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As sete palavras de Cristo na Cruz

S. Roberto Bellarmino
Traduo: Permanncia

Prefcio
Observai-me, agora, pelo quarto ano, a preparar-me para a morte. Tendo-me retirado dos negcios do mundo a um lugar de repouso, entrego-me meditao das Sagradas Escrituras, e a escrever os pensamentos que me ocorrem nas meditaes, para que, se j no posso ser de utilidade pela palavra de boca, ou pela composio de volumosas obras, possa ao menos ser til a meus irmos por meio destes piedosos livrinhos. Enquanto refletia, ento, em qual seria o tema prefervel tanto para me preparar para a morte como para ajudar os outros a viver bem, ocorreu-me a Morte de Nosso Senhor, junto com o ltimo sermo que o Redentor do mundo pregou da Cruz, como dum elevado plpito, raa humana. Este sermo consiste em sete curtas mas profundas sentenas, e nestas sete palavras est contido tudo o que Nosso Senhor manifestou quando disse: Eis que vamos para Jerusalm, e ser cumprido tudo o que est escrito pelos Profetas relativo ao Filho do homem 1. Tudo o que os Profetas predisseram acerca de Cristo pode ser reduzido a quatro ttulos: seus sermes gente; sua orao ao Pai; os grandes tormentos que suportou; e as sublimes e admirveis obras que realizou. Tudo isto se verificou de modo admirvel na Vida de Cristo, pois Nosso Senhor no podia ser mais diligente ao pregar ao povo. Pregava no templo, nas sinagogas, nos campos, nos desertos, nas casas, e, mais ainda, pregava at dum barco gente que estava na margem. Era costume seu passar noites em orao a Deus, pois assim diz o Evangelista: e estava passando toda a noite em orao a Deus 2. Suas admirveis obras, ao expulsar demnios, curar doentes, multiplicar pes, aplacar as tormentas, lerse-o em cada pgina dos Evangelhos 3. Ainda assim, foram muitas as injrias que se acumularam sobre Ele, como resposta ao bem que fizera. Consistiam tais injrias no s em palavras insolentes mas tambm em lapid-lo4 e despenh-lo5. Em uma palavra, todas estas coisas verdadeiramente se consumaram na Cruz. Sua pregao da Cruz foi to poderosa, que toda a multido [...] retirava-se, batendo no peito 6, e no s os coraes humanos mas at as rochas se fizeram em pedaos. Ele orou

na Cruz, como diz o Apstolo, com grandes brados e com lgrimas, preces e splicas, sendo, assim, atendido pela sua reverncia 7. Sofreu tanto na Cruz, em comparao com o que sofrera no restante de sua vida, que o sofrimento parece pertencer somente sua Paixo. Finalmente, nunca operou maiores sinais e prodgios do que quando, na Cruz, parecia reduzido maior fragilidade e fraqueza. Ento no s manifestou sinais do cu, que os judeus tinham pedido at ao fastio, seno que, um pouco depois, manifestou o maior de todos os sinais. Pois que, depois de estar morto e enterrado, se levantou dentre os mortos por sua prpria fora, chamando seu Corpo vida, e a uma vida imortal. Verdadeiramente ento poderemos dizer que na Cruz se consumou tudo quanto estava escrito pelos Profetas com relao ao Filho do homem. Mas, antes de comear a escrever acerca das palavras que Nosso Senhor pronunciou da Cruz, parece apropriado dizer algo da Cruz mesma, que foi o plpito do Pregador, o altar do Sacerdote Vtima, o campo do Combatente, ou a oficina dO que opera maravilhas. Os antigos estavam de acordo em dizer que a Cruz era feita de trs pedaos de madeira: um vertical, ao longo do qual se punha o corpo do crucificado; um horizontal, a que se prendiam as mos; e o terceiro, que se unia parte baixa da cruz, e sobre o qual descansavam os ps do acusado, mas presos por meio de cravos para lhes impedir o movimento. Concordam com esta opinio os antigos Padres da Igreja, como So Justino8 e Santo Irineu9. Mais ainda, estes autores indicam claramente que ambos os ps descansavam na tbua, e no que um p estava colocado em cima do outro. Segue-se, portanto, que Cristo foi pregado Cruz com quatro cravos, e no com trs, como muitos imaginam, os quais nas pinturas representam Cristo, Nosso Senhor, pregado Cruz com um p sobre o outro. Gregrio de Trones10 diz claramente o contrrio, e confirma sua opinio apelando para antigas gravuras. Eu, de minha parte, vi na Livraria Real, em Paris, alguns manuscritos muito antigos dos Evangelhos, os quais continham muitas gravuras de Cristo Crucificado e o representavam, todos, com quatro cravos. Santo Agostinho11 e So Gregrio de Nissa12 dizem que o madeiro vertical da Cruz se projetava um pouco do madeiro horizontal. Parece que o Apstolo insinua o mesmo, j que na Carta aos Efsios escreve So Paulo: [para que] possais compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade 13. Isto claramente uma descrio da figura da Cruz, que tinha quatro dimenses: largura na parte horizontal, comprimento na parte vertical, altura na parte que sobressaa e se

projetava da parte horizontal, e profundidade na parte que estava fincada na terra. Nosso Senhor no padeceu os tormentos da Cruz por casualidade, ou contra a sua vontade, pois Ele escolhera este tipo de morte desde toda a eternidade, como ensina Santo Agostinho 14 pelo testemunho do Apstolo: [A Jesus Nazareno, depois de Ele,] por determinado conselho e prescincia de Deus, vos ser entregue, crucificando-o por mos de inquos, vs o matastes 15. E assim Cristo, j no princpio de sua pregao, disse a Nicodemo: E como Moiss levantou no deserto a serpente, assim tambm importa que seja levantado o Filho do homem, a fim de que todo o que cr nEle no perea, mas tenha a vida eterna 16. Muitas vezes falou aos Apstolos acerca de sua Cruz, estimulando-os a imitar a Ele: Se algum quer vir aps de mim, negue-se a si mesmo, e tome a sua cruz, e siga-me 17. S Nosso Senhor sabe a razo que o levou a escolher este tipo de morte. Os santos Padres, todavia, pensaram em algumas razes msticas, e deixaramnas para ns em seus escritos. Santo Irineu, no trabalho a que j nos referimos, diz que as palavras Jesus de Nazar, Rei dos Judeus foram escritas naquela parte da Cruz onde ambos os braos se encontram para nos dar a entender que as duas naes, Judeus e Gentios, que at ento se tinham rechaado mutuamente, depois foram unidas em um s corpo sob uma s Cabea: Cristo. So Gregrio de Nissa, em seu sermo acerca da Ressurreio, diz que a parte da Cruz que olhava para o cu manifesta que o cu se h de abrir pela Cruz como por uma chave; que a parte que estava fincada na terra manifesta que o inferno foi despojado por Cristo quando Nosso Senhor desceu at ele; e que os dois braos da Cruz que se estendiam para o leste e o oeste manifestam a regenerao do mundo inteiro pelo Sangue de Cristo. So Jernimo, na Epstola aos Efsios, Santo Agostinho 18, na Epstola a Honorato, So Bernardo, no quinto livro da obra Acerca da Considerao, ensinam que o mistrio principal da Cruz foi levemente tocado pelo Apstolo nas palavras qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade 19. O significado primrio destas palavras aponta para os atributos de Deus: a altura significa seu poder, a profundidade sua sabedoria, a largura sua bondade, o comprimento sua eternidade. Fazem referncia tambm s virtudes de Cristo em sua Paixo: a largura sua caridade, o comprimento sua pacincia, a altura sua obedincia, a profundidade sua humildade. Significam, mais ainda, as virtudes necessrias queles que so salvos por meio de Cristo. A profundidade da Cruz significa a f, a altura a esperana, a largura a caridade, o comprimento a perseverana. Disto deduzimos que s a caridade, a rainha das virtudes, encontra espao em qualquer lugar, em Deus, em Cristo, e em ns. Das outras virtudes, algumas so prprias de Deus, outras de Cristo, e outras de ns. Em conseqncia,

no de maravilhar que em suas ltimas palavras da Cruz, que agora vamos explicar, Cristo tenha dado o primeiro lugar a palavras de caridade. Comearemos, portanto, por explicar as primeiras trs palavras, ditas por Cristo hora sexta, antes que o sol se escurecesse e as trevas cobrissem a terra. Consideraremos depois este eclipse do sol, e por fim chegaremos explicao de todas as demais palavras de Nosso Senhor, que foram ditas por volta da hora nona20, quando a escurido estava desaparecendo e a Morte de Cristo estava prxima. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 1.Lc 18,31. 2.Lc 6,12. 3.Mt 8; Mc 4; Lc 6; Jn 6. 4.Jo 8. 5.Lc 4. 6.Lc 23,48. 7.Hb 5,7. 8.Em Dial. cum Thyphon, liv. v. 9.Advers. haeres. Valent. 10.Lib. de Gloria Martyr., c. vi. 11.Epist i. 12.Serm. i De Ressur. 13.Ef 3,18. 14.Epist. 120. 15.Atos 2,23. 16.Jo 3,14-15. 17.Mt 16,24. 18.Epist. 120. 19.Ef 3,18. 20.Mt 27.

Captulo 1 Explicao literal da Primeira Palavra "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem"
Cristo Jesus, o Verbo do Pai Eterno, de quem o mesmo Pai dissera: Ouvio 1, e que dissera de si mesmo: Porque um s o vosso Mestre 2, para realizar a tarefa que assumira, nunca deixou de nos instruir. No somente durante sua vida, mas at nos braos da morte, do plpito da Cruz, pregounos poucas palavras, mas ardentes de amor, de suma utilidade e eficcia, e em todo o sentido dignas de ser gravadas no corao de qualquer cristo, para ser a preservadas, meditadas, e realizadas literalmente e em obra. Sua primeira palavra esta: E Jesus dizia: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem 3. Prece que, conquanto nova e nunca antes ouvida, quis o Esprito Santo fosse predita pelo Profeta Isaas nestas palavras: e pelos transgressores fez intercesso 4. E as peties de Nosso Senhor na Cruz provam quo verdadeiramente falou o Apstolo So Paulo quando disse: a caridade [...] no busca os seus prprios interesses 5, pois, das sete palavras que pronunciou nosso Redentor, trs foram pelo bem dos demais, trs por seu prprio bem, e uma foi comum tanto para Ele como para ns. Sua ateno, porm, foi primeiro para os demais. Pensou em si mesmo ao final. Das trs primeiras palavras que Ele disse, a primeira foi para seus inimigos, a segunda para seus amigos, e a terceira para seus parentes. Pois bem, a razo por que orou, ento, que a primeira demanda da caridade socorrer aqueles que esto necessitados, e aqueles que estavam mais necessitados de socorro espiritual eram seus inimigos, e o de que ns, discpulos de to grande Mestre, mais necessitamos amar nossos inimigos, virtude que sabemos muito difcil de obter e que raramente encontramos, ao passo que o amor a nossos amigos e parentes fcil e natural, cresce com os anos e muitas vezes predomina mais do que deveria. Razo por que escreveu o Evangelista: E Jesus dizia 6, onde a palavra e manifesta o tempo e a ocasio desta orao por seus inimigos, e pe em contraste as palavras do Sofrente e as palavras dos verdugos, Suas obras e as obras deles, como se o Evangelista quisesse explicar-se melhor desta maneira: estavam crucificando o Senhor, e em sua mesma presena estavam repartindo sua tnica entre si, zombavam-no e difamavam como embusteiro e mentiroso, ao passo que Ele,

vendo o que estavam fazendo, escutando o que estavam dizendo, e sofrendo as mais agudas dores nas mos e nos ps, pagou com bem o mal, e orou: Pai, perdoa-lhes. Chama-Lhe Pai, no Deus ou Senhor, porque quis que Ele exercesse a benignidade do Pai e no a severidade de um Juiz, e, como quis Ele evitar a clera de Deus, que sabia provocada pelos enormes crimes, usa o terno nome de Pai. A palavra Pai parece conter em si mesma este pedido: Eu, Teu Filho, em meio de todos os meus tormentos, os perdoei. Faz Tu o mesmo, Pai Meu, estende Teu perdo a eles. Conquanto no o meream, perdoa-lhes por Mim, Teu Filho. Lembra-te tambm de que s seu Pai, pois os criaste, fazendo-os Tua imagem e semelhana. Mostra-lhes, portanto, um amor de Pai, pois, conquanto sejam maus, so porm filhos Teus. Perdoa. Esta palavra contm a petio principal que o Filho de Deus, como advogado de seus inimigos, faz a Seu Pai. A palavra perdoa pode referir-se tanto ao castigo devido ao crime como ao crime mesmo. Se est referida ao castigo devido ao crime, foi ento a orao escutada: pois, j que este pecado dos judeus demandava que seus perpetradores sentissem instantnea e merecidamente a ira de Deus, sendo consumidos por fogo do cu ou afogados num segundo dilvio, ou exterminados pela fome e pela espada, ainda assim a aplicao deste castigo foi posposta por quarenta anos, perodo durante o qual, se o povo judeu tivesse feito penitncia, teria sido salvo e sua cidade, preservada, mas, dado que no fizeram penitncia, Deus mandou contra eles o exrcito romano, que, durante o reino de Vespasiano, destruiu suas metrpoles e, parte de fome durante o stio, parte pela espada durante o saque da cidade, matou grande multido de seus habitantes, enquanto os sobreviventes eram vendidos como escravos e dispersos pelo mundo. Todas estas desgraas foram preditas por Nosso Senhor nas parbolas do vinhateiro que contratou obreiros para sua vinha, do rei que fez uma boda para seu filho, da figueira estril, e, mais claramente, quando chorou pela cidade no Domingo de Ramos. A orao de Nosso Senhor foi tambm escutada se que fazia referncia ao crime dos judeus, pois obteve para muitos a graa da compuno e da reforma da vida. Houve alguns que retiravam-se, batendo no peito 7. Houve o centurio que disse Na verdade este era filho de Deus 8. E houve muitos que algumas semanas depois se converteram pela pregao dos Apstolos, e confessaram Aquele que tinham negado, adoraram Aquele que tinham desprezado. Mas a razo por que a graa da converso no foi outorgada a todos que a vontade de Cristo se conforma sabedoria e vontade de Deus, que So Lucas manifesta quando

nos diz nos Atos dos Apstolos: E creram todos os que eram predestinados para a vida eterna 9. Perdoai-Lhes. Esta palavra aplicada a todos por cujo perdo Cristo orou. Em primeiro lugar aplicada queles que realmente pregaram Cristo na Cruz, e repartiram seus vestidos lanando sortes. Pode ser tambm estendida a todos os que foram causa da Paixo de Nosso Senhor: a Pilatos, que pronunciou a sentena; s pessoas que gritaram: Seja crucificado. [...] Seja crucificado 10; aos sumos sacerdotes e escribas que falsamente o acusaram, e, para ir mais longe, ao primeiro homem e a toda a sua descendncia, que por seus pecados ocasionaram a morte de Cristo. E assim, de sua Cruz, Nosso Senhor orou pelo perdo de todos os seus inimigos. Cada um, porm, se reconhecer a si mesmo entre os inimigos de Cristo, de acordo com as palavras do Apstolo: sendo ns inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho 11. Portanto, nosso Sumo Sacerdote, Cristo, fez uma comemorao para todos ns, at antes de nosso nascimento, naquele sacratssimo Memento, se assim o posso dizer, que Ele fez no primeiro Sacrifcio da Missa que celebrou no altar da Cruz. Que retribuio, alma minha, fars ao Senhor por tudo o que fez por ti, ainda antes de que fosses? Nosso amado Senhor viu que tu tambm algum dia estarias nas fileiras de Seus inimigos, e, conquanto no o tivesses pedido, nem o tivesses buscado, Ele orou por ti a Seu Pai, para que no carregasse sobre ti a falta cometida por ignorncia. No te importa, portanto, ter em conta to doce Protetor, e fazer todo o esforo por servi-Lo fielmente em tudo? No justo que com tal exemplo diante de ti aprendas no s a perdoar a teus inimigos com facilidade, e a orar por eles, mas at a atrair quantos possas a fazer o mesmo? justo, e isto desejo e tenho o propsito de fazer, com a condio de que Aquele que me deu to brilhante exemplo me d tambm em sua bondade a ajuda suficiente para realizar to grande obra. Pois no sabem o que fazem. Para que sua orao seja razovel, Cristo diminui-se, ou, mais ainda, d a desculpa que possa pelos pecados de seus inimigos. Ele certamente no podia desculpar a injustia de Pilatos, ou a crueldade dos soldados, ou a ingratido da gente, ou o falso testemunho daqueles que perjuraram. Ento, no restou a Ele mais que desculpar-lhes a falta alegando ignorncia. Pois com verdade o Apstolo observa: porque, se a tivessem conhecido, nunca teriam crucificado o Senhor da glria 12. Nem Pilatos, nem os sumos sacerdotes, nem o povo sabiam que Cristo era o Senhor da Glria. Ainda assim, Pilatos o sabia um homem justo e santo, que fora entregue pela inveja dos sumos sacerdotes, e os sumos sacerdotes sabiam que Ele era o Cristo prometido, como ensina Santo Toms, porque

no podiam nem o fizeram negar que tinha operado muitos dos milagres que os profetas tinham predito que o Messias operaria. Enfim, a gente sabia que Cristo tinha sido condenado injustamente, pois Pilatos publicamente lhe dissera: no encontrei nele culpa alguma 13, e Eu sou inocente do sangue deste justo 14. Mas, conquanto os judeus, tanto o povo como os sacerdotes, no soubessem o fato de que Cristo era Senhor da Glria, ainda assim no teriam permanecido neste estado de ignorncia se sua malcia no os tivesse cegado. De acordo com as palavras de So Joo: E, tendo ele feito tantos milagres em sua presena, no criam nele, para se cumprir a palavra do profeta Isaas, quando disse: [...] Obcecou-lhes os olhos e endureceu-lhes o corao para que no vejam com os olhos e no entendam com o corao, e no se convertam, e eu no os sare 15. A cegueira no desculpa para um homem cego, porque voluntria, acompanhando, no precedendo, o mal que faz. Da mesma maneira, aqueles que pecam na malcia de seus coraes sempre podem alegar ignorncia, o que no porm desculpa para seu pecado, pois no o precede, seno que o acompanha. Razo por que o Homem Sbio diz: Os que praticam o mal erram 16. O filsofo, de igual modo, proclama com verdade que todo o que faz mal ignorante do que faz, e por conseguinte se pode dizer dos pecadores em geral: No sabem o que fazem. Pois ningum pode desejar aquilo que mau com base em sua maldade, porque a vontade do homem no tende para o mal tanto como para o bem, mas sim s ao que bom, e por esta razo aqueles que escolhem o que mau o fazem porque o objeto lhes apresentado sob aparncia de bem, e assim pode ento ser escolhido. Isto resultado do desassossego da parte inferior da alma, que cega a razo e a torna incapaz de distinguir nada que no seja bom no objeto que busca. Assim, o homem que comete adultrio ou culpado de roubo realiza estes crimes porque olha s o prazer ou o ganho que pode obter, e no o faria se suas paixes no o cegassem at ou vergonhosa infmia do primeiro e injustia do segundo. Um pecador, portanto, similar a um homem que deseja lanar-se a um rio de um lugar elevado. Primeiro fecha os olhos e depois se lana de cabea; assim, aquele que faz um ato de maldade odeia a luz, e atua sob uma voluntria ignorncia que no o desculpa, porque voluntria. Mas, se uma voluntria ignorncia no desculpa o pecador, por que ento Nosso Senhor orou: Perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem? A isto respondo que a interpretao mais direta por fazer das palavras de Nosso Senhor que foram ditas para seus verdugos, que provavelmente ignoravam de todo no s a Divindade do Senhor mas at sua inocncia, e simplesmente realizaram o labor do

verdugo. Para eles, portanto, disse em verdade o Senhor: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem. Uma vez mais, se a orao de Nosso Senhor h de ser interpretada como aplicvel a ns mesmos, que ainda no tnhamos nascido, ou quela multido de pecadores que eram seus contemporneos mas que no tinham conhecimento do que estava sucedendo em Jerusalm, ento disse com muita verdade o Senhor: no sabem o que fazem. Finalmente, se Ele se dirigiu ao Pai em nome de todos os que estavam presentes e sabiam que Cristo era o Messias e um homem inocente, ento devemos confessar a caridade de Cristo, que tal, que deseja atenuar o mais possvel o pecado de seus inimigos. Se a ignorncia no pode justificar uma falta, pode porm servir como desculpa parcial, e o deicdio dos judeus teria tido carter mais atroz se conhecessem a natureza de sua Vtima. Conquanto Nosso Senhor fosse consciente de que tal no era uma desculpa, mas antes uma sombra de desculpa, apresentou-a com insistncia, em verdade, para mostrar-nos quanta bondade sente com relao ao pecador, e com quanto desejo teria Ele usado uma melhor defesa, at para Caifs e Pilatos, se uma melhor e mais razovel apologia se tivesse apresentado.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

1.Mt 17,5. 2.Mt 23,10. 3.Lc 23,34. 4.Is 53,12. 5.1Cor 13,5. 6.Lc 23,34. 7.Lc 23,48. 8.Mt 27,54. 9.Atos 13,48. 10.Mt 27,23. 11.Rom 5,10. 12.1Cor 2,8. 13.Lc 23,14. 14.Mt 27,24. 15.Jo 12,37-40. 16.Prov 13,22.

Captulo 2 O primeiro fruto que se h de colher da considerao da primeira Palavra dita por Cristo na Cruz
Tendo dado o significado literal da primeira palavra dita por Nosso Senhor na Cruz, nossa prxima tarefa ser esforarmo-nos para recolher alguns de seus frutos mais preferveis e vantajosos. O que mais nos impressiona na primeira parte do sermo de Cristo na Cruz sua ardente caridade, que arde com fulgor mais brilhante que o que possamos conhecer ou imaginar, de acordo com o que escreveu So Paulo aos Efsios: e conhecer tambm aquele amor de Cristo, que excede toda a cincia 1. Pois nesta passagem o Apstolo nos informa, pelo mistrio da Cruz, como a caridade de Cristo ultrapassa nosso entendimento, j que se estende para alm da capacidade de nosso limitado intelecto. Pois quando sofremos qualquer dor forte, como uma dor de dente, ou uma dor de cabea, ou uma dor nos olhos, ou em qualquer outro membro do corpo, nossa mente est to atada a isto, que se torna incapaz de qualquer esforo. Ento no estamos com humor para receber os amigos nem para continuar com o trabalho. Mas, quando Cristo foi pregado na Cruz, usou seu diadema de espinhos, como est claramente expresso nos escritos dos antigos Padres; por Tertuliano, entre os Padres latinos, em seu livro contra os judeus, e por Orgenes, entre os Padres gregos, em sua obra acerca de So Mateus; e portanto se segue que Ele no podia mover a cabea para trs nem mov-la de um lado para o outro sem dor adicional. Toscos cravos lhe sujeitavam as mos e ps, e, pela maneira como lhe dilaceravam a carne, ocasionavam doloroso e longo tormento. Seu corpo estava desnudo, desgastado pelo cruel flagelo e pelo intenso ir-e-vir, exposto ignominiosamente vista do vulgo, aumentando por seu peso as feridas nos ps e mos, numa brbara e contnua agonia. Todas estas coisas combinadas foram origem de muito sofrimento, como se fossem outras tantas cruzes. No obstante, caridade, verdadeiramente a ultrapassar nosso entendimento, Ele no pensou em seus tormentos, como se no sofresse, no estando solcito seno salvao de seus inimigos, e, desejando cobrir-lhes a pena dos crimes, clamou fortemente a seu Pai: Pai, perdoa-lhes. Que teria feito Ele se esses infelizes fossem as vtimas de uma perseguio injusta, ou se tivessem sido seus amigos, seus parentes, ou seus filhos, e no seus inimigos, seus traidores e parricidas? Verdadeiramente, benignssimo Jesus! vossa caridade ultrapassa nosso entendimento. Observo vosso corao no meio de tal tormento de injrias e sofrimentos, como uma rocha no meio do

oceano que permanece imutvel e pacfica, ainda que as ondas choquem furiosamente contra ela. Pois vedes que vossos inimigos no esto satisfeitos com infligir ferimentos mortais a Vosso Corpo, seno que tm de escarnecervos a pacincia, e uivar triunfalmente com os maus tratos. E os olhais, digo eu, no como um inimigo que mede o adversrio, mas como um Pai que trata com os extraviados filhos, como um mdico que escuta os desvarios de um paciente que delira. Vs no estais aborrecido com eles, mas os compadeceis, e os confiais ao cuidado de Vosso Pai Todo-poderoso, para que Ele os cure e os deixe inteiros. Este o efeito da verdadeira caridade, estar de bem com todos os homens, no considerando nenhum como inimigo, e vivendo pacificamente com aqueles que odeiam a paz. Isto o que cantado no Cntico do amor acerca da virtude da perfeita caridade: As muitas guas no puderam extinguir o amor, nem os rios tero fora para o submergir 2. As muitas guas so os muitos sofrimentos que nossas misrias espirituais, como tormentas do inferno, infligem a Cristo atravs dos judeus e dos gentios, os quais representavam as paixes obscuras de nosso corao. Ainda assim, esta inundao de guas, quer dizer, de dores, no pode extinguir o fogo da caridade que ardeu no peito de Cristo. Por isso a caridade de Cristo foi maior que tal transbordamento de muitas guas, e resplandeceu brilhantemente em sua orao: Pai, perdoalhes. E no s foram estas muitas guas incapazes de extinguir a caridade de Cristo; tambm nem sequer depois de anos puderam as tormentas da perseguio sobrepujar a caridade dos membros de Cristo. Assim, a caridade de Cristo, que possuiu o corao de Santo Estvo, no podia ser esmagada pelas pedras com que foi martirizado. Estava viva ento, e ele orou: Senhor, no lhes imputes este pecado 3. Enfim, a perfeita e invencvel caridade de Cristo, que foi propagada nos coraes de mrtires e confessores, combateu to tenazmente os ataques de perseguidores, visveis e invisveis, que se pode dizer com verdade, at o fim do mundo, que um mar de sofrimento no poder apagar a chama da caridade. Mas da considerao da Humanidade de Cristo ascendamos considerao de Sua Divindade. Grande foi a caridade de Cristo como homem para com seus verdugos, mas maior foi a caridade de Cristo como Deus, e do Pai, e do Esprito Santo, no dia ltimo, para com toda a humanidade, que fora culpada de atos de inimizade para com seu Criador, e que, se tivesse sido capaz, o teria expulsado do cu, pregado a uma cruz, e assassinado. Quem pode conceber a caridade que Deus tem para com to ingratas e malvadas criaturas? Deus no poupou os anjos quando pecaram, nem lhes deu tempo para arrepender-se; com freqncia, todavia, suporta pacientemente o homem pecador, blasfemos, e aqueles que se enrolam no estandarte do

demnio, Seu inimigo, e no s os suporta mas tambm os alimenta e cria, e at os alenta e sustm, porque nEle vivemos, e nos movemos, e existimos 4, como diz o Apstolo. Tampouco preserva somente o justo e bom, mas igualmente o homem ingrato e malvado, como Nosso Senhor nos diz no Evangelho segundo So Lucas. Tampouco nosso Bom Senhor meramente alimenta e cria, alenta e sustm seus inimigos, seno que amide acumula seus favores sobre eles, dando-lhes talentos, tornando-os honrosos, e os eleva a tronos temporais, enquanto lhes aguarda pacientemente o regresso da senda da iniqidade e perdio. E, no nos ocupando aqui de vrias caractersticas da caridade que Deus sente pelos homens malvados, os inimigos de sua Divina Majestade, cada uma das quais requereria um volume se as tratssemos singularmente, limitar-nos-emos agora quela singular bondade de Cristo que estamos tratando. Pois Deus amou de tal modo o mundo, que lhe deu seu Filho Unignito? 5. O mundo o inimigo de Deus, porque todo o mundo est sob o [jugo do esprito] maligno 6, como nos diz So Joo. E, se algum ama o mundo, no h nele o amor do Pai 7, como torna a dizer adiante. So Tiago escreve: Portanto, todo aquele que quiser ser amigo deste sculo constituise inimigo de Deus e a amizade deste mundo inimiga de Deus 8. Deus, portanto, ao amar este mundo, mostra seu amor a seu inimigo com a inteno de faz-lo amigo seu. Com este propsito enviou seu Filho, Prncipe da Paz9, para que por seu intermdio o mundo possa ser reconciliado com Deus. Por isso, ao nascer Cristo, os anjos cantaram: Glria a Deus nas alturas, e paz na terra 10. Assim, Deus amou o mundo, seu inimigo, e deu o primeiro passo para a paz, dando seu Filho, que pode trazer a reconciliao sofrendo a pena devida a seu inimigo. O mundo no recebeu Cristo, acresceu sua culpa, rebelou-se diante do nico Mediador, e Deus inspirou a este Mediador pagar o mal com o bem orando por seus perseguidores. Orou e foi atendido pela sua reverncia 11. Deus esperou pacientemente o progresso que teriam os Apstolos por sua pregao na converso do mundo. Aqueles que tiverem feito penitncia tm o perdo. queles que no se tiverem arrependido aps to paciente tolerncia, extermina-os o juzo final de Deus. Portanto, desta primeira palavra de Cristo aprendemos, em verdade, que a caridade de Deus Pai que amou de tal modo o mundo, que lhe deu seu Filho Unignito, para que todo o que cr nEle no perea, mas tenha vida eterna 12 ultrapassa todo e qualquer conhecimento.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

1.Ef 3,19. 2.Cant 8,7. 3.Atos 7,59. 4.Atos 17,28. 5.Jo 3,16. 6.1Jo 5,19. 7.1Jo 2,15. 8.Tg 4,4. 9.Is 2,6. 10.Lc 2,14. 11.Hb 5,7. 12.Jo 3,16.

Captulo 3 O segundo fruto que se h de colher da considerao da primeira Palavra dita por Cristo na Cruz
Se os homens aprendessem a perdoar sem murmuraes as injrias que recebem, e assim forassem seus inimigos a converterem-se em amigos, tiraramos uma segunda e muito salutar lio da meditao da primeira palavra. O exemplo de Cristo e da Santssima Trindade h de ser um poderoso argumento para nisto nos persuadirmos. Pois se Cristo perdoou e rezou por seus verdugos, que razo pode ser alegada para que um cristo no atue de modo semelhante com seus inimigos? Se Deus, nosso Criador, o Senhor e Juiz de todos os homens, o qual tem o poder de vingar-se imediatamente do pecador, espera seu arrependimento, e o convida paz e reconciliao com a promessa de perdoar as traies feitas Divina Majestade, por que uma criatura no poderia imitar esta conduta, especialmente se recordamos que o perdo de uma ofensa obtm grande recompensa? Lemos na histria de So Egelberto, Arcebispo de Colnia, assassinado por alguns inimigos que o estavam esperando, que, na hora de sua morte, rezou por eles com as palavras de Nosso Senhor: "Pai, Perdoalhes", e foi revelado que este gesto foi to agradvel a Deus, que sua alma foi levada ao cu pelas mos dos anjos, e posta no meio do coro dos mrtires, onde recebeu a coroa e a palma do martrio, e sua sepultura tornou-se famosa por realizar muitos milagres.

, se os cristo aprendessem quo facilmente poderiam obter tesouros inesgotveis, se apenas o quisessem; e quo facilmente alcanariam graus notveis de honra e glria pelo domnio das vrias agitaes de suas almas e desprezo magnnimo dos pequenos e triviais insultos, certamente no seriam to duros de corao e to obstinados contra o indulto e o perdo. Objeta-se que agiriam contrariamente natureza caso se permitissem ser injustamente rechaados com desprezo ou ultrajados por obra ou palavra: se os animais selvagens, que apenas seguem o instinto natural, atacam de forma selvagem seus inimigos quando os vem, e os subjugam com garras e dentes, tambm ns, vista de nosso inimigo, sentimos o sangue a ferver e o desejo de vingana aflorar. Tal argumento falso. No faz distino entre a defesa prpria, que vlida, e o esprito de vingana, que invlido. Ningum pode achar falta em um homem que se defende por uma causa

justa, e a natureza nos ensina a rechaar a fora com a fora mas no nos ensina a vingar-nos ns mesmos uma injria que tivermos recebido. Ningum nos impede tomar as precaues necessrias para nos preparamos contra um ataque, mas a lei de Deus nos probe que sejamos vingativos. O castigo de uma injustia pertence no ao indivduo privado, mas ao magistrado pblico, e, por isso que Deus o Rei dos reis, Ele clama e diz: "A mim me pertence a vingana, eu retribuirei" 1. Quanto ao argumento de que um animal levado por sua prpria natureza a atacar o animal inimigo de sua espcie, respondo que isto o resultado de serem animais irracionais, que no podem distinguir entre a natureza e o que vicioso na natureza. Mas os homens, que so dotados de razo, ho de traar uma linha entre a natureza ou a pessoa, que, criadas por Deus, so boas, e o vcio ou o pecado que mau e no procede de Deus. Da mesma maneira, quando um homem for insultado, deve amar a pessoa de seu inimigo e odiar o insulto, e deve antes se compadecer dele que se perturbar com ele, assim como um mdico que ama seus pacientes e lhes prescreve com o devido cuidado, mas que odeia a enfermidade e luta com todos os recursos a sua disposio para afugent-la, destru-la, torn-la inofensiva. E isto o que o Mestre e Doutor de nossas almas, Cristo Nosso Senhor, ensina quando diz: "Amai os vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos perseguem e caluniam" 2. Cristo, nosso Mestre, no como os Escribas e Fariseus que se sentavam na ctedra de Moiss e ensinavam, mas no praticavam o que ensinavam. Quando subiu ao plpito da Cruz, Ele praticou o que ensinou ao rezar por seus inimigos, que amava: "Pai, Perdoalhes, porque no sabem o que fazem". Porm, a razo pela qual a viso de um inimigo faz que em algumas pessoas o sangue ferva em suas veias, esta: so animais que no aprenderam a trazer as moes da parte inferior da alma, comum tanto raa humana como criao selvagem, sob o domnio da razo, ao passo que os homens espirituais no esto sujeitos a estes movimentos da carne, pois sabem como mant-los controlados, e no se turbam com aqueles que os injuriaram, seno que, ao contrrio, se compadecem, e, estendendo a eles atos de bondade, se esforam por levarlhes a paz e a unidade. Objeta-se que isto uma prova demasiado difcil e severa para homens de nascimento nobre, os quais devem ser zelosos de sua honra. No entanto, no assim. A tarefa fcil, pois, como testemunha o Evangelista, "o jugo" de Cristo, que deu esta lei para guia de seus seguidores, " suave, e sua carga ligeira"3; e seus mandamentos no so custosos 4, como afirma So Joo. E assim, se parecem difceis e severos, parecem tambm pelo pouco ou

nenhum amor que temos por Deus, pois nada difcil para aquele que ama, como disse o Apstolo: "A caridade paciente, benigna; tudo desculpa, tudo cr, tudo espera, tudo sofre"5. Nem foi Cristo o nico que amou a seus inimigos ainda que, na perfeio com a qual praticou a virtude, a todos superou pois o Santo Patriarca Jos amou com amor especial a seus irmos que o haviam vendido escravido. E na Sagrada Escritura lemos como Davi, com muita pacincia, resignou-se com as perseguies de seu inimigo Saul, que por muito tempo procurou mat-lo; e que, quando pde Davi tirar a vida de Saul, no o matou. E sob a lei da graa, o proto-mrtir Santo Estevo imitou o exemplo de Cristo ao fazer esta orao enquanto o apedrejavam morte: "Senhor, no lhes impute este pecado" 6. E Santiago Apstolo, Bispo de Jerusalm, que foi lanado de cabea desde o cume do templo, clamou no cu no momento de sua morte: "Senhor, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem". E So Paulo escreve de si mesmo e de seus companheiros apstolos: "amaldioam-nos e bendizemos; perseguem-nos e o sofremos; somos difamados e rogamos"7 . Enfim, muitos mrtires e inumerveis outros, logo aps o exemplo de Cristo, no encontraram nenhuma dificuldade em cumprir este mandamento. Mas pode haver alguns que continuem argumentando: no nego que devemos perdoar nossos inimigos, mas escolherei o tempo que me apraze faz-lo, quando, em verdade, tenha quase esquecida a injustia que me foi feita, e tenha me acalmado aps o primeiro arrebatamento de indignao. Mas, quais seriam os pensamentos destes se fossem ento chamados a prestar as contas finais, e fossem encontrados sem o traje da caridade, e fossem perguntados: "como entraste aqui, no tendo a veste nupcial?" 8. Por acaso no se assombrariam enquanto Nosso Senhor pronuncia sua sentena: "Atai-o de ps e mos, e lanai-o nas trevas exteriores; a haver pranto e ranger de dentes." 9. Age melhor e com prudncia agora, e imita a conduta de Cristo, que rezou a seu Pai, "Pai, perdoa-lhes", no momento em que era objeto de escrnios, quando o sangue caa gota a gota de seus ps e mos, e seu corpo inteiro era presa de torturas dolorosas. Ele o verdadeiro e nico Mestre, cuja voz a devem escutar todos que no sero guiados ao erro: a Ele se referiu o Pai Eterno quando uma voz se ouviu do cu dizendo: "Ouviu-o". Nele esto "todos os tesouros da sabedoria e da cincia" de Deus 10. Se pudesses perguntar a opinio de Salomo sobre qualquer assunto, poderias com segurana ter seguido seu conselho, mas "aqui est quem mais que Salomo" 11. Continuo ainda a ouvir objees. Se decidimos retribuir o mal com o bem, o insulto com a bondade, a maldio com a beno, os maus se tornaro insolentes, os infames se tornaro aprumados, os justos sero oprimidos, e a virtude calcada sob seus ps. Este resultado no se dar, pois de ordinrio,

no dizer do Homem Sbio, "a resposta branda aquieta a ira" 12. Ademais, a pacincia de um homem justo no poucas vezes enche de admirao seu opressor, e o persuade a estender a mo da amizade. Por outra, esquecemos que o Estado nomeia magistrados, reis e prncipes, cujo dever fazer que os malvados sintam a severidade da lei, e prover meios para que os homens honestos vivam uma vida tranqila e pacfica? E se em alguns casos a justia humana tardia, a Providncia de Deus, que nunca permite que um ato malvolo passe sem castigo ou um ato bom sem recompensa, est continuamente nos observando e, de um modo imprevisvel, cuidando para que as ocasies em que os malvados crem que humilharo os virtuosos, conduzam estes exaltao e honra. Pelo menos assim o diz So Leo: "Estiveste furioso, perseguidor da Igreja de Deus, estiveste furioso com o mrtir, e aumentaste sua glria aumentando sua dor. Pois que inventaste em tua ingenuidade que se voltasse em tua honra, se at seus instrumentos de tortura foram tomados em triunfo?". O mesmo deve ser dito de todos os mrtires e santos da antiga lei, pois que trouxe mais reputao e glria ao patriarca Jos que a perseguio de seus irmos? O ter sido vendido por inveja aos ismaelitas foi ocasio para que se convertesse em senhor de todo Egito e prncipe de todos seus irmos. Mas, omitindo estas consideraes, passemos revista aos muitos e grandes inconvenientes que sofrem aqueles homens que, apenas para escapar de uma sombra de desonra diante dos homens, esto obstinados a se vingar daqueles que lhes fizeram qualquer mal. Em primeiro lugar, agem como estultos ao preferir um mal maior a um menor. Pois um princpio considerado certo em toda parte, e que nos foi declarado pelo Apstolo nestas palavras: "No faamos o mal para que venha o bem" 13. Segue-se que, por conseqncia, um mal maior no h de ser cometido para que se possa obter alguma compensao por um menor. Aquele que recebe a injria, recebe o que chamado de mal da injria: aquele que se vinga de uma injria, culpvel do que se chama de mal do crime. Ora, sem dvida, a desgraa de cometer um crime maior que a desgraa de ter de suportar a injria, pois, ainda que a ofensa possa tornar um homem miservel, no necessariamente o torna mau. Um crime, no entanto, o faz, a um tempo, miservel e malvado. A injria priva o homem do bem temporal, o crime o priva tanto do bem temporal como do eterno. Assim, um homem que remedia o mal de uma injria cometendo um crime, como um homem que corta uma parte dos seus ps para calar sapatos menores, o que um ato de total loucura. Ningum comete tal insensatez em suas preocupaes temporais, mas, no entanto, h alguns homens to cegos a seus interesses reais, que no temem ofender mortalmente a Deus para escapar daquilo que tem aparncia de desgraa, e

para manter um semblante de honra aos olhos dos homens. Caem, pois, sob o desagrado e a ira de Deus, e, a menos que se corrijam a tempo e faam penitncia, tero que suportar a desgraa e o tormento eterno, e perdero a honra sem fim de habitarem no cu. Acrescente-se a isto que realizam um ato dos mais agradveis ao diabo e seus anjos, que urgem a este homem fazer algo de injusto a aquele outro, com o propsito de semear a discrdia e a inimizade no mundo. E cada um deve refletir com calma quo desgraado no quem agrada o inimigo mais feroz da raa humana e desagrada o Cristo. Ademais, se sucede que o homem injuriado que ambiciona vingana fira mortalmente a seu inimigo, e o mate, ele ignominiosamente executado por assassinato, e toda a sua propriedade confiscada pelo Estado, ou, ao menos, forado ao exlio, e tanto ele como sua famlia vivero uma existncia miservel. Assim como o diabo joga e como se ri daqueles que escolhem antes se aprisionar com as ataduras da falsa honra, que se fazerem servos e amigos de Cristo, o melhor dos Reis, e serem reconhecidos como herdeiros de reino mais vasto e mais durvel. Por isso, posto que o homem insensato, apesar do mandamento de Cristo, se nega a reconciliar-se com seus inimigos, e se expe ao desastre total, todos os que so sbios escutaro a doutrina que Cristo, o Senhor de tudo, nos ensinou no Evangelho com suas palavras, e na Cruz com suas obras.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13.

1.Rm 12,19. 2.Mt 5,44. 3.Mt 11,30. 4.1 Jn 5,3. 5.1 Cor 13,4-7. 6.At 7,59. 7.1 Cor 4, 12-13. 8.Mt 22,12. 9.Mt 21,13. 10.Cl 2,3. 11.Mt 12,42. 12.Pr 15,1. 13.Rm 3,8.

Captulo 4 Explicao textual da segunda palavra: Amm, Eu te digo: Hoje estars comigo no paraso.
A segunda palavra, ou a segunda frase, pronunciada por Cristo na Cruz foi, segundo o testemunho de So Lucas, a magnfica promessa feita ao ladro, que pendia em uma cruz a seu lado. A promessa foi feita nas seguintes circunstncias: dois ladres foram crucificados juntos ao Senhor, um a sua mo direita, outro a sua esquerda; um desses acrescentou a seus crimes do passado o pecado de blasfemar de Cristo, zombando de sua falta de poder para salv-los, dizendo: se s o Cristo, salva-te a ti mesmo e salva-nos a ns! 1. De fato, So Mateus e So Marcos acusam ambos os ladres desse pecado, mas mais provvel que os dois evangelistas usem o plural para se referirem ao nmero singular, como freqentemente se faz nas Sagradas Escrituras, conforme observa Santo Agostinho no trabalho Sobre a Harmonia dos Evangelhos. Assim So Paulo, em sua Epstola aos Hebreus, diz dos profetas: taparam bocas de lees ... apedrejados ..., serrados ao meio ...; andaram errantes, vestidos de pele de ovelha e de cabra 2. Sem embargo, um s profeta houve Daniel que fechou a boca dos lees; um s profeta Jeremias que foi apedrejado; um s profeta Isaas que foi serrado. Mais ainda, nem So Mateus nem So Marcos so to explcitos a respeito desse ponto como So Lucas, que disse de maneira mui clara: um dos malfeitores, ali crucificados, blasfemava contra Ele 3. Pois bem, mesmo se considerarmos que ambos vituperavam o Senhor, no existe razo para que um mesmo homem no haja amaldioado em um momento e, j em outro, proclamado seus louvores. No obstante, a opinio dos que sustentam que um dos ladres blasfemadores se converteu pela orao do Senhor Pai, Perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem contradiz manifestamente a narrao evanglica, uma vez que So Lucas diz que o ladro comeou a blasfemar contra o Cristo to logo Ele fizesse essa orao; da estarmos inclinados a adotar a opinio de Santo Agostinho e de Santo Ambrsio, que dizem que um s dos ladres o vituperou, enquanto o outro o glorificou e defendeu. Conforme essa narrao, o bom ladro exprobrou o blasfemador: nem sequer temes a Deus, tu que sofres no mesmo suplcio? 4. O ladro fora feliz por sua solidariedade ao Cristo na Cruz. Os raios da Luz Divina que logravam penetrar na obscuridade da alma o levaram a exprobrar no companheiro a maldade e a convert-lo a uma vida melhor; este o sentido pleno de sua

exprobao: tu, pois, queres imitar a blasfmia dos judeus, que ainda no aprenderam a temer os juzos de Deus, porquanto se ufanam da vitria que crem ter alcanado ao pregar o Cristo numa cruz. Reputam-se por livres e seguros, e no receiam castigo. Mas acaso tu, que fostes crucificado por tuas enormidades, no temes a justia vingadora de Deus? Por que cumulas pecado sobre pecado?. Logo, galgando de virtude em virtude, auxiliado pela crescente graa de Deus, confessa seus pecados e proclama que Cristo inocente. Ns, diz, fomos condenados com razo morte de cruz, porque a merecemos por nossos feitos; mas este no fez mal nenhum 5 . Finalmente, luz crescente da graa em sua alma, acrescenta: Jesus, lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino 6. Admirvel a graa do Esprito Santo que se derramou no corao do bom ladro! O apstolo Pedro negou seu Mestre, o ladro o confessou quando Ele estava pendurado na Cruz. Os discpulos que iam a Emas disseram: espervamos que seria Ele a libertar Israel 7. O ladro pede com confiana: lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino. O apstolo So Tom declara que no creria na Ressurreio at que visse ao Cristo; o ladro, contemplando o Cristo Que vira subjugado no patbulo no duvida de que Ele ser Rei aps sua morte. Quem instruiu o ladro em mistrios to profundos? Chama de Senhor esse homem que v desnudo, ferido, desgraado, insultado, rebaixado, pendido a uma cruz a seu lado; diz que aps sua morte, Ele h de vir com seu reino. Do que podemos inferir que o ladro no figurou o reino de Cristo como temporal como o imaginavam os judeus mas que aps sua morte Ele seria Rei para sempre, no Cu. Quem foi o instrutor de segredos to sagrados e sublimes? Ningum, decerto, seno o Esprito de Verdade, que o aguardava com suas mais doces bnos. Cristo, quando de sua Ressurreio, disse aos apstolos: No era necessrio que o Cristo padecesse e entrasse deste modo em Sua Glria? 8. Entretanto, o ladro milagrosamente o previu, confessando que o Cristo era Rei no momento mesmo em que o no cercava nenhuma aparncia de realeza. Os reis reinam durante a vida e, quando param de viver, param de reinar; o ladro, sem embargo, proclama em alta voz que o Cristo por intermdio de Sua morte herdaria um reino, que aquele que o Senhor refere nesta parbola: um homem ilustre foi para um pas distante, a fim de ser investido da realeza e depois regressar 9. Nosso Senhor disse tais palavras pouco tempo antes de sua Paixo, para nos mostrar que, mediante sua morte, iria a um pas distante, i. , para outra vida; ou, em outras palavras, que iria ao Cu, que est mui distante da terra, para receber um reino grande e eterno, mas que voltaria no ltimo dia, recompensando cada homem de acordo com sua conduta na vida, seja com

prmio, seja com castigo. Com respeito a esse reino, desta feita, que o Cristo receberia imediatamente aps sua morte, o ladro disse sabiamente: lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino. Mas, pode-se objetar, no era Cristo Nosso Senhor Rei antes de sua morte? Sem dvida o era, e por isso os Reis Magos inquiriam insistentemente: Onde est o Rei dos Judeus, que nasceu? 10 E o mesmo Cristo disse a Pilatos: Sim, tu o dizes, sou Rei. Para isso nasci e vim ao mundo: para dar testemunho da verdade 11. Mas Ele era Rei neste mundo tal como um viajante entre estranhos, da no ser reconhecido como tal seno por uns tantos, sendo humilhado e mal recebido pela maioria. Assim, na parbola que vimos de citar, diz-se que iria a um pas distante, a fim de ser investido da realeza. No digo que Ele a adquiriria da parte de outro, mas que a receberia como sua prpria, e retornaria. E o ladro observou sabiamente: quando retornardes com vosso reino. Nessa passagem, o reino do Cristo no sinnimo de poder ou soberania rgia, porque o exercera desde o princpio, conforme estes versculos dos Salmos: Em Sio, j tenho eu consagrado a meu rei meu monte santo 12. Dominar de mar a mar, desde o Rio at aos confins da terra 13. E conforme Isaas: Porque uma criatura nos nasceu, um filho nos foi dado. O senhorio habitar por sobre seu ombro 14. E conforme Jeremias: Suscitarei a Davi um Rebento justo: reinar um rei prudente, praticar o direito e a justia, na terra 15. E conforme Zacarias: Exulta larga, filha de Sio; grita de jbilo, filha de Jerusalm! Eis que aqui vem a ti teu rei: justo ele e vitorioso, humilde e montado em um asno, um burrico, cria de jumenta 16. Por isso, na parbola do advento do Reino, Cristo no se referia a um poder soberano, e tampouco, em sua petio, o bom ladro: lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino, mas ambos falavam dessa perfeita dita, que liberta o homem da servido e da angstia dos assuntos temporais, submetendo-os to-somente a Deus, para quem servir reinar, e pelo qual fora posto acima de todas as suas obras. Deste reino, de inefvel dita alma, Cristo gozou desde o momento de sua concepo, mas a dita do corpo que era sua por direito no a gozou efetivamente at sua Ressurreio. Uma vez que fora um forasteiro neste vale de lgrimas, estava submetido a fadigas, fome e sede; a leses, feridas, e morte. Entrementes como seu Corpo sempre fora glorioso imediatamente aps a morte, entrou no gozo da Glria que lhe pertencia. A isso se referiu aps a Ressurreio nestes termos: no era necessrio que o Cristo padecesse e entrasse deste modo em sua Glria? Essa glria Ele chama sua prpria pois est em seu poder fazer outros partcipes dela, e por essa razo Ele chamado Rei da Glria 17 e Senhor da Glria 18 e Rei dos Reis19, dizendo Ele mesmo a seus apstolos: Eu, do que meu, disponho um Reino para vs 20. Ele, em verdade, pode receber glria e

reino, mas ns no podemos alcanar nem um nem outro; fomos pois convidados a entrar no gozo do teu Senhor 21, e no no nosso prprio. Este ento o reino de que falou o bom ladro quando disse: quando retornardes com vosso Reino. Entrementes, no devemos pr de lado as muitas excelentes virtudes que se manifestam na orao do santo ladro. Um breve bosquejo delas nos preparar para a resposta do Cristo petio: senhor, lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino. Em primeiro lugar, chama-o Senhor, para mostrar que se considera a si como servo, ou melhor, como um escravo redimido, reconhecendo que o Cristo seu Redentor. Logo acrescenta um pedido simples, mas cheio de f, esperana, amor, devoo e humildade: lembrai-vos de mim. No disse: se puderes, lembrai-vos de mim, pois acredita firmemente que o Cristo pode de fato faz-lo. No disse: por favor, Senhor, lembrai-vos de mim, pois tem inteira confiana em sua caridade e compaixo. No disse: desejo, Senhor, reinar convosco em vosso Reino, pois a humildade o proibia. Enfim, no pede nenhum favor especial, mas to simplesmente reza: lembrai-vos de mim, como se dissesse: tudo que desejo, Senhor, que vos dignais recordar-me, inclinando vossos benignos olhos sobre mim, pois sei que sois Todo-Poderoso e tudo sabeis; por isso, ponho minha confiana em vossa bondade e vosso amor. Isso fica claro com as palavras conclusivas de sua orao: quando retornardes com vosso reino, que no buscam nada perecvel e vo, seno que aspiram a algo eterno e sublime. Atentemos agora resposta do Cristo: amm, Eu te digo: hoje estars comigo no Paraso. A palavra amm era usada pelo Cristo cada vez que queria fazer uma declarao solene e grave a seus seguidores. Santo Agostinho no duvidara em afirmar que essa palavra era, na boca do Senhor, uma sorte de juramento. Por certo, no podia ser um juramento, de acordo com as palavras do Cristo: Pois vos digo que no jureis de modo algum... Seja vossa linguagem: sim, sim; no, no; o que passa alm disso vem do Maligno 22. No podemos, por conseguinte, concluir que Nosso Senhor realizava um juramento cada vez que usava a palavra amm. Amm era um termo habitual em seus lbios, e em algumas oportunidades no apenas precedia suas afirmaes com amm, mas com amm, amm. Assim, pois, a observao de Santo Agostinho de que a palavra amm no um juramento, mas uma espcie de juramento perfeitamente justa, porque o sentido da palavra verdadeiramente: em verdade; e quando o Cristo diz: verdadeiramente vos digo, Ele afiana gravemente o que diz, e, por conseguinte, a expresso tem quase a mesma fora de um juramento. Com

grande razo, dirigiu-se assim ao ladro, dizendo: amm, Eu te asseguro, i. , Eu te asseguro do modo mais solene que posso sem prestar juramento: uma vez que o ladro poderia negar por trs razes dar crdito promessa do Cristo, se Ele no a asseverasse solenemente. Em primeiro lugar, poderia se negar a crer por razo de sua indignidade ao ser o receptor de um prmio to grande, de um favor to elevado. Pois quem imaginaria que o ladro seria de pronto trasladado de uma cruz para um reino? Em segundo lugar, poderia se negar a crer por razo da pessoa que fez a promessa, ao ver que Ele estava, nesse momento, reduzido ao extremo da pobreza, da debilidade e do infortnio, podendo o ladro por isso ter argumentado: se este homem no pde, durante sua vida, fazer um favor a seus amigos, como vai ser capaz de assisti-los depois da morte? Por ltimo, poderia se negar a crer por razo da mesma promessa. Cristo prometeu o Paraso. Pois bem, os judeus interpretavam a palavra Paraso em referncia ao corpo e alma pois sempre a usavam no sentido de um Paraso terrestre. Se Nosso Senhor quisesse dizer: hoje mesmo tu estars comigo em um lugar de repouso, junto a Abrao, Isaque e Jac, o ladro o creria facilmente; mas como no quis dizer isso, firmara Sua promessa com esta garantia: amm, Eu te asseguro. Hoje. No disse: por-te-ei Minha mo direita, em meio aos justos, no Dia do Juzo. Nem disse: levar-te-ei a um lugar de descanso, logo aps sofreres alguns anos no Purgatrio. Nem tampouco: consolar-te-ei dentro de alguns meses ou dias, mas hoje mesmo, antes que o sol se ponha, passars comigo do patbulo da cruz s delcias do Paraso. Maravilhosa a liberalidade do Cristo; maravilhosa tambm a boa fortuna do pecador. Santo Agostinho, em seu trabalho Sobre a Origem da Alma, considera, com So Cipriano, que o ladro pode ser considerado um mrtir, e que sua alma foi diretamente ao Cu, sem passar pelo Purgatrio. O bom ladro pode ser chamado mrtir pois que confessou Cristo publicamente, quando nem sequer os apstolos se atreveram a pronunciar palavra a Seu favor; e por causa dessa confisso espontnea, a morte que sofreu em companhia do Cristo merecera um prmio to grande diante de Deus, como se houvesse sofrido por nome de Cristo. Se Nosso Senhor no fizesse outra promessa seno: hoje estars comigo, s essa beno seria inefvel ao ladro, conforme escreve Santo Agostinho: Onde pode haver nele algum mal; e sem Ele, algum bem?. Em verdade, Cristo no fizera uma promessa trivial aos que o seguem quando disse: se algum me serve, que me siga; e onde eu estiver, ali tambm estar meu servo 23. Sem embargo, ao ladro prometeu no apenas sua companhia, mas tambm o Paraso.

Ainda que algumas pessoas tenham discutido acerca do sentido da palavra Paraso neste texto, no parece haver fundamento para a discusso. Pois seguro porque artigo de f que no mesmo dia de Sua morte, o Corpo do Cristo foi colocado no sepulcro, e Sua Alma desceu ao Limbo; igualmente certo que a palavra Paraso falemos do Paraso celeste, ou do terrestre no se pode aplicar nem ao sepulcro, nem ao Limbo. No se pode aplicar ao sepulcro, pois era um lugar mui triste a primeira morada dos cadveres e o Cristo foi o nico enterrado nele: o ladro o foi em outro lugar. Mais ainda, as palavras estars comigo no se cumpririam, se o Cristo falasse meramente do sepulcro. Tampouco se pode aplicar a palavra Paraso ao Limbo. Pois Paraso um jardim de delcias inclusive, no Paraso terrestre haviam flores e frutas, guas lmpidas e uma deliciosa suavidade no ar. No Paraso celestial, delcias sem fim, glria interminvel, alm dos lugares dos Bem-aventurados. Mas no Limbo, onde as almas dos justos estavam detidas, no havia luz, nem alegria, nem prazer; certo, essas almas no estavam sofrendo, j que a esperana da redeno e a perspectiva de ver a Cristo era motivo de consolo e gozo para eles; contudo, se conservavam como cativos na priso. Sobre isso, conforme o Apstolo, ao explicar os profetas: subindo s alturas, levou os cativos 24; e conforme Zacarias: quanto a ti, por causa de tua aliana de sangue, libertarei os teus cativos da fossa sem gua 25, onde as palavras teus cativos e a fossa sem gua apontam evidentemente no s delicias do Paraso, mas obscuridade de uma priso. Por isso, na promessa do Cristo, a palavra Paraso s poderia significar a Bemaventurana da alma, que consiste na viso de Deus este realmente um Paraso de delcias, no um Paraso corpreo ou extenso, mas um espiritual e celestial. Por essa razo, ao pedido do ladro Lembrai-vos de mim quando retornardes com vosso reino o Senhor no respondeu hoje estars comigo em meu reino, mas estars comigo no Paraso, porque nesse dia o Cristo no entrou em Seu reino no entrou at ao dia da Ressurreio, quando Seu Corpo tornou-se imortal, impassvel, glorioso, j no sendo passvel de servido ou sujeio nenhuma. No ter o bom ladro por companheiro seu, em seu reino, at a ressurreio de todos os homens, no ltimo dia. Sem embargo, com grande verdade e propriedade, lhe disse: hoje estars comigo no Paraso, pois naquele mesmo dia comunicaria, tanto alma do bom ladro como s dos santos no Limbo, essa glria da viso de Deus que Ele recebera em Sua concepo; est pois a verdadeira Glria e felicidade essencial; este o gozo supremo do Paraso Celeste. de se admirar mormente a escolha das palavras utilizadas pelo Cristo, a essa ocasio. No disse: hoje estareis no Paraso, mas hoje estars comigo no

Paraso, como se quisesse se explicar mais amide, da seguinte maneira: hoje, ests tu comigo na Cruz, mas tu no ests comigo no Paraso Paraso este atinente parte superior de minha alma. Mas, em pouco tempo hoje mesmo tu estars comigo, no to-s liberto da Cruz, mas aconchegado no seio do Paraso. 1. 1.Lc 23,39. 2. 2.Hb 11,33-37. 3. 3.Lc 23,39. 4. 4.Lc 23,40. 5. 5.Lc 23,41. 6. 6.Lc 23,42. 7. 7.Lc 24,21. 8. 8.Lc 24,26. 9. 9.Lc 19,12. 10. 10.Mt 2,2. 11. 11.Jo 18,37. 12. 12.Sl 2,6. 13. 13.Sl 72,8. 14. 14.Is 9,5. 15. 15.Jr 23,5. 16. 16.Zc 9,9. 17. 17.Sl 24,8. 18. 18.1 Cor 2,8. 19. 19.Ap 19,16. 20. 20.Lc 22,29. 21. 21.Mt 25,21. 22. 22.Mt 5,34.37. 23. 23.Jo 12,26. 24. 24.Ef 4,8. 25. 25.Zc 9,11.

Captulo 5 O primeiro fruto que se h de colher da considerao da segunda Palavra dita por Cristo na Cruz.
Podemos colher alguns frutos, tirados da segunda palavra dita na Cruz. O primeiro fruto a considerao da imensa misericrdia e liberalidade do Cristo, e de como bom e til servi-lo. As muitas dores que Ele, Nosso Senhor, sofria, poderiam ser alegadas como escusa para no escutar a petio do ladro; mas, em Sua caridade divina, preferiu olvidar Suas prprias dores atrozes a no escutar a orao de um pobre pecador penitente. Esse mesmo Senhor no respondeu nada s maldies e imprecaes dos sacerdotes e soldados, mas ante o clamor de um pecador a se confessar, Sua caridade proibira-lhe permanecer em silncio. Quando ultrajado no abre a boca, porque paciente; quando um pecador confessa sua culpa, fala, porque bondoso. Que dizer, pois, de Sua liberalidade? Os que servem a um chefe temporal com freqncia obtm uma magra recompensa por muitos labores. Entre esses no raro vemos os que tero gasto os melhores anos de sua vida ao servio de prncipes, e se retiram em idade avanada com mirrado salrio. Mas o Cristo um Prncipe verdadeiramente liberal, um Amo verdadeiramente magnnimo. Das mos do bom ladro no recebe nenhum servio, exceto algumas palavras bondosas e o desejo cordial de o assistir, e, como galardo, com que grande prmio o retribui! Nesse mesmo dia, todos os pecados que cometera durante sua vida so perdoados; igualado aos principais de seu povo, a saber, os patriarcas e os profetas; e, finalmente, o Cristo o eleva para partilhar de sua mesa, de sua dignidade, de sua glria e de todos os seus bens. Hoje, disse, estars comigo no Paraso. O que Deus diz, faz. Tampouco difere essa recompensa para algum dia longnquo, mas, quele mesmo dia, derrama em seu seio uma medida boa, cheia, recalcada, transbordante"1. O ladro no o nico que experimentara a liberalidade do Cristo. Os apstolos, que tudo abandonaram seja um barco, um ofcio de coletor de impostos ou um lar para servir ao Cristo, foram feitos por Ele prncipes de toda a terra"2, submetendo-lhes demnios, serpes e toda casta de enfermidades. Se algum homem deu por esmola alimento ou vestimenta aos pobres em nome de Cristo, escutar estas palavras consoladoras no Dia do Juzo: Tive fome, e me deste de comer... estava desnudo, e me vestiste" 3, receba tua recompensa, e entra na posse do meu Reino Eterno. Enfim, para no nos demorarmos em muitas outras promessas de recompensa, poderia o

homem crer na quase inacreditvel liberalidade do Cristo, se no fosse o mesmo Deus quem prometesse que todo o que deixar a casa, ou os irmos ou irms, ou o pai ou a me, ou os filhos, ou os campos, por causa do meu nome, receber o cntuplo e possuir a vida eterna" 4? So Jernimo e os outros santos doutores interpretam o texto acima citado desta maneira: se um homem, pelo amor do Cristo, abandona tudo nesta vida presente, receber uma dupla recompensa em adio vida de valor incomparavelmente maior que a pequenez da que se deixara. Em primeiro lugar, receber um gozo ou dom espiritual nessa vida, cem vezes mais precioso que o objeto temporal que pelo Cristo desprezara; um homem espiritual escolheria antes conservar esse dom substitu-lo por cem casas ou campos, ou outras coisas semelhantes. Em segundo lugar como se Deus Todo-poderoso considerasse tal recompensa como de pequeno ou nenhum valor o feliz comerciante que troca bens terrenos por celestiais receber no outro mundo a vida eterna, palavra esta que contm um oceano de todo o bem. Essa , pois, a maneira por que o Cristo, o grande Rei, mostra sua liberalidade aos que se entregam sem reservas aos seus servios. No so estultos os homens que, abandonando as bandeiras de tal monarca, desejam fazer-se escravos de Mamn, da gula, da luxria? Mas os que ignoram aquilo que Cristo considera como verdadeira riqueza poderiam obstar que estas promessas no passam de palavras, pois muitas vezes verificamos que os amigos diletos do Senhor so pobres, esqulidos, abjetos e sofridos e, por outro lado, nunca enxergamos a tal recompensa centuplicada, que se diz to magnfica. Assim porque o homem carnal no pode ver o cntuplo que Cristo prometeu, pois no tem olhos com que possa v-los; no participar jamais desse gozo durvel, que engendra uma conscincia pura e um verdadeiro amor de Deus. Contudo, darei um exemplo para mostrar que at um homem carnal pode apreciar os deleites e as riquezas espirituais. Lemos, num livro de exemplos sobre os vares ilustres da ordem Cisterciense, que um certo homem, nobre e rico, chamado Arnulfo, abandonou toda sua fortuna e fez-se monge cisterciense, vivendo sob a autoridade de So Bernardo. Deus testou a virtude desse homem mediante dores amargas e muitos tipos de sofrimentos, em particular no final de sua vida; numa certa ocasio, quando sofria mais agudamente que de costume, clamou com voz forte: Tudo o que dissestes, oh! Senhor Jesus, verdade. Ao perguntar-lhe, os que estavam presentes, qual a razo de sua exclamao, respondeu-lhes:

O Senhor, em Seu Evangelho, diz que os que abandonam suas riquezas e todas as coisas por Ele receberiam o cntuplo nesta vida e, aps, a vida eterna. Compreendo largamente a fora e a gravidade desta promessa, e reconheo que estou agora a receber o cntuplo por tudo que abandonei. Em verdade, a grande amargura desta dor me to agradvel por causa da esperana [que tenho] na Divina Misericrdia, que me estendero os sofrimentos, dos quais no consentiria libertar-me, ainda que a cem vezes o valor da matria mundana que abandonei. Porque, em verdade, a alegria espiritual que se concentra na esperana do que h de vir ultrapassa cem vezes toda alegria mundana, que brota do presente. O leitor, ao ponderar estas palavras, poder julgar em quo grande estima se h de ter a virtude vinda do cu da esperana infalvel, da felicidade eterna.

1. 2. 3. 4.

1.Lc 6,38. 2.Sal 45,17. 3.Mt 25,35.36. 4.Mt 19, 29.

Captulo 6 O segundo fruto que se h de colher da considerao da segunda Palavra dita por Cristo na Cruz.
O segundo fruto que se h de colher da considerao da segunda palavra o conhecimento do poder da divina graa e da debilidade da vontade humana; tal conhecimento o de que a melhor poltica consiste em depositar toda a confiana na graa de Deus, e em desconfiar inteiramente da prpria fora. Se algum homem quer conhecer o poder da graa de Deus, volte os olhos ao bom ladro. Era notrio pecador, pecara durante o perverso curso de sua vida at ao momento em que fora subjugado cruz, i. , ao momento quase derradeiro de sua vida; nesse momento crtico, com a salvao em jogo, nada havia que pudesse aconselh-lo ou assisti-lo. Embora estivesse bem prximo a seu Salvador, ouvia to-somente os sumos sacerdotes e fariseus a declar-Lo sedutor e homem ambicioso que buscava alcanar poder soberano. Ouvia tambm seu companheiro exprimindo-se perversamente em termos similares. No havia boa palavra em favor de Cristo, e at o Mesmo Cristo no refutava as blasfmias e maldies. Contudo, com a assistncia da graa de Deus, quando as portas do cu lhe pareciam cerradas, e os adros infernais abertos a receb-lo, e o pecador to afastado da vida eterna quanto possvel fora de sbito iluminado desde o alto: seus pensamentos dirigiram-se ao canal apropriado e confessou Cristo por inocente e Rei do Mundo que h de vir e, como ministro de Deus, censurou o ladro que o acompanhava, persuadindo-o de seu arrependimento, e encomendou-se humilde e devotamente a Cristo. Em suma, foram to perfeitas suas disposies que as dores da crucificao compensaram todo sofrimento que pudesse guardar para o purgatrio, de tal modo que, to logo morrera, ingressou no gozo do Senhor. Por tal circunstncia, fica evidente que se no deve desesperar da salvao, pois o ladro que entrou na vinha do Senhor hora duodcima, recebeu o prmio com os que vieram hora primeira. Por outro lado, para nos permitir ver a magnitude da debilidade humana, o mau ladro se no converte nem pela imensa caridade de Cristo o Qual orou com amor profundo por Seus executores nem pela grandeza dos prprios sofrimentos, nem pela admoestao e exemplo do companheiro, nem pela escurido tempor, pelas rochas fendidas ou pela conduta dos que, aps a morte de Cristo, retornaram cidade golpeando o peito. Tudo isso se sucedeu depois da converso do bom ladro, para nos mostrar que, se por um lado, um pode se converter sem auxlios, outro, com todos os auxlios, no pde, ou, em realidade, no quis ser convertido. Poder-se-ia argumentar: por que Deus dera a graa da converso a um e negou-lha a outro? Contestar-se-ia que a ambos se deram a graa suficiente para a converso,

e que se um pereceu, pereceu por culpa prpria e, se o outro se converteu, foi convertido por graa de Deus, no sem a cooperao de sua prpria vontade livre. Todavia, poder-se-ia perguntar: por que Deus no dera a ambos a graa eficaz, capaz de sobrepujar o mais endurecido dos coraes? A razo de que assim no sucedera um desses segredos que podemos admirar, mas no penetrar; devemos repousar no pensamento que no h injustia em Deus, como disse o Apstolo [Rm 9, 14], pois, como aquilo de Agostinho, os juzos de Deus podem ser secretos, mas no podem ser injustos. Aprender com esse exemplo a no adiar a converso at proximidade da morte, eis a lio que nos respeita de forma imediata. Ainda que um dos ladres cooperasse com a graa de Deus no ltimo momento, o outro a rechaou, caindo em perdio para sempre. Quem estuda histria, ou observa o que se lhe sucede ao redor, sabe que a regra os homens terminarem uma vida perversa com uma morte miservel, de sorte que exceo o pecador morrer feliz; por outro lado, no comum que os que vivem bem e santamente tenham um fim triste e miservel, mas sim que muitas pessoas boas e piedosas entrem, depois da morte, na posse dos gozos eternos. As que, em assunto de tal monta como a felicidade ou tormento eternos, ousam permanecer em estado de pecado mortal, ainda que por um s dia, so por demais nscias e presunosas, porquanto aps a morte no h lugar para arrependimento e, uma vez no inferno, j no h redeno.

Sobre a Sexta Palavra de Cristo na Cruz Introduo Explicao Literal da Sexta Palavra: Est tudo consumado.
A sexta palavra que disse Nosso Senhor na Cruz est como que unida quinta palavra mencionada por S. Joo. Pois entre o Senhor dizer Tenho sede, e tomar o vinagre oferecido, no houve tardana. Acrescenta S. Joo: Havendo Jesus tomado do vinagre, disse: Tudo est consumado (Jo 19, 30). Em verdade, nada se pode acrescentar a tais palavras: Est tudo consumado, seno que estava a obra da Paixo aperfeioada e completa. Impusera Deus Pai duas misses a seu Filho: a primeira, pregar o Evangelho; a segunda, sofrer pela humanidade. Quanto primeira, j dissera o Cristo: Eu te glorifiquei na terra. Terminei a obra que me deste para fazer (Jo 17, 4). Proferira tais palavras por ocasio do discurso de despedida aos discpulos, na ltima Ceia. J ali cumprira a primeira obra que lhe impusera o Pai Celestial. Quanto segunda misso, tomar o clice amargo, estava por se cumprir. Aludira a isso, quando perguntou aos dois filhos de Zebedeu: Podeis vs beber o clice que eu devo beber? (Mt 20, 22); e ainda: Pai, se de teu agrado, afasta de mim este clice! (Lc 22, 42); e em outro passo: No hei de beber eu o clice que o Pai me deu? (Jo 18, 11). Cristo pudera ento exclamar ao momento da morte, como remate da misso: Est tudo consumado, pois o clice do sofrimento foi tomado at s fezes, nada mais me resta seno morrer. E inclinando a cabea, expirou (Jo 19, 30).

Entretanto, como nem Nosso Senhor, nem So Joo, mui concisos no que disseram, explicaram o que se cumpriu, temos oportunidade de aplicar a palavra com grande razo e vantagem a diversos mistrios. Santo Agostinho, comentando este passo, refere a palavra ao cumprimento de todas as profecias do Testamento Velho. No instante que soubera Jesus do cumprimento de todas as coisas, para se cumprirem as Escrituras, disse: Tenho sede, e Havendo Jesus tomado do vinagre, disse: Est tudo consumado (Jo 19, 28, 30), i. , o que havia por cumprir estava cumprido. Por isso, conclui-se que Nosso Senhor queria manifestar que o que se predissera por boca dos profetas sobre sua Vida e Morte j estava feito e acabado. Em verdade, todas as predies se comprovaram. Sua concepo: Uma virgem conceber e dar luz um filho (Is 7, 14). Seu nascimento em Belm: Mas de ti, Belm Efrat, apesar de seres a menor do cl da famlia de

Jud, de ti sair aquele que h de governar Israel (Mq 5, 2). A apario de uma nova estrela: De Jac nascer uma estrela (Nm 24, 17). A adorao dos Reis: Oferecer-te-o ddivas os reis de Tarsis e das ilhas, e os reis da Arbia e de Sab traro presentes (Sl 71, 10). A pregao do Evangelho: O esprito do Senhor repousa sobre mim, porque o Senhor me ungiu, e me enviou para evangelizar os pobres, aliviar os aflitos de corao, anunciar a remisso dos cativos e a liberdade aos encarcerados (Is 61, 1). Seus milagres: O prprio Deus h de vir e os salvar. Ento abrir-se-o os olhos do cego, e os ouvidos dos surdos. E saltar o coxo como o cervo e desatarse- a lngua dos mudos (Is 35, 4-6). O cavalgar sobre o burrinho: Eis que vem a ti o teu rei, justo e vitorioso; ele simples e vem montado num jumento, no potro de uma jumenta (Zc 9, 9). Davi no Salmos, Isaias, Jeremias, Zacarias e outros mais predisseram a Paixo como se a testemunhassem. o significado das palavras de Nosso Senhor, quando dizia estar prxima sua Paixo: Vede, subamos a Jerusalm, pois l se h de cumprir o que escreveram os profetas sobre o Filho do Homem (Lc 18, 31). Do que se havia de cumprir, disse: Est tudo consumado, tudo terminado, para que na predio dos profetas encontre-se, a partir de agora, a verdade.

Em segundo lugar, So Joo Crisstomo diz que a palavra Est tudo consumado manifesta que o poder dado a homens e demnios sobre a pessoa do Cristo acabara-se com sua morte. Quando disse Nosso Senhor aos Sumos Sacerdotes e doutores do Templo esta a vossa hora e do poder das trevas (Lc 22, 53), aludia ele a esse poder. O perodo durante o qual, com a permisso de Deus, os inquos se apoderaram do Cristo terminou com a exclamao Est tudo consumado, pois a peregrinao do Filho de Deus entre os homens, conforme predissera Baruque, findara: ele o nosso Deus, com ele nenhum outro se compara.Conhece a fundo os caminhos que conduzem sabedoria, galardoando com ela Jac, seu servo, e Israel, seu favorecido. Foi ento que ela apareceu sobre a terra, onde permanece entre os homens. (Br 3, 36-38). E juntamente com a peregrinao, terminou sua condio de vivente e mortal, por que sentia fome e sede, e dormia, e se fatigava, e sujeitava-se a atritos e flagelos, e a feridas e a morte. Deste modo, quando o Cristo na Cruz exclamou Est tudo consumado, e inclinando a cabea expirou, concluiu-se o caminho daquele que dissera Sa do Pai e vim ao mundo. Agora deixo o mundo e volto para junto do Pai. (Jo 16, 28). O termo da peregrinao foi como aquilo do profeta Jeremias: Senhor, esperana de Israel, vs que sois o seu salvador no tempo da desgraa, por que sois qual estrangeiro nessa terra, viajante de uma noite apenas? (Jr 14, 8). Acabava a sujeio de sua natureza morte, findara o poder de seus inimigos sobre Ele.

Em terceiro lugar, ultimou o sacrifcio dos sacrifcios. Ante o real e verdadeiro Sacrifcio, os da Lei Antiga consideram-se como meras sombras e figuras. Disse So Leo: Atraiste tudo para ti, Senhor, pois quando se rasgou o Vu do Templo, o Santo dos Santos apartou-se dos sacerdotes indignos; as figuras se converteram em verdade, manifestaram-se as profecias, converteu-se a Lei nos Evangelhos. Mais adiante, continua: A oblao nica de teu Corpo e Sangue superior variedade dos antigos holocaustos (Serm. 8. De Pass. Dom.). Neste nico Sacrifcio do Cristo, o sacerdote Homem-Deus, o altar a Cruz, a vtima o Cordeiro de Deus, o fogo para o holocausto a caridade, o fruto do sacrifcio a redeno do mundo. O sacerdote, digo, era o Homem-Deus, e nada h de maior: Tu s sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque (Sl 109, 4), e com justia, de acordo com a ordem de Melquisedeque, porque lemos na Escritura que Melquisedeque no tinha pai, nem me, nem genealogia, e o Cristo no tinha Pai na terra, nem me no Cu, nem genealogia, pois Quem contar sua gerao? (Is 53, 8). Eu te gerei antes da aurora (Sl 109, 3); saiste desde o princpio, desde os dias da eternidade (Mq 5, 2). O altar foi a Cruz. Assim como o tempo que o Cristo sofreu sobre o madeiro era sinal de grande ignomnia, assim agora est dignificada e enobrecida, e no ltimo dia aparecer no cu mais resplandecente que o sol. A Igreja aplica Cruz as palavras do Evangelista: Ento aparecer no cu o sinal do Filho do Homem. (Mt 24, 30), j que canta O sinal da cruz no cu aparecer, quando vier o Senhor para julgar. So Joo Crisstomo confirma essa opinio, e observa que quando o sol se escurecer, e a lua no tiver claridade (Mt 24, 29), a Cruz h de ser vista mais brilhante que o sol no esplendor do meio-dia. A vtima foi o Cordeiro de Deus, totalmente inocente e imaculado, de quem fala Isaias: Foi maltratado e resignou-se; no abriu a boca, como um cordeiro que se conduz ao matadouro, e uma ovelha muda nas mos do tosquiador. (Ele no abriu a boca.) (Is 53, 7), e tambm o Precursor: Eis aqui o Cordeiro de Deus, eis o que tira o pecado do mundo (Jo 1, 29), e por ltimo So Pedro: Porque vs sabeis que no por bens perecveis, como a prata e o ouro, que tendes sido resgatados da vossa v maneira de viver, recebida por tradio de vossos pais, mas pelo precioso sangue de Cristo, o Cordeiro imaculado e sem defeito algum (1Pd 1, 18-19). No Apocalipse, chamam-no tambm de o cordeiro imolado desde o princpio do mundo (Ap 13, 8), porque o mrito do sacrifcio j o previra Deus, em benefcio daqueles que viveram antes da vinda do Cristo. O fogo do holocausto, que o consome e perfaz, o imenso amor que ardeu no Corao do Filho de Deus, qual ardente fogueira que as muitas guas da Paixo no extinguiram. Finalmente, o fruto do Sacrifcio foi a expiao dos pecados de todos os filhos de Ado, i. , a reconciliao do mundo com Deus. Na sua primeira epstola, disse So Joo: Ele a expiao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo. (1Jo 2, 2), o que dizer, com outras palavras, a ideia de So Joo Batista: Eis aqui o Cordeiro de Deis, eis o que

tira o pecado do mundo (Jo 1 ,29). Aparece aqui um embarao: como possvel o Cristo ser ao mesmo tempo sacerdote e vtima, posto que fosse dever do sacerdote matar a vtima? Certamente o Cristo no se matou a si, nem havia de faz-lo, pois se o fizesse, cometeria um sacrilgio e no ofereceria um sacrifcio. verdade que o Cristo no se matou a si, mas ainda assim ofereceu um sacrifcio real, porque pronta e alegremente se ofereceu a si morte por glria de Deus e salvao dos homens. Nem soldados o prenderiam, nem cravos trapassariam suas mos e ps, nem a morte no obstante tivesse pregado Cruz se apoderaria dele se ele assim no o quisesse. Em consequncia, com muita propriedade disse Isaias: Ofereceuse porque o quis (Is 53, 7); e disse Nosso Senhor: O Pai me ama, porque dou a minha vida para a retomar. Ningum a tira de mim, mas eu a dou de mim mesmo. (Jo 10, 17-18). Com mais claridade, afirma So Paulo: Progredi na caridade, segundo o exemplo de Cristo, que nos amou e por ns se entregou a Deus como oferenda e sacrifcio de agradvel odor (Ef 5, 2). Portanto, de modo maravilhoso disps-se que todo o mal, e todo o pecado, e todo o crime da condenao morte do Cristo recaissem sobre Judas e os judeus, sobre Pilatos e os soldados. Eles no ofereciam sacrifcio, seno que foram culpados de sacrilgio, e no mereciam o ttulo de sacerdotes, seno que de sacrlegos. Toda a virtude, e toda a santidade, e toda a obedincia pertencem ao Cristo, que se ofereceu a si como vtima a Deus, sofrendo pacientemente a morte, e morte de Cruz, para apaziguar a ira do Pai, reconciliar a humanidade com Deus, saciar a justia divina, e salvar a raa decaida de Ado. So Leo expressa com elegncia e economia este pensamento: Ele permitiu as mos impuras se voltassem contra si, e j ento se convertiam em colaboradores da Redeno no momento em que cometiam um abominvel pecado.

Em quarto lugar, por morte do Cristo findou-se a batalha entre o Salvador e o prncipe deste mundo. Na aluso desta luta, valeu-se o Senhor destas palavras: Agora o juzo deste mundo; agora ser lanado fora o prncipe deste mundo. E quando eu for levantado da terra, atrairei todos os homens a mim (Jo 12, 31-32). Foi batalha de foro, e no de milcia. Foi batalha entre dois demandantes, e no de dois exrcitos rivais. Satans disputou com o Cristo a possesso do mundo, e o domnio sobre a humanidade. Por muito tempo, o demnio lanara a mo com dolo para possui-lo, porque vencera o primeiro homem, e dele e seus descendentes fizera-os escravos. Por essa razo, chama S. Paulo aos demnios de principados e potestades, prncipes deste mundo tenebroso (Ef 6, 12). Como dissramos, at o mesmo Cristo chama ao demnio prncipe deste mundo. Eis que o demnio no quisera apenas ser prncipe, mas arvorar-se em deus deste mundo, como na exclamao do Salmo: Porque os deuses dos pagos, sejam quais forem, no passam de dolos. Mas foi o Senhor quem criou os cus (Sl 95, 5). Nos

dolos dos gentios, adorava-se Satans, e lhe rendiam culto de sacrifcio de cordeiros e vitelos. Por outro lado, o Filho de Deus, verdadeiro e legtimo herdeiro do universo, demandou para si o principado deste mundo. A sentena da lide deu-se na Cruz, e o juizo se pronunciou em favor de Jesus Cristo, porque na Cruz expiou saciedade os pecados do primeiro homem e seus filhos. A obedincia do Filho ao Pai Eterno superou a desobedincia do servo ao Senhor, e a humildade da morte do Filho de Deus na Cruz redundou em maior honra do Pai, que o orgulho do servo em sua desonra. Assim Deus, nos mritos de seu Filho, se reconciliou com a humanidade, arrancando-se ao poder do demnio a mesma humanidade, e nos introduziu no Reino de seu Filho muito amado (Cl 1, 13).

H outra razo, a que aduz So Leo, conforme d-la-emos com suas prprias palavras: Se o orgulhoso e cruel inimigo conhecesse o plano da misericrdia de Deus, reprimira as paixes dos judeus, e lhes no inculcara o dio injusto por que perderia o domnio sobre os cativos, ao atacar em falso a liberdade daquele que nada devia. Esta considerao de muitssimo peso. Era justssimo que o demnio perdesse toda a autoridade sobre os escravos do pecado, porque se atrevera a pr as mos sobre o Cristo, que no era escravo seu, nem havia pecado, e todavia perseguira at morte. Ora se este o caso, se terminada a batalha, se vitorioso o Filho de Deus, e se quer que todos os homens se salvem (1Tm 2, 4), como possivel tantos estarem submissos ao poder do demnio nesta vida, e atormentados no inferno, na que h de vir? Respondo-o com uma palavra: querem-no. Cristo saiu vitorioso da disputa, outorgando raa humana dois favores inefveis. Primeiro, abriu aos justos a porta dos cus, que estavam cerradas desde a queda de Ado at aquele dia, em que pronunciou a justificao do ladro, alcanada por meio da f, da esperana e da caridade, pelos mritos de seu sangue: Em verdade te digo: hoje estars comigo no paraso (Lc 23, 43). Exultante, clama a Igreja: Tu, vitorioso sobre o aguilho da morte, abriste aos crentes o Reino dos Cus. Segundo, instituiu os Sacramentos, que tm poder de perdoar pecados e conferir a graa. Envia os pregadores da Palavra a toda parte do mundo, a proclamar: Quem crer e for batizado ser salvo (Mc 16, 16). Assim Nosso Senhor franqueou o caminho para todos adquirirem a gloriosa liberdade dos filhos de Deus, e se h quem se recuse a nele entrar, morrem pela prpria culpa, e no pela mngua do poder ou da vontade do Redentor. Em quinto lugar, a palavra Est tudo consumado possvel aplic-la ao trmino do edifcio, i. , a Igreja. Cristo Nosso Senhor usa dela, ao se referir a um edifcio: Hic homo coepit aedificare et non potuit consummare, Este homem principiou a edificar, mas no pode terminar (Lc 14, 30). Ensinam os Padres que o estabelcimento das fundaes da Igreja deu-se no batismo do

Cristo, e o trmino da construo na sua morte. Epifnio, no terceiro livro contra os herejes, e Santo Agostinho, no ltimo da Cidade de Deus, mostram que Eva, feita da costela do Ado adormecido, faz figura da Igreja, feita da costela do Cristo adormecido na morte, advertindo que, no sem razo, o livro do Gnesis usa o termo construiu, e no formou. Santo Agostinho (De Civit., I. 27, c. 8), com as palavras do Salmista, prova que o edificio da Igreja comea no batismo do Cristo: Ele dominar de um ao outro mar, desde o grande rio at os confins da terra. (Sl 71, 8). O reino do Cristo, a Igreja, se iniciou no batismo recebido das mos de So Joo, consagrou as guas e instituiu o sacramento que a sua porta de entrada; foi nesse momento que se escutou claramente a voz do Pai nos cus: Eis meu Filho muito amado em quem me comprazo (Mt 3, 17). Desde ento Nosso Senhor comeou a pregar e reunir discpulos, que foram os primeiros filhos da Igreja. Todos os sacramentos tiram sua eficcia da Paixo do Cristo, apesar de terem aberto o costado de Nosso Senhor quando j estava morto, fluindo daquela chaga sangue e gua, os tipos dos dois principais sacramentos da Igreja. Fluirem sangue e gua das costelas do Cristo, estando j morto, era sinal dos sacramentos, e no sua instituio. Podemos concluir que se consumou a edificao da Igreja quando Cristo disse: Est tudo consumado, porque s lhe restava morrer, o que logo acontenceu, j que pagara o preo de nossa redeno.

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