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La gramtica de Port-Royal: fuentes, contenido e interpretacin Captulo 34.

Mtodos cientficos

Xavier Laborda Gil

CAPTULO 34 MTODOS CIENTFICOS

La concepcin inductiva de la ciencia se debe al filsofo ingls Sir Francis Bacon (1561-1626) y consiste en llegar a progresivas generalizaciones a partir de los datos del mundo real.1 El investigador recoge observaciones y experimenta; es espectador de los fenmenos o es causa de ellos al provocarlos en el laboratorio. De un cierto acopio de datos se puede extraer alguna conclusin general, la cual puede contrastarse con los hechos para su verificacin. Este es el proceso bsico que ha de ser repetido hasta conseguir una generalizacin de generalizaciones que resulte satisfactoria y suficientemente abstracta. Todo ello se condensa en cuatro puntos:
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Para documentacin sobre mtodos cientficos se puede consultar las siguientes obras:

BACH. "Linguistique Structurelle et Philosophie des Sciences". En Diogne, n 51, 'pp. 117-136. HEMPEL, C. G. 1966. Philosophy of Natural Science. Englewood Cliffs. TARSKY, A. Introduccin a la lgica y a la metodologa de las ciencias deductivas. Madrid, Espasa, 1968. SANCHEZ DE ZAVALA. Indagaciones praxiolgicas sobre la actividad humana. Madrid, Siglo XXI, 1973.

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1.- Se recoge aseveraciones sobre fenmenos observados en el mundo o reproducidos en el laboratorio; aseveraciones simples y verdaderas sobre acontecimientos reales. 2.- Se realiza generalizaciones ilimitadas y prudentes sobre talo cual categora de fenmenos. 3.- Se verifica la exactitud de las generalizaciones. 4.- Partiendo de stas, hay una elevacin gradual a aseveraciones ms generales.

La lingstica estructural usa de este mtodo.2 Recoge una gran cantidad de frases (datos) en un corpus, que pasa luego a clasificar y segmentar guiada por los principios que propugnan un trabajo "libre de contradicciones, exhaustivo y lo ms sencillo posible" (que es el "principio de empirismo" de Hjelmslev). El mtodo inductivo en la lingstica (taxonmica) se traduce en tres puntos:3 1.- Investigar y comprender los hechos lingsticos concretos. 2.Atender a ellos prescindiendo de cualquier elemento

extralingstico. 3.- Trabajar con los datos de la experiencia de un modo emprico


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BLOOMFIELD expone lo que entiende por mtodo inductivo en Lenguaje, cit., p. 22. Sobre descripcin e induccin en Bloomfield, ver la tesis de licenciatura de Montserrat

Bada, Metodologa y semntica (Universidad de Barcelona, Departamento de Lengua Espaola).

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para buscar en ellos una explicacin formal dentro de un sistema.

Pero este tipo de descripcin carece del soporte terico, y equivale a un ndice de textos. El trabajo mediante este mtodo no ha conducido a logros brillantes, y en su descargo se ha sealado que con la futura utilizacin de computadores capaces de manejar un ingente volumen de datos podr obtenerse una verdadera base terica. Ciertos estudiosos han evidenciado la imposibilidad de tales suposiciones. La recopilacin de los datos de la actividad humana, en toda su complejidad, es tarea totalmente imposible; incluso si nos31imitramos al aspecto del lenguaje seguiran existiendo dificultades insuperables. Ver al respecto las apabullantes cifras que Snchez de Zavala ofrece en Indagaciones... (cit., p. 74). La lingstica transformacional sigue el tipo de ciencia kepleriano: el mtodo hipottico-deductivo. Elabora una hiptesis y explica los hechos del lenguaje, en vez de partir de los hechos para llegar a la teora explicativa. Segn el punto de vista mentalista, no es viable la descripcin del corpus porque las posibilidades de la lengua son infinitas debido al aspecto creador del uso del lenguaje ("finitud abierta"). Problemas como el de la competencia del hablante y de su actuacin, el de la facultad del lenguaje y el de su adquisicin, incapacitan al mtodo inductivo para dar una explicacin adecuada. El mtodo hipottico-deductivo tiene dos componentes: 1.- un sistema deductivo, que asegure su capacidad terica; 2.- Y un sistema de enraizamiento en la realidad para:
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a) elaborar hiptesis en el punto de partida; b) para contrastar las predicciones deducidas con esa realidad.

El mtodo hipottico-deductivo se aplica en cinco momentos: a) Registro de los hechos que exigen explicacin. b) Enunciacin de hiptesis para explicar los hechos observados. c) Enunciacin de un lenguaje simb1ico con el que se pueda operar, dado un sistema de reglas de deduccin. d) Interpretacin de la deduccin, enunciando la previsin de unos hechos determinados. e) Verificacin de los hechos previstos y determinacin de la verosimilitud de las hiptesis formuladas.4

Es decir, que este mtodo tiene esencialmente un componente terico y otro componente que relaciona la teora con la realidad; y la realidad es a la teora su punto de partida y su final. La comprobacin de la adecuacin de las teoras a la realidad observada se hacen por la va negativa: demostrando que no hay ningn hecho que contradiga las conclusiones (comprobacin de falsacin, Popper, (1934) La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos;1962, c. IV)o As se asegura la objetividad de la ciencia y su exactitud por los hechos observables de la realidad.
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Cfr. RUSSELL. La perspectiva cientfica. Barcelona, Ariel. P. 48 y ss.

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Pero hemos visto que la ciencia inductiva es tambin realista y acta con mucha cautela en las sucesivas generalizaciones. Cul de las dos es preferible? Hay razones para considerar menos vlida a la induccin:5 1.- Porque es imposible llegar a un verdadero anlisis de los elementos de la realidad sin una previa posicin terica que ayude a relacionar los datos pertinentes. Tal posicin terica es apriorstica y, en modo alguno, se la puede creer extrada sin ms de la percepcin de la realidad (por ejemplo, los sonidos son perceptibles por el sujeto hablante en clara dependencia con el sistema fonolgico). 2.- La exhaustividad requerida es imposible. 3.- Una descripcin no terica de hechos supuestamente neutrales es imposible. 4.- Cmo se puede pasar lgicamente de una serie de principios totalmente particulares a algn tipo de conclusin universal? Hay dos soluciones: a) renunciar a una explicacin general de los fenmenos y limitarse a explicitar ms o menos los elementos de la realidad; b) extrapolar conclusiones transgrediendo el principio empirista de no incluir nada que no est en los datos observados.

Cfr. NOGUEROL, Arturo. Hacia una didctica de la gramtica. Tesis de licenciatura,

Universidad de Barcelona, Departamento de Lengua Espaola, 1976.

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Las teoras "positivistas" o "realistas" postulan que toda teora cientficas sea abstrada de la observacin de la realidad.6 Con ello se encuentran tan sujetas a los objetos que les es imposible alcanzar a dar explicaciones cabales; puesto que el conocimiento humano no es la reproduccin exacta de la realidad. A lo largo de la historia de la ciencia se ha mantenido y se mantiene la polmica sobre el mtodo cientfico. Las dos corrientes preponderantes han sido la baconiana, que abogaba por el mtodo inductivo, y la kepleriana, que defenda el mtodo hipottico-deductivo. Hay un libro que recoge la historia de esta controversia, editado por Edwin A. Burtt, The English Philosophers from Bacon to Stuart Mill, New York, 1939 (citado por BACH en "Linguistique Structurelle et Philosophie des Sciences", nota 4). Actualmente estn a favor del mtodo deductivo e hipottico-deductivo las razones de Karl Popper (La lgica de la investigacin cientfica, cit. Autores varios, Homenaje a Popper, Tecnos). El mtodo inductivo es defendido por Rudolf Carnap (Los fundamentos de la fsica, Ed. Sudamericana) que se
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"No existe experiencia pura en el sentido del empiricismo, y los hechos slo son

accesibles cuando son asimilados por el sujeto, lo que supone la intervencin de instrumentos lgico-matemticos de asimilacin, constructores de relaciones que se encuadran o estructuran estos hechos y tambin los enriquecen (PIAGET, Jean. Epistemologa y gentica. Barcelona, A. Redondo editor, 1970. P. 61). La teoras no son emanaciones de los datos" (BUNGE, Mario. La investigacin cientfica. Barcelona, Ariel, 1969). Ver las crticas contra el empiricismo de RUSSELL, Bertrand (Misticisme i lgica, Barcelona, Edicions 62,1969. Pp. 63-64).

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encuadra en la corriente del neopositivismo y del inductismo (clculo de probabilidades, estadstica). Para reconocer los mritos que ambas puedan merecer, cabe decir que hay ciencias formales (matemticas, lgica) y ciencias empricas (fsica, qumica, biologa). A las primeras les convienen los "mtodos deductivos y a las segundas los inductivos. Estas ciencias empricas carecen de abstractas construcciones tericas, y su nivel de generalizacin es bajo. Para su trabajo se utilizan trminos clasificatorios o comparativos o tipolgicos, los cuales se refieren a caractersticas observables o "expresables en el lenguaje de la experiencia". Las ciencias formales se sirven de trminos mtricos que no son observacionales sino tericos, los cuales "no pueden ser definidos a partir de los trminos de un lenguaje observacional, y no estn relacionados por tanto con el lenguaje de experiencia sino de un modo muy complejo e indirecto".7 En definitiva, hay algo que se ha de tener muy claro, y es que "los mtodos de una disciplina han de determinarse gracias a los fines establecidos para ella, y no al revs".8 De la opcin metodolgica que la lingstica puede tomar, vamos a tratar en el siguiente captulo.

QUESADA, J. Daniel. La lingstica generativo transformacional: supuestos e

implicaciones. Madrid, Alianza Universidad, 1974. P. 18.


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BACH. Teora sintctica. Barcelona, Anagrama, 1976. P. 46.

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