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NIVELES DE ORGANIZACIN ESTRUCTURAL DEL CUERPO HUMANO La materia de los seres vivos presenta un orden de complejidad creciente.

Es una escala jerrquica que se inicia desde las partculas subatmicas y finaliza con el universo.

1.- Nivel molecular: Es el nivel abitico. Se distinguen cuatro subniveles: - Subnivel subatmico: Lo constituyen las partculas subatmicas, es decir, los protones, electrones y neutrones. - Subnivel atmico: Constituido por los tomos, que son la parte ms pequea de un elemento qumico que puede intervenir en una reaccin. - Subnivel molecular: Constituido por las molculas, es decir, por unidades materiales formadas por la agrupacin de dos o ms tomos mediante enlaces qumicos. (ejs.: O2, H2O) y que son la mnima cantidad de una sustancia que mantiene sus propiedades qumicas. Distinguimos dos tipos de molculas: inorgnicas y orgnicas. - Subnivel macromolecular: Est constituido por los polmeros que son el resultado de la unin de varias molculas (ejs.: protenas, cidos nucleicos). La unin de varias macromolculas da lugar a asociaciones macromoleculares (ejs: glucoprotenas, cromatina). Por ltimo, las asociaciones moleculares pueden unirse y formar orgnulos celulares (ejs.: mitocondrias y cloroplastos).

Las asociaciones moleculares constituyen el lmite entre el mundo bitico y el abitico. Por ejemplo, los cidos nucleicos poseen la capacidad de autorreplicacin. 2.- Nivel celular: Incluye a la clula, unidad anatmica y funcional de los seres vivos. 3. Nivel pluricelular u orgnico: Incluye a todos los seres vivos constituidos por ms de una clula. En los seres pluricelulares existe una divisin de trabajo y una diferenciacin celular alcanzndose distintos grados de complejidad creciente: - Tejidos: es un conjunto de clulas muy parecidas que realizan la misma funcin y tienen el mismo origen. - rganos: es la asociacin de varios tejidos que realizan una funcin conjunta. - Sistemas: es un conjunto de varios rganos parecidos que funcionan independientemente. - Aparatos: Conjunto de rganos que pueden ser muy distintos entre s, pero cuyos actos estn coordinados para constituir una funcin 4.- Nivel de poblacin: Los seres vivos generalmente no viven aislados, sino que se relacionan entre ellos. Una poblacin es un conjunto de individuos de la misma especie, que viven en una misma zona en un momento determinante y que se influyen mutuamente. LA CLULA El termino clula surge por primera vez en 1665 y se le atribuye a Robert Hooke, quien atraves de un microscopio ptico primitivo observo una preparacin de corcho, tejido vegetal, en la que observo espacios vacos que dejan las clulas cuando mueren y acuo el termino clula que en latn significa hueco pequeo y en los diccionarios se define como la unidad mnima de vida, capaz de realizar todas las funciones vitales. Mas tarde a mediados del siglo XIX, los alemanes Theodor Schwann y Matthias Schleiden, junto con el austriaco Rudolf Virchow, contribuyeron con sus estudios a establecer los principios de la teora celular la cual sostiene que: 1. Todos los seres vivos estn constituidos por una o varias clulas. 2. Los organismos ms pequeos se componen de una sola clula y sta es la unidad funcional de los organismos multicelulares. 3. Todas las clulas nacen de clulas prexistentes. Entrelazadas o combinadas, las biomolculas forman cada uno de los organelos, cada uno es especial y necesario para desarrollar las funciones que mantienen la vida. Hace aproximadamente unos 4.5 millones de aos apareci la vida en la tierra con la evolucin de las molculas autorreplicantes de ARN, despus de hacerlo muchas veces debi haber errores que causaron mutaciones las cuales permitieron que aparecieran diversas molculas y as comenz la evolucin

biolgica. La primera clula llamada protobionte probablemente se origin en los mares y eran mucho ms sencillas. Despus de las clulas primitivas, vinieron las primeras clulas procariontes que obtenan energa por medio de la fermentacin de molculas orgnicas, sin la ayuda del oxigeno. Una mutacin importante debi origin la posibilidad de utilizar molculas inorgnicas para producir alimento y con ello el oxigeno, algunas de estas clulas aprendieron a vivir con este gas y lo utilizaron en sus reacciones metablicas y as nacieron hace aproximadamente 1500 millones de aos las clulas eucariotas. En los albores de la vida las molculas actuaron como catalizadores de ciertas reacciones, lo que trajo el orden y, en consecuencia los principios de la organizacin. Las primeras clulas aparecieron al unirse las diferentes molculas orgnicas, que quedaron encerradas en una membrana semipermeable, dentro de la cual tambin quedo la molcula de ADN, que se convirti en la molcula de autorreplicacin. TEORIA ENDOSIMBIOTICA La teora endosimbitica postula que algunos orgnulos propios de las clulas eucariotas, especialmente plastos y mitocondrias, habran tenido su origen en organismos procariotas que despus de ser englobados por otro microorganismo habran establecido una relacin endosimbitica con ste. Se especula con que las mitocondrias provendran de proteobacterias alfa (por ejemplo, rickettsias) y los plastos de cianobacterias. La teora endosimbitica fue popularizada por Lynn Margulis en 1967, con el nombre de endosimbiosis en serie, quien describi el origen simbiogentico de las clulas eucariotas. Tambin se conoce por el acrnimo ingls SET (Serial Endosymbiosis Theory).

Pruebas a favor de la teora La evidencia de que las mitocondrias y los plastos surgieron a travs del proceso de endosimbiosis son las siguientes: * El tamao de las mitocondrias es similar al tamao de algunas bacterias. * Las mitocondria y los cloroplastos contienen ADN bicatenario circular cerrado

covalentemente - al igual que los procariotas- mientras que el ncleo eucariota posee varios cromosomas bicatenarios lineales. * Estn rodeados por una doble membrana, lo que concuerda con la idea de la fagocitosis: la membrana interna sera la membrana plasmtica originaria de la bacteria, mientras que la membrana externa correspondera a aquella porcin que la habra englobado en una vescula. * Las mitocondrias y los cloroplastos se dividen por fisin binaria al igual que los procariotas (los eucariotas lo hacen por mitosis). En algunas algas, tales como Euglena, los plastos pueden ser destruidos por ciertos productos qumicos o la ausencia prolongada de luz sin que el resto de la clula se vea afectada. En estos casos, los plastos no se regeneran. * En mitocondrias y cloroplastos los centros de obtencin de energa se sitan en las membranas, al igual que ocurre en las bacterias. Por otro lado, los tilacoides que encontramos en cloroplastos son similares a unos sistemas elaborados de endomembranas presentes en cianobacterias. * En general, la sntesis proteica en mitocondrias y cloroplastos es autnoma. * Algunas protenas codificadas en el ncleo se transportan al orgnulo, y las mitocondrias y cloroplastos tienen genomas pequeos en comparacin con los de las bacterias. Esto es consistente con la idea de una dependencia creciente hacia el anfitrin eucaritico despus de la endosimbiosis. La mayora de los genes en los genomas de los orgnulos se han perdido o se han movido al ncleo. Es por ello que transcurridos tantos aos, hospedador y husped no podran vivir por separado. * En mitocondrias y cloroplastos encontramos ribosomas 70s, caractersticos de procariotas, mientras que en el resto de la clula eucariota los ribosomas son 80s. * El anlisis del RNAr 16s de la subunidad pequea del ribosoma de mitocondrias y plastos revela escasas diferencias evolutivas con algunos procariotas. * Una posible endosimbiosis secundaria (es decir, implicando plastos eucariotas) ha sido observado por Okamoto e Inouye (2005). El protista hetertrofo Hatena se comporta como un depredador e ingiere algas verdes, que pierden sus flagelos y citoesqueleto, mientras que el protista, ahora un anfitrin, adquiere nutricin fotosinttica, fototaxia y pierde su aparato de alimentacin Clulas procariotas Las clulas procariotas estructuralmente son las ms simples y pequeas. Como toda clula, estn delimitadas por una membrana plasmtica que contiene pliegues hacia el interior (invaginaciones) algunos de los cuales son denominados laminillas y otro es denominado mesosoma y est relacionado con la divisin de la clula. La clula procariota por fuera de la membrana est rodeada por una pared celular que le brinda proteccin.

El interior de la clula se denomina citoplasma. En el centro es posible hallar una regin ms densa, llamada nucleoide, donde se encuentra el material gentico o ADN. Es decir que el ADN no est separado del resto del citoplasma y est asociado al mesosoma. En el citoplasma tambin hay ribosomas, que son estructuras que tienen la funcin de fabricar protenas. Pueden estar libres o formando conjuntos denominados polirribosomas. Las clulas procariotas pueden tener distintas estructuras que le permiten la locomocin, como por ejemplo los cilios (que parecen pelitos) o flagelos (filamentos ms largos que las cilios). Clulas eucariotas Las clulas eucariotas tienen un modelo de organizacin mucho ms complejo que las procariotas. Su tamao es mucho mayor y en el citoplasma es posible encontrar un conjunto de estructuras celulares que cumplen diversas funciones y en conjunto se denominan organelos celulares. Entre las clulas eucariotas podemos distinguir dos tipos de clulas que presentan algunas diferencia: son las clulas animales y vegetales. A continuacin describiremos las organelos presentes en ambas clulas y mencionaremos aquellas que le son particulares slo a alguno de estos tipos.

Las organelos y sus funciones El lmite externo de la clula es la membrana plasmtica, encargada de controlar el paso de todas las sustancias y compuestos que ingresan o salen de la clula. La membrana plasmtica est formada por una doble capa de fosfolpidos que, cada tanto, est interrumpida por protenas incrustadas en ella. Algunas protenas atraviesan la doble capa de lpidos de lado a lado (protenas de transmembrana) y otras slo se encuentran asociadas a una de las capas, la interna o externa (protenas perifricas).

Las protenas de la membrana tienen diversas funciones, como por ejemplo el transporte de sustancias y el reconocimiento de seales provenientes de otras Clulas. El ncleo celular En ncleo contiene el material gentico de la clula o ADN. Es el lugar desde el cual se dirigen todas las funciones celulares. Est separado del citoplasma por una membrana nuclear que es doble. Cada tanto est interrumpido por orificios o poros nucleares que permiten el intercambio de molculas entre el citoplasma y el interior nuclear. Esto le brinda la apariencia de una pelota de golf. Una zona interna del ncleo, que se distingue del resto, se denomina nuclolo. Est asociado con la fabricacin de los componentes que forman parte de los ribosomas. Otras organelos con membrana Las membranas internas de las clulas eucariotas determinan distintos ambientes donde se desarrollarn funciones diferentes. Es como una fbrica donde las tareas se realizan en lugares separados para hacerlas ms eficientes.

Entre las organelos con membrana se encuentra el retculo endoplasmtico. Tiene la apariencia de un laberinto y su membrana est asociada a la del ncleo. Se distingue una regin del retculo que est asociada con los ribosomas. Los ribosomas se pegan a la superficie externa de la membrana del retculo y le da una apariencia rugosa o granulada. La zona del retculo asociada a los ribosomas tiene la funcin de fabricar protenas y se denomina retculo endoplasmtico rugoso o granular (RER o REG). La porcin de retculo libre de ribosomas se denomina retculo endoplasmtico liso (REL) y tiene, entre otras, la funcin de fabricar lpidos.

El Complejo de Golgi es otra organelo que tiene forma de sacos membranosos apilados. Aqu llegan y se modifican algunas protenas fabricadas en el RER. Los productos son dirigidos hacia diferentes destinos: Golgi es el director de trnsito de las protenas que fabrica la clula. Algunas son dirigidas hacia la membrana plasmtica, ciertas protenas sern exportadas hacia otras clulas y otras sern empaquetadas en pequeas bolsitas membranosas (llamadas vesculas).

Los lisosomas son un tipo especial de vesculas formadas en el complejo de Golgi que contiene en su interior enzimas que actan en la degradacin de las molculas orgnicas que ingresan a la clula. A este proceso se lo denomina digestin celular.

Mitocondrias. Estas organelos estn rodeadas de una doble membrana. La membrana interna presenta una gran cantidad de pliegues llamados crestas. En el interior, o matriz mitocondrial, se encuentra una molcula de ADN y ribosomas. En las mitocondrias se realizan las reacciones qumicas que permiten generar energa qumica a partir de molculas orgnicas en presencia de oxgeno. Esta energa es la que mantiene todos los procesos vitales de la clula.

Cloroplastos Estn presentes solamente en las clulas vegetales. Tiene una membrana externa, una interna y adems un tercer tipo de membrana en forma de bolsitas achatadas, llamadas tilacoides, que parecen platos apilados. Cada una de estas pilas se denomina grana. Los tilacoides contienen un pigmento verde, la clorofila, que permite realizar el proceso de fotosntesis.

Vacuolas Son vesculas membranosos presentes en las clulas animales y vegetales. Sin embargo son mucho ms importantes en las clulas vegetales y pueden ocupar hasta el 70-90% del citoplasma. En general, su funcin es la de almacenamiento. Ribosomas Son organelos formados por dos subunidades (mayor y menor) que se originan en el nuclolo y que, una vez en el citoplasma se ensamblan para llevar a cabo su funcin. Los ribosomas estn a cargo de la fabricacin o sntesis de las protenas. Los hacen libres en el citoplasma o asociados a la superficie del RER.

El citoesqueleto En el citoplasma de las clulas eucariotas existe un conjunto variado de filamentos que forman un esqueleto celular, necesario para mantener la forma de la clula y sostener a las organelos en sus posiciones. Es una estructura muy dinmica pues constantemente se est organizando y desorganizando y esto le permite a la clula cambiar de forma (por ejemplo para aquellas clulas que deben

desplazarse) o permitir el movimiento de las organelos en el interior del citoplasma.

Centriolos Son dos estructuras formadas por filamentos que pueden observarse en el citoplasma de las clulas animales. Participan durante la divisin de la clula

Pared celular Las clulas vegetales, por fuera de la membrana plasmtica, presenta una pared celular que le brinda proteccin. Tiene una composicin distinta a las paredes que se encuentran en las clulas procariotas. Los depsitos de ciertos compuestos en las paredes celulares otorgan a las partes de las plantas la dureza y rigidez caractersticas, por ejemplo, de los troncos de los rboles.

Procesos Celulares Nutricin Consiste en la captacin de materia para crecer, reponer las partes de la clula que estn envejecidas y disponer de materias primas para las distintas actividades celulares y obtener la energa. Todos estos procesos se realizan mediante reacciones bioqumicas.

Metabolismo Es el conjunto de reacciones que se producen dentro de las clulas de los seres vivos, estas reacciones son catalizadas por enzimas concretas. Hay dos grupos de reacciones metablicas: Anabolismo (sntesis) Es el conjunto de reacciones cuyo objetivo es la obtencin de molculas complejas y ricas en energa (glcidos, cidos grasos) a partir de molculas simples. Estas reacciones consumen energa que se incorpora a la molcula sintetizadora, son reacciones endergnicas. Catabolismo (degradacin) El conjunto de transformaciones bioqumicas que las clulas realizan a partir de molculas energticamente ricas. Se produce energa qumica disponible para otras reacciones y se obtienen productos ms simples. Son reacciones exergnicas. La materia y la energa que proporciona la nutricin ponen en marcha todas las reacciones metablicas, el proceso comienza con la entrada de nutrientes del exterior. Respiracin celular Es una oxidacin de molculas orgnicas para suministrar energa a plantas y animales. La energa obtenida se utiliza para unir un grupo de fosfatos de alta energa ADP y formar un portador de energa a corto plazo el ATP. En las clulas vegetales la respiracin se realiza a partir de la glucosa obtenida en la fotosntesis. En las animales, se realiza a partir de la glucosa obtenida al ingerir los alimentos. La respiracin necesita:

Monmeros de la grandes biomolculas (glucosa). Molculas transportadoras de electrones. Molcula receptora que es el oxigeno. Un espacio cerrado para que se lleve acabo la transferencia de electrones, este espacio es la mitocondria.

Hay dos tipos de respiracin: respiracin aerbica y respiracin anaerbica. Respiracin Aerbica

El oxgeno libre se utiliza para oxidar molculas orgnicas y convertirlas en bixido de carbono y agua con alta liberacin de energa. Respiracin Anaerbica Respiracin propia de levaduras, algunas bacterias anaerobias, y ocasionalmente presente en los tejidos cuando no interviene el oxgeno. El sustrato orgnico no est totalmente oxidado y la produccin de energa es baja al convertirse la glucosa de los tejidos musculares en cido pirvico por gluclisis y tambin en cido lctico, que luego puede oxidarse cuando vuelve la presencia de oxgeno. Fotosntesis La fotosntesis es el paso previo de los seres auttrofos para obtener la materia que utilizar en procesos posteriores. Su objetivo es obtener molculas orgnicas (glcidos) a partir de molculas inorgnicas. Para que esto ocurra se necesita:

Luz Cloroplasto con pigmentos: Clorofila. Molculas transportadoras y receptoras de electrones

Sucede:

Al incidir la luz en la clorofila, se produce el desprendimiento de electrones activados. Las molculas transportadoras de electrones los llevan hacia el aceptor final. En el espacio cerrado del cloroplasto se intercambian los electrones sin dispersarse. La eficacia es mxima.

Fases de la fotosntesis Fase dependiente de la luz El cloroplasto capta la energa lumnica que se invierte en:

Activar la clorofila para que se desprendan electrones. Romper molculas de agua. Formar molculas de ATP que contienen en sus enlaces la energa qumica procedente de los electrones activados.

Fase independiente de la luz.


No requiere presencia de luz. Se llama tambin fase de fijacin del carbono porque se capta CO2 atmosfrico, que se incorpora para formar glucosa, proceso que permitir producir almidn. Los glcidos (glucosa, almidn) obtenidos se utilizarn tambin en la sntesis de otro tipo de biomolculas como los aminocidos, los lpidos y los nucletidos.

TRANSPORTE CELULAR El proceso de transporte es importante para la clula porque le permite expulsar de su interior los desechos del metabolismo, tambin sustancias que sintetiza como hormonas y adems, es forma en que adquiere nutrientes del medio externo, gracias a la capacidad de la membrana celular de permitir el paso o salida de manera selectiva de algunas sustancias. Las vas de transporte a travs de la membrana celular y los mecanismos bsicos para las molculas de pequeo tamao son: Transporte pasivo Transporte simple de molculas a travs de la membrana plasmtica, durante el cual la clula no requiere usar energa, debido a que va a favor del gradiente de concentracin o del gradiente de carga elctrica. Hay tres tipos de transporte pasivo: 1. smosis: (transporte de molculas de agua solvente) a travs de la membrana plasmtica a favor de su gradiente de concentracin. 2. Difusin simple: paso de sustancias a travs de la membrana plasmtica como los gases respiratorios y el alcohol.(movimiento de solutos) 3. Difusin facilitada: transporte celular donde es necesaria la presencia de un carrier o transportador (protena perifrica) para que las sustancias atraviesen la membrana. Se pueden encontrar dos tipos principales de difusin simple:

Mediante la bicapa lipdica. Mediante los canales inicos.

smosis La smosis es un tipo especial de transporte pasivo en el cual slo las molculas de agua son transportadas a travs de la membrana. El movimiento de agua se realiza desde el punto en que hay menor concentracin de solutos al de mayor concentracin para igualar concentraciones en ambos extremos de la membrana

bicapa fosfolipidica. De acuerdo al medio en que se encuentre una clula, la smosis vara. La funcin de la osmosis es mantener hidratada a la membrana celular. Dicho proceso no requiere gasto de energa. En otras palabras la smosis u osmosis es un fenmeno consistente en el paso del solvente de una disolucin desde una zona de baja concentracin de soluto a una de alta concentracin del soluto, separadas por una membrana semipermeable.

smosis en una clula animal


En un medio isotnico, hay un equilibrio dinmico, es decir, el paso constante de agua. En un medio hipotnico, la clula absorbe agua hinchndose y hasta el punto en que puede estallar dando origen a la citlisis. En un medio hipertnico, la clula pierde agua, se arruga llegando a deshidratarse y se muere, esto se llama crenacin.

smosis en una clula vegetal


En un medio isotnico, existe un equilibrio dinmico. En un medio hipotnico, la clula toma agua y sus vacuolas se llenan aumentando la presin de turgencia, dando lugar a la turgencencia. En un medio hipertnico, la clula elimina agua y el volumen de la vacuola disminuye, produciendo que la membrana plasmtica se despegue de la pared celular, ocurriendo la plasmlisis

Difusin facilitada Algunas molculas son demasiado grandes como para difundir a travs de los canales de la membrana y demasiado hidroflicos para poder difundir a travs de la capa de fosfolpidos y colesterol. Tal es el caso de la glucosa y algunos otros monosacridos. Estas sustancias, pueden sin embargo cruzar la membrana plasmtica mediante el proceso de difusin facilitada, con la ayuda de una protena transportadora. En el primer paso, la glucosa se une a la protena transportadora, y esta cambia de forma, permitiendo el paso del azcar. Tan pronto como la glucosa llega al citoplasma, una quinasa (enzima que aade un grupo fosfato a un azcar) transforma la glucosa en glucosa-6-fosfato. De esta forma, las concentraciones de glucosa en el interior de la clula son siempre muy bajas, y el gradiente de concentracin exterior interior favorece la difusin de la glucosa. La difusin facilitada es mucho ms rpida que la difusin simple y depende:

Del gradiente de concentracin de la sustancia a ambos lados de la membrana Del nmero de protenas transportadoras existentes en la membrana De la rapidez con que estas protenas hacen su trabajo

Transporte activo Es un mecanismo que permite a la clula transportar sustancias disueltas a travs de su membrana desde regiones de menor concentracin a otras de mayor concentracin. Es un proceso que requiere energa, llamado tambin producto activo debido al movimiento absorbente de partculas que es un proceso de energa para requerir que mueva el material a travs de una membrana de la clula y sube el gradiente de la concentracin. La clula utiliza transporte activo en tres situaciones:

cuando una partcula va de punto bajo a la alta concentracin. cuando las partculas necesitan la ayuda que entra en la membrana porque son selectivamente impermeables. cuando las partculas muy grandes incorporan y salen de la clula.

En la mayor parte de los casos este transporte activo se realiza a expensas de un gradiente de H+ (potencial electroqumico de protones) previamente creado a ambos lados de la membrana, por procesos de respiracin y fotosntesis; por hidrlisis de ATP mediante ATP hidrolasas de membrana. El transporte activo vara la concentracin intracelular y ello da lugar un nuevo movimiento osmtico de rebalanceo por hidratacin. Los sistemas de transporte activo son los ms abundantes entre las bacterias, y se han seleccionado evolutivamente debido a que en sus medios naturales la mayora de los procariotas se encuentran de forma permanente o transitoria con una baja concentracin de nutrientes.

Los sistemas de transporte activo estn basados en permeasas especficas e inducibles. El modo en que se acopla la energa metablica con el transporte del soluto an no est dilucidado, pero en general se maneja la hiptesis de que las permeasas, una vez captado el sustrato con gran afinidad, experimentan un cambio conformacional dependiente de energa que les hace perder dicha afinidad, lo que supone la liberacin de la sustancia al interior celular. El transporte activo de molculas a travs de la membrana celular se realiza en direccin ascendente o en contra de un gradiente de concentracin (Gradiente qumico) o en contra un gradiente elctrico de presin (gradiente electroqumico), es decir, es el paso de sustancias desde un medio poco concentrado a un medio muy concentrado. Para desplazar estas sustancias contra corriente es necesario el aporte de energa procedente del ATP. Las protenas portadoras del transporte activo poseen actividad ATPasa, que significa que pueden escindir el ATP (Adenosin Tri Fosfato) para formar ADP (dos Fosfatos) o AMP (un Fosfato) con liberacin de energa de los enlaces fosfato de alta energa. Comnmente se observan tres tipos de transportadores:

Uniportadores: son protenas que transportan una molcula en un solo sentido a travs de la membrana. Antiportadores: incluyen protenas que transportan una sustancia en un sentido mientras que simultneamente transportan otra en sentido opuesto. Simportadores: son protenas que transportan una sustancia junto con otra, frecuentemente un protn (H+).

Transporte activo primario: Bomba de sodio y potasio Se encuentra en todas las clulas del organismo, en cada ciclo consume una molcula de ATP y es la encargada de transportar 2 iones de potasio que logran ingresar a la clula, al mismo tiempo bombea 3 iones sodio desde el interior hacia el exterior de la clula (exoplasma), ya que qumicamente tanto el sodio como el potasio poseen cargas positivas. El resultado es ingreso de 2 iones potasio (Ingreso de 2 cargas positivas) y egreso de 3 iones sodio (Egreso de 3 cargas positivas), esto da como resultado una perdida de la electropositividad interna de la clula, lo que convierte a su medio interno en un medio "electronegativo con respecto al medio extracelular". En caso particular de las neuronas en estado de reposo esta diferencia de cargas a ambos lados de la membrana se llama potencial de membrana o de reposo-descanso. Participa activamente en el impulso nervioso, ya que a travs de ella se vuelve al estado de reposo. Transporte activo secundario o cotranporte Es el transporte de sustancias que normalmente no atraviesan la membrana celular tales como los aminocidos y la glucosa, cuya energa requerida para el transporte deriva del gradiente de concentracin de los iones sodio de la membrana celular (como el gradiente producido por el sistema glucosa/sodio del intestino delgado).

Intercambiador calcio-sodio: Es una protena de la membrana celular de todas las clulas eucariotas. Su funcin consiste en transportar calcio inico (Ca2+) hacia el exterior de la clula empleando para ello el gradiente de sodio; su finalidad es mantener la baja concentracin de Ca 2+ en el citoplasma que es unas diez mil veces menor que en el medio externo. Por cada catin Ca2+ expulsado por el intercambiador al medio extracelular penetran tres cationes Na+ al interior celular.1 Se sabe que las variaciones en la concentracin intracelular del Ca2+ (segundo mensajero) se producen como respuesta a diversos estmulos y estn involucradas en procesos como la contraccin muscular, la expresin gentica, la diferenciacin celular, la secrecin, y varias funciones de las neuronas. Dada la variedad de procesos metablicos regulados por el Ca2+, un aumento de la concentracin de Ca2+ en el citoplasma puede provocar un funcionamiento anormal de los mismos. Si el aumento de la concentracin de Ca 2+ en la fase acuosa del citoplasma se aproxima a un dcimo de la del medio externo, el trastorno metablico producido conduce a la muerte celular. El calcio es el mineral ms abundante del organismo, adems de cumplir mltiples funciones

Endocitosis La endocitosis es el proceso celular, por el que la clula mueve hacia su interior molculas grandes o partculas, este proceso se puede dar por evaginacin, invaginacin o por mediacin de receptores a travs de su membrana citoplasmtica, formando una vescula que luego se desprende de la pared celular y se incorpora al citoplasma. Esta vescula, llamada endosoma, luego se fusiona con un lisosoma que realizar la digestin del contenido vesicular. Existen tres procesos:

Pinocitosis: consiste en la ingestin de lquidos y solutos mediante pequeas vesculas. Fagocitosis: consiste en la ingestin de grandes partculas que se engloban en grandes vesculas (fagosomas) que se desprenden de la membrana celular. Endocitosis mediada por receptor o ligando: es de tipo especfica, captura macromolculas especficas del ambiente, fijndose a travs de protenas ubicadas en la membrana plasmtica (especificas).

Una vez que se unen a dicho receptor, forman las vesculas y las transportan al interior de la clula. La endocitosis mediada por receptor resulta ser un proceso rpido y eficiente.

Exocitosis Es la expulsin o secrecin de sustancias como la insulina a travs de la fusin de vesculas con la membrana celular. La exocitosis es el proceso celular por el cual las vesculas situadas en el citoplasma se fusionan con la membrana citoplasmtica, liberando su contenido. La exocitosis se observa en muy diversas clulas secretoras, tanto en la funcin de excrecin como en la funcin endocrina. Tambin interviene la exocitosis en la secrecin de un neurotransmisor a la brecha sinptica, para posibilitar la propagacin del impulso nervioso entre neuronas. La secrecin qumica desencadena una despolarizacin del potencial de membrana, desde el axn de la clula emisora hacia la dendrita (u otra parte) de la clula receptora. Este neurotransmisor ser luego recuperado por endocitosis para ser reutilizado. Sin este proceso, se producira un fracaso en la transmisin del impulso nervioso entre neuronas.