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O termo Ecotoxicologia foi cunhado pelo professor e pesquisador francs Ren Truhaut, em 1969, na poca j se demonstrava a crescente preocupao

de cientistas e autoridades em estudar e compreender os efeitos deletrios promovidos pelas substncias qumicas, mormente as de origem antrpica, sobre os ecossistemas (seus bioconstituntes e suas inter-relaes) Ecotoxicologia e Toxicologia Ambiental so utilizados indistintamente, at como sinnimos. Talvez fosse conveniente reservar a segunda expresso para a situao de exposio, e seus riscos, de populaes humanas a agentes qumicos lanados no meio ambiente, principalmente, em decorrncia das atividades antropognicas. Quando se aborda a gesto do risco decorrente da introduo de substncias qumicas no ambiente, com igual frequncia realiza-se uma anlise tanto do ponto de vista na nocividade ecolgica (avaliao de risco ecolgico) quanto do dano sade ambiental, comumente referido como avaliao de risco sade humana (sade pblica). Quanto tomada de decises para intervenes instantneas ou para a formulao de polticas pblicas ambientais com vistas proteo da sade do ambiente, as aes de gesto ambiental (estratgias e diretrizes de procedimentos para proteger a integridade dos meios fsico e bitico, bem como dos grupos sociais que deles dependem) requerem uma srie de medidas, e muitas delas tm gnese e contedo nitidamente ecotoxicolgicos. Assim, entre tais medidas, pode-se exemplificar: a vigilncia (toxicovigilncia) e o controle de elementos essenciais qualidade de vida em geral e salubridade humana em especial; o controle e a fiscalizao do uso dos recursos naturais e ambientais, bem como o processo de avaliao e licenciamento de operaes com potencial poluidor qumico; a normalizao de atividades e a definio de parmetros fsico, biolgicos e qumicos dos elementos naturais a serem monitorados; e os limites de sua explorao e/ou as condies de atendimento aos quesitos ambientais. A presena de determinada substncia no meio ambiente no condio si ne qua non para a promoo e observao de efeitos nocivos (ecotxicos) a ela associados. A expresso da toxicidade (e da ecotoxidade) de uma substncia qumica depende das caractersticas da exposio e de seu comportamento no meio ambiente e no sistema biolgico. Alm das propriedades fsico-qumicas da substncia, deve-se considerar a magnitude, a durao e a frequncia da exposio, as vias de introduo e a suscetibilidade dos organismos, estando esta ltima diretamente interligada aos processos (eco)toxicocinticos e (eco)toxicodinmicos. A Ecotoxicologia a nica cincia capaz de responder preditivamente ecotoxidade de novos compostos qumicos. Responder sinalizando os potenciais ecotxicos e sua capacidade de realizao a partir da obteno de curvas de dose-efeito e de dose-resposta, cuja aplicao transforma a Ecotoxicologia numa espcie de Mgica dos Limites. Sua bno libera ou probe o uso dos novos produtos qumicos, menos assim dever ser em uma sociedade inteligente. A Ecotoxicologia uma cincia, com objeto prprio de estudo (o fenmeno da intoxicao ambiental em todas as suas nuances e consequncias), com finalidade (impedir e prevenir determinada intoxicao ou saber como interromp-la, revert-la e remedi-la e com mtodo.

Toxicidade de qualquer substncia est relacionada dose. (Paracelsus 1493-1541: Todas substncias so venenosas; a dose correta diferencia o veneno do remdio.)

Paradigma: Um objeto definido, princpios tericos para especificar as leis gerais que regem o comportamento do objeto, relao com as teorias de campos conexos e exemplos concretos da aplicao da teoria.