva al desierto, las tensiones se agravaron. Ni Balcarce era tan dcil como Rosas pensaba, ni menos an lo era el ge neral Enrique Martnez, primo del nuevo gobernador, quien pas a ocupar el Ministerio de Guerra. Martnez estaba decidido a hacer una poltica independiente y restarle poder a Rosas, para io cual se vali de los recursos del Ministerio y de la divisin entre diputados leales a Ro sas y federales independientes en la Legislatura. A mediados de 1833, ambos bandos se enfrentaron en las elecciones para renovar los representantes de la Sala, y armaron sus propias listas: los llamados federales cismticos, aquellos que no respondan a las di rectivas de Rosas y que eran mayora en la Legislatura, y ios federales apostlicos', leales al ex gobernador. Todas las cartas remitidas por Rosas durante su expedicin al desierto exhiban el propsito de manejar desde la distancia los hilos de la poltica interna de Buenos Aires y de des plazar a quienes l mismo haba denominado decembristas unitarios. Las elecciones le dieron finalmente el triunfo a la lista de los federa les disidentes o lomos negros -tal como fueron llamados a partir de esa eleccin, debido al color de sus boletas de candidatos, reafirmn dose as su hegemona en la Sala de Representantes. El ministro Mart nez no era ajeno a este triunfo: haba apoyado a ios cismticos, movili zando a las tropas en las elecciones y buscando controlar ias mesas

electorales. En junio se realizaron elecciones complementarias; antes de su finalizacin, el gobernador suspendi el acto comicial aduciendo hechos de violencia. La sospecha de que dicha suspensin fue la res puesta del gobierno frente a un triunfo seguro de los rosistas resinti an ms las relaciones entre ambos grupos.

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El control desde el desierto

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Carta de Juan Manuel de Rosas a Vicente Gonzlez enviada desde Ro Colorado en julio de 1833: , Entre la correspondencia pblica que vino por fa administracin de Correos venan cartas particulares de algunos amigos que contenan asuntos reservados. Esto me parece malo y creo conveniente diga Ud. de mi parte a Encarnacin que les prevenga, que e! quince y el treinta de cada mes debe Ud. mandar a ia ciudad una persona de confianza para que reciba a correspondencia secreta de ios amigos, y la entregue a Ud. quien tiene encargue mo de mandrmela, con persona de confianza. [...] Los intrusos que habien en mi favor, y en contra de los iogistas, es conveniente hacerlos correr entre amigos y enemigos. Conviene se generalice titularme Ei Restaurador de las Leyes, y as ponerme en los sobres y encabezamiento de ios oficios, etc.: Al Restaurador de las Leyes, Brigadier Don Juan Manue de Rosas. Dir Ud. que de cundo ac salgo deseando ttulos: yo le dir que porque en el da se debe trabajar en cuanto se pueda, para que ios enemigos no nos acaben junto con nosotros a la Patria. A las madres y patronos de los libertos dgales Ud. que estn muy hombres de bien y valientes, y que pronto se irn a sus casas lo que se acabe la Campaa a ser felices con sus bajas para que nadie se meta con ellos y trabajen libremente. Copla de este artculo pase Ud. a Encarnacin, para que ella y Da. Mara Josefa as se ios haga presente a ias madres de dichos libertos, e igualmente a sus patrones. Dice bien Encarnacin que los nuestros se daran amarrar como Dorrego por ias Leyes. Vale que yo les escrib algo fuerte estimulndoio, etc. Era gracioso veros y an ahora quin sabe cuntos sern los escrpulos, y entretanto, habiendo cesado a dictadura, e! Gobierno est haciendo lo que yo con ella no me atrev a hacer. Cullen les llev armamento, etc., etc., y se fue golpeando a boca diciendo que haba Jugado a su gusto con ei Gobernador. Y con qu facultad ha dispuesto de esos artculos etc., etc.? Cmo, y con qu autoridad tiene presos con grillos esos paisanos

del asunto de ias elecciones, despus de las 48 horas, en cuyo trmino deben pasar a Sos jueces, etc.? Pero as por este estilo es escandaloso lo que hacen y entretanto los nuestros, como dice Encarnacin muy bien, estaban dejndose amarrar con las indicadas leyes. Es preciso desengaarse que al picaro y traidor es necesario hacerle la guerra sin pararse en la decencia con que debe hacerse entre caballeros. El Gobernador en una que me ha escrito y que no pienso contestar, muestra claro el veneno que tiene contra mis amigos, y que es todo de los enemigos. Entre otras cosas graciosas se queja de que no le mand a l directamente la correspondencia; pero no lo contar por ms que se rasque, tanto ms cuanto que hace mrito de haber mandado al Seor Guido un paquete que por equivocacin le llevaron de la administracin de Correos siendo rotulado ai Sr. Guido. Por (o visto el mrito ser en no haber cometido la perfidia y escndalo de abrirlo. Mas de aqu deduzca d. que la Administracin de Correos tendra orden de mandar al fuerte todo paquete que fuese mo, quizs para fundar despus ia queja. Deduzca tambin lo conveniente que es ia medida de mandar la correspondencia por persona de confianza segn queda indicado. Basta por ahora, pues que ya es preciso despachar a! pobre Rosas que no poco tendr que contarte. Expresiones a los amigos y deseando como siempre su completa saud mande como guste a su afmo. amigo Juan Manuel de Rosas Extrado de Marcela Ternavasio, La correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Eudeba, 2005. F

La derrota de los apostlicos y la suspensin de las elecciones comple mentarias acrecentaron el clima de violencia en la ciudad de Buenos Ai res. Con mayora de cismticos en la Legislatura, Rosas corra el serio riesgo de perder toda posibilidad de recuperar el poder y vea alejarse sus expectativas de asumir nuevamente la Primera Magistratura, con las facultades extraordinarias conferidas en su primer gobierno. En ese momento se discutan en la Sala dos proyectos de constitucin para la provincia de Buenos Aires, presentados respectivamente por cada uno de los bandos enfrentados. Cabe recordar al respecto que la provincia se rega por las leyes fundamentales dictadas despus de 1821 y careca de una carta orgnica, a diferencia de la mayora de las provincias por entonces. El proyecto presentado por el diputado Anchorena no sus cit un real entusiasmo en su primo, Juan Manuel de Rosas, quien mos

traba escasa adhesin a la sancin de una constitucin, tanto a nivel na cional como provincial. No obstante, este proyecto no era ms que un conjunto de principios formulados de manera ambigua, que procuraba detener el movimiento liderado por los cismticos en favor de una constitucin. La propuesta de estos ltimos era sancionar una carta or gnica que, adems de garantizar la divisin de poderes y las libertades individuales, estableciera explcitamente que el cargo de gobernador slo se ejercera por tres aos, sin posibilidad de reeleccin por el tr mino de seis aos. Adems, el proyecto prohiba especficamente el otorgamiento de facultades extraordinarias al poder ejecutivo, hiriendo de muerte la vocacin hegemnica de Rosas.
La Revolucin de los Restauradores

Promediando el ao 1833, la suerte pareca estar echada. Deban discu tirse los dos proyectos de constitucin presentados y votarse luego en una Legislatura con amplia mayora de federales cismticos. La disputa se expresaba a travs de una prensa por completo facciosa: las acusacio nes cruzadas entre diarios adictos al gobierno y peridicos rosistas al canz una virulencia similar a la-desplegada en 1828. En octubre de 1833, un confuso episodio encendi la llama: el gobierno dispuso una serie de procesos a diferentes peridicos y papeles pblicos, incrimi nando primero al que llevaba el nombre de Restaurador de las Leyes, pas qun de tendencia rosista. La noticia inquiet a algunos habitantes de los suburbios y de la campaa, porque creyeron que se juzgara a Juan Manuel de Rosas, no al peridico. Este equvoco fue capitalizado por los apostlicos, quienes movilizaron a sus seguidores a la Plaza de la Vic toria para demostrar su oposicin al gobierno. Los rosistas fueron repri midos por la polica; conducidos por algunos militares apostlicos, hu yeron a Barracas, donde se organizaron para enfrentar a las fuerzas del gobierno, a las que vencieron con rapidez. Este episodio, que se conoce bajo el nombre de Revolucin de los Restauradores, oblig al ministro Martnez y al gobernador Balcarce a renunciar. Quedaba demostrado el creciente aislamiento del gobierno, que no contaba ya con el indiscutido apoyo de los diputados cismticos. Balcarce haba sido fcilmente influido por su primo, el ministro Mart nez, quien se haba independizado tanto de la tutela de Rosas, como de los miembros de la Sala que pretendan limitar la hegemona de aqul. En noviembre, la Legislatura design a Juan Jos Viamonte en el cargo de gobernador, pues cont con los votos mayoritarios de los diputados cismticos frente al candidato de los apostlicos, el general Pinto.

Viamonte debi asumir su cargo en un clima poco favorable. Aunque los lomos negros haban sufrido una derrota con la Revolucin de los Restauradores, mantenan an mayora en la Legislatura. El nuevo go bernador quiso desarrollar una poltica conciliadora entre ambos ban dos, tal como lo haba hecho entre unitarios y federales en su interinato de 1829, pero no eran momentos de moderacin. Los leales a Rosas, al advertir la imposibilidad de recuperar el poder perdido a travs de las elecciones, se lanzaron a implementar una nueva estrategia: amedren tar a los opositores a travs de acciones directas. Como su lder estaba an en campaa contra los indios, Encarnacin Ezcurra se encarg de organizar a algunos fieles seguidores en una suerte de club que adopt el nombre de Sociedad Popular Restauradora Formada en ese mo mento por un reducido grupo de fanticos partidarios de Rosas, cuyo componente popular la distingua de los clubes o asociaciones creados antes de esa fecha, se constituy inmediatamente en instrumento de terrozismo poltico. Sus miembros se dedicaron a dar muestras de apoyo al ex gobernador, gritando vivas a Rosas en las calles, concurriendo a la Sala de Representantes para presionar a los cismticos, atacando las ca sas de los opositores y llegando incluso a apedrear o balear a algunos de ellos. Desde las sombras, la Sociedad Popular intentaba revertir un equilibrio poltico hasta ese momento favorable a los cismticos, ape lando a la amenaza y la violencia fsica.

Retrato de Encarnacin Ezcurra. Como esposa de Rosas, se convirti en ei principal agente electoral de (os apostlicos, siguiendo para ello las recomendaciones de su marido, enviadas por correspondencia desde e! Sur, en plena Campaa al Desierto.

En ese contexto, los federales opositores a Rosas comenzaron a transi tar el mismo camino recorrido por los unitarios a partir de 1829: el exilio. La provincia de Entre Ros y la Banda Oriental del Uruguay co menzaron a recibir a federales disidentes, mientras el gobierno de Viamonte se debilitaba cada vez ms. La violencia lleg a su clmax en abril de 1834, cuando Bernardino Rivadavia regres a Buenos Aires luego de retirarse de la vida poltica y de un largo exilio en Europa. El ex presi dente no fue bien recibido: en medio de amenazas e insultos, debi abandonar nuevamente el pas luego de ser expulsado por el gobierno, cuyos miembros fueron presionados para tomar tal decisin. Blo queado polticamente y agotado de enfrentar una gestin plagada de dificultades, Viamonte renunci en junio de 1834. Una vez alejado Viamonte del cargo, la Sala eligi como nuevo go bernador a Juan Manuel de Rosas. Sin embargo, dado que la designa cin no inclua el otorgamiento de las facultades extraordinarias, ste puso en marcha el ritual de la renuncia, tal como lo haba hecho dos aos antes. Dado que la Sala no estaba dispuesta a entregar tales facul tades -evitando de este modo reeditar el conflicto suscitado entre 1829 y 1832-, decidi nombrar gobernador a Manuel Vicente Maza, ntimo amigo de Rosas y presidente de la Legislatura. La nica funcin que se le encomendaba al nuevo gobernador era allanar el camino para el re greso triunfal de Rosas.
La Campaa ai Desierto

Mientras estos episodios se sucedan en el escenario porteo, Rosas se hallaba en plena campaa de expansin de la frontera. El objetivo de la empresa era asegurar, mediante una expedicin militar, la posesin pacfica de las tierras ganadas al indio en la dcada precedente y avan zar sobre el territorio situado al norte del Ro Negro. En esos aos, la expansin ganadera, facilitada por el fluido vnculo que los grupos hacendados de la provincia mantuvieron con el comercio internacio nal, haba encontrado un respaldo explcito por parte del gobierno. De hecho, la expedicin dirigida por Rosas era una muestra ms de este apoyo. El proyecto, adems de estar solventado por el fisco de la provincia de Buenos Aires, supona la colaboracin de otras provincias amenaza das por el avance indgena y del propio gobierno de Chile. La columna occidental deba estar comandada por el general Aldao, la del centro por el general Ruiz Huidobro, la oriental por Rosas, y Facundo Quiroga sera el comandante en jefe de la expedicin. En realidad, poco de esto

pudo cumplirse. Quiroga se hallaba en Buenos Aires, enfermo: actuaba a la distancia, con cierto desgano. La falta de recursos hizo fracasar a la columna central y le rest fuerzas a la occidental. Los fondos prometi dos por el gobierno de Buenos Aires tampoco fueron los esperados: el conflicto interno del federalismo porteo se traslad a la preparacin de la campaa contra los indios, con opiniones divididas respecto de la oportunidad del proyecto. El ministro de Guerra, Martnez, le retace apoyo a'la empresa, buscando con ello desplazar a Rosas del poder po ltico; por otro lado, el ex gobernador no dejaba de quejarse de esta si tuacin, culpabilizando al ministro del posible fracaso de la campaa.

Condecoracin entregada a Juan Manuel de Rosas por la Sala de Representantes de Buenos Aires en honor al xito de su campaa contra los indios.

Finalmente, pese a todas estas dificultades, en marzo de 1833 la expedi cin parti. La reticencia de gobierno de Balcarce a enviar los recursos necesarios fue suplida por a colaboracin de ios hacendados ms pode rosos de Buenos Aires* que realizaron aportes a ttulo privado con el ob jeto de garantizar la ampliacin de la frontera econmica y evitar los malones que asolaban la regin. A esta altura de los acontecimientos, a los hacendados que colaboraron con a empresa no les importaban las banderas polticas; viejos unitarios que haban apoyado al Partido de Orden no dudaron en solventar una accin que consideraban indispen sable para sus intereses.

Temas en debate

En las versiones historiogrficas tradicionales, ei tema de la frontera indgena fue tratado como un problema exclusivamente blico. La frontera apareca como un espacio vaco sometido a la conquista territorial desde el punto de vista militar y a ia ocupacin econmica para su explotacin. Se consolid as ia imagen de un desierto ocupado slo por tribus nmadas o seminmadas dedicadas a la caza y el pastoreo y, bsicamente, ai pillaje. En las ltimas dos dcadas, dicha imagen ha sido sometida a crtica, gracias a la confluencia de historiadores, antropiogps y etnlogos. La frontera indgena dej de ser considerada como un lmite o separacin y comenz a estudiarse como un rea de interrelacin entre dos sociedades distintas, en ia que se produjeron intensos intercambios econmicos, sociales, polticos y culturales. Tales intercambios fueron consolidndose durante la poca colonial, cuando extensas regiones de Amrica del Sur quedaron fuera del control directo de los europeos. Pero, mientras que en e! perodo colonial los intentos de penetrar en ia frontera indgena no buscaban ocupar e! territorio, sino mantener en equilibrio su relacin con ios espacios colonizados, despus de la revolucin y de la independencia, los gobiernos criollos y las elites dominantes buscaron expandirse sobre dichas reas con el objeto de colocarlas bajo su dominio. La creciente insercin en el mercado mundial y la expansin ganadera dieron lugar a empresas de expansin que, como la liderada por Juan Manuel de Rosas en 1833, no dejaron de lado la posibilidad de una coexistencia pacfica con algunas parcialidades indgenas al implementarse estrategias de negociacin con los femados indios amigos en la provincia de Buenos Aires. As, pues, ios nuevos estudios sobre la frontera revelan un mundo mucho ms heterogneo del que nos pint la historiografa tradicional -que present a las sociedades indgenas como meramente depredatorias- ai mostrar el complejo sistema de intercambios que vincul tanto a las distintas unidades del mundo indgena entre s como con la sociedad criolla.

La expedicin parti desde Los Cerrillos, una de las estancias de Rosas, con mil quinientos hombres. A comienzos de mayo alcanzaron el Ro Negro y, a fines de ese mes, la isla Choele-Choel, punto clave de las co municaciones entre los indgenas de la Pampa y los de la Patagonia an

dina. Las columnas avanzaron por el Oeste hasta la confluencia de los ros Neuqun y Limay, y por el Noroeste hasta e ro Atuel, donde llega ron a la divisin de Aldao, sin que se presentaran mayores dificultades desde el punto de vista militar. La expedicin fue aprovechada, adems, para llevar a cabo un relevamento del terreno recorrido. La empresa logr incrementar las comunicaciones con Baha Blanca y Patagones y asegurar as tierras ya conquistadas, a travs de una pol tica que combin la fuerza militar con la negociacin pacfica. De he cho, gracias a las negociaciones de Rosas con las diferentes parcialida des indgenas se logr pacificar la frontera por varios aos. Aunque despus de 1840 hubo algunos episodios violentos en la lnea mvil que separaba a los indios del mundo de los blancos, fue despus de la cada de Rosas que el avance indgena se convirti en una verdadera amenaza. Un ao despus, la expedicin culmin con el retomo triunfal de Rosas. El ex gobernador cosechaba as no slo el apoyo y agradeci miento de los sectores propietarios, sino tambin los frutos de su aleja miento del conflictivo escenario poltico porteo. Al ttulo de Restaura dor de las Leyes otorgado en 1829 se le sum ahora el de conquistador del desierto: comenzaba a consolidarse la tendencia del culto a su per sona. El proyecto de erigir un monumento conmemorativo en honor al ejrcito expedicionario fue utilizado para exaltar la figura de Rosas, quien durante el ao 1834 se vio favorecido con la sancin de una ley a travs de la cual la Sala de Representantes le conceda en propiedad, a l y a sus descendientes, a isla Choele-Choel. Las fiestas mayas y las fiestas julias de 1834 incorporaron un ingrediente nuevo en su organi zacin: el homenaje a a expedicin de 1833, centrado en la exaltacin de la figura de Juan Manuel de Rosas y no en ia realizacin de una gesta colectiva.

Un orden inestable Un mediador para las provincias en conflicto

El gobierno de Maza en Buenos Aires se vio plagado de dificultades. Rosas comenzaba a desconfiar de l, crendose a su alrededor un vaco poltico insuperable. El nuevo gobernador no encontraba ministros dis puestos a acompaarlo, al tiempo que ia derrota de los cismticos era total. Bajo ese clima enrarecido, un acontecimiento externo a la provin cia precipit los hechos.

Luego de la firma del Pacto Federal y de la derrota del general Paz, el orden federal pareca asegurado en todo el territorio. AI igual que en Buenos Aires, los grupos identificados con el Partido Unitario haban sido desplazados. Pero esta situacin no garantizaba la estabilidad. En el litoral, despus de la disolucin de la Comisin Representativa creada por el Pacto Federal, Estanislao Lpez comprendi que no po dra extender su influencia sin la anuencia de Buenos Aires. La situa cin entrerriana le demostrara los lmites de su poder en la regin. Pascual Echage, gobernador de Entre Ros gracias a ia amistad que lo una con Lpez, comenz a tomar cierta distancia respecto de su pro tector. Lpez no perdi tiempo e intent persuadir a Rosas de la nece sidad de promover un cambio en Entre Ros. Argumentos no le falta ban: Echage, adems de recibir a muchos seguidores del general Paz en su provincia -dndoles no slo asilo sino haciendo de muchos de ellos consejeros polticos directos-, se haba convertido tambin en re ceptor de la emigracin de los federales disidentes de Buenos Aires. Ro sas, sin embargo, prefiri adoptar una poltica ms cauta, ganndose de esa manera la fidelidad del gobernador entrerriano. En el interior, la situacin era-an ms inestable. Quiroga mantena su influencia, aunque las situaciones provinciales no siempre estaban consolidadas. Su estada en Buenos Aires desde 1833 le dificultaba el control de los conflictos internos de cada regin. Las familias y grupos desplazados del poder no siempre aceptaban pasivamente la hegemo na de los nuevos personajes al frente del gobierno, quienes, en nom bre de su adhesin al federalismo, intentaban hacer su propio juego. Tal era el caso de Crdoba, por ejemplo, donde gobernaba Reinaf. Despus de la derrota del general Paz, la imposicin de un caudillo ru ral en la Primera Magistratura cordobesa no dej de provocar tensiones entre los tradicionales grupos de elite urbanos. En 1833 se organiz una conspiracin contra el gobernador, que no logr derrocarlo; todas las sospechas recayeron en la Legislatura cordobesa y en el eventual apoyo de Quiroga. El riojano no ocultaba su irritacin frente al acerca miento entre Reinaf y el gobernador santafecino. En el resto de las provincias tambin se sucedan situaciones conflic tivas. Quiz la ms recordada sea la que tuvo lugar en 1834 entre el go bernador de Salta, el general Pablo Latorre, y el de Tucumn, Alejan dro Heredia. En noviembre de aquel ao, Heredia le haba declarado la guerra a Latorre. El gobierno porteo, en manos de Maza, fue rpi damente advertido del conflicto desatado en el interior. Aplicando las clusulas del Pacto Federal, el gobernador de Buenos Aires decidi

ofrecer la tarea de mediador a Facundo Quiroga, cuyo prestigio en el interior era indiscutible. El riojano acept el ofrecimiento, entrevistn dose con Rosas antes de partir a su misin. Rosas, ms preocupado por evitar una posible alianza entre Quiroga y los gobiernos de las provin cias del interior que reeditara el debate en torno a la sancin de una constitucin nacional, insisti en incluir en ias instrucciones oficiales la mencin a dicho problema. Quiroga deba intentar persuadir a los go biernos del interior de la inconveniencia de convocar a un congreso, argumentando que el momento no era oportuno. Poco antes de partir, Rosas le entreg una carta, donde volva sobre su principal obsesin: evitar el dictado de una constitucin.
Barranca Yaco

Finalmente, el riojano parti desde Buenos Aires. Al pasar por Santiago del Estero, supo que el gobernador salteo haba muerto en manos de un movimiento opositor dentro de su propia provincia. Luego de deli berar con los gobernadores de Santiago del Estero, Tucumn y Salta, lo gr la firma de un tratado de amistad entre las tres provincias y em prendi el regreso a Buenos Aires. A pesar de haber sido advertido de una posible emboscada en Crdoba, Facundo Quiroga se neg a cam biar el itinerario del viaje. As fue como encontr la muerte en Ba rranca Yaco el 16 de febrero de 1835. Con la tragedia de Barranca Yaco se redefmi sbitamente el mapa poltico. Por un lado, quedaba vacante el liderazgo regional ejercido por Quiroga en las provincias del interior. En el litoral, las polmicas entre Corrientes y Buenos Aires en ocasin de la firma del Pacto Fede ral haban quedado acalladas luego de la derrota del general Paz y de la creciente hegemona de Rosas. En Buenos Aires, el tantas veces aven tado fantasma del caos encontr en la muerte del caudillo riojano una prueba irrefutable. La Legislatura portea temi volver a recrear la anarqua del ao 20 o los enfrentamientos de 1828, por lo que es tuvo dispuesta a renunciar a su iniciativa y protagonismo, y entreg a Rosas los poderes tantas veces reclamados. Luego de ms de un quin quenio de disputas en torno a las atribuciones del poder ejecutivo, la Sala de Representantes volvi a elegir a Rosas como gobernador, ce dindole no slo las facultades extraordinarias, sino adems la suma del poder pblico. A partir de 1835, el orden que se impuso en toda la confederacin pareca no reconocer ms que un lder indiscutido: Juan Manuel de Ro sas. Durante los aos transcurridos entre su primera y su segunda go

bernacin, no slo haba cambiado el estilo de hacer poltica, sino que se haba instalado la conviccin de que el orden slo poda ser federal. Pero se trataba de un rgimen federal peculiar. Si bien desde el punto de vista jurdico se consagraba en trminos confederales, otorgaba al ejecutivo bonaerense facultades -entre ellas la de representacin de los asuntos exteriores- para cuya ejecucin no deba consensuar con nin guna representacin de las provincias.

Asesinato de Facundo Quiroga en Barranca Yaco. Grabado de poca.

A su vez, a voluntad de muchos grupos provinciales de abandonar esa precaria condicin confederal para alcanzar la unidad constitucional, que en su mayora proclamaban de carcter federal, se vio constante mente vetada por la negativa de Rosas y su squito ms cercano a reu nir un congreso a tal efecto. De hecho, ms all de los argumentos es-' grimidos, a negativa de Rosas a dictar una constitucin nacional no era ajena al consenso existente entre los sectores dominantes de la provincia de qu, con ella, Buenos Aires perdera el monopolio eco nmico-comercial del que gozaba. Los sectores ms vinculados a la ex pansin ganadera y al comercio internacional no queran renunciar ni al ejercicio autnomo de su soberana ni a los beneficios econmi cos de ella derivados.

El asesinato de Juan Facundo Quiroga en un romance popular

Madre ma del Rosario! Madre ma, mi seora! Voy a contar Ja desgracia de Juan Facundo Quiroga. Madre ma del Rosario! Madre ma de Lujn! Voy a contar la desgracia que ha tenido ei general. Cuando sali el general, ausente desu familia, ya le anunciaba el destino de que iba a perder la vida. Ya marcha para Santiago, como lo cuenta ei autor, iba ei general ansioso de paz y de religin. A ia vuelta de su viaje, le armaron revolucin: uno de ios Reinaf, para matarlo a traicin. Ya hicieron rodar e! coche por la senda del camino. En frente del totoral un vaso de agua ha pedido. Roque Junco y Pablo Junco: ellos fueron los bomberos, como eran tan advertidos, ah iban junto con ellos.

En ese guase los Mrquez le demoran el auxilio dndole tiempo a los gauchos que se hallen bien prevenidos. En este Barranca Yaco dicen que lo han de matar la gente de Santos Prez y de Benito Guzmn. En ese Barranca Yaco donde se pierden ios hombres, dicen que van a matar una partida de hombres. -A la carga, dijo Prez, militares advertidos! aqu muere, hoy fenece un general asesinoi Roque Junco le deca: -Un error he cometido: a Quiroga lo hemos muerto, siendo un padre tan querido. Santos Prez le deca: -Para m no hay compasin. En el punto que yo me hallo no conozco que haiga dios. Entre toda la partida se hallaban de confusiones, de ver a Quiroga muerto temblaban los corazones'. Extrado de Gustavo Paz, Las guerras civiles (1820-1870), Buenos Aires, Eudeba, 2007. JBT
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En esos aos, Buenos Aires consolid ms que nunca su hegemona. Pero, a diferencia tanto de la dcada revolucionaria, cuando para lo-

grarlo hizo valer su condicin de capital, como de la dcada de 1820, cuando aun descubriendo los beneficios de la autonoma, la elite bo naerense se dividi al lanzarse los unitarios a institucionalizar aquella condicin, con la creciente hegemona de Rosas, la provincia ejerci un dominio sobre el conjunto de los territorios sin reclamar la calidad heredada de su breve historia virreinal. No slo porque con ese re clamo recrudeceran los conflictos tal como argumentaba Rosas- o porque los sectores ms beneficiados con la autonoma perderan los privilegios alcanzados en tan poco tiempo, sino porque se asista a un nuevo descubrimiento: invocando la identidad federal, su nuevo lder poda ejercer un dominio territorial ms all de las fronteras provincia les a travs de mecanismos que combinaban los pactos, las intrigas, la amenaza del uso de la fuerza y la movilizacin de las tropas. El orden que comenzaba a imponerse hizo de la consigna federal un uso tan ambiguo como eficaz a la hora de disciplinar la tormenta legada por la revolucin.

8. Rosas y el rosismo

En 1835, Juan Manuel de Rosas fue electo por segunda vez gobernador de Buenos Aires. En esta oportunidad la Sala,de Representantes te deleg la suma del poder pblico. Durante los primeros aos de su segundo gobierno, Rosas fue construyendo un rgimen republicano de tipo unanimista y plebiscitario en la provincia de Buenos Aires, a ia vez que busc extender su poder al conjunto de las provincias. Haciendo uso de la atribucin de las Relaciones Exteriores de ia Confederacin y de otros meca nismos en los que se combinaban la bsqueda de consenso y la coercin, se configur un orden federal peculiar, en el que se consolid !a hegemona de Buenos Aires y la de su primer man datario.

La repblica unanimista La suma del poder pblico

Cuando el 7 de marzo de 1835 la Sala de Representantes eli gi por segunda vez como^Gobernador y Capitn General de la Provin cia de Buenos Aires al brigadier general donjun Manuel de Rosas, uti liz una frmula novedosa que no dejaba dudas respecto del enorme poder que se le otorgaba al ejecutivo. No slo la designacin se haca por el trmino de cinco aos, modificando, de ese modo, la ley de elec cin de gobernador dictada en 1823, en la que se estipulaban tres aos de duracin en dicho cargo, sino que se depositaba toda la suma del poder pblico de la provincia en la persona de Rosas durante todo el tiempo que ajuicio del gobernador electo fuese necesario, sin contem plar ms restricciones que la de conservar, defender y proteger la reli gin Catlica Apostlica Romana y la de defender y sostener la causa nacional de la Federacin que han proclamado todos los pueblos de la Repblica. As, el ejercicio de la suma del poder pblico no tena lmi

tes temporales -como s los haba tenido la delegacin de las facultades extraordinarias en su primer gobierno- ni lmites en sus atribuciones, excepto las recin citadas. De hecho, stas se convirtieron en instru mentos de poder en manos de Rosas. La religin catlica se erigi en una usina proveedora de lenguajes que colaboraron a reforzar el rgi men unanimista, basado en la idea de que todos y cada uno de los que integraban la comunidad poltica deban apoyar al gobierno, mientras que la Federacin, identificada como causa nacional, asumi contornos ambiguos en cuyas grietas se consolid un sistema de poder, centrali zado en la figura de Rosas, que excedi los lmites de las fronteras de Buenos Aires para extenderse a toda la Confederacin. Este esquema planteaba desde su inicio una compleja relacin entre Rosas y el llamado rgimen rosista. En qu consisti dicho rgimen para que su calificacin derivara de un nombre propio? Qu rasgos distinguieron al rosismo de 1829 del de 1835? A lo largo de los siglos XIX y XX, la historiografa dio diversas respuestas a esta pregunta: desde considerar al fenmeno rosista como ejemplo clsico de caudi llismo personalista y autoritario, o bien como versin criolla de un dic tador moderno, hasta concebirlo como paradigma de un rgimen em peado en defender la soberana nacional.

Temas en debate

En los ltimos aos, gran parte de la historiografa ha revisado los tradicionales abordajes sobre el perodo rosista y ha coincidido en subrayar la clave republicana del rgimen. Esto puede leerse tanto en la perspectiva de un discurso que apel a los tpicos de! republicanismo clsico -cuyas races se remontan a la repblica romana- como en la utilizacin de muchos de los instrumentos jurdicos procedentes de ias repblicas modernas inauguradas con las revoluciones atlnticas. Ambas posiciones son complementarias, porque procuran demostrar que el rosismo no fue ni una tirana que despreci el sistema institucional republicano en sus distintas vertientes, ni una repblica liberal dispuesta a proteger ias libertades individuales de los miembros de la comunidad poltica. Adems, porque admiten e alto componente de invencin def rosismo, que combin elementos de matriz republicana con nuevos dispositivos de control y legitimacin del poder, y viejas prcticas y costumbres muy arraigadas en la sociedad. Tal conjuncin vuelve prcticamente imposible definir de manera unvoca el fenmeno abierto en 1835. &

Ahora bien, si la estructura resultante de la confluencia de tan diversos elementos se resiste a definiciones taxativas, es cierto tambin que, an aceptando que el rosismo no fue slo Rosas, el orden instaurado en esos aos no puede ser estudiado sin contemplar la centralidad de su fi gura. El componente de unanimidad unido a la dimensin plebiscitaria del rgimen -basada en el constante incentivo por parte del gobierno para movilizar a la poblacin en apoyo del lder federal- hicieron de Rosas una pieza clave de la nueva legitimidad. Sin embargo, la unanimidad, tan buscada como proclamada, no pudo imponer un orden exento de conflictos. Por el contrario, todo el perodo de hegemona rosista, que se extendi hasta 1852, estuvo mar cado por la inestabilidad, los conflictos blicos y las disputas polticas. La extrema faccionalizacin del perodo precedente fue ms que nunca potenciada y convertida en un instrumento de poder a travs del cual se intent anular cualquier tipo de oposicin, tanto en el interior de a provincia de Buenos Aires como en el conjunto de la Confedera cin. Pero ese recurso, que llev a Rosas a catalogar de salvajes, im pos e inmundos unitarios a cuantos intentaron desafiar su voluntad, fue a la vez un acicate para los opositores que, excluidos del espacio po ltico, buscaron derrocar al lder federal apelando a alianzas que invo lucraron tanto a grupos descontentos de diferentes provincias como a gobiernos extranjeros. Resulta difcil, pues, en esta larga etapa, distin guir entre conflictos internos y externos a la Confederacin. La con fluencia de emigrados opositores en pases limtrofes con fuerzas proce dentes de la Confederacin Peruano-Boliviana, de Uruguay, Francia, Inglaterra o Brasil evidencian tanto la precariedad de las mviles fron teras de las nuevas repblicas americanas como la imbricacin entre facciones locales y externas.4 Tal como se configur luego de 1835, el rgimen rosista recogi ras gos ya presentes desde 1829, pero fue modificndose de acuerdo con las distintas coyunturas. Sus vaivenes pueden describirse mediante una r pida periodizacin. Entre 1835 y 1839, se asisti al momento de cons truccin de un nuevo orden marcado por el creciente control del espa cio pblico y poltico, sin alcanzar todava los niveles de violencia y ejercicio de la coercin exhibidos entre 1840 y 1842. Los intentos por consolidar el rgimen unanimista y plebiscitario en la primera etapa fue ron contestados por movimientos opositores procedentes tanto de la provincia de Buenos Aires como de o tas, as como tambin de emigra dos en pases extranjeros. La confluencia de tales movimientos con en frentamientos blicos en el plano externo -la guerra contra la Confede

racin Peruano-Boliviana y el bloqueo francs- derivaron en un se gundo momento, conocido como la etapa del terror, especialmente l gido entre 1840 y 1842. Si bien a partir de esa fecha sigui una etapa de mayor calma dentro de la provincia, no ocurri lo mismo con los con flictos interprovinciales y externos. De hecho, el perodo aqu tratado no conoci una fase de paz prolongada. Tal vez en este dato resida una de las tantas paradojas del rosismo: a medida que se sucedan las disputas en cada uno de los planos sealados, destinadas a derrocar o al menos a socavar el poder de Rosas, el rgimen pareca salir cada vez ms conso lidado. Tanto fue as que, promediando la dcada de 1840, la mayora -propios y ajenos- crea que dicho sistema estaba destinado a perdurar por un largo tiempo; al menos, por todo el tiempo que viviera su lder.

Papel timbrado utilizado durante el gobierno de Juan Manuel de Rosas, 1849. CEDODAL, Buenos Aires.
La visibilidad del consenso

Durante los das 26, 27 y 28 de marzo de 1835 se celebr en Buenos Ai res un plebiscito con e fin de explorar la opinin de todos los ciuda danos habitantes de la ciudad respecto de la ley del 7 de corriente en la que se deleg la suma de poder pblico en la persona de Juan Ma nuel de Rosas. La convocatoria alcanz slo a la ciudad, ya que se ape laba a la presuncin de que la campaa era unnimemente leal a Ro sas. La Gaceta Mercantil, en su edicin de l9 de abril de 1835, lo justificaba en estos trminos: no habindose consultado la opinin de los habitantes de la campaa, porque adems del retardo que esto ofre cera, actos muy repetidos y testimonios inequvocos han puesto de ma

nifiesto que all es universal ese mismo sentimiento que anima a todos los porteos en general. El gobernador haba decidido realizar el ple biscito -una prctica por cierto novedosa para reforzar an ms la le gitimidad de su designacin y la de las atribuciones conferidas. Los re sultados fueron aplastantes: ms de nueve mil votantes dieron su apoyo a la ley del 7 de marzo; unos pocos -menos de una decena- votaron por la negativa. El 13 de abril de 1835, Rosas prest juramento frente a la Sala de Representantes y asumi el cargo de gobernador. Se abra entonces una nueva modalidad para expresar el consenso. La posibilidad de disentir pblicamente, o incluso de manera velada, con el gobierno pas a ser asunto riesgoso. Los signos de adhesin al rgimen se multiplicaban: a travs del uso de la divisa punz -obliga torio desde 1832 para la poblacin portea, aunque la presin en torno a su uso aument a partir de 1835-, de una forma de Vestir fe deral, que inclua el tradicional poncho y chaqueta, utilizados bsica mente por los sectores populares, pero tambin mediante sombreros, guantes o peinetones con la estampa de Rosas, o bien la exhibicin de objetos de uso cotidiano como vajilla, monederos y relicarios con su retrato.

Guante de seda con el retrato de Juan Manuel de Rosas, dcada de 1840. Coleccin Porcel, Buenos Aires.

La voluntad de hacer visible el consenso se vali tambin de otros instru mentos, como las elecciones peridicas y las celebraciones festivas. En el plano electoral, la unanimidad fue producto de una ardua tarea a travs de la cual Rosas logr reemplazar la lgica poltica instaurada en la poca rivadavana y vigente hasta 1835, fundada en la deliberacin de las listas de candidatos en el interior de la elite, por un sistema de lista nica en el que todos deban votar sin disidencias. El control personal que Rosas ejerci sobre los actos comiciales -desde la confeccin de las listas de candidatos, su distribucin entre agentes encargados de movilizar a los votantes, la formacin de las mesas, y la imposicin de los rituales que deban acompaar al acto electoral- logr consolidarse recin des pus de 1838. Hasta esa fecha se observan todava algunas votaciones en disidencia con la lista oficial que, aunque muy minoritarias, revelan cier tas grietas en el rgimen, que no seran toleradas luego de 1840. Respetando parcialmente la letra de la ley electoral de 1821, Rosas continu celebrando anualmente las elecciones para renovar los dipu tados de la Sala de Representantes. La Legislatura se vaci, pues, de aquellos personajes que haban hecho de la revolucin su propia ca rrera poltica, para acoger a sectores ms vinculados al poder econ mico-social o a militares y sacerdotes leales al gobernador, todos perso najes que operaban casi como una junta electoral de segundo grado, al ocuparse de designar -de manera absolutamente previsible al gober nador y renovar sus poderes extraordinarios en cada ocasin. La Sala perdi su centralidad y, aunque sigui sesionando durante todo el pe rodo en el que Rosas gobern la provincia y ejerci la representacin exterior de 1a Confederacin, sus atribuciones se vieron francamente devaluadas. Este particular mecanismo electoral se combin, adems, con los frecuentes plebiscitos realizados durante el perodo en los que los habitantes de la provincia -organizados por las autoridades menores del rgimen- reclamaban la reeleccin de Rosas con la suma del poder pblico. Tales reclamos tenan su origen, por lo general, en el ya men cionado ritual que inclua la renuncia al cargo por parte de Rosas y su posterior asuncin en nombre del deber y de la razn pblica. Su obsesin por mantener y controlar la prctica del sufragio expresa la bsqueda de una legitimidad fundada en el orden legal preexistente y la vocacin por hacer del rgimen un sistema capaz de singularizar el mando y la obediencia. Los actos comiciales le servan para reivindicar su proclamado apego a las leyes, demostrar -hacia el interior y hacia el exterior de la Confederacin- el consenso del que gozaba, movilizar a un crecido nmero de habitantes con el objeto de plebiscitar su poder

y conocer quines acudan al acto para demostrar pblicamente su adhesin al jefe.

La lista nica

Carta de Juan Manuel de Rosas a destinatario desconocido, 3 de diciembre de 1843: Remito a Ud. ia carpeta de! ao pasado en todo lo relativo a las eiecciones para que luego de recibir la presente se ocupe slo y puramente de este asunto; y que en su virtud, maana lunes haga dar, principio a la impresin de ias listas y me las vaya mandando sin un slo momento de demora, procediendo Ud. en todo de conformidad a las rdenes que se registran en ia misma carpeta para las listas dei ao anterior indicado, de 1842. Todo lo que en ella desempe el general Edecn Dn. Manuel Corvaln ahora debe entenderse mandando cumplir en todo y para todo, al oficial escribiente Dn. Carlos Reymond, por hallarse aqul enfermo. Para Henar el vaco que ha dejado el fallecimiento del Coronel Dn. Antonio Ramrez, puede poner al ciudadano Dn. Tiburcio Crdoba. Va colocado ei ciudadano Dn. Juan Alsina en la 8o seccin, y el ciudadano Dn. Miguel Riglos en a 11o, a que aqul perteneca. He mandado hoy el decreto a la imprenta para que se publique en La Gaceta de maana lunes 4, y tambin lo he mandado al editor del Diario de la Tarde para que as mismo sea publicado en el de maana lunes. Son las doce de a noche y como nada ha venido de Ud. sobre este asunto, considero que Ud. me entendi ma! ayer o que habr habido alguna equivocacin o extravo del oficio de Ud. Quiero decir que esperaba las circulares que necesito precisamente para despacharlas anticipadamente a ia campaa porque ya el tiempo es corto para las secciones ms distantes, y por ello maana mismo luego que reciba las circulares que Ud. me mande las har marchar; y luego maana mismo enseguida si empiezan a venir las listas de las secciones ms retiradas las ir tambin sin demora alguna haciendo caminar con ios hombres que para todo tengo desde hoy muy prontos. As todo quedar bien y no habr falta pues procedindose de este modo tendrn lugar sin atraso alguno las elecciones en toda la campaa". Secretara de Rosas, Archivo del Instituto Ravignani[ 1842-1843, carpeta 20, n 47, legajos 264-65. JSF

Segn revelan diversos testimonios, en varias ocasiones se suspendi el acto comicial por mal tiempo y lluvia, desplazndolo a la siguiente semana, con el objeto de que los sufragantes pudieran asistir y ratifi car con su presencia la delegacin de la soberana en el cuerpo de re presentantes que el gobernador unga de antemano al confeccionar las listas. En ese contexto, las abstenciones electorales eran ledas como oposi ciones en potencia, prestndose tanta atencin a aquellas como a la participacin entusiasta de un nutrido universo de votantes. Las absten ciones le recordaban a Rosas que su liderazgo no era indiscutido, y lo irritaba enormemente no poder obtener un caudal de votos tal que hi ciera olvidar las divisiones que, aunque larvadas, existan en la socie dad. Si bien la unanimidad lograda era, en gran parte, producto de la amenaza de coercin ejercida por el aparato del estado, expresaba al mismo tiempo un apoyo, en especial de los sectores populares, nunca visto en los perodos precedentes. Este respaldo se pona en escena, adems, durante las fiestas federa les, organizadas y celebradas por el gobierno tanto en el mbito urbano como en el rural para conmemorar diversas fechas, afianzando as la identidad federal y la lealtad a Rosas. Ya no slo se celebraban las tradi cionales fiestas mayas y Julias, sino tambin el honor y la gloria de los generales de los ejrcitos que haban defendido la causa federal, o la vi sita de un lder federal de otra provincia, o el fracaso de algn atentado contra Rosas. Otras celebraciones eran usadas para expresar la con tienda principal entre unitarios y federales; por ejemplo, las de Semana Santa, cuando en la quema pblica el Judas de trapo adoptaba la vesti menta celeste y las patillas tpicas de los unitarios, o los carnavales, donde se representaba la vejacin de los seores de levita y frac... As, pues, se asisti a un cambio profundo en los rituales cvicos, al exaltarse hasta el grotesco la figura del gobernador -nunca hubo tal prolifera cin del retrato de un personaje pblico como en esos aos- y al evo carse en ellos un orden a la vez republicano y federal, que superaba am pliamente las fronteras de Buenos Aires.
La intolerancia ai disenso

La contracara del consenso fue la creciente amenaza de castigo a los disidentes. Para ello se apel a diversos instrumentos de control -so bre la prensa peridica, el derecho de reunin, las asociaciones y es pacios pblicos, a la depuracin de la administracin pblica y a un aparato represivo cada vez ms sofisticado. Ms que nunca, las mani-

fstaciones escritas fueron sometidas a la censura. Si bien la tendencia a controlar la prensa se haba iniciado en 1828, a partir de 1835 se reimpuso la vigencia de la ley dictada en 1832 -durante el primer go bierno de Rosas- que legalizaba un fuerte control estatal. Con este instrumento en sus manos, el gobierno fue cercenando de manera creciente la libertad de expresin, aunque cabe destacar que hasta 1838 existieron ciertas filtraciones. Aun cuando era claro que no se toleraban disidencias en los peridicos, es cierto tambin que todava no se les exiga -como s ocurrir despus de 1839- reiteradas mues tras de adhesin al rgimen. Si en esos primeros aos era posible leer noticias polticas y comentarios en la prensa circulante, luego se asis tir a una montona y reiterativa propaganda oficial. Rosas cnt para ello con un grupo de publicistas y colaboradores encargados de editar los peridicos del rgimen. Sin duda, el ms destacado fue el napolitano Pedro de Angelis, redactor de la Gaceta Mercantil, el peri dico oficial ms importante de ia poca, y del Archivo Americano, publi cacin trilinge destinada a mostrar las bondades del rgimen a los pases y lectores extranjeros. Adems de este periodismo culto, Ro sas busc la colaboracin de periodistas populares para difundir consignas propagandsticas entre estos sectores. En esas pginas se re producan textos en prosa o en verso, escritos en un lenguaje directo y fcil de recordar. En sintona con lo que ocurra en la prensa, las asociaciones de la so ciedad civil fueron sometidas a un creciente control, en especial des pus de 1839. A partir de entonces, las pocas que funcionaban en la ciu dad de Buenos Aires movilizaban sobre todo a extranjeros, mientras que las creadas durante la poca rivadaviana fueron desapareciendo. Rosas impuso la necesidad de autorizacin previa para realizar cual quier tipo de reunin, y ya en 1837 denunci a los miembros del Saln Literario de Marcos Sastre como enemigos de la Federacin. En dicho Saln se reunan los jvenes que conformaron la generacin romntica en el Ro de la Plata -conocida como la Generacin del 37-, entre quienes se encontraban Esteban Echeverra, lder del movimiento, Juan Bautista Alberdi, Juan Mara Gutirrez, Flix Fras, Jos Mrmol y Vi cente Fidel Lpez. Haba, adems, asistentes pertenecientes a la gene racin anterior que, junto a la ms joven, debatan las novedades litera rias y filosficas procedentes de Europa.

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La prensa rosista

El periodismo popular dei rosismo se difundi especialmente entre 1830 y 1840. Entre los principales ttulos de os peridicos populares caben destacar: El torito de los muchachos, Ei gaucho, La gaucha, El toro de once, De cada cosa un poquito, Don Cunino, Los muchachos, La Ucucha, El avisador, El gaucho restaurador. En la primera aparicin de B gaucho restaurador de! 16 de marzo de 1834 puede leerse lo siguiente: Nos hemos decidido a arrostrar las dificultades e inconvenientes que ofrece, muy especialmente en ef da, la carrera de escritor pblico, con ia mira patritica de sostener a gran causa nacional, a cuyo glorioso triunfo tenemos ia satisfaccin de haber contribuido. -Somos restauradores: sa es nuestra fe poltica. Somos justos admiradores de ias eminentes virtudes cvicas del restaurador de las leyes d. Juan Manuel de Rosas: sta es nuestra simpata predominante. No capitulamos ni capitularemos con los que quieren contramarcha a este respecto. El gobierno mismo en su marcha tortuosa no se escapar de nuestra censura legal... Marcharemos con la opinin y la justicia.... Extrado de Jorge Myers, Orden y virtud. B dicurso repubiicano en el rgimen rosista, Bernal, Universidad de Quilmes, 1995.

En un ambiente tan hostil, la juventud estudiantil comenz a abandonar la prctica de reunin en los cafs, en tanto que la denominada gente decente tendi a volver a las antiguas formas de sociabilidad en las tradi cionales tertulias, encuentros en los barrios, en los atrios de las iglesias, paseos por la alameda, etctera. Las nicas formas asociativas que sobre vivieron durante el rosismo fueron las sociedades africanas -en las que se agrupaban los negros segn sus etnias de origen para contribuir a su de fensa mutua y defender la liberacin de los esclavos- con las que Rosas mantuvo una clsica relacin de proteccin a cambio de fidelidad. El control sobre la sociedad se ejerca tanto desde los ms altos car gos de la administracin pblica de la provincia, que fue sometida a una profunda depuracin en todos sus niveles, como desde los ms ba jos. En tal sentido fue clave el papel de los jueces de paz, en especial en la campaa. Estos actuaban como autoridades mximas en sus distritos, puesto que reunan mltiples funciones: polticas, de baja justicia, de hacienda, de polica y a veces militares. Los jueces eran designados di

rectamente por el gobernador a partir de ternas propuestas por los jue ces salientes. Las condiciones que deban reunir eran, bsicamente, fi delidad y lealtad a la causa federal. Los testimonios revelan el control que Rosas ejerca directamente en la gesdn de cada uno de ellos, como tambin el de estos jueces sobre las poblaciones a su cargo.

Rosas y los africanos

Las asociaciones de africanos desempearon un papel muy importante en ia movilizacin partidaria de adhesin a Rosas y la Federacin. Rosas sola frecuentar ias celebraciones de ias naciones africanas, algo criticado con nfasis por sus opositores. La oposicin vea en aquellas manifestaciones un signo de inversin social y sospechaba que los descendientes de africanos eran delatores de unitarios.

Agradecimiento de los esclavos a Rosas. Prat, ieo. ^

Pero, sin duda, el sistema coercitivo ms conocido de la experiencia ro sista fue el que encarn la Sociedad Popular Restauradora, conformada en 1833, que tuvo como brazo armado a la Mazorca. Si'bien ambas or ganizaciones estaban en un principio unificadas, luego de 1835 las dis tingui el hecho de que la Mazorca, como ala ejecutora, era la encar gada de cometer asesinatos y torturas, y que casi todos sus miembros eran parte de la polica. De esta manera, el aparato coercitivo del ro sismo estuvo constituido, por un lado, por la maquinaria legal que fun cionaba a travs de la polica -formada por un cuerpo de comisarios con jurisdiccin en la ciudad de Buenos Aires, mientras que en la cam paa dichas funciones recaan en los jueces de paz-y, por otro lado,

por la Mazorca que, como grupo parapolicial, operaba desde las som bras, de manera ilegal, y con un vnculo con el gobernador que nunca lleg a dilucidarse por completo. De hecho, la polica actuaba bajo las rdenes del poder ejecutivo, que al absorber la suma del poder pblico poda decidir ejecuciones a voluntad; la Mazorca, en cambio, lo haca aparentemente de manera autnoma, lo cual permiti que el gobierno justificara sus acciones en diversas oportunidades como excesos popu lares, desvinculados de la persona de Rosas.

Degollamiento de una familia frente al cementerio del Norte. Acuarela sobre papel.

El ejercicio de la coercin se completaba con el cuerpo de milicias de ciudad y campaa y con el ejrcito regular al servicio de la causa fede ral. Ambas instituciones tuvieron en esos aos mayor peso en la cam paa que en la ciudad; el centro ms destacado fue el campamento de Santos Lugares, cuartel general de Rosas, smbolo de las tropas federa les que defendan a la ciudad y su gobierno. La poblacin de Buenos Aires se vio sometida a una elevada cuota de servicios militares y asisti, como en la poca de las guerras de independencia, a una creciente mi litarizacin de su vida cotidiana, especialmente entre los sectores popu lares. Los ejrcitos federales reclutaban soldados en forma constante, recayendo sobre los regulares o de lnea el mayor peso de las responsa

bilidades militares. As, las expresiones de disenso fueron gradualmente erradicadas de la provincia de Buenos Aires, a la vez que se procur im poner la unanimidad federal fuera de sus fronteras.

La Santa Federacin

El orden republicano y federal que el gobierno evoc permanente mente a travs de sus publicistas en la prensa peridica, en las procla mas y mensajes emitidos y en las fiestas federales presentaba significa dos diversos. Por un lado, la repblica pareca a veces reducirse a los contornos de la provincia de Buenos Aires y, otras, extenderse ms all de sus fronteras. El orden republicano se fundaba tanto en los disposi tivos de las modernas experiencias atlnticas, con una legitimidad ba sada en un rgimen representativo con elecciones peridicas, como en tpicos del republicanismo clsico, segn ha destacado Jorge Myers en su clsico libro Orden y virtud. Estos pueden reconocerse en el uso de fa cultades extraordinarias que se delegaban para salvar a la repblica, en el ideal de un mundo rural estable y armnico, en la imagen de una re pblica constantemente amenazada por grupos de conspiradores iden tificados siempre con los salvajes unitarios, y en la idea de un orden que deba garantizarse a travs de una autoridad destinada a calmar las pasiones y hacer obedecer la ley. Ese orden se proclamaba federal. Y, si bien el componente federal del rosismo fue siempre impreciso y ambiguo, no quedan dudas de que alu da a toda la Confederacin. Rosas logr crear un poder de facto tejiendo una complicada red de relaciones que le permiti ejercer el control so bre los gobiernos provinciales, al tiempo que, en el discurso poltico, en fatizaba la autonoma de las provincias. Para ello se vali de tcticas que, transmitidas a travs de su correspondencia o de sus ejrcitos, combina ban la bsqueda de consenso a travs del vnculo personal con goberna dores, caudillos o personajes menores, con una fuerte dosis de amenaza de coercin si el destinatario de turno no acataba sus directivas. Las fuen tes abundan en intrigas, delaciones, complots y en un uso, por momentos sutil, de estrategias discursivas tendientes a engendrar sospechas entre los destinatarios de los mensajes, intentando con esto hacer depender slo del gobernador de Buenos Aires las potenciales relaciones que pudieran entablar entre s sus interlocutores provinciales. La representacin ele gida para las fiestas mayas de 1839 expresa el complejo vnculo que uni a Buenos Aires con el resto de la Confederacin durante ei rosismo.

Un Jpiter desde el Olimpo

En la celebracin del 25 de mayo de 1839, a Pirmide de Mayo erigida en 1811 fue engalanada de la siguiente manera: en sus cuatro frentes se lea Dorrego, Quiroga, Lpez, Heredia. Cuatro representantes dei Partido Federal de diferentes provincias, fallecidos en distintas circunstancias: Manuel Dorrego, ejecutado por e movimiento militar de signo unitario liderado por Juan Lavalfe en 1828; Facundo Quiroga, asesinado en una emboscada en 1835; Estanislao Lpez, caudillo federal de la provincia de Santa Fe, gobernador entre 1819 y 1838, ao de su muerte; Alejandro Heredia, gobernador de la provincia de Tucumn, asesinado en 1838. A su vez, en los cuatro frentes de !a pirmide figuraban cuatro fechas emblemticas: 25 de mayo de 1810, 9 de julio de 1816, 5 de octubre de 1820 y 13 de abril de 1835. A primera vista, la inscripcin con los nombres de los lderes federales de las provincias exhiba la evocacin de la llamada Santa Federacin al reconocer en ellos un fuerte protagonismo. Pero este reconocimiento por parte del gobierno de Buenos Aires hacia las provincias no presupona que la antigua capital se colocara en pie de igualdad dentro de la Federacin. En las fechas e imgenes que acompaaron a esos nombres se vuelve claramente visibie el papel que Buenos Aires se otorg a s misma, y en particular el que se adjudic Rosas. Si bien figuraban dos fechas conmemorativas de todo el territorio rioplatense -la revolucin de 1810 y la declaracin de la independencia de 1816-, ias otras dos fechas inscriptas eran de carcter absolutamente local y porteo: el 5 de octubre de 1820 marcaba la primera intervencin pblica de Rosas, cuando con sus milicias de campaa coiabor con el gobernador Martn Rodrguez para pacificar la provincia de Buenos Aires, luego de nueve meses de anarqua, y ei 13 de abril de 1835 recordaba ia fecha en ia que Rosas asumi por segunda vez ia gobernacin de Buenos Aires con la suma del poder pbfico. incluso en las fechas patrias por antonomasia, 1810 y 1816, Buenos Aires y su gobernador se hacan presentes en a ornamentacin de la pirmide introduciendo junto a la primera fecha, la figura alegrica de la ley, debajo de la cual se ubicaba la fuerza con los santos dei ejrcito expedicionario de los Desiertos del Sur en 1833-1834 comandado por Rosas, y, junto a la segunda fecha, la figura de la independencia representada por el genio de la guerra y de la paz, en cuya base apareca la provincia de Buenos Aires con las armas y ios santos del ejrcito expedicionario.

Ahora bien, ese localismo que pareca colocar no slo a Buenos Aires como ciudad rectora de ia Santa Federacin, sino a Rosas como su constructor, se revelaba en toda su potencia al acompaar la tercera fecha inscripta -5 de octubre de 1820- con a imagen de Jpiter como emblema dei orden. El momento en que se recordaba tanto la primera aparicin pblica de Rosas como el ao en el que Buenos Aires supo, convertir su derrota en victoria, cuando fue pacificada la provincia, se simboliz con el dios que llevaba en sus manos el cetro del Olimpo y el rayo. Dos atributos que Rosas pudo finalmente desplegar desde el Olimpo de Buenos Aires en 1835 (ltima fecha evocada) a travs de un dominio que se bas tanto en ef nuevo arte de (a poltica, por medio del, uso de la suma del poder pblico en Buenos Aires y el manejo de las relaciones exteriores de todas as provincias, como en la utilizacin de sus ejrcitos y milicias que, como el rayo de Jpiter, podan castigar, amedrentar, amenazar y convencer a todos aquellos que en el territorio de la Confederacin osaran disputarle el dominio.

Plaza deja Victoria en los festejos del 25 de mayo de 1844. Juies Daufresne y Alberico Isoa, 1844, litografa. Coleccin particular, Buenos Aires. De la imagen de la Atenas del Plata se regresaba as a la de una Roma republicana. Slo que, en este caso, a diferencia de la dcada revolucionaria, Roma no slo desplegaba sus ejrcitos, sino que se afirmaba sobre la figura de un gobernante con poderes excepcionales, destinado a salvar la repblica de conspiradores y enemigos. JBP

As, pues, tanto el uso del trmino federacin como el de Confedera cin siguieron siendo muy flexibles durante esos aos y funcionaron como una especie de gran paraguas con que reemplazar el vnculo cons titucional que Rosas se negaba a dar al pas. Si en el perodo precedente el gobernador haba revelado su reticencia a dictar una constitucin, luego de 1835, el tema directamente dej de formar parte de la agenda. Ese ambiguo componente federal presupona varias cosas. En primer lu gar, un orden supraprovincial que, si bien no se traduca en una consti tucin nacional, tampoco erareductible al manejo de las relaciones ex teriores por parte del gobernador de Buenos Aires. Aun cuando la gestin de las relaciones exteriores constituy para Rosas la cima del sis tema federal que preconizaba, al mismo tiempo fue incrementando las funciones a su cargo. Esto no siempre se debi a una efectiva delega cin de facultades: en muchas ocasiones fue el propio gobierno por teo el que, fundndose en doctrinas esgrimidas segn la ocasin, in tervino directamente en asuntos comunes a todas las provincias, entre los cuales se destacaron, por ejemplo, el ejercicio del derecho de patro nato y el juzgamiento de los acusados de crmenes contra la nacin. A su vez, el componente federal, tal como lo entenda el rosismo, im plicaba la extensin del sistema unanimista impuesto en Buenos Aires a todo el territorio de la Confederacin. Desde la ciudad rectora, ejem plo de virtud republicana que deban seguir las provincias si pretendan alcanzar la madurez necesaria para darse una constitucin nacional, no se tolerara ninguna administracin unitaria. Esta pretensin se hizo efectiva a travs de una de las atribuciones que se autoadjudic Bue nos Aires o, ms especficamente, su gobernador: el derecho de inter vencin en la organizacin poltica de las provincias. Segn la teora jurdica, la intervencin en los poderes polticos de las provincias se produce dentro de un sistema federal de gobierno y no en una confe deracin, como se titulaba entonces la liga de las provincias rioplatenses o argentinas. De hecho, el Pacto Federal de 1831 no contemplaba tal derecho. Sin embargo, constituy una prctica muy frecuentada por Rosas luego de 1835. Si regresamos, entonces, a la imagen de la Pirmide de Mayo, cuando se engalan para las fiestas homnimas de 1839, se hacen visibles cada uno de los rasgos descriptos, en especial el desplazamiento que conver ta a Buenos Aires en centro de la Santa Federacin. Una federacin que no era estrictamente un orden confederal ni un sistema federal de gobierno, sino una compleja ingeniera poltica que presupona un or den supraprovincial que reposaba sobre la provincia ms poderosa,

Buenos Aires, y ms especficamente sobre su Primera Magistratura, ejercida a travs de un rgimen unanimista y plebiscitario centrado en la figura de Juan Manuel de Rosas. As, en esta etapa, el gobierno de Buenos Aires se lanz a reconquistar el territorio de la ahora llamada Federacin, aunque sin pretender erigirse en capital. Todo lo contrario: Rosas se neg sistemticamente a convocar a un congreso constitu yente, pese a a insistencia de muchos gobernadores y caudillos fede rales de provincia, quienes sin embargo poco a poco fueron acallando sus voces en pos de la aceptacin de ese orden de facto. La provincia poda ser el centro de a Federacin, dominar desde su propio escena rio a conjunto del pas, sin perder por eso los beneficios que deriva ban de su autonoma. Ser ciudad rectora sin pagar el costo de ser ca pital y evitar repartir los recursos que poda usar la provincia para su nico provecho fueron datos insoslayables a la hora de discutir una organizacin nacional.
El nuevo orden en las provincias

En diciembre de 1835, con el propsito de apaciguar los reclamos, el gobierno de Buenos Aires sancion una Ley de Aduana, con a cual se intentaba atenuar los efectos ms perniciosos sufridos por las provincias a partir de a vigencia del librecambio y negociar as un intercambio que, aunque segua siendo desigual respecto de los beneficios obteni dos por Buenos Aires en la medida en que no afectaba el exitoso rumbo ganadero y exportador de su economa, evitaba que la salida constitucional siempre postergada se constituyera en ia nica alterna tiva para lograr la paz con los gobiernos provinciales. Ei criterio protec cionista utilizado en esta ocasin, al establecer aranceles para ciertos productos de importacin que podan competir con producciones loca les de algunas regiones -incluida Buenos Aires-, revea adems el obje tivo que persigui el rosismo al intentar dar mayor equilibrio a las ba lanzas de pago de las provincias, siempre deficitarias. Si bien la ley sufri varias correcciones a partir de su sancin, y su implementacin no cumpli con los objetivos propuestos debido a ios conflictos que en frent 1a Confederacin luego de 1838, es oportuno subrayar la proyec cin poltica que el gobierno pretendi lograr, en especial luego de los debates generados en ocasin de a firma del Pacto Federal de 1831. En este sentido, la Ley de Aduana fue uno de los muchos mecanis mos utilizados por el gobierno de Buenos Aires para mantener cierto equilibrio en el sistema de poder de la Confederacin. Claro que no to dos los mtodos fueron tan pacficos y diplomticos.

Rosas y Heredia

Carta de Juan Manuel de Rosas a Alejandro Heredia, 16 de julio de 1837. "Mi querido amigo: Para asegurarse por todos los flancos contra estos prfidos manejos, no basta que Ud. se libre ai testimonio ntimo de su conciencia y a a substancia de ias cosas; es necesario dar a stas una ostensbilidad entusistica, que o presente a Ud. siempre leno y siempre ocupado dei espritu de Federacin y de la Causa Federal; por lo mismo es de absoluta necesidad que en sus oficios y proclamas y en todos ios actos oficiales suene siempre la Federacin con calor, procurando hacer mencin de ella cuantas veces sea posible con especial aplicacin ai caso o asunto de que se trate, y esto aunque parezca que es con alguna machaca o violencia, porque esa misma machaca prueba ante la generalidad del puebo que la Federacin es una idea que ocupa y reboza el corazn del que habla. Hago a Ud. esta indicacin, porque noto que en sus oficios y proclamas no resuena tanto como es preciso la voz y Causa Santa de la Federacin, y que por ejemplo al decir todo argentino, los buenos argentinos, todo patriota, los buenos patriotas, no dice Ud. todo argentino federal, los buenos argentinos federales, todo patriota federal, ios buenos patriotas federales, sobre lo que s yo que se fija mucho ia atencin por federales y unitarios, aqu y en casi todas ias provincias de la Repblica; porque aqullos no tienen por buen argentino, ni por buen patriota, como no deben tenerlo, al que hoy da no es federal, y stos para encubrirse de que son unitarios, y haciendo desprecio de la clasificacin de federal, usan de voces desnudas, buen argentino, buen patriota, las que por lo mismo si antes tenan entre nosotros una significacin noble, hoy la tienen muy ambigua y sospechosa. Yo bien veo que esto depende ias ms veces de ios redactores que miran equivocadamente estas circunstancias como pequeeces e impertinencias que nada importan, y que un gobernador abrumado incesantemente con una multitud de atenciones que lo ocupan no puede siempre advertir semejantes omisiones. Pero es necesario hacer algn esfuerzo particular a este respecto, ya encargando seria y encarecidamente a los redactores que no descuiden estos puntos, ya fijando en ellos mucho la atencin, aunque sea con retardo de despacho, porque creo que esto es menos mato que ei dar curso a las redacciones con los defectos indicados.

Movido de estas consideraciones es que no he tenido a bien publicar su ltima correspondencia oficial, sin embargo de serme muy satisfactoria en lo substancial, porque s que de stos, que algunos llaman pelillos cuando son ms que trenzas de pelo en nuestras circunstancias actuales, haban de tomar materia los unitarios logistas para trabajar en su inicuo plan de desacreditarlo a Ud. entre ios federales. Y asi le he de estimar me diga con franqueza si me autoriza en este caso y cualesquiera otro en lo sucesivo para publicar sus comunicaciones oficiales con las correcciones que yo crea conveniente, sin variar Sa sustancia de su contenido. Pues aunque no dudo que despus de estas amistosas indicaciones, que me induce el particular afecto que le , profeso, y la confianza y franqueza con que creo debemos comunicarnos en los asuntos de la Repblica, Ud. se esforzar en ajustarse a ellas, por el convencimiento de su utilidad y necesidad. Pero considerando por la experiencia que tengo en m mismo que no siempre podr Ud. prevenir algunos descuidos, u omisiones de los redactores ni estar en todos los golpes y puntos que convendr emitir segn los casos y circunstancias que ocurran, le pido esta autorizacin no slo para la predicha ltima correspondencia, sino para las dems en lo sucesivo, bien con la precisa restriccin de no variar la substancia de su contenido. Las dos proclamas que ha dirigido Ud.; una a los argentinos y la otra a los chicheos y tarijeos, me han parecido muy buenas, lo mismo que la de su hermano seor don Felipe, en Salta, con motivo del aniversario del 25 de Mayo, El nico pero que les encuentro es que nada se les diga a los unitarios; y o abundar ms en ellas el eco de la federacin, y ahora ms que nunca debe resonar en todas las cosas y por todas partes, pues que por s sola esta voz es una centella que con slo su ruido estremece a! Cholo Santa Cruz, y que por donde quiera que pasa le trastorna y deshace todas sus maniobras. Yo, pues, colocado en el lugar de nuestro compaero el seor don Felipe, adems del encabezamiento o introduccin establecida: i Viva ia Federacin!, habra agregado a la conclusin un Viva la Confederacin Argentina! y un Mueran los unitarios! Nada de particular quiere decir que mueran los unitarios, porque esto no es decir muera fulano o determinadas personas, sino solamente manifestar dicindolo, el deseo de que mueran civilmente o que sea exterminado para siempre el feroz bando unitario. Me he extendido ms de lo que pensaba en esta carta, pero no he podido evitarlo por haber tocado puntos en ella sobre lo que me cuesta mucho suspender la pluma. Tal vez Ud. me clasificar all en su interior de minucioso y majadero; mas esto ser por no haberse hallado en el

teatro en que me hallo hace muchos aos, ni ver las cosas desde el lugar en que las estoy viendo. Sea de esto lo que fuera est Ud. en e! deber de dispensarme su indulgencia, pues no obro por otro impulso que el vivo deseo del acierto en beneficio general del pas y particular de Ud., que quisiera tuviese ei mejor xito en la importante empresa que le he encomendado en nombre de toda la Confederacin Argentina. Que Dios permita a Ud. la mejor salud y acierto alumbrndole la senda de su marcha pblica es el voto de su atento compaero y amigo. Juan Manuel de Rosas. Extrado de Marcela Ternavasio, La correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Eudeba, 2005. JW

El gobernador de Buenos Aires procur desde un comienzo extender su dominio sobre las provincias y establecer las bases de la nueva fede racin. El caso de Crdoba lo ilustra muy bien. Luego del asesinato de Quiroga, Rosas utiliz sus atribuciones como encargado de las relacio nes exteriores para presionar al gobernador de esa provincia, Reinaf, a quien se le atribua la instigacin del crimen del caudillo, a que aban donase el cargo y se sometiera a un tribunal confederal. Luego, no re conoci a ninguno de los sucesivos gobernadores nombrados por la Sala de Representantes cordobesa y presion a travs de las armas para que la designacin recayera en el comandante Manuel Lpez, aclito leal a Rosas durante su larga gobernacin de ms de quince aos en la capital mediterrnea. El gobernador de Buenos Aires se hizo cargo del juicio a Reinaf y a los imputados del crimen de Quiroga, que culmin con un castigo ejemplar: todos fueron colgados y exhibidos en la Plaza de la Victoria, y su imagen, difundida en grabados a cargo de la im prenta del estado de Buenos Aires. De hecho, la muerte del caudillo riojano haba dejado vacante el li derazgo regional en las provincias del interior. Quien se perfilaba para sustituirlo era Alejandro Heredia, gobernador de Tucumn desde 1832. Heredia, identificado plenamente con el Partido Federal, comenz sin embargo a tejer un sistema de alianzas por medio de una estrategia que no gozaba del beneplcito de Rosas. Esta consista en implementar la fusin de partidos, lo cual implicaba cierta tolerancia hacia personajes comprometidos con un pasado unitario. De Heredia recelaban Rosas y otros lderes federales del interior, como Felipe Ibarra, gobernador de Santiago del Estero, y Estanislao Lpez, de Santa Fe. Todos vean con algo de alarma cmo, desde Tucumn, Heredia extenda su dominio,

colocando en las provincias vecinas gobernadores adictos: en Salta a su hermano, Felipe Heredia, y en Jujuy -que acababa de separarse como provincia autnoma de la jurisdiccin de Salta- a Pablo Alemn. Otro tanto hizo con Catamarca, y en cada una de estas provincias coloc a ministros tucumanos para colaborar con los gobernadores adictos. No obstante, la desconfianza generada por tales muestras de autonoma y poder no impidi que Rosas aceptara el liderazgo de Heredia, ms all de plantear ciertas reticencias. En otras provincias, el gobierno de Buenos Aires intervino directa mente, como fue el caso de San Juan, donde el gobernador desde 1834, Martn Yanzn, fue acusado de unitario y obligado a abandonar el cargo, primero a travs de una correspondencia amenazante y, luego, de la movilizacin de los ejrcitos. Ejemplos similares abundan en otras provincias. En el litoral, la situacin se complic ms an, como conse cuencia de la muerte, en 1838, de Estanislao Lpez, paladn del federa lismo en la regin y leal a Rosas -entre otras razones, porque su defici tario fisco sobreviva en gran parte gracias a los subsidios enviados desde Buenos Aires- y porque la repblica unanimista se vio asediada desde diversos frentes. Sin embargo, a partir de esa fecha, los desafos al orden rosista, lejos de debilitar al rgimen impuesto en esos aos en toda la Confederacin, lo consolidaron en sus aspectos ms autoritarios y a la vez plebiscitarios.

9. De la repblica del terror a la crisis del orden rosista

A partir de 1838, e! rgimen rosista sufri diversos embates internos y extemos. Los intentos de crear un orden federal unJ

nime fueron resistidos por movimientos opositores, dentro y fuera de la provincia de Buenos Aires* Las alianzas, que involu craron a distintas provincias y a pases extranjeros, no lograron derrocar en los primeros aos de fa dcada de 1840 a quien detentaba ei mayor poder de la Confederacin. Ei rgimen de terror impuesto en esa coyuntura consigui pacificar la pro vincia de Buenos Aires, pero no alcanz a erradicar las resisten cias. La accin de los opositores en el exilio se volvi cada vez ms activa, aunque el rgimen pareca salir siempre consolida do de los asedios. No obstante, hacia 1850, la vieja rivalidad entre Buenos Aires y el litoral se reaviv. Desde la provincia de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza lider una alianza con la pro vincia de Corrientes, con Uruguay y el Brasil que termin con ei largo perodo de hegemona de Rosas, al derrotar a sus ejrci tos en la batalla de Caseros.

La repblica asediada Los frentes de conflicto

El primer frente que Rosas decidi desafiar fue el de la gue rra contra ia Confederacin Peruano-Boliviana en 1837. Si bien el deto nante fue la cuestin de Tanja, reclamada por Salta y retenida por Bolivia, las motivaciones para la guerra fueron mltiples. De hecho, la formacin de dicha confederacin en 1836, liderada por el mariscal Andrs de Santa Cruz, haca temer tanto a Chile como a la Confedera cin Argentina una ruptura del equilibrio en las frgiles fronteras su damericanas, en pleno proceso de conformacin. Esto llev a que Chile le declarara la guerra a Santa Cruz y solicitara el apoyo de Rosas, quien,

alentado por Alejandro Heredia -ferviente partidario del conflicto-, acept el desafo. Aunque Rosas era consciente de que detrs de la pos tura belicista de Heredia se esconda el afn de consolidar su propio li derazgo en las provincias del Noroeste, tambin estaba convencido de que Santa Cruz brindaba proteccin a sus enemigos unitarios. Heredia qued, pues, al mando del ejrcito, cuyo papel fue, no obstante, casi irrelevante en el resultado final de la guerra. La victoria chilena en Yungay en enero de 1839 termin con la Confederacin Peruano-Boli viana; Heredia fue asesinado poco ants del desenlace. En tanto, en el litoral se superpusieron varios conflictos simultneos. En primer lugar, el que debi enfrentar la Confederacin frente al blo queo francs del puerto de Buenos Aires en 1838. Si bien las razones del bloqueo derivaban de un antiguo reclamo diplomtico, se cruza ron entonces con asuntos de poltica interna en la Repblica Oriental del Uruguay y con la accin de los unitarios que se haban exiliado all. El conflicto diplomtico responda a una exigencia del gobierno fran cs, que desde la dcada de 1820 pretenda recibir el trato de nacin ms favorecida, tal como lo haba obtenido Gran Bretaa en 1825. Ello implicaba gozar de ventajas comerciales y de la exencin de cual quier tipo de servicio de armas para los franceses radicados en Buenos Aires, exencin otorgada durante el gobierno de Lavalle, pero desco nocida por Rosas ya en su primer gobierno. Desde ese momento, Fran cia haba presionado para obtener una respuesta favorable a su re clamo, hasta que la muerte en una prisin portea del artista francs Cesar Bacle, a comienzos de 1838, desemboc en el endurecimiento de las posiciones y en el bloqueo. Ahora bien, tal como haba ocurrido con el conflicto contra el ma riscal Santa Cruz, sospechado de proteger y ayudar a los unitarios, en este caso el bloqueo estaba vinculado con la poltica uruguaya, puesto que Montevideo se haba convertido en el principal destino de los emi grados de la Confederacin: los unitarios, los federales cismticos y muchos otros sospechados de enemistad con Rosas. Cul era, enton ces, la conexin entre estos eventos? En primer lugar, se destaca la cre ciente intervencin del gobernador de Buenos Aires en la poltica oriental al apoyar a Manuel Oribe, presidente de la repblica uru guaya hasta 1838, con el objeto de que por su intermedio se debilitase la presencia y el poder de los emigrados, embarcados en esos aos en una fuerte propaganda antirrosista. El opositor a Oribe, Fructuoso Ri vera, busc la proteccin de Francia para desplazar a aqul del cargo. En este punto, si bien el apoyo del gobierno francs a Rivera fue reti-

De ta repblica del terror a ia crisis def orden rosista 223

cente, con el bloqueo iniciado al puerto de Buenos Aires en marzo de 1838 los conflictos quedaron anudados. La presencia francesa esti mul la esperanza de los unitarios afincados en Montevideo de que el rgimen rosista llegara a su fin: Rivera le declaraba la guerra a Rosas por intervenir en la poltica interna oriental a favor de Oribe, y el lito ral rioplatense se convirti en un escenario de disputas que jaque la unanimidad que Rosas intentaba imponer. De hecho, el bloqueo perjudicaba notablemente los intereses econ micos del litoral. Por eso, las provincias de Santa Fe y Corrientes le re clamaron a Rosas por el perjuicio que les causaba un conflicto origi nado en un problema que comprometa slo a Buenos Aires. Estanislao Lpez envi a Domingo Cullen como comisionado para transmitir tales reclamos e inform de sus gestiones al gobernador de Corrientes, Ge naro Bern de Astrada. Pero Lpez muri en junio de 1838, en medio de las gestiones, dejando como legado un vaco de poder y una gran in estabilidad, que Rosas aprovech para intervenir en la poltica de la provincia. Si bien Domingo Cullen fue elegido gobernador por la Sala de Representantes de Santa Fe, Rosas desconoci tal nombramiento y, en alianza con el gobernador de Entre Ros, Pascual Echage, impuso a Juan Pablo Lpez, hermano de Estanislao, como nuevo mandatario santafecino. Cullen fue acusado de unitario; en su huida, encontr pro teccin en Santiago del Estero con Ibarra. Reparo sin embargo ef mero, puesto que, presionado por Rosas, Ibarra debi entregar a Cu llen, quien fue fusilado por orden del gobernador de Buenos Aires en junio de 1839. Mientras tanto, el gobernador de Corrientes, luego de expresar su oposicin a la poltica de Rosas y a los perjuicios que le traa aparejado el bloqueo francs, y al queHar aislado, luego de la muerte de Lpez y del desplazamiento de Cullen, busc aliarse con Rivera y con los france ses. En este caso, Bern de Astrada no haca ms que retomar viejos re clamos correntnos, ya expresados por Pedro Ferr en los debates en torno al Pacto Federal de 1831: la exigencia de la libre navegacin de los ros, el reparto de los ingresos de la Aduana de ultramar y la pronta sancin de una constitucin nacional. Pero el gobernador de Corrien tes corri igual suerte que Cullen: fue vencido y muerto en la batalla de Pago Largo en marzo de 1839 por las tropas comandadas por el entrerriano Pascual Echage. Ese enfrentamiento dej como legado no slo centenares de correntinos degollados -una muestra de crueldad que expresaba la extrema virulencia de los conflictos en esos aos-, sino tambin la creacin de un gobierno adicto a Rosas.

La oposicin en Buenos Aires

En ese contexto, el lder del movimiento decembrista de 1829, el ge neral Juan Lavalle, encabez una campaa militar para derrocar a Ro sas con el apoyo de los emigrados en Montevideo, de Fructuoso Ri vera y de Francia. Su campaa comenz en julio de 1839 desde Martn Garca. Si bien el objetivo inicial era desembarcar en Buenos Aires, donde esperaba recibir apoyo de una poblacin descontenta, ansiosa de encontrar un libertador, decidi penetrar primero en Entre Ros y luego en Santa Fe. Pronto advertira que ni en estas pro vincias ni en la de Buenos Aires encontrara el recibimiento esperado. Razones no le faltaban a estas poblaciones para adoptar tal actitud, es pecialmente en Buenos Aires, donde se haban vivido otros conflictos no menos virulentos.

Asesinato de Manuel Vicente Maza. Benjamn FrankJin Rawson, 1860, leo sobre tela. Col. Complejo Museogrfico Provincial Enrique Udaondo1, Buenos Aires.

El primero de ellos fue la llamada conspiracin de Maza, en la que es tuvieron comprometidos varios jefes militares. El coronel Ramn Maza, hijo del presidente de la Legislatura de Buenos Aires, era el cabecilla de este movimiento que, bajo la forma de un alzamiento militar, pretenda derrocar al gobernador. La conspiracin estuvo lista para junio de 1839, pero una denuncia no slo la llev al fracaso, sino que desat una reac cin amplificada. Los cabecillas fueron arrestados, Ramn Maza fusilado por orden de Rosas, y su padre, Manuel Vicente Maza, asesinado por miembros de la Mazorca, sospechado de participar en la conspiracin y

de querer asesinar al gobernador. Aunque no existen indicios acerca del real asidero de tal sospecha, es oportuno destacar que, si bien los fusila mientos decretados por el gobernador en uso de sus poderes extraordi narios ya haban tenido lugar en el escenario pblico porteo, ste fue el primer asesinato a cargo de los mazorqueros luego de 1835. El crimen, sin embargo, no parece haber sido ordenado por Rosas, lo cual pone, en evidencia que, al menos en ese momento, tanto la Sociedad Popular Res tauradora como la Mazorca podan actuar con cierta autonoma en nom bre de una ciega defensa de su lder. La Sociedad Popular Restauradora aprovech este episodio para agi tar a la poblacin, en particular a los sectores populares, y avivar la sen sacin de peligro para la repblica y su lder federal, amenazados cons tantemente por conspiradores unitarios. La prensa peridica y toda la maquinaria del rgimen se puso en marcha para extremar an ms el faccionalismo e instaurar un clima de terror en la poblacin, dejando claro cul sera el destino de quienes desafiaran el poder del goberna dor. Las fiestas realizadas para celebrar el fracaso de la conspiracin fueron un vehculo fundamental para exhibir ese espritu de amenaza, en un marco de clima festivo. Pacificada la ciudad, pocos meses despus el conflicto surgi en la campaa de Buenos Aires. Fue justamente en el sur ganadero, en los partidos de Dolores y Chascoms, base de apoyo del rosismo hasta poco tiempo antes, donde se gener un movimiento armado contra Rosas. Para esos hacendados, el bloqueo francs vena a arruinar sus expecta tivas de ganancia basadas en la exportacin; y la contribucin directa que el gobierno intentaba imponer amenazaba an ms las esperanzas de engrosar sus ingresos. Adems, el movimiento contaba con el apoyo de la supuesta invasin que fealizara Lavalle desde la campaa de Bue nos Aires. Ahora bien, el itinerario de Lavalle cambi sobre la marcha al ingresar por Entre Ros, y el alzamiento que estall en el sur bonae rense a fines de octubre de 1839, con fuerzas improvisadas formadas por milicias, hacendados, peones y grupos indgenas, fue rpidamente reprimido por los regimientos de frontera y sus cabecillas pasados por las armas. Mientras los acusados de traidores a la patria eran severa mente castigados, los defensores de la Santa Federacin comenzaron a ser premiados, ya no slo con menciones honorficas, sino con las ms apetecibles recompensas en tierras, confiscadas sin ms a los participan tes de la rebelin.

Temas en debate

Una de las imgenes historiogrficas tradicionales ms difundidas es la que identific la gestin de gobierno de Rosas con la de un patrn que domin ei pas como si se tratara de una gran estancia. Tal perspectiva -que privilegi su condicin de hombre de campo y representante directo de los intereses del sector terrateniente- no slo minimiz los conflictos que Rosas mantuvo con algunos sectores propietarios de la provincia, sino tambin la dimensin poltica de proceso de que fue principal protagonista. Si bien los nuevos aportes realizados desde la historia econmica, social, poltica y cultural no niegan la existencia de fluidos vnculos entre el gobernador y los sectores rurales en ascenso, en plena expansin ganadera, revelan al mismo tiempo que las relaciones entre ambos fueron muy complejas y dependieron de las distintas coyunturas. En esta direccin, frente a ias perspectivas que intentaron explicar los vnculos de subordinacin y lealtad a Rosas en una clave que reproduca en e! plano poltico la relacin social patrn-pen, se tiende ahora a prestar mayor atencin a variables que no se reducen a la esfera privada. El papel de los jueces de paz de campaa, por ejemplo, muestra que la autoridad derivaba ms de su posicin institucional que del lugar que ocupaba en la esfera social. La obediencia que se les renda se deba fundamentalmente a que monopolizaban todas las atribuciones del poder pblico en su jurisdiccin. As, pues, cuando el juez de paz de un partido de campaa reparta las boletas con e! candidato oficial para una eleccin, no haca ms que actualizar su papel institucional, ejercido como autoridad del distrito. El mismo juez -que cobraba impuestos, ejerca justicia, enrolaba en las milicias o actuaba con funciones de polica- presida luego la mesa en la que los pobladores deban emitir pblicamente su voto.
La consolidacin de! rgimen y e terror

Una vez pacificada la provincia -de hecho, luego de estos dos alzamien tos en ciudad y campaa, no hubo ningn otro movimiento en Buenos Aires para derrocar a Rosas-, el desafo a la autoridad portea qued planteado en el interior. La guerra contra la Confederacin PeruanoBoliviana haba dejado como legado en el Norte -donde el descontento de las provincias, en las que recay casi toda la responsabilidad del con flicto blico, era evidente- una situacin de gran inestabilidad. A co mienzos de 1840, la insatisfaccin de algunos grupos provinciales opo

sitores a Rosas se tradujo en una alianza, la Coalicin del Norte, lide rada por los gobiernos de Tucumn y Salta, que recibi a adhesin de Catamarca, La Rioja y Jujuy. La Coalicin pretenda denunciar los ma nejos autoritarios del gobernador de Buenos Aires, retirarle los atribu tos de las relaciones exteriores y extender su poder sobre el resto de las provincias para derrocarlo. Contaba para ello con el apoyo de los unita rios emigrados, de muchos que conformaban la generacin romntica, y de la expedicin de Lavalle. Pero si bien la Coalicin, al mando del general Lamadrid, pudo dominar gran parte de las provincias del inte rior-excepto Cuyo- durante el ao 1840, ni Lavalle pudo unrseles, de bido a los sucesivos fracasos en sus campaas, ni su expansin estaba destinada a perdurar. Los ejrcitos enviados desde Buenos Aires, al mando ahora de Manuel Oribe -desplazado de su cargo en la repblica oriental por su enemigo, Fructuoso Rivera, dieron por tierra con la Co alicin del Norte. la represin instaurada en las provincias rebeldes por las fuerzas de Oribe es recordada por su extrema crueldad, mientras que las ya despojadas fuerzas de Lavalle, en constante retirada, fueron derro tadas, y su lder encontr la muerte en Jujuy, en octubre de 1841. El fin del asedio al orden rosista en las provincias del Norte se pro dujo en un momento en el que Rosas capitalizaba a su favor e cese del bloqueo francs, luego de la firma del tratado entre Mackau, represen tante de Francia, y Arana, ministro de Relaciones Exteriores d Rosas, en octubre de 1840. Al tratado se haba llegado luego del deterioro de los negocios de hacendados y comerciantes, que haban visto obstaculi zadas sus posibilidades de exportacin, como tambin del peijuicio que sufri el fisco de Buenos Aires, dependiente de los derechos de comer cializacin. No obstante, Rosas haba adoptado la estrategia de resistir el bloqueo, a la espera de que un mayor acercamiento con Gran Bre taa empujara a los franceses a una decorosa retirada. Su tctica result exitosa, en la medida en que a formacin de un nuevo gabinete en Francia condujo a que su gobierno evaluara que los costos de mantener el bloqueo e inmiscuirse en los asuntos facciosos internos de la poltica rioplatense eran mayores que los posibles beneficios. El tratado Mackau-Arana estipul a devolucin de Martn Garca y el levantamiento del bloqueo a cambio del goce de los derechos reclamados para los ciu dadanos franceses. Si bien el tratado no proporcionaba nada extraordinario a la Confe deracin Argentina -excepto la regularizacin del comercio y de toda la actividad econmica dependiente de la exportacin-, las celebracio nes y festejos que siguieron a su firma expresan la capacidad del rgi

men rosista para convertir cada uno de los enfrentamientos en triunfos de las fuerzas federales contra los acrrimos enemigos de la Confedera cin. Y no slo eso: a partir de esa fecha, el rgimen demostr una enorme capacidad para imponer el terror como forma de lograr la una nimidad esperada.

La propaganda antirrosista

As como e! rgimen rosista despleg su propaganda poltica a travs de la prensa peridica oficial, la oposicin tambin busc ocupar espacios en la prensa desde el exilio. Se destaca, en este sentido, la publicacin de dos peridicos que, aunque efmeros, muestran el clima exacerbado de violencia y terror de aquellos das. El Grito Argentino y Muera Rosas fueron editados por los enemigos de Rosas exiliados en Montevideo. Del primero se publicaron 33 nmeros, entre el 24 de febrero y el 30 de junio de 1839; del segundo, 13 nmeros, entre el 23 de diciembre de 1841 y el 9 de abril de 1842. La furibunda propaganda antirrosista estaba destinada, bsicamente, a los sectores populares, tal como expona en su primer nmero El Grito Argentino: este papel no es para los hombres instruidos, los cuales no necesitan de l; sino para los pobres, para Sos ignorantes, para el gaucho, para et changador, para el negro, para el mulato". Conscientes del consenso que Rosas haba alcanzado entre estos sectores, los peridicos desplegaron las diatribas de la oposicin a travs de una iconografa que presentaba a Rosas y sus seguidores como monstruos dedicados a sembrar el terror y ia muerte entre la poblacin. Las imgenes apelaron a la caricatura con leyendas curvas -que anticipaban el globo de ias historietas ilustradas-, en las que ei Restaurador de ias Leyes era representado sistemticamente alcoholizado, rodeado de calaveras y demonios, robando los dineros pblicos y ejecutando actos sanguinarios o violentos. J8F

El mes de octubre de 1840 estuvo marcado por los asesinatos, atenta dos, torturas y encarcelamientos de supuestos unitarios en la ciudad de Buenos Aires. Aunque no se sabe a ciencia cierta cul fue la cantidad d muertes producto de la accin directa de la Mazorca, el clima de terror que haba creado no tena precedentes. La misma escena se repiti luego en el interior, cuando las fuerzas de Oribe derrotaron a la Coali cin del Norte, y en la misma Buenos Aires, en marzo de 1842, cuando lleg la noticia de que el general Paz, luego de huir de su arresto por-

De la repblica del terror a a crisis del orden rosista 229

teo, haba derrotado a Pascual Echage en Caaguaz en noviembre de 1841. La accin de general Paz se encuadr en una alianza con e gobernador de Corrientes, Pedro Ferr, y con el de Santa Fe, Juan Pa blo Lpez, para exigir una vez ms la organizacin constitucional del pas. El santafecino no demostr gran fidelidad hacia el gobernador de Buenos Aires y fue vencido por los ejrcitos de Oribe y Echage en abril de 1842. Por otra parte, la alianza no prosper debido a las desavenen cias entre Paz y Ferr, pasando el primero a Montevideo. Pascual Echa ge fue designado gobernador de Santa Fe: de este modo, se sellaba la unanimidad rosista en la provincia.

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Portada del peridico Muera Rosas, incluida en Rosas en las lminas de El Grito Argentino, Buenos Aires, 1974.

Tales hechos desataron nuevas escenas de terror en Buenos Aires. En abril de 1842, la Mazorca se adue de las calles: se repitieron los ase sinatos, torturas y atentados. El pape de Rosas en todos estos eventos es oscuro. Si bien no era ajeno a las matanzas, tampoco es posible diluci dar si fue l en persona quien las orden y cul fue su grado de respon sabilidad frente a sus fanticos seguidores que, en algunos casos, actua ban con cierta autonoma en su sed de venganza. Lo cierto es que este nuevo terror cerr una etapa de la que el rgimen sali consolidado. La unanimidad federal y la lealtad a Rosas se extendi, pues, a todo ei te rritorio , luego de vencer ei ltimo foco disidente del litoral. En diciem bre de 1842, e ejrcito de Rivera, en unin con Corrientes, fue abatido por las tropas de Oribe; de esta manera, la dscola provincia del litoral qued bajo la gida de Buenos Aires, mientras que la oposicin se re dujo a Montevideo, refugio de exiliados.

Imagen de Rosas rodeado de calaveras aparecida en Muera Rosas. Incluida en Rosas en las lminas de El Grito Argentino Buenos Ares,

1974.

Pacificacin y crisis La paz de ios cementerios

Despus de 1840, el rgimen consolid su maquinaria unanimista y ple biscitaria en Buenos Aires, una maquinaria ya muy aceitada que pareca funcionar casi de manera automtica. Las manifestaciones rituales, que hicieron de cada fiesta cvica o religiosa una ocasin para renovar las adhesiones al rgimen, se mimetizaron con los actos electorales y los plebiscitos celebrados durante el perodo. Aunque nunca se repiti la experiencia de 1835, s se aplicaron estrategias que asumieron la forma de la tradicional peticin. En 1840, por ejemplo, vencido el perodo para el cual Rosas haba sido designado gobernador, las autoridades lo cales (por sugerencia de ciertos diputados de la Sala), instaron a los ha bitantes de ciudad y campaa a firmar peticiones en las que se solici taba la reeleccin de Rosas con los mismos poderes conferidos cinco aos atrs. Se reunieron ms de diecisis mil firmas en toda la provin cia, acontecimiento considerado histrico tal como afirmaba en la

Sala de Representantes el diputado Garrigs- pues no se haba visto hasta hoy una manifestacin en masa de toda la poblacin, pidiendo la reeleccin del jefe de estado. No cabe duda de que con este gesto se buscaba cierto tipo de legitimacin , en la medida en que a ley estipu laba que la eleccin del gobernador estaba en manos de la Sala, adicta, por otro lado, a Rosas. Sin embargo, si la amenaza latente era la delibe racin en el interior de una elite siempre dispuesta a dividirse en faccio nes y de la cual la Legislatura actuaba como caja de resonancia, lo que se persegua con esta especie de consulta popular era la autorizacin del mundo elector y el reforzamiento del vnculo directo entre pueblo y gobernador. ,

La mquina infernal

El intento de asesinato a Rosas, que llev a la Sala a proponer a su hija como sucesora, se produjo con el envo desde Montevideo de ia llamada mquina infernar, destinada a matar a quien la abriera. La recibi Manuela Rosas, quien salv su vida porque e mecanismo de disparo fall.

Museo Histrico Nacional, Buenos Aires.

De plebiscitos y peticiones

Las actas de las peticiones en las que se reclamaba la reeleccin de Rosas con poderes extraordinarios exhiben, a diferencia de la documentacin sobre las elecciones anuales, modalidades de expresin de la opinin en las que se estaba lejos de la movilizacin requerida en ios comicios. En las peticiones de 1840, por ejemplo, en la parroquia de la Concepcin, ias nueve firmas que a encabezaron correspondan al juez de paz, dos comisarios, el cura de la parroquia y cinco personalidades de la Sociedad Popular Restauradora. Luego aparecan frmulas como las siguientes: el teniente coronel a nombre de l y de cinco oficiales y ciento veinte individuos de tropa, Celestino Vzquez; trescientas trece firmas a ruego (o por encargo a terceras personas); pliegos con listas de nombres con una rbrica al final que suscriba por todos ellos; o individuos que han prestado su voto y no saben firmar". De un tota! de mil ciento sesenta y tres peticionarios en esa parroquia, slo trescientos dieciocho firmaron personalmente. Algo parecido ocurri en esa misma ocasin en ei resto de las parroquias de la ciudad, en algunas de ias cuales figuraban, como en )a de San Nicols, los miembros de las naciones africanas Burundi, La Womber y la Conga. De la primera se agregaba e! acta de la reunin realizada en su seno, en la que se expresa: Esta es seor la voluntad expresa de toda esta Nacin [Burundi], y a prueba de ello es que remito la adjunta lista con sus nombres, previniendo que el que no supo firmar hizo el signo que se presenta y fe de todo !o autoriza nuestro secretario. Ya se ha hecho referencia a los vnculos entre Rosas y las naciones africanas. Ahora bien, lo que por cierto evidencian estas actas es una modalidad plebiscitaria menos trabajosa que a requerida por las elecciones, y menos restrictiva desde el punto de vista formal. Aunque de manera informal, es claro que muchas veces los sufragantes no se ajustaban a la ambigua condicin de hombre libre o avecindado -segn estipulaba la ley de elecciones-, pero en ei caso de las peticiones no hubo limitacin alguna desde el punto de vista legal para expresar el apoyo al gobernador. De hecho, firmaban hombres libres o esclavos, nacionales o extranjeros, avecindados o transentes. En 1849 se reedit la convocatoria a una nueva peticin, con caractersticas que la ubican entre el tradicionai petitorio y el plebiscito. Entre las instrucciones para su realizacin figuraban las siguientes: 1- Reunir las fuerzas de lnea y milicias de ese departamento y que todos los ciudadanos que existan en l, desde la edad de 15 aos para arriba,

sin distincin de ninguna clase, peones, patrones, sirvientes, hombres de color y blancos, chilenos, mendocinos, y de todas las otras provincias. 2- Conforme se hayan reunido, les har Ud. Sa siguiente pregunta: si quieren que ei ilustre general Rosas gobierne o no la Repblica, si le quieren acordar un voto de confianza absoluto, y si es su voluntad conceder al ilustre general todas las facultades, poderes y derechos que tiene la provincia para que use de estas facultades segn lo juzgue conveniente para la felicidad de la Confederacin. 3- Hecha la anterior pregunta, har Ud. que todos los hombres que estn por la afirmativa [...] pongan su firma en el cuaderno que se adjunta... Para ios que no sepan firmar [...] pondr su nombre y apellido [...] y una cruz chica en sea! de asentimiento. 4- A ios que se nieguen a firmar las anteriores proposiciones, los apuntar Ud. en una lista aparte y le remitir Ud. al gobierno junto con la otra lista en un pape! aparte [...] Ei gobierno de la provincia quiere que ningn ciudadano por pobre y desvalido que sea se quede sin firmar. La peticin-pebiscito fue realizada como indicaban las instrucciones, presentndose un hecho curioso que iiustra los acontecimientos. A las formas peculiares de expresar ias firmas -ya relatadas en el petitorio de 1840-, se le sum la intervencin de! ministro britnico, al comunicarte a! gobierno que varios sbditos ingleses residentes en Buenos Aires lo haban consultado para saber la conducta que deban adoptar con respecto a 'invitaciones que haban recibido para firmar la peticin" destinada a ser presentada aja Sala para que Rosas no abandonara ei gobierno. Rosas no tard en contestarte dicndole que aun cuando los extranjeros residentes no deban tener injerencia en tos asuntos del pas, no por ello les estaba vedado firmar solicitudes, siempre que se realizaran gustosamente y con ei previo permiso ci la autoridad ejecutiva". El affaire culmin con ia confeccin de una nota firmada por setenta y seis comerciantes ingleses, redactada en ingls y enviada a su Majestad britnica, quien la envi con copia y traduccin al ministro de Relaciones Exteriores del Ro de la Plata. La nota estaba lejos de asumir e tono adulatorio, faccioso e inflamado de la peticin popular presentada en ese mismo momento en la Sala por ios jueces de paz de ciudad y campaa, pero no dejaba por ello de prestar su clido apoyo a la reeleccin dei gobernador. La documentacin citada se encuentra en el Archivo Generai de la Nacin, Sala X, Juzgados de Paz. Citados en Marcela Ternavasio, La Revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1810-1850, Buenos Ares, Siglo Veintiuno Editores, 2002. W

Ahora bien, el ritual plebiscitario no habra sido lo suficientemente convincente si no le segua, una vez ms, la renuncia tantas veces reite rada por el gobernador -que por otro lado haba dado origen a la esce nificacin de las peticiones- y la exigencia de ser reemplazado. Este gesto, fundado siempre en razones personales y domsticas -vinculadas a su salud y necesidad de reposo despus de tantos sacrificios en la funcin pblica-, obligaba a ia Sala a duplicar la apuesta y a invocar el mandato del pueblo, para que Rosas aceptara el cargo. El ritual de la re nuncia dio lugar a una frmula intermedia que salvaba la formalidad legal -tan cara al Restaurador de las Leyes- al tiempo que perpetuaba la situacin de indefinicin y, en consecuencia, de reclamo plebiscita rio: Rosas no aceptaba ser elegido por un nuevo perodo de cinco aos, sino que prorrogaba su mandato por el trmino de seis meses. A co mienzos de 1841, una vez renovada la Legislatura, Rosas acept una nueva prrroga luego de los reiterados pedidos de a Sala y de sus renuncias indeclinables, cico que se repeta en forma anual. El rechazo a una nueva eleccin de carcter definitivo -con el respectivo jura mento al cargo que estableca la ley- dejaba en vilo a toda la sociedad poltica, provocando con ello respuestas cada vez ms contundentes de adhesin personal al jefe de gobierno. Entre ellas, cabe destacar la ela borada en el seno de un grupo de conspicuos federales, quienes luego de un supuesto intento de asesinato de Rosas, propusieron designar como sucesora en caso de muerte del gobernador a su hija Manuelita. Estos devaneos seudomonrquicos, inspirados en una especie de regla de sucesin hereditaria a la criolla, aun cuando eran rechazados pbli camente por su principal destinatario, ponen en evidencia el clima vi vido en aquellos aos. El orden y la paz alcanzados en Buenos Aires se extendieron al con junto de la Confederacin. Los conflictos y las mayores amenazas luego de 1843 estuvieron ubicados fuera de las fronteras de la repblica una nimista. Montevideo fue el centro de una disputa que involucr no slo a los exiliados y al gobierno de ese pas sino, una vez ms, a fuerzas ex tranjeras. El sitio de la capital oriental mantenido por las tropas de Oribe -que dur nueve aos- estuvo apoyado por la intervencin de Rosas al intentar bloqueara con su escuadra. Tal intervencin desat la reaccin de Francia e Inglaterra que, en esta ocasin, decidieron llevar a cabo un bloqueo conjunto para defender los intereses de los pases neutrales, perjudicados en sus negocios con el puerto oriental. En tal decisin influyeron las presiones ejercidas por los exiliados antirrosistas en Montevideo. Ambas potencias le exigieron a Rosas el retiro de su es-

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cuadra de la repblica oriental; como ste se neg, la flota anglofrancesa bloque el puerto de Buenos Aires entre 1845 y 1848. Nuevamente quedaban anudados los conflictos facciosos internos con los internacio nales, y una vez ms se vieron deteriorados los negocios de hacendados y comerciantes, las economas provinciales y el fisco de Buenos Aires. Pero a estrategia de resistir el bloqueo, ya utilizada entre 1838 y 1840, volvi a dar sus frutos a un rgimen que no dejaba pasar ninguna de es tas ocasiones para convertir las aparentes derrotas en victorias. Con el levantamiento del bloqueo, Rosas logr, entre otras cosas, que frente al constante recamo de la libre navegacin de los ros, ias potencias admi tieran que la navegacin del ro Paran era un problema interno/a a Confederacin.

Combate de Obligado, 1845

En a batalla de ia Vuelta de Obligado, ocurrida el 20 de noviembre de 1845 en aguas del ro Paran, se enfrentaron ia Confederacin y la escuadra anglo-francesa. All, las fuerzas europeas lograron romper el bloqueo del paso hacia el Norte.

Combate de Obligado. Manuel Larravide, 1891, leo sobre cartn. Coleccin Zurbarn, Buenos Aires. J8P

As, luego de 1848, el orden federal iderado por Rosas pareca inven cible. Las provincias haban sido gradualmente domesticadas -ya nadie se atreva a alzar la voz para reclamar una constitucin- y en Buenos Ai res reinaba una paz que, si bien se asemejaba a la de los cementerios,

revelaba tambin cierta relajacin de los controles, producto segura mente de la conviccin de Rosas y sus ms fieles seguidores de haber al canzado la unanimidad tan buscada. Buenos Aires pareca gozar ms que nunca de ser centro de una repblica no constituida.
La batalla de ias ideas

As como, en esta ltima etapa, los desafos armados al orden rosista procedieron de fuerzas externas a la Confederacin, los que se libraron en el plano de las ideas tambin tuvieron su origen fuera de las fronte ras. Encarnadas por quienes se haban exiliado, en especial en Uruguay y Chile, las batallas intelectuales -que por cierto no estuvieron desvin culadas de los movimientos militares organizados para poner fin al r gimen- se tradujeron tanto en virulentas diatribas contra Rosas como en proyectos de pas para cuando la cada del rosismo se concretara. Si bien la propaganda antirrosista estuvo liderada, en un principio, por los emigrados de origen unitario, e incluso por los federales cismticos, el protagonismo que fueron adquiriendo los jvenes romnticos a me dida que se vieron obligados a exiliarse fue notorio. En una primera etapa, la nueva generacin conden los peores resabios de la herencia espaola al tiempo que procuraba diferenciarse de la generacin pre cedente, tanto en trminos intelectuales -al recusar la matriz neoclsica y materialista predominante en el perodo rivadaviano y absorber las nuevas ideas del romanticismo, socialismo, sansimonismo y eclecti cismo, entre otras corrientes- como en trminos polticos -al pretender superar la antinomia entre unitarios y federales para proponer una nueva concepcin de lo que deba ser la nacin-. El tema de la nacin fue central para esa generacin, puesto que entre sus principales obje tivos, y en sintona con los movimientos romnticos del Viejo Mundo, estaba el de alcanzar un profundo conocimiento de la realidad local en todas sus dimensiones para definir una identidad nacional, base de sus tentacin del estado y de un pas nuevo como el que se supona deba emerger luego de la revolucin.

La Joven Generacin

El gran pensamiento de la revolucin no se ha realizado. Somos independientes pero no libres. Los brazos de la Espaa no nos oprimen, pero sus tradiciones nos abruman. De las entraas de la anarqua naci la contrarrevolucin.

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La idea estacionaria, la idea espaola, saliendo de su tenebrosa guarida, levanta de nuevo triunfante su estlida cabeza y lanza anatemas contra el espritu reformador y progresivo: Pero su triunfo ser efmero. Dios ha querido, y la historia de l humanidad lo atestigua, que ias ideas y los hechos que existieron desaparezcan de la escena del mundo y se engolfen por siempre en.ei abismo dei pasado, como desaparecen una tras otra las generaciones. Dios ha querido que ei da de hoy no se parezca ai de ayer; que e! siglo de ahora no sea una repeticin montona dei anterior; que lo que fue no renazca; y que en el mundo moral como en el fsico, en a vida del hombre como en la de los pueblos, todo marche y progrese, todo sea / actividad incesante y continuo movimiento. La contrarrevolucin no es ms que la agona lenta de un siglo caduco, de las tradiciones retrgradas del antiguo rgimen, de unas ideas que tuvieron ya completa vida en ia historia. Quin violando la ley de Dios podra reanimar ese espectro que se levanta en sus delirios, envuelto ya en el sudario de la tumba? El esfuerzo Impotente de algunos espritus obcecados? Quimera! La revolucin ruge sordamente en las entraas de nuestra sociedad. Ella espera para asomar !a cabeza la reaparicin de! astro generador de la patria; ella afila en la oscuridad sus armas y aguza sus lenguas de fuego en las crceles donde la oprimen y le ponen mordaza; ella enciende todos los corazones patriotas; ella madura en silencio sus planes reformadores y cobra en e ocio mayor inteligencia y podero. La revolucin marcha, pero con grillos. A la joven generacin toca despedazarlos y conquistar ia gloria de la iniciativa en la grande obra de la emancipacin dei espritu americano, que se resume en estos dos problemas: emancipacin poltica y emancipacin social. El primero est resuelto, falta resolver ei segundo." Esteban Echeverra, fragmento del Dogma socialista. Extrado de Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias, Estados: orgenes de la Nacin Argentina, Buenos Aires, Ariel, 1997. JW

Pero los avalares polticos experimentados durante el rosismo, que con dujeron a los jvenes romnticos a compartir la experiencia poltica del exilio con quienes pertenecan al viejo tronco unitario, atenu la idea de que era necesario alcanzar una sntesis entre federales y unitarios para lanzarse a luchar polticamente contra el rgimen. De hecho, luego de 1839, la Generacin del 37 estuvo involucrada en las disputas facciosas y

cooper con los movimientos armados para derrocar a Rosas. A partir de 1842, el grupo comenz a dispersarse geogrficamente: no slo Chile pas a ser uno de los principales receptores de los jvenes exiliados -aun que muchos quedaron en la ms convulsionada Repblica Oriental, como fueron los casos dejse Mrmol, Bartolom Mitre y Esteban Eche verra-, sino que algunos comenzaron a emprender viajes ms ambicio sos, tanto a Europa como a los Estados Unidos: Domingo Faustino Sar miento, Juan Bautista Alberdi y Juan Mara Gutirrez, entre otros. Las experiencias vividas en esas geografas fueron cruciales para quie nes estaban atentos a las novedades procedentes de otras latitudes y dis puestos a adoptar aquellas que les resultaran funcionales a los proyec tos de pas diseados en esos aos. Para los que recalaron en Chile, como los tres ltimos personajes citados, la posibilidad de habitar en un pas que haba alcanzado la estabilidad poltica bajo un rgimen conser vador con un alto grado de institucionalizacin influy notablemente tanto en sus perspectivas ideolgicas hacia el futuro como en sus posibi lidades de sobrevivir en el oscuro presente. Insertos en el aparato buro crtico chileno y profesionalizados de manera creciente en la actividad periodstica, los emigrados argentinos se destacaron por su capacidad para absorber las ms modernas novedades literarias y filosficas, lo que, muchas veces, los llev a chocar con sus pares chilenos, de un es tilo cultural ms tradicional y catlico. Algunas de esas novedades eran incorporadas con entusiasmo, mientras que otras generaron una fuerte reaccin, como fue el caso de las revoluciones europeas de 1848 que, especialmente en Francia, mostraron un rostro amenazante al expre sarse en un virulento conflicto social. En un contexto tan cambiante a nivel internacional y aparentemente estancado en el interior de la Confederacin, al promediar la dcada de 1840, la esperanza de ver constituida la nueva nacin argentina ~ya plenamente madurada como proyecto de aquella generacin, ms all de las diversas trayectorias individuales de sus miembros - pareca una quimera. Rosas haba impuesto un orden que, segn podan advertir sus enemigos, no se fundaba slo en el terror tal como denunciaban en todas sus diatribas-, sino tambin en un consenso de difcil explica cin. Sarmiento fue, sin dudas, uno de los que mejor pudo advertir esta paradoja, cuando, al poco tiempo del derrocamiento del rgimen ro sista, afirm: Rosas era un republicano que pona en juego todos los artificios del sistema popular representativo. Era la expresin de la vo luntad del pueblo, y en verdad que las actas de eleccin as lo muestran. Esto ser un misterio que aclararn mejores y ms imparciales estudios

que los que hasta hoy hemos hecho. Pero antes de aceptar la existen cia de este misterio, Sarmiento haba intentado explicar el fenmeno rosista en su clebre ensayo Civilizacin y Barbarie. Vida de Juan Facundo Quiroga, publicado en su exilio chileno en 1845. Entre las claves inter pretativas que ofreci a sus lectores -exacerbadas a travs del uso deli berado de un lenguaje destinado a la propaganda poltica- se revela la tensin de quien no poda ms que admitir que Rosas era una excep cin o una anomala respecto de esa modalidad de caudillo que pareca imperar desde tiempo atrs. La diferencia que separaba a Rosas de los dems caudillos del interior se plasmaba en el contraste con Facundo Quiroga. Mientras Rosas era retratado como quien haba sistematizado la barbarie, premeditando todas sus acciones salvajes bajo una lgica de clculo en trminos de costos y beneficios, Quiroga representaba la espontaneidad animal del mundo rural. Si Rosas simbolizaba la astucia sofisticada que slo poda derivar de la civilizacin, el resultado -esto es, el rosismo- era un hbrido en el que se fusionaban ciudad y campo, civilizacin y barbarie. Sobre ese hbrido y sobre el diagnstico de que el orden impuesto por Rosas dejaba un legado imposible de ignorar deban construirse los proyectos de un pas futuro. Sin embargo, para que tales proyectos pu dieran encontrar canales de realizacin era necesario eliminar a quien dominaba la geografa y el escenario de la nueva y proyectada nacin argentina.
La batalla finai: Caseros

Juan Manuel de Rosas fue destituido de su cargo de gobernador y en cargado de las relaciones exteriores de la Confederacin en febrero de 1852, al ser derrotado en labatalla de Caseros por las fuerzas aliadas de Entre Ros, Corrientes, Brasil y Uruguay, comandadas por Justo Jos de Urquiza. Luego de haber dominado la Confederacin argentina du rante ms de dos dcadas, su poder se desmoron por iniciativa de un lder federal de litoral que desde 1841 gobernaba la provincia de Entre Ros. Urquiza, representante en su provincia de a unanimidad del rgi men cuando asumi su cargo, se mantuvo leal a Rosas durante el trans curso de la dcada de 1840. Pero durante ese perodo, otros cambios comenzaron a afectar de manera ms silenciosa el orden impuesto desde Buenos Aires. Mientras que la provincia hegemnica vena expe rimentando un exitoso proceso de expansin ganadera, en gran parte gracias a la crisis que sufrieron con las guerras de independencia y las guerras civiles las provincias naturalmente destinadas a vivir un proceso

similar, como eran los casos de Entre Ros y a Banda Oriental, durante los aos 40, Entre Ros lograba recuperarse econmicamente de la de vastacin sufrida luego de 1810. Tal recuperacin actualiz ias viejas disputas entre la ex capital y el litoral. El monopolio ejercido por la pri mera respecto al comercio ultramarino, la Aduana y la libre navegacin de los ros se convirti, finalmente, en una de las causas detonantes del conflicto que derroc a Rosas.

Caricatura de la poca. Stira de Urquiza.

De hecho, la llamada guerra grande en Uruguay y el bloqueo anglofrancs en Buenos Aires haban estimulado la economa entrerriana. Sus estancieros -entre los que se encontraba el propio Urquiza- se ha ban convertido en los proveedores de la sitiada Montevideo. Por ello, el gobernador ms poderoso de litoral tena sumo inters en sostener el trfico costero con la capital uruguaya. Por otro lado, desde tiempo atrs, Rosas mantena con Brasil una situacin conflictiva. Luego de la

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firma de los tratados que culminaron con el bloqueo anglofrancs, Bue nos Aires y el imperio brasileo quedaron libres para enfrentarse en el escenario siempre disputado: la Banda Oriental. Brasil apoyaba al go bierno de Montevideo; Rosas, a Oribe. La pretensin de Brasil en su en frentamiento con Rosas era mantener asegurada su provincia ms me ridional, Ro Grande do Sul, y lograr la libre navegacin del ro Paran. Rosas evaluaba esta pretensin como una muestra ms de las apetencias del imperio brasileo y de su ancestral deseo expansionista sobre el Ro de la Plata. A comienzos de 1851, las tensiones latentes confluyeron en un conflicto abierto. Al rompimiento de relaciones entre la Confederacin Argen tina y el Brasil se sum el pronunciamiento de Urquiza del ls de mayo de 1851. Las bases de la coalicin antirrosista quedaban configuradas. Con el pronunciamiento, el gobernador de Entre Ros acept literal mente e ritual de la renuncia, tantas veces escenificado, en el que Ro sas declinaba a representacin de las relaciones exteriores de toda a Confederacin. Urquiza reasumi tales facultades, delegadas siempre en el gobierno de Buenos Aires, y expres su aspiracin de ver consti tuido e pas. Consciente de que ste gesto significaba una declaracin de guerra al rgimen, el gobernador de Entre Ros esperaba que el resto de las provincias se unieran a su desafo. Pero slo Corrientes se adhiri al pronunciamiento, mientras en Buenos Aires e hecho fue aprovechado, como tantas otras veces, para reavivar la movilizacin po pular en apoyo a Rosas. Urquiza fue tildado de loco y a ex capital vol vi a vivir las ya conocidas muestras de adhesin federal. Sin embargo, esta vez, lejos consolidar el rgimen, a alianza de Ur quiza con Corrientes y luego con Brasil y Uruguay, sellada a fines de mayo de 1851, dara por tierra con un gobierno que hasta poco tiempo antes pareca destinado a perdurar. La campaa miitar se inici en Montevideo. A esa altura, algunos de los exiliados, como Sarmiento y Mitre, se unieron al llamado Ejrcito Grande comandado por Urquiza, como tambin agunos oficiales de sertores de ejrcito rosista. Sin embargo, a medida que Urquiza se acer caba a Buenos Aires, no encontraba ms que una actitud hostil por parte de los pobladores de la campaa. Rosas no slo posea un ejrcito muy poderoso, sino que segua manteniendo en su provincia un apoyo incondicional por parte de gran parte de la poblacin. Finalmente, los ejrcitos se enfrentaron a 30 kilmetros de Buenos Aires.

Caseros

El 3 de febrero de 1852, casi cincuenta mil hombres se hallaban en e! campo de batalla. Aunque repartidos paritariamente en ios dos bandos, las tropas de Rosas no pudieron resistir ei ataque del ejrcito comandado por Urquiza. La victoria fue rpida y hubo alrededor de doscientas bajas. Pocas horas despus, la ciudad de Buenos Aires fue saqueada por soldados dispersos de uno y otro bando, mientras Urquiza estableca su comando general en Palermo, en ia que haba sido residencia y sede gubernamental de Rosas durante toda su gestin.

Batalla de Caseros. Final del combate. Juan Manuel Blanes, 1856-1857,


leo sobre tela. Col. Palacio San Jos, Museo y Monumento Histrico Nacional "J. J. de Urquiza'', Entre Ros, JS?

La rpida y contundente derrota del ejrcito de Rosas en Caseros -pro ducto en gran parte de los errores estratgicos cometidos por sus tropas- condujo al Restaurador de las Leyes a embarcarse inmediatamente hacia Inglaterra, no sin antes embalar y llevar consigo su copiosa docu mentacin. Los documentos oficiales de los aos de su gobierno (que incluan cartas y notas recibidas, y copia de las que l haba escrito o dictado) llenaron diecinueve cajones. Rosas parti al exilio, que se pro long hasta su muerte, en 1877, con muy escasos recursos; una vez ins talado en Inglaterra, no le fue posible vivir de las rentas de sus tierras porque stas le fueron confiscadas.

El reclamo acerca de sus bienes y la protesta escrita en tres idiomas que distribuy en Europa y Amrica no lograron revertir la medida: Ro sas sufri en carne propia la misma poltica que haba aplicado a sus enemigos durante su administracin. Las penurias econmicas fueron un tema constante en sus cartas del exilio, como tambin las quejas y crticas hacia aquellos parientes y amigos que, una vez cado en desgra cia, le negaron su ayuda. No obstante, supo agradecer a Urquiza, su oponente, el haber intentado restituirle sus propiedades y el enro re gular de una suma de dinero que el vencedor de Caseros le gir a ttulo personal. Una de las tantas paradojas de los vaivenes polticos experi mentados en aquellos tormentosos aos. '

Carta de Juan Manuel de Rosas a Justo Jos de Urquiza

Southampton, 22 de abril de 1865. Grande y buen amigo: A virtud de ia carta de V. E., febrero 11 itimo ai Seor General Dn. Dionisio de Puche, que me remiti nuestra apreciabie amiga a Sa. Da. Pepita Gmez, me doy ya por recibido de las mil libras esterlinas {1000}, que V. E. me prometi en su muy interesante carta febrero 28 de 64, como asignacin anual, que me sera continuada mientras fuera posible a V E. El seor General Puche ha cumplido con fina exactitud y sin demora la orden de V. E. Luego que la recibi me escribi adjuntndome una letra a mi favor, que sin demora fue aceptada por una respetable casa en Londres, y que por eiio no dudo, habrn sido ayer o lo sern hoy, . recibidas esas mi libras, por la persona a quien la endos. Reitero a V. E. mi ms entraable y expresiva gratitud. En su fuerza, y en su seguridad, permtame V. E. agregar algunas palabras referentes a mi situacin. Si era demasiado critica cuando la primera vez acud a V. E, e tiempo pasado desde entonces la hara extrema. Desde mediados de 64 reaic el pensamiento en retirarme a vivir en esta chacra, que arriendo y cultivo, librndome as de los gastos, aunque moderados, de la casa que ocup doce aos en la ciudad de Southampton. Rematados los muebles que all posea, si con su producto pude pagar una parte de mis compromisos, segu deudor de otras sumas de que ya haba dispuesto para atender a mis necesidades ms urgentes. Establecido en esta residencia me reduje a la atencin inmediata y personal de la labranza contrayendo para ello, adems tambin, otros precisos e indispensables compromisos pecuniarios, que requeran doble contraccin.

En esta situacin, a principios de este ao, una parte dei establecimiento, que consista en una lechera subarrendada, pereci por incendio, con ganados, tiles, y dems, segn lo explica el panfleto adjunto: Este contraste fue repuesto en parte por el seguro que, si algo me ayud para devolver parte del capital invertido, al mismo tiempo me priv de la principal entrada semanal para atender a ios trabajos y a mis mezquinos gastos de subsistencia. Mis apuros, en tal estado, eran ya en e! mayor extremo. En estos momentos pues, el auxilio que V.E. ha puesto en mis manos me ha tranquilizado, cuando con l salgo por ahora de lo ms urgente. De la verdad de este relato y de que hoy mi subsistencia slo depende de mi trabajo personal diario son testigos el vecindario y el pas entero donde resido. As puede sentir V.E. a conciencia y la satisfaccin de que todo auxilio en mi obsequio es acuerdo de verdadera caridad, en a adversidad de mi destino. Mi gratitud para mis favorecedores es sin reserva y nada podr satisfacerme ms como poder obtener ios medios de llenar mis compromisos, y de dar pruebas a V.E. de mi perdurable agradecimiento y de mis verdaderos deseos de serle til. Juan Manuel de Rosas Extrada de Marcela Temavasio, La correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Eudeba, 2005. JS?

El fin del orden rosista abra una nueva etapa. Todo indicaba que, con la desaparicin de quien haba obstaculizado la organizacin constitucio nal definitiva del pas -que luego de tantos avatares pareca haber adop tado una geografa ms o menos estable, identificada desde haca varios aos con la llamada Confederacin Argn tina-, el camino hacia su insti tucionalizad n quedaba allanado. Sin embargo, ste demostr ser ms sinuoso de lo que predecan las versiones ms optimistas. Las dificulta des no derivaron slo de los enconos y resentimientos, legado de tantos aos de enfrentamientos facciosos y guerras civiles, sino de problemas que, con la cada de Rosas, no haban quedado resueltos. Entre ellos, la difcil relacin de Buenos Aires con el resto de las provincias segua vi gente. Los debates abiertos en torno a la organizacin nacional, aun cuando plantearon nuevos desafos, no pudieron soslayar el dilema ya configurando con la revolucin: definir la distribucin de poder entre territorios ahora dispuestos a formar un estado y una nacin argentina.

Eplogo

En 1852, Juan Bautista Alberdi, uno de los ms conspicuos re presentantes de la Generacin del 37, public en Valparaso Bases y pun tos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina. En esta obra, inspiradora de la Constitucin sancionada en 1853, afirmaba que ya no haba lugar para una discusin sobre la forma de gobierno, puesto que el republicanismo se haba impuesto en los hechos, y pre sentaba la disyuntiva entre federacin y rgimen de unidad como una herencia del pasado que era preciso conciliar a travs de mecanis mos de ingeniera constitucional. En el plano del rgimen poltico y su distribucin territorial, Alberdi postulaba que la federacin no sera una simple alianza entre provincias independientes, sino que la Rep blica Argentina ser y no podr ser menos de un estado federativo, una repblica nacional, compuesta de varias provincias, a la vez indepen dientes y subordinadas al gobierno general creado por ellas. Si bien la indeterminacin de los trminos "federacin, confedera cin y sistema federal pareca conservar an cierta vigencia -puesto que tanto ei proyecto de constitucin presentado por Alberdi en 1852 como la Constitucin sancionada en 1853 mantuvieron el nombre de Confederacin Argentina utilizado durante el rgimen rosista-, no ca ba duda de que, en ambos casos, se impona un rgimen federal de gobierno, a semejanza del modelo de la Constitucin Federal de los Estados Unidos de 1787. El margen de autonoma de las provincias quedaba atenuado por una serie de atribuciones delegadas al gobierno central mientras que el fuerte presidencialismo era controlado en un aspecto fundamental: la Constitucin de 1853, en su artculo 29, prohi bi la delegacin de facultades extraordinarias y la suma del poder p blico, tanto por parte del Congreso al ejecutivo nacional como de las le gislaturas provinciales a los gobernadores. Tal exclusin pona de manifiesto la particular aversin dejada como herencia por el pasado inmediato y el dilema de asegurar que el go bierno central -y, en especial, el presidente de la repblica- se convir

tiera en garante de la unidad poltico-territorial, sin repetir la frmula rosista que haba hecho de los poderes extraordinarios una herra mienta fundamental en la imposicin del orden. Cmo establecer un orden estable y evitar al mismo tiempo el despotismo? E reto consista en pensar una repblica unificada que respetara tanto ias atribuciones de las provincias como los derechos individuales, conculcados de ma nera sistemtica durante el rgimen rosista. Precisamente, lo que la de legacin de poderes extraordinarios involucraba era la suspensin -pri mero temporaria y luego por tiempo indeterminado- de las garantas individuales. En este punto se evidencia, pues, un deslizamiento hacia nuevos pro blemas y desafos. De hecho, durante la dcada de 1850, aunque en el plano poltico-territorial a relacin entre Buenos Aires y el resto de la Confederacin se mantuvo como principal foco de conflicto para alcan zar la unidad poltica, en el plano social se plantearon profundas trans formaciones. Si en la dimensin territorial, la autorrepresentacin que Buenos Aires fue construyendo para vincularse con e resto de las juris dicciones rioplatenses se desplaz de la imagen de la Roma republi cana, dominante en la dcada de 1810, a la de la Atenas de Plata luego de 1820 y a la de centro de la Santa Federacin a partir de 1835, luego de 1852 debi buscar nuevos mecanismos de negociacin poltica para mantener su condicin de centro, sin renunciar a sus privilegios. Esta disputa slo quedar resuelta en 1880, cuando Buenos Ares sea derro tada y declarada capital de la repblica. En el marco de estos desplazamientos, se fueron produciendo otros cambios, menos perceptibles ai principio y ms evidentes luego de 1852. La gobernabilidad ya no dependa slo de la resolucin de la dis puta en torno a la definicin del sujeto de imputacin de la soberana -los pueblos, las provincias, la nacin, sino tambin de la forma bajo la cual deba ejercerse el control sobre los habitantes de ias nuevas fron teras de la repblica. E lema alberdiano gobernar es poblar, que se tradujo muy rpidamente en una deliberada poltica inmigratoria que cambi la fisonoma dei pas, implicaba nuevos desafos. La invitacin realizada en el prembulo de la Constitucin de 1853 a gozar de a li bertad, defensa y bienestar general a todos los hombres del mundo que quieran habitar en el suelo argentino obligaba a evaluar, ms que nunca, quines gozaran de los derechos civiles y polticos y qu barre ras distinguiran a los simples habitantes de los ciudadanos. Gobernar supona ahora tanto cartografiar los territorios sobre los cuales se pre tenda ejercer la autoridad como censar a quienes los habitaban.

Ahora bien, este cambio, evidente en la segunda mitad del siglo XIX, comenz a gestarse, aunque de manera ms silenciosa, en el perodo que analiza este libro. En primer lugar, porque con la revolucin co menzaron a difundirse nuevos lenguajes que colocaron a a nocin de individuo en ei centro de una constelacin que buscaba transformar el viejo orden heredado de la colonia, basado en jerarquas corporati vas, naturales e inmutables, en el que los territorios, entre otros esta mentos, eran concebidos como cuerpos con sus propios derechos y pri vilegios y en el que la nocin misma de libertad individual resultaba inimaginable. En segundo lugar, porque si bien la transformacin fue ms lenta de lo que los grupos reformistas esperaban, no por ello dej/ de hacerse evidente que el viejo orden jerrquico y comunitario haba sido profundamente erosionado. Aun cuando la introduccin de la nocin de libertad individual en los lenguajes difundidos luego de la revolucin tuvo serias limitaciones para traducirse en derechos jurdicos, es en su flagrante privacin du rante el orden rosista donde es posible advertir la gradual y silenciosa mutacin enunciada. Tal mutacin se expresa, por un lado, en el hecho de que en el mismo contexto en el que se produjo el ms brutal desco nocimiento y negacin de derechos y libertades individuales, se inven taron nuevos mecanismos de gobernabilidad tendientes a individuali zar ei consenso y la obediencia. Con Rosas, el dominio deba ejercerse sobre los territorios, pero tambin sobre cada uno de sus pobladores. Para eso, se pusieron en marcha los instrumentos ya descriptos: la una nimidad y el plebiscito, basados en una concepcin del gobierno como control de individuos. Por otro lado, tales nociones se convirtieron progresivamente en ins trumentos de disputa poltica^ Algunos miembros de la joven generacin romntica, que no se identificaron en sus primeros tramos con el ideario liberal, comenzaron a hacer suya la defensa de las libertades individuales en un escenario que visiblemente las cercenaba; a su vez, frente a las acu saciones de sus opositores, la prensa oficial del rosismo negaba el antili beralismo dei rgimen. Aunque este rechazo fuera slo retrico y utili zado de manera circunstancial en la disputa argumentativa, pona de relieve la peculiar situacin creada por un sistema republicano y unani mista que obligaba a unos y a otros a discutir, ms que nunca, sobre las li bertades individuales y la nocin de gobierno limitado. La adhesin a las teoras liberales por parte de la mayora de los gru pos protagonistas de la construccin del estado nacional cont con esta experiencia en el punto de partida. Si la nocin de individuo libre y au-

tnomo propuesta por los tericos del liberalismo pareca, a esa altura, tanto una abstraccin como un principio irrenundable, la de gobernar sobre territorios e individuos sujetos a la autoridad no dejaba de consti tuir una aspiracin concreta, a la que la nueva elite dirigente no estaba dispuesta a renunciar. La Repblica Argentina naca, pues, como proyecto de futuro y como producto de una negociacin con el pasado. Esta negociacin era nece saria para que el parto, largamente anunciado, pudiera abrir el futuro promisorio que todos anunciaban. La confianza en el xito de un pro yecto que se supona avanzaba en el sentido de la historia no pudo elu dir, sin embargo, las dificultades que habra de enfrentar. Dar forma efectiva a la nacin fue el gran desafo de las dcadas siguientes, y cons truir el estado, la tarea ms intensa que emprendieron las elites dirigen tes de la segunda mitad del siglo XIX.

Bibliografa

La bibliografa sugerida a continuacin representa sio una mnima parte de lo que se ha producido en ios ltimos aos acerca de la / historia rioplatense entre fines del siglo XVIII y la primera mitad del XIX. La renovacin historiogrfica ha sido muy proiifica en todos los campos. Por esta razn, se han seleccionado aquellos ttulos que estn ms directamente vinculados con los temas desarrollados en este libro, si bien, por supuesto, no agotan las opciones de consulta. Entre ias obras generales que cubren la totalidad de perodo se destaca, en primer lugar, el tomo 3 de la Historia Argentina de Tulio Haiperin Donghi editada por Paids, De la revolucin de independencia a la Confederacin rosista (Buenos Aires, 1980). Contamos, adems, con los tomos 2 y 3 de la Nueva Historia Argentina editada por Sudamericana, La sociedad colonial (Buenos Aires, 2000) y Revolucin, repblica, confederacin, 7806-7852 (Buenos Aires, 1998), dirigidos respectivamente por Enrique Tandeter y Noem Goldman. Ambos volmenes se componen de diferentes artculos a cargo de diversos historiadores y ofrecen una < sntesis actualizada de los temas ms relevantes. La Nueva Historia de la Nacin Argentina, dirigida por ia Academia Nacional de la Historia y editada por Planeta, cuenta con algunas contribuciones muy valiosas en los tomos 2, 3, 4 y 5, que son los que corresponden al perodo aqu trabajado. En cuanto a ia bibliografa especfica, resulta muy difcil dividirla segn los temas y periodos analizados en cada captulo. Por tal razn, los captulos se han agrupado con el objeto de distribuir los textos seleccionados, aunque es necesario tener en cuenta que muchos de ellos pueden ser tiles para otros captulos.

Captulos 1 y 2

E proceso abierto por las invasiones inglesas y la crisis de ia monarqua en el Ro de la Piaia se encuentra tratado exhaustivamente en la obra de Tulio Halperin Donghi, Revolucin y guerra. Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla (Mxico, Siglo XXt, 1979). Dicha obra constituye un cisico de ia historiografa argentina y sigue siendo de referencia obligada para todo el perodo aqu analizado.

Para el tema de ias reformas borbnicas y su aplicacin tanto a escala imperial como rioplatense pueden mencionarse:
Annino, Antonio, Luis Castro Leiva y Francos Guerra, De los imperios a ias naciones: Iberoamrica, Zaragoza, IberCaja, 1994. Brading, David, La Espaa de los Borbones y su imperio americano, en Leslie Bethell (ed.), La independencia, t. V de a Historia de Amrica Latina, Barcelona, Cambridge University Press/Crtca, 1990. Charamonte, Jos Carlos, La crtica ilustrada de la realidad. Economa y sociedad en el pensamiento argentino e iberamercano del siglo XVHI, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1982. Di Stefano, Roberto, El plpito y la plaza. Clero, sociedad y poltica de la monarqua catlica a la repblica rosista, Buenos Aires, Siglo XX, 2004. Fernndez Albadalejo, Pablo (ed.), Los Borbones. Dinasta y. memoria de nacin en la Espaa del sigio XVHI, Madrid, Marcial Pons, 2002. Fradkin, Ral y Juan Carlos Garavagiia, La Argentina colonial. El Rio de la Plata entrelos siglos XVI y XIX, Biblioteca Bsica de Historia, Buenos Aires, Siglo XXI, 2009. Guimer, Agustn, 0 reformismo borbnico, Madrid, Alianza Universidad, 1996. Halperin Donghi, Tullo, Reforma y disolucin de los imperios ibricos 17501850, Madrid, Alianza, 1985. Lynch, John, Administracin colonial espaola en el Virreinato dei Rio de la Plata, Buenos Aires, Eudeba, 1962. Pietschmann, Horst, Las reformas borbnicas y el sistema de intendencias en Nueva Espaa. Un estudio poltico administrativo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996.

Socoow, Susan, Los mercaderes de! Buenos Aires virreina}: familia y comercio, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1991.

Sobre las invasiones inglesas, se pueden consultar los siguientes bros de Kaus Gallo:
De la invasin al reconocimiento. Gran Bretaa y el Ro de la Plata, 18061826, Buenos Aires, A-Z editora, 1994. Las invasiones inglesas, Buenos Aires, Eudeba, 2003.

Para el bienio correspondiente a 1808-1810, tanto en la pennsula/ como en Amrica:


Artoia, Miguel, La Guerra de la Independencia, Madrid, Espasa Cape,

2007.
Bushnel!, David, "La independencia de la Amrica dei Sur espaoa, en Lesiie Bethei (ed.), La independencia, t. V de !a Historia de Amrica Latina, Barcelona, Cambridge University Press/Crrtica, 1991. Chust, Manuel (coord.), 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica/El Colegio de Mxico, 2007. Guerra, Frangs, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. Portillo Valds, Jos Mara, Crisis atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de a monarqua hispana, Madrid, Marcial Pons, 2006.

Captulos 3 y 4

Sobre el proceso revolucionario y las guerras de independencia, la produccin historiogrfica se ha multiplicado significativamente en los ltimos aos. Sera imposible citar aqu la multiplicidad de autores y textos que han renovado las perspectivas de investigacin. Por lo tanto, slo se indican algunos entre los ms significativos, de acuerdo a los temas privilegiados en este libro.

Sobre el proceso revolucionario a escala hispanoamericana:


Lynch, John, Las revoluciones hispanoamericanas, Barcelona, Ariel, 1983.

Rodrguez O., Jaime, La independencia de la Amrica espaola, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996.

En el plano de ia historia poltica se destacan los trabajos que han abordado especialmente los temas de la soberana y ia representacin poltica, as como las transformaciones ocurridas en el contexto de las guerras de independencia:
Annino, Antonio (coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1995. Bragon, Beatriz, Guerreros virtuosos, soldados a sueldo. Mviles de reclutamiento militar durante el desarrollo de a guerra de independencia, en Dimensin antropolgica, ao 12, vol. 35, 2005. Caldern, Mara Teresa y Clement Thbaud (coords.), Las revoluciones en ei mundo atlntico, Bogot, Taurus, 2008. Cansanello, Carlos, De sbditos a ciudadanos. Ensayo sobre las libertades en ios orgenes republicanos. Buenos Aires 1810-1852, Buenos Aires, Imago Mundi, 2003. Chiaramonte, Jos Carlos, Ciudades, provincias, estados: orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846), Buenos Aires, Ariel, 1997. Di Meglo, Gabriel, Viva el bajo pueblol La plebe urbana de Buenos Aires y la poltica entre ia Revolucin de Mayo y el rosismo, Buenos Aires, Prometeo, 2006. Frega, Ana, Pueblos y soberana en ia revolucin artiguista. La regin de Santo Domingo Soriano desde fines de ia colonia a la ocupacin francesa, Montevideo, Ediciones Banda Oriental, 2007. Goldman, Noem, "Crisis imperial, revolucin y guerra (1806-1820}". en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. III de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Gonzlez Bernaldo, Pila, La revolucin francesa y a emergencia de nuevas prcticas de la poltica: la irrupcin de la sociabilidad poltica en e Ro de la Plata revolucionario (1810-1815)", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 3o serie, n 3, 1991. Halperin Donghi, Tulio, Militarizacin revolucionaria en Buenos Aires, 18061815, en Tulio Haperin Donghi (comp.), El ocaso del orden colonial en Hispanoamrica, Buenos Aires, Sudamericana, 1978.

Herrero, Fabin, "Buenos Aires, ao 1816: una tendencia confederacionista", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani, n 12, 1995. Martnez, Ignacio, De ia monarqua catlica a ta nacin republicana y federa!. Soberana y patronato en ei Ro de la Plata. 1753-1853, en Secuencia, Mxico, Instituto Mora, en prensa. Mata de Lpez, Sara, Los gauchos de Gemes. Guerras de independencia y conflicto social, Buenos Aires, Sudamericana, 2008. La guerra de independencia en Saita y a emergencia de nuevas relacio nes de poder1, en Andes, n 13, Salta, CEPIHA, 2002. Sabato, Hilda (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas de Amrica Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999. Ternavasio, Marcela, Gobernar la Revolucin. Poderes en disputa en el Ro dla Plata, 1810-1816, Buenos Aires, Siglo XXI, 2007. To Vallejo, Gabriela, Antiguo Rgimen y liberalismo. Tucumn, 1770-1830, Universidad Nacional de Tucumn, 2001. Verdo, Genevive, Soberana dei pueblo o de ios pueblos? La doble cara de la soberana durante la revolucin de la independencia (1810-1820), en Andes, n 13, Salta, CEPIHA, 2002.

Sobre ios nuevos lenguajes, ideas y representaciones pueden consultarse:


Botana, Natalio, La libertad poltica y su historia, Buenos Aires, Sudamericana, 1991. < La tradicin republicana, Buenos Aires, Sudamericana, 1984. Chiaramonte, Jos Carlos, Formas de identidad en el Ro de la Plata luego de 1810, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignanr, 3 serie, n 1,1989. Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las independencias, Buenos Aires, Sudamericana, 2004. Dvilo, Beatriz, De los derechos a la utilidad: ei discurso poltico en el Ro de la Plata durante la dcada revolucionaria, en Prismas. Revista de historia intelectual. Universidad Nacional de Guiimes, n 7, 2003. Gallo, Kiaus, A la altura de las luces del siglo: el surgimiento de un clima intelectual en la Buenos Aires posrevolucionaria, en Jorge Myers (ed.),

Historia de ios intelectuales en Amrica Latina. La ciudad letrada, de la conquista al modernismo, Buenos Aires, Katz Editores, 2008. Goldman, Noem, Historia y lenguaje. Los discursos de ia Revolucin de Mayo, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1992. - (ed.), Lenguaje y revolucin. Conceptos polticos clave en el Ro de la Plata, 1780-1850, Buenos Ares, Prometeo, 2008. Herrero, Fabin (comp.}, Revolucin. Poltica e ideas en el Ro de la Plata durante la dcada de 1810, Buenos Aires, Ediciones Cooperativas, 2004. Molina, Eugenia, Pedagoga cvica y dscipnamiento social: representaciones sobre el teatro entre 1810 y 1825, en Prismas. Revista de historia intelectual, Universidad Nacionai de Quiimes, n 8, 2004. Myers, Jorge, El letrado patriota: os hombres de letras hispanoamericanos en la encrucijada del colapso de imperio espaol en Amrica", en Jorge Myers (ed.), Historia de los intelectuales en Amrica Latina. La ciudad letrada, de la conquista al modernismo, Buenos Aires, Katz Editores, 2008. Paiti, Elias, El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires, Siglo XXI, 2007. Roldn, Daro, La cuestin de la representacin en el origen de la poltica moderna. Una perspectiva comparada (1770-1830)'', en Hida Sabato y Alberto Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003. Salas, Rubn Dario, Lenguaje, Estado y poder en el Ro de la Plata (18161827), Buenos Aires, Instituto de Investigaciones de Historia dei Derecho, 1998.

Merecen una mencin especial, dentro de! campo de los nuevos lenguajes y representaciones, los aportes procedentes de los estudios realizados en historia dei arte e historia urbana. Esta mendn no slo obedece a ia caiidad de los trabajos producidos en ios ltimos aos sino tambin a que tales aportes fueron ampliamente utizados a lo largo de este ibro, no slo en los captulos aqu reseados sino tambin en los siguientes:
Aliata, Fernando y Mara La Muniia Lacasa (comps.), Cario Zucchi y el neoclasicismo en el Ro de la Plata, Buenos Aires, Eudeba, 1998.

Aliata, Fernando, La ciudad regular. Arquitectura, programas e instituciones en el Buenos Aires posrevolucionario, 1821-1835, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quiimes, 2006. Buruca, Jos Emiio (din), Arte, sociedad y poltica, vol. 1 de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1999. Buruca, Jos Emilio, Teresa Espantoso Rodrguez, Florencia Galesio, Marcelo Renard, Cristina Serventi y Adriana Van Deurs, Historia de los monumentos: un captulo en el proceso de creacin de la Nacin Argentina, mimeo, Buenos Aires, 1992. Buruca, Jos Emilio, Andrea Juregui, Laura Maiosetti y Mara La Munipa Lacasa, Influencia de los tipos iconogrficos de !a Revolucin Francesa en los pases del Pata", en AA. W, imagen y recepcin de la Revolucin Francesa en a Argentina, Buenos Ares, Grupo Editor Latinoamericano, 1990. Muniila Lacasa, Mara Lia, Siglo XIX: 1810-1870, captulo 2 de Arte, sociedad y poltica, voi. 1 de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1999. De espectculos y polticas: la actuacin de Cario Zucchi en las fiestas del rosismo, en Diana Wechsier (coord.), Italia en el horizonte de las artes plsticas en Argentina, Buenos Aires, Asociacin Dante Alighieri/lnstituto Italiano de Cultura, 2000. -: Fiesta, arte y poltica. Una aproximacin historiogrfica al estudio de las fiestas cvicas en Buenos Aires", en Educacin en Ciencias Sociales, n 2, Buenos Aires, mayo-agosto de 1999.

Las contribuciones en el campo de la historia social y econmica en el trnsito del antiguo rgimen colonial ai perodo independiente han sido tambin muy prolficas. Los textos citados a continuacin son slo indicativos de un campo muy vasto:
Garavaglia, Juan Carlos y Jos Luis Moreno, Poblacin, sociedad, familia y migraciones en el espacio rioplatense. Siglos XVill y XIX, Buenos Aires, Cntaro, 1993. Garavaglia, Juan Carlos, Poder, conflicto y relaciones sociales. El Ro de la Plata, XVIII-XIX, Rosario, Homo Sapiens, 1999. Gelman, Jorge (comp.), La historia econmica argentina en ia encrucijada. Balances y perspectivas, Buenos Aires, Prometeo, 2006. El mundo rural en transicin, en Noem Goldman (dir.), Revolucin,

repblica, confederacin (1806-1852), t. III de a Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Haiperin Donghi, Tulio, Guerra y finanzas en los orgenes del estado argentino (1791-1850), Buenos Aires, Belgrano, 1982. Irigoin, Mara Alejandra y Roberto Schmit, La desintegracin de la economa colonial. Comercio y moneda en el interior del espacio colonial (18001860), Buenos Ares, Bibios, 2003. Mayo, Carlos, Estancia y sociedad en La Pampa, 1740-1820, Buenos Aires, Bibios, 1995.

Captulos 5 y 6

El proceso de redefincin poltico-territorial uego de 1820 ha sido analizado, entre otros autores, por Jos Carlos Chiaramonte. Adems de sus obras ya citadas cabe mencionar las siguientes:
Mercaderes del Litoral. Economa y sociedad en la provincia de Corrientes, primera mitad de! siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1991. Ei federalismo argentino en la primera mitad del sigo XIX", en Marceo Carmagnan (dir.), Federalismos latinoamericanos: Mxico, Brasil, Argentina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1993.

En torno a los debates acerca de la naturaleza y revisin de fenmeno del caudillismo pueden consultarse:
Chiaramonte, Jos Carlos, Legalidad constitucional o caudillismo: e problema de orden social en ei surgimiento de ios estados atnomos dei Litoral Argentino en la primera mitad del sigo XIX, en Desarrollo Econmico, vol. 102, julio-setiembre, 1986. Fradkin, Ral, La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826, Buenos Aires, Siglo XXI, 2006. Goldman, Noem, Legalidad y legitimidad en el caudillismo. Juan Facundo Quirioga y La Rioja en el interior riopatense (1810-1835), en Boletn de! Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignan", 3o serie, n 7,1993.

Goidman, Noem y Ricardo Salvatore, Caudillismos roplaienses. Nuevas miradas a un viejo problema, Buenos Aires, Eudeba/Facultad de Rosofa y Letras, 1998. Lafforgue, Jorge (ed.), Historias de caudillos argentinos, Buenos Aires, Alfaguara, 1999.

En el campo de la historia poltica sobresalen nuevos estudios sobre casos provinciaies. Entre muchos otros se pueden consultar ios siguientes:
Bragoni, Beatriz, Los hijos de la revolucin. Familia, negocios y poder en , Mendoza en el siglo XIX, Buenos Aires, Taurus, 1999. Corsti, Viviana (con la colaboracin de Emma Raspi), De ias guerras de independencia a la organizacin de! Estado, 1810-1852, en Ana Teruel y Marcelo lagos (dirs.), Jujuy en la historia. De la colonia al siglo XX, Universidad Nacional de Jujuy, 2006. Galio, Klaus, Una sociedad volteriana? Poltica, religin y teatro en Buenos Aires (1821-1827), en Entrepasados, n 27, 2005. Garca de Saltor, irene, La construccin del espacio poltico. Tucumn en la primera mitad del siglo XIX, Universidad Nacional de Tucumn, 2003. Marchionni, Marcelo, La redefinicin de los espacios polticos en el proceso revolucionario. Salta en las primeras dcadas del siglo XIX", Historia regional. Estudios de casos y reflexiones tericas, Salta, CEPiHA, EDUNSA, 2006. Mata de Lpez, Sara (comp.}, Persistencias y cambios: Safta y ei noroeste argentino, 1770-1840, Rosario, Prohistoria, 1999. Myers, Jorge, La cultura literaria del periodo rivadaviano; saber ilustrado y discurso republicano, en Fernando Aliata y Mara lia Munila Lacasa, (comps.), Cario Zucchi y el neoclasicismo en el Ro de la Plata, Buenos Aires, Eudeba, 1998. Paz, Gustavo, Las guerras civiles (1810-1870), Buenos Aires, Eudeba, 2007. Romano, Silvia, Instituciones coloniales en contextos republicanos: los Jueces de la campaa cordobesa en ias primeras dcadas de! sigo XIX y la construccin del estado provincial autnomo", en Fabin Herrero (comp.), Revolucin. Poltica e ideas en el Ro de la Plata durante la dcada de 1810, Buenos Aires, Ediciones Cooperativas, 2004.

Romero, Luis Alberto, Buenos Aires. La feliz experiencia, 1820-1824, Buenos Aires, La Bastilla, 1976. Sanjurjo, Ins, La organizacin poltico-administrativa de la campaa mendocina en el trnsito del antiguo rgimen al orden liberal, Buenos Aires, Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho, 2004. Tedeschi, Sonia, Los ltimos aos de una institucin colonial: el Cabildo de Santa Fe y su relacin con otros espacios poltico-institucionales entre 1819 y 1832, en Revista de la Junta provinciaI de estudios histricos de Santa Fe, LIX, Santa Fe, 1993. Ternavasio, Marcela, La revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Siglo XXI, 2002. Las reformas rivadavianas en Buenos Aires y el congreso general cons tituyente (1820-1827)', en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. II! de ia Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998.

Sobre los aspectos sociales y econmicos ms vinculados a a historia poltica del perodo:
Burgn, Mirn, /Aspectos econmicos del federalismo argentino, Buenos Aires, Solar, 1987. Cansanello, Oreste Carlos, Economa y sociedad: Buenos Aires de Cepeda a Caseros, en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. lil de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Chiaramonte, Jos Carlos, Guillermo Cussianovich y Sonia Tedeschi, Finanzas pblicas y poltica interprovncial: Santa Fe y su dependencia de Buenos Aires en tiempos de Estanislao Lpez, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignan", 3o serie, n 8, 1993. Gelman, Jorge, Crisis y reconstruccin del orden en la campaa de Buenos Aires. Estado y sociedad en ia primera mitad de! siglo XIX, en Boletn de Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignan", 3o serie, n 21. 2000. Halperin Donghi, Tulio, Clase terrateniente y poder poltico en Buenos Aires (1820-1930), en Cuadernos de Historia Regional, Universidad Nacional de Lujn, segunda etapa, n 15, vol. V, 2 semestre, 1992.

Mancha!, Carlos, "Liberalismo y poltica fiscal: la paradoja argentina, 18201862", en Anuario IEHS, Tandil, Universidad Nacional de Centro, n 10, 1995. Romano, Silvia, Economa, sociedad y poder en Crdoba. Primera mitad del siglo XIX, Crdoba, Ferreyra Editor, 2002. Schmit, Roberto, El comercio y las finanzas pblicas en ios estados provinciales, en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. II! de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Mercados y flujos comerciales en los estados provinciales argentinos en la primera mitad del siglo XIX. El comercio de Corrientes a Buenos Aifes (1822-1833), en Boletn de! Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani", 3o serie, n 4, 1991. Ruina y resurreccin en tiempos de guerra. Sociedad, economa y poder en el oriente entrerriano posrevolucionaro, 1810-1852, Buenos Aires, Prometeo, 2004.

Captulos 7, 8 y 9

Para el perodo de ascenso y consolidacin del orden rosista son de referencia obligada muchos de los textos ya citados. En ei campo de la historia poltica como asimismo en el registro de las ideas y.de las representaciones cabe mencionar:
Baticuore, Graciela, Klaus Gallo y Jorge Myers, Resonancias romnticas. Ensayos sobre historia de la cultura argentina (1820-1890), Buenos Aires, Eudeba, 2p05. Di Meglio, Gabriel, Mueran los salvajes unitarios! La Mazorca y la poltica en tiempos de Rosas, Buenos Aires, Sudamericana, 2007. Gonzlez Bemaido, Pilar, Civilidad y poltica en los orgenes de a Nacin Argentina. Las sociabilidades en Buenos Aires, 1829-1862, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2001. Halperin Donghi, Tulio, Proyecto y construccin de una nacin, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1980. Lobato, Mrta, La revolucin de los restauradores, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1983. Lynch, John, Juan Manuel de Rosas, 1829-1852, Buenos Aires, Emec, 1984.

Myers, Jorge, Orden y virtud. E discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilines, 1995. Myers, Jorge, La revolucin en las ideas: la generacin romntica de 1837 en ia cultura y en la poltica argentinas", en Noem Goldman (dir.). Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. II! de ia Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Pagani, Rosana, Nora Souto y Fabio Wasserman, El ascenso de Rosas ai poder y el surgimiento de a Confederacin {1827-1835), en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. II! de la Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Salvatore, Ricardo, Fiestas federales: representaciones de a repblica en el Buenos Aires rosista, en Entrepasados, ao V!, n 11, 1998. Consolidacin del rgimen rosista (1835-1852), en Noem Goldman (dir.), Revolucin, repblica, confederacin (1806-1852), t. Ili de ia Nueva Historia Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Tau Anzotegui, Vctor, Formacin del Estado federal argentino (18201852), Buenos Aires, Perrot, 1965. Temavasio, Marcela, Correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos Aires, Eudeba, 2005. Wasserman, Fabio, De Funes a Mitre: representaciones de la Revolucin de Mayo en la poltica y !a cultura riopiatense (primera mitad del siglo XIX), en Prismas. Revista de historia intelectual, n 5, Universidad Nacional de Quiimes, 2001. -: La generacin de 1837 y el proceso de construccin de la identidad nacional argentina", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani", 3o serie, n 15,1997.

En relacin con e! orden social y econmico:


Barsky, Osvaldo y Julio Djenderedjian, La expansin ganadera hasta 1895, t. I de ia Historia del capitalismo agrario pampeano, Buenos Aires, Siglo XXi, 2003. Gelman, Jorge, La rebelin de los estancieros contra Rosas. Algunas reflexiones en tomo de ios Ubres del Sur de 1839, en Entrepasados, ao XJ, n 22, 2002. -: Rosas, estanciero. Gobierno y expansin ganadera, Buenos Aires, Editorial Claves para todos, 2005.

Rosas bajo fuego. Los franceses, Lavalle y la rebelin de los estancieros, Buenos Aires, Sudamericana, 2009. Halperin Donghi, Tulio, La expansin ganadera en (a campaa de Buenos Aires {1810-1852), en Desarrollo Econmico, 3 (1 -2), Buenos Aires, abr -septiembre, 1968. Mandrini, Ral, Desarrollo de una sociedad indgena pastoril en el rea interserrana bonaerense, en Anuario IEHS, Tandil, Universidad Nacionai dei Centro, n 2, 1987. Las fronteras y la sociedad indgena en el mbito pampeano, en Anuario IEHS, Tandil, Universidad Nacional de! Centro, n 12, 1997. Mandrini, Ral y Andrea Reguera (comps.), Huellas en la tierra. Indios, agricultores y hacendados en la Pampa bonaerense. Tandil, IEHS, 1993. Ratto, Silvia, Conflictos y armonas en ia frontera bonaerense, 1834-1840, en Entrepasados, ao Vi, n 11,1998. "La estructura de poder en las tribus amigas de ia provincia de Buenos Aires (1830-1850)', en Quinto Sol. Revista de Historia Regional, ao 1, n 1,1997. Saivatore, Ricardo, "El Imperio de !a Ley. Delito, Estado y Sociedad en la era Rosista, en Delito y Sociedad. Revista de Ciencias Sociales, ao ll, n 4/5, 2 semestre de 1993 y 1o de 1994. Reclutamiento militar, discipnamiento y proletarizacn en la era de Rosas", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignan", n 5, 1992. Wandering Paysanos, State Order and SubaJtern Experience in Buenos Ares during the Rosas Era, Durham y Londres, Duke University Press, 2003.

Marcela Ternavasio

Historia de la Argentina
1806-1852

vv^j siglo veintiuno

editores

La Argentina aborigen

De ios primeros poolaeiores a 19ic Ral Mandrini


La Argentina colonia!

8 Ro de ia Pia'a entre ios siasos Xv; y xix


Ral Fradkin y Juan Carlos Garavaglta

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Historia de ias ideas en !s Argentina

Diez lecciones iniciales, 8'i G ; 98f

Oscar Tern
Historia de ia Arpyrvmie, '85$'! 890

Hiida Sabato

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