You are on page 1of 204

Alegora de jas cuatro partes del m undo.

Ilustra el concepto jerrquico de las mismas en el cjue Europa aparece con las insignias de la realera. Cubero, Sebastin 1\ Peregrinacin del inundo. aples, Porse, 1682 .

E D M U N D O O G O R M A N

L,A INVENCIN DE AMRICA


Investigacin acerca de la estructura histrica del nuevo m u nd o y del sentido de su devenir

F O N D O DE C U L T U R A E C O N M IC A
M X IC O

Primera fdicion. )0f> K edicin, 15)77 Ptinitni edicin ([.returns Mexicana*), Cuarw reimpresin, IO!):

D .R . l'JT'fl, Fo n d o n r C h .t t r a E c o n m ic a D .R . l'.IHfi, To n i m i d e C.L'I.t i ra E c o n m i c a , S A. in'. C . V D .R . 1995, F o n d o de C u l t u r a E c o n m ic a C a rre te ra PicacVio-A jm co 227; H 2 0 0 M x ic o , D . F.

ISDN 968-152371-1
Impreco cu Mexico

A LA U n iv e r s id a d N a c i o n a l A u t n o m a CON GRATITUD Y AMOR de

Mxico

A D V E R T E N C IA E l t e x t o de esta segunda edicin en castellano es el que, entonces traducido por m al ingls y ahora corregido y au mentado, sirvi de original para la edicin inglesa publicada en Bloomington, 1961, por la Indiana Univetsity Press, y reeditada por la Greenwood. Press, 1972, W est Port, Con necticut. En el prlogo de esa edicin tambin reproducido en sta expliqu la gnesis del libro y di cuenta de las exten sas! adiciones que. introduje respecto a la primera edicin en castellano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico-Buenos Aires, 1958. Nada, pues, tengo que agregar aqu, salvo dejar testimonio del beneplcito que me causa la oportunidad de ofrecer al lector de lengua espaola esta renovada versin de; la obra que, entre las mas, estimo la menos indigna de exponerse de nuevo a los rigores de la luz pblica. Temixco, junio de 1976. E. O'G.

[8]

PRLOGO
central de este libro tiene un largo proceso de ges tacin. Desde 1940, cuando me fue encomendada la tarea de reeditar la gran obra histrica del padre Jos de Acosla,1 per cib vagamente que la aparicin de Amrica en el seno de la Cultura Occidental no se explicaba de un modo satisfactorio pensando que haba sido descubierta" un buen da de oc tubre de 1492. En efecto, en las pginas de Acosta se trans parentaba la existencia de un proceso explicativo del ser del Nuevo Mundo que pareca innecesario de ser cierta aquella interpretacin. A esc proceso llam, por entonces, la con quista filosfica de Amrica" en un pequeo libro que publi que d$1fao$ ms tarde/ La solucin a la duda que as haba surgid^, respecto a la manera tradicional de entender el p a i cw ^|||& tan ^ t ^ viaje de Cristbal Coln, reque ra, sin emfiffgo, una meditacin previa acerca del valor y sentido de la verdad que elabora la ciencia histrica, y a tal exigencia se debe que haya publicado en 1947 un libro donde examin, desde el punto de vista de mi preocupacin, tan decisivo problema.3 En esta obra, pese a afirmaciones que hoy considero deben ser revisadas/ puse en claro, para m por lo menos, la necesidad de considerar la historia dentro de una perspectiva ontolgica, es decir, como un proceso productor de entidades..histricas y no ya, segn es habitual, , cmo u i^ > ro c e s o j j jla j2 fL S tiE S s'Fr^de 73folias entidades. Estas reflexiones me_siivicronjx u a cTnpFcYTdr que el concepto fundamental de esta manera 1^~n|ender^la historia era Tce invencin, porq~~el de 'creacin, que suportproducir algo ex nihilo, slo tiene
L a t e s is

scnTulcT dentro del m bito..de.-la- fe-relimla. As fue'com ollegu a sospechar q u e ja clave, para resolver el problema de la aparicin histrica de Amrica estaba en considerar ese succso- c o r ^ ' e n H ^ a invencin del pensamicnto occidenta].y_uo. ,ya xomo..e]_de un dcscubnm iento meramente Tsico. realizado, adems, p or casualidad. Pero para que esa

JO

PRO LO G O

sospecha se convirtiera en conviccin, haca falta sujetar a un examen crtico los fundamentos de la manera habitual de entender el suceso, de suerte que emprend una investiga cin con el objeto de reconstruir la historia, no del "descu brimiento de Am rica , si11 d e.la" id ea dec t/c_A; j lrjcgjj b ia sido clescuhiert(L~T,,Q5 resultados de este trabajo, publicados en I95J,5 me^permitieron mostrar que, llevada a sus conse cuencias lgicas, esa idea se reduca al absurdo, o lo que es lo mismo, que era una manera inadecuada de comprender la realidad histrica a que se refera. Removido as el obstcu lo que significaba la existencia de una interpretacin que vena aceptndose como verdadera, el camino estaba abierto para intentar una explicacin ms satisfactoria de los acon tecimientos, del mismo modo que lo est para un hombre de ciencia cuando lia descubierto que la hiptesis vigente no da razn de la totalidad del fenmeno. Apoyadb, pues, en las conclusiones de la investigacin previo, proced a plan tear el problema en los trminos autorizado^ por en 1958, bajo el ttulo de La invencin de Am^rrcdffpilbliqu los resultados de este nuevo intento.0 Por ltimo, cuando la Universidad de Indiana me confili el honor de designarme profesor visitante bajo los auspicios de la Paiten Foundation, tuve la oportunidad de revisar en conjunto las ideas conte nidas en los dos ltimos libros que he mencionado, incitado por In necesidad de exponerlas sumariamente en el curso pblico que sustent en dicha Universidad durante los me ses de noviembre y diciembre de, 1958. Pude, asi, afinar cons-iuerablcmcntc algunos puntos, corregir ciertos errores y sub sanar omisiones, trabajo que he aprovechado para la redaccin de la presente obra. La razn primordial en consignar los anteriores anteceden tes es para que el lector quede advertido de que el libro que tiene entre las manos no es, ni con mucho, una mera reedi cin del anterior que lleva el mismo ttulo. En efecto, no slo se han incorporado un resumen de la historia y crtica de la idea del descubrimiento de America (Primera Parte) y una presentacin del horizonte cultural que sirvi de fondo al proceso de la invencin de Amrica (Segunda Parte), sino

& :
PRO LO G O
11

que se ha aadido una especulacin final (Cuarta Parte) acerca de la estructura del ser americano y de su desarrollo histrico con lo que se pretende ofrecer una explicacin a fondo de la razn de ser de la existencia de las dos Amricas y de su respectivo significado dentro del amplio marco des la historia universal. Se trata, en lo esencial, de] mismo libro; pero por tan considerablemente ampliado puede y debe te nerse por otro. Por eso y a fin de evitar el peligro de una confusin, le hemos puesto a ste un subttulo distinto. ; Hechas las anteriores explicaciones es pertinente repetir algo de lo expuesto en el prlogo de la primera edicin, porque se trata de unas consideraciones tambin aplicables a sta. Dije entonces que este trabajo puede entenderse en un sentido muy literal, como unn comunicacin de ndole cientfica en cunnlo que cu ningn momento se pretende en ella involu crar los problemas de las primeras causas y de las ltimas me tas del fenmeno que en l se estudia. Quiero decir que en modo alguno se trata de una investigacin orientada por una idea previa acerca de la finalidad trascendente o inmanente del devenir histrico. Aqu no campea ni un providenciahsmo religioso, ni una teleologa idealista, porque no en vano nos ha enseado la experiencia que tales sabiduras exceden los lmites del entendimiento humano. Esto no impide, sin embargo, que quien as lo quiera, pueda leer detrs de nues tras descripciones una intencin divina o unos propsitos c^ micos. Aqu campea, en todo caso, la nocin del devenir histrico como un proceso que cumple a su modo las finali dades de la vida,*lo que es decir bien poco, porque ello no hace sino remitirlo a fondos que se hunden en el misterio. Se trata, por consiguiente, de unas descripciones, y hasta eso, harto esquemticas, como podran ser las de un bilogo que, asomado al microscopio, se conforma con copumcar sus observaciones acerca ele la manera en que se reproduce, pon gamos por caso, la clula de un tejido vivo. Si se me permite la imagen, quisiera que se viera en este libro algo as como una investigacin de la fisiologa de la historia; pero de la historia entendida, no ya como un acontecer que le "pasa

12

PRLOGO

al hombre y que as como le sucedi pudo haberle no ocu rrido, mera contingencia y accidente que en nada lo afecta, sino como algo que lo va constituyendo en su ser espiritual; la historia, por lo tanto, como una modalidad de lo que llama mos la vida. Y es que este trabajo, no obstante sus flaquezas es, en definitiva, una inspeccin del modus operandi y del mods vivendi de la historia: revela dentro de los lmites del campo de observacin elegido cmo del seno de una determinada imagen del mundo, estrecha, particularista y arcaica, surge un ente histrico imprevisto e imprevisible que, al irse constituyendo en su ser, opera como disolvente de la vieja estructura y cmo, al mismo tiempo, es el cataltico que provoca una nueva y dinmica concepcin del mundo ms amplia y generosa. Es claro, entonces, que el lector debe estar preparado para advertir sin sorpresa que los problemas que aqu se estudian desbordan por todos lados los lmites concretos del tema ame ricano, para acabar ofreciendo una idea de la marcha y pro gresos de la Cultura de Occidente, que asi se revela como el nico proyecto vital de la historia con verdadera promesa en virtud de la dialctica interna que lo vivifica.

P r im e r a

P arte

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

jHasta que, por fin, vino alguien ? a descubrirme! Entrada del 12 de octubre de H92 en imaginario Diario n timo de Amrica\
1111

i N o s e r difcil convenir en que el problema fundamental de la historia americana estriba en explicar satisfactoriamente la aparicin de Amrica en el seno de la Cultura Occidental, porque esa cuestin involucra, ni ms ni menos, la macera en que se conciba el ser de Amrica y el sentido que ha de concederse a su historia. Ahora bien, todos sabemos que la respuesta tradicional consiste en afirmar que Amrica se hizo patente a resultas de su descubrimiento, idea que ha sido aceptada como algo de suyo evidente y constituye, hoy por hoy, uno de los dogmas de la historiografa universal, Pero puede realmente afirmarse que Amrica fue descubierta sin incurrirse en un absurdo? Tal es la duda con que queremos iniciar estas reflexiones. Empecemos por justificar nuestro escepticismo, mostran do por qu motivo es lcito suscitar una duda al parecer tan extravagante. La tesis es sta: que al llegar Coln el 12 de octubre de H 92 a una pequea isla que l crey perteneca a un archipilago adyacente al Japn fue como descubri a Amrica. Bien, pero preguntemos s eso fue en verdad lo que l, Coln, hizo o si eso es lo que ahora se dice que hizoi Es .obvio que se trata de lo segundo y no de lo primero.: Este planteamiento es decisivo, porque revela de inmediato que cuando los historiadores afirman que Amrica fue descubier ta por Coln no describen un hecho de suyo evidente sino que nos ofrecen la manera en que, segn ellos, debe enten derse un hecho evidentemente muy distinto: es claro, en efecto, que no es lo mismo llegar a una isla que se cree cer cana al Japn que revelar la existencia de un continente de 15]

16

HISTORIA Y CRTICA DE LA IDEA

la cual, por otra parte, nadie poda tener entonces ni la me nor; sospecha. En suma, se ve que no se trata de lo que se sabe documentalmente que aconteci, sino de una idea acer ca! de lo que se sabe que aconteci. Dicho de otro modo, que cuando se nos asegura que Coln descubri a Amrica no se i trata de un hecho, sino meramente de la interpretacin de un hecho. Pero si esto es as, ser necesario admitir que nada impide, salvo la pereza o la rutina, que se ponga en duda la validez de esa manera peculiar de entender lo que hizo Coln en aquella memorable fecha, puesto que, en defi nitiva, no es sino una manera, entre otras posibles, de enten derlo. Es, pues, lcito suscitar la duda que,*en efecto, liemos suscitado.; Pero suscitada la duda, es muy importante comprender bien su alcance, porque hay riesgo de incurrir en un cquvocoi que conducira a una confusin lamentable. Entindase bien y de una vez por todas: el pobIei*ia_ que planteamos no consiste en poner en duda si fue o no fue Coln quien des cubri Amrica, ya que esa duda supone la admisin de la idea d que Amrica fue.descubierta. No, nuestro problema es lgicamente anterior y ms radical y profundo: consiste en pner~en-*duda si los liechos que hasta ahora se han enten dido como el descubrimiento de Amrica_deben o no deben seguir entendindose as. Por consiguiente, lo que vamos a examinar no es cmo, cundo y quin descubri a Amrica, sino si la.idea misma.de que Amrica fue .descubierta es una manera adecuadajde^entejider los-acQntecimintos, e| decir, si coiTesa idea se logra o no explicar, siri"objecirlgica, la totalidad del fenmeno histrico de que se trata. Nada, pues, tiene de extravagante nuestra actitud. Es la de un hombre de ciencia que, frente a una hiptesis la sujeta a revision, ya para conformarse con ella si no encuentra una expliicin mejor, ya para rechazarla y substituirla por otra en caso con trario. Tal ha sido siempre la marcha en el progreso del conocimiento. Nos persuadimos de que las consideraciones anteriores son suficientes para que, por lo menos, se nos conceda el bene ficio de la duda. Quien no lo estime as, debe suspender esta

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

17

lectura para seguir encastillado en sus opiniones tradiciona les. Quien, por el contraro, comprenda que estamos frente a un verdadero problema ha dado ya el paso decisivo: ha des pertado, como deca Kant, de su sueo dogmtico. Una vez puesta en duda la validez de la idea que explica la aparicin de Amrica como el resultado de su descubri miento, debemos pensar de qu modo puede ponerse a prue ba. En principio esto no ofrece mayor dificultad. En efecto, como toda interpretacin responde a una exigencia previa, que es de donde depende su verdad, el problema se reduce a exa minar si dicha exigencia conduce o no a un absurdo, porque es claro que de ser as se debe rechazar la interpretacin para substituirla por otra ms satisfactoria. Pero corno, enton ces, comprobar si eso acontece en nuestro caso? He aqu la cuestin. Pues bien, como la idea de que Coln descubri a Am rica cuando aport a una isla que crey cercana al Japn no describe el suceso histrico segn aparece en los testimonios, es obvio que la exigencia que gener aquella interpretacin no procede del fundamento emprico del hecho interpretado, es decir, es obvio que no se trata de una interpretacin apo yada de los hechos (a poateriori), sino de una interpretacin fundada en una idea previa acerca de los hechos (<i priori). Pero si eso es as, qu es lo que debemos examinar para averiguar en qu consiste esa idea previa para poder compro bar si conduce o no a un absurdo? La respuesta no ofrece duda: puesto que en nada aprovecha examinar el hecho in terpretado, porque de l no depende la idea, es claro que debemos examinar el hecho mismo de la interpretacin que es unT^clrTTPhisl6ncci'o^H tf67i r i r una palabra, que para saber a 'q ^ ^ d b 'la TdeFle que Coln descubri a Amrica a pesar de que se sabe que l ejecut un acto muy distinto, es necesario averiguar cundo, cmo y por qu se pens eso por primera vez y por qu se sigue aceptando. Es decir, ser necesario reconstruir.,]a historiar no del dcscitbrimiento de Amrica, sino de la idea de que Amrica fue desCubierta, que no es lo mismo. Y eso es lo que vamos a hacer.1

18

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA


II

Puesto que nuestra tarea consiste en contar la historia de la idea de) descubrimiento de America, lo primero que debe preocuparnos esjivcriguar el origen de esa idea. Sabemos que Coln no es responBblcde el lo. ^Cuando, entonces, se con cibi por primera vez el viaje de 1492 como una empresa de descubrimiento? Una pesquisa documental realizada en otra obra,2 nos en se que h idea se gest en un rumor popular que los eruditos llaman la leyenda del piloto annimo. Vamos a recordarlo brevemente de acuerdo con las noticias del padre Bartolom de las Casas, el testigo ms directo que tenemos acerca de esc particular. Dice que los primitivos..colonos.de la Isla Espaola (Hait empez a poblarse por los espaoles en 1494), entre quienes haba algunos que acompaaron a Co ln en su primer viaje, estaban persuadidos de qne_.el motivo que determin al almirante para hacer la travesa, fue el deseo de mostrar la existencia de unas tierras desconocidas de las "que tena noticia por el aviso que le dio un piloto cuya nave haba sido arrojada a sus playas por una tempestad.3 Considerando la temprana fecha y el contenido del relato, es forzoso concluir que en l se concibe por primera vez el viaje de 1492 como una empresa de descubrimiento, puesto que en lugar de admitir el verdadero propsito que anim a Coln que era llegar al extremo oriental de Asia , se dice que su finalidad fue revelar unas tierras desconocidas. Esta manera de comprender la "leyenda" ha sido objetada por dos motivos. Se alega que es indebido concederle el sen tido de una interpretacin del viaje colombino, primero, por que el hecho que se relata es falso y segundo, porque la le yenda no tuvo ese objeto, sino que fue forjada como una arma polmica para empicarse en contra de los intereses y prestigio de Coln.'1 Ahora bien, admitiendo la verdad de esas dos circunstancias, no es difcil ver que ninguna consti tuye una objecin a nuestra tesis. En efecto, respecto a la primera es obvio que la falsedad objetiva del relato no impide que contenga una interpretacin del suceso a que se refiere.

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

19

Si hiciramos caso de ese argumento la mayora de los histo riadores modernos tendran que afirmar que, por ejemplo, La Ciuddd de Dios de San Agustn no contiene una interpreta cin de la historia universal, porque es falso que exista una providencia divina que norma y rige los destinos humanos. El segundo cargo es igualmente ineficaz, porque es claro que de ser cierto que la leyenda tuvo por propsito fabricar un anua polmica contra los intereses y prestigio de Coln, slo concedindole el significado de una interpretacin del viaje poda servir para ese efecto. Es como si, para tomar el mismo ejemplo, se alegara que no es debido aceptar La C iu dad de Dios como una interpretacin de la historia univer sal, porque el objeto que persigui San Agustn al escribirla fue, como en efecto fue, ofrecerle al Cristianismo un arma polmica contra los paganos. Dejemos a un lado, pues, esas supuestas objeciones, y pasemos a considerar la verdadera dificultad que presenta el hecho mismo de la existencia de la leyenda" y del amplio crdito que, como es sabido, Se le concedi de inmediato/ En efecto, no es. fcil comprender a primera vista cmo pudo surgir la leyenda y. por qu fue aceptada por encima y. a" pesar de quera creencia de Coln de haber llegado a Asia se divulg como cosa pblica y notoria al regreso de su prinrcn^rnfc7~Ea"'sIuciu a este pequefio eriigma ha preocupatlo-a-muchos escritores modernos, sin que, a decir verdad, lo hayan resuelto satisfactoriamente, porque o se limitan a mostrar su indignacin contra el annimo envidioso que invent tnn fea calumnia,0 o bien niegan el problema en lu gar de resolverlo, alegando, contra toda evidencia, que la creencia de Coln era un secreto del que no estaban entera dos los historiadores.7 A m me parece que la solucin; se encuentra en e \general escepticismo con que fue recibida la creencia de Cotn,8 porque as se entiende que, fuera de los crculos oficiales bien enterados, se dudara de la sinceridad de esc italiano burlador como le decan algunos, y que, por lo tanto, se buscara una explicacin a su viaje apoyada en alguna circunstancia ms o menos plausible. Se pueden ima ginar muchos posibles pretextos, e incluso algunos eruditos

20

HISTORIA Y 'C R IT IC A DE LA DEA

han credo poder sealar el que consideran el ncleo hist rico de la leyenda,1 0 y hasta podra pensarse que alguna frase; del propio Coln haya dado piel al cuento o por lo me nos que lo haya sugerido.1 1 Estas especulaciones tienen, sin embargo, un inters muy secundario para nuestros propsitos, porque lo decisivo es que al surgir la leyenda como explicacin histrica del via je se inici el proceso del desconocimiento de la finalidad que realmente lo anim, y esta circunstancia, que llamaremos la ocultacin del objetivo asitico de la empresa, es, ni ms ni menos, la condicin de posibilidad de la idea misma de que Coln descubri a Amrica, segn hemos de comprobar ms adelante. Pero si es cierto que en la "leyenda est el germen de esa interpretacin no debemos sobrestimar su alcance. De mo mento es obvio que no se trata an del descubrimiento de Amrica, pues la "leyenda slo se refiere a unas tierras inde terminadas en su ser especfico, y no es menos obvio que, de acuerdo con ella, el verdadero descubridor sera el piloto an nimo por haber sHoelprimero que realiz el hallazgo. De estas conclusiones se infiere, entonces, que el prximo paso consistir en ver de qu manera el viaje de 1492, ya interpre tado como una'empresa descubridora'" de'" tierras ignoradas, ser" referido especficamente a Amrica y cmo pudo atri buirse el descubrimiento a Coln en lugar de atriburselo a su rival, el piloto annimo.

ni El texto ms antiguo donde aparece Coln como el descubriHore Amrica es el Sumario de a natural historia de las ln : ds, de Gonzalo Fernndez de Oviedo, libro publicado unos treinta aos despus de la poca en que debi surgir la le yenda del piloto annimo.1 2 Este pequeo libro no es sino una especie de breve anticipo de la Historia general que ya escriba por entonces el autor, y en l se limita a consignar

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

21

las noticias acerca de la naturaleza de Amrica que, a su pa recer, podan interesar ms vivamente al emperador don Car los, a quien va dedicado. No es sorprendente, entonces, que en el Sumario slo se encuentre una alusin a nuestro tema, pero una alusin muy significativa. Remitiendo al lector a lo que aparecer en la HisonVi ge neral donde, segn dice, tratar por extenso el asunto, Oviedo afirma que como es notorio', Coln descubri las Indias (es decir, Amrica) en su viaje de 1492.1 3 Eso es todo, pero no es poco si consideramos que aqu tenemos afumada por pri mera vez de un modo inequvoco la idea cuya historia vamos reconstruyendo. Ahora bien, si no estuviramos en antecedentes, la opinin de Oviedo resultara muy desconcertante, porque sin tener conocimiento de la previa interpretacin contenida eri la le yenda del piloto annimo y de la ocultacin que en ella se hace de los motivos que animaron a Coln y de su creencia de haber llegado a Asia, seria muy difcil explicarla. En efec to, es claro que si a Oviedo le parece notorio" que lo reali zado por Coln fue descubrir unas tierras ignotas, es decir, s le parece que semejante manera de entender el viaje de 1492 es algo que no requiere prueba ni justificacin, tiene que ser porque as era como se vena entendiendo desde an tes. Se trataba, pues, de una opinin recibida que l simple mente recoge y repite. Pero si esto parece indiscutible, no se ve tan fcilmente por qu Oviedo no refiere el descubrimiento a slo unas re giones indeterminadas como acontece en la leyenda, sino es pecficamente a las Indias, o sea a Amrica. La razn de tan decisivo cambio es que durante los treinta aos que haban transcurrido desde que apareci la leyenda se haba des arrollado un proceso ideolgico que culmin, como veremos en la Segunda Paite de este trabajo, en la conviccin de que las tierras visitadas por el almirante en 1492 formaban paite de una masa continental separada de Asia y concebida, por lo tanto, como un ente geogrfico distinto, llamado Amrica por unos y las Indias, por los espaoles. As, al dar Oviedo por supuesta como verdad indiscutible

22

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

la interpretacin clel viaje de 1/192 como una empresa descu bridora, tambin dio por supuesto que dicho descubrimiento fuc de las Indias (Amrica), ya que slo con esc ser conoca las regiones hallados por Coln. Pero esta nueva manera de entender la hazaa colombina que consiste, segn acabamos de explicar, en interpretar un acto de acuerdo con los resultados de un proceso de fecha muy posterior del acto interpretado, suscit un grave proble ma que conviene puutual^ar, porque ser el eje en torno al cual va a girar toda esta extraordinaria historia. En efecto, como a diferencia. de la 'leyenda se afirma ahora que el descubrimiento fue, no de unas regiones indeterminadas en su ser, sino de un continente imprevisible, para poder afirmar que Coln revel Jn existencia de dicho continente, .ser in dispensable mostrar que tuvo conciencia del ser de eso cuya existencia se dice que revel, pues de lo contrario no podra atribuirse a Coln el descubrimiento. Para que esto quede enteramente claro vamos a poner uiT ejemplo. Supongamos que el velador de un archivo encuentra un viejo papiro en una bodega. Al da siguiente le da la noticia a un profesor universitario de letras clsicas y ste reconoce que se trata de un texto perdido de Aristteles. La pregunta es sta: quin es el descubridor de ese documento, el velador que lo hall o el profesor que lo identific? Es evidente que si se le con sidera como puro objeto fsico, como un papiro cualquiera, fue d velador el descubridor. se es el caso de la interpreta cin contenida en la leyenda del piloto annimo. Pero es igualmente evidente que si se considera el documento como un texto de Aristteles, su descubridor fue el profesor, pues to que l fue quien tuvo conciencia de lo que era. As, si alguien enterado del suceso quisiera mantener que el verda dero descubridor del texto de Aristteles haba sido ct velador del archivo y que a l le corresponda la fama cientfica del hallazgo, nadie estara de acuerdo a no ser que mostrara que tuvo conciencia de lo que haba encontrado en aquella bo dega. se es, precisamente, el caso en que se coloca Oviedo y todos los que, despus de l, van a sostener que Coln fue el descubridor de Amrica. Y ya se ir columbrando la difi-

DEL DESCUBRIMIENTO DE AM RICA

23

cuitad del trance, cuando ya no sea posible seguir descono ciendo lo que en realidad pens Coln de su hallazgo. Esta crisis, sin embargo, no se presentar de inmediato, porque, segn indicamos, la consecuencia fundamental de la "leyen* da" fue ocultar, precisamente, aquella opinin. Planteada as la situacin, vamos a examinar en seguida los intentos que se hicieron por superarla. Se trata de tres teoras sucesivas que integran un proceso lgico y que, como se ver oportunamente, acabar fatalmente por reducir al ab surdo la idea del descubrimiento de Amrica.

IV

Lo acabamos de ver: ijna vez lanzada la idea de que lo des* cubierto era Amrica, c ;> decir, un continente hasta entonces ro slo imprevisto sino imprevisible, el nico problema que quedaba era a quin atribuirle la fama de tan extraordinario suceso, al piloto annimo o a Cristbal Coln, p para decirlo en trminos de nuestro ejemplo, al velador que hall el pa piro o al investigador que lo identific como un texto de Aris tteles. Para resolver este conflicto hubo dos intentas inicia les, ambos insuficientes por lo que se ver en seguida, y un tercero que supo encontrar la solucin al dilema. El conjun to de estos esfuerzos constituye la primera gran etapa del proceso. Vamos a examinarla en sus pasos fundamentales, l.; Lrimcr intento;, .Oviedo, i; loria general y natural de las Indias. He aqu la tesis: A. La explicacin tradicional de cmo ocurri el descubri miento de Amrica es insatisfactoria, porque el rClato del Ijiloto ..annimo es dudoso, Pero suponiendo que fea cierta la intervencin de esc personaje, es a Coln a quin corres ponde la gloria del descubrimiento de las Indias. B. La razn es que, independientemente de si recibi o no el aviso del piloto annimo, Coln supo lo que eran las tie-

24

H IS T O R IA

Y C R IT IC A

DE

LA

ID E A

rras cuya existencia revel, es decir, tuvo conciencia del ser ele esas tierras. C. Pero cmo? Coln, dice Oviedo, saba lo que iba a encontrar desde qui propuso el viaje. En efecto, como las Indias, explica, no son sino las Hesprides de que tanta men cin hacen los escritores antiguos, Coln se enter de su existencia y ser por medio de la lectura de esas obras. As, sabedor de que tales tierras existan y de lo que eran, y quiza corroborado, adems, por la noticia del piloto annimo, sali a buscarlas y las descubri.1 6 ^.Segundo intento: Cmara..,-iton<j general de las In dias.'1 He aqu la tesis:-.." A. La explicacin tradicional es satisfactoria, porque el relato del piloto annimo es verdadero. B. Lo que resulta fabuloso es pensar que Coln haya ave riguado la existencia de las tierras que hall por lecturas en los libios clsicos. Cuanto se puede conceder es que corro bor la noticia del piloto annimo con las opiniones de hom bres docto acerca de lo que decan los antiguos sobre 'otras tierras y mundos". i C. Coln, por lo tanto, slo es un segundo descubridor. El primero y verdadero fue el piloto annimo, porque a l se debe el conocimiento de las Indias que hasta entonces ha ban permanecido totalmente ignoradas.1 8 i Si consideramos estas dos tesis, se advierte que ninguna lo gra resolver satisfactoriamente el problema. La de Oviedo, es cierto, cumple con el requisito que debe concurrir en el des cubridor, porque Coln aparece como teniendo conciencia del ser especfico de las tierras cuyo descubrimiento se le atri buye. Pero el descubrimiento, en cambio, deja de ser propia mente eso, porque al identificarse Amrica con las Hesprides, y no se trata de algo cuya existencia era desconocida, sino meramente de algo olvidado o perdido.1 La tesis de Gmara, por su parte, adolece del defecto con trario: se mantiene en ella, es cierto, la idea de que se trata de unas tierras cuya existencia se desconoca, pero no se cum-

D E L D E S C U B R IM IE N T O

D E A M R IC A

25

pie, en cambio, el requisito por parte del descubridor de la conciencia de lo que eran. En ambas tesis, aunque por motivos opuestos, el acto que se "atribuye no corresponde al acto que se dice fue realizado. Estas reflexiones muestran que la solucin tena que combi nar los aciertos respectivos de las tesis precedentes, evitando sus fallas. Tena que mantenerse lajdea de que se ignoraba la existencia de las tierras objeto del descubrimiento, como lo hizo Gomara, y mostrar, jan embargo, que el descubridor tuvo conciencia previa de que existan, segn lo intenta Ovie do. Quien logr conciliar unos extremos al parecer tan in compatibles fue el biblifilo y humanista don Fernando Coln, en la clebre biografa que escribi de su famoso padre. Veamos cmo y a qu precio logr hacerlo. \ Tercer intento: Fernando Coln, iVida del Almirante.'1 ' Iie'aqu la tesis: .... . A. Nadie antes de Coln supo de la existencia de las tie rras que'-hall en 1492. Es, pues,' falso que alguien 1 c haya dado noticias de ellas, y falso que haya ledo de ellas en anti guos libros. B. Lo que pas es que Coln tuvo la.idea de que al occi dente de Europa tena que existir un continente hasta en tonces 'ignorado. C. Pero si era ignorado, cmo, entonces, tuvo Coln idea de que exista. La tuvo, dice don Fernando, por una genial inferencia deducida de sus amplios conocimientos cientfi cos, de su erudicin y de sus observaciones. Es decir, tuvo esa extraordinaria idea como hiptesis cientfica.5 1 ' D. La empresa de 1492 no fue, pues, de corroboracin de una noticia que hubiere tenido Coln; fue de comprobacin temprica de su hiptesis, slo debida a'su talento. Con el viaje que emprendi en 1492, Coln mostr, por consiguien te, la existencia de un continente ignorado, no de ren .. nes conocidas pero olvidadas segn pretende Oviedo; y al mostrar su existencia revel lo que era, porque previamente lo saba. Coln, pues, es el descubridor indiscutible de Amrica.

26

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

E. Es. cierto que ese continente se conoce ahora con el nombre de "lndias;--f>cro eso no significa, como pretenden algunos, que Coln baya credo qiiehalSa llegado a Asia. La explicacin es que, sabiendo muy bien que se trataba de un continente distinto, l mismo Ic puso aquel nombre, no slo por su relativa cercana a la India asitica, sino porque de esa muera logr despertar la codicia de los reyes para animarlos a palrocinar la en5presa.2 2 F. De este modo, don Fernando no slo aprovecha la ocul tacin que ya exista respodo a las verdaderas opiniones de su padre, sino que deliberadamente la fomenta al dar una falsa explicacin del indicio que revelaba la verdad de aque llas opiniones, pues es indiscutible que l las conoca. En efecto, es lgico suponer ese conocimiento por muchos obvios motivos y, enlrc otros.y no el menos, porque don Fernan do acompa a Coln en si? cuarto viaje que fue cuando, despus de cierta vacilacin en el tercero, el almirante qued absoluta y definitivamente persuadido de que todos los litorales que se haban explorado eran de Asia. Tal la tan mal comprendida y equvoca tesis de don Fernando Coln. Ahora bien, se advierte que esta tesis, en que la ocultacin de las ideas de ^ o l n y a no se debe a un mero escepticismo, ''smrti-un..calentallo deseo de esconderlas, logra conciliar los 'dos requisitos del problema. Es de concluirse, entonces, que en ella encontr su solucin adecuada, pero, claro est, slo mientras se pudiera mantener escondida la opinin que se form Coln de su hallazgo. Desde este momento, por otra parte, la rivalidad entre el piloto annimo y Coln qued decidida a favor de ste, porque si es cierto que la tesis de Gomara sigui teniendo muchos adeptos de no poca distin c i n /1 no lo es menos que semejante actitud no representa un nuevo paso, sino un mero arrastre de inercia tradicionalista. Por este motivo aqu no cabe ocuparnos de ello. Va^ ino anexanuar, en cambio, a $u se debi que In solucin tan equvocament.c_lcanzada por don Fernando baya en erado en crisis, impulsando de ese modo al proceso hacia la segunda etapa de su desarrollo. Esta mudanza se debe al pa-

DEL DESCUBRIMIENTO DE AM RICA l

27

dre Las Casas cuya intervencin, por consiguiente, procede estudiaren seguida.

v Bartolom de las Casas. Hisfortci de l< ts Indias. A. La premisa fundamental es la concepcin providencia' lista de la historia: Dios es la causa mediata y eficiente, y el hombre, la causa inmediata e instrumental. As, el descubri miento de Amrica es el cumplimiento de un designio di vino que fue realizado por un hombre elegido paita ese efecto/* " B. Ese hombre fue Cristbal Coln, a quien Dios dot de todas las cualidades necesarias para llevar a cabo la hazaa. De esta manera, (brando con libertad dentro de la esfera del jrnm do natural, Coln logr intuir por hiptesis cientfica, no pj3r_ revelacin divinadla existencia del continente de las Tncfias, es decir, Amrica. Hasta aqu, Las Casas sigue de cerca la argumentacin empleada por don Femando.2 *; C. Formalmente las dos tesis son casi iguales, pero difie ren en el fondo, porque, para Las Casas, el significado del descubrimiento gravita exclusivamente en su finalidad rcligiosa. Lo esendal_no estribapues, en que de ese modo se conocijima parte ignorada de la Tierra, sino en la circuns tancia j le que se trata de tierras habitadas por unos hombres 'a quienes todava no les alumbra la luz evanglica., D. Esta diferencia ideolgica respecto al significado de la empresa ("hazaa divina, la llama Las Casas) explica por qu Las C asas, siempre aficionado a acumular razones; no se hniitjMreprj^lucir la argumentacin de don Femando, tan cuidadosamente calculada para no delatar el verdadero pro psito que anim a Coln. En efecto, Las Ca^as aadi cuantos motivos se le ocurrieron para explicar cmo pudo Saber Coln que existan las Indias, y as, sin reparar en las inevitables incongruencias, lo vemos aducir en abigarrada e

28

HISTORIA V CRTICA DE LA IDEA

indigesta mezcla, ya el mito de la Atlntida, ya los llamados versos profticos de Sneca, ya la leyenda del piloto an nimo y hasta la teora de las Hesprides de Oviedo, tan dura mente censurada por don Fernando.2 8 E. Pero lo decisivo en esta manera de proceder fue que Las Casas, poseedor de los papeles del almirante, no se cuid efe ocultar el objetivo asitico queen'realidad anim su via je, ni la conviccin que tuvo de haberlo alcanzado.2 9 F. La razn es que, dada la perspectiva trascendentalista adoptada por Las Casas, los propsitos personales de Coln carecen de importancia verdadera, porque, cualesquiera que hayan sido (confirmar una noticia, hallar un^s regiones olvi dadas, corroborar una hiptesis o llegar a Asia), el significado de la empresa no depende de ellos. Para Las Casas, Coln tiene que cumplir fatalmente las intenciones divinas in3e~ pendientemente de las suyas personales, de suerte que deter minar lo que Coln quera hacer y lo que crey que haba hecho resulta enteramente secundario. Lo nico que inte resa poner en claro es que Dios le inspir el deseo de hacer el viaje, y para este efecto cualquier explicacin es buena. G. Igual indiferencia existe por lo que toca al problema del ser especfico de las tierras halladas, al grado de que re sulta difcil si no imposible precisar lo que al respecto opina Las Casas.3 0 La razn es siempre la misma: semejante cir cunstancia carece de significacin verdadera. Qu ms da si se trata de lasTesprides, de un fragmento de la Isla Atln tida, de un Nuevo M undo o de unas regiones asiticas? Qu ms da lo que Coln o cualquiera piense al respecto? Dios no:puede tener inters en los progresos de la ciencia geogr fica. Lo decisivo es que Coln abri el acceso a unas regio nes de la Tierra repletas de pueblos a quienes es urgente predicar la palabra revelada y concederles la oportunidad del beneficio de los sacramentos antes de que ocurra el fin del mundo que Las Casas estima inminente.3 * TI. Por lo tanto, si ha de decirse en verdad quin fue el descubridor de Amrica, debe contestarse que fue Cristbal fcoln, perojio en. virtud de los propsitos y convicciones personales que animaron su empresa, sino como instrumento .

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

29

elegido por la Providencia para realizar la trascendental ha zaa. Y si ha de precisarse qu fue lo que descubri, debe decirse, no que fueron tales o cuales regiones geogrficamcnte determinadas, sino el oculto camino por donde llegara Cristo a aquellos numerosos y olvidados pueblos para cosechar entre ellos el mstico fruto de la salvacin eterna.3 2 Tal la tesis de Bartolom de las Casas, y tal la manera de entender las muchas incongruencias que, de otra manera, ofrece la atenta lectura de su obra. Pero cul, entonces, el sentido de la intervencin de Las Casas desde el punto de vista de nuestro problema? Tratemos de puntualizarlo. Puesto que la tesis remite el significado de la empresa al plano trascendental de la esfera religiosa, la desarraiga de sus premisas histrico-temporales, y por lo tanto, en s misma no representa ningn avance en el desarrollo del proceso que venimos reconstruyendo. Pero esto no quiere decir que ca rezca de importancia. Por el contrario, como en la Historia de Las Casas se admite y prueba cul fue el propsito que tuvo Coln al emprender.su viaje de 1*192 y se confiesa la creencia en que estuvo de haberlo realizado, en lo sucesivo ya no ser posible continuar ocultando lisa y llanamente esc propsito y creencia. Con la intervencin de Las Casas, pof 'consiguiente, entra en cnslTT^rimeT'grau "etapa del proceso f~se inicia as la posibilidad de un nuevo y fundamental des arrollo, y en esto, claro est, estriba para nosotros su signifi cacin decisiva.

vi Se pensar que desde el momento en que se hizo patente con testimonio irrefragable la verdad del objetivo asitico del viaje de M92, era obligado abandonar la idea misma de ver en l una empresa descubridora de tierras totalmente ignora das, para comprenderlo, en cambio, como lo que fue: una tentativa de ligar a F.uropa y Asa por la ruta del occidente. Y tal era, en efecto, la consecuencia a que debi llegarse de

30

HISTORIA Y CRTICA DE LA IDEA

no haber existido c] impedimento lgico de la premisa que, segn sabemos, condiciona todo este proceso, a saber: que la interpretacin de aquel viaje como un acto descubridor de tierras desconocidas haba quedado establecida como una evi dencia. A causa de esto se sigui, pues, en la misma situacin lgica, y por lo tanto, qued en pie el problema de cmo atribuirle a Coln el descubrimiento de America, pero ahora a pesar y por encima de que se sabe que sus propsitos fue.ron otros, vamos a dedicar este apartado al estudio de los es cuerzos que se hicieron por resolverlo, y que no sern sino intentos de conciliar, la tcsITdc don Fernando con los infor mes proporcionados por Las Casas. >No otra, en efecto, poda ser la orientacin general de este nuevo desarrollo.
L Herrera. .Lcis Dcadas.1 '3

A. En trminos generales, llenera se atiene a la argumen tacin de don Fernando. Para l, pues, Coln tuvo concien cia de que existan las Indias (Amrica) gracias a una hip tesis cientfica, y el viaje de 1492 no fue sino la manera de comprobarla. B. Pero a gran diferencia de don Femando y~antc la .nece sidad... de tener en cuenta los datos revelados por Las Casas, Herrera afirma, sin explicar cmo ni por qu, que Coln se persuadi que haba llegado a Asia. Es decir, que en el pri mer viaje, Coln no comprob su hiptesis. C. El engao en que incurri el almirante subsisti a lo largo de la segunda y tercera exploraciones; pero en la cuarta y ltima, Coln advirti su error al tener noticia cicrla de la existencia del Mar del Sur, es decir, del Ocano Pacifico. D. Fue as, por lo tanto, como finalmente Colon pudo comprobar su hiptesis inicial, de suerte que Herrera puede atribuirle ej.,descubrimiento de Amrica, ya que no slo mos tr..,, dndese hallaba ese desconocido continente, sino que tuvo conciencia de lo que revelaba.3 4 S e advierte sin dificultad que esta tesis no logra atender debidamente los hechos delatados por el padre Las Casas, puesto que slo introduce en la interpretacin la circunstan-

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

31

ca de que Coln crey haber llegado a Asia, pero no as que se era desde un principio su propsito, A este respecto Heera altera deliberadamente lo que afirma Las Casas,3 5 con lo que se demuestra hasta qu punto comprende que^para nlribuirle a Coln el descubrimiento era necesario mantener que .haba tenido conciencia del ser especfico de las tierras' halladas. La tesis, pues, es un primer intento por superar la '"Crisis; pero con toda evidencia la maniobra en que se sustenta no poda sostenerse indefinidamente. Tena que llegar el mo mento en que se admitiera el objetivo asitico de la empresa, porque slo as, por otra parte, se comprendera por iqu Coln se persuadi de que las regiones halladas eran asiti cas, circunstancia que, naturalmente, Herrera no puede ex plicar. Ese momento se present aos ms tarde, segn lo clcumentan dos autores cuyos textos vamos a considerar en seguida. ' 2^J3eaumont Aparato, A. La empresa estuvo animada por dos objetivos posibles: o descubrir un continente desconocido cuya existencia haba inferido Coln por hiptesis cientfica, o llegar hasta Asia, en el caso de no hallar dicho continente. B. Durante el primero y segundo viajes, Coln cree que est en Asia; pero en la tercera exploracin advierte que haba aportado a playas del continente desconocido que quis en contrar desde nn principio. C. Fue as como Coln descubri a Amrica, porque; pese a su equvoco previo, acab comprobando la hiptesis inicial.3 7 Esta manera de entender la empresa y de atribuir el descu brimiento a. C oln es muy semejante a la de Herrera, y por lo tanto, todava se trata de un compromiso a base de la solucin de don Femando. E?n efecto, el modo de introducir en ella, sin alterar su esencia, el equvoco de Coln es el mismo que adopt Herrera, pero ahora sin inconsecuencia, porque el objetivo asitico aparece ya postulado como fina lidad de la empresa, bien que como secundario al lado del objetivo descubridor de un continente desconocido. La tesis

32

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

de don Fernando an se mantiene, pero ya se ha dado el paso que acabar por arruinarla. Sigamos la trayectoria de este inevitable desenlace. 3. Robertson. The History of America.** : A. El autor inicia su exposicin describiendo el horizonte histrico que sirve de fondo a su tesis. A finales del siglo xv, dice, el gran anhelo de Europa era abrir una comunicacin martima con el remoto Oriente. A esta preocupacin gene ral obedece la .empresa de Coln. No se trata,, pues, de una inexplicable o extravagante ocurrencia, ni de una inspiracin divina; es una hazaa del progreso cientfico del espritu humano. ;; B. Situada as la empresa, Robertson pasa a explicar en qu consisti el proyecto de Coln. Pens, dice, que nave gando por el rumbo de occidente no poda menos de encon trar tierra. Pero Coln est en duda acerca de lo que seran las regiones que poda hallar. En efecto, tiene motivos cien tficos para sospechar que topara con un continente desco nocido; pero por otra parte, tiene razones para creer que ira a dar a playas asiticas. Coln se inclina ms por esta ltima posibilidad; pero la duda es la esencia misma del proyecto. : C. Cuando Coln obtiene, por fin, los medios para em prender la travesa, Robertson nos lo presenta surcando el ocano francamente en pos de Asia, pero siempre con la re serva de que quiz encuentre, atravesado en el camino, el continente que haba intuido hipotticamente. D. Al hallar tierra, Coln se persuade que ha llegado a Asia y por eso, explica Robertson, fue bautizada con el nom bre de Indias. Pero el almirante no ha abandonado la duda inicial. En el segundo viaje sospecha que ha incurrido en im equvoco, que, sin embargo, no logra disipar sino hasta el tercero. Fue entonces cuando supo de fijo que haba halla do el desconocido continente que desde un principio pens que poda descubrir. Coln, pues, es el descubridor de Am rica, porque, al comprobar una de las dos finalidades de la empresa, tuvo plena conciencia de lo que haba revelado.3 6

DEL DESCUBRIMIENTO DE AM RICA

33

La tesis guarda una obvia semejanza con la anterior; pero la diferencia implica un manifiesto adelanto hacia la crisis definitiva de la vieja solucin de don Fernando la cual, sin embargo, todava subsiste como base para poder atribuir a Coln el descubrimiento de Amrica. En efecto, ntese que Robertson no slo postula el objetivo asitico como una dos finalidades de la empresa, sino que aparece como la prin cipal. Pero adems, y esto es decisivo, la explica corno obvia dentro de las circunstancias histricas. As, el deseo de Co ln por llegar a Asia ya no se admite slo por la exigencia de dar razn de los datos revelados por Las Casas, sino que se ha convertido en la condicin misma para entender el suce so. En este momento, por consiguiente, se opera un cambio diametral respecto a la situacin que hizo posible la creencia en el relato del piloto annimo. Por eso, el propsito de des cubrir un continente ignorado, pero intuido por hiptesis cientfica, pasa a un segundo plano; no por mero arrastre tra dicional, sino para los efectos de poder responsabilizar a Co ln de un descubrimiento que de otro modo no se sabra a quin atribuirlo. Estamos en el umbral de un cambio decisivo: la tesis de don Fernando, en que culmin la idea del descubrimiento intencional de America por parte de un Coln consciente de lo que haca, encontr en Robertson un ltimo baluarte. El prximo e inevitable paso consistir en el abandono defini tivo de esa pretensin, y se plantear, entonces, la dificultad de atribuirle a Coln un acto de cuya ndole no tuvo, sin embargo, la menor idea. Se inicia, as, la segunda gran eta pa del proceso.

V II

La crisis sobrevino, muy explicablemente, cuando un erudito espaol, Martn Fernndez de Navarrete, divulg en una co leccin impresa los principales documentos relativos a los viajes de Coln. As, en efecto, quedaban superadas las ambi

34

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

gedades en el relato del padre Lns Casas, y se hizo patente, no slo que Coln haba proyectado ir a Asia, sino que nun ca se desenga de haber realizado esc deseo. Era inevitable, pues, que el paulatino proceso de develacin del objetivo asitico alcanzara su culminacin definitiva. Fue el propio Martnez de Navarrete quien, en la Introduccin de su obra, puntualiz con nitidez el hecho. Veamos lo que dice, 1. Navarrete. Coleccin. A. A semejanza de Robcrtson, la empresa de Coln se ex plica y justifica como uno de los intentos por satisfacer el anhelo general de abrir una ruta martima con Asia. B. Pero a diferencia de Robcrtson y de todos los anterio res, para Navarrete, el proyecto de Coln no consisti sino en eso. La gtandeza de la hazaa, pues, no radica en las ideas que la inspiraron, radica en la osada de buscar el camino a las Indias por el rumbo de occidente, C. Por lo tanto, ya nada se dice acerca de la famosa y su puesta hiptesis que habra elaborado Coln respecto a la existencia de una desconocida masa continental. D. De acuerdo con lo anterior, Navarrete admite que, has,ta su muerte, Coln crcy que las tierras exploradas por l pertenecan al Asia; pero al mismo tiempo concluye que, con el hallazgo de H92, Coln realiz el inesperado y asombroso descubrimiento de Amrica, porque, con admiracin univer sal, dice, dio a conocer un nuevo mundo.4 1 Se ve bien: en esta tesis ya no queda ni el menor rastro del motivo por el cual se vena atribuyendo hasta entonces el descubrimiento a Coln. Ello no obstante, se le sigue atribuyendo. Cmo y por qu? Si, segn largamente hemos explicado, se trata de un acto que requiere en el agente con ciencia de lo que hace, cmo, entonces, responsabilizar a Co ln de quien expresamente se afirma que careci de ella. He aqu el problema constitutivo de esta segunda etapa. Para disipar el enigma vamos a examinar los textos pertinentes.

DEI. DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

35

2. rving. Life and Vo yages of Columbus ,4 2 A. Una vez ms, la empresa qnecia explicada en trmi nos del anhelo de establecer la comunicacin martima con Asia. B. Para determinar en qu consisti el proyecto de Coln, Irving examina la tesis de don Fernando. De acuerdo con ella, dice rving, Coln lleg a concluir que "haba tierra no descubierta en la parte occidental del ocano; que era accesible; que era frtil, y finalmente, que estaba habitada!,4 3 Es decir, la famosa hiptesis segn la cual Coln habra in tuido la existencia de Amrica. C. Pero a Irving le parece que la argumentacin de don Fernando es ambigua y adolece de cierta falla lgica.'*4 Por eso, prefiere sacar sus propias conclusiones. Afirma qu el argumento decisivo que indujo a Coln fue la idea de que ' Asia era fcilmente accesible por el occidente.4 5 Irving, pues, no conoce ms finalidad de la empresa que el objetivo asitico. D. En el relato de los cuatro viajes, Irving se esmera por .mostrar que en todo tiempo Coln estuvo persuadido de ha ber explorado unas regiones de Asa, y aclara que jams se desenga/5 E. No obstante manera tan explcita de admitir lo que Co ln quiso y crey hacer, Irving no le concede a la empresa el sentido correspondiente. Desde un principio y a lo largo de todo el libro, la entiende como la manera en que Coln descubri Amrica. F. Ahora bien, Irving no aclara por qu motivo la entien de as. Se trata, pues, de una intervencin qu^e consjdera obvia, pero de todos modos conviene tratar de averiguar sus motivos. G. Pues bien, de un pasaje en uno de los apndices de la obra,J? parece que Irving atribuye el descubrimiento a Coln en virtud de haber sido el prim'ero en topar con el continente americano; pero una atenta lectura de la obra no autoriza semejante conclusin. En efecto, sabemos de fijo que Irving no se atiene a la prioridad en el hallazgo fsico, puesto que reconoce como probables unas expediciones de los norman

36

HISTORIA Y CRTICA DE LA DEA

dos a playas americanas realizadas varios siglos antes. Esas expediciones, piensa, no constituyen, sin embargo, un descu brimiento de Amrica propiamente dicho, porque la revela cin que as se obtuvo no trascendi la esfera de los intereses particulares de aquel pueblo, y porque, adems, los norman* dos mismos pronto la echaron en olvido.u |H. Irving insina, pues, que en la empresa de 1492 con curre un elemento de intencionalidad que no existe en los viajes normandos y que, por otra parte, no radica precisa mente en el proyecto que la anim y que opera a pesar del equvoco en que incurri Coln al pensar que haba visitado litorales de Asia. A esa misteriosa intencionalidad se debe, por lo tanto, que se siga manteniendo la idea de que, con el hallazgo realizado en 1492, Amrica fue descubierta. Tal, en resumen, la tesis de Washington Irving, el primer historiador que narr la empresa admitiendo sin compromi sos lo que quiso hacer y lo que pens Coln. Tal, sin embar g, el misterio que rodea esa tesis. Examinemos el texto que disipar el enigma. 3. Humboldt. Cosmos. 49 A. Este eminente pensador tambin sita la empresa den tro del ambiente y los anhelos de la poca en que se llev a cabo. Pero no se limita a sealar la conexin, sino que ofrece Una idea del devenir histrico dentro del cual el aconteci miento queda entraablemente articulado y slo respecto al cual cobra su verdadero sentido. B. En trminos generales se trata de la concepcin idea lista de la historia tan predominante, sobre todo en Alema nia, durante la primera mitad del siglo xix. Su premisa fun damental, recurdese, consiste en creer que la historia, en su esencia, es un progresivo e inexorable desarrollo del espritu humano en marcha hacia la meta de su libertad conforme a razn. Para Humboldt, esa marcha estriba en los lentos pero seguros avances de los conocimientos cientficos que, al ir conquistando la verdad acerca del cosmos, acabarn por en tregar al hombre una visin absoluta de la realidad, la base

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

37

inconmo\|ble para establecer las normas de su conducta fu tura y de las relaciones sociales. C. Peroles el hombre por s solo, y no merced a ninguna intervencin divina, quien debe cumplir la finalidad inma nente de la historia y labrarse, as, su propia felicidad. Ahora bien, esio no significa que los individuos tengan necesaria mente conciencia de ese supuesto objetivo, ni que abriguen el propsito de alcanzarlo, porque a lo largo de la historia se va realizando con independencia de los anhelos y voliciones personales. As, pues, lo significativo es, ciertamente, lo que hacen los hombres, pero lo que hacen en cuanto instrumen tos de los designios de la historia. D. Resulta, entonces, que dentro de esa concepcin Ideo lgica del devenir humano, es posible responsabilizar a un hombre de un acto cuya significacin trasciende el sentido que tiene en virtud de las intenciones con que lo ejecut, siempre que sean de tal ndole que, independientemente de su contenido particularista, estn de acuerdo con los desig nios de la historia. En efecto, as puede y debe decirse que ese hombre tuvo conciencia del significado trascendental de su acto, no como individuo, pero s en su carcter de ins trumento de las intenciones inmanentes a la marcha histrica. E. A la luz de estas premisas, Ilum boldt compara el senti do que, respectivamente, tienen la empresa de Coln y las expediciones normandas del siglo xi. Para ello reconoce, sin reservas, la verdad histrica de esas expediciones y asi mismo el hecho de que Coln crey haber visitado tierras asiticas en virtud de que se haba sido su objetivo. F. Desde un punto de vsta cronolgico, es forzoso con cluir que los normandos fueron los descubridores de Amrica y que el viaje de 1492 no fue sino un re-descubrimiento. Pero sta es una manera superficial y falsa de considerar la cues tin, porque el mero hallazgo fsico no es lo significativo. Es necesario examinar el problema a partir de la intencionali dad de ambos actos. G. Pues bien, as considerados, las expediciones norman das son un hecho casual, porque el hallazgo de tierras ame ricanas se debe a que una nave fue arrojada hacia ellas por

38

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

una tempestad. El acto responde, pues, al impulso de un ciego fenmeno telrico indiferente al destino humano, de suerte que. desde el punto de vista de su motivacin, no cons tituye un descubrimiento de Amrica que, por definicin, implica un acto intencional. La empresa de Coln, en cambio, no es un hedi fortuito, porque responde a un proyecto cientfico que obedece al impulso del trabajo intelectual, larga y penosamente prolon gado desde los albores de la humanidad. No es un acto arbi trario e indiferente al destino histrico del hombre, de ma nera que, por su motivacin, si puede constituir un verdadero descubrimiento. H. Se advierte que, fiel a su visin, Ilum boldt cancela como carentes de sentido ios propsitos y creencias persona les de Coln; y si el acto realizado por l parece intencional y no fortuito, es porque lo considera, no como individuo, sino como instrumento de los designios de la historia, I. Pero aunque estas consideraciones bastan para expli car por qu no es posible atribuir a los normandos el descu brimiento de Amrica, no aclaran por si solas el sentido con creto que tiene la empresa de Coln como descubrimiento, ni cmo puede responsabilizarse en su persona. En efecto, si sa bemos que no se trata de un acto fortuito, no sabemos an en qu consiste, ni cmo cumple Coln con su pape] de ins trumento de los designios de la historia, nica base para concederle el ttulo de descubridor. j. Pues bien, lo que hace que la empresa colombina sea 9 I acto significativo que se conoce como el descubrimiento de America, es que en esa empresa se realiz uno de esos avan ces de los conocimientos cientficos en que estriba, segn vi mos, la esencia misma de la marcha del hombre hacia su destino histrico. En efecto, fue as como se entreg a la contemplacin de los sabios, vicarios de los intereses de la hu manidad, una porcin desconocida del globo terrestre, abrien..do as la posibilidad de completar, con el estudio de las regiones tropicales de Amrica, la visin cientfica de la parte del cosmos que es directamente asequible a la observacin. Con este enriquecimiento, tan largamente esperado, el pro-

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

59

grcso del espritu humano pudo pronto alcanzar su primera culminacin, porque fue ya posible sentar las bases inconmo vibles de conocimientos absolutos; las bases, en suma, de la nueva revelacin, "la ciencia del cosmos, de la que Alejan^ dro von Humboldt es el evangelista y supremo pontfice. K. Pero si en eso estriba el descubrimiento de Amrica; cmo responsabilizar a Coln de tan alta hazaa? Puede; realmente, atribursele? Humboldt responde por la afirmati va. No es, explica, que Coln haya sido un sabio, ni siquiera un mediano hombre de ciencia, aunque posea un espritu inquieto que lo distingue mucho de un vulgar aventurero; slo atento a su provecho. No, la razn decisiva es que Coln fue sensible a la belleza del mundo tfopical y supo anunciar la buena nueva de la existencia de tales regiones. Jams sp cansa de contemplarlas y gozarse :en ellas y en sus escritos se esfuerza por contagiar el entusiasmo que le provocan, Por eso, pese a su tosco lenguaje, se alza sobre Camoens y otros poetas de su da, anclados an en las ficciones literarias de una supuesta naturaleza arcaica y artificiosa; por eso, tam bin, es Coln el descubridor de Amrica. En efecto, el potico vuelo de su entusiasmo fue la va adecuada para no ticiar a Europa, donde posaba el espritu de la historia, la apertura de ese nuevo campo de observacin en que, en defi nitiva, consiste el acto descubridor. Fue as, entonces, como; Coln desempe cumplida y plenamente su papel de porta voz de los intereses de la humanidad y de instrumento de las intenciones de la historia. L. Nada de esto concurre en el caso de las expediciones de los normandos. Beneficiarios de un hallazgo fortuito. nO supieron sino fundar unos establecimientos comerciales que, por otra parte, resultaron precarios. Adems, como las regio-' nes septentrionales exploradas por ellos no ofrecan un nuevo espectculo de-la naturaleza, si acaso la noticia del hallazgo traspas el estrecho crculo de los pueblos para quienes era familiar, no pudo tener ninguna significacin verdadera. No hubo, pues, un descubrimiento propiamente dicho.110 He aqu despejado el enigma que rodeaba la tesis de Irving; 51 he aqu la solucin que corresponde a la segunda

40

HISTORIA Y CRTICA DE LA IDEA

etapa del proceso. Ya se ve: a pesar de la amenaza que sig nific el reconocimiento pleno de los propsitos de Coln y d su idea de haber explorado regiones de Asia, se pudo satisfacer la exigencia de mantener a flote la vieja inteq^retacin de la empresa de 1492 y se logr resolver el problema de atribuirle a Coln el acto del descubrimiento. Para ello, fue necesario recurrir al arbitrio filosfico de postular, por encima de las intenciones individuales, una intencionalidad inmanente a' la historia que, en la esfera laica, es la contra partida de los designios divinos del providencidjlismo cristiano de la tesis del padre Las Casas. Pero esta vez, semejante ar bitrio produjo el efecto contrario, porque en lugar de delatar como verdad histrica los propsitos personales de Coln y su creencia de haberlos realizado, los cancel como histrica mente inoperantes. Fue asi, por lo tanto, cmo por segunda vez, bien que de un modo ms sutil se ocult el.objetivo asi tico de la empresa y la conviccin que tuvo Coln de haber explorado regiones de Asia, ocultacin necesaria, como sa bemos, para poder atribuirle el descubrimiento de Amrica. : j Con la tesis Ideolgica que hemos examinado el proceso se repleg a su segunda trinchera, y ahora slo nos falta ver cmo sobrevino la crisis final cuando, en virtud de la disolu cin del dogma idealista, fue preciso renunciar a su amparo. S intentar, lo veremos en seguida, un ltimo recurso por mantener la idea del descubrimiento de Amrica, pero un recurstf que no sirve, en definitiva, sino para poner de mani fiesto el absurdo que implica semejante manera de explicar la aparicin de ese ente.

vni Mientras se pudo creer, con el idealismo, que la historia era un proceso en que fatalmente se iban cumpliendo, para de cirlo en trminos de Kant, 42 las intenciones de la Naturaleza, situadas ms all de la esfera de los propsitos y voliciones individuales, el viaje de Coln pudo seguir entendindose

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

41

corno el descubrimiento de Amrica a la manera en que lo concibi Alejandro von Humboldt. Pero cuando aquella per suasin filosfica o mejor dicho, cuasi religiosa, entr en crisis despus de haber alcanzado su cspide, los historiado res, aunque los primeros rebeldes, poco supieron hasta qu grado quedaban desamparados y expuestos. En seguimiento de las orientaciones marcadas por el positivismo cientfico, la verdad histrica debera repudiar el ilusorio auxilio de todo apriorismo metafsico por empricamente incomprobabic y atenerscf en cambio, a la observacin de los fenmenos para poder reconstruir, segn la clebre frmula de Ranke, lo que "en realidad aconteci". Quiere decir esto que los historia dores se comprometieron a reconocer, como fuente del sen tido de los sucesos histricos, los propsitos y convicciones personales de los individuos que participaron en ellos. Dira se, entonces, que, por fin, le haba llegado a la empresa de Coln la hora de que se la comprendiera con el sentido que tuvo para l. Pero lo cierto es que a pesar de las nuevas exi gencias metodolgicas y de las muchas investigaciones que enriquecieron la historiografa colombina desde finales del siglo xix, se mantuvo la interpretacin tradicional en la un nime creencia de que Coln haba descubierto Amrica cuan do, en 1492, encontr una isla que crey pertenecer a un archipilago adyacente al japn. Para hacemos cargo de qu manera se sostuvo esa vieja idea, conviene, ante todo, puntualizar la tesis respectiva, a cuyo efecto vamos a emplear el texto que, entre otros posi bles, parece representativo, tanto por su fecha reciente, como por el aplauso con que ha sido recibido y por la seriedad y prestigio cientfico de su autor. Morison. A dtniral of the Ocean Saa. A. Como ya es de rutina, la empresa se ubica en el am biente de la poca y en particular se relaciona con el deseo comn que haba por establecer la comunicacin martima con las regiones extremas orientales de.Asia. B. La idea central que anim a Coln, dice Morison, fue

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

realizar ese anhelo, pero eligiendo la ruta del poniente. Se mejante proyecto nada tena de novedoso. Lo extraordinario en el caso de Coln no fue, pues, la ocurrencia, sino el ha berse convencido de que era factible y la decisin de reali zarla. Morison, por consiguiente, admite como finalidad ni ca de la empresa el objetivo asitico.44 C. En la narracin de los cuatro viajes, el autor reconstruye minuciosamente los itinerarios y se esmera por identificar en el mapa actual de Amrica los lugares visitados por Coln. D. Morison.se empea, adems, en mostrar que, en me dio de las ms variadas conjeturas de detalle, Coln siempre estuvo convencido de que haba llegado a Asia desde la pri mera vez que hall tierra en 1492.* E. Ahora bien, a pesar de un reconocimiento tan expreso de la.s intenciones personales de Coln y de su opinin acer ca de lo que haba hecho, -Morison no duda siquiera de que, en verdad, lo que realmente hizo el Almirante fue descubrir a Amrica. Pero cmo, por qu? F. Explica, en un pasaje decisivo, que puesto que Coln no tuvo jams el propsito de encontrar al continente ameri cano, ni abrig sospecha de que exista, la verdad es que des cubri a Amrica enteramente por accidente, por casualidad. 50 lie aqu, pues, la respuesta que corresponde a la tercera etapa del proceso, la tesis del descubrimiento casual que hoy se ensea y se venca como la verdad y que sirvi de punto de partida a esta investigacin. Con ella, por lo tanto, ter mina la reconstruccin histrica que nos propusimos hacer, y ahora vamos a examinar esa tesis para ver si implica o no un absurdo, segn anticipamos.

IX

Puesto que se trata de poner a prueba una interpretacin es conveniente, ante todo, tener una idea clara de lo que signi fica eso. Pues bien, lo esencial al respecto consiste en reconocer que

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

45

cualquier acto, si se le considera en s mismo, es yn aconte cimiento que carece de sentido, un acontecimiento del que, por lo tanto, no podemos afirmar lo que es, es decir, un acon tecimiento sin ser determinado. Para que lo tenga, para que podamos afirmar lo que es, es necesario postularle una inten cin o propsito. En el momento que hacemos eso, en efec to, el acto cobra sentido y podemos decir lo que es; le con cedemos un ser entre otros posibles. A esto ,se llama ima interpretacin, de suerte que podemos concluir que interpre tar un acto es dotarlo de un ser al postularle una intencin. Pongamos un ejemplo. Vemos a un hombre salir de su casa y dirigirse al bosque cercano. se es el acto considerado en si mismo como un puro acontecimiento. Pero qu es ese acto? Obviamente puede ser muchas cosas distintas: un pa sco, una huida, un reconocimiento llevado a cabo con fines lucrativos, una exploracin cientfica, el inicio de un largo viaje o, en fin, tantas otras cosas cuantas puedan imaginar se, siempre de acuerdo con la intencin que se suponga en aquel hombre. Esto parece claro y no hay necesidad de insistir en ello. Pero es necesario, en cambio, ver que esta posibilidad que tenemos de dotar de ser a un acto al interpretarlo tiene un lmite. En efecto, la intencin que se suponga debe atribuir se a mi agente, no necesariamente capaz de realizarla por s mismo, puesto que puede valerse de otro, pero s necesaria mente capaz de tener intenciones, porque de lo contraro se incurrir en un absurdo. As, hay muchos entes a quienes podemos concebir y de hecho se han concebido como capa ces de voliciones y de realizarlas por s mismos, como son Dios, los ngeles, los hombres, los espritus de ultratumba y aun los animales, y otros como capaces de lo primero, pero no de lo segundo, como son ciertas entidades metafsicas, la Naturaleza o la Historia Universal, segn la han entendido y entienden algunas doctrinas filosficas. Pero lo que ya no se puede concebir de ese moclo son los entes inanimados como las figuras geomtricas, los nmeros o los objetivos ma teriales, un tringulo, una mesa, el Sol o el mar, pongamos por caso. Si lo hacemos o es metafricamente, como cuando

44

HISTORIA Y CIUTICA DE LA IDEA

se dice que el mar no quiso que Espaa invadiera a Inglate rra, o bien nos hemos salido de quicio. Esto nos ensea que, en el lmite, la interpretacin de un acto puede admitirse aun cuando el agente que lo realiza sea incapaz de tener intenciones, con tal de que el propsito que lie concede sentido al acto proceda de un ente capaz de tenerlas; pero que ser absurda en el caso contrario, aun cuan do el agente que lo realiza tenga, l, esa capacidad. Examinemos ahora, a la luz de estas consideraciones el proceso de la historia de la idea del descubrimiento de Am rica^ puesto que se trata, precisamente, de tres maneras dis tintas de interpretar un mismo acto, a saber: -el viaje de Co ln de 1$9 2 . Primera etapa del proceso: La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, porque con esa intencin realiz el viaje (supra, Apartado IV ). En este caso se trata de una interpretacin admisible, por qu la intencin que le concede al acto interpretado el sen tido de ser una empresa descubridora se radica en una perso nado sea en un cute capaz de tenerla y de realizarla. Pero ya sabemos que esta tesis tuvo que abandonarse, porque su fun damento emprico result documentalmcnte insostenible. Segunda etapa del proceso. La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, porque si es cierto que sa no fue la intencin con que realiz el viaje, ni tuvo idea de lo que haba hecho, al ejecutar su acto cumpli la intencin de la Historia de que el hombre conociera la existencia de dicho continente (supra, Apartado V ) . En este segundo caso la interpretacin todava es admisi ble^ porque la intencin que le concede sentido al acto inter pretado de ser una empresa descubridora se radica en el acto mismo, es decir, se concibe como inmanente a la Historia, entidad que puede concebirse como capaz de tener intencio nes, aunque no de realizarlas por s misma, de suerte que se vale de Coln como un instrumento para ese efecto. Pero ya sabemos que esta tesis tambin tuvo que abandonarse,

DEL DESCUBRIMIENTO DE AM RICA

no ya por deficiencia de fundamento emprico, como en el caso anterior, sino porque su premisa terica result insos tenible. Tercera etapa del proceso. La interpretacin consiste en afirmar que Coln mostr que las tierras que hall en 1492 eran un continente desconocido, puramente por casualidad, es dccir sin que medie ninguna intencin al respecto (supra, Apartado V iI I) . En este caso es obvio que, desde el punto de vista de los requisitos de una interpretacin, la tesis ofrece una seria difi cultad, porque no obstante que se niega la intencin, se le sigue concediendo al acto el mismo sentido de las tesis anteriores. Ahora bien, como esto es imposible, porque sin aquel requisito el acto no podra tener el sentido que se le conce de, es forzoso suponer que la intencin existe a pesar de que se niega, y el problema, entonces, presenta un doble aspecto: primero, cmo conciliar esa contradiccin, y segundo, averi guar dnde existe esa intencin que ha sido necesario suponer para que el acto pueda tener el sentido que se le concede. La contradiccin puede evitarse si tenemos presente que no es necesario que el agente que realiza el acto sea quien tenga la intencin que le concede su sentido, porque ya sabe mos que puede obrar como mero instrumento de un designio que no sea el suyo personal. En efecto, de ese modo Coln habra revelado, sin intencin de hacerlo, el ser de las tierras que hall, cumpliendo un propsito ajeno, de manera que, clesde el punto de vista de Coln, seria legtimo afirmar, como lo hace la tesis, que el acto no fue intencional, aunque en realidad tenga que serlo. En otras palabras, slo suponiendo que Coln obr como instrumento de una intencin diversa a la suya se evita la contradiccin que indicamos y la tesis queda a salvo por este motivo. Pero dnde radica, entonces, esa oculta intencin que le da el sentido de descubrimiento al viaje de 1-192? La respues ta, por extrao que parezca, no admite duda. En efecto, como todo acto slo ofrece al respecto tres posibilidades, a saber: el sujeto del acto, el acto mismo y el objeto del acto, y como, en el caso, ya se ensayaron y descartaron las dos primeras, es

1 6

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

obligado concluir que, en esta tcrccrn etapa, 1a intencin que d radicada como inmanente a la cosa que se dice fue descu bierta. Mas, si esto es as, la tesis incurre en absurdo, porque lia rebasado el lmite admisible a cualquier interpretacin, puesto que el continente americano no es, obviamente, algo capaz de tener intenciones. Tal, por consiguiente, el secreto y el absurdo de esta tesis, y en verdad, conocindolo, se aclara lo que desde un princi pio nos pareca tan sospechoso, o sea que se pueda responsa bilizar a un hombre de algo que expresamente se admite que no hizo. En efecto, a poco que se reflexione advertimos que cuando se afirma que Coln descubri por casualidad al continente americano por haber topado con unas tierras que crey eran asiticas, es decir, cuando se nos pide que acepte mos que Coln revel el ser de unas tierras distinto al ser que el les atribuy, lo que en realidad se nos est pidiendo es que aceptemos que esas tierras revelaron su secreto y es condido ser cuando Coln top con chas, pues de otro modo no se entiende cmo pudo acontecer la revelacin que se dice aconteci. El absurdo de esta tesis se hace patente en c) momento en que sacamos la necesaria consecuencia, porque ahora ve mos que la idea del-descubrimiento casual del continente americano, no slo cancela como inoperantes los propsitos y opiniones personales de Coln, sino que lo convierte en el dcil y ciego instrumento, ya no de unos supuestos designios del progreso histrico, sino de unas supuestas intenciones in manentes a una cosa meramente fsica. Pero est claro que al admitir esto hemos puesto de cabeza la historia y priva do al hombre hasta de la ya problemtica libertad que le conceda el idealismo. En efecto, ahora, cu lugar de conce bir la historia como el resultado de las decisiones circunstan ciales tomadas por los hombres y realizadas por ellos, se con cibe como el resultado de unos propsitos inmanentes a las cosas, ciega y fatalmente cumplitlos por los hombres. As, el hombre ya no es el siervo del devenir histrico, concebido como un proceso de orden racional, segn acontece con el idealismo lo que ya es bastante grave sino que ahora

DEL DESCUBRIMIENTO DK AMERICA

es el esclavo de no se sabe qu proceso mecnico de los entes materiales inanimados. 57

x El anlisis de la historia de la idea del descubrimiento de Amrica nos ha mostrado que estamos en presencia de un proceso interpretativo que, al agotar sucesivamente sus tres nicas posibilidades lgicas, desemboca fatalmente en el ab surdo. Esa historia constituye, pues, una reductio ab abstndum , de tal suerte que ella misma es el mejor argumento para refutar de manera definitiva aquel modo de querer explicar la aparicin de Amrica en el mbito de la Cultura de Occi dente. Ahora procede sacar las consecuencias, per antes es necesario examinar un ltimo problema, tanto ms cunto que as se nos brinda la ocasin de penetrar hasta la raz misma del mal que aqueja todo el proceso. En efecto, parece claro que nuestras meditaciones queda ran incompletas si no damos razn de las tres cuestiones fundamentales que se deducen de ellas. Primero, a qu se debe 1 a idea de que Amrica fue descubierta, es decir, cul es la condicin de posibilidad de la interpretacin misma. Segunda, cmo explicar la insistencia en mantener dicha in terpretacin en contra de la evidencia emprica, es decif, por qu no se abandon a partir del momento en que se hicieron patentes los verdaderos propsitos y las opiniones de Coln. Tercera, cmo es posible suponer un absurdo tan flagrante como el que implica la tesis final del proceso, es decir, de qu manera puede concebirse en el continente americano la intencin de revelr su ser. En una palabra, es necesario mos trar con el examen de estas tres cuestiones quin es el villano detrs de toda esta historia Pues bien, es obvio que no vamos a incurrir en la ingenui dad de pretender que el mal proviene de alguna deficiencia mental de los historiadores que se han encargado del desarro llo del proceso, ni tampoco de alguna diablica maquinacin

48

<

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

que los hubiere obnubilado y descarriado. Proviene, eso s, de un previo supuesto en su modo de pensar que, como apiiorisnjo fundamental, condiciona todos sus razonamientos y que ha sido, desde los griegos por lo menos, una de las bases del (pensamiento filosfico de Occidente. Aludimos, ya se ha* br adivinado, a la viejsima y venerable idea de que las cosas son, ellas, algo en s mismas;, algo per se; que las cosas estn ya hechas de acuerdo con un nico tipo posible, o para decirlo mi> tcnicamente: que las cosas estn dotadas desde siempre, para cualquier sujeto y en cualquier lugar de un ,ser fijo, pre determinado e inalterable. Segn esta manera de comprender la realidad, lo que se piense en un momento dado que es una cosa, un existente, es lo que ha sido desde siempre y lo que siempre ser sin re medio; algo definitivamente estructurado y hecho sin que haya posibilidad alguna de dejar de ser lo que es para ser algo distinto. El ser no la existencia, ntese bien de las cosas sera, pues, algo substancial, algo misteriosa y entraa blemente alojado en las cosas; su naturaleza misma, es decir aquello que hace que las cosas sean lo que son, As, por ejemplo, el Sol y la Luna seran respectivamente, una estrella y un satlite porque el uno participa en la naturaleza que hace que las estrellas sean eso y la otra, en la naturaleza que hace que los satlites sean satlites, de tal suerte que desde que existen, el Sol es una estrella y la Luna un satlite y as hasta que desaparezcan, i Ahora bien, la gran revolucin cientfica y filosfica de nuestros das nos ha enseado que esa antigua manara substancialista de concebir la realidad es insostenible, porque se ha llegado a comprender que el ser no la existencia de las cosas no es sino el sentido o significacin que se les atri buye dentro del amplio marco de la imagen de la realidad vigente en un momento dado. En otras palabras, que el ser de las cosas no es algo que ellas tengan de por s, sino algo que se lep concede u otorga. Una exposicin ms completa de esta gran revolucin filo sfica y sus consecuencias respecto a la manera de concebir al hombre y su mundo nos alejara demasiado de nuestro

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

49

inmediato propsito, pero nos persuadimos que, para este efecto, bastar volver sobre el ejemplo que acabamos de em plear. Pues bien, si nos situamos histricamente en la poca de vigencia cientfica del sistema geocntrico del Universo, el Sol y la Luna no son, como lo son para el sistema heliocn trico, una estrella y un satlite, sino que son dos planetas, bien que en uno y otro caso, ambos son cuerpos celestes, ios cua les, sin embargo, para una concepcin mtica del Universo, no son tampoco eso, sino dioses o espritus. Ya se ve: el ser de esos dos existentes, de esos dos trozos de materia csmica, no es nada que les pertenezca entraablemente, ni nada que est alojado en ellos, sino, pura y simplemente, el sentido que se les atribuye de acuerdo con la idea que se tenga como verdadera acerca de la realidad, y por eso, el Sol y la Luna han sido sucesivamente dioses, planetas y ahora estrella y sa tlite, respectivamente, sin que sea legtimo concluir que la dotacin de un ser a una cosa en referencia a una determi nada imagen de la realidad sea un error'*; slo porque esa imagen ya no sea la vigente. Por lo contrario, es obvio que el error consiste en atribuir al Sol y a la Luna, para seguir con el mismo ejemplo, el ser de estrella y de satlite, respectiva mente, si se est considerando una poca de vigencia del sistema geocntrico del Universo, como sera error considerarlos ahora como dos planetas. Hechas estas aclaraciones, la respuesta al problema que hemos planteado es ya transparente: el mal que est en la raz de todo el proceso histrico de la idea del descubrimien to de Amrica, consiste en que se ha supuesto que ese trozo de materia csmica que ahora conocemos como el continente americano ha sido eso desde siempre, cuando en realidad no lo ha sido sino a partir del momento en que se le concedi esa significacin, y dejar de serlo el da en que, por algn cambio en la actual concepcin del mundo, ya no se le con ceda. En efecto, ahora podemos ver con claridad por qu ha sido necesario, no slo concebir la aparicin de Amrica como el resultado de un descubrimiento y por qu se ha insistido en ello a pesar de las dificultades que presenta esa explica cin desde el punto de vsta de la hermenutica histrica, sino

50

HISTORIA Y CRITICA DE LA IDEA

cmo es posible incurrir en el absurdo de radicar la intencin que requiere el neto descubridor en la cosa que se dice fue des cubierta. Examinemos por separado estos tres aspectos del problema. 1) Si se supone que el trozo de materia csmica que boy conocemos como el continente americano lia sido eso desde siempre, o mejor dicho, si se supone que es eso en s o de suyo, entonces es claro que un acto que se limita a mostrar la existencia de esc trozo de materia tiene que concebirse como la revelacin o descubrimiento de su ser, por la sencilia razn de que la existencia y el ser de ese ente han quedado identificados en aquella suposicin. Se trata, pues, de un ente que. como una caja que contuviera un tesoro, aloja un ser "descubrible de suerte que su revelacin liene que expli carse como el resultado de un descubrimiento. 2) Pero, adems, si se supone que ese trozo de materia est dotado de 'un ser "descubrible, entonces, no slo es necesario entender su revelacin como el resultado de un des cubrimiento, sino que es forzoso suponer que se realiza por el mero contacto fsico con la cosa y, por lo tanto, con inde pendencia de las ideas que respecto a ella tenga el "descubri dor, por la sencilla razn de que lo que piensa 6 1 o cualquie ra sobre el particular no puede afectar en nada a aquel ser predeterminado c inalterable. De este modo tenemos, en tonces, no slo la suposicin de que se trata de una cosa en s, dotada, por eso, de un ser descubrible, sino que, congruen temente, tenemos la suposicin de que el acto que lo revela es tambin un acontecimiento en s, dotado, por eso, de un sentido predeterminado, puesto que sean cuales fueren las intenciones y opiniones de quien lo lleva a cabo, ese acto tie ne que ser el descubrimiento de aquel ser descubrible. Y as entendemos, por fin, lo que de otro modo no tiene explica cin plausible, o sea la insensata insistencia en mantener que el verdadero sentido del viaje de Coln de 1492 fue que por l se descubri el continente americano, a pesar de que muy pronto se divulg por todos los medios posibles que lo que l, Coln, verdaderamente hizo fue algo muy distinto. 3) Por ltimo, s se supone que el descubrimiento del ser

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

51

de la cosa se cumple por el mero contacto fsico con ella, en tonces, no slo es necesario entender que la revelacin se realiza con independencia de las intenciones personales del agente, sino que es forzoso suponer tambin que, inmanente a ella, la cosa tiene la capacidad o, por decirlo as, la inten cin de revelar su ser, por la sencilla razn que de otra ma nera no se explica cmo pudo llevarse a cabo el descubrimien to. De este modo tenemos, entonces, no slo la suposicin de que el descubrimiento es un acto en s, dotado, por eso, de un sentido o ser predeterminado, sino que, congruentemen te, tenemos la suposicin de que la cosa misma es la que tiene la intencin que le concede al acto dicho sentido. Y en efec to, as entendemos cmo es posible incurrir en el absurdo de que fue el continente americano el que tuvo el designio de descubrirse a s mismo en el momento en que Coln entr en contacto fsico con l, porque si en lugar de pensar que a ese trozo de materia se le concedi ese ser en un momento dado para explicarlo dentro de una determinada imagen geo grfica, pensamos que lo tiene desde siempre como algo en traablemente suyo e independientemente de nosotros, le hemos concedido, ipso jacto, la capacidad de que nos; im ponga ese ser el entrar en relacin o contacto con l, imposi cin que es como la de una voluntad o intencin a la que es forzoso plegarnos, puesto que no estamos en libertad frente a l, Y as es, pues, como resulta posible que se incurra en el absurdo que hemos encontrado en el fondo de la tesis del descubrimiento casual de Amrica, No son, por consiguien te, puramente accidentales las metforas que suelen emplear los historiadores cuando, emocionados, describen el famoso episodio del 12 de octubre de 1492 en cuanto queden ellas se hace patente el absurdo de la tesis. Y as vemos a Morison, por ejemplo, relatar acjucl suceso para terminar diciendo que 'nunca ms podrn los mortales hombres abrigar la esperan za de sentir de nuevo el pasmo, el asombro, el encanto de aquellos das de octubre de 1492, cuando el Nuevo Mundo cedi graciosamente su virginidad a los victoriosos castella nos . 58 Bien, pero qu otra cosa delata este( estupro metafsico sino la idea de que, ya plenamente constituido en su

52

HISTORIA Y CRTICA DE LA IDEA

ser, all estaba el continente americano en secular y paciente disposicin de revelarse al primero que, como en un cuento de liadas, viniera a tocarlo? Quisiera terminar este apartado con una ancdota que qui z sirva para aclarar las cosas. Al concluir una conferencia en que acababa de exponer todas estas ideas, me abord uno de los asistentes y me dijo: Quiere usted decir en serio que no es posible que un hombre descubra por accidente un pe dazo de oro, pongamos por caso, sin que sea necesario supo ner, para que esto acontezca, que ese pedazo de oro estaba all dispuesto o deseando que l vinieran a descubrir." "La respuesta le dije se la dejo a usted mismo; pero antes reflexione un poco y advertir que si ese hombre no tiene una idea previa de ese metal que llamamos oro para poder, as, concederle al trozo de materia que encuentra acci dentalmente el sentido que tiene esa idea, es absolutamente imposible que haga el descubrimiento que usted le atribuye. Y se, aad, es precisamente el caso de C oln/1
\ XI

Ha llegado el momento de responder a la pregunta que sir vi de punto de partida a esta investigacin y de sacar las consecuencias que se derivan de ella. Preguntamos, recurdese, si la idea de que el continente americano fue descubierto era o no aceptable como modo satisfactorio de explicar la aparicin de dicho continente en el mbito de la Cultura de Occidente. Ahora ya podemos contestar con pleno conocimiento de causa, que no es satis factoria, porque sabemos que se trata de una interpretacin que no logra dar cuenta adecuada de la realidad que inter preta, puesto que ella misma se reduce al absurdo cuando alcanza la situacin lmite de sus posibilidades lgicas. Pero como sabemos, adems, que la causa de ese absurdo es la nocin substancialista acerca de Amrica como una cosa en s, vamos a concluir que es forzoso desechar, tanto esa vieja

DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

53

nocin, como la interpretacin que procede de ella, a fin de poder quedar en libertad de buscar un modo ms adecuado de explicar el fenmeno. Ahora bien, al alcanzar esta necesaria y revolucionaria con clusin, se habr advertido que hemos puesto en crisis de sus fundamentos a la totalidad de la historiografa americana, segn se ha venido concibiendo y elaborando hasta ahora. La razn es obvia; la nocin tradicional acerca de Amrica como una cosa en s, y la idea no menos tradicional de que, por eso, se trata de un ente cuyo ser es descubrible que de hecho fue descubierto, constituyen la premisa ontolgica y la pre misa hermenutica, respectivamente, de donde depende la verdad que elabora aquella historiografa. Y en efecto, no es difcil ver que si se deja de concebir a Amrica como algo definitivamente hecho desde siempre que, milagrosamente, revel un buen da su escondido, ignoto e imprevisible ser a un mundo atnito, entonces, el acontecimiento que as se interpreta (el hallazgo por Coln de unas regiones ocenicas desconocidas) cobrar un sentido enteramente distinto y tambin, claro est, la larga serie de sucesos que le siguie ron. Y as, todos esos hechos que ahora conocemos como la exploracin, la conquista y la colonizacin de Amrica; el es tablecimiento de regmenes coloniales en toda la diversidad y complejidad de sus estructuras y de sus manifestaciones; la paulatina formacin de las nacionalidades; los movimientos en pro de la independencia poltica y de la autonoma c/> nmica; en una palabra, la gran suma total de la historia americana, latina y sajona, se revestir de una nueva y sor prendente significacin. Se ver, entonces, ante todo, que el problema central de su verdad es el concerniente al ser de Amrica, no ya concebido como esa substancia inalterable y predeterminada que ahora inconscientemente se postula a priori, sino como el resultado de un proceso histrico pecu liar y propio, pero entraablemente vinculado al proceso del acontecer universal. Porque, as, los acontecimientos no apa recern ya como algo externo y accidental que en nada pue den alterar la supuesta esencia de una Amrica ya hecha desde la Creacin, sino como algo interno que va constitu-

5 f

HISTORIA Y CRTICA DE LA IDEA

y^ndo su ser, ondeante, movible y perecedero como el ser de todo lo que es vida; y su historia ya no ser eso que le ha pasado a Amrica, sino eso que lia sido, es y va siendo". De estas consideraciones se desprende que el resultado de nuestro anlisis representa, por el lado negativo, la bancarro ta y desmonte de la vieja concepcin esenciabsta de la histo ria americana; pero, por el lado positivo, significa la apertura de una va para alcanzar una visin acerca de ella, dinmica y viva. Pero si esto es as, si ante nuestros ojos se despliega esa posibilidad, lo primero y lo que siempre hay que tener presente es que ya no contamos, ni debemos contar nunca con una idea < i por de o que es Amrica, puesto que esa nocin es una resultante de la investigacin histrica y no, como es habitual suponer, una premisa lgicamente anterior a ella. Esto quiere decir, entonces, que estamos avocados a intentar un proceso diamctralmcutc inverso al tradicional si pretendemos abordar el gran problema histrico americano, o sea. aclarar cmo surgi la idea de Amrica en la concien cia de la Cultura de Occidente. En efecto, en lugar de partir de una idea preconcebida acerca de Amrica para tratar de explicar ya vimos a qu prccio cmo descubri Coln el ser de ese ente, debemos partir de lo que hizo Coln para explicar cmo se lleg a concederle esc ser, Y si el lector ha tenido la paciencia de seguirnos hasta aqu con suficiente atencin, advertir que, desde el punto de vista del proceso cuya historia hemos reconstruido, este nuevo camino no es sino el de aceptar plenamente el sentido histrico de 3 a em presa de Coln tal como se deduce de sus intenciones perso nales, en lugar de cancelar su significado como se hizo en las dos ltimas etapas de aquel proceso. Resulta, entonces, si se quiere, que nuestro intento puede considerarse como una eta pa subsiguiente del mismo desarrollo, pero una etapa que, comprendiendo la crisis a que conduce el insensato empeo de mantener la idea del descubrimiento de Amrica, lo aban dona en busca de un nuevo concepto que aprehenda de un modo ms adecuado la realidad de los hechos. Y ese con cepto, podemos anticiparlo, es el de una Amrica inventada, que no ya el de la vieja nocin de una Amrica descubierta.

S ecun da P arte

EL HORIZONTE CULTURAL

. .. e l mundo nuestro es invento, creacin, impro visacin, ocurrencias geniales, aventura, xito. Juan David G arca V aca. Anfro/jooga filosfi ca contempornea, 1957.

i
L a n o c i n que nos permiti penetrar hasta la raz del mal que aqueja a la tesis del descubrimiento de Amrica fue la de que, ni las cosas, ni los sucesos son algo en s misnn ^; sino que su ser depende del sentido que se les conceda den tro del marco de referencia de la imagen que se tenga acerca de la realidad en ese momento. Esto qued bien ilustrado con el ejemplo del distinto ser de que han sido dotados el Sol y la Luna segn las exigencias de la visin mtica, geo cntrica o heliocntrica del universo, respectivamente.1 Ahora bien, como la tarea que nos hemos impuesto consiste en ver por qu, cundo y cmo se concedi el ser o sentido de conti nente americano al conjunto de las regiones cuya existencia empez a mostrar Coln en 1492, es obvio que no podemos desempearla como es debido si no nos hacemos cargo antes de la imagen de la realidad que sirvi de campo de signifi' cacin a aquel acontecimiento. Pero a este respecto es im portante comprender que dicha imagen no representa una visin esttica arbitraria o errnea, como suele pensarse, sino el estadio que haba alcanzado a finales del siglo xv el proceso multisecular de los esfuerzos que vena desplegando el hombre de Occidente por entender su sitio y su papel en el cos mos. Es as, entonces, que al proyectar el proceso de la in vencin de Amrica sobre el fondo de su propio horizonte cultural, no slo se explicar la aparicin de ese ente, sino que ese suceso se ofrecer como un nuevo paso quiz el ms decisivo de aquel antiqusimo proceso. Se advierte, entonces, que el tema americano que aqu vamos a examinar desborda sus inmediatas limitaciones, porque, as visto, que[57]

SS

EL

H O R IZ O N T E

CULTURAL

dar vinculado al amplio curso del devenir de la historia universal. Pasemos, pues, a describir en sus rasgos esenciales el gran escenario en que se desarroll tan prodigiosa aventura.

n E l universo El concepto fundamental para entender a fondo la imagen que se tena del universo en tiempos de Coln es el de haber sido creado e.v nihih por Dios. En efecto, puesto que tal era su origen, se le atribuyen las siguientes notas distintivas: es finito, puesto que de otro modo se confundira con Dios; es perfecto, puesto que es obra de Dios; como perfecto que es, lodo cu l est ya hecho 1 manera inalterable y de acuerdo con un modelo nrquetpico y nico, y finalmente, el universo es de Dios y para Dios, puesto que lo cre por su bondad infinita, pero en tes timonio de su omnipotencia y gloria. Nada, pues, en el uni verso le pertenece ai hombre, ni siquiera la porcin que habita y ser sacrilego todo intento que vulnere esa sobera na divina. Esa manera de concebir la realidad universal se tradujo en una imagen que, en tiempos de Coln, no es sino la correspendiente al antiguo .sistema geocntrico, porque ya para en tonces se haba abandonado definitivamente la nocin patrsti ca de la Tierra como superficie plana.7 Recordemos, entonces, aquella arcaica imagen con los aco modos que le hizo el Cristianismo de acuerdo con sus exigen cias teolgicas. El universo afectaba la forma de una inmensa esfera en el espacio, finita, por consiguiente, pero tambin finita en el tiempo, puesto que haba tenido comienzo. En el orden meramente fsico, esa esfera contena dos zonas con cntricas que no slo se diferenciaban en tamao, sino en ndole o naturaleza.3 La primera y ms alejada del centro era la zona celeste que contena, a su vez, las rbitas del emp

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

5<>

reo, del primer motor, del cristalino, del firmamento o sea la de las estrellas fijas y finalmente, las de los siete planetas entreds que se contaban el Sol y la Luna. Ms all del empreo se hallaba la zona espiritual que contena las rbitas de los bienaventurados y de las jerarquas anglicas, e inme diatamente abajo de la rbita de la Luna empezaba la segun da zona. En la primera, la celeste, no exista el fenmeno de la corrupcin y nicamente se vea afectada por el movimien to circular, el menos imperfecto entre todas las modalidades del cambio. La segunda zona, la sublunar, contena los cua tro elementos de la materia: el fuego, el aire, el agua y la tierra, en ese orden. Esos elementos o esencias, en combina cin con sus cualidades intrnsecas, formaban todos los cuer pos sensibles o materiales, y era en esa zona, por consiguien te, donde reinaba la corrupcin y las dems modalidades de! cambio o movimiento. En ella, pues, se generaban todos los entes vivos corporales destinados a perecer. Es de inters recordar en mayor detalle la estructura ele esa zona de la corrupcin o zona elemental, como tambin se le llamaba. Al igual que la zona celeste, se divida en rbitas concntricas, pero slo en cuatro por ser se el nmero de los elementos. En la primera, la ms alejada del centro y contigua a la rbita de la Luna, predominaba el elemento fuego, el ms ligero. En la segunda rbita prdominaba el elemento aire; en la tercera, el de agua, y en la cuarta, el de tierra, cuya masa afectaba la forma de un globo que, situado en el centro del universo, permaneca absolutamente inm vil.'' El orden en la colocacin de esas cuatro rbitas obedeca a la creciente diferencia en la supuesta pesantez intrnseca de los cuatro elementos que, por esa razn, se hallaban si tuados en su lugar natural, y aunque resulte obvio, no estar de ms aclarar que en este sistema el globo terrestre, hoy concebido como uno de los planetas del sistema solar, no era eso, puesto que ni siquiera era un cuerpo celeste. Era la masa de materia ms pesada del universo: una gran bola que, fija en su centro, soportaba el peso de las masas de mate ria en escala creciente de ligereza y en las que, respectiva mente, predominaban las esencias de agua, aire y fuego. Ve-

60

E L H O R IZ O N T E

CULTU RAL

na, pues, a ser el inconmovible cimiento de todo el cosmos que, en su interior, alojaba la zona infernal. sta tambin estaba estructurada por rbitas concntricas que, empezando por la del Limbo, se adentraban hacia el centro en las siete esferas que correspondan a los siete pecados capitales, ino radas! de castigo de los condenados. La ltima esfera, la del centro, era la crcel donde, aherrojado, viva Luzlpel su muer te eterna. (Lamina .)

m El globo terrqueo 1. Desde que los griegos conocieron que la Tierra afectaba la fornia de una esfera, surgi la preocupacin constante de deter minar su tamao, o para decirlo ms tcnicamente, de calcu lar la medida de su circunferencia. Es asombrosa la aproxi macin a la que lleg la ciencia antigua, dados los medios y mtodos con que contaba. Pero a lo largo de los siglos pos teriores estos resultados sufrieron muchas revisiones y altera ciones, de suerte que a finales del siglo xv existan suficientes autoridades y argumentos para dar apoyo a las opiniones ms dispares, y si bien puede afirmarse que entre los letrados la opinin general no andaba muy desviada del clculo de las mediciones modernas, tambin es cierto que reinaba sufi ciente incertidumbre para que se considerara el problema como cuestin abierta. No nos sorprender, pues, que Coln se haya atrevido a reducir enormemente el tamao de la cir cunferencia del globo para presentar como factible la realiza cin de su proyecto.6 2. Otro problema que reviste el mayor inters para nues tras finalidades es el relativo a la proporcin en que estaba distribuida la superficie del globo entre el mar y la tierra. Se trata de una de las preocupaciones ms antiguas y centrales en la historia de la geografa. Aqu nos conformaremos con presentar la situacin a finales del siglo xv.

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

61

Pues bien, es obvio que solamente en tiempos modernos se pudo resolver el problema de un modo satisfactorio. Antes, todo se reduca a especulaciones hipotticas que, sin embar go, no debemos considerar arbitrarias en cuanto que respon dan a exigencias de ndole cientfica o religiosa. Aludimos a la tesis aristotlica de que, en principio, la esfera de la ma teria en que predominaba el elemento agua, el Ocano, debe ra cubrir la totalidad del globo terrestre, y por otra parte, aludimos a la nocin bblica de que Dios orden a las aguas que se retiraran para dejar descubierta una porcin de super ficie terrestre.0 Y as, en efecto, puesto que esas nociones obli gaban a considerar como caso de excepcin la existencia de tierra no sumergida, acab por imponerse el carcter insular de esa porcin en contra de la tendencia opuesta que vea en los mares unos enormes lagos.7 Pero con esa solucin de orden general el problema que daba lejos de estar resuelto respecto a dos cuestiones capita les. La primera era la de la longitud que poda concederse al orbis terrdrum, es decir, la de la llamada Isla de la Tierra, la porcin habitada por el hombre y situada en el hemisferio nor te del globo. La segunda cuestin consista en la duda acerca de la existencia de otras islas comparables en los otros hemisfe rios, el antiguo problema de tierras antpodas, ya fueran meri dionales, occidentales o ambas.8 Estas dos cuestiones guardan estrecha relacin cutre s. Efectivamente, dado el carcter excepcional de la tierra no sumergida, era obligado suponer que mientras ms extensin se le concediera al orbis terrarum, menos resultaba probable la existencia de tierras antpodas u orbis alterius, como se les deca. Pero, a la inversa, mientras ms reducida fuera la Isla de la Tierra, ms probable la posibilidad de otras islas comparables. Esta ecuacin, sin embargo, perdi su eficacia en vista de la peculiar complicacin que signific la posibili dad y aun la necesidad de suponer que esas remotas e inac cesibles regiones fueran habitables y estuvieran de hecho ha bitadas. Para la ciencia antigua, el problema no se present en toda su agudeza, porque no conoca la exigencia de man tener la unidad fundamental del gnero humano, de suerte

62

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

que, admitiendo que la Isla de la Tierra fuera relativamente pequea, se favoreca la posibilidad de la existencia de tierras antpodas, principalmente en el hemisferio sur,1 0 aceptando que eran en parte habitables y que estaban de hecho habita das. pero por una especie distinta de hombres. Es fcil com prender que semejante solucin resultaba inaceptable para el Cristianismo, no slo porque contradeca la idea dogmtica del genero humano como procedente de una nica original pareja, sino porque planteaba la dificultad adicional de que los antpodas (concediendo que pudiesen ser descendientes de A dn )1 3 no habran podido tener noticia del Evangelio, lo que se opona al texto sagrado, segn el cual les enseanzas de Cristo y de sus apstoles haban llegado hasta los confi nes de toda la Tierra.1 1 Estas invencibles objeciones obligaron a San Agustn a ne gar la existencia de regiones antpodas, aun en el supuesto, para l no comprobado, de la esfericidad de la Tierra, y particularmente lo obligaron a negar que estuviesen habita das en el caso remotsimo de que las hubiera. La enorme autoridad de que goz San Agustn a lo largo de In Edad Media influy poderosamente en los tratadistas posteriores. Es cierto, sin embargo, que San Isidoro de Sevilla admiti la existencia de una gran tierra ubicada en el hemisferio sur de acuerdo con la tradicin clsica, pero tambin es cierto que neg que estuviera habitada, d suerte que, en definitiva, no provoc el conflicto que de otro modo habra suscitado.JS Como veremos oportunamente, el verdadero inters del texto de San Isidoro radica en que, a pesar de considerar inaccesible esa tierra al sur del ecuador, expresamente la incluye como una cuarta parte del mundo a igual ttulo que Europa, Asia ,r \ Africa, las tres partes en que tradicionalmente se divida. Cuando, con el renacimiento carohngio y ms tarde con la escolstica, se admiti la nocin de la esfericidad de la Tie rra, la existencia de unas inaccesibles regiones antpodas en el Ocano volvi a considerarse como una verdadera posibi lidad, segn lo revela la popularidad que goz el Comentario de Macrobio y el mapa diseado para ilustrarlo.1 8 (Lm i na 11.)

EL

H O R IZ O N T E

CULTURAL

63

Pero lo cierto es que las objeciones religiosas y evangli cas que hemos apuntado impidieron siempre su franca acep tacin.1 7 Y as, para evitar esos reparos y al inismo tiempo dar cuenta de la experiencia acumulada por los grandes viajes medievales,1 8 apareci la tesis de que la Isla de la Tierra ora mucho mayor de lo que habitualmente se supona, a cuyo efecto se invoc un texto de los Libros de Esdras, segn el cual la proporcin que guardaban entre s la tierra seca y el mar era de seis a uno.1 9 De acuerdo con esta hiptesis, no toriamente sostenida por Rogerio Bacon (1214-94), y trans mitida a Coln por va del cardenal Pedro D Ailly (13501420)/ el orbs terrariun segua concibindose como una isla, pero una isla dentro de la cual, dada su extensin, ca ban habitantes que fueran antpodas los unos respecto a los otros, pero ya sin la dificultad de tener que suponer distinta procedencia de origen o de colocarlos al margen de la re dencin, puesto que ya no se hallaban incomunicados entre s por el Ocano. 3. A finales del siglo xv esta tesis tena vigencia, pero lo cierto es que ya no era la nica, ni la ms autorizada, porque se haba elaborado otra en cierto sentido dametralmente con traria que vino a plantear un dilema sin cuyo conocimiento no se puede entender el paradjico curso de los aconteci mientos subsecuentes al hallazgo de Coln. En efecto, en la medida en que, por la peste negra y otras calamidades, se fue perdiendo de vista la experiencia medieval del Lejano Orien te que tanto haban ampliado los horizontes geogrficos, y en la medida en que se volva a la cultura clsica y sobre todo a las nociones de la fsica de Aristteles, la idea de que la tierra seca ocupara mayor extensin que el mar se tornaba inaceptable. Veamos la cosa un poco, ms de cerca. Se recordar que, de acuerdo con'* la doctrina aristotlica de los 'lugares naturales, el globo de tierra debera estar totalmente cubierto por la esfera de agua. Nada, pues; ms contrario a la tesis que haca del orbis terrarum una inmensa isla. Una vez ms se volvi, por consiguiente, a la idea de que esa isla tena que ser relativamente pequera y una vez ms fue preciso justificar su existencia. Para eso los tratadis

64

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

tas recurrieron a dos hiptesis. La primera, ya empleada en la jAntigedad, consista en suponer que el centro de grave dad de la esfera de tierra no coincida exactamente con su centro de magnitud.2 1 De ese modo, sin desarraigarla del cen tro! del universo, se poda entender que una parte emergiera del Ocano. La segunda hiptesis, de tinte astrolgico, con sista en suponer que, por mandamiento divino, una estrella atraa las aguas del Ocano, de manera que, al producir una inmensa montaa de mar en el lado opuesto de 3a Isla de la Tierra, sta quedaba descubierta. Ahora bien, independientemente del favor que se diera a una u otra de esas explicaciones, ambas conducan a lo mis mo, a saber: que la tierra no sumergida era un fenmeno de excepcin, y se convino, poco menos que unnimemente, en que ocupaba aproximadamente una cuarta parte de la super ficie de la esfera, en lugar de las seis sptimas partes del clculo a base del texto de Esdras. i En cuanto a la existencia de una o ms islas comparables al orbis terranim en otros hemisferios, su posibilidad qued prcticamente desechada, no slo porque su admisin impli caba mayor violacin al principio de que el globo debera estar totalmente sumergido, sino porque la Isla de la Tierra consuma por s sola la cantidad de tierra seca admitida como posible. Se pensaba, pues, que todo el hemisferio sur y buena parte del hemisferio norte eran acuticos, y que, en todo caso, de existir islas en el ocano, seran pequeas y no esta ran habitadas.

IV

El orbis trrarun o Isla de la Tierra 1. liemos presentado el dilema que exista respecto tribucin relativa de la superficie del globo entre mar. Ahora procede examinarlo desde el punto de navegar al extremo oriente y sobre todo a la India, a la dis tierra y vista de el imn

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

65

tradicional de la codicia por las inmensas riquezas que se le atribuan. El viaje poda intentarse por la va del levante, posibilidad que implicaba la circunnavegacin de frica, o bien poda intentarse por el poniente, lo que supona el cru ce transatlntico. Ahora bien, s se aceptaba como ms segura la hiptesis de la relativa pequenez en longitud de la Isla de la 'Tierra, el camino del oriente era el aconsejable, no slo por la conve niencia nada despreciable de una navegacin costera, sino porque la distancia tendra que ser menor que por la va del occidente. Como todos sabemos, sa fue la decisin de los portugueses cuando, bajo los auspicios e inspiracin de su principe Enrique el Navegante (1394-1460), se lanzaron en busca de la India en la creencia de que el extremo meridio nal de frica no se extendera ms all del ecuador.2 3 S, en cambio, se aceptaba la hiptesis ms antigua que le conceda a la Isla de la Tierra una enorme extensin en longitud, el viaje por el occidente pareca preferible, pese al riesgo de una travesa ocenica, 110 slo porque la separa cin entre Europa y los litorales extremos de Asia no sera mucha, sino porque era dudoso que el fin meridional de fri ca terminara al norte del ecuador, segn indicacin de nadie menos que el propio Tolomeo.2 * Pero adems, la idea de que los extremos oriental y occidental de la Isla de la Tierra esta ban relativamente cercanos tena a su favor una antigua tra dicin a la que se vinculaba, entre otros, el nombre de Aris tteles.2 5 Como todos sabemos, se fue el proyecto que propuso Coln y que acab siendo patrocinado por Espaa En suma, as como exista un dilema acerca de la mayor o menor longitud del orbis terramtn, exista el dilema corre lativo acerca de la mayor o menor distancia que separaba a Europa de Asia. La situacin, sin embargo, no era tan sen cilla. En efecto, la adversa consecuencia de la hiptesis que le conceda una longitud relativamente pequea a la Isla de la Tierra poda ser mitigada por dos circunstancias. La primera consista en- la posibilidad real de que el globo terrestre tu viera una circunferencia ms pequea de lo que era habitual concederle. As, claro est, el espacio ocenico entre Europa

66

EL

H O R IZ O N T E

CULTURAL

y Asia se reducira proporcionalmente. La segunda circuns tancia consista en la posibilidad, tambin real, de que fuera muy grande en longitud la Isla de la Tierra, sin necesidad de insistir demasiado en la autoridad de Esdras que, segn vi mos, conceda a la tierra no sumergida las seis sptimas par tes de la superficie del globo. Este segundo argumento era tanto ms plausible cuanto que Tolomeo haba dejado abier ta la posibilidad de extender hacia el oriente la longitud del orb terrarum,2 a y por las noticias de Marco Polo que le aa dan por ese rumbo a la Isla de la Tierra las provincias chinas de Catay*'y Mangi y un archipilago adyacente que contena la gran isla de Cipango, es decir, el Japn. En vista de lo anterior, hasta los adeptos de la hiptesis de un orbis terrannn relativamente pequeo tenan que admitir que la idea de realizar un viaje por el occidente desde Europa a Asia no era una mera extravagancia. Y cuando, contra todas Jas expectativas, los portugueses averiguaron que las costas de Africa, lejos de terminar al norte del ecuador, descendan has ta ms all de los 30 grados de latitud sur, la posibilidad de aquel viaje se hizo mucho ms atractiva. Tal, en trminos generales, la situacin a finales del siglo xv respecto al anti guo anhelo de ligar a Asia con Europa a travs del Ocano, 2. Para un viajero que intentara la travesa del Atlntico era de primordial importancia, no slo suponer que era fac tible alcanzar el extremo oriental de la Isla de la Tierra, sino tener alguna idea de la configuracin de los litorales adonde iba a llegar; pero tambin en esto se ofreca un dilema que desempear un papel absolutamente determinante en la in terpretacin de los viajes finales de Coln y de Vespucio. Considermoslo con In atencin que merece. Por Marco Polo se saba que la costa asitica frontera a Europa correra de norte a sur desde el crculo boreal hasta el Trpico de Capricornio.5 8 Una navegacin transatlntica a la altura de Espaa no poda, pues, menos de topar con la masa continental de Asia. En un punto cercano al crculo del trpico doblaba hacia el occidente; corra un trecho en esa direccin, formando as la costa meridional de la provin cia china de Mangi, y volva, en seguida, hacia el sur. Este

E L H O R IZ O N T E C U L T U R A L

67

ltimo trnmo corresponda a los litorales atlnticos de una pennsula baada, en el lado opuesto, por las aguas del Oca no ndico. Pero el dilema a que hicimos alusin consista en dos posibilidades. Algunos consideraban que esa pennsula se identificaba con el famoso Quersoneso ureo de la geo grafa tolomaica, hoy la Pennsula Malaca, y cuya penetra cin sera lo ms meridional de Asia. De acuerdo con esa imagen un viajero que, procedente de Europa, quisiera) al canzar la India tendra que circunnavegar la pennsula para poder pasar del Atlntico al ndico.1 8 sta fue la creencia que orient a Coln en sus tres primeras exploraciones. El otro trmino del dilema consista en aceptar, s, la exis tencia del Quersoneso Aureo, pero supona una segunda y mucho ms grande pennsula situada antes que aqulla, de manera que sus costas orientales seran las baadas por el Atlntico y no las del Quersoneso ureo, como quera la hi ptesis anterior. Se postulaba, pues, que las dos pennsulas estaban separadas por un golfo formado con aguas del Oca no ndico, el llamado Sinus Magnum de la cartografa anti gua.3 0 Resultaba, entonces, que para pasar del Atlntico al Indico y poder llegar a la India, un viajero procedente de Europa se vera obligado a doblar el cabo extremo meridio nal de aquella segunda pennsula, pero nadie poda decir hasta qu grado de latitud se extenda, suponindose que, a diferencia del Quersoneso Aureo, rebasaba el ecuador. | Ahora bien, como se tena noticia cierta de la posibilidad del paso al Ocano ndico, puesto que Marco Polo tuvo que utilizarlo en su navegacin de regreso a Europa, a nadie esca par la importancia toral d d dilema que acabamos de pun tualizar si no se olvida que la meta de Coln y de todos los exploradores que lo siguieron de cerca era, precisamente^ lle gar a la India. Para distinguir con facilidad los dos tnrinos del dilema vamos a llamar a la primera opinin la tesis de la pennsula nica y a la segunda, la tesis de la pennsula adi cional. (L mind III..) 3. La imagen de la configuracin geogrfica de los litora les atlnticos de Asia o, si se prefiere, del extremo oriental de la Isla de la Tierra, se completa con la noticia de la existen

68

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

cia de un nutrido archipilago adyacente, cuya isla mayor era l Japn, el Cipango de la geografa polana, particular mente rica en piedras preciosas.3 1 Por ltimo, se crea en la existencia de islas atlnticas situadas a distancias indetermi nadas al occidente de Europa, y entre las cuales, la Isla Antilla y su archipilago era lo ms sobresaliente.

La ecumene o mundo Por motivos que resultarn claros en lo que diremos adelan te, la palabra mundo se emplea como sinnimo de univer so o de globo terrqueo. Se trata, sin embargo, de conceptos distintos 'cuyos respectivos sentidos vamos a aclarar. La idea de universo es incluyente de la totalidad de cuanto existe; el concepto de globo terrqueo se refiere a nuestro planeta, pero en la poca que vamos considerando se refera a la masa de materia csmica ms pesada, porque en ella pre valeca la esencia o elemento tierra.3 * Ahora bien, el mundo no es, primariamente, ni lo uno ni lo otro. Es, ante todo, la morada csmica del hombre, su casa o domicilio en el uni verso, antigua nocin que los griegos significaron con el tr mino de ecumene". El mundo, pues, ciertamente supone un j sitio y cierta extensin, pero su rasgo defntorio es de inicile espiritual. Veamos, entonces, el fundamento que se le daba a esa nocin dentro del sistema geocntrico del uni verso, y cules los lmites con que se entenda a finales del siglo XV. 1. Desde la Antigedad y a lo largo de la historia de la cul tura occidental, salvo en poca muy reciente, se ha pensado que el inundo, el domicilio csmico del hombre, se aloja ex clusivamente sobre la Tierra. La ciencia antigua y el pensa miento cristiano coincidieron en que la razn fundamental de esa exclusiva consista en una identidad material, es decir, que como el cuerpo humano era esencialmente tierra,5 1 se

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

69

era su elemento propio, de suerte que la masa csmica en la que predominaba aquella esencia resultaba ser el "lugar na tural de la vida humana, el nico lugar del universo en que poda vivir el hombre en razn de su naturaleza misma. Esto por lo que toca al fundamento cientfico y religioso del concepto de mundo. Pero ese principio adoleca, de hecho, de una primera y obvia limitacin, puesto que sola mente la tierra no sumergida por las aguas del Ocano poda alojar al mundo. No era sa, sin embargo, la nica restric cin, porque slo una porcin de la- tierra no sumergida era la apta para domicilio del hombre, el llamado orbis terrarum o isla de la Tierra, calificada de "nuestra tierra para dife renciarla de "otras tierras u orbis alteriun que pudieran exis tir en el Ocano.3 1 En efecto, ya indicamos que aun en el supuesto de que esos otros orbes estuvieran habitados, sera por entes que no cabran dentro del genero humano. Se tra taba, pues, literalmente de "otros mundos cuyo conocimien to, segn declaracin de Estrabn, corresponda a los cosm grafos por no tener nada que ver con la geografa.3 5 Por ltimo, ni siquiera toda la Isla de la Tierra se estima ba adecuada para alojar al mundo en cuanto que partes de ella se consideraban inhabitables, pero no en el sentido rela tivo que hoy le concedemos a ese trmino cuando, por ejem plo, hablamos de un desierto o de un pantano, sino en un sentido absoluto. Eran regiones en las que se supona que reinaban ciertas condiciones csmicas que el hombre no po dra jams alterar o remediar porque dependan de la estruc tura misma del universo. La teora clsica a ese respecto se origin en Parmnides, segn afirmacin de Posdonio, pero fue Aristteles quien, con su enorme autoridad, le puso el sello definitivo. Se trata de la famosa divisin del globo terrestre de acuerdo con las cinco zonas del cielo, a saber: las dos polares, las dos templa das y la intermedia, llamada la zona tropical, trrida o que mada. Ciertamente, en la Antigedad hubo intentos de mo dificar ese esquema/7 pero lo cierto es que se mantuvo como el ms adecuado, tanto desde el punto de vsta astronmico como geogrfico. Pero lo que nos importa subrayar es la su

70

E L H O R IZ O N T E

CULTURAL

posicin de que nicamente eran habitables Ins zonas templa das, las comprendidas entre los crculos rticos y los crculos de los trpicos, y puesto que la Isla de la Tierra se hallaba ubicada en el hemisferio norte, la extensin geogrfica del mundo quedaba confinada a slo aquella porcin del orbis ierrarinn comprendida dentro de la zona templada septen trional. Se trataba, pues, de una faja de la Isla de la Tierra limitada hacia el norte y el sur por las supuestas infranquea bles barreras de los crculos del rtico y del Trpico de Cn cer, respectivamente, y haca el levante y el poniente, por los litorales ocenicos de la isla. 2, Consideremos, ahora, la concepcin cristiana del m un do que si, ciertamente, no super el sentido limitado de la concepcin antigua de la ecumene, al menos introdujo una modalidad importante que abri el camino a su derogacin en poca posterior. Recordemos brevemente el viejo mito bblico: Dios form a Adn de la tierra y le dio por morada el Paraso Terrenal, un huerto de delicias donde habra de habitar al abrigo de inclemencias y con excusa de fatigas, puesto que todo lo que requera su vida se le daba all en perfeccin y abundancia, Tal, pues, el mundo original del hombre. Pero como, por incitacin de la mujer, pec nuestro primer padre y por su desobediencia incurri en la vergenza y en la muerte de la carne,, perdi, al perder su inocencia, el privilegio de ocupar el palacio, que Dios le haba preparado, de modo que el m un do dej de estar alojado en aquel huerto de delicias al ser transferido a un yermo de fatigas. Maldijo Dios a la tierra y, expulsado Adn del Paraso, qued con la carga de vivir a costa de su esfuerzo y del sudor de su rostro. Se inicia as el gran drama de la historia universal. Tanta era la debilidad de la carne y tan ineficaz el escarmiento que, arrepentido Jehov de haber creado al hombre, propuso destruirlo con cuanto tuviera aliento de vida sobre la tierra. As lo ejecut, y una vez ms, como en los das primeros de la Creacin, las aguas cubrieron la totalidad de la tierra. Todo pereci, salvo los pocos privilegiados moradores del arca de No, ese m un do provisional y flotante en que, por piedad divina, se salv

E L H O R IZ O N T E

CULTU RAL

71

]a simiente de la humanidad. Mas, sabedor Jehov que la maldad era vicio incurable de la carne, hizo pacto con ella de no destruir ya jams la tierra, ni maldecirla, y sacndola por segunda vez del abismo de las aguas, se la entreg a No para que, a su costa y riesgo, se posesionara de ella en la me dida en que fuera fructificando y multiplicando su descen dencia.3 9 He aqu, pues, el segundo mundo, el del hombre cado, el del hombre histrico, porque mientras perdur en su es tado de inocencia, no puede decirse que tuviera historia pro piamente hablando. Ahora bien, este segundo mundo ya no se aloja, como el primero, en un abrigado huerto de delicias y abundancia, sino en un inclemente valle de lgrirrjas, pero y esto es lo decisivo ahora se trata de un mundo abier to, de un mundo concebido como posible de ser posedo y ampliado en la medida en que el hombre por su propio esfuerzo e ingenio le fuera imponiendo a la Tierra las condi ciones requeridas para hacerla habitable, es decir, en la inedida en que la fuera transformando en beneficio propio y, por consiguiente, alterando nada menos que la obra, de la crea cin divina. Tal, pues, el profundo significado del viejo irrito bblico: el hombre, mienfras persevera en su estado de ino cencia original, no es ni responsable de su mundo, ni tiene conciencia de s mismo. Pero al cobrar esa conciencia, pa tente por vez primera en In vergenza de su desnudez, se sabe mortal, es decir, se transfigura en un ente histrico y, como tal, recae en l la tremenda tarea de labrar su mundo al ir transformando la Tierra y en el lmite, al universo entero, de suyo ajeno al hombre en cuanto creado por Dios y slo para Dios. Fue as cmo el Cristianismo introdujo en e | m bito de la cultura grecorromana superviviente la nocin fun damental del hombre como responsable e inventor de su mundo o, si se prefiere, de 'su propia vida y destino. Pero si es cierto que una nocin tan decisiva se encuentra implcita en el mito de la expulsin del Paraso y casi expl cito en el de la reparticin del mundo entre los hijos de No, no es menos cierto que no pudo penetrar en el pensa miento medieval mientras predomin el que Augusto Comte

72

EL

H O R IZ O N T E

CULTU RAL

llam espritu teolgico, de manera que qued como un ger men destinado a florecer hasta el advenimiento de la ciencia y de la tcnica modernas. En efecto, como los padres de la Iglesia, primero, y despus los doctores y telogos medievales slo Subrayaron en el hombre histrico la criatura cada de la gracia, no pudieron o no quisieron destacar aquella posi bilidad suya de transformar al universo en mundo, para slo entenderla como el merecido y duro castigo en que incurri por la culpa original. Y asi, lo que para el hombre, moderno significa su mayor timbre de gloria, la paulatina y osada con quista de la realidad universal, no represent para el cristiano medieval sino claro sntoma de la miseria de la condicin huniana. Sin embargo, y pese a ese aspecto negativo, la C ul tura Cristiana no pudo menos de entender el mundo, ya que no como un proceso transformador del universo, s como el proceso de toma de posesin de la Tierra. Se advierte, entonces, el gran paso que signific semejante manera de entender el mundo respecto a la antigua, porque, de ese modo, los confines del mundo se confundan, en prin cipio, con los linderos geogrficos del orbis terrarum y en po tencia, se extendan ms all en el caso de que hubiera otras tierras no sumergidas por el Ocano. Estas posibilidades, por consiguiente, ponan en crisis las antiguas nociones de unas zonas de suyo inhabitables y de que las tierras antpodas cons tituan literalmente otros mundos". Se explica, as, la pecu liar fascinacin que ejerci en la alta Edad Media el Comen tario de Macrobio en que se afirmaba la existencia de tres grandes islas comparables al orbis terrarum, y se entiende por qu San Isidoro de Sevilla pudo concebir como cuarta parte del mundo" una hipottica tierra situada en el hemisferio sur, anticipando, como se ver, la frmula en que Amrica fue originalmente concebida. ; 3. Sera un error, sin embargo, pensar que la idea del m un do como proceso de apoderamiento de la Tierra logr pre valecer lisa y llanamente sobre la concepcin esttica del pensamiento antiguo, porque con el advenimiento del aristotelismo escolstico las nociones clsicas cobraron nueva vida en el seno de la ciencia medieval. Y, en efecto, con la

EL

H O R IZ O N T E

CULTU RAL

73

aceptacin del sistema geocntrico del universo, se impuso la teora de las zonas inhabitables respaldada con la autori dad de luminarias de la magnitud de Alberto el Magno y Rogerio Bacon, y as, a partir del siglo xiu surge un sordo conflicto entre la visin clsica del mundo y la que podemos llamar visin patrstica, principalmente apoyada en fuentes bblicas. A finales del siglo xv eje conflicto se haba resucito en una situacin ambigua caracterizada por dos rasgos fun damentales: por una parte, exista una corriente de opinin opuesta a la vieja doctrina de las zonas inhabitables en el sentido absoluto que se conceda al trmino, y tanto ms cuanto que se invocaba la experiencia como argumento deci sivo. A este respecto se puede citar a Coln mismo, de quien sabemos que redact un memorial para mostrar que todas las zonas eran habitables.1 0 Pero, por otra parte, la idea dinmica de mundo como el proceso de ocupacin y apoderamento de la Isla de la 'fierra y en principio, de otras islas com parables que pudieran existir, sufri un eclpse ante el des lumbramiento de la supersticiosa veneracin con que se reciba cuanto procediera de la Antigedad clsica. Este con flicto es importante para comprender las dificultades concep^ tuales que provoc el hallazgo de Coln, y por qu fue menes ter un largo forcejeo intelectual para desenterrar y actualizar la nocin de cuarta parte del mundo concebida desde el siglo v por San Isidoro de Sevilla. El resultado inmediato de aquella oposicin de .tendencias fue llegar a una solucin eclctica que sacrific la idea din mica del mundo implcita en el mito bblico, pero, en cam bio, rechaz el absolutismo de la antigua doctrina de la inhabitabiiidad de ciertas zonas de la Tierra. Y as, el mundo qued concebido como abarcando la totalidad del orhis terrarum o Isla de la Tierra, independientemente de que no.se conociera en toda su magnitud y a pesar de que en parte quedara comprendida dentro de las zonas rticas y trrida; pero sin conciencia de la provisionalidad de esos lmites como correspondientes a slo una etapa del proceso de apoderamiento por parte del hombre de provincias cada vez mayores de la realidad universal.

tm m m

74

EL

H O R IZ O N T E

CULTURAL

4. Ahora que tenemos una idea suficiente de la concepcin del mundo en la Antigedad y en el Cristianismo y de la situacin eclctica que predominaba al respecto a finales del siglo xv, conviene considerar el fondo subyacente a ambas concepciones como requisito para poder hacernos cargo de la profunda mudanza que implic la aparicin de Amrica como instancia de liberacin del hombre respecto a su reacin con el universo. Pues bien, se recordar que el "lugar na turar del hombre era la Tierra y que, por lo tanto, slo en ella poda estar el mundo. Pero si eso era as, el resto de la realidad universal tena necesariamente que concebirse como algo constitutiva mente extrao y ajeno al hombre; algo, pues, que nunca y por ningn motivo podra llegar a ser parle de] mundo, sino que, por el contrario, era lo que le pona lmites infranquea bles y lo encerraba de un modo absolutamente definitivo. Esto se pone de manifiesto de un modo peculiarmentc extra o para nosotros en la manera de concebir al Ocano. En efecto, el Ocano ejemplificaba tangible y espectacularmente la hostilidad y extraeza de la realidad csmica y, en cuanto lmite de la Isla de la Tierra, no le perteneca al mundo y, por lo tanto, no se le consideraba como susceptible de pose sin jurdica u objeto para el ejercicio de la soberana de los prncipes. Pero eso no era todo, porque el Ocano, adems de ser el lmite csmico del mundo, representaba una amenaza per manente en cuanto que, en principio, debera cubrir en su totalidad la superficie del globo terrestre. La existencia del mundo, por consiguiente, estaba condicionada por una dero gacin del orden universal, y la Isla de la Tierra que lo alo jaba era, en ese sentido, una especie de mancha en el cuerpo inmaculado del cosmos. Implicaba, por decirlo as, una in justicia que la naturaleza toleraba o, en el caso del Cristia nismo, una benvola concesin por parte de Dios, Dios, en efecto, haba derogado las leyes impuestas a la materia por su Providencia para hacerle al hombre un lugar donde pu diera vivir, pero un lugar concedido, no para el logro de fines particulares del hombre mismo, sino para los fines que Dios le

EL

H O R IZ O N T E

CULTURAL

75

impuso al crearlo. El mundo, por consiguiente, no era del hombre y para el hombre, sino de Dios y para Dios, de ma nera que el hombre viva en el mundo como un inquilino o siervo que habitaba una parcela que le haba sido graciosa' mente concedida, pero de la que no poda servirse cmo cosa suya, puesto que no la haba hecho.4 1 El hombre, pues, no slo resultaba ser prisionero de su mundo, sino un prisio nero que ni siquiera poda llamar suya su crcel: todo lo recibe ya hecho y de nada puede servirse como cosa propia/1 Este sentimiento de encerramiento y de impotencia, sub yacente a la concepcin del mundo propio a la poca en que se inicia el proceso que he llamado de la invencin de Am rica, nos permite comprender a fondo la razn entraable y previa a toda racionalizacin cientfica de la antiqusima imagen insular del mundo 4 3 y no es casual que la palabra nisu/ haya tenido el significado de casa ofrecida en alquiler, ni que insuktrum domitii e insuhrius se hayan empleado como trminos para designar al casero y al inquilino, respec tivamente, y tambin, la ltima palabra, para significar al criado o siervo a quien se encomendaba el cuidado de las casas alquiladas. N o escapar a nadie una obvia consecuencia de las anteriores consideraciones, a saber: que la idea que el hombre se forma de su mundo depende de la idea que el hombre tenga de s mismo y que, por lo tanto, lo concibe a su imagen y semejanza. Y en efecto, ahora ya podemos ver que?' mientras el hombre se concibi a s mismo, ya como un animal inal terablemente definido por su naturaleza, ya como una cria tura a la que se le han impuesto unos fines y un destino que trascienden su vida, .es decir, mientras el hombre se conciba como algo ya hecho para siempre de acuerdo con un modelo previo e inalterable, tendr que imaginar que su mundo tiene la misma inconmovible estructura o ndole. Pero, a la in versa, si el hombre.se concibe, no ya como definitivamente hecho, sino como posibilidad de ser, el universo en que SC encuentra no le parecer lmite infranqueable y realidad aje na, sino como un campo infinito de conquista para labrarse su mundo, producto de su esfuerzo, de su tcnica y de su

76

EL

H O R IZ O N T E

CULTU RAL

imaginacin. Lejos de ser una isla ceida del amenazante Ocano, el mundo ser tierra firme con permanente frontera de conquista. Ser, pues, un mundo en trance de hacerse, siempre un mundo nuevo. Aliora bien, bastar recordar que las tierras cuya existencia empez a mostrar Coln acabaron por concebirse, precisa mente, como un nuevo mundo, para sospechar que detrs de ese suceso oper como resorte ese cambio que acabamos de puntualizar, y el problema es, entonces, tratar de aclarar his tricamente cmo se lleg a la idea de un nuevo mundo en el mbito de un mundo que no admita semejante posibili dad; Tal la cuestin que trataremos de resolver en el siguien te apartado. 5. Pero antes de embarcamos en esa aventura debemos aadir un rasgo ms al esquema que hemos venido trazando para: describir el horizonte cultural en que se inicia la em presa colombina. Nos referimos a lo que puede designarse como la estructura histrica del mundo, segn se conceba en aquella poca. En efecto, el mundo no se entenda como un todo homogneo; por lo contrario, se pensaba que estaba dividido en tres porciones de extensin desigual, pero sobre todo de ndole histrica diferente. Aludimos, claro est, a la llamada divisin tripartita que estructuraba en un orden jerrquico *ascendente a frica, Asia y Europa, esta ltima la ms perfecta por su naturaleza , y espiritualmente privile giada. Esta famosa particin del mundo tiene remotos ante cedentes en la Cultura Clsica como lo atestigua Herodoto que ya habla de ella como una nocin consagrada por el uso. Eli Cristianismo la prohij como suya al darle un fundamento prbipio en el relato bblico de la reparticin de la Tierra entre los tres hijos de No. Oportunamente veremos el papel deci sivo que desempear esa antigua divisin en el proceso que pasamos a describir en seguida.

T ercera

Parte

EL PROCESO DE LA INVENCIN DE AMRICA

Slo lo que se idea es lo que se ve; pero lo que se idea es lo que se inventa.
M a r t n H e id e g g e r :

Aus der Erfahrung des

Denkens, 1954.

e l sistema del universo e imagen del mundo que acaba mos de esbozar, no hay ningn ente que tenga el ser de Am rica, nada dotado de ese peculiar sentido o significacin. Real, verdadera y literalmente Amrica, como tal, no existe, a pesar de que exista la masa de tierras no sumergidas a la cual, an dando el tiempo, acabar por concedrsele ese sentido, ese ser. Coln, pues, vive y acta en el mbito de un mundo en que Amrica, imprevista e imprevisible, era en todo caso, mera posibilidad futura, pero de la cual, ni l ni nadie tena idea, ni poda tenerla. El proyecto que Coln someti a los reyes de Espaa no se refiere, pues, a Amrica, ni tampoco, como iremos viendo, sus cuatro famosos viajes. Pero si esto es as, no incurramos, ahora que estamos a punto de lanzar nos con Coln en su gran aventura, en el equvoco de Supo ner, como es habitual, que, aunque l lo ignoraba, en realidad cruz el Ocano en pos de Amrica y de que fueron sus playas adonde en realidad lleg y donde tanto se afan y padeci, ttos viajes de Coln no fueron, no podan ser "viajes A m r i c a porque la .interpretacin del pasado no tiene, no puede tener, como las leyes justas, efectos retroac tivos. Afirmar lo contrario, proceder de otro modo, es despo jar a la historia de la luz con que ilumina su propio devenir y privar a las hazaas, de su profundo dramatismo hunaano, de su entraable verdad personal. A diametral diferencia, pues, de la actitud que adoptan todos los historiadores; que parten con una Amrica a la vsta, ya plenamente hecha, ple namente constituida, nosotros vamos a partir de un vaco, de

En

791

80

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

un todava-no-existe Amrica. Compenetrados de esta idea y del Sentimiento de misterio que acompaa el principio de toda aventura verdaderamente original y creadora, pasemos a examinar, en primer lugar, el proyecto de Coln.

ii

El proyecto de Coln es de una drica simplicidad: preten da atravesar el Ocano en direccin de occidente para alcan zar, desde Espaa, los litorales extremos orientales de la Isla de la Tierra y unir, as, a Europa con Asia.* Como es obvio ya lo vimos , esta ocurrencia nada tena de novedosa y ya sabemos en qu nociones se fundaba la plausbilidad de rea lizacin de semejante viaje. Conviene recordarlas breve mente. La; forma esfrica que, de acuerdo con la fsica de Arist teles^ afectaba el conjunto de las masas de agua y de tierra es la premisa fundamental: tratndose de un globo, un via jero poda, en principio, llegar al oriente del orbis terrarum navegando hacia el occidente. El nico problema era, pues, saber si el viaje era realizable, dados los medios con que se contaba. Coln se convenci por la afirmativa, aprovechan do la indeterminacin en que se estaba respecto al tamao del globo terrqueo y acerca de la longitud de la Isla de la Tierra.3 En efecto, amparado por el dilema que haba a am bos respectos, acab por persuadirse de que el globo era mucho ms pequeo de lo habitualmente aceptado y de que el orbis terrarum era mucho ms largo de lo que se pensaba. La consecuencia de estos dos supuestos es obvia: mientras mayor fuera la longitud de la Isla de la Tierra y menor la circunferencia del globo, ms breve sera el espacio ocenico que; tendra que salvarse. Sabemos que, en un sentido estricto, ninguno de esos su puestos era un disparate cientfico. La verdad es, sin embar go, que como Coln extrem tanto la pequeez del globo en su afn de convencerse y de convencer a los dems, sus argu-

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

81

mentos fueron ms perjudiciales que favorables a su empe o. Para el hombre informado de la poca, lo nico que mereca coniideracin seria era la posible proximidad de las costas atlnticas de Europa y Asia, pero aun as, el proyecto tena que parecer descabellado por lo mucho que debera alargarse la longitud de la Isla de la Tierra para hacerlo plau sible, La eleccin de los portugueses en favor de la ruta oriental no obedeca, pues, a un mero capricho, y su nico gran riesgo consista en que las costas de frica no termina ran, como se supona (Ltm/mi I I ) , arriba del ecuador.4 Esta situacin explica por s sola la resistencia que encon tr Coln en el patrocinio de la empresa que propona. No es demasiado difcil, sin embargo, comprender los motivos que decidieron a los reyes catlicos a tomarla a su cargo. En primer lugar, la rivalidad con Portugal, agudizada por el ha llazgo del Cabo de Buena Esperanza, le prest al proyecto de Coln un apoyo inesperado. Parece obvio, en efecto, qipi Fernando e Isabel accedieran a las insistentes peticiones de Coln, con la esperanza no distinta a la del jugador que, confiando en un extraordinario golpe de suerte, se decide a aceptar un envite arriesgado. Era poqusimo lo que se poda perder y muchsimo lo que se poda ganar. Esto explica, ade ms, que la Corona, ya decidida a tentar fortuna, haya accedi do a las exorbitantes pretcnsiones remunerativas de Coln. En segundo lugar, el acuerdo de patrocinar la empresa en contr aliciente en la posibilidad ele obtener para Espaa alguna o algunas de las islas que la cartografa medieval ubi caba en el Atlntico y que nada tenan que ver con el supuesto archipilago adyacente a las costas de Asia.5 Semejante po sibilidad parece explicar, por lo menos parcialmente, por qu motivo las capitulaciones firmadas con Coln (Villa de San ta Fe de Granada, 17 de abril de 1492) presentan la empresa como una mera exploracin ocenica que, claro est, no te nan por qu excluir el objetivo asitico.6 Pero en esa particu laridad del clebre y discutido documento, estriba, a nuestro parecer, un motivo ms que refuerza la decisin de los reyes de Espaa y sobre el cual no se ha puesto la atencin que merece, a saber: el deseo y oportunidad de ejercer un acto

82

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M E R IC A

de soberana, en esa poca enteramente inusitado, sobre las aguas del Ocano, En efecto, lo verdaderamente extraordi nario de las capitulaciones no consiste en que no aparezca en ellas de un modo expreso la finalidad asitica del viaje, sino en que aparezca de modo expreso una declaracin del seoro espaol sobre el Ocano, pretcnsin extravagante por los mo tivos que indicamos oportunamente.7 'odas estas consideraciones no estn animadas por el deseo de tomar partido en una de las ms enconadas polmicas de la historiografa colombina que en nada nos afecta.8 Hacan falta, en cambio, para describir la situacin inicial, porque al indicar el contraste entre la confiada actitud de Coln y (. 'precavida posicin de la Corona, ya se hace patente la dis crepancia que disparar el desarrollo futuro de los aconteci mientos. Ms o menos debe verse as la situacin; all est, preado de posibilidades ignotas, el proyecto de la empresa como una saeta en el arco tenso. Dos espectadores llenos de inters contemplan el suceso desde puntos de vista que en parle coinciden y en parte difieren. Cuando se haga el dis paro se desatar el nudo de posibilidades, pero, necesaria mente, los dos espectadores comprendern sus efectos de modos ligeramente distintos. Se entabla el dilogo y poco a poco, entre coincidencias y disidencias, ilusiones y desenga os, se ir perfilando una nueva y sorprendente versin del acontecimiento. Ahora Coln tiene la palabra.

ni En la multisecular y alucinante historia de los viajes que ha realizado el hombre bajo los impulsos y apremios ms diver sos, el que emprendi Coln en 1492 luce con un esplendor particular. No slo ha admirado la osada, la inmensa habi lidad y tesn del clebre navegante, sino que el inesperado desenlace le ha aadido tanto lustre a aquel legtimo asom bro, que la hazaa se ha convertido en el ms espectacular de los acontecimientos histricos. Un buen da, as se acos

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

83

tumbra relatar el suceso, por obra de inexplicada e inexplica ble premonicin proftica, de magia o milagro o lo que sea, el rival de Ulises en la fama, el prncipe de navegantes y descu bridor por antonomasia, revel a un mundo atnito la exis tencia de un inmenso e imprevisible continente llamado Amrica, pero acerca del cual, por otra parte, se admite que ni Coln ni nadie saban que era eso. Probablemente es una desgracia, pero en la historia las cosas no acontecen de esa manera, de suerte que, por pasmoso que parezca, el viejo y manoseado cuento del primer viaje de Coln no ha sido rela tado an como es debido, pese al alud bibliogrfico que lp ahoga. Quede para otra ocasin tentar fortuna al respecto, porque la economa que nos hemos impuesto obliga a slo considerarlo en el esqueleto de su significacin histrica, y j para ello nos limitaremos a examinar el concepto que se form Coln de su hallazgo y la actitud que observ durante toda la exploracin, es decir, vamos a tratar de comprender el sen tido que el propio Coln le concedi al suceso y no el sentido que posteriormente se ha tenido a bien concederle. No hace falta abrumar con citas documentales, porque nadie ignora lo sucedido: cuando Coln avist tierra en la noche entre los das 11 y 12 de octubre de 1942, tuvo la cer teza de haber llegado a Asia, o ms puntualmente dicho, a los litorales del extremo oriente de la Isla de la Tierra. S trataba por lo pronto, es cierto, de slo una isla pequeita; pero de una isla, piensa, del nutrido archipilago adyacente a las costas del orbis terrarum del que haba escrito Marco Polo, isla a la cual, dice, venan los servidores del Gran Kan, empe rador de China, para cosechar esclavos, y vecina, seguramentede la celebrrima Cipango (Japn), rica en oro y piedras preciosas. A esta ltima se propuso Coln localizar al da si guiente de su arribada. En suma, sin necesidad de ms prue ba que el haber encontrado la isla'donde la hall con la cir cunstancia de estar habitada y esto es lo importante , Coln se persuadi, de que haba llegado 3 Asia. Pero lo que resulta verdaderamente extraordinario para nosotros no es que Coln se haya convencido de que estaba en la proximidad de Asia cuando, desde la borda de su nave

84

EL P R O C E S O D E L A I N V E N C I N D E A M E R I C A

capitana, contempl las esmeraldas riberas de aquella prime ra isla que le entreg el Ocano, sino la circunstancia de ha ber mantenido esa creencia durante toda la exploracin a pesar de que no comprob nada de lo que esperaba, es de cir, i iada que de algn modo la demostrara de manera indubitable. A este respecto tampoco hace falta aducir prue bas textuales. Ya se sabe: en todo y por todas partes Coln vea a Asia, esas remotas regiones de la Isla de la Tierra que una tradicin multisecular vena pintando en tan bellos y alucinantes colores y que la codicia del'navegante colmaba de riquezas nunca soadas de oro, piedras preciosas, especias y otros productos naturales del ms alto precio. La rudeza y desrtudez de los naturales pobladores, la terca ausencia de las ciudades y palacios que deba haber encontrado y que tan en vano busc, la circunstancia que el oro slo brillaba en el rumor de las falsas noticias que le daban los indgenas y ei fracaso repetido en el intento de localizar, primero a Cipango y despus al Gran Kan en nada conmovieron su fe: haba llegado a Asia, en Asia estaba y de Asia volva, y de esta conviccin ya nada ni nadie lo har retroceder hasta el; da de su muerte. He aqu, pues, la situacin: Coln no slo crey que ha ba llegado al otro extremo de la Isla de la Tierra cuando top con la primera tierra, sino que cuanto averigu durante la exploracin fue interpretado por l como prueba emprica de esa creencia. Para un hombre de otra contextura men tal, la reiterada ausencia de los indicios previstos en sus es peculaciones, habra, por lo menos, sembrado la duda. En Coln se observa, precisamente, lo contrario: nada lo con mueve en su fe. Del desengao, pongamos por caso, al no encontrar la opulenta ciudad que estara, segn l, a la vuelta de un promontorio visto desde lejos, brota, no la desilusin, sino la renovada esperanza de encontrarla detrs del prximo cabo, y cuando ya resulta insostenible mantenerla, acude gil y consoladora a su mente una explicacin cualquiera, un pre texto que deja a salvo la creencia. Lo favorable y lo adver so, lo blanco y lo negro, todo es una y la misma cosa; todo es pbulo, n^da es veneno, porque, dcil al deseo, la realidad

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

85

se transfigura para que brille suprema la verdad creda. Bien lo describe Bartolom de las Casas cuando, asombrado ante b ' ; credulidad del almirante, (ya se le puede designar as a Co ln) califica de cosa maravillosa como lo que el hombre mucho desea y asienta una vez con firmeza en su imagina cin, todo lo que oye y ve, ser en su favor a cada paso se le antoja.1 0 se, puntualmente, es el caso de Coln; sa la chive para penetrar el ntimo drama de su vida; se el clima espiri tual que norma toda su actividad futura y que alimenta las esperanzas $e gloria y de riqueza que concibi aquel da de octubre cuando, al percibir la isleta que llam San Salvador, se persuadi para siempre de su victoria.

rv Ahora que sabemos lo que pens Coln acerca de las tierras que hall y la actitud que observ al respecto, debemos tra tar de averiguar qu sentido tienen una y otra cosa, o si se prefiere, cul es conceptualmente la significacin del viaje de 1492. La respuesta a esta pregunta no es difcil si sometemos a un pequeo anlisis los datos con que contamos. En primer lugar veamos qu clase de operacin mental.,lle v a cabo Coln. Pues bien, s pens que haba llegado al extremo oriental de la isla de la Tierra, por el solo hecho de haber encontrado tierra habitada en el lugar donde la hall y 110 por ningn otro indicio irrefutable, su idea 110 pasa de ser una mera suposicin, o para decirlo con un trmino ms tcnico, no pasa de ser una hiptesis. Pero, en segundo lugar, cul es el fundamento de esa su posicin o hiptesis?, es decir, por qu pudo Coln suponer que haba llegado al extremo oriental de la Isla de la Tierra por el solo hecho de haber encontrado una tierra habitada en el sitio donde la encontr? La respuesta es obvia: Coln pudo suponer eso, porque la imagen que previamente tena acerca de la longitud ele la Isla de la Tierra haca posible

86

E L T R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

esa suposicin. Estamos, por consiguiente, ante una hipte sis, segn ya dijimos, pero una hiptesis a priori, es decir, fundada, 110 en una prueba emprica, sino en una idea previa o a priori. Esto, sin embargo, todava no revela e) ltimo fondo de la actitud de Coln, porque, en tercer lugar, Ja hiptesis no slo est fundada en una prueba emprica, sino que Coln no 3 e concede a la experiencia el beneficio de In duda. En efecto, vimos que mantuvo su idea de haber llegado a Asia a pesar de que cuanto vio pareca contrariarla, pues no encontr nada de lo que esperaba ver. Esta circunstancia re vela, entonces, una situacin muy peculiar, pero no por eso menos frecuente, a saber: que la suposicin de Coln es de tal ndole que resultaba invulnerable a los datos de la expe riencia. Se preguntar, quiz, que cmo puede ser eso as. La explicacin es bien clara. Lo que acontece es que la idea previa que sirve de base a. la suposicin, es decir, la idea.de Coln acerca de la excesiva longitud de la Isla de la Tierra, se le impuso como una verdad indiscutible. As, en lugar de estar dispuesto a modificar su opinin de acuerdo con los datos revelados por la experiencia, se vio constreido a ajus tar esos datos de un modo favorable a aquella opinin me diante interpretaciones todo lo violentas o arbitrarias que fuera menester. La suposicin dei Almirante, pues, no slo fue una hip tesis, no slo una hiptesis a priori, sino una hiptesis incon.. hcional o necesaria. Una opinin, pues, que se sustenta a s misma en un centro que elude toda duda proveniente de la experiencia, y hemos de concluir, por consiguiente, que Coln postul su hiptesis, no ya como una idea, sino como una creencia, y en ello consiste lo verdaderamente decisivo de su actitud. Y no nos llamemos a engao pensando que se trata de una explicacin trada de los cabellos que nos obligue a aceptar algo tan inusitado como extravagante. Todo aquel que haya estado enamorado ha pasado por una situacin pa recida, porque, como lo saben sobre todo las mujeres,- el amor implica una creencia ciega en todo lo que dice y hace la per-

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

87

sona por quien se siente amor. De all el profundo sentido que tiene la ancdota que relata Stendhal de aquella m u jer que, sorprendida por su amante con otro hombre en situa cin sumamente comprometedora, se excusa negando el he cho. Y como el amante no se deja convencer en razn de lo que est presenciando, la mujer replica airada dcindole en son de agravio: Bien se nota que ya no me amas, puesto que prefieres crcer lo que ves a lo que te digo." Los hechos dice Marcel Proust en un pasaje de su gTan novela que parece escrito para ilustrar nuestro punto no penetran; en el mundo donde viven nuestras creencias, y puesto que no; les dieron vida no las pueden matar; pueden estar desmintin dolas constantemente sin debilitarlas, y un alud de desgra cias o enfermedades que, una tras otra, padece una familia, no le'hace dudar de la bondad de su Dios, ni de la pericia de su mdico. Tal, por consiguiente, la actithd de Coln: no slo pien sa que ha llegado al extremo oriental del orbis terrarum, sino que lo cree, y ahora, enterados de esa circunstancia, pregun temos de nuevo por la significacin del viaje de 1492. Si recordamos lo que tantas veces hemos expuesto ante riormente, o sea que las cosas no son nada en s mismas, sino que su ser (no su existencia) depende del sentido que les concedemos recurdese el ejemplo del Sol y la Luna en los casos de los sistemas geocntrico y heliocntrico, respec tivamente , es claro que la actitud de Coln significa l haber dolado de un ser a las regiones que hall, el ser, en efec to, que les comunica la creencia, es decir, el de ser tina parte de la Isla de la Tierra, Pero si esto es as, se puede concluir que el significada histrico y ontolgico del viaje de .1492 consiste en que se atribuyla las tierras que encontr Coln; el sentido de pertenecer al orbis terrarumt dotndolas as con ese ser, mediante una hiptesis a priori e incondicional. Queda establecido de ese modo y de acuerdo con las exi gencias ms estrictas de la interpretacin histrica, el hecho inicial del proceso cuyo desarrollo vamos . reconstruir. No incurramos, entonces, en el equvoco que tradicionalment han cometido los. historiadores de considerar ese hecho como

88

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

un error, slo porque ms tarde ias mismas tierras quedarn dotadas de un ser distinto. Por lo contrario, aceptemos el hecho tal como nos lo entrega la historia, y sea se nuestro punto de partida para ver de qu manera se va a pasar de un ser 3 otro, que en eso consiste, precisamente,. o que he mos llamado la invencin de Amrica.

v Se conceder sin dificultad que el prximo paso consiste en explicar cmo fue recibida la creencia de Coln. S i excluimos la actitud conformista de algunos, porque nicamente en la disidencia se apresa el nuevo desarrollo, el examen de los testimonios revela cierto escepticismo, tanto en la reaccin oficial como en la cientfica. La claridad acon seja considerarlas por separado. La actitud de la Corona est normada por un- inters primordial: asegurar de hecho y de derecho los beneficios que pudiera reportarle el hallazgo de Coln. As, en primer lu gar, se preocup por equipar y enviar lo ms pronto posible una armada para organizar la colonia, iniciar su explotacin y proseguir las exploraciones.1 1 Estos objetivos de orden prc tico se sobreponen en inters al problema geogrfico y cien tfico. Lo |que importaba era que las tierras halladas re sultaran tan provechosas como aseguraba el alm irante, a quien, en este punto, se le conceda pleno crdito. En segundo lugar, la Corona se preocup con igual pre mura para obtener de la Santa Sede un ttulo legal que amparara sus derechos. Aqu, tambin, la cuestin del ser de las tierras halladas no era primordial: lo importante era asegurar jurdicamente el seoro sobre ellas. Pero, como para obte ner el ttulo respectivo era forzoso precisar su objeto, la cancillera espaola se vio obligada a pronunciarse y expresar la opinin oficial acerca del problema que aqu interesa. A primera vista no se advierte la dificultad: lo aconseja ble, al parecer, sera respaldar la creencia del alm irante. De

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

89

hecho, eso hicieron los reyes en el primer impulso de entu siasmo, como se advierte por la felicitacin que se apresuraron a enviarle a su regreso, reconociendo en l a su almirante, go bernador y virrey de las islas que se lian descubierto en las Indias, es decir en Asia.1 2 Pronto se repar en el peligro de semejante admisin: Coln poda estar equivocado y en tal caso, un ttulo legal amparando regiones asiticas no prote gera derechos sobre las tierras efectivamente halladas. Era necesario, pues, arbitrar una frmula lo suficientemente am plia e indeterminada que incluyera el mayor nmero de posi bilidades. Eso fue lo que se hizo. En efecto, las tierras que haba encontrado Coln fueron oficialmente definidas, a instancia y sugestin de la Corona, en la anfibolgica frmula empleada en la bula Inter caetera de 3 de mayo de 1493.1 3 En este documento se las designa vagamente como islas y tierras firmes ubicadas en las par tes occidentales del Mar Ocano, hacia los Indios.1 Se advierte que el espritu de esta frmula era no dejar fuera la posibilidad de que las tierras a que se refiere fueran asiticas, pero para que quedara incluida sin lugar a duda faltaba pre cisar lo que debera entenderse por la indefinida expresin de partes occidentales . A esta exigencia responden, pri mero, la famosa lnea alejandrina, mal llamada de particin 1 1 y despus, las negociaciones de Tordesillas,1 6 y la clebre declaracin contenida en la bula Duduui siqnidan en que expresamente se incluyeron para Espaa derechos sobre tie rras insulares o continentales en Asia.1 7 En una palabra, por previsin poltica y por cautela jur dica, la Corona acab mostrndose escptica respecto a las afirmaciones de Coln. No que las rechazara como falsas; por lo contrario, debi considerarlas como probables, puesto que era lo que ms deseaba, pero caba la duda y en esto estriba el golfo respecto a la actitud del almirante; ya no se trata de una creencia.

90

E L F R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M E R IC A

vi Veamos, ahora, cul fue Ja reaccin cientfica. El estudio de los documentos pertinentes revela que, en trminos gene rales, los tericos no 1c concedieron crdito incondicional al almirante,5 como era natural si no se olvida que las premi sas de su creencia eran discutibles y que no aport pruebas empricas suficientes en apoyo de ella. No es que se niegue que Coln haya logrado establecer contacto con la parte ex trema oriental de la Isla de la Tierra y que, por consiguien te, haya aportado a regiones asiticas, pero s que se ponga en duda semejante hecho, porque nada obligaba a aceptarlo de una manera indiscutible. Fue Pedro Mrtir quien mejor plante la situacin. Desde la primera vez que el humanista se refiere al viaje de Coln, se advierte su escepticismo en el hecho de que se abstiene de todo intento de identificar las tierras halladas y se conforma con anunciar que el explorador haba regresado de "los antpodas occidentales donde encontr unas islas,ia Eso es todo. Poco despus, Pedro Mrtir precisa su posicin inicial; es tima que el viaje de Coln fue una feliz hazaa, pero no porque admita que logr alcanzar, segn pretende el nave gante, el otro extremo de la Isla de la Tierra, sino porque de esc modo se empezaba a tener conocimiento de esa par te de la Tierra, comprendida entre el Quersoncso Aureo (hoy la Pennsula de Malaca) y Espaa, que ha permanecido oculta, dicc, desde el principio de la Creacin" y que, por ese motivo, llama el nuevo hemisferio.2 0 El problema con creto acerca del ser de las tierras que hall Coln no parece, pues, inquietarle todava. Ms tarde, Pedro Mrtir ratifica su idea acerca de cul es la verdadera importancia de la exploracin y aade que has ta la rivalidad entre Espaa y Portugal palidece ante el su premo objetivo de llegar a conocer la ignota mitad de la Tierra.'2 1 En esta ocasin, sin embargo, ya se refiere de un modo expreso a la creencia de Coln. Estima que es inacep table, porque la magnitud de la esfera parece indicar lo con

E L P R O C E S O D E LA IN V E N C I N

D E A M R IC A

91

trario, es decir, porque, a su juicio, la distancia recorrida es insuficiente para haber alcanzado el extremo oriental de la isla de la Tierra; pero, a pesar de eso, no se atreve a negarlo decididamente, puesto que "no faltan quienes opinan que el litoral indico dista muy poco de las playas espaolas*'. Pedro Mrtir conoce, pues, el dilema que existe acerca de la lon gitud del orbis terraran y concede que Coln puede estar en lo justo. En las Dcadas,7 3 el humanista insiste en su opinin, pero aade, primero, que Aristteles y Sneca eran autoridades en favor de la relativa vecindad entre Asia y Europa; segun do, que la presencia de papagayos en las islas halladas por Coln es indicio favorable a la creencia del explorador; ter cero, que, en cambio, era desacertada su idea de que la Isla Espaola (hoy Hait y Santo Domingo) era el O ir mencio nado en la Biblia, y cuarto, que las tierras que encontr Coln, bien podan ser las Antillas y otras adyacentes, es decir, un archipilago atlntico que nada tena que ver con regiones asiticas.** Finalmente, como Pedro Mrtir no pudo menos de pro nunciarse respecto al problema del ser concreto de las tierras halladas a pesar de considerarlo de importancia secundaria, la frmula de "nuevo hemisferio'-que haba empleado antes resultaba insatisfactoria, porque slo aluda a una divisin geomtrica de la tierra sin referencia a su sentido geogrfico y moral. Ahora bien, fue en esta coyuntura cuando Pedro Mrtir acu la famosa expresin, "novus orbis como frmu la adecuada para satisfacer a esa exigencia dentro de| am biente de duda que entonces reinaba al respecto.2 5 En efecto, al insistir sobre el calificativo de "nuevo, sostuvo la idea de que se trataba de algo de qu nose haba tenido conocimien to antes; y en cuanto a la substitucin de la palabra "hemis ferio por "orbe, en eso estriba su acierto, porque a la vez que logr mantener as la miSiYia significacin genrica y por lo tanto, el sentido fundamental que Pedro Mrtir le conce da a la empresa, no dejaba de aludir, tambin, al contenido del ignoto hemisferio como un "m undo en su acepcin mo ral, pero sin prejuzgar acerca de si las tierras halladas forma

92

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N ; D E A M R IC A

ban parte de un orbe distinto al orbis terrarum o si eran, como quera Coln, parte de ste. Por la ambigedad que poda mantenerse con el calificativo de nuevo, que slo aluda al desconocimiento en que se estaba acerca de las tierras halladas, as como del hemisferio occidental, la frmu la fue un acierto extraordinario, y no es de sorprender, en tonces, su xito histrico, aunque esa circunstancia no ha dejado de provocar muchos equvocos.z a * En i resumen, este anlisis de jas ideas de Pedro Mrtir muestra que, desde el punto de visto cientfico, la creencia de Coln suscit una duda, no un rechazo y en esto coincide con la reaccin poltica y jurdica de los crculos'oficiales.

VII

Enterados del escepticismo con que fue recibida la creencia de Coln, procede ahora examinar el sentido que tiene desde el punto de vista de nuestra investigacin. Pues bien, si consideramos, en primer lugar, que esa creen cia no fue lisa y llanamente recha-zada fue por haber sido aceptada como mera hiptesis. Ahora bien, es obvio enton ces,;en segundo lugar, que se aceptaron asimismo los funda mentos en que se apoyaba, a saber: la imagen que previa mente se tena acerca del orbis terrarum como una isla cuya longitud haca posible esa hiptesis. Al igual, pues, que en el caso personal de Coln, estamos en presencia de una hi ptesis con fundamento a prior. Pero en tercer lugar, a dife rencia de Coln, esta hiptesis no se acepta de un modo incondicional y necesario, porque la supuesta excesiva longi tud de la Isla de la Tierra no se impone como una verdad indiscutible, sino meramente como una posibilidad. Podemos concluir, entonces, que la reaccin oficial y cientfica consis ti en postular la misma hiptesis de Coln, pero no ya como una creencia invulnerable a los datos empricos, sino simple mente como una idea cuya verdad era posible en cierto grado de probabilidad, o para decirlo de otro modo, como* una

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

93

nocin que puede ser modificada de acuerdo con la experien cia y, por lo tanto, condicional y sujeta a prueba. El contraste respecto a la actitud de Coln, es, pues, enor me. Es el mismo que existe, por ejemplo, entre un hombre enamorado y su amigo a quien aqul le ha hecho el paneg rico acerca de la fidelidad, elegancia y belleza de la mujer objeto de su amor. El amigo recibir los desmesurados elo gios con la natural reserva del indiferente, y advertir que cuanto haga y diga esa mujer ser deformado por su admira dor en un sentido favorable a los intereses de su pasin, por ms que ella, quiz, lo est engaando o a pesar de que se arregle y vista con el peor gusto imaginable. Sin embargo, como lo contrario es posible, como bien puede acontecer que ella sea lo que de ella se dice y que "rena en si tanta exce lencia, el amigo aceptar cuanto se le ha confiado, pero bajo condicin de averiguarlo por su cuenta. Le expresar al ena morado deseos de conocerla o lo que es lo mismo, en formas de cortesa le exigir la prueba de su creencia. Tal el dilogo inicial de nuestra historia. Por lo pronto los dos puntos de vista no entran en conflicto abierto, porque la actitud de la Corona y de los tericos le admiten a Co ln la posibilidad de acierto. Al almirante se le exige oro y se le piden pruebas, y l, encerrado en el mgico circulo de su creencia invulnerable, no duda de la satisfaccin que dar a las demandas de los hombres de poca fe. Alegre, victorio so, confiado y colmado de favores y ttulos, ya prepara la bella y poderosa flota que, como un Moiss marino, condu cir a la Tierra prometida. Nuestro prximo paso ser examinar en qu debe consistir concretamente la prueba que se le pide a Coln y cules pue den ser las consecuencias del xito o del fracaso que tenga al respecto, es decir, qu es lo que est en juego, qu lo que se arriesga en este envite. Pero antes de dirigir la atencin a estas importantes cuestiones, no estar de ms hacer notar que, siendo los mismos los datos que se pueden encontrar en cualquier libro de historia sobre este asunto, la diferen cia en el relato y en el resultado no puede ser mayor. Coln ya ha regresado a Espaa y se han discutido ampliamente su

94

EL PRO CESO

D E LA IN V E N C I N

D E A M R IC A

hallazo y sus opiniones. Est a punto de emprender su se gunda travesa y sin embargo an no se ba descubierto nin guna Amrica, Por qu? Simple y sencillamente, porque Amrica todava no existe.

vm
En la Segunda Paite de este libro, describimos el escenario cultural donde se desarroll el dramn que venimos recons truyendo, y ahora hemos asistido a su primer acto. El esce nario nos presenta tina imagen esttica y finita de un univer so que, creado en perfeccin, est ya hecho y todo lo que en l existe de un modo inalterable. De un universo ajeno c irreductible, en el cual el hombre es husped extrao, inqui lino de una isla que no debiera existir, donde, prisionero, vive en cierna condicin de siervo temeroso y agradecido. Pero lie aqu que un hombre ha cruzado el Ocano, hazaa cuyo sentido es, para la poca, el de un viaje por el espacio cs mico. Afirma, es cierto, que, si bien desconocidas, las tie rras que hall no son sino extremas regiones de esa misma isla que Dios, en su bondad, le asign benvolo al gnero huma no para su morada, ignorados aledaos, pues, de la misma crcel. Bien, as debe ser. Pero y si, acaso, no fuera as. Si, acaso, esas tierras pertenecieran a otra isla, a uno de esos otros orbes de que hablaron los paganos? Qu sern, en tonces, sus pobladores, esos hijos del Ocano cuyo origen no puede vincularse al padre comn de los hombres, y que, en todo caso, por su aislamiento, han quedado al margen de la Redencin? Tal la angustia implicada en la duda que suscit el hallazgo, pero, tambin la remota promesa de una posible brecha, de una escapatoria de la prisin milenaria. Mas, en tal caso, sera preciso alterar las nociones recibidas; concebir de otro modo la estnictura del universo y la ndole de su rea lidad; pensar de otro modo las relaciones con el Creador, y despertar a la idea de que otro es el lugar del hombre en el cosmos, otro el papel que est llamado a desempear que no

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

9 5

el ele siervo que un dogma rgido le ha enseado a aceptar. Insinuamos apenas, as, la tremenda crisis que, todava lejnna, se perfila ya, sin embargo, en el horizonte de la situa cin que plante la escptica actitud con que fueron recibi das las opiniones del almirante. Y as empezamos a caer en la cuenta, no slo de lo difcil que va a ser convencerse de lo contrario y en esto estriba la gran fuerza de la tesis de Co ln y el motivo de su apego a ella con tenacidad ejemplar hasta el din de su muerte , sino del verdadero y ms pro fundo sentido de esta historia de la invencin de Amrica que vamos contando. Porque en ella hemos de ver, como se ver, el primer episodio de la liberacin del hombre de su antigua crcel csmica y de su multisecular servidumbre e impotencia, o si se prefiere, liberacin de una arcaica maera de concebirse a s mismo que ya haba producido los frutos que estaba destinada a producir. No en balde, no casual mente, advino Amrica al escenario como el pas de la liber tad y del futuro, y el hombre americano como el nuevo Adn de la cultura occidental. Pero no anticipemos ms de lo debido, y teniendo en men te esta perspectiva que apunta hacia el fondo de lo que est en juego en la prueba que se le pide a Coln, consideremos cuidadosamente, por su orden, estas tres cuestiones: qu debe probarse; cmo, y en qu puede consistir la prueba. 1. Se requiere que Coln pruebe su creencia, puesto que es l quien la afirma; es decir, que pruebe de algn* modo que las tierras que hall pertenecen, como sostiene, al extremo oriental del rbis terramm, 2. Mas cmo puede probar esa circunstancia? La respues ta no .ofrece duda: deber mostrar de un modo inequvoco que por su situacin, por su ndole y por su configuracin, las tierras halladas se acomodan a la idea e imagen q se tiene acerca de la Isla de la Tierra. Es decir, se le pide al al mirante que acomode su crencia a los datos empricos y no que ajuste stos a aqulla. Ia demanda es justa, pero, bien visto, era mucho pedirle a un hombre que, segn sabemos, no estaba en situacin espiritual de satisfacerla. Equivale a pedirle a un hombre enamorado la prueba de los motivos

ab e

nrnrr..irwiW iVTi.

juyawfrdiafM i-w i Kill.. <frlwifri m.ar '. Hww

M /l

V ^ > r r 1.

i'*;--/' \s

i * , VS&~7 V '') } .

~ *L ;

/' // &

v ta

* > \ / / 1/* / ^ V Y m - / / A v

fO
:>V .

'.4

- y < r r r ^ ''~ __ / Jr- H x

,ll \

< :/

7 ^

"

X '

. O 't i y/Jt/s iuiverijij en el Toomeo de 1513 (atribuido a W akkeemIk r ) . Dos peiiiiuias.

L m i n a IV . Diseos del litoral sur de Cuba. Ilustran las id o s geogtficas de Cristbal Coln despus de haber recorrido esos litorales cu su segundo viaje. (I: Lnea continua, litorales explorados por C oln; lnea quebrada, litorales insospechados por C oln. II: Lnea continua, litorales explorados por Coln; lnea quebrada, litorales imaginarios como los sospechados por C o ln.)

L X m in a V . Esquema de la porcin occidental del planisferio m anuscrito de

Juan de la Cosa, 1500. Ilustra la hiptesis que identifica con I3 pennsula asitica las tierras nuevamente halladas.

-4

O u S ,g c o
o *s
'l

v > S J

gO

O t * X 3g CV g ? 'O ;o w Is E ^ o _

cr W > <

96

EL PROCESO DE LA INVENCIN DE AMERICA

que inspiran su pasin y que l considera de suyo evidentes para todos, y'que, por lo tanto, no slo no requieren prueba, sino que no pueden probarse ante quien no los acepta de antemano. Para un hombre en semejante caso, la prueba de que su amante es bella o buena consiste en afirmar que es buena o bella, puesto que su amor la ha convertido en norma suprema de la bondad o de la belleza. 3. Pero, por ltimo, en qu puede consistir l prueba que bastara *para convencer a los escpticos? No es difcil ver que deber reunir dos circunstancias. En efecto, el hecho de que hayan aparecido unas tierras en el lugar dnde apare cieron, no basta por s solo para probar que pertenecen al extremo oriental de la Isla de la Tierra, como piensa Coln, porque eso, precisamente, fue lo que despert la duda. Ser preciso, entonces, mostrar, en primer lugar, que no se trata meramente de un archipilago, sino de una extensa masa de tierra como corresponde al litoral del orbis teijanim . Era, pues, necesario mostrar o que los litorales reconocidos por Coln respondan a esa exigencia, segn l mismo crea,4 1o que al poniente de las islas halladas se localizara, vecina a ellas, esa extensa masa de tierra. i El cumplimiento de esc requisito no sera, sin embargo, suficiente, porque, en segundo lugar, los litorales de la masa de tierra tendran que exhibir algn rasgo que los identifi cara con los de la Isla de la Tierra, o ms concretamente di cho, con los litorales de Asia. Ahora bien, del cmulo posible de tales indicios, en esa poca solamente uno era inequvoco, a saber: la existencia del paso martimo que emple Marco Polo en su viaje de regreso a Europa, es decir, el lugar donde terminaba el extremo meridional de las costas orientales de Asia y donde, por lo tanto, mezclaban sus aguas los ocanos Atlntico e ndico. El paso, en suma, que le dara acceso a la India a un viajero que viniera de Europa por la ruta de occidente. No olvidemos, para tenerlo presente ms adelan te, que la localizacin de ese paso poda ofrecer una disyun tiva, segn se aceptara una de las dos posibilidades que exis tan acerca del particular de acuerdo con las tesis de la penn sula nica o de la pennsula adicional.2 8

L m i n a I , D i a g r a m a s para ilustrar la concepcin tolem aica crisliana dei universo. M uestran la esfera de las zonas celeste v elem enta! y la esfera de la /u n a infernal alojada dentro de la Tierra. G a llu c , Ju a n lablo. 't'h c d ln u n m a n d i. Venecia. S h l> .

iv

I M

G I D A .

L m in a II. Mapa de Macrobio. Ilustra la hiptesis de la cx h lcns en ci hemis ferio meridional de min enorme masa de tierra antpoda. Teodosio Macrobio. M a p annm di en su In Sotnnium Sciphnis exposi (io. -Brescia, H 83,

m in a

li.

Las

hiptesis d e

la

p ennsula

nica

de

la

p e nnsu la

adicional.

3.

M apam undi' annim o genovs, H >7. Peninsula tm ioa.H liem icus Martcllns Germ anas . M89-H92. Dos pcnimilas.

h. M apam undi

c. Waklsecjntilcr, Moderna Indiac en el Tolnmco tic

5513.

Pcnmitla tnica

en e! Ocano.

L X m i n a IXa. Planisferio de M artn W aldscemnllcr. Urth'crsas Cosmogrrtfyhui $ cundum Pthotomuci Iraditioncm ct Americi Vespiicit <diontmque luslrat iones, 1507. Las tierras nuevamente halladas como !a cuarta parte del m undo. (E l continente americano con un estrecho de mar entre las masas septentrional y meridional de tierra.)

E L PRO CESO

D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

97

En conclusin y para que esto quede enteramente claro, la prueba requerida para salir de la duda consista en mostrar, primero, la existencia de una masa considerable de tierra en la vecindad de las regiones halladas en H92 y segundo, en Vo calizar el paso martimo que permitiera entrar al Ocano ndico. Si se mostraban ambas cosas, la afirmacin de Coln se convertira en una verdad empricamente comprobada; si no se mostraban, ya hemos apuntado las tremendas conse cuencias que podan resultar. Este planteamiento de la situacin nos proporciona el es quema fundamental para comprender el significado de las exploraciones que se emprendieron inmediatamente despus del viaje de 1492. Pasemos a estudiar esos sucesos, pero siem pre tratando de imaginar las expectativas que haba en tomo a sus resultados.

IX

Por su fecha la flota parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493 corresponde el primer lugar al segundo viaje de Coln.2 0 Desde el punto de vista poltico y mercantil, la expedicin result ser un terrible desengao: el almirante no pudo, como no poda, cumplir lo que su exaltada imaginacin ha ba prometido. Los indgenas no eran los dciles vasallos que haba dicho, puesto que, fuere la culpa de quien fuere, haban asesinado en masa a la guarnicin cristiana que dej el almirante en Navidad; pero, adems, el oro tan codiciado no apareca por ningn lado. Por otra parte, las incursiones punitivas y predatorias que asolaron el interior de la Isla Es paola sirvieron, entre otras cosas, para desengaar a Coln respecto a la identidad de la isla con la famosa Cipango (Ja pn ).3 0 Todo esto y otras adversidades motivaron un descon tento general que se tradujo de inmediato en sorda hostilidad contra el almirante y en un creciente desprestigio de la empresa.

3ES3SSS

98

E l, P R O C E S O D E L A I N V E N C I N

D E A M E R IC A

Tero lo verdaderamente decisivo para nosotros fue el resul tado del reconocimiento del litoral sur de esa comarca que los naturales llamaban Tierra de Cuba" y que, desde el viaje anterior, Coln sospech ser parte de la tierra firme de Asia. El objeto primordial de la exploracin era confirmar esa sospecha para salir de la duda acerca de si era o no una isla.3 5 Tras un penoso y largo recorrido costero que revel muchas extraezas de naturaleza y otras peculiaridades que Coln 110 tard en interpretar como indicios fehacientes de la ndo le asitica de la tierra, la flota vino a surgir a un lugar don de la costa modificaba su direccin hacia el poniente para desviarse hacig el sur.3 " Como a hombre ya persuadido de la verdad que, no obstante, est obligado n probar, a Coln le bast esa circunstancia para convencerse que en ese punto se iniciaba la costa del litoral atlntico del Onersoneso Aureo (la Pennsula de Malaca) y que, por consiguiente, la flota ha ba recorrido la cosa sur de Mangi, la provincia meridional de China, {/nnina J/I.) A su juicio, pues, se haban llenado los dos requisitos de la prueba que se le exiga. En efecto, haba topado con la masa continental de la isla de la Tie rra, y si, ciertamente, no haba navegado por el paso martimo que daba acceso al Ocano Indico, lo haba localizado, en principio, puesto que logr alcanzar la cosa de la pennsula a cuyo extremo se encontraba dicho paso. Pero haca falta algo ms que su conviccin personal para callar a los incrdulos en Espaa, y como nada de lo que . '-odia mostrar era bastante para ese efecto. Coln tuvo la peregrina ocurrencia de arbitrar un instrumento jurdico como testimonio probatorio/'5 3 Ante escribano pblico y testigos de asistencia, hizo que todos los tripulantes de la armada decararan bajo juramento y so pena de terribles castigos corpora les y crecidas multas, que la costa que haban explorado no poda ser la de una isla, porque era inconcebible que la hu biera tan grande; pero, adems, los oblig a suscribir la optimista ilusin de que antes de muchas leguas, navegan do por la dicha costa (es decir, la que Coln tena por ser la del Onersoneso Aureo), se hallara tierra donde tratan gente poli tica, y que saben el mundo'. El deseo de regresar

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M E R IC A

99

cuanto antes fue, sin duda, el motivo que indujo a todos a firmar tan extraordinario documento, y tanto ms cuanto que Coln anunci que tenia el proyecto de continuar el via je y circunnavegar el globo, lo que, dada la lamentable con dicin de los navios y la falta de alimento, debi meterles a todos el pavor en los cuerpos,3 4 El regreso fue penossimo. Despus de incontables peli gros, la flota surgi en jamaica, circunnaveg la isla, y de all, pas a la costa meridional de la Espaola. Al llegar a su cabo ms orienta), Coln anunci su intencin de cruzar a la Isla de San Juan (Puerto Rico) que haba reconocido cuan do vena de Espaa, con el deseo de cosechar esclavos, pero se lo impidi una que el padre Las Casas llama modorra pestilencial.3 5 Averigese qu sea eso en jerga mdica de nuestros das. Lo cierto es que el almirante se hall a las puertas de la muerte y as lo llevaron a la Villa de la Isabela, donde ancl la flota el 29 de septiembre de 1494. All lo esperaba la alegra y apoyo de su hcrmjmo Bartolom, pero tambin le aguardaba el desastre en la colonia, la rebelin, el hambre y el primer ceo de los reyes que se manifest visi ble en Ja persona de aquel Juan Aguado (lleg a la Isabela en octubre de 1495),-el comisionado que enviaron para es piar su conducta. .

x Las promesas de Coln haban'resultado ser un falso seue lo. Las esperanzas de oro cosecbable como fruta madura se reducan al aleatorio futuro de unas minas que requeran sudor y privaciones. El suave clima y la perfumada templan za de los aires cobraron en vidas de cristianos su' pestfero engao. Huracanes diablicos sembraron naufragios. La;so ada concordia que iba a presidir en la fundacin y vida de la nueva colonia se tradujo en odio, prevaricato y disidencia, y los mansos e inocentes pobladores naturales de aquel ficti cio paraso, supuestos amigos de los cristianos y amantsimos

100

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

vasallos, mostraron su ndole bestial: gente perezosa y pro terva, buena para asesinar si se ofreca la ocasin; mala para laborar y cubrir tributos. Adoradores encubiertos de Sata ns, o al menos dciles instrumentos de sus aviesos designios, la beata imagen de la edad de oro rediviva se transmut, al conjuro del desengao, en edad de hierro en que dominaba la creciente conviccin de que aquellos desnudos hijos del Ocano formaban parte del vasto imperio de la barbarie, el seoro, confesado o no, cfel prncipe de las tinieblas, el ene migo del hombre. Un profundo escepticismo invada a la empresa que a muchos pareci loco y peligroso sueo que acarreara la ruina de Espaa.3 0 Precisaba atajar el mal, y Coln, con su tenacidad caracterstica y sostenido por la ver dad de su creencia, le meti el hombro a la ingrata tarea.3 7 Es obvio, sin embargo, que pese a tantos rumores de mal querencia como se desataron entonces, era ya difcil, si no imposible, retroceder en un asunto en que andaba tan com prometido el prestigio poltico y religioso de la corona de Es paa. Los reyes, por otra parte, siguieron favoreciendo a su almirante,8 8 pero aprendieron, eso s, que el carcter y extran jera de Coln eran semillero de discordia y que no era hom bre para' confiarle oficios de gobierno y administracin. Se aceptaron, pues, con rara tolerancia el desastre y el desen gao, pero no sin que la Corona adoptara un cambio de acti tud de mucha consecuencia. En efecto, abatidas las primeras delirantes expectativas, se comprendi que el rgimen de mo nopolio oficial establecido a raz del viaje de 1492 para be neficiar de los supuestos tesoros que el cielo le haba enviado a Espaa, era ms de carga que de provecho, dadas las con diciones que impona la realidad de las tierras halladas. La exploracin, explotacin y colonizacin quedaron abiertas, pues, al mejor postor y a la codicia de quien se sintiera ten tado a probar fortuna.3 8 Esta mudanza, que acarre conse cuencias de enorme alcance al imprimir su huella en la estructura poltica y administrativa del imperio cuyos cimien tos se echaban por entonces, provoc de inmediato una inu sitada aceleracin del desarrollo del proceso que vamos exa minando.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

101

En cuanto al problema que nos atae directamente no fal taron quienes, sin mucha muestra de juicio crtico, aceptaron como buena la "prueba" aportada por Coln en favor de su creencia inicial. Concretamente, Andrs Bernidez qued convencido de que la Tierra de Cuba formaba parte de Asia, segn pretenda el almirante;4 0 pero lo cierto es que, en tr minos generales, no se sigui ese ejemplo. Miguel de Cuneo, el amigo personal de Coln y compae ro suyo en el viaje, se muestra incrdulo. Al final de su ani mado relato de la exploracin nos da la noticia de que, ya de regreso en la Espaola, el almirante disputaba con frecuen cia con un cierto abad de Lucerna, hombre sabio y rico, por no poder convencerlo de que la Tierra de Cuba era parte de Asia. Aade Cuneo que l y muchos otros pensaban lo mis mo que aquel necio abad.4 1 Se desconocen el pro y contra de los argumentos, pero es obvio que la base de la prueba aducida por Coln, es decir, la inusitada longitud de la cos ta de Cuba no se acept como indicio suficiente contra su insularidad. Tampoco Pedro Mrtir se dej seducir. Con su acostumbra da cautela, el humanista se limit a informar a sus correspon sales sobre el viaje. Se advierte, sin embargo, que lo impresio n, no tanto la identificacin con Asia, cuanto la seguridad con que Coln sostena que la costa explorada perteneca a una tierra firme y no a una isla ms como las otras que se ha ban encontrado.** Muestra as Pedro Mrtir una profunda conciencia del verdadero problema que se ventilaba, porque se ve que distingue entre la posibilidad real y sorprendente de que existiera semejante masa de tierra en esas partes del Oca no y la implicacin de que necesariamente haba de tratarse de la Isla de la Tierra. El asunto, sin embargo, le parece todava demasiado dudoso y toma el partido de refugiarse en la hiptesis que, evidentemente, era la ms segura: la de suponer que todas aquellas tierras, Cuba incluso, eran insulares, bien que ya no insiste en la sugestin previa de identificarlas con el archipilago de Antilla.*1 Puede concluirse, entonces, que este segundo viaje de Co ln tiene el sentido de ser un primer intento de aportar la

102

E L PRO CESO

D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

p rc a que se requera para demostrar que haba logrado establecer la conexin entre Europa y Asia por la ruta de oc cidente; pero un intento fracasado. Tiene, adems, el inters particular de mostrar que Coln aceptaba como correcta la tesis que hemos llamado de la pennsula nica como visin verdadera de los litorales atlnticos de Asia. Tengamos pre sente esta determinacin decisiva para entender su tercer via je y el problema que plantearon sus resultados.

XI

Cuando en H96 regres Coln a Espaa, todava nada se saba de fijo acerca de la existencia de una tierra de masa comparable al orbis terrarurn en los parajes vecinos al primer hallazgo de H92. Al ao siguiente se emprendieron, apro vechando la nueva actitud de la Corona, varias exploraciones que decidieron el punto en sentido afirmativo/4 Se supo, en efecto, que al poniente de las islas encontradas por el almi rante yaca una gran masa de tierra. Este importantsimo he d i favoreca la creencia de Coln, porque llenaba el primer requisito exigido por la prueba, de manera que la hiptesis de que se trataba del extremo oriental de la Isla de la Tierra no slo pareca posible, como hasta entonces, sino como pro bable. Esas regiones habitadas por hombres qu otra cosa podan ser, en efecto, sino los litorales desconocidos, pero ya sabidos del orbis terrarum? Coln, es cierto, segua en las su yas respecto a que la Tierra de Cuba no era una isla adya cente a esos litorales, sino parte de ellos;4 5 pero, dentro del cuadro general del problema, esta opinin cada vez ms soli taria dej de tener importancia verdadera, porque se trataba de una modalidad de un mismo y fundamental hecho. Se advierte, entonces, que todo el peso de la duda va a gravitar en lo sucesivo en el segundo requisito de la prueba: la locali zacin de aquel paso martimo que dara acceso al Ocano ndico y a las riquezas de las regiones que ya estaban en po sibilidad de caer en manos de los portugueses/6 As pues, nde-

E l. P R O C E S O D E L A I N V E N C I N

D E A M R IC A

103

pendientemente de si Cuba era o no lo que supona Coln, lo decisivo era encontrar aquel paso, el cual, de acuerdo con la imagen que l y muchos tenan de los litorales de Asia, de ba estar en las inmediaciones de la lnea ecuatorial, puesto que por esas latitudes terminaba la pennsula del Quersoneso ureo.4 7 Tal, por consiguiente, el prximo paso exigido por la lgica de la prueba; tal, en efecto, lo que Coln pretendi hacer en su siguiente viaje. Pero todo se complic enorme mente, como veremos, por la inesperada aparicin de una masa de tierra austral que sembr el desconcierto.

XII

Para su tercer viaje (la flota zarp de Sanlcan de Barrame! da, el 30 de mayo de 1498) Coln se form el proyecto de navegar hacia el sur hasta alcanzar regiones ecuatoriales y proseguir en derechura al poniente.''8 Pretenda, primero, ver si topaba con una tierra que deca el rey de Portugal se ha llara en ese camino,4 9 y segundo, establecer contacto con los litorales de Asia y buscar el paso al Ocano Indico que, segn la imagen que tena de ellos, estara por esas latitudes. Pero la realidad le reservaba una sorpresa desconcertante. Despus de alcanzar aproximadamente el paralelo 9o de latitud norte y recorrerlo en direccin del oeste sin haber encontrado la tierra augurada por el monarca lusitano, apor t a una isla densamente poblada por gente de mejor hechura y ms blanca de la que haba encontrado hasta entonces. Lla m a esa isla La T rinidad nombre que ha conservado hasta nuestros das , y calcul correctamente que se hallaba al sur de la ringlera de las islas de los canbales que haban reco nocido en su viaje anterior. Coln pens que estaba en un archipilago adyacente al extremo meridional del orbis terrarum, o ms concretamente dicho, vecino a las costas del Quersoneso ureo (Pennsula de Malaca) que, para l empezaban a formarse a la altura d la Tierra de Cuba; pronto, sin embargo, los marineros advirtie

104

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

ron un extrao fenmeno que sembr el desconcierto en el nimo del almirante. En efecto, el golfo donde haba pene trado la flota (hoy Golfo de Paria en Venezuela) era de agua dulce, circunstancia que requera la presencia de cau dalosos ros e indicaba, por consiguiente, una enorme exten* sin de tierra. Pareca obligado a concluir, entonces, que aquel golfo no' estaba formado por los litorales de un apretado grupo de islas, como supona Coln, sino por la costa de una tierra de magnitudcontinental. En un principio el almiran te se resisti a aceptar esa obvia inferencia que amenazaba la validez de sus ideas preconcebidas; pero como la exploracin posterior no favoreci la duda, se vio obligado a reconocer su equvoco inicial. Se acord entonces de las noticias que le haban dado los caribes acerca de la existenqia de grandes tierras al sur de las suyas y acab por convencerse de lo inevi table: la flota haba aportado, no a un archipilago vecino 3 paso al Ocano ndico, sino a una tierra firme,6 0 Para Coln, hombre de su tiempo y habituado a razonar a base de autoridades, surgi de inmediato la dificultad de explicar, primero, cmo era posible que hubiera semejante tierra en el hemisferio sur que, segn las ideas ms comunes de entonces, no estaba ocupado sino por el Ocano,6 1 y se gundo, cmo era posible que se careciera de noticias acerca ide ella. Por lo que se refiere al primer punto, Coln recurri a la tesis elaborada en el siglo x.m, principalmente sostenida por Rogerio Bacon y que l conoca a travs del cardenal dAilly, segn la cual, se recordar, se supona que la tierra seca ocupaba seis sptimas partes de la superficie del globo, contra una que congregaba a todos los mares, de acuerdo con la au toridad del Libro de Esdras. Era, pues, posible aceptar la nocin de que los litorales hallados pertenecan a una gfan masa austral de tierra firme. En cuanto a que no se hubiere tenido noticia alguna acerca de su existencia, Coln recuerda que, segn dice, muy poco ha que no se saba otra tierra ms de la que Tolomeo escribi, 3 de manera que nada de sorprendente tena aquella circunstancia. Lo que s es sor prendente, sin embargo, es que Coln no hubiere invocado

E L F R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

105

en este lugar sus conocimientos de la geografa de Marco Polo que vino a aumentar y corregir, segn l bien saba, las no ciones de Tolomeo. Pero es que, precisamente, la tierra nue vamente hallada no pareca acomodarse bien a ellos, y en eso consista el verdadero problema del hallazgo. Cmo, en efecto, ajustar tan inesperada experiencia a la imagen geo grfica que le vena sirviendo a Coln de esquema funda mental y que estaba basado, justamente, en el relato polano? Qu relacin poda guardar con el orbis terrarum esta inusi tada extensin de tierra? E l problema es ms complicado de lo que parece. Con viene hacernos cargo debidamente de l. De acuerdo con la tesis invocada por Coln, se poda'ex plicar la existencia de la tierra recin hallada, pero ntese que el argumento supone la continuidad de esos litorales con ios de Cuba, que el almirante conceba como pertenecientes n la tierra firme de Asia. En efecto, la tesis se basaba, precisa mente en afirmar la unidad geogrfica de toda la tierra no sumergida, o sea que la Isla de la Tierra era la que ocupaba las seis sptimas partes de la superficie del globo. Pero resul taba, entonces, que ya no existira donde supona Coln el paso martimo al Ocano ndico, y toda su idea de que en Cuba empezaba la costa del Quersoneso ureo se vena aba jo, puesto que en lugar de esa pennsula haba esta nueva inusitada tierra austral. Por otra parte, si se supona, para salvar ese esquema, que la tierra firme recin hallada, llamada Paria por los natura les, era una isla austral comparable al orbts terrarum y situa da al sureste del extremo del Quersoneso ureo, entonces la tesis invocada por Coln no vena realmente a explicar su existencia, porque ya no se trataba de regiones de la Isla de la Tierra, sino de uno de esos orbs alterius mencionados por los paganos, pero rechazados por los padres de la Iglesia y por las doctrinas escolsticas ms modernas 4 1 y que, por estar habitado, involucraba las dificultades antropolgicas y proble mas religiosos que hemos explicado. Ante esta coyuntura Coln no sabe realmente cmo deter minarse, y por eso, a pesar de que antes afirm su persuasin

106

EL PRO CESO

D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

ele que la tierra hallada tena magnitud continental, se refu gia, poco despus en una clusula condicional que acusa su desconcierto.5 5 Todo el problema provena de la necesidad de explicar aquel golfo de agua dulce que requera la presen cia de inmensas tierras capaces de generar caudalosos ros. No habra otro modo de dar cuenta del fenmeno? Las observa ciones que, en este momento, inserta Coln en su Diario acerca de la variacin de la aguja, de la asombrosa templanza del aire y de la buena hechura y color de los naturales habi tantes de Paria, nos previenen que el almirante cogitaba al guna explicacin que lo resultara ms satisfactoria, y en efec to, cuando ya iba en mar abierto en su recorrido de regreso en demanda de la Isla Espaola, le confi a su Diario una extraordinaria disyuntiva: o aquella tierra de donde vena es "gran tierra firme o es, dice, adonde est el Paraso Terre nal que segn comn opinin "est en fin de oriente, la rffn donde l haba estado.5 0 Hagamos un alto para permitirle a Coln que medite y madure tan alucinante posibilidad como era la de haber loca lizado, por fin, el Paraso Terrenal, problema que tantos telogos y gegrafos cristianos haban tratado de resolver en vano/'' El almirante ha regresado (da ltimo de agosto de 1495) a Santo Domingo, la nueva capital de la Espaola. Eran muchos los enojos que all le aguardaban, pero tambin urga dar cuenta a los soberanos del resultado de su viaje. El da 18 de octubre les despach una carta con el resultado de sus especulaciones.58'No es fcil determinar con precisin lo que pens, pero es necesario intentarlo al auxilio de docu mentos posteriores.

xm O era tierra firme grandsima la que haba hallado o era donde estaba el Paraso Terrenal. He aqu la disyuntiva que preocupaba a Coln cuando desembarc en Santo D om in go. Hagmonos cargo, primero, de lo que signific ese dilema.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

107

Pues bien, el motivo que obligaba a Coln a pensar que se trataba ce una tierra firme de gran extensin era, ya lo sabemos, la necesidad de explicar el golfo de agua dulce como resultado de algn gran ro que tendra en l su desemboca dura. Y s no se conform lisa y llanamente con esa infe rencia es por las dificultades que, segn vimos, atendan por igual la idea de que esa tierra firme estuviera unida a Asia, o la de que estuviera separada. Si, pues, se le ocurri a Coln como disyuntiva que haba estado en la regin donde se ha llaba el Paraso Terrenal, fue porque de ese modo le pareci que podra salir del aprieto, puesto que ya no haba necesi dad de explicar el golfo de agua dulce como efecto de un gran ro engendrado en una inmensa extensin de tierra. En efecto, en el-Paraso Terrenal exista una fuente de dnele, al decir de las autoridades ms aprobadas, procedan los cua tro grandes ros del orbis terrarum. No sera, entonces, que de esa misma fuente proceda el caudal de agua que formaba aquel golfo? Esta posibilidad debi ilusionar tanto a Coln, no slo porque encuadraba admirablemente con su manera de pensar y su creciente conviccin de ser un mensajero de Dos, sino por el lustre que tal hallazgo le prestaba a su em presa, que no se percat de la extravagancia de la idea, ni, por lo pronto, de las nuevas dificultades que implicaba^ Pero era necesario mostrar cmo era posible y aun probable esa ocu rrencia, y a este propsito va encaminada principalmente la carta a los soberanos. La carta empieza por un prembulo dedicado a defender la empresa contra los maldicientes empeados en desacredi tarla. Esta parte inicial de la epstola es ima reproduccin casi literal de un pasaje del Diario, y tiene el inters de que Coln emplea aqu, por segunda* vez, el concepto de "otro mundo para calificar el conjunto de las tierras que, por su industria y trabajos; se haban puesto bajo la soberana de Espaa.5 9 Tambin c's interesante en cuanto que Coln rati fica su creencia de ser Cuba una parte de Asia.6 0 Viene, en seguida, el relato del viaje y de la exploracin, y llegado el momento en que cuenta cmo pudo salir de aquel golfo de agua dulce que tanto le preocupaba, el almirante

108

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

inicia la fundamentacin terica de su hiptesis del Para so Terrenal. No es del caso entrar en los fatigosos detalles. I-Ie aqu lo esencial del argumento: el globo terrestre, piensa Coln, no es una esfera perfecta; por lo contrario, su forma es la de una pera o de una pelota que tuviera una protuberancia como Un seno de mujer cuyo pezn estara bajo la lnea ecuatorial en el fin de oriente, dice, y que es, aclara, donde termina la tierra y sus islas adyacentes. Es. decir, en el extremo oriental de la Isla de la'Tierra. En la cspide de ese gran monte o seno, cuyo alzamiento es muy paulatino, puesto que se inicia en pleno ocano a una distancia de cen leguas de las Azo res, se halla el Paraso Terrenal.6 1 Sentadas stas premisas, la conclusin era obvia: como la Tierra de Paria estaba en fin de oriente, era vecina al ecuador y mostraba las cualidades de la regin ms noble de la Tierra, y como, por otra parte, las observaciones celestes revelaban que la flota haba navegado cuesta arriba a partir del meridiano marcado por aquellas cen leguas de las Azores, pareca natural pensar que el agua dulce que produca aquel golfo procediera del Paraso. Cierto que l, Coln, no pretenda que se pudiese llegar hasta ese jardn prohibido, el cual, probablemente, estaba an lejos de los li torales que explor; pero no era, acaso, de tomarse en cuenta su hiptesis? A medida que progresa el almirante en su argumentacin, se advierte ms su deseo de convencerse que su convencimien to efectivo, y es que, me parece, se dio cuenta de que la hip tesis no solucionaba el problema, por la sencilla razn de que implicaba, al igual que la hiptesis de un ro, una extensin considerabe de tierra. En efecto, si se toma en cuenta que, segn propia admisin del almirante, el Paraso estaba lejos del golfo de agua dulce y que, por otra parte, tena que ser muy grande, puesto que fue hecho para alojar al gnero humano,fl,se acaba por postular una extensa tierra firme, que era, precisamente, la consecuencia que se quera evitar con la nueva hiptesis. Si Coln tuvo conciencia de este reparo, lo cierto es que no lo expresa. Puede suponerse, sin embargo, que algo as

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

109

debi tener en mente puesto que, en lugar de concluir afir mando lo que tanto se haba empeado en demostrar, acaba por quedarse en la misma disyuntiva de donde parti. Cree que la tierra que hall es grandsima, y haya otras muchas en el austro, de que jams se hubo noticia; cree, tambin, que del Paraso pueda salir el agua, bien que de lejos, y venga a formar aquel golfo,6 3 y otra vez repite los argumentos de la tesis de ser mucha ms la tierra seca que la sumergida por el Ocano, y todo para terminar en la misma clusula condicional y dubitativa de que si no procede (el agua dulce del golfo) del Paraso, procede de un ro que procede de tie rra infinita del austro, de la cual hasta ahora no se ha habido noticia". Sin embargo, aade, yo muy asentado ten go en el nima que all, adonde dije, es el Paraso Terrenal".1 Ya se ve, en lugar de dirimir la disyuntiva que l mismo se plante, Coln acab aceptando sus dos extremos. Hasta este momento, para Coln, los litorales que hall en su tercer viaje pertenecen a una extensa tierra firme austral, ya sea que el agua que produce aquel golfo provenga de un ro, lo que admite que puede ser, ya de la fuente del Paraso, que es lo que le gustara. Pero, qu pensar del verdadero problema que el almirante Isa dejado intacto? Supone Coln que esa gran tierra austral est o no est unida al continente asitico?

xiv Para tratar de resolver este problema decisivo es necesario recurrir a otras tres cartas de Coln. Examinemos esos testi monios por su orden. En una carta al rey catlico de ca. 18 de octubre de 1498,^ el almirante alude a la tierra que encontr en su tercer viaje y dice que debe creerse que es extenssima, y ms adelante hace el inventaro de cuanto l haba puesto bajo el seoro de Espaa por sus trabajos e industria. Hlo aqu: la isla Es paola, Jamaica, setecientas islas y una gran parte, dice, de

lio

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

la liara firme, de los antiguos muy conocida y no ignota, como quieren decir los envidiosos o ignorantes. Alude, claro est, a las cpstns de Asia que segn l haba recorrido en su segundo viaje. Pero, adems, muchas otras islas en el cami no de la Espaola a Espaa, y ahora, debe aadirse, esta otra tierrn grandsimo recin hollada que "es de tanta excelencia/ 0 El texto 110 nos saca de dudas, pero s parece indicar que Coln piensa en esa tierra como algo distinto y separado de la otra tierra firme que declara fue muy conocida de los an tiguos, es decir de Asa. De finales de 1500 tenemos una carta que Coln dirigi a doa Juana de la Torre, el ama que haba sido del prncipe don Juan, escrita probablemente en la carabela que conduca al almirante de regreso a Espaa/'7 Citando previamente a San Juan y a Isaas que hablan de un "ciclo nuevo y una nueva tierra/8 el almirante se concibe a s mismo como el mensa jero elegido por Dios para revelarlos, puesto que, segn l, eso fue lo que hizo en sus dos primeros viajes. Aade que des pus emprendi viaje nuevo al nuevo ciclo y mundo, que hasta entonces estaba en oculto y aclara que si esta hazaa suya no se tiene en estima en Espaa "como los otros dos (viajes) a las Indias, no debe sorprender, puesto que todo lo suyo era menospreciado. De este documento aparece con bastante claridad que Co ln distingue la tierra hallada en el tercer viaje de las que encontr en los anteriores, que expresamente califica de via jes a las Indias (es decir, a Asia), mientras que a aqul lo identifica como un viaje a un "nuevo mundo que hasta en tonces estaba oculto/0 Parece, pues, que concibe a la Tierra de Paria como algo separado y distinto del orbis terrarum. Por ltimo, en su carta al Papa de febrero de 1502,ro Coln ( b \ c c de nuevo el inventario de lo que Espaa le debe. En los dos primeros viajes hall mil cuatrocientas islas, trescien tas treinta y tres leguas de la tierra-firme de Asia, otras muchas grandes y famosas islas al oriente de la Espaola que es, dice, Tarsis, es Cethia, es Ofir y Ophaz e Cipango, y en el tercer viaje hall "tierras infinitsimas y cre y creo, dice, "que all en la comarca es el Paraso Terrenal.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

111

En esta ocasin e] distingo entre la tierra firme hallada en los dos primeros viajes, que expresamente identifica con Asia, y la encontrada en el tercero es ms claro, de suerte que estos tres testimonios parecen suficientes para concluir que, poco despus de haber escrito Coln su famosa carta en que expu so la hiptesis del Paraso, se convenci de que haba hallado una tierra de magnitud continental que ocupaba parte del hemisferio norte y que se extenda hacia el hemisferio sur, si tuada al sureste del Quersoncso ureo y separada de Asia. En suma, que haba hallado un orbe austral comparable al orbis terranun, habitable y habitado como ste, y que, por aadi dura, contena el Paraso Terrenal. Un orbe al cual, bien que incidental, pero no casualmente calific como un nuevo mundo.

XV

Dada la obvia importancia que reviste la conclusin a que lleg al almirante, es necesario esforzarnos por entender su alcance y sentido. Para ello hacc falla -aclarar qu motivo lo decidi en favor de 3a independencia geogrfica de las tierras que haba hallado en su tercer viajc respecto a las-encontra das en los viajes anteriores. Pero debemos ver, adems, por qu, todava en 1502 y por ltima yfcz, insisti en localizar en ellas el Paraso Terrenal, sin insistir, sin embargo, en la teo ra que serva de fundamento a esa idea, es decir, la de que el globo terrqueo afectaba, en el hemisferio occidental, la forma de una pera-o pelota con uno como seno de mujer. En cuanto a lo primero, no es difcil averiguarlo si recor damos cules eran las consecuencias del dilema que deba re solver Coln. En efecto, ya vimos que si se supona la conti nuidad entre los litorales atlnticos de Asia y los de la nueva tierra firme austral, el esquema geogrfico adoptado por Co ln para explicar sus hallazgos anteriores era insostenible. Se venia abajo, pues, la tesis que conceba a Asia dotada de una sola pennsula el Quersoncso Aureo , en cuyo extresno es

112

EL PRO CESO

D E L A IN V E N C I N

DE A M R I C A

tara el paso al Ocano ndico. (Lmina 111.) Si, en cambio, se supona que la Tierra de Paria no estaba unida al orbis terrarum, era necesario concebirla como un orbe distinto. En este caso, es cierto, se dejaba a salvo aquella tesis, pero a cos ta de enfrentarse con los problemas que haban inducido a los padres de la Iglesia y a tratadistas recientes a rechazar la posibilidad de mundos distintos alojados en el globo. Coln, sin embargo, se decidi ya vimos con qu timi dez-por este ltimo pattdo. Es obvio que el motivo de terminante fue el deseo d salvar el esquema geogrfico que le vena sirviendo para poder identificar la tierra de Cuba con Asia y que le prometa la existencia de un acceso al Oca no ndico al sur de esa tierra y al norte de la recin hallada Paria. Esto es decisivo, porque as vemos que Coln postul la separacin e independencia de la inesperada tierra firme austral como una obligada consecuencia de su esquema an terior y no como resultado de una observacin de datos em pricos que se le hubieran impuesto. En otras palabras, afir m la existencia de un nuevo mundo' como una suposicin a priori, porque lo que verdaderamente le importaba afirmar de ese modo era la existencia de aquel paso de mar al Ocano ndico de donde dependa, como sabemos, la prueba de su primera y fundamental creencia: la de haber llegado en su primer viaje al extremo oriental de la Isla de la Tierra. Pero no se comprende bien, entonces, cmo tom el almi rante una decisin que lo enfrentaba a las objeciones y peli gros anexos a la idea que abraz. Esto nos trae, precisamen te, al segundo punto que suscitamos al principio de este apartado, a saber: la razn por la cual insisti en localizar al Paraso Terrenal en esa tierra que le resultaba ser un nuevo e indito mundo. Tampoco parece difcil encontrar en este caso la respuesta. Ntese bien, en efecto, que el Paraso Terrena], por definicin, era parte del mundo", es decir, de aquella provincia csmica que Dios, en su bondad, haba asignado a hombre para que viviera en ella. Visto esto, aun que poda decirse que la independencia geogrfica de la tie rra firme austral la converta en un nuevo mundo, e] hecho de estar alojado en ella el Paraso Terrenal cancelaba ese

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

113

concepto para convertirla, en cambio, en el primero y ms antiguo mundo, de suerte que, en definitiva, si Coln sepa raba fsicamente los dos orbes, lograba mantener su unin moral que es de donde depende la condicin y calidad para que sean mundo. En suma, el "nuevo mundo*' intuido por Coln no era propiamente eso, sino parte del mismo y nico mundo de siempre. No postulaba, pues, el pluralismo cuya posibilidad haba sido admitida con todas sus consecuencias por los pa ganos. Y si el almirante se arriesg a arrimarse a esa inacep table y hertica nocin, fue porque crea que slo as se podra salvar la creencia cuya verdad haba salido a probar. Pero es claro que esta indirecta manera de sostener que exis ta donde l pensaba el paso que conducira a las naves espa olas a las riquezas de la India no poda convencer a nadie y que, por consiguiente, sus esfuerzos en ese sentido fueron vanos. Lo verdaderamente interesante de la hiptesis de Co ln consiste en que, por vez primera, el proceso se acerc a un desenlace crtico para la antigua manera de concebir el mundo. Sin embargo, la crisis todava no era inminente, por que las ideas de Coln carecan de toda probabilidad de ser aceptadas por dos razones decisivas. La primera, porque la teora cosmogrfica elaborada por Coln para justificar la exis tencia del Paraso Terrenal en las regiones recin halladas resultaba un verdadero disparate cientfico; n pero, segundo y ms importante, porque la idea de separar las dos masas de tierra que obligaba a admitir un "nuevo mundo', no era necesaria para explicar satisfactoriamente los hechos reve lados hasta entonces por la experiencia, segn vamos a ver en seguida. Se conjur, pues, la crisis que ya se perfilaba. Examinemos las razones que la pospusieron.

XV I

Las noticias del hallazgo de la Tierra de Paria, llegadas a Es paa en 1499, despertaron gran inters por reconocer ms

114

EL, P R O C E S O D E L A I N V E N C I N

D E A M E R IC A

ampliamente esas regiones y dieron nuevo impulso y orienta cin a la empresa. La Corona autoriz y se realizaron en rpida sucesin los conocidos viajes de Ojeda (mayo 1499septiembre 1500), Guerra y Nio (junio 1499-abril 1500), Yez Pinzn (diciembre 1499-septicmbrc 1500), Lepe (diciem bre 3499-octubre? 1500), Vlez de Mcndoza (diciembre 1499-julio 1500) y Rodrigo de Bastidas (octubre 1500-septiembre 1502).7 2 El conjunto de estas exploraciones revel la existencia del enorme litoral que ahora se conoce como la costa atlntica septentrional de Amrica del Sur, desde el Golfo de Darin (formado por costas de Panam y Colombia) hasta el cabo extremo oriental de Brasil. Ahora bien, como los nuevos ha llazgos no se prolongaron ms all de esos extremos, no se es tableci, por una parte, la continuidad y conexin de esas costas con las de la tierra septentrional reconocida en aos anteriores, m se estableci, por otra parte, en qu direccin podra correr la costa ms all del cabo extremo hasta donde se haba llegado. Estas indeterminaciones provocaron, pues, una situacin ambigua que conviene puntualizar. La conjetura de Coln en el sentido de que exista una gran masa de tierra que penetraba el hemisferio austral que d establecida fuera de toda duda. Como no se saba emp ricamente que estuviera unida a la masa de tierra firme sep tentrional, la posibilidad de que hubiera un paso martimo al Ocano Indico en c! trecho asm inexplorado permaneca abierta. La hiptesis de Coln acerca de un "nuevo mundo separado del orbis terrarum no poda, pues, descartarse. Pero lo importante era que, contrario a lo que pens Coln, sa no era la nica salida para dar razn del paso al Ocano n dico que haba empicado Marco Polo a su regreso a Europa. En efecto, como tampoco se saba en qu sentido corra la costa ms all del cabo extremo occidental explorado, se po da suponer que doblara hacia el poniente y que, por lo tanto, ese cabo sera el extremo meridional de una gran penn sula asitica, la que habra circunnavegado Marco Polo. En otras palabras, se pens que ese grande y nuevo litoral no era el de un extrao "nuevo' mundo separado y distinto

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

115

de la Isla de la Tierra, sino el de Asia, y ms concretamente dicho, el de aquella gran pennsula adicional que haban di seado Martn Behaim en su globo y Henrico Martellis en su planisferio. (Lamina III.) En resumen, las exploraciones realizadas entre 1499 y 1502 mostraron que las ideas de Behaim y de Martellus podan ser correctas, de suerte que surgi el dilema que puntualiza mos en seguida: Por una parte, tenemos Ja hiptesis segn la cual se supo ne que la masa de tierra firme en el hemisferio norte es el extremo oriental de la Isla de la Tierra u orbis terrarum y que la masa que penetra el hemisferio sur es un orbe distinto y "nuevo mundo1 . La condicin de esta hiptesis es, pues, que el paso martimo ai Ocano Indico fuera el de la separacin entre ambas masas de tierra firme. sta es la hiptesis de Coln, con la modalidad de que el almirante persista en que h Tierra de Cuba se identificaba con la tierra firme de Asia. Tenemos, por otra parte, la hiptesis que consiste en su poner que las dos masas de tierra firme son continuas y que se identifican con el litoral extremo oriental del orbis trrarum, y concretamente, como los de su gran pennsula asitica distinta del Quersoneso ureo. Para esta segunda hiptesis, la condicin era que al sur de esa nica masa de tierra firme se hallara el famoso paso al Ocano Indico empleado por Marco Polo. La cartografa de la poca documenta de un modo curio so e interesante ese dilema. En efecto, tenemos del ao de 1500 el justamente famoso mapa manuscrito de Juan de la Cosa en que puede verse la expresin grfica de la disyunti va.7 4 En este documento, el cartgrafo .presenta como costa continua todo lo comprendido desde los reconocimientos sep tentrionales de das expediciones inglesas hasta el cabo extre mo oriental de lo que hoy se conoce como el Brasil. Pero, por una parte, a partir de ese cabo se figurg una costa hipottica que corre directamente hacia el oeste, expresando de ese modo la idea y la esperanza, aadimos, de que esas tierras australes formaban la penetracin ms meridional de Asa.

116

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

Sin embargo y por otra parte, Juan de la Cosa interrumpi el litoral con una imagen de San Cristbal, patrn de los navegantes, pero tambin de Coln, precisamente en el sitio donde, segn ste, estara el paso al Ocano ndico. De ese modo, as parece, el cartgrafo quiso consignar o, por lo me nos, insinuar la otra hiptesis o posibilidad. (Lmina V .)

XVI i

El sentido o ser de las tierras que se haban hallado desde que* Coln hizo su primer viaje segua dependiendo de la lo calizacin del paso al Ocano ndico. Pero ahora la ubica cin de ese paso ofreca dos posibilidades. Muy consecuenteniente, pues, hubo dos viajes cuyos resultados deberan resolver el dilema. Aludimos a la llamada tercera navegacin de Amrico Vespucio (viaje portugus, mayo 1501-septiem bre 1502) y al cuarto y ltimo viaje del almirante (mayo 1502-noviembre 1504). ste y el siguiente apartado se dedican al estudio de esas dos expediciones que, si bien independientes, constituyen un nico y grandioso suceso en los anales de la historia de la Cultura de Occidente. Como tal, pues, se quieren presentar aqu, pero no slo porque as lo exige la lgica del proceso, sino porque de ese modo Coln y Vespucio aparecen como los colaboradores que en realidad fueron en lugar de los ri vales que una mal aconsejada pasin ha pretendido hacer de ellos, y poique, adems, tambin se repara la injusticia hist rica que con ambos se ha cometido: con el primero, al atribuirle el supuesto descubrimiento de Amrica que no realiz, ni pudo haber realizado; con el segundo, al responsa bilizarlo de la supuesta autoatrbucin de esa inexistente hazaa. Empecemos por hacernos cargo de los propsitos que ani maron a ambas expediciones, y primero de aquella en que tom parte Vespucio.1 5 La flota zarp de Lisboa a mediados de mayo de 1501 con

] i

P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

117

destino a las regiones subecuatoriales nuevamente halladas. Vespucio capitaneaba uno de los navios y a lo que se sabe, la armada iba al mando de Gonzalo Coelho. A principios de junio llegaron a Cabo Verde sobre la costa occidental de fri ca y encontraron all dos navios de la flota de lvarez Cabra! que venan de regreso de la India. Vespuco recogi infor mes acerca de ese viaje y los transmiti a Lorenzo de Mcdici en una carta fechada 4 de junio de 1501. De este documento y de una epstola anterior se pueden inferir los propsitos de Vespucio.1 0 En efecto, en la exploracin que realiz bajo el mando de Ojeda (1499-1500) se haba querido, dice Vespu* ci, dar la vuelta a un cabo de tierra, que Tolomeo llama Cattegara, el cual est unido al Gran Golfo, es decir, que en aquella ocasin se quiso alcanzar el extremo sur de la penetracin ms meridional de Asia para pasar por all al Sino Magno formado por aguas del Ocano ndico.7 8 No se logr tan deseado objetivo y ahora, en este nuevo viaje, se preten da intentarlo de nuevo. Ciertamente, Vespucio no lo dice de un modo expreso, pero el estudio de la carta autoriza esa inferencia, porque de otro modo no se entiende su afirma cin, sa s expresa, de que abrigaba la esperanza de visitar en este viaje las regiones que haba reconocido lvarez Cabral en su reciente navegacin a la India.7 1 1 En suma, por lo que toca personalmente a Vespucio, el propsito del viaje consista en navegar hasta las costas sub ecuatoriales reconocidas durante la exploracin que hizo al mando de Ojeda, mismas que consideraba ser litorales asi ticos. Logrado ese primer objetivo, pretenda proseguir el viaje costero en busca del lugar donde pudiera pasar al Oca no ndico. Localizado esc paso, deseaba continuar la nave gacin en demanda de la India y en el lmite, llegar hasta Lisboa por la va del Cabo de Buena Esperanza, completan do as, por primera vez en la historia la circunnavegacin del globo. No le faltaba razn, pues, deca en la carta que co mentamos que abrigaba la "esperanza de cobrar fama impe recedera, si logra regiesar a salvo de este viaje. Veamos ahora qu proyectos animaban a Coln. Se sabe que el 26 de febrero de 1502, cuando la armada en que iba

118

E L PRO CESO D E LA

IN V E N C I N

D E A M R IC A

Vespucio recorra la costa atlntica de la que l crea ser una pennsula asitica, Coln present un memorial solicitando la autorizacin y los medios para emprender nuevo viaje. El documento se ha perdido, pero el propsito de la exploracin puede inferirse de la respuesta de los reyes; del pliego de ins trucciones que la acompaaba, y de una carta suscrita por los monarcas, sin nombre de destinatario, pero dirigida a quien fuera el capitn de una flota portuguesa recin enviada a la India por la ruta de oriente.8 1 En efecto, de esas piezas docu mentales se deduce que la expedicin tena unos propsitos enteramente semejantes a los que animaron a Vespucio. La alusin a un recorrido que sera muy extenso; la afirmacin de que el derrotero no pasara por la Tsla Espaola; el permiso para llevar a bordo intrpretes arbigos y sobre todo, la carta destinada al capitn portugus acusan, sin lugar a duda, que el destino de la exploracin era alcanzar las regiones de la India, ya reconocidas por los portugueses, y puede suponerse que tambin se abrigara la esperanza de que e) almirante regresara a Espaa por la va del Cabo de Buena Esperanza/2 Pero es claro, entonces, que para lograr tan ambicioso pro yecto, la meta inmediata de Coln consista, como la de Vespucio, en encontrar el paso al Ocano ndico, slo que lo buscara por otras latitudes. En efecto, recurdese que segn las ideas que se form Coln al regreso de su tercer viaje, ese paso debera encontrarse en la separacin marti ma entre la Isla de la Tierra y e "nuevo mundo donde su pona que estaba el Paraso Terrenal, y por ese rumbo en efecto, lo mandaron los reyes a buscarlo.8 3 He aqu las intenciones de los dos viajes destinados a re solver el gran dilema de cuya solucin depende la verdad del ser que se vena atribuyendo a las nuevas tierras, pero mucho ms importantemente, de cuya solucin dependa, ni ms ni menos, la validez de la manera tradicional cristiana de en tender al mundo con todo lo que ello significaba. Si Coln alcanzaba su propsito, quedara probada la existencia real de otro mundo y la crisis consiguiente seria inevitable; si Vespucio lograba el suyo, no habra lugar a alarma alguna. El escenario est dispuesto, y ahora es de verse cmo va a

EL PRO CESO

DE

LA

IN V E N C IO N

DE

A M E R IC A

119

desenvolverse en su doble trama esta espectacular comedia, nunca mejor llamada de las equivocaciones.

X V III

A principios de agosto de 1501, despus de una penosa tra vesa, la armada portuguesa en que iba Vespucio alcanz la costa de lo que hoy llamamos el Brasil8 4 Persuadidos los na vegantes de hallarse sobre el litoral asitico iniciaron la ex ploracin costera hacia el sur, tanto por reconocer aquellas comarcas que caan bajo el seoro de Portugal, como por buscar el cabo final que permitira el acceso al Ocano ndi co. Averiguando que la costa se prolongaba hacia el sur ms de lo que se haba supuesto, la flota lleg al punto donde terminaba la jurisdiccin de Portugal y comenzaba la astellana, de acuerdo con la particin y convenio de Tordesillas. Legalmente all tendra que suspenderse el reconocimiento, pero resultaba insensato abandonarla, pues no era creble que la costa se prolongara mucho ms. Con esta esperanza se decidi continuar la exploracin, pero bajo el amparo de un expediente que, en todo caso, serva para salvar las aparien cias. La exploracin se despoj de su carcter oficial,8 5 de manera que a partir de ese momento adquira el carcter de un viaje de trnsito, y a fin de evitar suspicacias, se acord con^ fiar el mando provisional de la armada a Vespucio, As, por lo menos, es como se ha explicado su intervencin directa en esta parte del viaje! Sea de ello lo que fuere, lo importante es que no hallaron el tan deseado paso, pero se averigu, en cambio, que aquella costa-se prolongaba sin trmino hasta las regiones tempestuosas vecinas al crculo antartico.8 6 Esta circunstancia resultaba sobremanera desconcertante en vista: de las nociones previas que^haban animado los proyectos de la exploracin y era preciso 'intentar algn ajuste para expli car el nuevo dato. Con este enigma a cuestas regres la flota a Lisboa en los primeros das de septiembre de 1502. Deje mos a Vespucio con la preocupacin de resolverlo, para dar

120

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N D E A M R IC A

alcance a Coln que, para esa fecha, luchaba contra la in clemencia de un mar adverso. Coln inici la travesa ocenica el da 26 de mayo de 1502, partiendo de la Isla de Ferro en las Canarias.8 7 Por motivos al parecer justificados, desobedeci las instrucciones de los reyes y se dirigi a h Isla Espaola en demanda de la Villa de Santo Domingo, Este cambio de itinerario modific la ruta originalmente proyectada: ahora resultaba forzoso navegar desde Santo Domingo, pero no ya en busca de la Tierra de Paria que le quedaba al sureste, sino en requeri miento de la costa de tierra firme asitica que le quedaba al occidente y que, como sabemos, C ola conceba como pro longacin del litoral de Cuba. Una vez que hubiere topado con la tierra firme, el proyecto era costearla en requerimien to del paso de mar que, segn l, la separaba de aquel nue vo mundo que haba encontrado en su viaje anterior. En ejecucin de ese plan, la flota lleg a una costa que corra de oriente a occidente, el litoral atlntico de la hoy Repblica de Honduras, y desde all se inici la busca. Fue preciso, ante todo, costear hacia el oriente con la esperanza de hallar pronto el cabo donde la costa doblara hacia el sur y condujera a la flota al extremo de la que se supona penn sula. Este trecho de la navegacin result penossimo, pero, por fin, el 14 de septiembre se encontr el cabo que, no sin motivo, llam Coln Cabo Gracias a Dios, nombre que an conserva. La costa corra directamente hacia el sur; el almi rante ya se encontraba en la regin an inexplorada, y por lo tanto, en el trecho en que tendra que hallarse el lugar por donde, de acuerdo con sus nociones, haba pasado Marco Polo al Ocano Indico. No es del caso relatar aqu los pormenores de la explora cin. Baste recordar que a medida que progresaba, la terca ausencia del paso se vea compensada por la confirmacin de ser asiticas aquellas comarcas, y tan indubitable, que, cuando Coln tuvo noticias de unas minas de oro no leja nas, se sinti autorizado a concluir que eran las de Chimba, regin del Quersoneso ureo que Marco Polo pona como provincia extrema meridional de esa pennsula.8 8 Con esta

:1

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M E R IC A

121

|j 1 1 | | | (: ij |l

j]

fj | | I] , |f | | | If jj j i

I | | > 1

seguridad, que prometa el cercano e inevitable encuentro del deseado paso al Ocano Indico, la flota vino a dar a una entrada de mar que pareca ser el principio de lotque tanto se buscaba. Esto aconteci el 6 de octubre; once das ms tarde se averigu de fijo el engao: aquella entrada no era sino una baha, y la alucinada esperanza se esfum para siempre. La triste realidad trajo consigo, sin embargo, un consuelo: averigu Coln que se hallaba, no, ciertamente, en la vecindad de un estrecho de mar que le permitiera pasar al Ocano Indico, pero s sobre la costa de un estrecho de tierra, angosto istmo que, como una muralla, separaba a la flota de aquel ocano. Le dijeron los nativos y Coln lo crey, que al otro lado, a slo nueve jomadas a travs de las montaas, se encontraba una opulenta provincia llamada Ciguare, rica en oro, joyas y especias, donde haba mercaderes y seores de poderosos ejrcitos y armadas, y distante a diez das de navegacin del ro Ganges.8 9 Tan extraordinaria noticia convenci al almirante de que sera vano buscar el paso de mar en esas latitudes, y tanto ms cuanto que la costa torca hacia el oriente en direccin de la tierra de Paria indicando as la continuidad con ella. An antes de salir de Espaa, Coln ya haba sospechado que eso poda acontecer, segn lo prueba una carta de Pedro Mrtir,0 0 v eso aclara por qu Coln abandon tan prontamente la busca del paso martimo y por qu dio tan fcil crdito a la noticia que le dieron los nativos acerca de la existencia de un istmo. En todo caso, los resultados de esta exploracin lo obligaban, como tambin le aconteci a Vespucio, a modificar el esquema geogrfico que le haba servido como base. Podemos concluir, entonces, que desde el punto de vista de los propsitos que animaron a los dos viajes, ambos fue ron un fracaso completo; pero un fracaso que tuvo, sin em bargo, la consecuencia de hacer posible una inesperada y decisiva revelacin. Para mostrar cmo pudo ser as, hace falta hacernos cargo previamente de las ideas que se formaron Coln y Vcspucio, cada uno por su lado, a base de sus respec-

122

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N D E A M E R IC A

ti vas experiencias. almirante.

Examinemos, primero, la hiptesis del

X IX

Para determinar cul fue el pensamiento de Coln despus de su cuarto y ltimo viaje, en orden al problema que nos interesa, es preciso recurrir a la extraa carta que dirigi a Fernando c Isabel desde Jamaica, el 7 de julio de 1503, la llamada Lettera Rarissima*1 Lo que sorprende de inmediato en este documento es el silencio total que guarda el almirante respecto a la busca del paso de mar al Ocano ndico que, como sabemos, fue el ob jetivo principal del viaje. Pero esto se debe a que los infor mes que recogi tocantes a la existencia de un istmo que separaba aquel ocano del Atlantico, alter radicalmente sus nociones previas. En efecto, del contenido de 3 a Lettera Rarissima se deduce con claridad que la noticia de aque ist mo lo oblig a abandonar definitivamente su conjetura respccto a la existencia de una tierra firme austral independiente y separada del orbis terrarvm para aceptar, en cambio, la idea de su unin, considerndolo todo como los litorales de Asia. En otras palabras, el fracaso respecto al hallazgo del paso martimo, persuadi al almirante a aceptar como verdadera la tesis de la pennsula adicional de Asia, de suerte que aca b pensando que los litorales de las dos masas de tierra firme ubicadas en ambos hemisferios eran continuos, pero siempre en la creencia de que Cuba no era una isla, sino que formaba parte de la tierra firme/2 Uno de los croquis de mapa dise ado por Bartolom Coln 0 3 a raz del viaje y al margen, precisamente, de una copia de la Lettera Rarissima, es c! testimonio cartogrfico que expresa la nueva hiptesis del al mirante. [Lmina V I.) Veamos ahora lo que pens Vcspucio con motivo de la inesperada comprobacin de que la tierra firme que haba explorado se prolongaba interminablemente hacia el polo an-

E L PRO CESO D E LA

IN V E N C I N D E A M R IC A

12*

trtico. Pues bien, es obvio que esa circunstancia haca im posible sostener la previa identificacin de esos litorales con ios de la supuesta pennsula adicional do Asia, porque de o contrario no se poda dar cuenta del acceso martimo emplea do por Marco Polo pnra pasar al Ocano ndico. la forzoso concluir, pues, que se trataba de una tiena firme separada por el mar del orhis terrarum. Pero qu era entonces, esa tierra? En el espritu de Vespucio debi reinar el descon cierto, y no es sorprendente, pues, advertir su huella en las primeras cartas que escribi a su regreso del viaje. En efec to, en la epstola que dirigi a Lorenzo de Mdici para darle cuenta de la exploracin,'1 4 se nota parquedad y reticencia que slo han sido explicadas por el temor que le inspiraba el rey de Portugal. Pueda ser, pero lo cierto es que casi nada dice acerca de la cuestin que aqu nos interesa. Asegura que la tierra explorada es de magnitud continental; que la armada recorri sus costas hasta cerca de los 50 de latitud sur; que observ y tom nota de los movimientos de los cuerpos ce lestes visibles en aquel hemisferio y de otras cosas que le pa recieron dignas de reparo, porque tena el proyecto de escribir un libro con el relato de sus viajes, y por ltimo, que la ar mada penetr hasta la regin de los antpodas, puesto que el recorrido abarc "una cuarta parle del m u n d o '?5 Eso es todo. Es claro que si Vespucio tena en esc momento algu na iden ms precisa no la expres, pero nos parece que la epstola ms bien revela la incertidumbre de su nimo. De finales de 1503 o principios de 1504 tenemos otra car ta de Vespucio que tampoco aclara nada, porque es, en definitiva, un documento escrito en defensa de algunos con ceptos afirmados en la epstola anterior.9 6 No puede decirse lo mismo, sin embargo, de la siguiente en orden cronolgi co, la famosa carta llamada Munc/us Novus, cuyo texto va mos a considerar en seguida.9 7 Dice Vespucio, en un pasaje que se ha hecho clebre,6 8 que es lcito designar como "nuevo mundo1 a los pases que visit durante el viaje, por dos razones. La primera, porque nadie antes supo que existan; la segunda, porque era opinin comn que el hemisferio sur slo estaba ocupado por el

12-}

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N D E A M R IC A

Ocano. Ahora bien, parece claro que esos dos motivos jus tifican calificar a las regiones a que alude Vespucio como algo nuevo en el sentido de recin halladas e imprevistas. Pero ;por qu ha de ser lcito considerarlas como un mundo? Vespucio contesta de un modo indirecto cuando aade, a rengln seguido, que si es cierto que algunos admitan la po sibilidad de la existencia de una semejante tierra en el hemis ferio sur, negaron con muchas razones que fuera habitable, opinin que, sin embargo, ahora desmiente la experiencia, puesto que la tierra q,ue l visit est habitada por ms multitud de pueblos y animales dice que nuestra Euro pa, o Asia o bien frica . De esta aclaracin resulta, prime ro, que Vespucio concibe inequvocamente las tierras que explor como una entidad geogrfica distinta del orkrs terrarum, puesto que de un modo expreso las distingue de las tres partes que tradicionalmente lo integraban. Pero, segun do, que la existencia de semejante entidad no era tan impre visible como asegur al principio, ya que admite que algunos reconocan esa posibilidad. As vemos, entonces, que, para Vespucio, la verdadera novedad del caso radica en que se trata de unas tierras australes habitables y de hecho habita das, y por eso no slo son algo nuevo en el sentido de que eran desconocidas, sino que constituyen, precisamente, un mundo nuevo. El pensamiento de Vespucio es bien claro si lo referimos al horizonte cultural que le presta su significacin. En efec to, para l, como para cualquier contemporneo suyo, la palabra mundo aluda, segn ya sabemos, al orbh trrarum, a slo la Isla de la Tierra, o sea a aquella porcin del globo que comprenda a Europa, Asa y frica y que le haba sido asignada al hombre por Dios para que viviera en ella con exclusin de cualquier otra parte. Es as, entonces, que si a Vespucio le pareci lcito designar a los pases recin explorados por l como un nuevo mundo, es porque los concibi, segn ya los haba concebido hipotticamente an tes Cristbal Coln, como uno de esos orbis alterius admiti dos por los paganos, pero rechazados por los autores cristianos

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

125

en cuanto que podan implicar una inaceptable y hertica pluralidad de mundos. Contrario, pues, a cuanto se ha veni do afirmando y repitiendo, en la hiptesis de Vespucio no debe verse la genial y sorprendente intuicin de Amrica, se gn ha querido entenderse. Lo que pas fue que, atenta la imposibilidad emprica de seguir explicando como asiticas las tierras que explor y advrtiendo, por lo tanto, que estaba en presencia de una entidad geogrfica desconocida, Vespu cio recurri a un concepto ya empleado antes por el almiran te en parecfda coyuntura y que, como l, tambin abandonar por ser una solucin inaceptable, como veremos en su opor tunidad. Esta manera de comprender la intervencin de Vespucio la purga de ese cariz apocalptico y casi milagroso con que suele presentarse y que, no sin motivo, la hace tan sospe chosa a los prejuiciados ojos de quienes rutinariamente insis ten en ver en todo cuanto concierne a Vespucio la daada intencin de hurtarle a Coln los laureles de su fama. Ello, sin embargo, no quiere decir que la idea de Vespucio no implique un decisivo paso en el desarrollo del proceso, se gn se ver ms adelante cuando se compare con la hi ptesis paralela que haba formulado Coln a raz de su tercer viaje. Pero antes de ocuparnos de tan importante tema es int sante sealar la curiosa paradoja en que desemboc el intento de resolver la disyuntiva que plante la busca del paso al Ocano ndico. En efecto, ahora se ve que el fracaso de am bos viajes acab operando una inversin diametral, porque, as como Coln se vio obligado a aceptar la tesis que le haba servido a Vespucio como base de su exploracin, la que pos tulaba una pennsula adicional de Asia; as, por su parte, Vespucio se vio forzado a aceptar la tesis desechada por Coln, la que supona la existencia de un nuevo mundo. Co ln inici su viaje con el propsito de comprobar su hipte sis de la existencia de dos mundos" y regres con la idea de que todo era uno y el mismo mundo; Vespucio inici su viaje con el proyecto de comprobar que todo era uno y el mismo mundo y volvi con la idea de que haba dos. El

126

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N D E A M R IC A

proceso, ni parecer, qued encerrado en un crculo vicioso sin salida; y, sin embargo . . .

v?

xx =

En historia, com manifestacin que es de la vida, hoy no se sabe que dinamismo que hace imposible, quitando la muer te, que sus procesos se ahoguen en aporas. Por eso, en his toria, los conceptos de error, de contradiccin y fracaso apenas tienen vigencia verdadera. Todo es marcha, y resulta mara villoso comprobar cmo una situacin que parece insoluble no es, en realidad, sino nuevo y vigoroso punto de partida hacia alguna meta imprevisible. Y as, contra toda aparien cia, aquella inversin de trminos en la que no se discierne cambio esencial respecto a la posicin anterior, no fue sino la apertura por donde el proceso pudo tomar un nuevo e inu sitado rumbo. Veamos cmo fue esto asi. La idea que tuvo Vespucio acerca de la existencia de un nuevo mundo se parece tanto a la que haba tenido Coln que, vistas desde afuera, son casi idnticas. En efecto, el al mirante no slo proclam que haba encontrado una impre visible y extensa tierra austral, distinta y separada del orbis tcrrarwn, ignorada por los antiguos y desconocida por ios modernos, sino que tambin la concibi como un nuevo m un do. Una cuidadosa reflexin descubre, sin embargo, que en tre dos hiptesis hay una diferencia fundamental que radica en los distintos motivos que, respectivamente, impulsaron a sus autores a formularlas. Consideremos, primero, el caso de Coln. Coln pens que haba hallado una masa de tierra firme austral separada de la masa de tierra firme septentrional, no porque lo hubiere comprobado empricamente, sino porque as lo exiga su idea previa acerca de que esta ltima era el extremo oriental asitico de la Isla de la Tierra. En otras palabras, concibi la existencia de un nuevo mundo obligado por la exigencia de salvar la verdad de su hiptesis anterior.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

127

Vemos, entonces, que la explicacin del nuevo dato empiri co (la existencia de una masa de tierra firme austral) estaba condicionada por la idea previa de que las tierras halladas en los viajes anteriores pertenecan a Asia. Se trata, pues, de una hiptesis con fundamento < i priori. Por eso, cuando Co ln advirti (cuarto viaje) que no era necesario postular la separacin de las dos masas de tierra firme para salvar su idea de que la masa septentrional eia Asia (acogindose a la tesis de la pennsula adicional), abandon sin dificultad su hi ptesis de la existencia de un nuevo mundo. Podemos concluir, entonces, que la hiptesis del almiran te, dada su motivacin, no pudo poner en crisis la ida pre via que le dio vida, o dicho de otro modo, que el hecho de haber encontrado una masa de tierra firme en un lugar im previsto, no logr imponerse como la revelacin que pudo haber sido, porque Coln crey poder explicarla dentro del cuadro de la imagen tradicional del mundo. Volvamos ahora la mirada a la hiptesis de Vespucio. Vespucio pens que haba explorado los litorales de una masa de tierra firme austral separada de la masa de tierra firme septentrional, porque lo comprob empricamente, ya que era imposible seguir suponiendo que aquella masa pertene ciera a Asia, a pesar de ser sa su idea previa. Vespucio, pues, a diferencia de Coln, concibi la existencia de un nuevo mundo a pesar y en contra de su hiptesis anterior. Vemos, entonces, que la explicacin del nuevo dato empri co (la existencia de una masa de tierra firme austral) no est condicionada, como le acontece a Coln, por la idea previa de que las tierras halladas antes,pertenecan a Asia, sino que es independiente de la verdad o falsedad de esa idea. Se tra ta, pues, de una,. hiptesis con fundamento a . posteriori. As, la necesidad emprica que oblig a Vespucio a suponer que la masa de tierra firme que explor fio poda ser asitica, no implic nada respecto a - la masa de tierra frme septentrio nal. Esto quiere decir, entonces, que, en principio, la sepa racin o no de esas dos masas de tierra firme por un brazo de mar, resultar indiferente a la validez de la idea de que las tierras exploradas por Vespucio no sean asiticas, porque,

128

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N D E A M R IC A

cualquiera que sea el caso, no habr necesidad de aban donarla. Dicho de otro modo, si existe una separacin martima enlre las dos masas de tierra, segn pens Vespucio, resulta necesario admitir, como admiti Vespucio, que la masa me ridional es una cntdacj geogrfica distinta a la Isla de la Tie rra, y resulta posible suponer lo mismo respecto a la masa septentrional. Si, en cambio, no existe esa separacin mar tima, entonces ser necesario admitir que ambas masas cons tituyen una entidad geogrfica distinta de la Isla de la Tie rra. Como esta ltima era la hiptesis ms atrevida, nada tiene de sorprendente que Vespucio* se haya acogido a la primera, como tampoco es sorprendente que ms tarde, se gn veremos, ya no haya insistido en ella, ( Podemos concluir, entonces, que la hiptesis de Vespucio contiene en s la posibilidad de trascender la premisa funda mental (la supuesta excesiva longitud de la isla de la Tierra) que vena obligando a identificar las tierras halladas con li torales asiticos, puesto que cancel, como necesario, el su puesto (el paso al Ocano Indico) de donde vena depen diendo la validez de esa identificacin. A nadie elude la importancia decisiva de esta conclusin, porque as se com prende que 'la exploracin realizada por Vespucio logr con vertirse en la instancia emprica que abri la posibilidad de explicar las fierras que se haban hallado en el Ocano de un modo distinto al obligado por el planteamiento inicial. En suma, si nos atenemos a los trminos concretos de la tesis de Vespucio, no puede decirse que super la tesis anterior de Coln, porque al concebir ambos la masa de tierra firme austral como un nuevo mundo", ambos permanecieron den tro del marco de las concepciones y premisas tradicionales. Pero si nos atenemos a las implicaciones de la tesis de Ves pucio, entonces debe decirse lo contrario, porque al concebir la masa de tierra firme austral como un nuevo mundo" abri la posibilidad, que la tesis de Coln no contena, de concebir a la totalidad de las tierras halladas de un modo que desborda el marco de las concepciones y premisas tradicio nales.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

129

Aqu nos despedimos de Coln como del hroe que, con duciendo la hueste a la victoria, cae a medio camino, porque si es cierto que sus ideas le sobrevivieron en muchos parti darios, no lo es menos que el sendero con promesa histrica era el que abri Vespucio. Vamos a considerar en seguida cmo se actualiz la nueva posibilidad.

XXI

La vieja teora de la Isla de la Tierra como nico lugar asig nado al hombre para su domicilio csmico est a punto de entrar en definitiva crisis y bancarrota, Las probabilidades de salvarla son, en verdad, escasas. Se intentar, sin embar go, un ltimo y desesperado esfuerzo. Pasemos a examinarlo. De acuerdo con la hiptesis de Vespucio, la situacin es la siguiente; tenemos en el hemisferio norte una extensa costa identificada como perteneciente al extremo oriental del orbis ferraran, o ms concretamente, como el litoral atlntico de Asia, y tenemos, en el hemisferio opuesto, se parada de la anterior, otra costa que, descendiendo hacia el polo sur quedaba postulada como perteneciente a un nuevo mundo", Los mapas de Contarini (1506) y de Ruysch (1507 o 1508, Lmina V il) expresan grficamente esta tesis.ltu Ahora bien, ya advertimos que esta solucin no era acep table, porque postulaba una pluralidad de mundos, pero tam bin acabamos de aclarar que no era la nica solucin posi ble para dar cuenta de los resultados de la exploracin en que tom parte Vespucio.. En efecto, vimos que una vez admitido como necesario que los litorales de la masa de tie rra austral no podan seguirse entendiendo como asiticos, ya era posible suponer lo mismo respecto a la masa de tierra septentrional y que en semejante posibilidad consista, preci samente, la enorme diferencia entre las hiptesis paralelas de Vespucio y Coln. Fue as, pues, como surgi la idea de que esa tierra septentrional bien poda ser otra gran isla, tambin desconocida hasta entonces por los antiguos, y com

130

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

para ble a la que Vcspucio, falto por lo pronto de otro con cepto, haba considerado lcito concebir como un nuevo mundo. Esta tesis de las dos grandes islas ocenicas, que vena a substituir la inaceptable hiptesis de un "nuevo mundo, en contr su expresin en una serie de mapas diseados en tomo a 1502, Nos referimos a los mapas manuscritos conocidos como el King-Hamy-IIuntington, el Kuntsmann II, el Nicol Canciro (Lamina V III) y el Alberto Cantino.'0 1 En efecto, en estos documentos cartogrficos, pese a diferencias de de talle,1 0 2 la novedossima idea de que la masa de tierra sep tentrional constitua tambin una entidad independiente del orbis terrarum aparece clara y vigorosamente expresada. Al mismo tiempo se mantiene, sin embargo, el supuesto de su separacin respecto a la masa meridional, pero de un modo tan notorio y exagerado que, en definitiva, el conjunto de las nuevas tierras no se impone como una sola entidad en con traste con la enorme masa de la isla de la 'Fierra, sino que ofrece el aspecto de dos grandes islas situadas a) occidente de Europa,1 0 * sin que se sugiera an la imagen del ocano que ahora llamamos el Pacfico. (Lminci V J,) El sentido de esta nueva manera de explicar la existencia de todas las tierras que se haban hallado desde 1492, es que de ese modo se intentaba salvar la concepcin unitaria de] mundo exigida por el dogma de la unidad fundamen tal del gnero humano, amenazado por la hiptesis de Vcs pucio, puesto que la tesis de las dos grandes islas ocenicas mantena, por lo menos en apariencia, la imagen geogrfica tradicional del mundo. El intento, sin embargo, no era satisfactorio. En efecto, puesto que esas dos grandes y estrechas islas1 0 4 estaban habi tadas, su existencia ofreca, concebidas o no como un "m un do nuevo, las mismas objeciones religiosas y evanglicas que haban obligado a los tratadistas cristianos a rechazar la idea pagana de otros posibles mundos distintos al alojado en la Isla de la Tierra. Es as, entonces, que lo nico que se con segua con la tesis de las dos islas era el rechazo verbal de una explicacin que expresamente amenazaba el concepto

EL PRO CESO D E LA

IN V E N C IO N

D E A M E R IC A

131

fundamental de la unidad del mundo, al recurrirse a una ima gen geogrfica que, en apariencia, slo correga la imagen tradicional al aadir dos islas que en nada la alteraban subs tancia (mente. Las anteriores consideraciones nos permiten entender a fon do los motivos que impulsaron a los autores de los mapas que acabamos de mencionar a aceptar y exagerar la supuesta separacin entre las dos masas de tierra que se haban halla do, porque en la medida en que se exageraba esa separacin, en esa misma medida se restaba importancia a esas tierras como una entidad geogrfica comparable al orbis terranirn. Pero visto que este expediente no solucionaba el problema en su fondo, segn acabamos de explicar, y que la experiencia recogida en la exploracin de Vespucio ofreca la posibilidad real de la otra alternativa, a saber: la unin de las dos masas de tierra, no haba ningn impedimento para que no se apro vechara. Y en. eso consiste el prximo paso del proceso que vamos n estudiar en seguida. En suma, la tesis de concebir las nuevas tierras meramente como dos islas ocenicas fue un primer intento de explicar las como entidades geogrficas., independientes, sin necesidad de recurrir a la nocin tradicional, pero inaceptable para el Cristianismo, de la pluralidad de mundos. Y si es cierto que ese intento fue insuficiente, no por eso fue vano; por lo con trario, gracias a l, las nuevas tierras, inicialmente concebidas como una parte de la Isla de la Tierra, se desprendieron to talmente de ellas. Es, pues, el momento crtico en que apa rece la necesidad -de concederles, un sentido propio,!/un ser especfico que. las individualice. Por ahora, sin embargo, to dava no se trata de Amrica.

XXII %

'

Para ver de qu modo se dio el prximo paso en el proces, es necesario recurrir a otro famoso texto de Vespucio, su car ta fechada en Lisboa el 4 de septiembre de 1504, conocida

132

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M R IC A

como la Leera o, en su versin latina, como las Quatour A merici Vesputti navigationes.1 0 * Lo primero que llama la atencin es que en este documen to se presente el conjunto de las exploraciones sin aludir si quiera a la circunstancia de que por algn tiempo las nuevas tierras fueron consideradas como parte de Asia. Y es que el autor simplemente quiso ofrecer a su corresponsal el panora ma general de sus viajes a la luz de sus ltimas conjeturas. Pero lo verdaderamente sorprendente es que ya no emplea el concepto de nuevo mundo que propuso en su carta an terior como la correcta manera de concebir la masa de tierra austral cuyos litorales haba recorrido. Tratemos de ver, en tonces, cmo entiende ahora Vespucio las nuevas tierras, puesto que no aparecen, ni como parte del orbis terrarum, ni como uno de esos otros orbes hipotticamente admitidos por la ciencia clsica. Afirma Vespucio en el prembulo, que escribe de cosas no mencionadas ni por los antiguos ni por los modernos es critores.1 0 8 Aclara, ms adelante, que su deseo es comunicar lo que ha visto en diversas regiones del mundo en los viajes que emprendi con el objeto de descubrir nuevas tierras.1 U Esta manera de aludir al motivo de sus exploraciones como nuevas tierras" que forman parte del mundo se repite a lo largo de la carta,1 0 8 y revela una vaguedad e indefinicin significativas. Pero eso no es todo; al principio del relato del primer viaje, presentado como una empresa descubrido ra de nuevas tierras hacia el occidente, dice que se hallaron mucha tierra frme e infinitas islas, muchas de ellas habita das, de las cuales los antiguos escritores no hacen mencin, porque, agrega Vespucio, creo que de ellas (la tierra firme y las islas) no tuvieron noticia; que si bien me recuerdo, en alguno lie ledo que consideraban que este mar ocano era mar sin gente".1 0 8 Ya se habr advertido: Vespucio repite el argumento que adujo en su carta anterior para justificar como lcita la designacin de mundo nuevo, pero ahora, ni insiste ep ese concepto, ni por otra parte, se refiere tan slo al he misferio austral (como en la carta anterior), puesto que est hablando de las tierras halladas al occidente de Europa.

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N D E A M R IC A

133

i t I i jj II ,;i t | j: ^

En otros pasajes1 1 0 la Lettera ofrece datos de ubicacin geogrfica, pero en ninguno aparece el intento de definir o identificar las regiones de que se trata, salvo en el caso de una de las islas primeramente halladas por Coln, probablemente la Espaola, que Vespucio piensa que es la Antilla,1 1 1 indicio de que no considera como parte de Asia la tierra firme adyacente. Es de primera importancia, por otra parte, un prrafo de los iniciales correspondientes al segundo viaje, porque en l nos da a entender Vespucio que se haba decidido en favor de la continuidad de las dos masas de tierra firme,1 1 2 de donde se infiere que conceba el.conjunto de las nuevas tierras como una unidad geogrfica, una gran barrera que corra de norte a sur a lo largo de los dos hemisferios y atravesada en el Ocano en el camino de Europa a Asia por la ruta de oc cidente. Por ultimo, la Lettera es prolija en interesantsimos datos y noticias acerca de la riqueza de las nuevas tierras, su flora y fauna y sus habitantes. Este aspecto del documento excede nuestros inmediatos intereses, salvo en cuanto indica que en ningn momento hay nada que pueda interpretarse en el sen tido de que Vespucio piense que esas tierras son asiticas. Por lo contrario, el autor traza un cuadro de unas regiones indi tas, asombrosas y extraas. Ahora bien, del anlisis anterior, pueden deducirse dos afir maciones fundamentales; Primera, que en la Lettera tenemos el documento donde se concibe por primera vez el conjunto de las tierras halladas como una sola entidad geogrfica -separada y distinta de la Isla de la Tierra. Segunda, que en la Lettera, sin embargo, existe una inde terminacin acerca del ser de esa entidad, puesto que a la vez que Vespucio abandon el concepto de nuevo mundo no propuso nada para substituirlo. Vespucio debi comprender, pues, que se trataba de un concepto inadmisible por el piuralismo de mundos que implicaba, pero no pudo o no quiso arriesgarse a proponer el que sera adecuado, dada su nueva visin de las cosas.1 1 3

134

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C IO N

D E A M E R IC A

Podemos concluir, entonces, que en la Lettera se actualiz la crisis que se present por primera vez cuando Coln se vio obligado, contra todos sus deseos, a reconocer que una parte de las tierras halladas por l no podan entenderse como pertenecientes al orbis terrarum. Pero ahora la vieja imagen medieval ha tenido que ceder ante las exigencias de los datos empricos c incapaz, ya, de admitirlos con una explicacin satisfactoria, surge la necesidad de concederle un sentido pro pio a esa entidad que all esta reclamando su reconocimiento y un ser especfico que la individualice. Vespucio no infiri esta necesaria implicacin, ni intent hacer frente a aquella necesidad. Cuando esto acontezca Amrica habr sido iiv ventada.

X X III

'Penemos ahora a la vista una gigantesca barrera 1 1 atravesa da de norte a sur en el espacio que separa los extremos occi dentales y orientales de la Isla de la Tierra, y e] problema consiste en determinar qu sentido o ser va a concedrsele a esc imprevisto c imprevisible ente que le haba brotado al Ocano. Para despejar esta incgnita debemos hacernos cargo de] contenido de dos famossimos documentos, a saber: el clebre folleto intitulado Cosmogrdphiae Introduclio, publi cado en 1507 por la Academia de Saint-D,m que incluy la Latiera de Vespucio en traduccin latina, y la no menos clebre y espectacular carta geogrfica destinada a ilustrarlo, el mapamundi de Waldsseemller, tambin de 1 507.'1 1 ' (Lmina IX .) En la Cosmographiae Introdaciio se dice: a) que, tradicio nalmente, el orbe, es decir la Isla de la r Pierra en que se alojaba el mundo, se ha venido dividiendo en tres partes: Europa, Asia y Africa; b) que en vista de recientes explora ciones, ha aparecido una "cuarta parte; c) que, como fue concebida 1 1 7 por Vespucio, no parece que exista ningn moti, o justo que impida que se la denomine Tierra de Amrico, o

E l, P R O C E S O D E L A

N V E N C IO N D E A M E R IC A

135

mejor an, Amcvica, mesto que Europa y Asia tienen nom bres femeninos, y t) se aclara que esa cuarta parte es una isla, a diferencia de las otras tres partes que son "continen tes, es decir, tierras no separadas por el mar, sino vecinas y continuas. '8 El mapa de Waldseemller (Lmina IX ) ilustra grfica mente los anteriores conceptos, pero su verdadera importancia para nosotros no es tanto que sea el primer documento carto grfico que ostenta el nombre de Amrica,1 ' cuanto que prue ba que las nuevas tierras se conciben como una sola entidad geogrfica con independencia de que exista o no un estrecho de mar entre las masas septentrional y meridional de la gigan tesca isla. En efecto, el hecho de que el cartgrafo haya ad mitido ambas posibilidades revela que ahora ya se trata de una simple alternativa de inters para el gegrafo, sin duda, pero carente de importancia desde el punto de vista de la con cepcin unitaria de las nuevas tierras. 0 Ahora bien, s consideramos esta tesis dentro de la secuen cia de proceso, se advierte de inmediato que, cualesquiera que sean sus implicaciones geogrficas y ontolgicas, se alcanza en: ella un punto culminante. En efecto, vemos que, no slo se reconoce la independencia de las nuevas tierras respecto al orbis terrarum y, por lo tanto, se las concibe como una entidad distinta y separada de l, sino q u e y esto es lo decisivo y lo novedoso se le atribuye a dicha entidad un ser especfico y un nombre propio que la individualiza. Mal o bien, pero ms bien que mal, ese nombre fue el de Amrica que, de ese modo, por fin, se hizo visible.1 2 1 Podemos concluir, entonces, que hemos logrado reconstruir, paso a paso y en su integridad, el proceso mediante el cual Amrica fue inventada. Ahora ya la tenemos ante nosotros, ya: sabemos cmo hizo su aparicin en el seno de la cultura y de la historia, no ciertamente como el resultado de la sbita reve lacin de un descubrimiento que hubiere exhibido de un gol pe un supuesto ser misteriosamente alojado, desde siempre y para siempre, en las tierras que hall Coln, sino como el resultado de un complejo proceso ideolgico que acab, a travs de una serie de tentativas e hiptesis, por concederles

136

E L P R O C E S O D E L A IN V E N C I N

D E A M R IC A

un sentido peculiar y propio, el sentido, en efecto, de ser la cuarta parte del m undo. Con la anterior conclusin hemos alcanzado la meta final de este trabajo. Ello no quiere decir que aqu termne la investigacin, porque si es cierto que ahora ya sabemos de qu manera apareci Amrica en el escenario de la historia universal, no sabemos an cul es la estructura del ser que, bajo ese nombre, les fue concedido a las nuevas tierras. En efecto, es obvio que el haber mostrado de-qu manera y por qu motivos esas tierras fueron concebidas como la cuarta parte del mundo, a igualdad y semejnza de Europa, Asia y frica, no basta para revelar aquella incgnita. Se abre, as, ante nosotros, la posibilidad de una nueva investigacin que, tomando como punto de partida los resultados a que hemos llegado, nos ensea en qu consiste el ser de Amrica y que, por lo tanto/ nos entregue la clave del significado de su his toria y de su destino. Semejante investigacin excede, sin embargo, los lmites de este libro, de suerte que, a reserva de intentarla en otra oportunidad, vamos a conformarnos con exponer en seguida las que pueden considerarse sus articula ciones esenciales. i

C uarta

P arte

LA ESTRUCTURA DEL SER DE AMRICA Y EL SENTIDO DE LA HISTORIA AMERICANA

Empecemos por preguntar por el sentido de ]a tesis que concedi a las nuevas tierras ese ser que hemos visto y cuya estructura nos interesa poner en claro.

En su doble articulacin, esa tesis consiste, primen), en reconocer que el conjunto de dichas tierras es una entidad separada y distinta del orbis terrarum; pero, segundo, que a pesar de ello, es una parte del orb terrarum, concretamente, que es su "cuarta parte. A primera vista hay una obvia con tradiccin y debemos ver si es real o aparente, si es o no reductible. Se convendr sin dificultad que para reducir la contradic cin debe suponerse que, por algn motivo, aquello que obli g a reconocer en las nuevas tierras una entidad separada y distinta de orbh terrarum no impide que se las pueda con cebir como una de las partes de ste. Ahora bien, como evi dentemente lo que hace que las nuevas tierras aparezcan como una entidad distinta y separada de aquel orbe es su aislamiento en el Ocano, el problema se contrae a explicar cmo se le pueden conceder efectos tan opuestos a esa cir cunstancia. La respuesta se impone, porque la nica manera de expli car la contradiccin es pensando que en la tesis se le concede al concepto de orbis terrarum una doble significacin, una mas amplia que la otra. En efecto, si se estima, por una par te, que el aislamiento ocenico basta para concebir las nue vas tierras como ajenas al orbis terrarum, tiene que ser porque se piensa que ste no es capaz de trascender sus lmites oce nicos. Dicho de otro 'modo, que en la tesis todava se le concede al orbis terrarum el sentido tradicional que lo iden tifica con la Isla de la Tierra integrada por Europa, Asia y frica. Pero si, por otro lado, se afirma que el aislamiento ocenico no impide que las nuevas tierras se consideren como una parte del orbis terrarum, tiene que ser porque, de alguna manera, se le ha concedido a ste una significacin ms am139

no

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

plia que trascienda la condicin insular de ambas entidades y sea, por eso, capaz de incluir a la una y a la otra. Dicho de otro modo, que en este segundo y nuevo sentido el orbis terrarum ya no se identifica con slo la Isla de la Tierra, pero tampoco con slo el conjunto de las dos grandes entidades insulares que ahora se dice que incluye, sino con el globo terrqueo entero. En* efecto, puesto que la separacin oce nica/ ya no desempea la funcin de limite del orbs terra rum, es obvia la capacidad de ste de incluir, no solamente las tierras antes conocidas y las recin halladas; no slo to das las que pudiesen existir en el Ocano, sino al Ocano mismo, puesto que los lmites impuestos por ste a las porciones de tierra no sumergida han dejado de ser eso respecto al orbis terrarum en el nuevo sentido que se le ha concedido. Advertimos as, en primer lugar, que la contradiccin arriba sealada slo es aparente, puesto que no la hay si se distin gue entre los dos sentidos que se le dan al concepto de orbis terrarum; pero, en segundo lugar, que en la tesis de la Cosmopraphiae lntroductio se actualiz la crisis que se perfil por primera vez cuando, durante su tercer viaje; Coln hall una masa de tierra austral cuya existencia amenaz la antigua vi sin cerrada y providencialista del mundo. La cosa es clara: desde el momento en que se acept que el orbis terrarum era capaz de trascender sus antiguos lmites insulares, la arcaica nocin del mundo como circunscrito a slo una parcela del universo benvolamente asignada al hombre por Dios per di su razn de ser, y se abri, en cambio, la posibilidad de que el hombre comprendiera que en su mundo caba toda la realidad universal de que fuera capaz de apoderarse para transformarla en casa y habitacin propia; que el mundo, por consiguiente, no era algo dado y hecho, sino algo que el hombre conquista y hace y que, por lo tanto, le pertenece a ttulo de propietario y amo. De suerte que si el orbis terra rum dej de circunscribirse a slo la Isla de la Tierra para abarcar al globo entero, tierras y aguas, se trata, no de una ampliacin que agot sus posibilidades, sino de un primer paso del proceso de apoderamiento del universo por parte del hombre. Y as, como aconteca respecto al Ocano en la an

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

H1

tigua concepcin del mundo, el universo dej de contemplarse como una realidad constitutivamente extraa y ajena al hom bre, para convertirse en infinito campo de conquista en la medida en que lo permita, no ya la bondad divina, sino la osa da y eficacia de la tcnica del antiguo inquilino convertido en amo. Puede decirse, entonces, que cuando se admiti en la Costnographiae ntroduciio que las nuevas tierras, pese a su aislamiento por el Ocano, constituan una de las partes integrantes del mundo, se reclam por vez primera la sobe rana5del hombre sobre la realidad universal. Y as y por eso, cuando ms tarde aparecieron nuevas masas de tierra incgnita, automticamente quedaron incluidas en el m un do, sin necesidad de repetir el complicado y penoso proceso que fue menester en el caso de Amrica, y sin que a nadie se le hubiere ocurrido de hablar de nuevos y desconcertantes descubrimientos' como el que se supone realiz Coln. Pero esta formidable revolucin, tan velada por la idea de que Amrica apareci gracias a un portentoso descubrimien to, revolucin que, sin embargo, no dej de reflejarse en las nuevas ideas astronmicas que desencadenaron a la Tierra de su centro para convertirla en alado carro observatorio del cielo, fue un cambio cuyas consecuencias trascendieron ms all de su aspecto meramente fsico, porqu-e es claro que si el mundo perdi su antigua ndole de crcel para convertirse en casa abierta y propia, es porque, a su vez, el hombre dej de concebirse a s mismo como un siervo prisionero para trans figurarse en dueo y seor de su destino. En vez de vivirse como un ente predeterminado en un mundo inalterable, em pez a concebirse como dotado de un ser abierto, el habitante de un mundo hecho por l a su semejanza y a su medida. Tal, ya se habr advertido, fue la gran mudanza que ca racteriza esa poca que llamamos el Renacimiento; pero tal, tambin, el sentido trascendental del proceso que liemos llamado de la invencin de Amrica. Hagamos un alto, en tonces, para insistir que al inventar a Amrica y ms concre tamente, al concebir la existencia de una "cuarta parte" del mundo, fue como el hombre de la Cultura de Occidente dese ch las cadenas milenarias que l mismo se haba forjado. No

H 2

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

por casualidad Amrica surgi en el horizonte histrico como el pns del porvenir y de la libertad. Pero sobre este sentimiento, tan entraablemente vinculado a la historia ameri cana, hemos de volver ms adelante.

n Despus de la tesis propuesta en la Cosmographiae Introduciio el proceso cambi diametTalmentc de orientacin: en lu gar del intento de explicar las nuevas tierras dentro de] marco de la antigua visin del mundo, fue necesario modificar sta para acomodarla a las exigencias planteadas por el reconoci miento de una entidad geogrfica imprevista. Por consiguien te, la cuestin que ahora debemos considerar consiste en determinar cul fue la nueva visin del mundo y cul el sen tido es decir, el ser que, dentro de ella, correspondi a las nuevas tierras. En el texto pertinente de la Cosmographiae Jntroducto se nos brinda de inmediato una respuesta, a saber; que las tierras nuevamente halladas son una de las partes del mun do, concretamente, la cuarta parte, puesto que antes slo eran tres las partes que lo integraban. Pero esta respuesta requiere una explicitacin porque, a poco que se reflexione, se advierte que el sentido y ser atribuido a la nueva entidad geogrfica ofrece dos vertientes. Por un lado, Amrica fue equiparada a las otras tres partes, es decir a Europa, Asia y Africa; pero, por otro lado, no se confunde con ninguna de ellas. Debemos inquirir, entonces, primero, en qu sentido se trata de entidades semejantes; segundo, por qu motivo son distintas. Cuando hayamos despejado ambas incgnitas se har transparente la estructura del ser americano.

iri Para descubrir en qu sentido Amrica fue considerada como una entidad equiparable a Emopa, Asia y frica, hace falta

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

143

aclarar la condicin que hizo posible relacionar las nuevas tierras, no ya con el orbis terrarum como una unidad, sino, individualmente, con las tres entidades en que era tradicio nal dividirlo. Pues bien, si tenemos presente que el Ocano, segn ya explicamos, qued incluido en el orbis terrarum, la respuesta es obvia. En efecto, puesto que por ese motivo el Ocano ces automticamente de delimitar al mundo, la separacin que sus aguas imponen a las porciones de tierra no sumergi da ya no implica una discontinuidad propiamente dicha, sino un mero accidente geogrfico que, como en caso de un ro o de una cordillera, demarca provincias o porciones dis tintas de una extensin de tierra que, no por eso, deja de ser continua. Resulta, entonces, que, por distinta que pueda parecer, la separacin ocenica entre Amrica y la antigua Isla de la Tierra es de igual ndole a las que individualizan geogrfica mente a Europa, Asia y frica, y as comprendemos que la equiparacin de Amrica a esas tres entidades no solamente era posible, sino obligada, porque de no hacerse se recaera en la situacin original de concebir las nuevas tierras como una entidad extraa y ajena al mundo, tal como, de hecho, las concibieron Coln y Vespucio cuando toparon con una masa de tierra que no podan explicar como perteneciente a la Isla de la Tierra y que, por eso, les pareci ser un "nuevo mundo. Estas consideraciones nos ensean que el supuesto funda mental de la tesis de la Cosmographiae Introductio consiste en considerar la totalidad de la tierra no sumergida como un todo continuo, pese a. las separaciones martimas y que, de esa manera, se pera una inversin radical, porque en lugar de la antigua unidad del Ocano que divida a la tierra en masas separadas,-es sta, la tierra, la que divide al Ocano! en mares distintos. El concepto de insularidad dej, por con siguiente, de ser propiamente aplicable a las grandes masas de tierra para caracterizar, en cambio, a las extensiones mar timas o para expresarlo ms grficamente, en lugar de que la tierra aparezca integrada, como antes, por unas islas gigan

M4

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

tescas, es el mar el que aparece formado por enormes lagos. No sorprender, entonces, que en la medida en que se fue afirmando la hiptesis de la Cosmographiae Introcluctio los cartgrafos, entre las vacilaciones que siempre acompaan la marcha de una idea revolucionaria,1 hayan cedido a la tenta cin de poblar los espacios antes reservados al mar con cada vez mayores extensiones' db hipotticas tierras, hasta que los ocanos acabaron por ofrecer realmente el aspecto de grandes cuerpos de agua ceidos por la inmensidad de la tierra cir cundante. Asi, por ejemplo, en el planisferio de Ortelo de 1587.a (Lmina X .) Pero si equiparar a Amrica con las tres partes en que, des de antiguo, se vena dividiendo la Isla de la Tierra supuso ver en toda la superficie no sumergida un todo continuo, de bemos concluir que Europa, Asia, frica y Amrica resultan ser, literalmente, tierras contiguas, independientemente del espacio de mar que existe entre las tres primeras y la ultima; y as descubrimos que el nuevo concepto geogrfico que de fine a esas entidades es el de ser tierras continentes*', si nos atenemos a la acepcin original de ese trmino.3 En rigor, pues, el mundo ya no se divide en partes", ni se tienen a la vista dos grandes islas, como lo exiga la antigua manera de visualizar el mapa del globo, sino cuatro continentes de una y la misma tierra. Alcanzada la anterior determinacin, todava falta poner en claro la implicacin fundamental de esa nueva concepcin geogrfica para descubrir, por fin, en qu consiste la semejanzaque permiti equiparar a las nuevas tierras con las ya conocidas o dicho de otro modo, descubrir el fundamento que hubo en haberlas concebido, por igual, bajo la nueva especie geogrfica de continentes'.

rv Con toda evidencia, el hecho de considerar que Europa, Asia, frica y Amrica son semejantes en cuanto tierras continen

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

145

tes, es decir, como porciones de un todo sin solucin de con tinuidad, no puede significar que sean iguales, ni por su tamao y forma, ni por las dems peculiaridades que las dis tinguen entre s. Resulta, entonces, que la semejanza que permiti equipararlas tiene que remitir a algo que les sea comn, pero de manera que no cancele sus diferencias indi viduales. Y en efecto, es obvio que si, con ser distintos, se estima que los cuatro continentes son semejantes, slo puede ser porque, como porciones de un mismo todo, se supone que participan, por igual, de la naturaleza de ese todo. Se tra ta, por lo tanto, de cuatro entidades diferenciables por sus accidentes, pero semejantes por su ndole, del mismo modo que lo son, pongamos por caso, cuatro nombres de distinta edad y condicin que, a pesar de eso, son semejantes en cuan to se les postula una comn naturaleza, o si se prefiere, un mismo tipo de estructura interna. As vemos, entonces, que cuando en la Cosmographiae Introductio se afirm que ha ban aparecido unas tierras antes desconocidas, pero que de ben considerarse en su conjunto como una de las partes' del mundo a igual ttulo que ya lo eran Europa, Asia y frica, lo que se afirma en el fondo es que aquellas nuevas tierras no slo son equiparables a stas por su tamao o importancia, sino porque todas participan de la misma estructura interna, o mejor dicho, porque todas estn hechas de acuerdo con un mismo tipo o modelo, el tipo o modelo, en efecto, segn el cual est hecho el todo del que esas entidades no son sino partes. Estas reflexiones nos permiten afirmar, por lo tanto, que si se pudo equiparar a Amrica con Europa, Asia y frica fue, no slo porque se supuso, segn ya vimos, la continui dad de la superficie terrestre, pese a la discontinuidad que parece imponerles el mar, sino, ms profundamente, porque se supuso la unidad fundamental de esa superficie desde el punto de vista de su estructura interna o naturaleza. Per...a s esto es as, comprendemos que el concepto de "continente", bajo cuya especie se nos entreg la idea de partes" del orbe dentro de.la nueva visin del mundo, trasciende la significa cin que tiene en el orden meramente geogrfico, y as, en

146

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

lugar de slo aludir a unas porciones determinadas de la su perficie terrestre consideradas como contiguas, alude a esas mismas porciones, pero consideradas como unos entes dota dos de una y la misma esencia o estructura, la estructura o esencia de las cosas fsicas o naturales, segn se la conceba en aquella poca, puesto que lo Tierra de que son "partes no es sino una de esas cosas. Se trata, pues, de unos entes no slo equiparables, sino semejantes, porque, para decirlo en trminos de la poca, los elementos que los constituyen son los mismos,4 y as, las peculiaridades que ofrecen las nuevas tierras respecto a las ya conocidas en nada puede alterar aque lla comn esencia. se fue, pues, el sentido que se concedi al conjunto de las nuevas tierras al equipararlas a Europa, Asa y frica, y tal, por lo tanto, la comunidad en el ser que se les postul a unas y otras al quedar concebidas como tierras contiguas, independientemente de la separacin ocenica, o para decir lo ms propiamente, al quedar concebidas como "continen tes" del orbe terrestre. Ahora bien, con lo anterior nicamente hemos aclarado el ser de que fueron dotados esos entes geogrficos al afirmar su semejanza en cuanto "partes del mundo, pero ese ser se atiene exclusivamente al aspecto fsico o corporal de dichos entes. Nada sabemos an del ser que puede corresponder]es desde el punto de vista de las diferencias que los distingue, porque no por tener una naturaleza fsica comn pierden su individualidad. sta, por otra parte ya lo advertimos , no puede cifrarse en forma, extensin, ubicacin y peculiarida des naturales o como se deca entonces, en "extraezas de naturaleza, meros accidentes de la esencia subyacente. Se tratar, pues, de otra esfera o provincia del ser, y sa es la incgnita que intentaremos disipar en los siguientes apartados.

v La idea de que el orhis terrarum, la Isla de la Tierra que alo

LA E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

147

jaba al mundo, contena tres entidades distintas, Europa, Asia y frica es una nocin cuyo origen se remonta a Mecateo, quien, al parecer, fudsl que introdujo en la divisin bipartita conocida por Homero regiones del norte y regiones del sur una distincin que, andando el tiempo, acab por afir marse como la "tercera parte del mundo. Herodoto da cuen* ta de esa novedad/ y aunque, en principio, se atiene a la divisin antigua, cuyas partes ya se conocan con los nombres de Europa y Asia, de hecho acepta la modificacin de Meca teo, puesto que le concede a Libia, es decir a Africa, un tra tamiento por separado. Y si de una mirada abarcamos el gran despliegue de la ciencia geogrfica en la Antigedad repre sentado, a partir de Herodoto, por Eratstenes, Hiparco, Polibio, Estrabn, Me!a, P lii iio , Marino y Tolomeo para slo mencionar lo ms ilustre, se advierte qu< : ' ^ Hh: se fue afirmando y precisando hasta convertirse en la uaw imprescindible de la organizacin de aquella disciplina/ Pero importa mucho comprender que no se trata de una distribucin meramente territorial como, por ejemplo, la qu divide en estados o provincias a una nacin moderna, sino de la interna y constitutiva organizacin cultural del mundo. Y en efecto, Europa, Asia y frica aparecen, en esa^ antigua concepcin, como entidades territoriales, pero dotadas de un sentido que trasciende el orden puramente geogrfico y que las individualiza desde el punto de vista moral o histrico. Integran, pues, una estructura de ndole cualitativa del esce nario csmico en que se desarrolla la vida humana, pero no en un plan de igyald'ad, sino en una jerarqua que no remite primariamente a circunstancias naturales, sino a diferencias de ndole espiritual. En esa jerarqua Europa ocupa el ms alto peldao,8 pero no por razones de riqueza o abundancia, ni nada que se parezca, sino poique se estimaba como la ms perfecta para la vida humana o, si se quiere, para la realiza cin plenaria de los valores de la cultura. Como tantas otras, el Cristianismo hizo suyas esas antiguas nociones, pero no sin proporcionarles, por su cuenta, un fun damento propio al elaborar, empezando con Dionisio el Areopagita, su visin del cosmos cimentada en la nueva fe y en la

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

verdad revelada en las Escrituras. Fue as como la antigua divisin tripartita del mundo adquiri una categora trascen dental, segn lo documenta, entre otros, San Agustn,9 para quien los ciudadanos del cielo solamente podan hallarse en Europa, Asia y frica, con la exclusin de otros posibles orbes alojados en el Ocano. Esta concepcin metageogrfica de los padres de la Iglesia fue recogida por los tratadistas cristianos posteriores, con el resultado de que la divisin tripartita ech hondas races en la conciencia religiosa al recibir renovado apoyo en m lti ples interpretaciones alegricas. Se vio en ella, ya el smbolo geogrfico de la Santsima Trinidad, ya* el fundamento hist rico de la reparticin de la Tierra entre los hijos de No o el de la bella leyenda de la adoracin del nio Jess por los tres reyes magos, ya, en fin, una ilustracin de ciertos pasajes del Evangelio o un reflejo de la perfeccin mstica del nme ro tres.5 0 Ahora bien, si Europa ya ocupaba en la Cultura Clsica la ms alta categora entre las otras dos partes del orbe, con mucho mayor motivo conserv ese privilegio en el pensamien to cristiano. En efecto, no slo se acept que encarnaba la civilizacin ms perfecta desde el punto de vista del hombre natural, sino que era el asiento de la nica verdadera civili zacin, la fundada en la fe cristiana y principalmente en el sentido histrico trascendental del misterio de la Redencin. Europa, pues, sede de la cultura y asiento de la Cristiandad, asuma la representacin del destino inmanente y trascen dente de la humanidad, y la historia europea era el nico devenir humano preado de autntica significacin. En suma, Europa asume la historia universal, y los valores y las creen cias de la civilizacin europea se ofrecen como paradigma histrico y norma suprema para enjuiciar y valorar las dems civilizaciones. Tal el sentido moral y cultural de la estructu ra jerrquica de la divisin tripartita del mundo, y ahora debemos ver lo que aconteci a ese respecto cuando la expe riencia oblig a reconocer que exista una cuarta parte que la tradicin cientfica y religiosa no haba previsto.1 2

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A
VI

M9

En pginas anteriores explicamos que al concebir a las nue vas tierras como una entidad equiparable a Europa, Asia y frica, se postul, implcitamente, que todas ellas tenan una misma estructura fsica, un mismo tipo de cuerpo. A ese respecto, pues, Amrica no ofreci ninguna novedad esen cia]. Es obvio, sin embargo, que esa comunidad de natura leza no entrega una cabal identificacin del nuevo ente, puesto que falta determinar el ser moral o histrico que debera co rresponder como cuarta parte" del orbe. Pues bien, en la medida que se fueron explorando y reco nociendo las nuevas tierras se acumul una serie de noticias acerca de sus habitantes, sus creencias, sus instituciones, sus costumbres, etc. Pero es claro que mientras subsisti el in tento de explicar aquellas regiones como una porcin de la Isla de la Tierra, concretamente, como asiticas, no se ofreci la gran duda que podan sugerir dichas noticias, la duda acer ca de la ndole de los nativos, puesto que, por extraos .n.ue pudieran parecer, no haba motivo para excluirlos del gnero humano en cuanto como autctonos del orbis temintm. sa, en efecto, fue la solucin que dio San Agustn a la duda res pecto a la humanidad de los hombres monstruosos que se supona habitaban regiones extremas e inexploradas de aquel orbe. Pero cuando se acept, por fin, que se estaba en presencia de una masa de tierra separada de la que alojaba al mundo, masa que, sin embargo, quedaba incluida en l, fue necesario suponer a prior i, como lo supuso San Agustn respecto a los monstruos, que sus habitantes eran hombres. De otro modo se pondra en crisis el dogma de la unidad fundamental del gnero humano. Era necesario, sin embar go, dar apoyo emprico a esa suposicin y mostrar que, pese al desconocimiento en que estuvieron esas tierras y a todos los impedimentos geogrficos, esos hombres descendan del tronco comn de la pareja original. Esta exigencia suscit el famoso problema del origen del indio americano" que tanto preocup a los cronistas de Indias y cuya solucin condujo a algunos a postular hipotticamente la existencia de un es

150

LA E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

trecho de mar como el que hoy conocemos con el nombre de Behring.1 3 Vemos, entonces, que la concepcin de las nuevas tierras como cuarta parte del mundo no slo implic la idea de que, no obstante sus extraezas de naturaleza, los elementos fsi cos eran los mismos que en las otras partes ya conocidas, sino la de que los naturales de aquellas tierras, cualesquiera que fueran sus costumbres, participaban en la misma naturaleza que la de los europeos, asiticos y africanos, o para decirlo en trminos de la poca, que tambin descendan de Adn y podan beneficiar del sacrificio de Cristo. Gracias a ese reconocimiento, las civilizaciones indgenas quedaban integradas, es cierto, al curso de la historia univer sal; pero, por la misma razn, no quedaban excluidas de las consecuencias de Ja concepcin jerrquica de la misma. Esas civilizaciones, pues, no podan aspirar a ser estimadas como expresiones su i generis de un modo peculiar de realizar la vida humana y quedaban sujetas al juicio que les correspondiera en referencia a la cultura cristiana, erigida, como ya vimos, en el modelo dispensador de significacin histrica. A esta situa cin responde el no menos clebre problema acerca de la na turaleza e ndole del indio americano, y. en cuyo debate fue ron principales protagonistas el padre fray Bartolom de las Casas y el humanista espaol Juan Gins de Seplveda, Considerada en la perspectiva en que nos hemos colocado, esa sonada polmica se reduce al intento de determinar el grado en que la vida indgena americana se conformaba al pa radigma cristiano, y si bien los intereses v la pasin no deja ron de intervenir, lo importante es que, aun en la tesis ms favorable a los indios, no se pudo conceder ms sentido posi tivo a sus civilizaciones que el de estimarlas como formas de vida humana de alto rango; pero que, en definitiva no tras cendan la- esfera de las posibilidades del hombre en cuanto ente de la naturaleza; el haber permanecido al margen de la enseanza de] Evangelio los indios no haban podido realizar la "verdadera humanidad. Tal, en esencia, la tesis de la Apologtica historia del padre Las Casas, ese formidable ale gato en favor de las culturas americanas.

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

1 5 1

La consecuencia de la reduccin de esas culturas a slo la esfera propia a la sociedad natural fue que el ser sui generis que hoy se les aprecia qued cancelado como carente de sig nificacin histrica verdadera y reducido a la nula posibilidad de recibir los valores de la cultura europea; a la posibili dad, en una palabra, de realizar en Amrica otra Europa, y se fue el ser, por consiguiente, con el que, en el orden mo ral, fue inventada aqulla.

vil El ser concedido a las nuevas tierras, el de la posibilidad de llegar a ser otra Europa, encontr su frmula adecuada en la designacin de Nuevo M undo" que, desde entonces, se emplea como sinnimo de Amrica. Esa designacin, en efecto, indica, precisamente, la diferencia especfica que indi vidualiz en el orden histrico a la cuarta parte del mundo frente al conjunto de las otras tres partes, correlativamente designadas en su conjunto como el Viejo M undo . El sig nificado de ambas designaciones resulta transparente, porque si en su acepcin tradicional mundo quiere decir la porcin del orbe terrestre providencialmente asignada para habita cin del hombre, Amrica result ser, literalmente, un m un do nuevo en el sentido de una ampliacin imprevisible de la vieja casa o, si se prefiere, de la inclusin en ella de una par cela de la realidad universal, considerada hasta entonces como del dominio exclusivo de Dios. Se advertir el impor tante matiz que separa esa trascendental manera de entender la designacin de, Nuevo M undo del sentido que Coln y Vespucio le concedieron a esa misma designacin. El nuevo mundo imaginado por ellos implicaba un dualismo irreductibie, puesto que postulaba la existencia de un ente ya cons tituido en la condicin y ser de mundo, frente n otro igual mente acabado y hecho; nuevo, pues, slo por la circunstancia de su reciente hallazgo. Pero la otra designacin, la que sur gi a consecuencia de la concepcin de las nuevas tierras como

152

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A

"cuarta parte del mundo, alude a un ente al que, es cierto, tambin se le concede el sentido de mundo, pero slo en cuanto posibilidad del otro que, nada ms por ese motivo, se concibe como viejo mundo. En el primer caso se trata de dos mundos distintos e irreductibles, motivo que oblig el rechazo de las intuiciones de Coln y de Vespucio; en el segundo caso, por lo contraro, se trata de dos modalidades de un nico mundo: en potencia el uno, y en ese sentido nuevo; en acto, el otro, y en ese sentido viejo. Al habernos hecho cargo de la doble vertiente del ser ame ricano podemos dar por concluido nuestro anlisis y slo nos resta puntualizar sus resultados. Amrica, en efecto, fue in ventada bajo la especie fsica de continente y bajo la espe cie histrica de nuevo mundo. Surgi, pues, como un ente fsico dado, ya hecho e inalterable, y como un ente moral dotado de la posibilidad de realizarse en el orden del ser his trico. Estamos en presencia, pues, de una estructura onto lgica que, como la humana, supone un soporte corporal de una realidad espiritual. Vamos a, concluir, entonces, que no slo se debe desechar la interpretacin segn la cual Amrica apareci al conjuro de un mero y casual contacto fsico con unas tierras que ya estaran constituidas no se explica cmo y por quin en el ser americano, sino que debemos substi tuir tan portentoso acontecimiento por el de un proceso inventivo de un ente hecho a imagen y semejanza de su in ventor. Pero un proceso que trascendi infinitamante su inmediato resultado, puesto que le abri al hombre la posi bilidad, en principio, de apoderarse de la realidad universal y, en la prctica, de cuanto de ella pueda conquistar su auda cia y la excelencia de su tcnica. Qu distancia entre la grandiosa promesa de tan alta aven tura y el engao en la fama atribuida a un ciego hallazgo, por ms que se le disfrace de revelacin del ser de un ente que an no exista, y que, de ser cierta, hubiera requerido nada menos que el concurso combinado de la omnipotencia y om nisciencia divinas!

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M R IC A V III

153

Al haber hecho patente la estructura del ser americano hemos alcanzado? nuestra meta. No queremos, sin embargo, poner punto final a estas reflexiones sin dejar planteada la gn cuestin que se desprende de ellas, la clave del sentido del acontecer histrico americano. En efecto, puesto que el ser moral con que fue inventada Amrica es un ser ab alio en cuanto posibilidad de realizar la nueva Europa, se sigue que, en el fondo, la historia de Amrica ser el modo en que, con cretamente, se actualiz esa posibilidad, Pero de inmediato se advierte una disyuntiva a ese particu lar, porque el programa se cumplir o bien adaptando las nuevas circunstancias a la imagen del modelo, considerado, pues, como arquetipo; o bien adaptando el modelo a las nue vas circunstancias, es decir, aceptndolo como punto de partida de un desarrollo histrico emprendido por cuenta propia. Las vas, pues, o de la imitacin o de la originalidad. Ahora bien, lo cierto es que en la historia se intentaron ambos caminos y as damos razn de inmediato del ms nota ble rasgo del acontecer americano: la existencia, de otro modo desconcertante, de las dos Amricas, la latina y la sajona. Asun to tan voluminoso pide, claro est, una descripcin detallada y documentada que excede los lmites del presente estudio; no renunciamos, sin embargo, a las indicaciones ms urgentes, El primer camino, hemos dicho, consiste en adaptar las nuevas circunstancias a la imagen del modelo, y no por eso, ciertamente, Amrica deja de ser s misma puesto que cum ple el programa original de su ser histrico. Ahora bien, se fue el rumbo que, en trminos generales, orient la accin ibrica en el Nuevo Mundo. Si se examinan los principios que la guiaron en su poltica colonizadora, ya en la esfera de los intereses religiosos, polticos y econmicos, ya en la rela tiva a la organizacin de las relaciones sociales, se advierte que la norma consisti en trasplantar en tierras de America las formas de vida europea, concretamente la ibrica, Pero lo decisivo al respecto es advertir el propsito consciente de per petuar esas formas entendidas y vividas como entelequia his

154

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

trica avalada por la voluntad divina. Esa finalidad se trans parienta, no slo, en la vigorosa e intolerante implantacin del catolicismo hispnico y de las instituciones polticas y so ciales espaolas, sino en toda la rica gama de las expresiones artsticas, culturales y urbanas.1 4 Ciertamente, la convivencia con una nutrida poblacin indgena, que haba alcanzado en algunas regiones un alto grado de civilizacin, fue el mayor obstculo para realizar en pureza aquel programa;5 S pero, justamente, en los medios empicados para superarlo es donde mejor se aprecia la intencin de adaptar las nuevas circuns tancias al modelo. Efectivamente, en lugar de deshacerse .del indio o simplemente utilizarlo sin mayor preocupacin que la del rendimiento de su trabajo, Espaa intent de buena fe pese al alud de crticas que se le han hecho incorporarlo por medio de leyes e instituciones que, como la encomienda, estaban calculadas para cimentar una convivencia que,, en principio, acabara por asimilarlo y en el lmite, igualarlo al europeo. Espaa no conoci ms discriminacin racial que la consagrada en un cuerpo de disposiciones paternales y pro tectoras del indio contra la rapacidad y el mal ejemplo de los espaoles, y si esas medidas no dieron el fruto esperado, debe reconocerse el propsito del intento que, a pesar de todo, no dej de cumplirse de cierta manera en el mestizaje. ..-La Amrica latina nunca fue tierra de frontera en el sen tido dinmico de transformacin que los historiadores norte americanos, desde Erederick Jaclcson Tumer, le conceden a aquel concepto, y a tal grado fue as que, aun en la domina cin del medio ambiente natural, no hubo una accin gene ralizada de reforma de regiones inhspitas, desrticas o sel vticas, sino de explotacin de las que parecan destinadas de suyo al cultivo y a la habitacin del hombre. Vagamente persista la antigua creencia de que el mundo era l parcela csmica que Dios benvolamente haba asignado al hombre sin derechos de propietario y seoro, y as, por ejemplo, cuando, ya a finales del siglo xvi el padre jesuta Joseph de Acosta da noticia de la ocurrencia de abrir nn canal en la regin de Panam que uniera los dos ocanos, adems de pareccrle pretcnsin vana por las dificultades tcnicas, la conside-

LA EST RU C T U R A

D E L S E R D E A M E R IC A

1 5 5

ra sacrilega, y seria, dice, de temerse e 3 castigo del cielo por "querer enmendar las obras que el Hacedor, con sumo acuer do y providencia, orden en Jn fbrica del universo.1 * Digamos, entonces, que en la historia colonial de la Am' rica latina tenemos la actualizacin del ser americano en una de sus dos vertientes. Se trata, sin duda, de una forma de vida autntica en el sentido primario en que lo es toda vida; pero en otro sentido no puede menos de calificarse de mim tica y aun de postiza. Y precisamente, el sentimiento de esa especie de inautenticidad o desequilibrio ontolgico gener en el seno de la sociedad colonial el desasosiego que caracte riza el criollismo, ese fenmeno social cuyo principal resorte fue el de cobrar conciencia de un ser de alguna manera dis tinguible del hispnico.1 7 Tan legtimo como noble anhelo no trascendi, sin embargo, la original limitacin, porque si es cierto que el criollo ensay un nuevo Adn americano, slo logr constituirse-en un tipo peculiar del espaol, pero espa ol, al fin y al cabo. Hubo los testimonios son abundan tes una especie de cultura criolla con rasgos que la distin guen de la peninsular, mas por sus races y por las creencias que la sustentaron no alcanz la originalidad que le mereca el adjetivo de autnoma respecto al modelo que le dio la vida. No transform su herencia y sus tradiciones mediante la adaptacin a las circunstancias y plantar, as, un nuevo rbol en el escenario americano; simplemente reclam su reconocimiento como frondosa rama del venerable-tronco del modo de ser hispnico. Lo que puede considerarse como ms propio de In modalidad criolla, a saber: el desaforado y ge nial abuso de ciertas formas hispnicas de la expresin pls tica y literaria; la entrega sin reservas a l metfora ,y a la anfibologa en todos los rdenes-de la vida; la delirante exal tacin de verdaderas o supuestas excelencias naturales y mo rales propias; el rescate de la historia prehispnica como un devenir que no haca excepcin 'en el armonioso concierto de la marcha providencial del hombre hacia su destino sobre natural, y en fin, el espaldarazo celeste e inmenso consuelo del portento guadalupano, fueron otros tantos senderos de afirmacin propia, pero, por lo mismo, implican el reconoc-

156

L A E S T R U C T U R A D E L S E R D E A M E R IC A

miento eie una encrucijada ontolgica sin salida en cuya es trechez se participaba, sin embargo, con el orgullo de fidel simos vasallos de su majestad catlica". Y qu decir de la historia posterior; de esas denodadas lu chas inspiradas en el anhelo de libertad e independencia que rompieron aquel casi supersticioso lazo de fidelidad y abrie ron paso a la aparicin de naciones soberanas desligadas de la monarqua que las haba prohijado? Sera de suponer que, por fin, advenido el criollo a una nacionalidad propia, quedaba roto el crculo mgico de un pasado que lo constrea a la obligada imitacin de un arquetipo. Me parece infundado acceder a tan halagea perspectiva cuya aceptacin esta ms inspirada en buenos deseos que en el respeto a los hechos, porque no debe confundirse la independencia poltica, ni la econmica y tecnolgica, ni todas juntas, con la independen cia ontolgica que presupone un desarrollo original y autno mo. Un alud de testimonios nos ensea, no slo la tenacidad conservadora de mantener la vigencia del ser hispnico, bajo el especioso argumento de que segua siendo el propio", sino, ms importante, nos muestra la constriccin en que se vieron las nuevas naciones de continuar por la va imitativa que ha presidido la historia latinoamericana desde su cuna colonial. Y es que el engao en aquella confusin estriba en no ver o en no querer ver que lo acontecido a partir del derrumbe de la Colonia fue una mudanza en el modelo, cosa bien distinta a dejar de tenerlo. La generalizada adopcin de sistemas democrticos republicanos y la esperanza que de ese modo se salvara de inmediato el abismo histrico creado por una Espaa a la que se le haba escapado el tren de la modernidad, bastan para indicar que el nuevo modelo, el nuevo arquetipo no fue sino la otra Amrica que tanto des lumbr con su prosperidad y libertad a los pensadores polti cos encargados de organizar las nuevas naciones.1 8 Esa otra Amrica, pues, donde el modelo europeo se haba transfigu rado en un nuevo orden social y cuyo protagonista era ese nuevo tipo de hombre histrico a quien, seguramente no por capricho, se le conoce y reconoce como el americano por an tonomasia.

LA ESTRU CTU RA

D E L S E R D E A M R IC A

157

, Y en efecto, eligiendo el segundo camino abierto a la rea lizacin del ser americano, el de adaptar el modelo a las cir cunstancias y no viceversa, la Amrica anglosajona alcanz las ms altas cumbres del xito histrico que slo puede negar o regatear la pasin dictada por esa especie de resentimiento agudo que Max Scheller calific de existcncial. Cierto que, a semejanza de la otra Amrica, todo se inici por un trasplante de creencias, costumbres, sistemas e instituciones europeas; pero no lo es menos que, a diferencia con aqulla, muy pronto se generaliz un proceso de transformacin alen tado por el sentimiento de que las nuevas tierras no eran un obsequio providencial para aumento del podero y de la ri queza de la metrpoli, sino la oportunidad de ejercer, sin los impedimentos tradicionales, la libertad religiosa y poltica y de dar libre curso al esfuerzo y al ingenio personales. As, dentro de un marco abigarrado de creencias, de tradicio nes, de costumbres y de temperamentos raciales, los grupos que se fueron asentando fundaron, cada uno a su modo, la Nueva Jerusaln de sus preferencias. Y en la medida en que se fue penetrando y ocupando el inmenso continente, las vie jas formas de vida importadas de Europa: las jerarquas so ciales, los ttulos nobiliarios, los privilegios de clase y, muy particularmente, los prejuicios contra los llamados oficios mecnicos y las labores agrcolas, fueron cediendo para en gendrar nuevos hbitos y establecer bases no ensayadas antes de la vida comunitaria.1 En este programa de liberacin y transformacin el indgena qued al margen por su falta de voluntad o incapacidad o ambas, de vincularse al destino de los extraos hombres que se haban apoderado de sus te rritorios, y si bien no faltaron serios intentos de incorporarlo y cristianizarlo, puede afirmarse que, en trminos generales, fue abandonado a su suerte y al exterminio como un hombre sin redencin posible, puesto que en su resistencia a mudar sus hbitos ancestrales y en su pereza y falta de iniciativa en el trabajo, se vea la seal inequvoca de que Dios lo tena merecidamente olvidado. En contraste violento con los ideales seoriales y burocr ticos de los conquistadores y pobladores espaoles, empea

158

LA EST RU C T U R A

D E L S E R D E A M R IC A

dos en obtener privilegios, premios, encomiendas y empleos, los hombres de la otra America elevaron a valores sociales supremos la libertad personal y el trabajo, y en vez de orga nizar como sistema la explotacin de los nativos y de con formarse con cosechar riquezas donde Dios las haba sem brado, se esmeraron en crearlas arrasando bosques, cegando pantanos y en general, transformando lo intil en til, lo yermo en fructfero y lo inhspito en habitable.2 0 Fue as, pues, como se realiz la segunda nueva Europa; no nueva como rplica, sino como fruto del desarrollo de la po tencialidad del pensamiento moderno, ya tan visible en la poca en que Cristbal Coln se lanz al mar en busca de Asia. En la Amrica anglosajona se cumpli la promesa que, desde el siglo xv, alentaba el mesianismo universalista propio a la Cultura Occidental. La historia de esa Amrica es, sin duda, de cepa y molde europeos, pero por todas partes y en todos los rdenes se percibe la huella de un sello personal y de la inconformidad con la mera repeticin/1 y all est, como imponente ejemplo, su constitucin poltica, europea en la doctrina, pero al mismo tiempo, atrevida y original aven tura de un pueblo con legtimos derechos a la autenticidad histrica. Con esa realizacin plena del ser americano parece obvio que ya no se debe hablar de Amrica como el Nuevo M u n do, salvo por arrastre tradicional o en algn vago sentido que slo sirve para sembrar confusin o de halago a quienes quieren ver en la Amrica Latina no se sabe qu promesa de redencin humana. Ms que insistir en un viejo y un nuevo mundos debe decirse que surgi una nueva entidad que pue de llamarse Euro-Amrca y respecto a la cual el Ocano de la geografa antigua sufre su ltima transformacin al quedar convertido en nuevo Mare Nostrum , el Mediterrneo de nues tros das. Pongamos fin a este apartado con la siguiente considera cin: que as como el proceso inventivo del ser corporal de Amrica puso en crisis el arcaico concepto insular del mundo geogrfico, as, tambin, el proceso de la realizacin del ser espiritual de Amrica puso en crisis el viejo concepto del

LA ESTRUCTURA DEL SER DE AMRICA

1 5 9

mundo histrico como privativo de] devenir europeo. Mcr* ccd a esas dos contribuciones, principalmente ibrica, la primera, anglosajona, la segunda, el hombre de Occidente se: liber de la antigua crcel de su mundo insular y de la depen dencia moral del europeocentrismo de la vieja jerarqua tri partita. En esas dos liberaciones de tan alto rango histrico se finca la grandeza de la invencin de Amrica, el doble pnso, decisivo e irreversible, en el cumplimiento del programa ecumnico de la Cultura de Occidente. Grandeza que lo es tanto ms cuanto que, entre todos los proyectos de vida qu se han imaginado y ensayado a lo largo de la historia univer sal, ese programa es el nico con verdadera posibilidad de: congregar a todos los pueblos de la Tierra bajo el signo de la libertad. One el alcance de esa meta implique un recorrido de violencia e injusticias, que durante l se corra, incluso, e! riesgo de un holocausto atmico, no debe impedir la clara conviccin acerca de la autenticidad de aquella suprema po sibilidad histrica. El destino humano no est predetermi nado por algn desenlace fatalmente necesario, y por eso no hay otra poltica en verdad humanista que no sea la de coope rar a la realizacin de aquella meta. Tengamos siempre a la vist la catstrofe que le< sobrevino a la civilizacin tica, no por agencia del obscuro podero lacedemonio, sino por las di sensiones demaggicas y falso patriotismo que denunciaba: Pericles como el verdadero enervante en la marcha de la civilizacin.1 3

NOTAS

A B REV IA T U RA S USADAS E N LAS NOTAS 1. Beaumont, Aparato. Fr. Pablo de la Concepcin Beaumont, Aparato para la inteligencia de la Crnica serfica de la Santa Provincia de San Pedro y San Pablo de Michoacn de esta Nueva Espaa. Mxico, 1932. 2. Bemldez, Historia. Andrs Berna! dez, Historia de los reyes catlicos D. Fernando y doa Isabel. Granada, 1856. 3. Diario del primer viaje. Cristbal Coln, Diario de su primer viaje. Extracto de Bartolom de las Casas. En Navarrete^ Coleccin I, 1-166, y Raccolta I, i. 4. Diario del tercer viaje. Cristbal Coln, Diario de s tercer viaje. Extracto de Bartolom de las Casas. En Navarrete, Coleccin I, 242-76 y Raccolta I, ii, 1-25. 5. Femando Coln. Vida. Femando (o Hernando) Coln, Vida del Almirante don Cristbal Coln. Edicin, prlogo y notas de Ramn Iglesia. MxicoBlenos Aires, 1947. 6. Gomara, Historia general. Francisco Lpez de Gmara, Historia general de las Indias. Zaragoza, 1522-53. 7. Herrera, Dcadas. Antonio de Herrera y Tordesilis, Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y Tie rra-Firme del Mar Ocano. Madrid, 1601 y 1615. 8. Humboldt, Cosmos. Alejandro von Iumboldt, Cosmos; essm dutte description physique du monde. Pars, 1866-67. 9. Las Casas, Historia. Bartolom de las Casas, Historia de las Indias. Mxico-Btienos Aires, 1951. 10. Morison, Admiral of the Ocean Sea. Samuel Eliot Morison, Admiral of the Ocean Sea. A life of Christopher Colum bus. Boston, 1942. 11. Navarrete, Coleccin. Martn Fernndez de Navarrete, Coleccin de los, viajes y descubrimientos, que hicieron por mar los espaoles desde fines del siglo xv, con varios do cumentos inditos concernientes a la historia de la Marina Castellana y de I gs establecimientos espaoles en Indias. Madrid, 1825-37., 12. Nordenskold, Atlas. A. E. Nordenskiold, 'Facsimile Atlas to the Early Histor)> of Cartography with Reproductions of the most important Maps printed in the xv and xvi Centuries. Translated from the Swedish Original by Johan Adolf Ekelof and Clements R. Markham. Estocolmo, 1889,

166

NOTAS A LA

P R IM E R A

PARTE

encuentran Gaffarel, Gallois, H um b o klt, llaebler, M iison, Roselly de Lorgues, Ruge y Tarducci. T Enrique de G anda, Descubrimiento de America', en Historia de A m rica, publicada bajo la direccin de Ricardo Levene, Buenos Aires, 1940, V ol. I I I , p. 8. 8 Vase ms adelante. Tercera Parte, V . 8 G m ara, Historia general, X V . 10 Enrique de Ganda, Descubrimiento de Am rica", op. cit., en h nota 7 y Luis de Ulloa, E l pre-descubrimiento hispano-cataln de Amrica en 1477, Pars, 1928. Ganda, aprovechando trabajos de Jaime Cortesao, E l marino Pedro V zquez de la Frontera y el descubrimiento de Amrica , en lok'tn del Instituto de Investigaciones Histricas, Buenos Ares, 1933, que identi fica a Vzquez de la Frontera con Pedro Velasco citado por Hernando C o ln, V id a del Almirante, I X y por Las Casas, Historia, I, xiit, y sugiere que se Uata del personaje cuyos viajes debieron dar pie a la leyenda del piloto annim o. Vase, Ganda, Historia de Cristbal C on. Aiulisis crtico de las fuentes documentales y de los problemas colombinos, Buenos Aires, 19-42. 11 Algo as parece indicar una frase de Oviedo, Historia, Primera Parte, II , vi. Dice: Y de ver salido tan verdadero el Almirante, en ver la tierra .en el tiempo que haba dicho, se tuvo m is sospecha que l estaba certificado del piloto que se dijo que m uri en su casa, segn se toc de suso/ * 12 Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds. Sumario de la natural historia kie las Indias, publicado por primera vez en Toledo, a 15 de febrero de 1526. ; 18 H e aqu ia frase: "Q u e , como es notorio, don Cristbal C o l, primero almirante de estas Indias, las descubri en tiempo de los catlicos reyes don ^Fernando y doa Isabel, abuelos de vuestra majestad, en el ao de H 91 y vino a Barcelona en H 9 2 . . . " El error en ios aos, que deben ser H 9 2 y M 93, respectivamente, se debe, con toda probabilidad, a una falia de memoria. 14 Sabemos de fijo que as conceba Oviedo es3s tierras. Vase Historia, Primera Parte, X V I , Proemio. 15 Oviedo, Historia general y natural de las Indias, Islas y Tierra-Firme del M a r Ocano. La Primera Parte fue publicada en Sevilla, 1535. I# Oviedo, Historia, Primera Parte, II, i-iv. ,T Francisco Lpez de Grnara, Historia 'enera/ de as Indias. Zaragoza, 1552-53. Gm ara, Historia general, X I I I y X IV , ** As expresamente lo dice Oviedo, Hisior/ci, Primera Paite, II, iii. 20 Fem ando C oln, V id a del Almirante D . Cristbal C o ln escrita por su hijo don H ernando , La obra solamente nos ha llegado en la traduccin al : italiano de Alfonso de Ulloa. Venecia, 1571. ** ste es el sentido de las tres causas que alega don Fem ando para mos trar los motivos que, segn 1, tuvo C oln para persuadirse de Ja existencia de las tenas que sali a descubrir. Fernando C oln, V ida, V H X . Ib id , V I. ** Pata una discusin ms amplia sobre este modo de entender la obra de Fem ando C oln, vase mi libro La idea dai descubrimiento, Segunda Parte, ^IV, 2, y Bataillon y O Gorm an, Dos concepciones sobre la tarea his trica, op. cit. ** Sobre el particular, m i libro La idea del descubrimiento, p. 69, nota 15.

N O T A S A L A P R IM E R A

PARTE

167 Publicada

25 Bartolom de ias Casas, Historia de las ludias, 1527-60. por primera vez en M adrid, 1875-76.
zs ib id . , ii.

27 ib id . I, ii y v. 8 I bid. 1, vi-xvi. Tam bin Fem ando C oln, Vida, X. 29 M i libro La idea del descubrimiento, p p . 145-6. so Ib id . p. 146. T am bin, Las Casas, Apoiogiicd /listona, X X II . 31 Las Casas, Historia, l, i. .cuanto los tiempos y edad del mundo ms propincua es a su in , . . . " 32 Vase mi libro. La idea del descubrimiento, pp. 152-3. A este respecto expresamente dice Las Casas que la luizaa de C oln consisti en que l fue el primero que abri las puertas de este mar ocano, por donde entr y l meti a estas tierras ian remotas y reinos, hasta entonces tan incgni tos, a Nuestro Salvador Jesucristo". Hison'd, 1, ii. 33 A ntonio de Herrera y Tordesillas, Historia general de los hechos de los castellanos en as islas y 'iierra Firme del M ar Ocano. La Primera Parte, que contiene las cuatro primeras Dcadas, fue publicada en M adrid, 1601; ia Segunda Parte, que contiene las cuatro Dcadas finales, tambin en M a drid, 1615. 3* Para una exposicin detallada de L a tesis de lie n era, vase mi libro La idea del descubrimiento, Tercera Patle, V I, 2. 35 Para un cotejo entre los dos textos, bid. pp. 176-7. aa Fr. Pablo de la Concepcin Beaumont, Aparato para la inteligencia de la crnica serfica de la Santa Provincia de San Pedro y San Pablo de Michoacdn de esta Nueva ltim o tercio del siglo x v m . Se trata de una -larga introduccin a ia Crnicu de Michoacn del mismo autor. La primera edicin, pero incompleta, es de 1826; la edicin completa, con la C r nica , Aicluvo General de la Nacin, Mxico, 1932. Es la edicin que uti lizamos. SI Para una exposicin detallada de la tesis de Ueamnont, vase mi libro La idea del descubrimiento, Tercera Pacte, V il , 2 A. aa W illia m R obertso n, The listor}' of America, Londres, 1777. 19 Para una exposicin detallada de la tesis de Robettson, vase mi libro La idea del descubrimiento, Tercera Parte, V il, 2 J5. <0-M a r tn Fern ndez de Navarrete, Coleccin de los vuijcs y descabri mientos, que hicieron por mar los espaoles desde fines del siglo xv, con va rios documentos inditos concernientes a la historia de la marina castellana y de tos establecimientos espaoles en Indias. M a d rid , 182 5-37. * Ibid. Introduccin, ti i. W ashington Irving, Life and Voyages of Columbus, 1828. *3 Ib id . I, v. * 4 Refirindose a la argumentacin de don Hernando, dice: .and the chain of deductions here furnished, though not perhaps (he most logical in its concatenation , e t c . . . " Ib id . , v. 4 1 Ib id . I, v. + * Unrii his last breath he entertained the idea that he had merely opened a new way to the old resorts of opulent commerce, and had dis covered some of the wild regons of the East." ib id . X V I I, v. *7 W h e n C olum bus first touched a shore of the New W o rld , even </ioug/i a frontier island, he had uchin'cd his enterprises; he had accomplished all

163

N O T A S A LA SEG U N D A

PARTE

thot was necessary to bis fctme: (he great rroblcm of the ocean itds solved, the orW which hiy beyond its W cstam waters w discm'ered." Ib id. A pn dice, X . 48 Ib id . Apndice, X tV . Alejandro von H um boldt, Cosmos; essai (Tune dcscription physique du monde. Pars, 1866-67, Para noticias bibliogrficas, mi libro L a idea del descubrimiento, p. 267, nota 1, 50 Para una exposicin ms detallada de In tesis de H um boldt, vase nii libro La idea del descubrimiento, Tercera Paite, X , 2, 61 En Irving encontramos un eco claro de la tesis idealista explicitada tan magistrahnentc por Ilu m b o d t. Irvng, o{>, d i., X V I I I , v. Knnt, Idea de una historia universal en sentido cosmojx>lita (178*1), Prembulo. ' t Samuel Eiiot Morison, Admira! of the Ocean Sc<*. A Ufe o Christopher Colum bas. Boston, 1942. ** Ib id . V I. Es cierto que Morison dice que, en el tercer viaje, C oln "adm iti que haba encontrado un nuevo continente . Ibid, V I, Vol. I, p. 76, pero ms adelante aclara que esc "otro m undo , segn lo llam Coln, no era para i sino un desconocido apndice de Asia. Ibid. X X V I, V ol. 2, pp. *10-1. n* Ibid. V I, Vol. 1, p. 76. r 7 sn es la implicacin que aiieuta en rl fondo del materialismo con temporneo que, ya se ve, no es sino la situacin lm ite a que conduce el idealismo trascendental. Nuestro anlisis muestra que se puede adoptar la siguiente secuencia, como esquema fundamental del desarrollo histrico de la filosofa de h historia: I ) Ptovidencialismo: la intencin de los actos humanos radicada en Dios. 2) H um anism o trascendental: la intencin radi cada en el sujeto. 3) Idealismo trascendental: la intencin radicada en los actos mismos, o sen en la Historia, i ) Materialismo trascendental: la inten cin radicada en el objeto. 5) H um anism o histrico: la intencin radicada en el hombre, pero sin pretensiones de verdad absoluta. s Morison, A dm ira! of the Occan Sea. X V I, V ol. 1, p. 308.

S ecunda P arte
1 Lo mismo acontece respecto a las personas: para el hombre enamora do de una mujer, esa mujer es una persona muy distinta de la que es para aquel a quien resulta indiferente, porque cu virtud, ya del amor que siente uno, ya de la indiferencia que experimenta el otro, ella queda dotada sim ul tneamente de dos modos de ser en razn de los dos diversos sentidos que se le conceden, bien que coinciden en la significacin genrica: para ambos es nnn mujer, aunque codiciable y perfecta para el enamorado e indiferente y comn para ci olro. 2 Durante la poca formativa del Cristianismo, es decir, la patrstica, se rechaz la nocin de h esfericidad del universo y por lo tanto, de la Tierra. Lo lista de escritores a este respecto incluye a S. Clemente de Alejandra {t c. 225), Ensebio de Cesrea ( I 3*10), Lactancia ( t j'IO ), S. Casi-

N O TA S A LA SEG U N D A

PARTE

169

lio ( t 379), S. Ambrosio (t 397), Didoro de Tarso ( f c. 39-!), S. Juan Crisstomo (* 40 7 ), Severiano de Gabala (t c. 4 0 8 ), Teodoro de Mopsucslia ( t c. 42 8 ), S. Agustn {t 430), Orosio ( t 4 1 7 ), Procopio de Gaza (t c. 528), S. Cesreo {t 542), Cosmas ( t c, 547) y San Isidoro de Sevi lla () 636). 3 En el orden espiritual se incluan, adems, la zona de los bienaventu rados y de los ngejes, colocada nids all de la esfera de los cuerpos celestes, y la zona infernal alojada en el centro de la Tierra. * " I t must not be imagined that such philosophers as Empcdocics thought that the elements were the substanccs that we know by the names of earth, water, air and fire on our earthly sphere. Here we find the elements only hi combination. Thus the substances we know as water contains, according to the theory, a preponderance of elemental water, but contains also small amounts of the olher three elements. The element water forms only the essence of water, an cssence that we hum an beings can never apprehend. Charles Singer, A Short History of Science to the Nineteenth Century. O x ford. Clarendon Press. (Reprint, 1949), pp. 25-6. 8 A este respecto vase la tabla comparativa de medidas incluida por Morison cn su Adm iral of the O ceaii Se<f, 1, 103. B Genesis, I, ix y x. 7 Estas dos tesis se conocen con los nombres de los mares abiertos y comunicados y de los mares cerrados, respectivamente. Los ms destacados defensores de a primera fueton Patrocles (c. 270 antes de Cristo) y Eratstenes (c. 276-C. 196) y de la segunda, Hiparco (siglo n antes de Cristo) y Tolomeo (siglo it de C risto). 8 La hiptesis de la existencia de tierras antpodas naci de la supuesta necesidad de que hubiera otras masas de tierra no sumergidas por el ocano que sirvieran de contrapeso a la Isla de la Tierra. 9 Pomponio Mela, De situ orbis. J, 4 y III, 7.10 Se trata del famoso continente austral llamado la Antctona. Sobre esto vase A nuand Raineau, Le Continent Austral. Pars, 1893. 11 Estrabn, Geog rafia, I, iv 6; II, v 13, 34 y 43. En vista de que esas tierras en el ocano estaban habitadas por hombres de distinta especie, el autor insiste, con lgica congruencia, que su estudio perteneca al cosmgra fo y no al gegrafo, pues nada tenan que ver con su ciencia. Esta nocin es el remoto antecedente conceptual de la polmica acerca de la hum anidad o no del indio americano. 12 Para poder suponer qso era necesario recurrir a la improbable hiptesis que aventur San Agustn para explicar la existencia de animales encas islas remotas despus del Diluvio, a saber: que unos ngeles los haban llevado a ellas. C iudad de Dios, X V !, 7. ' 13 "M as digo yo: No han odo? Antes cierto por toda la tiena ha salido h fama de ellos, y hasta los cabos <!e la redondez de la tierra las palabras de ellos. San Pablo, Romanos. X , 18. TedTO d'Ailly en el Captulo 7 de su nitigo M u ndi expresamente cita esc tfcxto como argumento habitual contra la posibilidad de que estuvieran habitadas las tierras antpodas. Vase E d mond Ruron, Imago M u n d i de Piene d'Aily, Paris, 1930. Esta edicin con tiene las notas marginales de C oln. , 14 San Agustn. C iudad de Dios, X V ] , 9. 1 5 San Isidoro de Sevilla. Etimologas, X IV , v. 17. M igne. Patrologas C ut-

170

N O TA S A LA SE G U N D A

PARTE

$us Qompletus. Serie latina, V ol. 82, co!. 512. E l texto es como sigue: "Exira tres utem partes orbis, fuarta pars irans O cennum interior est in Mente, qucte solis ardoie nobis incgnita est, in cujas finibus Antipodes fabuloso inhabitare produntur." Este texto de San Isidoro sirvi para mantener viva U tradicin de la existencia de una Tena Australia. A este respecto es muy imporatnte un mapa diseado a finales del siglo rx o a principios del siglo x para ilustrar el Comentario iii Apocalipsis del Beato de Libana, escrito en el siglo vin , que dio origen a todo un ciclo cartogrfico. E l original del mapa se conserva en la Pierpont Morgan Library. M S. 644. Reproducido por Lawtencc C , W ro th, The Early Cariograpliy o} the Pacific , lm ina . Publicado en The Papers of the Bibliographical Socety of America , V ol. 38, No. 2, 1944. T am bin Raban M auro (c. 776-856) se autoriz del texto de San Isidoro para afirmar su creencia en una 'Terra Australis inaccesible, desconocida e in habitada. 18 Aurelio Teodosio Macrobio (siglo v o v i de nuestra Era) escribi un Comentario al Som niitm Scipionis de Cicern, dende sostuvo ia existencia de otras tres grandes islas comparables al orbis tenarum, habitables y proba blemente habitadas por otro gnero de hombres. En el siglo x se dise un mapa para ilustrar estas ideas que tambin dio origen a un ciclo carto grfico. El mapa fue impreso por primera vez en Brescia, en 1483. Mticrofcius, i n Som num Scipionis expositio. Reproducido en Nordenskild, Atlas, lm ina X X X I . 17 Manegold, abad de Marbach en 1103 escribi uti opsculo contra W o lfe lm : Magistri Manegoldi. Contra W olfem utn Coloniensem opuscuhtm. Siglo xii, por la e incondicional que prestaba a las ideas expuestas por M a crobio que le parecan herticas. , 18 Para slo citar los ms notables, recordemos tos viajes de Juan de Pian Carpin (1245), Nicols de Ascelin (1247), Guillerm o de Rubriquis ( 125354), los hermanos Polo (1260-69) y Marco Polo (1271-95). i* Esc/ras, lib. IV . 20 Bacon, O pus Majus, Vol. , p. 16. l raduccin de R . B. Burque. Fiiadelfia/j 1928. E l captulo 8 de /mago A-fumi de Pedto d'Ailly es una copia casi textual del texto de Bacon. C oln, a su vez, copi a dAilly en su famosa Carta de 1498, referente a su tercet viaje. Rticcofti, 1, ii, 26-40. 2> Simplicius, Jn Aristotvlis c/c Coeio com m en tarii, 11, 14. Edicin Kim ten, p. 243. Para una exposicin renacentista de esta tesis, Pedro d'Ailly, m<igo M u n d i, cap. 4. Coprnico todava se vio obligado a combatir esta tesis. De RtfVo/ufomus O rbim n Coelestium: De cmo la tierra y el agua forman un solo globo. 22 Vase Roberto Anglicus, Comentario a Sacrabosco (1271), Ristoro d'Are^zo, L a composizione del m ondo ( c. 1282), Bernardo de Verdun, Tractatus super Astrologiam (fines del siglo x m o principios del siglo xrv), Cecco dAscoli, Comen {tirio a Sacrobosco (principios del siglo x iv ), Dante, Quacstio de aqua et trra (1320) y Juan Miguel Alberto de Carrara, De C onstitutione M u n d i (finales del siglo x v ). La nocin de la existencia de una m ontaa de mar perdur hasta el siglo xvji, y ya encontraremos un eco de ella en C oln. S Para un documento cartogrfico que ilustra esta idea, vase el mapa del m undo del Atlas de Andrea Bianco, 1436. Referencias: Kretschmer, Portolane, pp. 130-1, N o. 33. Reproducido: Nordenskild, Periplus, p. 19,

N O TAS A LA SEG U N D A

PARTE

171

2i La p rim e o edicin impresa de la Geografa de Tolomeo con mapas es de Bolonia, H 7 7 , falsamente fechada como de 1462. Es mejor la edicin de U lm de 1482. E mapa del m undo de esta edicin est reproducido en Nordenskiold, AJiW, lm ina X X I X . En el M apa del m undo. A nnim o geno ys, H 5 7 ; E. L. Stevenson, Genovese W o rid W<jp, Nueva York, 1912, y en el de Fra M auro, 1459: Nordenskiold, Peripus, pp. 62-3, HO-1, frica ya aparece como una enorme pennsula. 25 Henry ]. Vignaud recogi en su JJisoire Critique de h grand cntreprise de Christophe Colom b, Pars, 1911, todos los textos relativos. ** En el mapu de Toiom co el continente de Asia no aparece completo, sino que est cortado por un meridiano de longitud (el 180 de longitud este de la geografa tolomaica) indicando que se prolongaba m ucho ms ha cia el oriente. 21 Viaje de Bartolom Das (1487-88) en que se descubri el Cabo de Buena Esperanza. 28 Pedro d Ailiy, Im ago A lu nd i, cap. 1S. Apostilla 75 de Cristbal Coln: Debct intelligi /uo d frons India que est versus nos id est llispaniae se exemiit ti borea usque in repico C apiico m i." 2b As aparece ei litoral atlntico de Asia en los citados mapas Annim o genovs de 1457 y Fra M auro de 1459. Vase atrs la nota 24. 30 Esta tesis que postulaba una pennsula adicional encontr su expresin cartogrfica en el famoso C lobo de M artn lk lia im , 1492 (E. G . Ravenstcin, M trm Behaim : his Life and )iis Globe, Londres, 1908) y en el Mapa del M u n d o de lenricus M arlellus Germanus, 1489-92. (Nordenskiold, Ai fus, p. 57 y Periplus, p. 128). Para una explicacin del origen de esta tesis, Lawrence C . W ro th , "T he Early Cartography of the Pacific", op, cit., en la nota 1$. A este respecto es interesante, como un paso intermedio, el mapa del m undo de la Biblioteca de la Universidad de Leyden (entre 1482 y 1488) donde todava se intenta salvar la nocin tolemaica del Ocano n dico como un mar cerrado. Buton, Imago M im J i, 111, lmina X X IV . 31 M ateo Polo, Viajes, II I, 2. 32 La idea de que la tierra y el agua formaban un solo globo en lugar de dos esferas concntricas ya se encuentra en Estrabn, Gcogufia, 11, v. 5 y en Sneca, Quaestionum Ndturalum , Libri S u p la n , 111, 2>. 33 E n esta nocin coincidan la fsica antigua y la creencia a i la afirma cin bblica de ipte Dios hizo al hombre con tierra. Cficts, 11, 7. 34 Estrabn, Geografa , II, v. 6 y v. 34 y Pom pom o Mela, c Situ o rbis, I, 4 y II I, 7. 34 Vase atrs, nota 11. 3a Estrabn, Geografa, 11, i. 2. Segn este texto, Parmnides le. ..' 'nceda a la zona trrida una extensin que exceda a la comprendida entre los circu ios de los trpicos, que fueron fijados ms tarde por Aristteles como sus limites verdaderos. 37 Posidomo dividi la esfera en siete zonas y Polibio en seis. Vase Estrabn, Geografa, II, ii. 3. 33 Estrabn, Geografa, t, ii. 13. Erasenes y Polibio supusieron que el aire en el crculo ecuatorial era ms templado que en las dos zonas trri das colocadas a ambos lados. * Gnesis, 1-IX. 40 Cristbal Coln, M em oria o anotacin para probar que las cinco zonas

lr

NOTAS A LA TERCENA PARTE

son /ifibifiiMcs. (c. 1190.) Ei texto de este escrito se ha perdido, pero sabe rnos fjuc c.xisii por nucia de Turnando C oln {Vidii, cap. 4} y del padre Las Casas (I fisin, I, 3). Vanse, tambin, las apostillas de Imago A fund, 16, 33, 'U, 41 y 234 y de J/jsforit reruin ubique gestantm, 2, 22 y 24. * 1 Salmos, C X V , 16, 42 Para un examen d d significado filosfico de estos sentimientos que acompaan la antigua concepcin de! m undo, vase Juan David Carca .Bacca, Antropologa filosfica contempornea. Caracas, 1957. 43 C om o todos saben, en Homero Ja Tierra es una isla rodeada por el Ro Ocano. El Musco Britnico posee una tableta babilnica del siglo v antes de Cristo en que aparece esa arcaica representacin de Ja 'Fierra. Se estima que es el testimonio cartogrfico ms antiguo que ha llegado hasta nosotros.

T ercf .tu P autf. 1 As es habitual presentarlos. Vase, por ejemplo, Morson, Adtniral of thc Occdu Sea. i, p. 201 y II, pp. 47, 219, 31)7. 2 A) aceptar el objetivo asitico de la empresa de C oln Jo hacemos con pleno conocimiento de las polmicas que a! respecto se lan suscitado. M u chos aos de debates han acumulado una prueba abrumadora en favor de la verdad do esc objetivo. En todo caso ia cnesHn carece de importancia para nosotros, porque para la comprensin del pioccso que vamos a reconstruir es indiferente que C oln haya concebido que haba llegado a Asia despus do hallar tierra, que en eso consiste Ja tesis disidente. Sr/E'nnda Parte de este libro, 111, 1 y 2. 4 Jbd. JV , 1. 5 f h id . IV , 3. G F.l texto de este famoso documento en Navarrete, Co/eccit, II, v, 7 Secunda parte de este libro, V , 4. En las Capitulaciones (Navarrete, Coleccin, H, v) Fernando c Jsal>eJ se dejan ostentar como "seores que son ', dice el texto, 'de las diclms mares ocanos y envan a Coln a ex plorarlas, prometindole Jiaceilo almirante dr ellas. s Vase arriba la ola 2. 9 Diario del primer viaje de C oln, Rrtccofd, I, i y Navarrete, Colec cin 1 ,1 . 30 Las Casas, Jlisforra, I, 44. 11 En la Carta (Barcelona, 30 de marzo de 1493) misma en que los re yes le dan la bienvenida a C oln, por su regreso, ya Je encargan que se preocupe por organizar a Ja mayor brevedad un segundo viaje. Navarrete, Coleccin, II, xv.
h id .

1S El texto de la bula en Navarrete, Coleccin, II, xvii. 1 4 " . . . p e r parles occidentales, u dicitur, versus nc/us, i'n m an Oca no. . . Jfif. 15 Vase la segunda bula Iner cadera, junio de 1493, antefecliacb 4 de mavo de esc ao. I-a lnea es de demarcacin y no de particin como se dice habitunlmenie. E! (exto de la Inda en Navarrete, Coleccin, l , xviri.

N O T A S A LA T E R C E R A

PARI E

173

1 0 Tratado de Tordcsillas, concluido el 7 de junio de 1494 y ratificado por la Santa Sede hasta 1506. En el tratado no slo se m odific el trazo de la lnea,, sino su ndole, porque aqu si se trata de una particin del m undo conquistable entre Espaa y Poilugal. O a circunstancia capital para entender el significado del convenio de Tordesillas es que en l se concibe ya el Ocano como susceptible! de seo ro, Espaa ya haba dado claras indicaciones de tan inusitada pretensin. Na varrete, Coleccin , li, v y II, xli, Portugal, por su parte, abrig iguales dseos en la interpretacin que intilm ente quiso hacer valer del alcance de la bula Aeiems regis, de 22 de junio de 1481. C om o el Papa no accedi en este ponto de conceder soberana sobre el Ocano, ni a favor de Espaa ni de Portugal, estas potencias se entendieron sobre el particular en Tordc* sillas, y fue as cmo el Ocano qued legalmente incorporado por primera vez al orbi$ te n a n im . (Sobre esto, vase ms adelante nuestro anlisis de la Cosmographiae Introducilo . ) 17 I-a bula D u d u m siquidem es de 26 de septiembre de 1493. En ella se confirm la lnea trazada en la segunda nter cartera y de un m odo expres se ampli !a concesin, donacin y asignacin "a todas y cualesquier islas y I serra.? firmes halladas y por hallar, descubiertas y por descubrir que, nave gando o caminando hacia occidente o medioda son o fueron o aparecieren^ ora estn en las partes occidentales o meridionales y orientales de la India : Traduccin castellana en Levillier, Amrica la bien llamada, Kraft, Buenos Aires, 1948, I, 247-8. 19 A este respecto consltese Tribaldo de Rossi, Su libro de cuentas (Rtfcco/d, Fonti, II, 1), el Com pendio della Cronaca Delfina (Resumen de Sanuto de in Crnica escrita por Pietro D olfin. Raccolta, Fonti, li, 2 ), Pie tro Parenti, Crncd (en Uzielti, Toscanelli, p. 34), Rolando Malipiero, Crnica (Rflccoifd, Fonti, , 25), Lucas Fancelli (Raccolta, II I, i, 165), Allegretto Allegretti, Diario Sensi (Raccolta, III, ii, 3), Battista Fregoso, Crnica (Raccolta, III, ii, 75) y Anbal Zenaro o Januarius (Raccoltar III ii, 141-2). C on excepcin de Fregoso y Zenaro, todos emplean expresiones anfibolgicas que revelan la duda acerca de la identificacin con Asia de las tierras que haba hallado C oln. ,B Pedro M rtir de Anglera. O pus Epistolanim . Alcal de llenares, 1530. Primera edicin castellana, con estudio y traduccin de Jos Lpez de Toro, en Documentos inditost para la historia de Espaa. Las cartas citadas por nosotros estn incluidas'en el primer lom o dei Epistolario que corresponde al tom o I X de los Docr/mentos. M adrid, 1953. La cita n que se refiere esta nota es de la carta n Juan Borromeo, Barce lona. 14 de mayo de 1493. El pasaje relativo es como sigue: Posi paucos indes dies rediit ab antipodibus ocdius Christoforus quidam Colonus, vir Ligur, qui a meis Regibus tid hanc provinciam tra vix impetraverat navigia; quia fabulosa, quae dicebat, arbitrabanlur. Rediit, preciosarutn m ultarum rerum, sed auri praecipue que svapte natura regiones illae generai, argumen ta t u iit r 20 Cartas, una al Conde de Tendilla y al Arzobispo de Granada, y Ja otra al Cardenal Ascanio Sforza. Ambas epstolas del 13 de septiembre de 493. Epistolario, 133 y 134. El texto dice: "M ira res ex eo tenarum orbe, quern sol horarum quatuor et viginfi spatio circuii, ad nostra tisque tempora, quod m inim e te latet,

174

NOTAS A LA TERC ERA

PARTE

trita cognitaque dim idia tantum prs, ab Aurea utpote Cheroneso, ad Cadas ostras Hispanas, reliqua vero Cosmographis pro incgnita relicta esl. E t si quae mentio {acta, ea tenuis et incerta. Nunc aulem, o beaturn facimusl rrleorum Regm n auspicm, quod latuit hactenus a renim primordio, inteliigi coeptum est." Epistolario, 134. 21 C arta al Arzobispo de Braga, Barcelona, primero de octubre de 1493. Epistolario, 135.

2 2 Ibid.

2 3 Dcadas. De Orbe Novo. La primera edicin es de Alcal tic llenares,


1530.
24 Dcadas, Dec. 1, lib. 1, 13 de noviembre de 1493. 25 Pedro M rtir emple por primera vez esa designacin en su carta de primero de noviembre de 1493 dirigida al Cardenal Ascam'o Sforza. Episto lario, 138. 26 En efecto, en la epstola a que se refiere la nota anterior Pedro Mrtir escribi la siguiente frase: Coionus Ule novi orbis r e p e r t o r Ahora bien, estas palabras han sido traducidas habitualmente por Aquel C oln, descu bridor del Nuevo M u n d o , as en maysculas, como si el autor se refiriera a un ente geogrfico del cual afirma su descubrimiento por C oln. Se insi na as que Pedro M rtir ya alude, en 1493, a ese ente que ahora llamamos el Nuevo M u n d o y que le concede al viaje de C oln el sentido de haberlo descubierto. Claro que nada puede ser ms falso, y si es cierto que los his toriadores no llegan a tanto como aceptar tan flagrante equvoco, no es menos cierto que, como traducen aquellas palabras de Pedro M rtir del modo indicado, acaban por sembrar confusiones cu que ellos mismos se ven cogi dos. Vase, por ejemplo, el caso de Samuel Eliot Morison, Admiral of thc Ocean Sea, II, pp. 40-1. El autor no parece comprender que Pedro Mrtir se muestre escptico respecto a la idea de C oln de haber llegado a Asia, y como, por otra parte, cree que la expresin novts orbis fue empleada en ese momento por M rtir como nombre propio, piensa que se refiere concre tamente a las islas halladas como si fueran regiones asiticas. M , Morison acaba por atribuirle a Pedro Mrtir, el mismo error , dice, "que cometi C o ln y al cual se adhiri obstinadamente toda su vida , cuando, precisa mente, lo decisivo en la actitud de Pedro M rtir fue haberse resistido desde un principio a eso que Morison llam a el "error de C oln. Morison pretende apoyar su interpretacin en una carta de Pedro M rtir de finales de 1494 (Epistolario, 142), sin advertir que en esa epstola el autor expone la opi nin de C oln y no la propia. 2 T C oln se inclinaba por creer que el litoral de la Tierra de Cuba era el de Asia, pero, en estas fechas, todava tiene duda. Vase adelante la nota 31. 28 Segunda Parte de este libro, iV , 2. 29 Conviene dejar puntualizada la situacin para quienes se interesen por los detalles. A. C oln sospechaba la existencia de una renglera de islas que, tendida hacia oriente desde la Espaola, hara, de ser cierta, ms breve la travesa del Ocano. Se trataba de las islas de los caribes y entre ellas se contaba la slo habitada de mujeres de que C oln tuvo noticia el primer viaje. B. Respecto a la Espaola la preocupacin terica principal consista, pata Culn, cu logta identificada con Cipango o con Ofir. T am bin le que

N O TAS A LA T E R C ER A

PARTE

175

daba por aclarar si la tierra contigua al G o lfo de las Mechas formaba isla separada o si era la prolongacin extrema oriental de la Espaola. C . Tocante a la "Tierra de C u b a " o "Jua na", exista una duda entera mente parecida a la anterior, porque C otn dej sin averiguar si la posicin del litoral que explot era todo continuo o si haba una separacin de mar donde estaba e promontorio que llam C abo de C uba en el primer viaje. D . Pero la gran cuestin consista ea saber si C uba era tierra iasular o si formaba parte de tierra firme. Si acaso se trataba de una isla, el proyecto consista en proseguir la busca del continente, cuyo hallazgo era el deseo ms vehemente del explorador y encargo especial de los reyes. Las Casas, ilisorid, I, bcxxi y xeiv. E. Por ltim o, el programa inclua el propsito general de reconocer las ms tierras posibles, y a este respecto C oln tendra presente aquella regin que ios naturales le haban asegurado quedaba hacia el sur y a la cual nom braron Yamaye (Jam aica?), 30 Las Casas, iiisforid, 1, xci, . .y bien la llamaron los indios Cibao, de ciba, que es piedra, cuasi pedregal, o tierra de muchas piedras . Lo mismo Bemldez, Historia, cap. 121. Ver, adems, Pedro M rtir, Dcadas, Dc. I, lib. I, cap. 4, y 1 Rey&s, IX , 28. T am bin Pedro Mrtir, Epistolario, 1?4Carta de 9 de agosto de 1495. O tro intento de identificacin por parte de C oln fue con Saba. En esto lia habido algn equvoco. En realidad no parece que se trate de la Espa ola, sino de a Isla Gorda, de difcil ubicacin. Morison, Admiral of the Ocean Sea, II, pp. 79 y 81. Syllacio es quien afirma que se trata de la Espa ola; pero debe responder a una mala inteligencia originada en un incidente relatado por Cuneo; Raccolta, 111, ii, 107. Syllacio cree, por otra parle, que C oln est en a vecindad de Arabia, porque supone que el viaje fue por la va de oriente y no a travs del Ocano. Ver Nicolo Syllacio ud s<i/jeritissimum L, M ariam Sforzam. Pava, 1494. Es un relato basado cu noticias de Guillerm o C om a que estuvo cu el segundo viaje. Rdccoiu, }1I, ii, 83-94. Traduccin inglesa en Thachei, i, pp. 243-62. La fantasa desbordada de Syllacio se advierte sobre todo en la parte en que relata la expedicin de Ojcda y Corboln a Cibao en busca de oro. 31 En la Inform acin y testimonio acerca de la exploracin de Cuba, C o ln expresamente declara que al regreso del primer viaje estaba en duda si esa tierra era o no isla. Dice que no declar afirmativo que fuese tierra firme, salvo que lo pronunci dubitativo, y la haba puesto nom bie la Juana, a memoria del prncipe don Juan, nuestro seor . Navanele, Coleccin, II, Ixxvi. 32 Las fuentes principales para esta segunda parte del viaje son Cuneo, Rdcco/if, I I I , ii, 103-7; Pedro Mrtir, Dcadas, Dc, I, lib. 111; .Bemldez, Historia, caps. 119-31; Fem ando C oln, Vfu del Almirante, caps, liv-lx, y Las Casas, Historia, I, xciv-xcix. Entre los incidentes ms significativos para C oln debemos recordar a<.u el nutrido archipilago que encontr adyacente a la costa de Cuba; la noticia que dio un arquero de haber visto unos hombres con tnicas blancas; kis huellas de unos animales que se tuvieron por leones y grifos, y el nombie de una provincia llamada M agn, que, naturalmente, crey el almirante set M ang. A este ltim o respecto Morison, Adm iral of thc Ocean Sea, li, p 133, procede con mucha ligereza cuando, al comentar el pasaje relativo

176

NOTAS A LA TERCERA PARTE

en Bcm.kicz, f/tsfori, cap. 127, le atribuye la identificacin de M agn con "la mtica tierra de sir John de Mandeville de Mor donde vivan los liombics ccm cola . Poro no es eso lo que dice Bernldez. ES texto de Mandevle: 7'rrrvc/s, cap. 55. El relato concerniente a los hombres con tnicas blancas en Bemldez, Historia, cap. 128, Pedro M rtir, Dcada, Dc. I, lib. III, cap. 6, Las Casas, Historia, I. xcv y en Fem ando C oln, V ida del Almirante, cap. Ivii. Cuneo nada dice sobre el particular, y no parece tener razn Morison (op. cif., If, p. 137) al asociar el episodio con lo que refiere C anco (Ritccolln, III, ii, 102) acerca de los sacerdotes de tos caribes. La explicacin de H um bo ldt (Examen Critique, IV , p. 243) de que se trata de una confusin con grandes guillas blancas tiene por base los pasajes de Bernldez (Histori, cap. 128), Pedro M ilir (Dcc. I, lib. II, cap. 6) y Las Casas (Historia, I, xcv) donde se refiere tpie en ese sitio liaba grullas blancas mayores que las conocidas por los europeos. Es Bernklcz (Historia, cap, 128) quien afirma que los rastros encontrados eran de grifos. Sobre estos animales fabulosos y la creencia en ellos, vase Mandevillc, 7ravc, cap. 85. 33 Informacin y testimonio acerca de la exploracin de Cuba. 12 de ju nio de 1494. Navarrete, Coleccin, II, Ixxvi. 34 Bcrnklcz, Hiforirt, cap. 12 3. 35 Las Casas, Historia, I, xcix, se resiste a crcer que Coln tuviera inten ciones de pasar a las islas de los caribes para hacer esclavos. Es de temerse, sin embargo, que tal era su intencin. Vase, Pedro M rtir, Dcadas, Dc, 1, lib. III, cap. S. 30 Vase, entre muchos testimonios que pueden citarse para documentar ese escepticismo, la Carta de C oln sobre su tercer viaje (Navarrete, Colec cin, 1, pp. 244-5) y otra Carta de C oln transcrita en parte por el P. Las Casas. ( listona, I, cxxxvi.) T Recurdense los conmovedores esfuerzos de C oln por impresionar fa vorablemente a los reyes y al pueblo durante su jecorrido desde Sevilla 2 Almazn donde estaba la corte. BernAlclc/, IJs/orit, cap. 131, y Las Casas, Historia, I, csii, 3R Por ejemplo, vanse los documentos en Navarrete, Coeccn, II, cix, cxiii. e\v, cxxii, cxxv y cxxvi. 30 Re/ Provisin acerca de los que queran ir a poblar a las Indias, y de los que deseaban ir a descubrir nuevas tierras. Abril, 50 de 1495. Navarrete, Coleccin, II, Ixxxvi. 40 Bcnildcz, Historia, cap, 123. Durante el viaje de retomo Coln hizo una observacin de un eclpse de luna y crey que sus resultados confinnaban la medida de longitud que era necesaria para poder afirmar que haba llega do al Qucrsoncso Aureo. (Las Casas, Historia, J, xevi y xcviii, y Morison, A dmiral of f/ie O ccih Sen, 11, 158-9 y 162 nota 16 ), El Dr. Chanca (Carta, Navanetc, Coleccin, I, pp. 198-224) no dud que las nuevas tierras fueran Asia, pero su testimonio se refiere tan slo a la parte del viaje que correspon de hasta la llegada a la isla Espaola. N o dice, pues, nada acerca de la exploracin de Cuba. El relato de Syllacio merecera un comentario dete nido por la fantstica visin que tiene de las regiones bailadas por Coln. A qu baste advertir que, como el Dr. Chanca, su testimonio se refiere slo a la primera parte del viaje, y que el autor est bajo la impresin de que

N O T A S A LA T E R C E R A

FARTE

1 7 7

C oln circunnaveg el Africa, con virtindolo en un Vasco de G am a avtmf la lettre. Le parece que c) almirante haba repetido la supuesta hazaa del cartagins H annon; que lleg a unas islas cercanas al G olfo Arbigo, y que los caribes podan ser los myifdc, tribu m artima de los etiopes africanos, apelacin que significa hombres con Ircs ojos, no porque los tuvieran, sino como alusin al tino infalible de sus flechas. Verdaderamente el pobre de Syllacio andaba muy despistado. Cuneo, Relato del Segundo viaje'. Rdccolid, I I I , , 107. Pedro M rtir, Epistolario, H 2 , 152, 156, 158 y 164. Dos cartas son de finales de 1494 y las restantes de 1495. 43 Pedro M rtir, Dcadas, Dc. I, lib. I I I . (Redactado en 1500.) E l 3utor no se compromete con declaraciones expresas, pero se adivina que lia adm itido ya para sus adentros la posibilidad de que, de ser Cuba parte de un continente, no era absolutamente forzoso que fuera el asitico. Eso pa rece indicar, en efecto, la manera en que alude a Cuba, ya como isla, ya como "la imaginada tierra firme (en la traduccin de Torres Asensio Se emplea la expresin "el existimado continente ), ambigedad que, indicando preferencia por la tesis insular, no deja de admitir la posibilidad contraria, pero sin comprometedoras identificaciones. Parece claro que la ausencia de indicios indiscutibles de asaticidad pesa en e! nim o de Pedro M rtir lo suficiente para hacerlo titubear respecto a la supuesta enorme longitud de Asia, nica pre'iisa de donde depende, para l, la posible verdad de la creencia colombina. * ' A este respecto deben tenerse presentes las dos expediciones de Gabto patrocinadas por el rey de Inglaterra que se efectuaron en mayo-julio de H 9 7 y uni de 1498-99, respectivamente. M ucho ms importante es la expedicin espaola de mayo de 1497-octubre de 1498 que se supone fue capitaneada por Sols y que Lcvliicr identifica como "primera navegacin" de Amrico Vespucio. La prueba cartogrfica aducida por el '-historiador argentino parece contundente, aunque no ha convencido a todos. Vase Afosfra Vespticiana. Catlogo. C om itato onorartze ad Arnerigo Vespucci nel quinto centenario d e lh nascita. Florencia, 1955. E n todo caso, de acuerdo con esa prueba, e independientemente de los problemas concretos que sus cita, resulta innegable que a principios del siglo xvi se tenan datos de la existencia de una gran masa de tierra al poniente de las islas y vecina a ellas. f5 As se infiere de lo que afirma en su Carta sobre el tercer viaje en que dice que los reyes tienen ahora el monte Sophofa que est en la isla Espa ola. Navarrete, Coleccin, I, p. 244. Fierre dAilly, Jmago M u n d i, cap. 39, menciona ese monte como un promontorio en la Indis oriental donde Salomn enviaba su flota. C oln en una apostilla repite la noticia. Apostilla, 304 y adems, las apostillas 374 y 500. 48 N o parece casual que fue, precisamente, hasta 1495 cuando los portu gueses decidieron hacer el vi^je a la India, a pesar de que el C abo de Buena Esperanza se haba descubierto aos antes. E l viaje no lo emprendi Vatsco de Gam a sino hasta 1497. *7 C oln, apostilla N 9 36 a la Historia rerum ubique gestarum de Po II

{/Eneas Sylvius P icco lo m in ),'


48 C oln, Carta sobrt el tercer viaje enviada a los reyes en octubre de 1498. Rccoltd I, ii, 26-40. Dice C o ln: . . .y yo navegu al austro, con prop sito de llegar a la lnea equinoccial y de alf seguir a poniente hasta que la isla Espaola me quedase al septentrin .

H W W lW IIW iftW ^lp

178

N O TAS A LA T E R C ER A

PARTE

4e En el Diario del tercer viaje. Raccolta, I, i, 5, expresamente se afuma ese propsito: . .y quiere ver (C o l n ) cul era la intencin del rey D . Juan de Portugal, que deca al austro haba tierra firme . Sobre el mismo asunto, vase la Carta de los Reyes a Coln de 5 de septiembre de 1493. Nuvarrele, Coleccin, II, bou. 60 C oln, Didro del tercer viaje. Y o estoy credo que esta es tierra {irme grandsima, de que hasta boy no se lia sabido. Raccofa, I, ii, 22. S1 Segunda Parte de este libro, l l i, 3. bid. 111, 2. 53 C oln, Diario del tercer viaje. (Raccolta, l, i i, 22.) E n ningn momen to parece que C oln haya identificado esta tierra firme que hall con la que haba augurado el Rey de Portugal. 41 Segunda Parte de este libio, III, 2 y 3. 64 C oln, Diario del tercer viaje. Dice: y si esta es tierra {irme, es cosa de admiracin, e t c . . . " Raccolta, 1, ii, 22. 6 9 bid. Raccolta, I, ii, 24. 61 U na interesante especulacin sobre el Paraso Terrenal en Las Casas, Historia, I, cxli-adv. Vanse las apostillas de Coln al hnago M u n d i de d Ailly, nmeros 19, 40, 47, 313, 397 y 398. 68 Carta sobre su tercer viaje, ya citada antes en estas notas. Rticcoti, 1, ii, 26-42. Escrita entre 30 de mayo y 31 de agosto de 1498, y enviada en octubre de ese ao. 69 Es interesante tratar de aclarar el sentido en que emple Coln las pa labras otro m und o" para referirse a las tienas que haba hallado. Exami nemos los textos. I. Diario del tercer viaje. Raccolta, 1, ii, 18-9 y Las Casas, Hsorid, I, cxxxvi. E n un pasaje autoapologtico que tiene el propsito de defender la em presa contra los maldicientes que pretendan desacreditarla, Coln aduce, entre otros, el argumento de que nunca antes un prncipe de Castilla hubiere ganado tierras fuera de Espaa, y aade ahora Vuestras Altezas ganaron estas tierras, tdntt, que son otro m undo, y donde habr la Cristiandad tanto placer, y nuestra fe, por tiempo, tanto acrecentamiento'1 . E n este contexto, C oln alude a las tierras nuevamente halladas en este tercer viaje y en los anteriores, y parece claro que las califica de otro m u n do , por ser mucha su extensin y grandeza. E n efecto, son otro m undo", por ser tantas". II. Carta de C oln sobre su tercer viaje. Raccolta, I, ii, 28 y 40. Navanete, Coleccin, I, pp. 244 y 263. 1. E n el prembulo de la carta C oln defiende de nuevo la empresa con tra sus detractores. E n este pasaje, sin embargo, se refiere a slo las tierras halladas en los dos primeros viajes que, como sabemos, consideraba regiones asiticas. Y repitiendo el argumento de que nunca antes un prncipe de Castilla hubiere ganado tierra fuera de Espaa, aade, que esta de ac (C o ln escribe desde Santo Dom ingo en la isla Espaola) es otro m undo en que trabajaron Romanos y Alejandre y Griegos, para la haber con grandes ejercicios''. La dea es clara por lo que se refiere a la identificacin de las tierras: se trata de las regiones extremas de Asia que los antiguos vanamente quisieron conquistar con grandes esfuerzos. Se infiere, pues, que si Coln las califica

NO TAS A LA T E R C ER A

PARTE

179

de "otro m undo no es en el sentido de ser tierras de que no se "hubiere tenido noticia antes. Esta inferencia est expresamente confirmada por olra Carta de C oln enviada al lley Catlico en la misma fecha en que alude a las tierras halladas en los dos primeros viajes como tierra firme de los an ti guos muy conocida y no ignota, como quieren decir los envidiosos e ignoran tes". Raccolta, 1, i, 47. Es de suponerse, entonces, que en el pasaje que ana lizamos C oln emple el trmino de otro m uudo' en el mismo sentido que en la cita del Dwro, o quiz en e sentido de que aquellas regiones, aunque no ignoradas desde antiguo, constituyen algo distinto a lo habitual, como cuando le dice, por ejemplo, de un europeo que se traslada a Africa que va a vivir en otro m undo. 2. Ya casi al final de la Carta, C oln arremete de nuevo contra los ene migos de la empresa y repite el argumento de las citas anteriores: "ningunos prncipes de Espaa -dice jams ganaron tierra alguna fuera de ella, salvo ahora que Vuestras Altezas tienen ac otro m undo, e t c . . . " E n este caso puede suponerse que C oln se refiere al conjunto de las tie rras halladas en los tres viajes, pero oada hay para hacernos pensar que e m pic el trmino de "otro m undo" en un sentido distinto a los casos anteriores. I I I . Cdrta de C oln a doa ju ana de la Tone (Navarrele, Coleccin, I. 274). Quejndose C oln de los agravios que le han hecho, dice que debe ser juzgado como capitn que sali de Espaa a conquistar hasta las Indias. . . y adonde por voluntad divina he puesto yo el seoro del rey y de la reina nuestros seores otro m u ndo". Se advierte con claridad que si C oln afirma que ha puesto bajo la sobe rana de la Corona de Espaa otro m u nd o" en las Indias (es decir, en Asia) adonde fue a conquistar como capitn esc otro m undo no alude a unas regiones de que no se tuviera conocimiento. Usa, pues, el .trmino en el mismo sentido que en los casos precedentes. Podemos concluir, entonces, que C oln no emple la designacin de otro m undo" para referirse a una entidad desconocida, distinta y separada del orbis terrantm, y m ucho menos, claro est, para aludir piofticamente a Amrica como pretende el distinguido historiador norteamericano Samuel Eliot Morison. Admiral of the Ocetm Sea, II, pp. 26S-9. Ms adelante veremos que C oln us en una ocasin el trmino de nuevo m undo" con un sentido muy distinto a ste que hemos analizado. 00 Vase atrs, nota 45. 01 Carta de C oln sobre su tercer viaje. Raccofi, I, ii, 34-6. Pedro M r tir, Dcadas, Dc. I, lb. 6 al fina!, consider absurdas e ininteligibles estas especulaciones de C o ln , Sabemos que esta idea de una montaa de agua no carece de antecedentes medievales. Vase Segunda Parte de este libro, II I, 3 y nota 22. 63. Vase Las Casas, Historia, 1, cxlv. aa Carta de Coln sobre su tercer viaje. Raccoita, I, ii, 37 y 38. 01 bid. Raccolta, I, ii, 39. 05 Raccolta, I, ii, 46-8. ea Ib id . I, ii, 46 y 47. 0 T Navarrete, Coicccin, 1, 265-76. 63 San Juan, Apocalipsis, X X I, I: E vidi cochun novinn, ct terram noVi/). Isaas, L X V , 22: Qi/w sicut cocti uovi, ct ierra nova, iutc c<o ja-

ISO

N O TA S A LA T E R C E R A

PARTE

co stare cotam me, c/ic Dom iim s: sic ctabit semen vcsfwm, ct ttomen vcslnmi. 09 Es significativo que C o ln expresamente altera los textos citados por l cuando los aplica a a Tierra de Paria, porque en lugar de repetir 'nuevo cielo y tierra dice que emprendi "viaje nuevo al nuevo ciclo y mundo, que hasta entonces estaba en oculto . Navsrrctc, Coecrn, I, pp. 267-68. 70 Raccolta, 1, i, 164-6, 71 Pedro Mrtir, Dcadas, Dc, f, lib. G si final. 72 Vase Jos Torbio M edina, El descubrimiento del Ocano Pacfico', Vasco N cz de Balboa, 1913-20, para un relato de estos viajes. Para ci de Ojcda, que es "la segunda navegacin de Vcspuco , consltese Levillicr, Amrica la bien llamada, 1, pp. 107-14 y 123-34. 73 Las cartas de Vcspucio de 18 de julio de 1500, de 4 de junio de 1501 y de 4 de septiembre de 1504 muestran que su autor pens que los dos pri meros viajes que hizo (Sols?, 3497-8 y Ojcda, 1499-1500) haban sido sobre litorales de Asia. Igual concepto priv en el viaje de Vicente Y i e z Pinzn (1499-1500). Vase al respecto, Pedro M rtir, Dcadas, Dc. J, lib. 9. El mismo autor en la Dcada I, lib. 6, informa brevemente acerca de las dos opiniones que existan respecto de la tierra firme hallada por C oln en su tercer viaje. Dice: "los que despus 5a han investigado con ms diligencia por causa de utilidad, quieicn que sea el continente indio, y que no lo es C uba, como piensa el Almirante . 7 1 E! original de este mapa se encuentra en el Musco Naval de M adrid. Referencias, llarrissc, The Discovcry of s'orlh America. Londres y Pars, 1892. Reproducido en Nordcnskiold, Pcripus, 149, lminas X L J l y X L IV . 7fi Este viaje de Vcspnrio, como todo lo suyo, ha motivado largas y apa sionadas discusiones eruditas que, para nosotros, revisten importancia muy secundaria. En efecto, lo decisivo en nuestro problema no son los itinerarios y oros detalles de esa ndole, sino los conceptos que aparecen en los escritos del navegante. 7 ,7 Carta de Cabo Verde , 4 de junio de 1501 y Carta a Lorenzo di Picr Francesco de M e d id , Sevilla, 18 de julio de 1500, Referencias, Levillier, AmhMc<j id M oi anuida, II, 278-81 y 275-8. Texto, con traduccin al cas tellano y a) ingls: Vcspucio, Carias, 126-41; 283-9 y 9* IZS; 271-8?. 77 El texto citado dice: "perche m ia intem ionc era di vctlcre st polevo vol vere uno cuvo tii crnr, che Pofomco nom ina in Cavo di Caltegara, chc c giuuto con sino Mrigno . Carta de! 18 de julio de 1500. Vcspucio, C ar tas, 98. El "Sino M ag no" a que se refiere Vcspucio es el nombre que se daba al polio que separaba al Quersoneso Aureo de la supuesta pennsula adicio nal en cuya existencia crea Vcspucio. 70 " E i o tengo spcranz m questa rnit navga?.ionc medere, c conere gran parle del sopradetto , e discoprire molto p iu . Carta de Cabo Verde. Vcspu cio, Crtr/rtS, 136. 60 . .Spero verme n fam a fungo secolo, se fo fonto con salute di quesfo vtaggio. Carta de Cabo Verde, V espudo, Cartas, 128. 81 La Carta autorizando el viaje, el Pliego de instrucciones y la Carta para el capitn de la armada portuguesa, en Navarrcte, Coleccin, I, 277-82. Los tres documentos estn fechados en Valencia de la Torre, a 14 de m ar zo de 1502.

NO TAS A LA T ER C ER A

TARTE

181

52 En la Carta de autorizacin del viaje los reyes prohibieron al almirante que pasara por La Espaola, aduciendo com o razn que el derrotero del viaje era otro. C om o sabemos, C oln desobedeci esta orden, alegando la nece sidad de cambiar uno de sus navios. Es probable que tuviera el deseo de hablar con Bastidas, entonces en Santo Dom ingo, para informarse hasta dnde esc navegante haba empujado la exploracin. Oviedo afirma qu Coln 'tena noticias quel capitn Rodrigo de Bastidas haba descubierto hasta c golfo de Urab, que est nueve grados e medio, la punta de Cariba* na. que es a la boca de aquel golfo". Ilistara , Primera Parte, lib, III, cap. 9. La alusin de que se trataba de un viaje muy largo se encuentra en las Instrucciones: "porque! tiempo de agora es muy bueno para navegar, y segn es largo el viaje que, Dios queriendo, habis de ir todo el tiempo de aqu adelante, es bien menester antes que vuelva la fortuna del invierno . Navarretc, Coccriir, 1, 279. Por ltim o, el permiso pata llevar intrpretes de lengua rabe est en la Carta de autorizacin del viaje: "A !o que decis que querriades llevar uno o dos que sepan arbigo parescenos bien, con tal de que por ello no os deten gis." Navarretc, Coecridn, I, 277-8. Segn Motison, el probable destinatario de la Carta dirigida al capitn portugus era Vasco de G am a, a la sazn en su segundo viaje a la India. A d m iw l o f the Occan Sea, II, 316. 53 Diego de Porras, Navanete, Coleccin, 284. Femando C o ln, V ida, cap. 88, y Oviedo, flisori<r, Primera Parte, III, cap. 9, documentan la busca de) paso como meta inmediata del viaje. 84 Pata a reconstruccin pormenorizada del itinerario del tercer viaje de Vespucio, LevilHer, A?ncric<t id fren llamada, II, 322-37. 65 Esto explica que a partir de ese m om ento los textos no precisan el iti nerario como hasta entonces. Levllier distribuye los das en que la armada estuvo al m ando de Vespucio, por lo menos nominalmente, digo yo, de la siguiente m anera;.20 das hasta la arribada al Ro Jordn (hoy R o de la Pla ta); 10 das gastados en Ja exploracin de su desembocadura, y los dems en el resto del recorrido hacia el sur. De acuerdo con Levillier, Vespucio em puj la exploracin hasta la Patngona en 46 o 47 de latitud sur. C uando ios navegantes llegaron al Ro Jordn, debieron creer que, por fin, haban dado con el extremo de la penn sula y por consiguiente, con el paso al Indico. Eso explica el tiempo que gastaron explorando esa desembocadura. S T Para la reconstnjccn del itinerario del cuarto viaje de C oln, vase Morison, Adm ral oj the Ocean Sea, II, caps. 44-50. ss "Y o , que, como dije, haba llegadlo muchas veces a la muerte, alli supe de las minas del oro de la provincia de Ciam ba, que yo buscaba. C oln, Lefen Rtrissmd, 7 de julio de 1503, Navarretc, Coleccin, I, 298. Ciam ba es la Cochinchina de Ja geografa de, Marco Polo. 69 C oln, Letiera Rarissima. Navarrete, Coleccin, I, 299. 05 Pedro M rtir, Carta al Cardenal Bemardino de Carvajal. Epistolario, 168. Fechada 5 de octubre de 1496, pero evidentemente de fecha posterior a! regreso de C o l n ; en octubre de 1500. Dice Pedro M rtir que\,Coln "su pone que estas regiones (Paria) estn contiguas y pegadas a C uba, de mane ra que ambas sean el propio continente de la India gangtica . 91 C o n este ttulo public la carta Jacopo Morel en 1810. Desde 1505,

mmm

182

N O T A S A LA T E R C E R A lA R T E

se haba dado a la imprenta en Venecia, en traduccin latina. La catta debi llegar a Espaa a ms tardar a fines de junio de 1504. El texto en Navarrete, Coleccin, I, 296-313. Se trata de un extrao documento que revela el desarreglo mental del almirante, vctima a la sazn de su quebran tada salud. Vase la alucinacin que tuvo en este viaje, y que relata en colores tan patticos. 82 En la Lettera Rarissima expresamente insiste C oln en su idea de que C uba es la provincia china de M angi, Navanete, Coleccin, I, 304. En otro pasaje, I, 307, afirma que encontr la gente de que escribe Papa Po", Se refiere a la Cosmographia seu historia rerum ubiqe gestarum locorum descriptio de vEncas Silvio. Segn Morson, Adm iral of the Ocean Sea, II, 342, C oln alude a los masagetas. E n la misma Carta, C oln dice que Salomn y David sacaron oro de las minas de Veragua, y cita como autoridades las Escrituras (Paralipmenos y Rayes) y el De antiquitatibus de Josefo, V i l i ,

6, 4.

1 )3 Los croquis originales fueron diseados por Bartolom Coln al margen de una copia de la Lettera Rarissima. Vase F. R . von Wieser "D ie Karte des Bartolomeo C olom bo iiber die vierte Reise des Adm iris". Reimpre sin de M tf. des Inst. fr scrreic/isc/ie Geschichtsforschung. Innsbruck, 1893. ** Carta de 1502, enviada desde Lisboa a Lorenzo di Pier Francesco de Medici, Vespucio, Carias, 142-53. Esta expresin no alude a la idea de un cuarto continente; significa que la navegacin comprendi 90 de latitud terrestre, o sean, 40 desde Lisboa hasta el ecuador y 50 hasta el lmite de la exploracin. 89 Carta fragmentaria relativa al tercer viaje. 1502, Vcspucio, Cartas, 154-69. 97 Carta llamada "E l Nuevo M u n d o *. 1503? Vespucio, Carias, 170-95. 08 El texto completo es como sigue: A lli passati zonti assai ampian) en te te scrissi della mia retornata de quelli novi paese, j quali et cutn l'annata et cum le spese et' comandamento de questo serenissimo re de Portogallo haverno cercato et retrovato: i quali Novo M o nd o chiamare nesta licito, perche apresso de i nuixori nostri niuna de quelli e stata hauta cognitione, et a tutti quelli che {diranno sera novissima cose, impemche questo la oppinione de li nostri antiqui excede, concosia che de quelli la mayor parte dica ultra la Lnea equinotiale et verso el mezo zorno non esser continente, ma el more solamente, el qual A talantico hanno chimato; e si qualche uno de quelle continente fi essere hanno afirmato, quella esser erra habilabile per molte iasione ham no negato ma questa sic opinione esser falsa et a la verit ogni m odp contraria, questa m ia ultim a mivigatione he dichiarato, coticiosia che in quelle parte meridionali! el continente io habia retrovato de piu frequenti p opuli et anim ali habituto de la nostra Europa o vero .Asia o vero Affrica, et ancora l'aere pi temperato et ameno che in que banda altra regione da ma' cognosciute, come de sotto intenderai, dove brevemente solamente de le cose i capi scrive ino et le cose p i degne de annotatione et de memoria, le quale da m i o vero ve o vero audite in questo novo m ondo foretto, como de sotto saranno manifestate." Levillier, Carias de Vespucio, 170-2. 99 Vanse al respecto y como un ejemplo, las exaltadas frases de m ad mirado amigo Roberto Lcvillicr en su Amrica la bien llam ada, II, pp. 334-5. 100 Contarmi, Giovanni Matteo, M apa grabado por Francesco Roselh,

N O T A S A L A 'l 'E R G E R

PARTE

183

Florencia (? ), 1 506. Referencias: j. A. J. de Villicrs, A M ap of die W orld designai by Gio. M a lic o Confarm i, Londres, 1924. Reproducido en la cita da obra de Vilieis. Ruysch, Joannes. U niversaor cogniti Orbis Tabulo. . , 1 507 o 1508. R e ferencias: liarrisse, The Discovery o{ N orth America. Londres y Paris, 1892, pp. 449-53. Reproducido: (en su tercera etapa} Nordenskiold, Faesimile-Atlas, lmina X X X i l . 101 C aita King-llarny H u n tin g to n . M apa manuscrito. Annim o; c. 1502. Referencias; J. T . E., Notice sur une tnappemonde portugaise anonyme de 1502", en liui/ciin de Gcographie Historique et Descriptivo, 1886. Pars, 1S87. N o. 4. Reproducido: Nordenskiold, Penpfus, lmina X L V . Kuntsinann II. Municb-Portugus. M apa manuscrito, c. 1502. Annim o. Referencias: Kuntsraann, Atlas zur Entdeckiwgsgeschichte Amerikas. M unich, 1859. Levllier supone (Vespucio, Carias, 91) que este mapa es uu diseo de Vespucio. Cauciro Jatiucnsis, N icol de. M apa manuscrito, c. 1502. Referencias: K. L. Stevenson, M arine W o rld Chart of N icolo de C nciio jamtensis i 502 (circa). A aiticae study wh Facsimile. Issued under th joint A uspica of th American Geogrn/jin'cii/ Society and th llispanic Society of America. Nueva York, 1908. Reproducido cu esa misma obra. C antino, Alberto. Carta da navigar per le Isole itouamenie ir. in le parte d e VIndia. M apa manuscrito, c. 1502. Annim o. El mapa fue obsequiado por Alberto C antino al Ducjue de Ferrara. Referencias: Nordenskiold, PeripltS, H9-50; E. L. Sievenson, M aps illustrating carly Discovety and Explora i'on m America 1502-1530 reproduccd by Photography rom the Origiiil Mammcripis. New Brunswick, Nueva jersey, 1903. Reproducido en esta ltima obra, N o. 1. l2 Una diferencia notable es que el Kuntsmdrm II solamente disea los litorales de las nuevas tierras sin atreverse a completarlos imaginariamente como acontece en los tres mapas, m Esta idea se ve confirmada por el titulo del mapa de C antino (vase atrs la nota 101) que expresamente se refiere a las nuevas tierras corno islas. La misma idea aparece en el ttulo que le puso el primitivo editor ita liano a la Carta de Vespucio de 4 de septiembre de 1504, sin que eso im pli que que tal haya sido el pensamiento de Vespucio. Vase adelante la nota 105. l0t La idea, en este m om ento todava predominante, de que tena que sci poca la superficie de la tierra no sumergida respecto a la del mar, obligaba a suponer que las islas seran estrechas conio, en efecto, aparecen en los m a pas citados. 10i Lettera di Amerigo Vespuci delie isole nuovamente trovata in c/uatro suoi viaggi, Lisboa, 4 de septiembre de 1504. Vespucio, Carfds, 200-67; refe rencias y nota editorial, 77-86 y 198-9. Tam bin vase Lcvillier, America la bien llamada, , 268-78; 361-6 y II, 288-94. E n este estudio no hacemos referencia a la cuarta navegacin de Vespucio, porque fue un viaje que fra cas en sus propsitos. Para un relato de este viaje, vase el estudio de Lc villier en Vespucio, Cartas, 46-52. Algunos ponen en duda la existencia de esta navegacin. Mostra Vcspuciana. Catlogo. Florencia, 1955, lminas V I y V IL iua Vespucio, Cartas, 201

184
^

N O T A S D E Iv \ C U A R T A

PARTE

Ibid.

2 01.

'"s jbd. 203, 233, 25 y 259. lhid. 20-1-5. lhid. 205 y 233.

" > Jbif/, 246.


1 1 - "E n cuarenta y cuatro das llegamos a una tierra, que juzgamos era tierra frme y continuacin de In ms arriba mencionada. Se refiere 3 la que hallaron en el primer viaje. Vcspucio, Carlos. 233. 113 Hasta los ms conocedores de Vcspucio admiten mayor significacin ideolgica n la epistola M u i idus Novus que a la Lettera como reveladora de un nuevo ente geogrfico. Y es que se asimila indebidamente el concepto de "nuevo m u n d o propuesto en la caria con el de nuevo m undo referido a Amrica. Debido a este equivoco se deja sin explicar por qu Vcspucio ya no insisti cu aquella designacin en la Lettera y al mismo tiempo se des conoce la contribucin m is decisiva de Vcspucio aS proceso ontolgico americano. 114 Esta nocin de las nuevas tierras como una baera entre Europa y Asia las hizo aparecer como un estorbo para realizar el viejo v alucinante deseo de estableen fcil contacto con las riquezas del Extremo Oriente. Se mejante sen!miento fue decisivo para precipitar et proceso ontolgico que venimos reconstruyendo, porque oper como catlisis al forzar la atencin sobic el estorbo como algo irritante que, por eso, reclama el reconoc mie ni o de su identidad. Esto ayuda a entender por qu fue en este momento cuando surgi un inters por las nuevas tierras, pero no ya como una posible y desilusionante Asia; por qu, tambin, apareci entonces un menosprecio por ellas y por su naturaleza que dio lugar a ese voluminoso fenmeno histrico que he calificado en otro lugar de la "calum nia de America (vase mi libro Eum/umenfos de la historia de Amrica. Mxico, 19(2, pp. H O ss.}, y por que, por ltim o, la hiptesis de la unidad de las nuevas tierras como un ente geogrfico distinto y separado de la Isla de la Tierra obtuvo un triunfo tan prematuro, vista la fecha tarda de su demostracin empric-i, a saber: la exploracin de V ito Bering en el siglo x vm . m Cosmofiraphiae ntroduclio. C um qmbusdom gcomelrial ac astrono mia: piincipii.'; ad tvmi rem rtcccsariis. In saper cfaatuor Amcrici 'Vespucii nmigationes, Universali* cosmograpite descriptio tam in solido qtidm plano eis cnn inseris qiioz Pt/ioomeo ignota ti mtpcris reporta Simf. 1 1 * W aldscemlier, Narh'n. Umvcrsdis Cosmographia secum/uni Pffto/onurci Trflt/ifioiiem c A m e n a Ves/mc d/onmiryte /tiiirairorcs'. St. D i o Estrasburgo, 1507. Referencias: Jos. Fsehcr y Franz von \ V iescr, The Oldest htap iti thc ame America of he Ycrfr 507 and thc Carta Marina o/ /ie Yctr 1516 hy M . WrtWscc/mj/icr. ( rt<jcomi7us}. Innsbrnck, 190 3. Reproducido por los mismos autores en su Die W cltkarten Wiihseemiillcrs, Jnnsbruck, 1903. n7 Ir .l texto original es como sigue: .c <i/d quarta pars per Americ Vcxpitti invenid e s t e . . . Es (a frase es la que principalmente ha dado pie a la idea de que Vcspucio se atribuy la fama que slo le pertenece a C o ln, aunque no faltan quienes, con mejor juicio, reconocen que no se puede hacer responsable al navegante florentino de lo que escribieron los autores de la Cosmographui'. nftodi/cio. Pero, en uno o otro caso, el punto dbil de esta interpretacin es que supone en ellos o una inexplicable ignorancia tes-

i N O T A S-D E LA C U A R T A PARTE 185

pccto de lo que hizo Coln o una injustificada mala fe. Ahora bien, nos parece que se trata de un falso problema debido 3 la falta de comprensin del verdadero sentido de la frase. E n efecto, dicha frase puede entenderse de dos maneras, segn se entienda, a su vez, el verbo 'invento empicado en ella. Si se tinduce por el verbo "descubrir , como es habitual, surge el pro blema; si, en cambio, se traduce, como es tambin posible, por el verbo ''concebir , en el sentido de discurrir o comprender, entonces, <no slo des aparecen las dificultades, sino que se aclara bien el motivo que tuvieron los autores de la CosmogrdpJii<v In tw d u clio para considerar justo que 13 "cuarta parte" del m undo llevara el nombre de Amrico, puesto que as se reconoce que fue l quien concibi su existencia, como, en efecto, lo fue. Esta inter pretacin parece quedar confirmada indirectamente por el hecho de que Cn el mapa de Waldseemller de 1507 se admite en una de sus inscripciones que toda la costa septentrional de la que hoy llamamos Amrica del Sur fue hallada por mandato de los reyes de Castilla. 1,9 , , .et sunt tres prime fiarles ctiijenles/quarta est nsula." Se advier te que el trmino de "continentes est empleado en contradistincin del trmino "isla , es decir en su acepcin latina para significar que una cosa es vecina a otra y csi junta o contigua 3 ella. ,!0 E! nombre de Amrica aparece, como todos saben, en la parte meri dional de la nueva isla. Esta circunstancia ha hecho pensar que el nombre se refiere tan slo n esa porcin; pco si nos atenemos al texto de la Cosmognipliid! Introductio, que no hace ningn distingo al respecto, m is bien debe creerse que el cartgrafo quiso amparar con esc nombre la totalidad de las tierras nuevamente halladas. En el diseo del mapa propiamente dicho aparece el estrecho de mar que se supona poda existir aproximadamente a la altura de 10 de latitud norte; pero en el diseo de uno de los pequees hemisferios insertados en la parte superior de la carta, los litorales se prolongan de norte a sur sin solu cin de continuidad, ofreciendo, en lincamientos generales, una extraordina ria semejanza con la figura del continente americano tal como nosotros la conocemos. E l diseo del pequeo hemisferio fue ampliamente divulgado.en h reproduccin que hizo de < 5 ! Joannes. Stobnicza en su / ntroductio in PthCh lomei Cosmograjjhiam. Cracovia, 1512. Referencias: Nordcm kiold, Peftlus, p. 151. Reproduccin: Nordenskild, FVicsimiV-Atlds, lmina X X X IV . 121 A este respecto es pertinente recordar una aguda observacin de Nie7sche. "L a originalidad, dice, consiste en ver algo que an no puede nom brarse a pesar de esta'r ya a vista de todos. Segn est generalmente cons tituida la gente aclara el nombre es lo primero que hace visible una cosa. Las personas originales han sido tambin en su mayora las que im ponen nomines. (Lrt Gaya Ciencia,)

C im k t a

Paute

1 N o debe tenerse la impresin de que la hiptesis de la Cr>.<rrnogni/>hv (ti/roduc/io fue recibida de inmediato por todo el m undo. Sin embargo, como fue la que obtuvo la comprobacin emprica, el relato de las desidencas no

186

NOTAS DE LA CUARTA PARTE

tiene importancia para los propsitos de este libro. Es interesante recordar que el propio Waldseemller volvi a la idea de que la masa septentrional lc las nuevas tierras eran una prolongacin de Asia, segn se ve por su Carta M arina Navigatoria Portugallen Navigationes, 1516. Referencias: jos. Fischer y Fianz von Wicser, The Oldesl M a p with the name Americd, o/ the year 1507, and the Carta M rina of the year 1516 by M . Waldseemiiier (Ilacom ilus). Innsbnick, 1903. Reproducido: Los mismos autores en su Die \Ve!tharten Waldseemllers, Innsbruck, 1903, facsmile. El* cambio definitivo de clima en favor de la hiptesis de 1507 se oper con Mercator. Gerhard M er cator. M apam un di en proyeccin cordiforme doble, 1538. Reproducido: Nordcnskiold, Facsmile-AtLis, lmina X L I IL A este respecto debe citarse a Oviedo, Historia, Primera Parte, 1535, lib, X V I. Proemio, quien sostuvo vigorosamente la idea de la total independencia geogrfica de las nuevas tie rras respecto a Asia, 2 Ortelius, Abraharn. Typas Orbis Terrarum. Ah'. Ottelius desaib. cum privilegio decennali, 1587. Se encuentra en Ortelius, Theatrum Orbis de 1590 y ediciones posteriores. Referencias: Henry R . W agner, The Cartogmphy o} the Northwest Coast o/ America to the Year 3800. Berkeley, C a lifornia/ 1937. Reproducido: lbid., lm ina X I V . Para ilustrar la idea del ocano como un gran lago es notable el M apam undi Portugus firmado Lopo lo m e m de 1519. Reproducido: Levillier, Amrica la bien llamada, II, p. 254, s Continens: contiguo, inmediatamente junto o vecino a otra cosa. * As, por ejemplo, expresamente )o declara Gm ara, Htsorid general. Carta dedicatoria al emperador don Carlos. 5 Merodoto, IV , 36, 41, 42, 44 y 45. d Se supone que fue Anaximandro quien emple esas designaciones apli cadas a la divisin bipartita de Homero: la m itad norte del crculo del m u n do era Europa y la mitad sur era Asia, Del origen de estos nombres no se tiene sino conjeturas. 1 Ya en Eratsteues, Euroj>a no comprende toda la porcin norte de la Ecumene, sino que qued reducida aproximadamente a lo que ahora se conoce con ese nombre, Libia, por otra parte, no se concibe como compren diendo a Egipto, el cual se considera como una porcin de Asia. E n el M apa annim o genovs, 1457 (E . L. Stevenson, Genovese W o rld M ap, Nueva York, 1912) y en el M apa de Fra Mauro, 1459 (Nordenskild, Periplus, pp. 62-3, 140-1), Libia ya afecta la forma de una pennsula. 8 Estrabn, Geografa, 11, v. 26. 9 San Agustn, C iudad de Dios, X V I, 7, 8, 9, 17. 10 Raban M aur, D e Universo. Funda la divisin tripartita del orbe en e! dogma de la Santsima Trinidad, y vio en ella, adems, una ilustracin de San Mateo, X I I I , 33. Una vieja tradicin hebrea afirma que fue No iquien bautiz las tres partes del mundo al repartirlas entre sus hijos. Esta tradicin, que se encuentra en la BtiinJtiiai de Beroso (en Josefo) acab por aceptarse como una verdad histrica hasta bien entrada la poca moder na. U n texto antiguo acerca la creencia de los tres magos como represen tantes de las tres partes del m undo es la introduccin a la astrologa de Miguel Scoto. Sobre la perfeccin mstica del nmero tres y su aplicacin a la divisin del m undo, vase San Isidoro de Sevilla, Libro de 1 os Nmeros. Este nmero, dice, es padrn perfecto, porque contiene el principio, el medio y el fin, y constando verdaderamente de tres, es sin embargo tambin uno.

NOTAS DE

LA C U A R T A PA R TE

187

As el mundo, como la Trinidad, es uno efectivamente, si bien es tres en la distincin de sus partes. La divisin tripartita tambin sirvi como smbolo de la autoridad ecumnica de la Iglesia en 5a tiara pontificia, sin que se sepa de fijo si fue Juan X X I I o Urbano V quien instituy ese smbolo. En el siglo x v n Ff. Pedro Sim n propuso que se aadiera una cuarta corona a la tiara para representar a Amrica, Primera parte de as noticias historiales de his conquistas de 'fierra'firme en las Indias Occidentales, Cuenca, 1627, I, cap. 9. 11 Despus de la gran revolucin cultural que signific la invencin de Amrica como cuarta parte del orbe, subsisti la vieja divisin tripartita como estructura de Viejo M u n d o y fue la base del europeocentrismo hist rico tan vigorosamente postulado por Herder y ms tarde elevado a categora meta-histrica por Hegel, Lecciones sobre la historia universal, introduccin especial, II, 3. 12 Q uie^uid pneter Africam et E u w p am est, Asia est", era una senten cia escolstica que expresaba bien la imposibilidad de concebir una estruc tura del m undo distinta a la de la divisin tripartita. La sentencia la cita Richard W ilies para combatirla en su alegato en favor de la existencia de un paso m artim o al Catay en las regiones rticas. "Certainc other reasons, or arguments to prove a passage by the Northwest, learndly writlen by Richard W ilies, G entlem an." Hakluyt's Voyages, V . 13 Por ejemplo Oviedo, liiio rid , Primera Parte ( 1535), lib. X V i, Proe mio; Acosta, Historia natural y moral de las indias ( 1590), I, 20, y Juan Lpez de Vdasco, Geografa y descripcin de las Indias, M adrid, 1894, p. 3. 14 E dm undo O 'G o m ia n , Reflexiones sobre la distribucin urbana colond de hi d u d a d de Mxico. Mxico, 1938. ,a G orualo Fernndez de Oviedo, Sucesos y Dialogo de la Nueva Espaa. Biblioteca dei Estudiante Universitario, No. 62. Mxico, 19-16. Advertencia preliminar por Edm undo O'Gorrnan, pp. 157-63. 19 Acosta, Historia tiatural y moral de J< rs Indias, III, 10. 1 7 Vase Edm undo O Gorrnan, Mc/itcoms sobre el criollismo. Condumex, S. A., Mxico, 1970. 18 Vase Edm undo O 'G o im a n , La supeiyicencia poltica Novo-Hispana. Condumex, S. A., Mxico, 1969. 19 De gran inters al respecto es el importante libro del profesor W altcr Prcscott W e b b , The Great Frontkr, 1952. 20 El contraste entre las dos Arnricas que hemos diseado resalta con claridad meridiana en !a comparacin de dos textos de finales del siglo xvm . Nos referimos a 1) la Representacin que hizo la ciudad de Mxico al rey don Carlos 1I en 1771, sobre que los criollos deben ser preferidos a los eu ropeos en la distribucin de empleos y beneficios de estos reinos y 2) a las Cartas de un granjero americano, 1782, escritas por el colono francs MichelG uillaum e de Crevecoeur. Ambos textos son fcilmente accesibles en una reciente compilacin de documentos icunidos por Richard Morris, Josefina Zoraida Vzquez y Elias Trahulse, y publicada bajo el ttulo de Las revo/ucones de independencia en Mxico y en os listados Unidos, I, pp. 31-60. Coleccin SepSetcntas, No. 2-16. Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1976. Es notable una frase de la Representacin donde se dice que los criollos no tienen ms recurso para sustentarse que el de los empleos p b li cos, y que los oficios mecnicos no se compadecen con el lustre del nac-

183

N O T A S D E LA C U A R T A PA R TE

miento. Del texto de Crevccocur puede decirse, en cambio, que es una apologa de la dignidad de esos oficios y de las labores agrcolas. Vase el admirable libro de Daniel j. JJoorstin, The Amcricans, 3 vols. 1958, 1965, 1973. or, parece ser el mejor y m is detallado estudio para documentar c lustrar la idea de la Amrica Sajona que lie diseado en estas pginas. 12 E n jni estudio " } istory, Technology, and thc Prtrsuf of llafypincss', X , indico los motivos de la preeminencia de. la cultura occidental que expli can y justifican su enorme expansin y cu el lmite, la inevitable adopcin de su programa esencial para todos los pueblos de la tierra. C f. The Frontiers of Knonlcdgc. 7 lic Frank Nclson Doubleday Lectores at llic National M uscum of JJistory and Technology. Smitlisonian Institution. Gardcn City, Nueva York, Doubleday and C o., Inc., 1975, pp. 79-103. Este ensayo mo fue publicado en traduccin castellana en la revsta Plural N o, 12. M xi co, septiembre de 1974, pp. 6-15. s Vase sobre c! particular, E dm undo O 'G o rm a n, Introduccin a Tucdides, n5for<i de la Guerra del Pehponeso . Mxico, Coleccin "Sepan c u a n to s ..." N 9 290. Editorial Porra, S. A., 1975.

INDICES

<

IN D IC E B IB L IO G R A F I C O
Se renen en este ndice, por orden alfabtico, los nomines de los autores citados con remisin a las notas de este libro donde se consignan lus noticias bibliogrficas sobre sus obras.

Clave 1. La letra A M remite a la lista de Abreviaturas usadas en las notas que aparece al principio de las mismas. 2. La letra "P " remite a las 'notas que corresponden al Prlogo de la obra. 3. E l nmero romano remite al grupo de notas que, respectivamente, corres ponden a una de las cuatro partes < 4, E l nmero arbigo remite al de la nota de que se trate. Academia de Saint Di. . 115. Aeneas Silvius (Po I I ) . I I I . 92. Alejandra, San Clemente de. II. 2. Allegreti, Alegretto. 211. 18. Anaxiinandio. IV . 6. Anglera, Pedro M rtir de. A. 11; II I. 19, 23. Anglicus, Roberto. II. 22. A nnim o Genovs. M apa. II. 24. Apocalipsis. III. 68, A yuntamiento de la ciudad de M xico. IV . 20. Bacon, Roger. II. 20. Bataillon, Marccl. P. 5. Beaumont, Pablo de la Concep cin. A. 1; 1. 36. Behaim, M artn de. G lo bo de. II. 30. Bemldez, Andrs. A. 2. Beroso. IV . 10. Bianco, Andreas. II . 23. Boorslin, Daniel j. IV . 21. iiulas {tapates. IH . 13, 15, 17. Buron, Edm ond. II. 13. Caneiro Januensis, Nicol de. M a pa. II I. 101. Caniino, Alberto. M apa. II I. 101. Carrara, Juan Migue! Alberto de,

li. 22.
Casas, Bartolom de las. Vid. Las Casas, B. Cesrea, Ensebio de. I. 2. Clemente de Alejandra. Vid. Ale jandra. C oln, Bartolom. Mapas. III. 93. Coln, Cristbal. A. 3, 4; 11. 20, 40; III. 31, 36, 45, 47, 57, 59, 91. C oln, Fernando. A. 5; I. 20. C om a, C ullcrm o. II I. 30. Contarini, Giovam ii Matteo. M a pa. IiL 100. Coprnco, Nicols. II. 21. Cottesao, Jaime. I. 10. Cosa, Juan de la. Mapa. III, 74. Cosmas de Alejandra, ndicopleus-

te,. II. 2 .
Casmograpliiae Jntroductio. Acade mia de Saint Di. II I. 115. Crevecoeur, Michcl-Guillaume. IV .

20 .
Cuneo, M iguel de. 11. 30, 32, 41. Chanca, Doctor, II I. 40. d'Aiy, Pedro. II. 13. d'Atcv.zo, Ristoro. I, 22.

192 d'Ascoli, Cccco. II. 22. Dnutc Alghierf. 11. 22. D olfin, Picho, 111. 18.

IN D IC E

B I B L O C R A F IC O Kictschcmcr. U. 23. Knntsinann II. M apa. III. 10 1. Laclancio, Lucio Cacho Firmiano.

Eralstenes. l. 7. Esrfrax, Libro ele. II. 19. Estiabn. 11. 11. Fancclli, Lucas. III. 18. Fernndez de Navarrelc. V id. Navnrrctc. Fernndez de Oviedo. V id . Oviedo, Fi'.chcr, J. III. 116. Era Mauro. M apa. 11. 2'S. Frcgoso, Ballista. III. 18. Gib:ila. Scvcriano de, II. 2. Caf arei. l\ 1. 6. Gallnis, I.. I. 6. Candn, Enrique de. I. 7, 10. Garca Batea, David. U . 12. Gaza, Procopio de. 11. 2. Gnesis. 1!. 6. Gomara, Francisco Lpez de. A. 6. Ilncblcr, Konrad. I. 6. H allo vf, Richard. IV . 12. 1lamy, E. T. 111. 101. Harrissc, Hcnry. III. 7 i. H egd, Gcorg W ilh c lm Friedricb. V . 11 . llc m ic o MarleDus Gcrmanus. M a pa. II. 30. Hcrdcr, Johnnn Goltfried von. IV'.

II.

2.

Las Casas, Bartolom de. A. 9; 1. 25. 30 Lcvcnc, Ricardo. I. 7, Lcvillkr, Roberto. III. 17. Lrbana, Beato- tic. M apa. II. 15. Lpez de Gomara. V id. G 6 niara, Lpez de Velasen, Juan. IV . 13. Macrobio, Aurelio Teodosio, II. 36. Malipicro, Rolando. III. 18. Mamlcviiie, John de. II I. 32. Mancg')kl, Abad de Marbnch. II. 17. Maur, Raban. II. 15; IV . 10. Medina, {os To.ril.o. III, 72. M cla, Pomponio. H, 9. Mercat,or, Gerhard. M apa. IV . 1. Migue, Jncqnes Paul. II. 15. Mopsurstia, Teodoro. II. 2. M oisoh , Samuel Eliot. A. 10; . 53. Morris, Richard. IV . 20. A Jos ir :J Vcsfjciand. II . *14. Navanec, M artn Fernndez A. 11; 1. -10. Kiet/.scbc, Friedricb W ilh c lm .
121.

de, IM.

1 3 .

Nordcnskild, A. E. A. 12, 13. O 'G o rm an, Edm undo. A, 11; P. 1, 2, 3, 4, 5, 6; IV . 1-|, 55, 17, 18. 22, 23. Orosius, Paulas. II. 2. Ortelio, Abrahnm. M apa. IV . 2. Oviedo, Gonzalo Fernndez de. A 15, 16; 5. 12, 15. Parenli, Pictro. III. 18. Pal roces. II. 7. Pedro M rir. V7d. Angieta. Piccolotnini, Enea Silvio de. V id.
Aeneas S ib ins.

Hcrodoto. IV . 5. Herrera y Tordcsillas, A ntonio de. A. 7; I. 33. Homero. II. '13. H um bo ldt, Alejandro von. A, 8; I. 19; Ji!. 32. Jrving, W ashington. I. 12.

Joscfo. IV . 10. Kant, F.rnanucl. 1. 52. King-Hainv IJuntm gton. M apa. III.

101.

Polibio.

II.

37.

N D IC E Polo, Marco. IL 31. Porras, Diego de. III. 83. Posidonio. IL 37. Raccolta. A. 18. Ramean, ArmmuL IL 10. Ravenstein, C . G . IL 30. Robcrlsoti, W illia m . I. 38. Rnsclly de Lorgncs. I, 6. Rossi, TtibaWo ce. IH , 18. Ruge, Sop)us. 1. C. Ruysch, Joannes. M apa. I I I . 100. Sacrobosco. IL 22.
Sfrfmos. IL 4 L San A g u s tn . IL 2, }2.

B I O L O G R A F IC O

193

Stevcnson, Edward Luther. II. 24; II I . 101, 102. Stobnicza, Joannes. M apa. II I. 120. SylJacio, Nicolo. I I I . 30. Tarducct, Francisco. !. 6. Tarso, Didoto de. II. 2. Tolomco. II. 24. Trabulse, Elias. IV . 20. Tucdides. IV', 23. Ulloa, Luis. I. 10. Universidad de Lcydcn, M apa de la. II. 30. Uzielli, Gustavo. III. 18. Vzquez, Josefina Zotaida. IV . 20. Verdun, Bernardo de. II. 22. Vespucto, Amrico. A. 19; II I. 76, 97, 105, 113. Villiers, J. A. J. de. II I. 100. Vignaud, Jean Henry. I. 5. W agncr, Ilenry R.. IV . 2. Waldseermillcr, M arti. Mapas. IIL 116; IV . L W e b b , W alle r Prescott. IV . 19. Wieser, Franx von. IIL 93, 116. W illes, Richard. IV . 12, W o lfe lm . II, 17. W ro h , Lawrcncc C . II. 15.

San Ambrosio. II. 2.


San Basilio. II. 2.

San Cesreo. II. 2. San G em e nte de Alejandra. IL 2. Sin Isidoro de Sevilla. H. 2. 15; IV . 10. S in Jan Crisstomo. IL 2.
San Pablo. IL 13.

Sanato o S.inuc3c>, M arino, II I. 18. Scoto, Micicl, IV . 10. Seneca, Lucius Anna cus. IL 32. Sm n, Pedro. IV . 10.
S im p l i c H i s . II. 2 1 . Singer, Charles. IL 4.

IN D IC E
Advertencia ............................................... . . 8 9

P r lo g o ............................................................................ Primera Parte: Historia y crtica de la idea del descu brimiento de A m rica............................................... 13 Segunda Parte: El horizonte c u lt u r a ) ....................... 55 Tercera Parte: El proceso de la invencin de Amrica .

77

Cuarta Parte: La estructura del ser de Amrica y el sen tido de la historia americana . . . . .137 No tas ..................................................................................161

!o2>

Kmc libro sc term in d r im p rim ir y encuadernar en cl mes de enero de !995 en los talleres de Im presora y F .n cnn dcro ndo ra Progreso. S. A. de C. V. pv.i'SA). C'alz. de San L o rc n io 241; 09830 Mexico. D. F. Sc iiraron 2 000 ejemplares.