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Editorial Acribia, S.A.

NUTRICION DE PERROS Y GATOS

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EUROPE'S ~ AUTHORITY ON nT NUTIUTION

El libro Waltham de

NUTRICION DE PERROS Y GATOS


Segunda edicin
Manual para veterinarios y estudiantes

Director: A. T. B. EDNEY
Ex-miembro del Waltham Centre for Pel NUlrilion Waltham-on-the-Wolds, Melton Mowbray !.Ricest hire, UK

DE VUCATAN y Zoot.ecldll BIBLIOTECA 'M.V.Z. JORGE -LEON DOUSSET" UNIVERSIDAD


AUTO~OMA

hca.ltad

de Medicina Ve~ Traducido

del ingls por

Rafael Sanz Arias


Catedrtico de Alimentacin Facultad de Veterinaria de Madrid

Editorial ACRIBIA, S. A. ZARAGOZA (Espaa)

Ttulo original:

The Waltham Book of Dog and Cat Nutrition A Handbook for Veter.(nariansand Students

Esta edicin de EDNEY: The Waltham Book of Dog and Cat Nutrition, 2.a edicin, se publica por acuerdo con Pergamon Press PLC, Headington Hill Hall, Oxford OX3 OBW, England

Copyright 1988 Pedigree Pet foods, a Division of Mars G. B. Ltd.

De la edicin en lengua espaola


Editorial Acribia, S. A. Apartado 50080 ZARAGOZA (Espaa) 466

Reservados todos los derechos para los pases de habla espaola. Este libro no podr ser reproducido en forma alguna, total o parcialmente, sin el permiso de los editores.

Prlogo a la segunda edicin

La primera edicin de este libro se public en 1982. El objetivo era hacer accesible. el tema de la nutricin de los pequeos animales hacindolo comprensible. Pretendi conseguirlo llevando a los lectores desde las bases de la digestin y absorcin hasta las necesidades nutritivas y la forma de cubrirlas a partir de los alimentos disponibles. Asimismo, el libro trataba de asunlos ms complejos, como la alimentacin de los animales en fermos, las necesidades especiales de los perros en crecimiento, los cachorros hurfanos y los individuos que realizan trabajos muy intensos. Al final del libro, se incluy un captulo sobre el valor nutritivo y la valoracin de los alimentos preparados. La segunda edicin de Nutricin de perros y galos persigue objetivos similares, aunque siguiendo enfoques ligeramente distintos. En los ltimos aos, la ciencia y la prctica de la nutricin de los pequeos animales ha avanzado considerablemente. Como consecuencia, los conocimientos sobre los alimentos y la alimentacin han aumentado notablemente. Todo ello se refleja especialmente en el impacto que la racin tiene sobre el manejo y la prevencin de una gran variedad de enfermedades de los perros y gatos. Esta segunda edicin de lo que se ha convertido en un libro de referencia, recoge el tema en una fase superior de desarrollo a la luz de los ltimos avances. Gran parte del trabajo se ha realizado en el Waltham Centre for Pet Nutrition del Reino Unido. Como expertos pioneros en estos temas en Europa, el equipo de cientficos graduados ha sido responsable totalmente de esta edicin. El formato del libro se ha hecho ms sencillo, aunque se han aumentado los aspectos estudiados. La seccin correspondiente a la nutricin clnica de los pequeos animales se ha incrementado considerablemente a la luz de los conocimientos actuales. Todos los lectores de este libro, cualquiera que sea su nivel de conocimientos sobre el tema, pueden estar seguros de alcanzar un buen nivel sobre un asunto que, hasta ahora, ha recibido escasa atencin en forma comprensible y fiable. El que ello sea as; se debe en gran medida a la corts y persuasiva ayuda de nuestro editor, Andrew Edney. Todos los autores de Waltham desean expresar su agradecimiento a la labor, a menudo poco reconocida, a esta industria. Ian Burrows Director del Walthman Centre for Pet Nutrition

Prlogo a la primera edicin

De los muchos libros relacionados con la nutricin, pocos se refieren a los animales de compaa. Este hecho resulta sorprendente ya que, slo en el Reino Unido, existen unos 10 millones de perros y gatos. En el mundo occidental, la poblacin de perros y gatos es del orden de los 150 millones que, virtualmente, necesitan comer todos los das. Es difcil hacer amena la nutricin, a pesar de la evidente naturaleza prctica del tema. Gran parte de lo que se conoce es un tanto inexacto y, en algunos casos, incluye gran cantidad de creencias tradicionales. La informacin ms exacta, suele ser menos accesible a la generalidad de los lectores. Parece, pues, necesaria una publicacin de tipo prctico, pero sobre todo amena, acerca de la nutricin de los perros y gatos. Este libro pretende alcanzar ese fin para los estudiantes de veterinaria, los criadores de perros y gatos, y todos aquellos que estn realmente interesados en la alimentacin de sus animales. El libro est organizado de forma que el lector pueda avanzar desde el estudio de las necesidades nutritivas de los perros y gatos, hasta los alimentos que se utilizan para cubrir esas necesidades. La parte central del libro se ha dedicado al estudio de la alimentacin en circunstancias especiales como al realizar trabajos intensos, en situaciones de estrs, de los cachorros hurfanos y de los animales enfermos. En el captulo final se estudia la valoracin de los alimentos preparados, informacin que es difcil encontrar en otros lugares. En el texto, se han incluido, nicamente, las referencias bibliogrficas clave, si bien, al final de cada captulo, figura una bibliografa ms extensa para facilitar la ampliacin de los temas. De los nueve autores de este libro, cinco trabajan en el Animal Studies Centre, en Leicestershire, y los otros cuatro son autoridades de primera lnea en el campo de la nutricin del perro y el gato. Entre ellos, se encuen tra el Profesor D. S. Kronfeld que, amablemente, ha presentado una relacin de sus investigaciones nicas acerca de las necesidades de los animales que realizan trabajos de gran dureza, basndose en los estudios realizados con perros de trineo. El editor se siente complacido al expresar su ms sincero agradecimiento a Christina Loxley, del Animal Studies Centre, ya Dorothy Howard de Waltham, por el mecanografiado del manuscrito, y a Alisan Wearne, de Gwynne Hart & Associates, as como a John Lavender, de Pergamon Press, por llevar adelante el trabajo.

Contenido

Alimentos

adecuados

para perros y gatos

I. E.
2

BURROWS

Necesidades nutritivas I. H. BURGER Digestin, absorcin


y

del perro y el gato

y balance
BLAZA

nutritivo

I. H.
4

BURGER

S. E.

Raciones equilibradas A. L. RAINBIRD La alimentacin A. L. RAI BIRD en las distintas fases de la vida

Nut:icin clinica de los pequeos P. J. MARKWELL

animales

Apndice IV: Necesidades nutritivas para la formulacin para perros en crecimiento

de raciones
149

Apndice

VI: Necesidades energticas de los perros y gatos en los diferentes estados fisiolgicos

153

Relacin de autores

Ian E. Burrows MSc PhD: Ian Burrows se licenci en qumica en la Universidad de Londres y realiz un PhD en bioqumica como profesor titular en la Universidad de Bradford. En 1968, como Jefe de bioqumica en el Huntingdon Research Centre, trabaj en cuestiones relacionadas con la nutricin humana y animal. El Dr. Burrows ingres en Pedigree Petfood, en 1972 y, tras un intenso trabajo en el Research and Development Department, es en la actualidad Director del Waltham Centre for Pet Nutrition. Ivan H. Burger BSc PhD: Ivan Burger se gradu en fisiologa y bioquimica en la Universidad de Southampton en 1968. Obtuvo su PhD en la Leatherhead Food Research Association, en colaboracin con la Universidad de Surrey. En 1973 ingres en el Waltham Centre for Pet Nutrition como Qumico Nutrlogo, siendo en la actualidad Food Safety Co-ordinator y Pet Ownership Studies Manager. Peter J. Markwell BSc BVetMed MRCVS: Peter Markwell se gradu en el Royal Veterinary College, Universidad de Londres, en 1981, habiendo obtenido un grado en neuro-anatoma. Trabaj como veterinario clnico de pequeos animales durante tres aos. Posteriormente, obtuvo una titularidad en el Department of Animal Husbandry en el Royal Veterinary College durante 1984-85, antes de ingresar en el Waltham Centre for Pet Nutrition como Asesor Veterinario. En la actualidad es Senior Nutritionist en dicho centro. Anna L. Rainbird BSc PhD: Anna Rainbird se gradu en el Queen Elizabeth College, Universidad de Londres, en 1980, con una licenciatura en nutricin. En 1983 obtuvo el PhD

en la Universidad de Reading por su trabajo sobre los efectos de la fibra de la racin en los cerdos. Siguieron estudios postdoctorales sobre el hombre y el cerdo en Reading y Londres. Ingres en Pedigree Petfoods en 1985 como Nutrlogo especialista en perros. Andrew Edney BA BVetMed MRCVS: Andrew Edney se gradu en el Royal Veterinary College en 1958. Durante los 10 aos siguientes trabaj como veterinario, ingresando como Asesor Veterinario en Pedigree Petfoods en 1968. Obtuvo un grado en Arts en 1973 y fue Secretario y Presidente de la BSAVA, siendo actualmente Junior VicePresident de la World Small Animal Veterinary Association. Tras un retiro adelantado, trabaja en la actualidad como consultor libre, autor y editor.

Alimentos adecuados para perros y gatos

Los animales se alimentan para obtener todos los nutrientes y la energa necesaria para mantener una vida sana y una perfecta reproduccin. Al mismo tiempo, la alimentacin de cualquier animal de com paa, debera ser motivo de satisfaccin, tanto para el animal como para el dueo. Esto slo puede conseguirse si se administran los alimentos adecuados, que sean consumidos con gusto por el animal, y que den lugar a una racin equilibrada. Una de las principales preocupaciones del dueo de un animal de compaa consiste en mantenerle sano y en forma. Los propietarios de perros y gatos no hacen excepcin y, al igual que ocurre con los dueos de otros animales de compaa, su mayor inters radica en hallar el alimento ms adecuado para su animal. Cualquier consideracin acerca de los componentes de una racin adecuada para un animal, debe tener en cuenta su forma de vida y la fase de vida en que se encuentra. La mayora de los propietarios de perros y gatos mantienen sus animales esencialmente como animales de compaa, si bien, algunos esperan de ellos que realicen diversas actividades como cazar, competir en carreras, eliminar animales parsitos, arrastrar cargas o como perros de pastor. Todas estas actividades demandan diferentes tipos de raciones y, por consiguiente, los ingredientes alimenticios y las proporciones para componerlas, tambin son diferentes. Los perros presentan un gran intervalo de pesos, y tanto los perros como los gatos gestan y alimentan a sus cras. Los individuos pueden estar creciendo, gestando o simplemente mantenindose como un individuo sano normal. Las distintas fases de la vida tienen sus propias demandas, de forma que un cachorro tiene necesidades diferentes a un adulto, o una gata gestante tiene necesidades diferentes a una gata lactante.

Cada una de estas fases de la vida, o los animales de diferentes estilos de vida, necesitan raciones equilibradas para permanecer sanos y en forma. Puede definirse una racin equilibrada como aquella mezcla de ingredientes que aporta la energa y todos los nutrientes esenciales para mantener los animales con la salud adecuada a su forma de vida y fase de la misma. Por tanto, el problema consiste en determinar los alimentos que pueden emplearse para proporcionar a perros y gatos una racin equilibrada.

Para los dueos de perros y gatos la obligacin ms gratificante que puede realizarse es mantener la salud de su animal de compaa, de forma que pueda disfrutar una vida larga y feliz. Probablemente el aspecto nico ms importante para conseguir esos fines radica en la racin administrada. Por consiguiente, es esencial que dichas raciones sean sometidas a una valoracin que garantice los rendimientos. Valorar exactamente la adecuacin nutritiva de un alimento o racin para un animal no es asunto fcil. Esto resulta especialmente cierto con los perros y gatos en que los alimentos se destinan primariamente a mantener los animales sanos y en forma durante toda su vida. Ello precisa el conocimiento de las relaciones existen tes en tre alimentacin y salud, lo que est muy lejos de ser conocido. Sin embargo, en muchos sentidos, las expectativas sobre los alimentos de perros y gatos, suelen exceder a las depositadas en los alimentos del hombre y de los animales de granja. Las razones no son difciles de entender ya que el hombre tiene, con gran diferencia, acceso a una gran variedad de alimentos, en tanto que los perros y gatos suelen estar limitados a lo que sus dueos les administran. Los animales explotados por el hombre se alimentan por razones muy diferentes a los animales de compaa: raramente se espera que vivan todo el tiempo que sera posible en condiciones naturales La alimentacin se programa para lograr grandes aumentos de peso, o gran cantidad de leche o huevos, en relacin con el tiempo y los costes:ilividentemente, sanidad y eficiencia van juntas, pero una vida de funcionamiento biolgico eficiente y feliz slo se espera de los animales de compaa. Para cualquier especie, \I nico mtodo eficaz de valoracin y comprobacin de una racin consiste en administrrsela al animal en cuestin y realizar una serie de determinaciones objetivas relacionadas con el rendimiento biolgicoJLas raciones pueden conseguirse mediante prueba y error (es decir, por experiencia), pero la garanta cientfica de la adecuacin nutricional precisa medios que, generalmente, slo estn al alcance de los nutrlogos profesionales. La mayora de los fabricantes lderes en la produccin de alimentos para animales de compaa, disponen de instalaciones para realizar complejas y exigentes valoraciones nutritivas de sus productos. La gran variedad

de productos presentada por estos fabricantes puede emplearse con confianza y seguridad, ya que se sabe que la calidad y nivel nutritivo estn asegurados.

La base de cualquier~omprobacin de la adecuacin nutritiva de los alimentos para perros y gatos, debe incluir el conocimiento de las necesidades nutritivas especficas y ajustadas en funcin del contenido en nutrientes del alimento en cuestin y su rendimiento biolgk Adems,L.es importante comprobar que el alimento es seguro, es decir, no contiene elementos txicos, y es apetecibje.! Conviene indicar que los alimentos no consumidos carecen de valor nutritivo, cualquiera que sea su contenido en nutrientes.

La forma de adquisicin de las materias primas y el mcdo en que pueden contaminarse son demasiado complejas para ser estudiadas en este lugar, pero la importancia de mantener los alimentos libres de toxinas no puede exagerarse. La nica forma segura de conocer que los alimentos no contienen elementos txicos es poseer un conecimiento detallado de la historia y el origen de cada uno de los ingredientes. Generalmente, resulta imposible, de modo que las garantas fundamentales estn ligadas a la adquisicin de las materias primas a proveedores de confianza, ya las abundantes y complejas normas legislativas que limitan, controlan y marcan las cantidades de aditivos y materias extraas que pueden encontrarse. No todas las sustancias txicas son de origen humano, ya que la mayora de las ms virulentas son de origen natural y suelen ser caractersticas de las materias primas. Generalmente, estas caractersticas suelen eliminarse por el ganadero o el fabricante. Tam bin pueden producirse toxinas como consecuencia del mal almacenamiento, debindose a la multiplicacin de bacterias y hongos. Dichas toxinas se evitan manteniendo los alimentos en debidas condiciones de almacenamiento, siendo esencial, nuevamente, tener proveedores de confianza que conozcan la naturaleza y calidad de las materias primas que manejan. Adems de la seguridad que proporcionan los proveedores de confianza y la legislacin, la mayora de los fabricantes importantes de alimentos para perros y gatos, disponen de complicados controles de calidad y mtodos de seleccin, tanto para los productos terminados como para las materias primas. Estos sistemas proporcionan altos niveles de garanta acerca de la seguridad del producto, que de otro modo no podran tenerse.

En los libros de nutricin no puede tratarse adecuadamente el tema de la apetecibilidad, pero es necesario insistir en la importancia de que los alimentos deben ser muy apetecibles. El asunto de la apetecibilidad es complejo y supone el conocimiento de los factores que afectan al apetito y el comportamiento, as como el conocimiento del gusto, olor y textura de los alimentos y sus interrelacciones. La fabricacin de productos que sean constantemente bien consumidos durante largos periodos de tiempo, requiere una buena dosis de conocimientos y experiencia. Los fabricantes de prestigio de alimentos preparados para perros y gatos, han desarrollado mtodos objetivos para valorar la apetecibilidad para poder estar seguros de que una frmula determinada ofrece un nivel constante de apetecibilidad para los animales, y para sus dueos. Cada perro y gato en particular, como ocurre con las personas, tienen preferencias individuales muy acusadas. Para amoldarse a estos gustos, se estudian muchos animales, generalmente en el ambiente casero, al objeto de conocer lo que les gusta y lo que no les gusta. De este modo, pueden desarrollarse frmulas que continuamente son utilizadas a gusto, tanto por el animal como por su dueo. Estas pruebas, que bsicamente estudian la ingestin en condiciones bien definidas, producen gran cantidad de complejos datos estadsticos, cuya interpretacin proporciona una indicacin acerca de la apetecibilidad relativa, sobre la base de la preferencia y la aceptacin. Tanto los perros como los gatos disfrutan con los alimentos de buena calidad, encontrando menos atractivos los alimentos de calidad inferior. Ello puede afectar a la ingestin y dar lugar a la aparicin de malos comedores o, incluso, provocar problemas de la nutricin relacionados con la baja ingestin. La mayora de los perros y gatos agradecen los cambios, con lo que se benefician de la variedad al elegir los alimentos. No obstante, los cambios bruscos en el tipo de alimentos pueden provocar trastornos digestivos. El problema suele ser mnimo, ya que la mayora de los fabricantes producen cierta variedad en la marca, de forma que la novedad de un nuevo sabor puede ser disfrutada sin que se presenten trastornos.

Las razones para valorar la adecuacin biolgica de los alimentos para perros o gatos, radica en proporcionar a los animales raciones compatibles con la salud y que permitan al propietario considerar que es la mejor que puede administrar. Para los fabricantes ge alimentos preparados resulta evi-

dente que estn muy interesados en que sus productos satisfagan a sus clientes, ya los compradores. No obstante, adems del inters comercial, existen ciertos aspectos legislativos (Apndice 1) que regulan los rendimientos nutricionales y, ms importante si cabe, la industria de alimentos para animales de compaa promulga y acepta, voluntariamente, diversos cdigos prcticos. En el espacio disponible, no es posible realizar una revisin exhaustiva sobre el modo en que los distintos pases tratan el problema de la valoracin biolgica. Por tanto, se ha concedido ms importancia a las situaciones de los Estados Unidos y la CEE. Para realizar la valoracin biolgica de la calidad nutritiva de un alimento es preciso definir exactamente ciertos criterios. Por ejemplo, un alimento puede catalogarse como completo para todas las fases de la vida, en tanto que otros pueden ser completos para el mantenimienmto de animales adultos o para el crecimiento o la gestacin. La definicin de las palabras completo o equilibrado suele dar origen a confusiones. Sin embargo, la mayora de los organismos oficiales de muchos pases han producido definiciones exhaustivas que se utilizan de forma generalizada por la industria de alimentos para animales de compaa. Entre ellas, se encuentran las empleadas por la Association of American Feed Control Officials (AAFCO 1987) y las UK Feedingstuffs Regulations (1982), que figuran en el Apndice 11.

En el Apndice III se exponen los detalles sobre los experimentos realizados para determinar la eficiencia nutritiva de un alimento o racin para perros y gatos. En definitiva, todos estos experimentos dependen del conocimiento de las necesidades en nutrientes especficos de los perros y gatos. La principal fuente de informacin sobre este aspecto se encuentra en las publicaciones del National Research Council (NRC) Nutrient Requirement of Dogs (1985) y Nutrient Requirements ofCats (1986). Se trata de publicaciones ocasionales de un organismo oficial de la American National Academy of Science, que representan, en el momento de su publicacin, el resumen de los conocimientos disponibles pblicamente en las distintas partes del mundo. Las recomendaciones del NRC acerca de los niveles de nutrientes bsicos en los alimentos para perros y gatos, se basan en la perfecta reproduccin, crianza y mantenimiento de los animales sanos. Por tanto, las normas proporcionan las cifras bsicas a que deben ajustarse las raciones. Evidentemente, la informacin y las tablas presentadas slo pueden servir de pautas bsicas, ya que resulta inevitable que, en tre una publicacin y la siguiente, parte de la in formacin quede anticuada como consecuencia de los nuevos conocimientos.

La prueba ms sencilla a que puede someterse un alimento es analizarlo qumicamente para conocer su composicin en determinados nutrientes como protena, carbohidratos, grasa, elementos minerales, vitaminas, aminocidos, etc. Con ello, se tiene una idea de la cantidad existente de un determinado nutriente en el alimento. Lo que ese procedimiento no permite, es la estimacin del valor biolgico del alimento en cuestin. Para que los nutrientes resulten de utilidad para el animal, deben ser biolgicamente utilizables, es decir, el aparato digestivo del animal debe poder extraer los nutrientes de los alimentos e incorporarlos a su pool metablico. Para conocer hasta que punto son utilizables los nutrientes, es decir, estimar su digestibilidad, los alimentos analizados se administran a perros o gatos adultos, en cantidades conocidas, durante un perodo de tiempo determinado, generalmente de dos semanas. Durante ese perodo, se recogen las heces eliminadas, que posteriormente son analizadas para los mismos nutrientes que el alimento. La diferencia entre la cantidad de nutrientes consumidos en el alimento y la existente en las excreciones, proporciona una indicacin de las cantidades de los distintos nutrientes retenidos o utilizados por el animal. De este modo, se obtiene un ndice de la digestibilidad. Este ndice puede utilizarse para estimar si el alimento, y qu cantidad del mismo permitirn mantener la salud del animal, al aportarle todos los nutrientes esenciales y la energa necesaria para ese individuo en particular.

La prueba ms exacta que puede realizarse con cualquier alimento consiste en administrarlo durante la gestacin, lactacin y perodo de crianza de los animales. Respecto a los perros y gatos, se mantienen dos grupos de hembras de las cuales, uno recibe la racin problema y el otro una racin testigo o estn dar. Los dos grupos reciben los alimentos durante la cubricin, gestacin y lactacin, hasta que las cras tienen 6 7 semanas de edad. Se controlan los pesos de las hembras al parto y de cada uno de los recin nacidos, as como la ingestin de alimentos y la magnitud de las camadas. Rutinariamente y a intervalos, se realiza una revisin sanitaria por el veterinario para comprobar que todos los animales crecen a un ritmo normal y mantienen la salud.

Durante el perodo de crecimiento, los animales jvenes tienen necesidades particulares de alimentos; a menudo, las necesidades nutritivas especficas de los animales en crecimiento son distintas de las necesidades de los adult(}S. Los gatitos o cachorros se distribuyen en dos grupos de acuerdo con el peso, tamao, sexo y antecedentes gen ticos, recibiendo uno de ellos la racin problema y el otro la racin de referencia o estndar. Se determina la ingestin diaria de alimentos, registrndose los aumentos de peso semanales de cada individuo, a lo largo del experimento. El perodo de crecimiento se controla durante los 4 6 meses que siguen al destete, realizndose frecuentes revisiones sanitarias. Al final del experimento pueden realizarse comparaciones estadsticas para valorar la capacidad de la racin estudiada para permitir el crecimiento normal.

La prueba decisiva para cualquier alimento consiste en conocer hasta que punto cubre las necesidades de los animales y les permite mantenerse sanos durante largos perodos de tiempo. Para realizar estas pruebas es ne~esario estudiar los resultados de la administracin de dicho alimento durante varias generaciones. Es evidente que para lograrlo, se precisa disponer de gran cantidad de animales durante largos perodos de tiempo. La in formacin que se obtiene en esas experiencias proporciona datos de gran valor para resolver las ecuaciones nutricionales ms complicadas, es decir, las relaciones existentes entre la alimentacin y la salud. Los perros y gatos han estado ligados al hombre durante varios cientos de aos y, aunque este tiempo es slo un instante fugaz en relacin con el tiempo geolgico o de la evolucin, estas especies tan diferentes se han adaptado perfectamente para convivir. Desde un punto de vista muy superficial, de acuerdo con esta simbiosis, podra parecer que los perros, gatos y el hombre tienen necesidades nutritivas semejantes. Sin duda, existe una notable coincidencia en los alimentos que consume cada uno de ellos y, por regla general, lo que resulta adecuado para el hombre tambin resulta adecuado, hasta cierto punto, para el perro o el gato. No obstante, lo que deben comer, o lo que constituye una racin equilibrada, es muy diferente en cada caso. Indudablemente, las diferencias se deben a los distintos nichos ecolgicos de perros y gatos. Los perros tienen un ang:stro comn con los lobos, y todava retienen un fuerte instinto social o de grupo, en tanto que los gatos son, esencialmente, animales solitarios. Tanto los perros como los gatos pertenecen al orden de los Carnvoros, pero ah acaban las semejanzas. Los pe-

aunque de hbitos carnvoros, pueden obtener nutrientes de una gran variedad de alimentos, por ejemplo, productos vegetales como las races, frutos y tejidos animales. A pesar de todo, los perros no digieren con facilidad los productos vegetales, especialmente la celulosa y hemicelulosa y, aunque es posible mantener un perro con una racin vegetal cuidadosamente seleccionada, es casi seguro que un gato no se puede mantener. Los gatos son carnvoros obligados y slo pueden obtener los nutrientes esenciales de tejidos animales; por consiguiente, su racin es mucho ms restringida que la de los perros. .. Como consecuencia de estas diferencias en la racin, los perros y gatos, no slo tienen diferentes necesidades en distintos nutrientes como vitaminas, aminocidos, minerales y protena, sino que disponen de mecanismos fisiolgicos diferentes para extraer los nutrientes de los alimentos. Los perros suelen tener sistemas enzimticos que les permiten sintetizar nutrientes en el propio organismo a partir de precursores obtenidos de los alimentos. En la mayora de los casos, los gatos carecen de estas enzimas, por lo que deben recibir todos los nutrientes en los alimentos. Buenos ejemplos de estas diferencias son la taurina y el cido araquidnico, para cuya sntesis, los gatos tienen una capacidad limitada, y que no se encuentran en los productos de origen vegetal. Se entiende fcilmente que los alimentos que sirven para la alimentacin de los gatos han de ser diferentes de los que pueden emplearse en la alimentacin de los perros. La nutricin no es la nica caracterstica de los alimentos que interesa al animal o su propietario. La alimentacin de los animales de compaa tiene una buena carga social, por lo que resulta muy importante que los animales consuman los alimentos con avidez y a gusto. Los alimentos deben tener el sabor, olor y textura adecuados, e igual de importante para el propietario, debe ser aceptable en el ambiente domstico. La preparacin y conservacin deben ser sencillas, sin que presenten olores desagradables, y fciles de manejar y servir. Igual de importante, deben ser seguros, es decir, estar exentos de contaminantes txicos, no debiendo estropearse por el crecimiento de hongos o bacterias. La mayora de estos ltimos problemas se evitan por la coccin o distintos procesados de los alimentos. La apetecibilidad y aceptacin de los alimentos para perros y gatos son atributos que se reconocen con facilidad pero son difciles de describir. Independientemente de la calidad nutritiva de un alimento, si no es consumidG-, no puede demostrar su valor, de modo que resulta crucial una buena apetecibilidad. La racin total d~ un perro o gato puede consistir en un alimento nico, administrado diariamente, y dando por supuesto que constituye una racin adecuada, puede mantener perfectamente la salud del animal. Al igual que el hombre, los perros y gatos disfrutan con la variedad, lo cual puede lograrse fcilmente administrando mezclas de alimentos, lo cual es, al mismo tiempo, la forma ms sencilla de proporcionar una buena mezcla de nutrientes. Los alimentos individuales .. xara vez p.resentan un equilibrio nutritiv.o adecuad.o.
TrOS,

AAFCO (1986) Association of American Feed Control Officials, Official Publication. Copies may be obtained from Donald H. James, Depanment of Agriculture, State Capital Building, Charlestown, W. Virginia, U.S.A. Bradshaw, J, W. S. (1986) Mere exposure reduces cats' neophobia to unfamiliar food. Anim.
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Necesidades nutritivas del perro y el gato

Al igual que los dems seres vivos, los perros y los gatos precisan alimentos para mantenerse vivos y sanos. Los alimentos pueden definirse como .cualquier sustancia que puede nutrir a los seres vivos. Una descripcin ms detallada sera la de cualquier sustancia slida o lquida que, una vez deglutidal puede aportar, conjunta o independientemente: a) materiales productores de energa, a partir de los cuales el organismo puede realizar movimientos, producir calor u otras formas de energa; b) materiales para el crecimiento, mantenimiento de los tejidos o para la reproduccin; c) sustancias necesarias para iniciar o regular los proc;.esos implicados en los dos apartados anteriores. Los componentes de los alimentos que realizan estas funciones se denominan nutrientes, en tanto que los alimentos o mezclas de alimentos que se conSUjJIen realmente constituyen laJacin. Los principales tipos de nutrientes presentes en los alimentos son: Cnrflhidratos - aportan energa--al organismo y pueden convertirse en grasa. Este grupo incluye los azcares sencillos (como la glucosa) y molculas de mayor tamao (como el ctlmidn) compuetas por cadenas de azcares sencillos. (]:asas- aportan energa en forma ms concentrada, produciendo, aproximadamente, dobl~ cantidad de energa, por unidad de peso, que los carbohidratos o las protenas. Actan, asimismo, como vehculo para las vitaminas liposolubles, y proporcionan ciertos tipos de cidos grasas, denominados esenciales (AGE) que, como su nombre indica, se precisan para algunas funciones importantes del organismo y resultan tan importantes como algunas vitaminas o minerales. Los AGE se estudiarn con ms detalle en este mismo captulo.

Protet'nas - son importantes

por proporcionar aminocidos que son necesarios para el crecimiento y reparacin de los tejidos corporales. Los aminocidos pueden tambin metabolizarse para proporcionar energa. Minerales y elementos traza - los macroelementos son sustancias como el el calcio y el fsforo que se utilizan para el crecimiento y reposicin formando la mayor parte de la estructura de los huesos y dientes. Este grupo incluye sustancias necesarias en cantidades menores, como el hierro, el cobre y el cinc. Los elementos de este tipo, se denominan elementos traza. Vitaminas - colaboran en la regulacin de los procesos corporales y se incluyen en dos grupos: liposolubles e hidrosolubles. En el primero, figuran las vitaminas A, D, E y K; en el segundo, las vitaminas del complejo B (como la tiamina) y la vitamina C.

El ltimo componente importante de los alimentos es el agua, que a pesar de no ser considerado como nutriente, es esencial para la vida. El balance del agua se estudia con ms detalle en el captulo siguiente. Las necesidades de agua siguen a las necesidades de oxgeno, otro elemento vital que no se ha incluido en la relacin anterior. Raros son los alimentos que aportan solamente un nutriente: la mayora son mezclas complejas que incluyen una serie de carbohidratos, grasas y protenas, adems de agua. Generalmente, los minerales y las vitaminas (en especial estas ltimas) se encuentran en menores cantidades.

Para el mantenimiento de la salud y la actividad de los animales es necesaria una ingestin adecuada de nutrientes, pero qu cantidad es la adecuada? Comparadas con las necesidades de los perros y gatos adultos, las necesidades para las fases de la vida como el crecimiento, la gestacin y la lactacin son muy superiores. En el caso de los perros y gatos, es posible investigar sus necesidades nutritivas y conocer sus valores con ms exactitud que en el caso del hombre. Las necesidades mnimas diarias se definen como la menor cantidad de un nutriente que es necesario recibir cada da para que se mantenga el correcto metabolismo corporal (NMD). El National Research Council (NRC) de la National Academy of Sciences de los Estados Unidos, ha preparado una relacin de las necesidades nutritivas mnimas para el crecimiento de los perros y gatos (Apndices IV y V), a las que se har referencia frecuentemente a lo largo de este libro. No obstante, debe tenerse presente que los valores del NRC son mnimos, a los que deben aplicarse los correspondientes mrgenes para cubrir las variaciones individuales, actividad fsica, raza, peso, sexo y fase de desarrollo. Adems, existen otros fa\:tores que

deben tenerse en consideracin, especialmente los efectos sobre la utilizacin de los nutrientes de los alimentos, que se estudiarn ms adelante, en este mismo captulo. Teniendo en cuenta estas consideraciones, resulta ms prctico emplear los datos del NRC para llegar a los aportes diarios recomendados, como norma de adecuacin nutritiva. Pam los distintos animales, los aportes se establecen para cubrir las necesidades de todos los individuos aparentemente sanos de la poblacin. De ello se desprende que los aportes superan siempre a Ids necesidades mnimas (salvo en el caso de la energa, que se estudia ms adelante) de modo que las necesidades reales determinadas experimentalmente, son inferiores a las ingestiones recomendadas. Igualmente, las raciones pueden suministrar cantidades menores que los aportes recomendados, y seguir proporcionando una cantidad de nutrientes adecuada para ciertos animales. Un aspecto igualmente importante es la aplicacin de los aportes diarios recomendados (o las necesidades mnimas) a cada alimento o a una mezcla de alimentos, es decir, la racin. En principio, las necesidades se establecern de acuerdo con la cantidad de cada nutriente consumido por el animal y, normalmente, se expresan en unidades ingeridas por kg de peso vivo y da. Pero, en definitiva, la forma ms til e importante pam expresar esos valores, es como concentracin en la racin. Este sistema plantea la interrogante de la cantidad de los distintos tipos de alimentos que consumen los diferentes animales. Los alimentos tienen distinta composicin (desde enlatados hasta secos) y los animales, especialmente los perros, presentan gran variacih de tamaos de una raza a otra. El eslabn que une estas variables es el contenido energtico de la racin.

La energa es diferente a los dems nutrientes en el sentido de que el apetito controla, normalmente, la ingestin y la mantiene prxima a las necesidades. La ingestin por encima de las necesidades no es conveniente, ya que puede conducir a la obesidad. El contenido energtico de la racin procede de los carbohidratos, grasas y protenas y la cantidad de cada uno de esos nutrientes en el alimento, determina su contenido energtico. El agua carece de valor energtico y por consiguiente, la concentracin energtica de los alimentos vara en relacin inversa con su contenido en humedad. La energa se suele expresar en forma de kilocaloras (kcal), definindose la kcal como la cantidad de calor necesario pam elevar la temperatura de un kg de agua 1 0e. Recientemente, se ha decidido expresar la energa en forma de kilojulios (kJ), que resultan ms difciles de definir en trminos vulgares y se basan en el equivalente mecnico o elctrico del calor. Para los fines de este trabajo, basta con indicar que l kcal equivale a 4,2 kilojulios (kJ). El orga-

nismo obtiene energa oxidando (quemando) los alimentos, pero, al contrario de lo que ocurre en una caldera o una mquina, la energa se libera gradualmente por una serie de reacciones qumicas complejas, cada una de las cuales, est regulada por una enzima diferente. Las enzimas son protenas especiales que controlan el ritmo a que se realizan las reacciones qumicas y ms importante todava, permiten que estos cambios tan complejos se lleven a cabo en las condiciones relativamente moderadas del organismo. La realizacin de los mismos procesos a nivel industrial, precisara condiciones ms extremas de temperatura y pH, o el empleo de ingredientes altamente reactivos. Muchas enzimas requieren la presencia de vitaminas o minerales para funcionar debidamente, pero estos aspectos se estudiarn con ms detalle al tratar de estos nutrientes. Los perros y gatos, al igual que los dems mamferos, no son totalmente eficientes en la obtencin de la energa de los alimentos. Por consiguiente, la ingestin de energa puede estudiarse a tres niveles diferentes: energa bruta (EB), energa digestible (ED) y energa metabolizable (EM). La energa bruta es la cantidad total de energa liberada en la oxidacin completa del alimento, y suele determinarse quemndolo en una atmsfera de oxgeno puro en un aparato (bomba calorimtrica) que mide ~actamente el calor liberado en la combustin. Aunque una sustancia determinada, puede tener un valor de EB elevado, carece de utilidad para el perro y el gato si estos animales no pueden digerirla y absorberla. La cantidad digerida y absorbida se denomina ED y es igual a la EB menos la energa de las heces. No toda la energa absorbida de los alimentos es utilizable por los tejidos, ya que una parte se pierde por los riones en la orina. La energa finalmente utilizada por los tejidos se denomina EM y se calcula restando a la ED la energa de la orina. Los contenidos en ED y EM de los alimentos dependen de la composicin de los mismos y de la especie que los consume. Por ejemplo, el sistema digestivo del perro parece ser ms eficiente que el del gato (10 cual puede deberse en parte a que el sistema digestivo el perro es, porporcionalmente, de ms longitud que el del gato). Por consiguiente, el mismo alimento administrado a perros o gatos, puede dar lugar a diferentes valores de digestibilidad. Asimismo, existen variaciones entre los individuos respecto a su eficiencia metablica. Por tanto, la nica forma de lograr determinaciones significativas de,l valor en EM de los alimentos, consiste en administrarlos a grupos numerosos de perros o gatos y medir la energa (usando la bomba calorimtrica) del alimento, las heces y la orina. Esta tcnica, aunque es perfectamente posible, es laboriosa y cara, no siendo posible si no se dispone de instalaciones adecuadas. Por esta razn, durante aos, se ha utilizado una frmula sencilla que permite el clculo aproximado de la EM en los alimentos a partir de los contenidos en carbohidratos, grasa y protena y que tiene en cuenta las prdidas en la absorcin y la eficiencia. Los factores empleados inicialmente fueron los obtenidos en trabajos realizados con el hombre. Ms recientemente, el NRC ha publicado cifras ms exactas obtenidas en trabajos realizados con

TABLA 1 Clculo del contenido en energia metabolizable a partir de los anlisis quimicos
Alimentos para perros Alimentos para gatos enlatados semi hmedos secos

EM = 3.5 x P + 8.5 x F + 3.5 x CHO


EM

EM = (3.9 x P + 7.7 x F + 3.0 x CHO) - 5 EM = 3.7 x P + 8.8 x F + 3.3 x CHO EM = 0.99 x (5.65 x P + 9.4 x F + 4.15 x CHO) - 126
en grasa; CHO = contenido expresado en carbohidratos, ex-

P = contenido en protena; F = contenido presados todos en g/IOO g. EM = energa metabolizable del alimento, y NRC, 1986).

en kcal/IOO g. (Tomado

de NRC, 1985

perros y gatos. Estos datos aparecen en la Tabla 1. Los estudios llevados a cabo en el Waltham Centre for Pet Nutrition (WCPN), en los que se ha determinado la ED in vivo, se han comparado con la EM obtenida mediante factores de prediccin, y sugieren que los nuevos valores propuestos por el NRC proporcionan una buena indicacin de la energa utilizable por los perros y gatos de los alimentos comerciales para animales de compaa. La energa se utiliza para realizar trabajo, procesos como la respiracin y la actividad necesaria para mantener la temperatura corporal. Del mismo modo que el hombre, el perro y el gato mantienen su temperatura prxima a los 40C, generalmente muy por encima de las condiciones ambientales, por lo que se requieren grandes cantidades de energa con esta finalidad. Consecuentemente, las necesidades primarias de los animales son de ~nerga. La densidad energtica de la racin debe ser lo suficientemente alta para permitir a los perros y gatos obtener suficientes caloras para mantener el balance energtico, siendo el factor principal que determina la cantidad de alimentos consumida cada da y por tanto, la cantidad de los distintos nutrientes ingeridos por los animales. Por consiguiente, en las secciones que siguen, las necesidades nutritivas se expresan en funcin de la concentracin en EM, de forma que los valores sean aplicables a cualquier tipo de alimento o racin, independientemente de su contenido en agua, contenido en nutrientes o valor energtico total.

No se conocen las necesidades mnimas diarias de carbohidratos para los perros y los gatos. Sobre la base de las investigaciones realizadas con perros y con otras especies, es probable que los perros y gatos puedan mantenerse

sin consumir hidratos de carbono si la racin aporta la suficiente cantidad de grasa o protena, a partir de las cuales puedan cubrirse las necesidades metablicas de glucosa. Por ejemplo, se ha indicado (Romsos el al., 1981) que el consumo de raciones ricas en grasa y carentes de carbohidratos por las perras durante la gestacin, redujo notablemente la supervivencia de los cachorros, en comparacin con un grupo control que recibi el 44 fJ70 de la EM en forma de carbohidratos. El efecto se atribuy a una severa hipoglucemia en las perras del primer grupo, en el momento del parto. Sin embargo, en WCPN se ha realizado un estudio en el que se compararon dos raciones en relacin con su valor para mantener la gestacin y lactacin de perras Beagles y Labrador (Blaza el al., 1988). Una racin no aport carbohidratos en tanto que la otra contena el 11 fJ70 de la energa en forma de carbohidratos. No se observaron diferencias entre los dos tratamientos - ambos mantuvieron gestaciones y lactaciones normales. La diferencia entre estos dos estudios puede explicarse, probablemente, por los distintos niveles de protena en las raciones. En el segundo caso, el nivel proteico fue mucho mayor lo suficientemente alto como para mantener un nivel de glucosa adecuado. Por tanto, si bien los carbohidratos son jisiolgicamenle esenciales, no son componentes indispensables de la racin. El carbohidrato empleado en ambos casos fue almidn cocido, existiendo pocas dudas de que esta sustancia es fcilmente digerida por los perros y gatos. Los disacridos (es decir, que contienen dos unidades de azcar) en particular, como la sacarosa (azcar de caa)y la lactosa (azcar de la leche) se toleran peor. La capacidad para metabolizar estos azcares est gobernada, respectivamente, por las cantidades presentes en el intestino de las enzimas 3-fructofuronidasa (sacarasa) y 3-galactosidasa (lactasa). Existe cierta actividad de sacarasa y lactasa en los perros y gatos adultos, aunque se sabe que es ms alta en los gatitos y disminuye el aumentar la edad. Si los perros o gatos, 'adultos o jvenes, reciben bruscamente grandes cantidades de sacarosa o lactosa (por ejemplo, gran cantidad de leche), pueden presentar diarreas que se deben, en parte a un efecto osmtico y en parte, a la fermentacin bacteriana (en el intestino grueso) de los carbohidratos que escapan a la digestin. A pesar de lo indicado, las cantidades reducidas de carbohidratos (por ejemplo, hasta un 5 fJ70 de las caloras totales) pueden ser perfectamente toleradas por la mayora de los animales, aunque existen variaciones en la eficiencia con que los individuos en particular utilizan estas sustancias. Trabajos recientes realizados con perros (Kronfeld el al., 1977), parecen indicar que las raciones exentas de carbohidratos y de alto contenido en grasa, proporcionaron ciertas ventajas en el caso de esfuerzos prolongados como en las carreras de perros de trineo, en comparacin con raciones que contenan hasta el 38 fJ70 de las caloras en forma de carbohidratos. Entre las ventajas, figur una mayor capacidad de transporte de oxgeno por la existencia de mayor cantidad de hemates y hemoglobina. Sin embargo, para los perros y gatos con actividad normal, es poco probable que la inclusin del 40-50 fJ70

del total de caloras en forma de carbohidratos suponga respecto a una racin a base de protena y grasa.

una desventaja con

La grasa de la racin constituye la fuente ms concentrada de energia, comunicando cierta apetecibilidad y textura adecuada a los alimentos de perros y gatos. Al igual que los carbohidratos, las grasas se componen de carbono, hidrgeno y oxgeno. Desde el punto de vista qumico, las grasas de los alimentos estn compuestas, fundamentalmente, por mezclas de triglicridos, siendo stos combinaciones de tres cidos grasas unidos a una molcula de glicerol. Las diferencias existentes entre las distintas grasas se deben a los diferentes cidos grasas que las componen. Existen numerosos cidos grasas en los alimentos, caracterizndose su estructura por el nmero de tomos de carbono y de dobles enlaces. Los cidos grasas saturados no tienen dobles enlaces, en tanto que los insaturados tienen uno o ms; los que poseen ms. de un doble enlace se denominan poliinsaturados. La mayora de las grasas contienen todos estos tipos, en proporciones muy variables. Es difcil sealar necesidades exactas de grasa total en la racin de perros y gatos. La nica necesidad demostrable de grasa es como proveedora de cidos grasas esenciales (AGE) y transportadora de las vitaminas liposolubles. Estas funciones determinan las necesidades de grasa, adems de ser necesario cierto nivel en la racin para alcanzar la concentracin energtica y apetecibilidad precisas. Se considera que son tres los AGE: linoleico, a-linolnico y araquidnico, que son poliinsaturados. Debido a la compleja naturaleza de estos compuestos, suele designarse su estructura por el nmero de tomos de carbono y de dobles enlaces que poseen; de esta forma, el cido linoleico, que contiene 18 tomos de carbono y dos dobles enlaces, se escribe 18:2. Los AGE no pueden sintetizarse en el organismo y son, por consiguiente, nutrientes esenciales que deben aportarse en la racin. Los cidos linoleico y linolnico son compuestos primarios, a partir de los cuales pueden sintetizarse en el organismo compuestos ms complejos de cadenas ms largas. Los AGE son importantes para la salud general de los animales, estando implicados en numerosos procesos, incluyendo las funciones de la piel y el rin, as como la reproduccin. En la sntesis de los AGE existe una diferencia importante en la nutricin de perros y gatos. Entre estos animales existe un contraste, que se repite con otros nutrientes, en el sentido de que el gato es atpico ya que el perro sigue la pauta de la mayora de los mamferos, pero el gato no. Se ha indicado recientemente que la capacidad de los gatos para convertir los AGE primarios en derivados de cadena ms larga, es muy limitada (Rivers, 1982); parece que el len se encuentra en las mismas condiciones. Como consecuencia, los Felidae requieren un aporte en la racin de cidos

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20:3 20:4 preformados, lo que desde el punto de vista prctico significa la necesidad de cierta cantidad de AGE de origen animal. En un elegante trabajo sobre los AGE para los gatos, MacDonald el al., (1984a) llegaron a la conclusin de que el cido linoleico incluido en la racin para aportar el 2,5 OJo de la energa resultaba seguramente adecuado y que, dado un nivel ideal de linoleato, las necesidades en cido araquidnico no eran inferiores al 0,04 OJo de la energa. Sin embargo, las interrelaciones entre estos dos compuestos indican que un nivel mayor de cido araquidnico en la racin reduce las necesidades en cido linoleico. Al contrario, las necesidades mnimas de cido araquidnico en la racin seran muy superiores al 0,04 si el cido linoleico se encontrara por debajo del nivel ideal o la racin no lo incluyera. Con fines prcticos, las necesidades en AGE de los gatos, se cubren mediante una combinacin de los cidos linoleico yaraquidnico (siendo ms abundante el primero que el segundo), a partir de la mezcla de aceites vegetales y animales en la racin.

Todas las protenas se componen de carbono, hidrgeno y oxgeno, pero a diferencia de las grasas y carbohidratos, contienen siempre nitrgeno. La mayora de las protenas contienen adems, azufre. Las protenas son molculas de gran tamao compuestas por cadenas de cientos (o incluso miles) de subunidades ms pequeas llamadas aminocidos. Aunque en la composicin de las protenas slo entran unos 20 aminocidos, la variedad de secuencias en que pueden disponerse resulta casi infinita, lo que determina la gran variedad de protenas que existen en la naturaleza. Los perros y los gatos necesitan protena en la racin para obtener los aminocidos especficos que sus tejidos no pueden sintetizar al ritmo adecuado para un rendimiento ptimo. Los aminocidos son utilizados a continuacin para formar nuevas protenas esenciales para las clulas vivas, en las cuales regulan los procesos metablicos (en forma de enzimas), forman la estructura y son necesarias para el crecimiento y la renovacin de los tejidos. Los aminocidos pueden clasificarse en dos grupos: esenciales (indispensables) y no esenciales (dispensables). Como su nombre indica, los aminocidos esenciales no pueden sintetizarse en el organismo en cantidades suficientes y por tanto, deben estar presentes en los alimentos. Los no esenciales pueden sintetizarse a partir de otros aminocidos en exceso, si bien, como componentes de las protenas corporales son tan importantes como los anteriores. Las necesidades en aminocidos esenciales de los gatitos y cachorros durante el crecimiento, as como para el mantenimiento de los perros adultos, han sido intensamente investigadas durante la ltima dcada. El NRC ha recopilado los datos disponibles sobre las necesidades en aminocidos, que se presentan en los Apndices IV y V. Las necesidades de los gatos adultos todava no se han determinado, y en la actualidad se est investigando sobre este aspecto en el Walt-

ham Centre for Pet Nutrition (WCPN). Los trabajos iniciales realizados en WCPN indican que si todos los aminocidos esenciales se encuentran a niveles superiores a las necesidades, se precisa aproximadamente que la protena aporte el 10 OJo de la energa para mantener a los gatos adultos en balance proteico (nitrgeno) (Burger el al., 1984). Este valor es mayor que las cifras correspondientes a los perros, lo que constituye otro ejemplo de diferencias nutricionales entre perros y gatos. Las mayores necesidades proteicas de los gatos no parecen deberse a mayores necesidades en los aminocidos esenciales, sino ms bien a mayores necesidades de protena total, es decir, aminocidos indispensables o nitrgeno proteico. A su vez, ello parece deberse a la incapacidad de los gatos para ajustar la degradacin de los aminocidos, a pesar de recibir raciones de bajo contenido proteico (Rogers y Morris, 1982). El gato resulta, asimismo, distinto respecto a su dependencia del aminocido arginina. La deficiencia de arginina en el gato da lugar, rpidamente, a graves trastornos debido a la imposibilidad de metabolizar los compuestos nitrogenados (va ciclo de la urea) , que se acumulan en sangre en forma de amoniaco (hiperamoniemia), de forma que en los casos graves, puede producirse la muerte en pocas horas. Parece que no existe otro compuesto esencial en la racin (incluido el agua) que tenga efectos tan drsticos sobre el animal. La rapidez de los efectos se sita a continuacin de la falta de oxgeno. Esta necesidad tan caracterstica parece ser debida a la imposibilidad de sintetizar el aminocido ornitina (componente asimismo del ciclo de la urea), ya que este ltimo protege a los gatos de los adversos efectos de la deficiencia en arginina (Morris y Rogers, 1978). Aunque otros animales precisan arginina para el crecimiento, generalmente no la precisan para el mantenimiento de los adultos. Los que la precisan (como el perro), parecen ser mucho menos sensibles a la deficiencia y sus necesidades en la racin son muy inferiores a las de los gatos. La mayora, si no todas, las investigaciones sobre las necesidades en protena y aminocidos de perros y gatos, se han realizado empleando dietas semipurificadas o sintticas, en las que el nivel de protena o el perfil de aminocidos se ha ajustado para los fines del estudio. Al extrapolar los resultados a la alimentacin prctica o la formulacin de raciones, es importante tener en cuenta divesos factores. El perfil en aminocidos esenciales de una protena determinada es de importancia fundamental. Pocas, si esque existe alguna, de las protenas naturales presentan el contenido en aminocidos de una dieta experimental especialmente preparada ..Adems, la utilizacin o digestibilidad de las protenas, variar de unas a otras y de un animal a otro. En general, las protenas de origen animal presentan perfiles de aminocidos ms equilibrados, y mayor digestibilidad que las protenas vegetales. En conjunto, este asunto representa un buen ejemplo de la diferencia entre las necesidades exactas, determinadas en condiciones experimentales cuidadosamente definidas y controladas, y las recomendaciones que deben aplicarse a un gran nmero de animales que consume una gran variedad de alimentos.

A pesar de estas limitaciones, los experimentos realizados para determinar las necesidades exactas de protenas y aminocidos del perro y el gato, constituyen etapas importantes para llegar a ajustar las dietas de estos animales en una poca en que la protena es una materia prima cara que debe utilizarse con la mayor eficiencia posible.

No quedara completo el estudio de las necesidades en aminocidos de perros y gatos, sin una breve explicacin de la importancia de la taurina. Hablando con propiedad, la taurina no es un aminocido, sino un cido ami nosulfnico que no forma parle de la cadena polipeptdica de la protena. La taurina es un producto final del metabolismo de los aminocidos azufrados y se produce, normalmente, a partir de los aminocidos que contienen azufre, metionina y cistina. La importancia especial de la taurina en la nutricin del gato se descubri hace slo 13 aos, cuando Hayes el al. (1975) comprobaron que la taurina era un nutriente esencial para el gato, y que la deficiencia estaba relacionada con la degeneracin central de la retina. A diferencia con los perros, los gatos no pueden sintetizar suficiente cantidad de taurina para cubrir sus necesidades, y su especial sensibilidad se ve incrementada por la total dependencia de la taurina para la formacin de las sales biliares. Al contrario que otras especies, tampoco emplea la glicina con esta finalidad (ver el Captulo 3). Por consiguiente, el gato es dependiente del aporte de taurina en la racin y el tema de la dependencia animal se comprueba de nuevo en este caso, ya que la taurina se encuentra, casi exclusivamente, en los pruductos de origen animal, existiendo muy poca cantidad en los vegetales. Aunque el descubrimiento de la funcin de la taurina en el gato se centr en la funcin en la retina, investigaciones ms recientes sugieren que la importancia de la taurina en la nutricin del gato se extiende ms all de este aspecto. Sturman el al. (1986) observaron que la administracin de una racin exenta de taurina a las gatas durante la gestacin y lactacin, determin mal rendimiento reproductor, caracterizado por la frecuente reabsorcin de los fetos, bajo peso al nacimiento de los gatitos, baja supervivencia y reducido ritmo de crecimiento. Tambin se apreciaron anomalas en las funciones neurolgicas y el crecimiento del esqueleto. Los ltimos datos (Pion el al., 1987) sugieren que la deficiencia en taurina en los gatos est relacionada con una extensa cardiomiopata, enfermedad degenerativa del msculo cardaco.

Calcio

fsforo

El calcio y el fsforo estn estrechamente interrelacionados desde el punto de vista de la nutricin y, por consiguiente, se estudian juntos. Son los

minerales mayoritarios que proporcionan a los huesos y a los dientes su rigidez. El calcio interviene, asimismo, en la coagulacin de la sangre y en la transmisin de los impulsos nerviosos. El nivel de calcio en el plama sanguneo es crucial para estas funciones y est perfectamente regulado. El fsforo realiza numerosas funciones en el organismo (ms que ningn otro elemento), por lo que el estudio detallado del metabolismo del fsforo precisara cubrir la casi totalidad de los procesos metablicos del cuerpo. El fsforo forma parte de muchos sistemas enzimticos y adems, interviene en el almacenamiento y la transferencia de energa en los denominados compuestos orgnicos de fsforo de alta energa. El aspecto ms importante en relacin con las necesidades de calcio y fsforo, es quiz, el representado por su relacin en la racin. La relacin calcio/fsforo para perros y gatos, se sita entre 1,2-1,4:1 y 0,9-1,1:1, respectivamente. La desviacin de esta relacin, especialmente cuando el calcio se encuentra en menor proporcin que el fsforo, determina una marcada deficiencia de calcio en relacin con la formacin del hueso. Existen pruebas de que las relaciones demasiado amplias son perjudiciales. El metabolismo del calcio y del Jsforo estn estrechamente relacionados con la vitamina D. Este aspecto se estudiar ms adelante.

El potasio se encuentra en alta concentracin en el interior de las clulas siendo necesario para la transmisin nerviosa, el mantenimiento del balance hdrico y el metabolismo muscular. La deficiencia determina debilidad muscular, disminucin del crecimiento y lesiones en corazn y rin. Sin embargo, el potasio est ampliamente difundido en la naturaleza, por lo que las deficiencias son extremadamente raras.

Al contrario que el potasio, el sodio se encuentra en los lquidos extracelulares, pero al igual que el potasio, es importante para las funciones fisiolgicas normales, representando estas tres sustancias los principales electrolitos del agua corporal. Normalmente, la forma de aadir sodio y cloro a la racin es como sal comn (cloruro sdico), por lo que las recomendaciones se suelen expresar en cloruro sdico. Al igual que ocurre con el potasio, es poco probable que las raciones normales sean deficientes en estos dos minerales. Existen pruebas de que la ingestin excesiva por los perros puede provocar efectos negativos, relacionados con hipertensin. Se dispone de menos informacin respecto a los gatos, aunque parece que estos animales son menos susceptibles. En todo caso, parece prudente establecer un nivel mximo de sodio (especialmente en los alimentos para perros), para reducir la posibilidad de que se presenten trastornos de ese tipo.

Magnesia
El magnesio se encuentra en los tejidos blandos y en los huesos. El corazn, los msculos del esqueleto y el tejido nervioso precisan, para su normal funcionamiento, el equilibrio adecuado entre el calcio y el magnesio. El magnesio es, asimismo, importante en el metabolismo del sodio y el potasio, realizando funciones clave en numerosas reacciones enzimticas esenciales, especialmente las relacionadas con el metabolismo energtico. La deficiencia en magnesio se caracteriza por debilidad muscular y, en los casos graves, convulsiones. Sin embargo, es poco probable la deficiencia en magnesia. Por el contrario, la ingestin de cantidades excesivas de magnesio por los gatos, va acompaada de una mayor incidencia del denominado sndrome urolgico felino (SUF). Este asunto se estudiar en detalle en el Captulo 6.

Posiblemente, el hierro es el elemento traza mejor conocido, habindose realizado una intensa investigacin acerca de sus funciones y necesidades, especialmente en el perro. El hierro forma parte de la hemoglobina y de la mioglobina, que son esenciales en el transporte de oxgeno; asimismo, forma parte de numerosas enzimas (enzimas haem) que estn relacionadas con la respiracin a nivel celular, es decir, la oxidacin de los nutrientes para obtener la energa qumica. Se sabe que la absorcin del hierro est afectada por numerosos factores. El hierro en forma ferrosa se absorbe mejor que en forma frrica y el hierro presente en los alimentos de origen animal suele absorberse mejor que el contenido en los productos vegetales. Algunos trabajos recientes, realizados en el hombre, parecen indicar que la inclusin de protena de soja en la racin da lugar a una reduccin en la absorcin del hierro y otros elementos traza (cinc y manganeso), por lo que puede ser importante aumentar el contenido en hierro en los productos que contienen grandes cantidades de soja, por encima de las cantidades recomendadas. La deficiencia en hierro da lugar a anemia, con el cuadro clnico tpico de debilidad y fatiga. Por el contrario, al igual que ocurre con la f'1ayora de los elementos traza, la ingestin excesiva de hierro resulta txica. La imoxicacin por hierro ha sido muy estudiada en los perros, estando relacllJliada con anorexia y prdida de peso. De las diferentes sales de hierro Iflvesugadas, el sulfato ferroso es el ms txico, debido posiblemente a que la absorcin es muy elevada; el oxido de hierro parece ser menos peligroso.

El cobre participa en una serie de funciones biolgicas y forma parte de numerosos sistemas enzimticos, uno de los cuales es necesario para la for-

macin del pigmento melanina. El cobre est estrechamente ligado al metabolismo del hierro y la deficiencia dificulta la absorcin y el transporte del hierro y limita la sntesis de hemoglobina. Por tanto, la falta de cobre en la racin puede producir anemia an cuando la ingestin de hierro sea normal. En la deficiencia en cobre pueden presentarse trastornos seos; en este caso, se considera que la causa se debe a una disminucin de la actividad de una enzima que contiene hierro, lo que determina una menor estabilidad y resistencia del colgeno del hueso. Irnicamente, el exceso de cobre en la racin tambin puede producir anemia, considerndose que es el resultado de una competicin entre el cobre y el hierro por los puntos de absorcin en el intestino. Se sabe que los perros Bedlington Terriers presentan un raro defecto que origina la acumulacin de cantidades txicas de cobre en el hgado. El trastorno da lugar a hepatitis y cirro sis, y parece ser hereditario. Tambin se ha sealado en otras razas como West Highland White Terriers y Dobermann Pinschers (Thornburg el al., 1985a,b). En el caso especial de este tipo de perros, parece que sera una buena idea, suprimir los alimentos de alto contenido de cobre y evitar el empleo de suplementos minerales que contengan cobre. Manganeso Aunque se sabe poco acerca de las necesidades de manganeso de perros pruebas de que este elemento es esencial en la nutricin animal, no habiendo razones de peso para suponer que el perro y el gato sean diferentes a este respecto. El manganeso activa muchos sistemas metal-enzima del organismo y, por consiguiente, participa en una gran variedad de reacciones. La deficiencia en manganeso se caracteriza por un crecimiento lento y por trastornos en el metabolismo de los lpidos. Estos efectos, al igual que la deficiencia en cobre, estn causados probablemente por inactivacin o disfuncin de una o ms de las reacciones catalizadas por enzimas, relacionadas con estos procesos fisiolgicos. Aunque se considera que el manganeso es uno de los elementos traza menos txicos, se ha indicado que resulta txico para diversas especies, incluidos los gatos, en los que determina una baja fertilidad y un albinismo parcial en algunos Siameses. Otro de los efectos del exceso de manganeso se relaciona con la formacin de hemoglobina, siendo su efecto, al parecer, semejante al descrito para el cobre, es decir, una competicin con el hierro en los puntos de absorcin en el tracto digestivo.
y gatos, existen abundantes

Las funciones de cinc pueden dividirse en dos grandes grupos: funciones enzimticas y sntesis proteica. Tanto los perros como los gatos precisan cinc, aunque las necesidades se ven especialmente afectadas por otros componentes de la racin. Por ejemplo, los altos niveles de calcio en la racin, o las raciones a base de protenas de origen vegetal, pueden aumentar considera-

blemente las necesidades en cinc, pudiendo estar relacionado este efecto con lo expuesto referente a la absorcin del hierro. Asimismo, la utilizacin del cinc se reduce por la existencia de cido ftico en los alimentos. Este compuesto es una compleja molcula orgnica que contiene fsforo, que puede ligar elementos traza como el cinc y, por tanto, reducir la utilizacin por el animal. El cido ftico y sus derivados (los fitatos) se encuentran especialmente en los cereales y sus productos. Respecto a los alimentos que los contienen, es necesario prestar atencin para que los niveles de cinc sean adecuados. Van den Broek y Thoday (1986) han observado sntomas de deficiencia en perros que reciban raciones a base de cereales y que contenan niveles de cinc superiores a las necesidades mnimas establecidas por el NRC. La deficiencia en cinc se caracteriza por crecimiento lento, anorexia, atrofia testicular, emaciacin y lesiones de la piel. Aunque todos los nutrientes son importantes, la relacin existente entre el cinc y las caractersticas de la piel hace a este elemento traza especialmente importante para los animales de compaa. Se debe a que puede existir una deficiencia marginal sin que los perros o gatos presenten sntomas, en tanto que la piel o el pelo no tienen las caractersticas normales lo cual afecta notablemente al aspecto de los animales. El cinc es poco txico. Interfiere la absorcin y utilizacin del hierro y cobre (especialmente este ltimo), de modo que la gravedad de los efectos de las ingestiones excesivas de cinc dependen de los niveles de estos elementos traza en la racin. Si los niveles de hierro y cobre en la racin son oormales, parece que cantidades de cinc hasta ocho veces las necesidades mnimas no producen efectos negativos.

La nica funcin conocida del iodo es la sntesis de hormonas tiroideas, que son liberadas por la glndula tiroides y regulan el metabolismo basal del animal. Uno de los factores que afectan a la secrecin de hormonas tiroideas es la disponibilidad de iodo en cantidad suficiente. Si no se dispone de esa cantidad, la glndula tiroides aumenta su actividad en un intento de compensar la deficiencia en iodo. Como consecuencia, la glndula (que est situada en la regin del cuello) aumenta de tamao y se hace turgnte, trastorno que se denomina bocio y es el sntoma principal de la deficiencia en iodo. Adems, existen otros factores importantes en la presentacin del bocio. Entre ellos, pueden citarse los agentes infecciosos, las sustancias presentes de forma natural en las raciones (bocigenos) que inhiben la sntesis, liberacin o actividad general de las hormonas tiro ideas, y los defectos de tipo gentico en los sistemas enzimticos responsables de la biosntesis de estas hormonas. La reduccin grave de la actividad tiroidea (hipotiroidismo) en el hombre se denomina cretinismo cuando tiene lugar en los nios y mixedema en los adultos. El hipotiroidismo se ha observado en perros, y la deficiencia en iodo se ha sealado en los flidos de parques zoolgicos y en el gato domstico. Los sntomas clnicos estn representados por anormalidades de piel y pelo,

somnolencia, apata y pereza. Puede apreciarse un metabolismo anormal del calcio y trastornos en la reproduccin, con reabsorcin de fetos. La ingestin excesiva de iodo puede ser txica. Los gatos hipotiroideos que recibieron altos niveles de iodo (unas ISO veces las necesidades mnimas) presentaron efectos perjudiciales, con anorexia, fiebre y prdida de peso. En otros animales, la administracin de grandes dosis de iodo determin efectos agudos similares a los de la deficiencia. Las dosis elevadas, dificultan de algn modo la sntesis de hormona tiroidea y pueden producir mixedema o bocio.

Curiosamente, en un principio se prest atencin al selenio a causa de su toxicidad. El descubrimiento de que es un elemento esencial tuvo lugar en una poca relativamente reciente, hace unos 30 aos. El estudio de las funciones bioqumicas del selenio ha de tener en cuenta la estrecha relacin que guarda este elemento con la vitamina E y con los aminocidos azufrados metionina y cistina. La relacin con la vitamina E es especialmente importante, ya que un nutriente puede evitar la deficiencia del otro. Sin embargo, se ha demostrado con muchos animales, entre ellos el perro, que el selenio no puede ser sustituido totalmente por la vitamina E, y tiene una funcin especfica. Es bien conocido que el selenio forma parte imprescindible de una enzima denominada glutationperoxidasa que protege las membranas celulares contra las sustancias oxidantes (especialmente los perxidos lpidos) que pueden liberarse en algunos procesos metablicos del organismo. Los aminocidos azufrados son necesarios para formar la enzima; se considera que la vitamina E acta en la membrana evitando la oxidacin de los lpidos. De esta forma, las funciones de estos tres nutrientes estn estrechamente relacionadas. Las interacciones del selenio son muy complejas y queda mucho por conocer acerca de este elemento. Por ejemplo, puede estar implicado en procesos no relacionados con su papel como componente de la glutationperoxidasa. Se ha indicado que protege contra el envenenamiento por plomo, cadmio y mercurio, e incluso, se ha considerado como agente anticancergeno, tanto en estudios experimentales como epidemiolgicos. La deficiencia en selenio produce muchos efectos, y uno de los descritos en los perros es la degeneracin de los msculos del esqueleto y msculo cardiaco. Los efectos de la deficiencia en otras especies incluyen trastornos de la reproduccin yedemas. Segn se ha indicado, el selenio es muy txico si se ingiere en gran cantidad, y los datos de que se dispone indican que el margen entre las cantidades recomendadas y la dosis txica es muy pequeo. Por consiguiente, la suplementacin indiscriminada de los alimentos es extraordinariamente peligrosa.

El cobalto forma parte de la vitamina B12, pudiendo ser sta la nica funcin que realiza en el perro y el gato. En condiciones de laboratorio, el cobal-

TABLA 2 Resumen de las funciones de algunos elemenlos lraza

Cromo Flor Niquel

Silicio Vanadio Arsnico

Metabolismo de los carbohidratos, estrechamente relacionado con la insulina Desarrollo de dientes y huesos; posiblemente alguna relacin con la reproduccin Funcin de la membrana; posiblemente interviene en el metabolismo del cido nucleico RNA Componente de diversas enzimas, una de las cuales interviene en el metabolismo del cido rico Desarrollo del esqueleto, crecimiento y mantenimiento del tejido conectivo Crecimiento, reproduccin y metabolismo de las grasas Crecimiento; tambin algn efecto en la formacin de la sangre, posiblemente la produccin de hemoglobina

to puede sustituir al cinc en algunos sistemas enzimticos, aunque no se conoce la importancia biolgica de este hecho. En los rumiantes, la vitamina Bti puede sintetizarse por las bacterias del rumen siempre que exista cobalto, siendo absorbida posteriormente en la porcin inicial del intestino. En los animales no rumiantes, como el perro y el gato, la sntesis puede tener poca importancia, ya que se realiza en la porcin distal del intestino y la abosorcin es mnima. Es posible que para que el cobalto tenga importancia nutricional, deba ser ingerido por el perro y el gato en forma de vitamina 8t2 Es dudoso que, si el aporte de vitamina Bl2 es adecuado, sea preciso aadir cobalto a la racin. La vitamina Bt2 se estudiar ms adelante, en este mismo captulo.

Se ha comprobado que una serie de elmentos traza son necesarios para el mantenimiento de la salud de los mamferos, si bien, no se han establecido las necesidades especficas para perros y gatos. Estos elementos figuran en la Tabla 2 con una breve indicacin de sus funciones. Sobre la base de trabajos realizados con otros animales, parece que las cantidades necesarias en la racin son bajas, generalmente muy por debajo de 2 microgramos (,tg)por kcal, aunque el silicio puede ser neces'ario a una concentracin cercana a los 12 ,tg por kcal. Es poco probable la presentacin de deficiencias en estos nutrientes, al emplear raciones normales. Por el contrario, al igual que ocurre con la mayora de los elementos traza, estos elementos son txicos si se administran en grandes cantidades si bien, las cantidades tolerables varan para todos ellos. Los ms txicos son el arsnico, vanadio, flor y molibdeno, en tanto que pueden ingerirse cantidades relativamente elevadas de nquel y cromo sin efectos perjudiciales.

Por conveniencia, las vitaminas se clasifican eQdos subgrupos: liposolubles e hidrosolubles. Adems de su evidente diferencia qumica, el grado de almacenamiento en el organismo tambin es distinto, acumulndose en mayor cantidad las vitaminas liposolubles que las hidrosolubles. Por tanto, el aporte regular es menos crtico en el caso de las vitaminas liposolubles.

Vitaminas liposolubles
VITAMINA A. El trmino vitamina A se utiliza en la actualidad para describir a varios compuestos, biolgicamente activos, de los cuales, el retinol, es el de mayor importancia en la fisiologa de los mamferos. En la naturaleza, la vitamina A se encuentra, fundamentalmente, en forma de sus precursores, los carotenoides, que son los pigmentos amarillo y naranja de la mayora de los frutos y vegetales en general. De todos ellos, el 3-caroteno es la pIOvitamina A ms importante, ya que presenta la mayor actividad sobre una base cuantitativa, estando constituido esencialmente por dos molculas de vitamina A unidas, las cuales pueden ser convertidas por la mayora de los animales en dos molculas de vitamina activa. Nuevamente, encontramos aqu otra diferencia importante entre el perro y el gato, ya que se ha comprobado que el gato no puede convertir el 13caroteno en vitamina A, en tanto que el perro puede usarlo perfectamente para este fin. Por consiguiente, los gatos precisan el aporte de vitamina A preformada en la racin, siendo las formas ms corrientes los derivados de retinol (retinil acetato y retinil palmitato). La consecuencia prctica de esta peculiaridad es que el gato debe recibir en la racin algn producto de origen animal, ya que los compuestos de vitamina A preformada no se encuentran en las plantas. La funcin mejor conocida de la vitanrina A est en relacin con la visin. Se encuentra en la retina combinada con una protena especfica llamada opsina. El compuesto se denomina rodopsina (prpura visual), que al ser expuesto a la luz se escinde en opsina y un metabolito de retino!. El intercambio energtico de este proceso da lugar a las transmisiones nerviosas que son enviadas por el nervio ptico al cerebro y producen las sensaciones visuales. Aunque la escisin de la rodopsina es reversible, se precisa un aporte continuo de vitamina A para reconstruir eLpigmento visual y permitir que el proceso continue. La vitamina A interviene en muchas funciones fisiolgicas, siendo una de las ms importantes la regulacin de las membranas celulares; la vitamina es esencial para la integridad del tejido epitelial y el crecimiento normal de las clulas epiteliales. Interviene, asimismo, en el crecimiento de los huesos y dientes. Como podra esperarse, la deficiencia en vitamina A tiene muchas consecuencias en el organismo que han sido observadas en casi todos los animales, incluyendo a los perros y los gatos. Entre los sntomas pueden citarse

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xeroftalmia (sequedad excesiva del ojo), ataxia. conjuntivitis, opacidad y ulceracin de la crnea, lesiones de la piel y trastornos de las capas epiteliales, por ejemplo, el epitelio bronquial, el tracto respiratorio, las glndulas salivares y los tubos seminferos. El exceso de vitamina A es tan perjudicial como la deficiencia. En los gatos que han recibido cantidades excesivas de vitamina A como tal, o grandes cantidades de-hgado crudo, durante largos periodos de tiempo, se ha sealado la presentacin de trastornos seos acompaados de cojeras, reblandecimiento de los huesos de las extremidades, gingivitis y cada de los dientes. Se han observado efectos semejantes en perros que han recibido grandes dosis de vitamina A. Como consecuencia, debe controlarse cuidadosamente la inclusin en la racin de alimentos que aporten grandes cantidades de esta vitamina, por ejemplo, el hgado y aceite de hgado de peces. La suplementacin de las raciones que ya son adecuadas, no slo no es necesaria, sino que es potencialmente peligrosa y debe evitarse.
VITAMINA O. Existen varios compuestos que tienen actividad vitamnica O, pero los dos ms importantes son los denominados ergocalciferol (vitamimi Oz) y colecalciferol (vitamina 03). Ambas formas son efectivas como fuentes de vitamina O para los perros y los gatos. En los ltimos tiempos se han realizado numerosas investigaciones sobre el metabolismo de la vitamina O en otros mamferos, habindose comprobado que esta vitamina experimenta una serie de transformaciones bioqumicas en el rin y en el hgado, antes de hacerse fisiolgicamente activa. El metabolito ms potente es un derivado dihidroxi de los compuestos primarios. La vitamina O suele conocerce como la vitamina de los huesos, y su funcin mejor comprobada consiste en elevar los niveles de calcio y fsforo del plasma, hasta los necesarios para la normal mineralizacin de los huesos. En el intestino delgado, la vitamina O estimula la absorcin del caldo y del fsforo, interviniendo en la movilizacin del calcio de los huesos para mantener la concentracin de calcio en el plasma. De hecho, la sntesis bioqumica del metabolito activo se estimula por el descenso del calcio del plasma. Es evidente que las necesidades de vitamina O estn estrechamente relacionadas con las concentraciones de calcio y fsforo de la racin y con la relacin calcio/fsforo. Puesto que la vitamina O se relaciona con la absorcin del calcio, es ms importante durante el crecimiento y desarrollo de los huesos, es decir, en los animales en crecimiento. La deficiencia en esta vitamina origina el raquitismo. No obstante, est comprobado que los perros y gatos, al igual que otros mamferos, pueden formar vitamina 03 a partir de compuestos lipdicos de la piel por intervencin de los componentes ultravioleta de la luz del sol, siendo bastante probable que los animales adultos necesiten poca cantidad (si es que precisan alguna) de esta vitamina en la racin. Adems, Rivers el al. (1979) han sealado que los gatos son casi independientes del aporte de vitamina O en la racin incluso durante el crecimiento, aunque estn resguardados de la luz ultravioleta, dando por supuesto que reciben una racin con las canti-

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dades adecuadas y la relacin correcta entre el calcio y el fsforo. Este hecho, parece deberse a que los gatos pueden movilizar sus reservas de vitamina D, adquiridas durante la fase de lactancia. Al igual que ocurre con la vitamina A, la ingestin excesiva de vitamina D tiene efectos perjudiciales en perros y gatos, especialmente, una intensa calcificacin de los tejidos blandos, pulmones, riones y estmago. Pueden presentarse deformaciones en los dientes y en las mandbulas, llegando a morir los animales como resultado de la ingestin excesivamente alta de esta vitamina. La suplementacin con vitamina D puede ser peligrosa y, en el caso de los gatos, las necesidades pueden ser tan bajas, que las raciones normales suelen aportar ms que suficiente cantidad de este nutriente.
VITAMINA E. La primera funcin adscrita a esta vitamina fue la de evitar la reabsorcin de los fetos en los animales que haban recibido raciones que incluan manteca rancia. El nombre qumico de esta vitamina (toco ferol) deriva de la palabra griega parto. Sin embargo, en los ltimos aos, las investigaciones realizadas sobre la vitamina E han permitido conocer bastante ms acerca de sus funciones en el organismo, aunque los detalles completos de sus funciones no estn aclarados. Acta como antioxidante y es importante para mantener la estabilidad de las membranas celulares; en este sentido, su funcin est estrechamente relacionada con la del elemento traza selenio, que se ha estudiado anteriormente. Las necesidades de vitamina E dependen, asimismo, del nivel de cidos grasas poliinsaturados (AGPI) en la racin. El aumento del nivel de AGPI determina un incremento en las necesidades de vitamina E, habindose comprobado este efecto en muchos animales, entre ellos el perro y el gato. Por consiguiente, es difcil establecer con exactitud la cantidad de vitamina E que debe aportar la racin; las cifras que aparecen en los Apndices 1 y ll, estn en relacin con los niveles recomendados de selenio y AGPI. Deben evitarse las grasas rancias, ya que son especialmente destructoras de esta vitamina. La deficiencia en vitamina E en condiciones experimentales presenta una serie de trastornos fsicos muy superior al observado con las dems vitaminas. Estos efectos pueden clasificarse en cuatro grandes grupos; musculares, reproductivos, nerviosos y vasculares. En los perros, la deficiencia va ligada a uno o ms de estos efectos, aprecindose distrofia de los msculos del esqueleto, degeneracin del epitelio germinal de los testculos y problemas en la gestacin. En los gatos, se presentan cambios inflamatorios en la grasa corporal (esteatitis - enfermedad de la grasa amarilla) cuando ingieren cantidades muy. reducidas de vitamina E en las raciones que contienen AGPI. Existen pocos datos acerca de los efectos de la ingestin de elevadas cantidades de vitamina E por perros y gatos. t-o se han observado efectos perjudiciales al administrar unas diez veces la cantidad recomendada a cachorros Beagle destetados, durante 15 semanas. SIn embargo, en otras especies, se han observado reacciones negativas en la actividad tiro idea y sobre la coagu-

[acin de la sangre, al consumir cantidades elevadas de vitamina E. Este aspecto puede ocurrir por inhibicin de la actividad de la vitamina K (ver la seccin siguiente). Por tanto, las cantidades elevadas de este nutriente, deben considerarse potencialmente perjudiciales, aunque estn lejos de ser tan peligrosas como los excesos en las vitaminas A y D.
VITAMINA K. La vitamina K incluye un grupo de compuestos derivados de las quinonas, que regulan la formacin de diversos factores que intervienen en la coagulacin de la sangre. Se ha demostrado que la vitamina K es necesaria para el perro, siendo poco probable que el gato sea diferente a este respecto. No obstante, las necesidades de los perros se han comprobado en condiciones experimentales, en las que los animales fueron hechos deficientes en vitamina K mediante el empleo de drogas anticoagulantes (como los compuestos de la cumarina) que son antagnicos de este nutriente. En los animales normales y sanos, la deficiencia en vitamina K es muy rara, ya que los perros y los gatos, como los dems mamferos, cubren la mayor parte, si no la totalidad, de sus necesidades diarias, a partir de la sntesis bacteriana en el intestino. Slo en condiciones anormales, como la reduccin de la sntesis bacteriana (por ejemplo, por tratamiento con ciertas drogas), o la interferencia con la absorcin o utilizacin de la vitamina K, se hace necesario el aporte en la racin de esta sustancia. Al administrar una racin que aportaba solamente 60 ,tg/kg de materia seca (aproximadamente, 0,017 ,tg por kcal) a perros machos adultos Beagles, y a gatos, durante 40 semanas, no se apreciaron sintomas de deficiencia, si bien, la misma racin dio lugar a hemorragias al ser consumida por ratas. Se ha indicado la cantidad de 0,02 ,tg por kcal como necesidades mnimas de los gatos, aunque posiblemente slo se precisa cuando se suprime la sntesis bacteriana o existen compuestos antivitamina K en la racin. La ingestin de cantidades de vitamina K muy elevadas puede dar lugar a anemia y otras anomalas de la sangre en los animales jvenes, aunque no parece ser especialmente txica.

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Las vitaminas hidrosolubles tienen importancia en la nutricin del perro y el gato, estando casi todas ellas relacionadas con la utilizacin de los alimentos y la produccin o interconversin de la energa en el organismo. En estos procesos, las vitaminas del grupo B se utilizan por el animal para formar coenzimas (llamadas tambin cofactores). Estas ltimas son molculas orgnicas relativamente pequeas que se asocian a molculas enzimticas de mayor tamao que son necesarias para que las enzimas puedan catalizar eficazmente las reacciones qumicas. A menudo, las coenzimas actan combinndose con molculas o fragmentos de molculas, ms que actuando como en una carrera de relevos bioqumica. En ocasiones, tambin intervienen algunos minerales y elementos traza, como se ha estudiado en este mismo captulo.

En la actualidad, las vitaminas del grupo B se conocen por sus nombres qumicos en lugar del sistema anterior, en que se realizaba una combinacin de una letra y un subndice; no obstante, en los casos en que todava se emplea este sistema, las vitaminas sern citadas de esta manera.
TIAMINA (Aneurina, Vitamina B1). La tiamina es un compuesto que contiene azufre y que participa como coenzima en forma de pirofosfato (TPP), que se ha denominado, en ocasiones, cocarboxilasa. El TPP interviene en diversas transformaciones clave del metabolismo de los carbohidratos, por lo que las necesidades de tiamina estn en relacin con el contenido en carbohidratos de la racin. Las raciones ricas en grasa y de bajo contenido en carbohidratos, son ahorradoras de tiamina, ya que esta vitamina se precisa en menor cantidad para el metabolismo de las grasas que para el de los hidratos de carbono. La deficiencia en tiamina se ha descrito en perros y gatos. El efecto primario es una lesin bioqumica que trastorna el metabolismo de los carbohidratos y determina una acumulacin anormal de compuestos intermediarios de las rutas metablicas. La deficiencia se expresa clnicamente por anorexia; trastornos neurolgicos (especialmente de los mecanismos que rigen la postura), seguidos por debilidad, fallo cardaco y muerte. En el hombre, la deficiencia en tiamina se conoce por beri-beri. La tiamina es especialmente importante desde el punto de vista de la formulacin de raciones, ya que se destruye progresivamente por la coccin y puede inactivarse por sustancias presentes de forma natural, denominadas tiaminasas, que se encuentran en una serie de alimentos, en especial el pescado crudo. Las tiaminasas son, a su vez, inactivadas por el calor, de modo que para lograr una ingestin adecuada de tiamina, es necesario tener en cuenta todos estos factores. En los alimentos comerciales para perros y gatos, la prctica habitual consiste en suplementarios con cantidades lo suficientemente altas, antes del procesado, para que aunque se produzcan grandes prdidas, la cantidad remanente en el producto acabado cubra las necesidades recomendadas. Como las dems vitaminas hidrosolubles, la tiamina es muy poco txica. A pesar de que la inyeccin intravenosa de tiamina al perro determina la muerte por afectar al centro respiratorio, la ingestin oral necesaria para lograr los mismos efectos, es de unas 40 veces la dosis intravenosa, y supone una cantidad que es muchos miles de veces la recomendada. RIBOFJ...AVINA (Vitamina B.2)', La riboflavina es un compuesto amarillo, cristalino, que presenta una fluorescencia caracterstica, amarillo-verdosa, en solucin acuosa. La riboflavina forma parte de dos coenzimas, el riboflavin 5-fosfato, y otro ms complejo denominado flavin adenin dinucletido. Estos coenzimas son esenciales para una serie de sistemas enzimticos oxidativos. Si falta riboflavina, no tiene lugar el crecimiento celular. Las necesidades de riboflavina se han estudiado en perros y gatos. La deficiencia est relacionada con lesiones oculares, trastornos de la piel e hipoplasia testicular. Existen ciertas pruebas de que, parte de las necesidades de

riboflavina, pueden cubrirse por la sntesis bacteriana en el intestino, la cual se ve favorecida por las raciones de alto contenido en hidratos de carbono y bajo contenido en grasa. No obstante, las necesidades diarias de esta vitamina son, seguramente, mayores que el posible aporte por esa va, de forma que es necesaria la ingestin regular de la misma. Acmo PANroTNICO. Esta sustancia forma parte del coenzima A, que es un componente esencial de las reacciones enzimticas en el metabolismo de los carbohidratos, grasas y aminocidos. Se ha comprobado que el cido pantotnico es necesario para perros y gatos. Los sntomas de deficiencia son numerosos, entre ellos reduccin o detencin del crecimiento, desarrollo de hgado graso y trastornos gastrointestinales, incluyendo ulceraciones. Se ha observado alopecia en perros, pero no en gatos. Estos sntomas de deficiencia se han logrado al emplear dietas semipurificadas. En condiciones normales, si se emplean raciones mixtas, la deficiencia en cido pantotnico es muy rara, ya que se encuentra en los productos de origen animal y vegetal, como queda indicado por su nombre, que significa presente en todas partes.

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NIACINA (Acido nicotnico). La niacina se transforma rpidamente, en el organismo, en el derivado fisiolgicamente activo nicotinamida (niacinamida). La nicotinamida forma parte de dos coenzimas muy importantes, los nicotinamida adenin-dinucletidos, que son necesarios para las reacciones de oxidacin-reduccin, precisas para la utilizacin de todos los nutrientes mayoritarios. En las especies mamferas, incluido el perro, las necesidades de niacina estn en relacin con el nivel en la racin del aminocido triptfano, que puede ser convertido en la vitamina. En los gatos no tiene lugar esta transformacin pero, al contrario que las otras diferencias existentes entre el perro y el gato, no se debe a la falta de alguna enzima. Lo que ocurre, es que la secuencia de reacciones necesarias para la degradacin del triptfano puede realizarse siguiendo una o dos rutas metablicas y, en el gato, la enzima responsable de la ruta sin niacina tiene gran actividad y separa con gran eficiencia los metabolitos del triptfano de la sntesis de niacina. En esta ruta alternativa, pueden degradarse los metabolitos para aportar energa, de forma similar a la utilizacin de los carbohidratos. La deficiencia en niacina se ha descrito en perros y gatos, dando lugar a inflamacin y ulceracin de la cavidad oral, babeando los animales una saliva densa y teida de sangre, siendo el aliento ftido. El sndrome de la deficiencia se denomina lengua negra, en los perros, y pelagra en el hombre. A veces, se denomina a la niacina como factor PP o preventivo de la pelagra. Las dosis elevadas de niacina (pero no de nicotinamida) dan lugar a nerviosismo en muchos animales, entre ellos el perro. Por tanto, cuando sea necesario administrar dosis teraputicas elevadas, debe emplearse la forma amida. No obstante, ni.nguna de las dos formas de esta vitamina puede considerarse altamente txica.

PIRIDOXINA (Vitamina B6). Bajo este encabezamiento se engloban tres compuestos cuya efectividad es, esencialmente, idntica: piridoxina, piridoxal y piridoxamina. Los tres existen en la naturaleza y son interconvertibles durante los procesos metablicos normales. El compuesto biolgicamente activo es el piridoxal y la forma de coenzima es el piridoxal S-fosfato que participa en una larga serie y variedad de sistemas enzimticos, casi totalmente ligados al metabolismo del nitrgeno y de los aminocidos. De hecho, se considera al piridoxal esencial para casi todas las interconversiones enzimticas y degradaciones no oxidativas de los aminocidos. Algunas de estas reacciones ya se han estudiado en relacin con otros nutrientes, por ejemplo, la sntesis de niacina a partir de triptfano requiere la presencia de esta vitamina. Como poda esperarse, las raciones de alto contenido en protena exacerban la deficiencia en vitamina B6, efecto comparable al de las raciones de alto contenido en hidratos de carbono sobre la deficiencia en tiamina. Se ha comprobado que la piridoxina es necesaria para perros y gatos; la deficiencia da lugar a prdida de pes'o y cierto tipo de anemia. En los gatos, puede presentarse una destruccin irreversible del rin, con depsitos en los tbulos renales de cristales de oxalato clcico (la piridoxina es necesaria para la conversin del oxalato en glicina). En ocasiones se han sealado dermatitis y alopecia en la deficiencia en piridoxina en perros. Como las dems vitaminas hidrosolubles, la piridoxina y sus derivados deben considerarse poco txicos. BlaTINA. Se considera que la biotina, al igual que las dems vitaminas del grupo B, funciona como coenzima y es necesaria para ciertas reacci<:Jnes relacionadas con el metabolismo del grupo carboxilo (COz), que inicialmente se enlaza con la biotina para ser transferido a una molcula aceptora. En la deficiencia en biotina existe una reduccin en la incorporacin de aminocidos a las protenas debida, al parecer, a un descenso en la sntesis de cidos dicarboxlicos. Tambin se han sealado dificultades en la utilizacin de la glucosa y en la sntesis de cidos grasoso En las fases iniciales de la deficiencia, el principal sntoma clnico parecer ser una dermatitis escamosa. Aunque estos efectos se investigaron inicialmente con otros animales, se sabe que la biotina es necesaria para perros y gatos, habindose descrito sntomas semejantes en la deficiencia. No obstante, es muy difcil producir la deficiencia en biotina usando raciones normales, ya que las necesidades diarias pueden quedar parcial o totalmente cubiertas gracias a la sntesis por las bacterias intestinales. Los sntomas de deficiencia se han logrado en perros y gatos solamente administrando antibiticos para suprimir la accin bacteriana, e incluyendo en la racin grandes cantidades de clara de huevo. La clara de huevo contiene una protena llamada avidina que forma con la biotina un complejo estable y biolgicamente inactivo. La avidina neutraliza tanto la biotina presente en los alimentos como la producida por las bacterias. Por otra parte, la avidina es relativamente sensible al calor, de modo que si se incluyen huevos en la racin deben cocerse siempre, y no administrarlos

crudos. Es importante, adems, tener en cuenta que algunos tratamientos con drogas antibiticas pueden incrementar las necesidades en vitaminas como la biotina (ver tambin vitamina K y cido flico), que son producidas por las bacterias intestinales ya que destruyen las bacterias que la sintetizan. A pesar de todo, la probabilidad de que se produzca una deficiencia en biotina en condiciones normales, es muy remota.
~ FLJCO (Acido pteroilglutmico, Folacina). El cido flico suele encontrarse en la naturaleza en forma conjugada con el aminocido cido glutmico. El coenzima biolgicamente activo es el derivado tetrahidrato, que suele abreviarse como THFA o FH4, existiendo otras formas de THFA con actividad de coenzima, que suelen agruparse bajo el nombre genrico de folatas o coenzimas fa lados. Los folatos estn relacionados con la transferencia de grupos de un solo tomo de carbono (por ej., metil y formil) que son importantes por diversas razones, siendo las reacciones ms significativas aquellas necesarias para la sntesis de timidina, que es un componente esencial del cido nucleico DNA. La falta de un aporte adecuado de DNA impide la maduracin normal de las clulas rojas de la sangre en la mdula sea, lo cual origina los sntomas tpicos de la deficiencia en cido flico, anemia y leucopenia. La deficiencia en cido ftico se ha descrito en perros y gatos pero, nicamente, cuando se han administrado dietas semipurificadas acompaadas de antibiticos. Es probable que la mayor parte de las necesidades diarias queden cubiertas por la sntesis bacteriana en el intestino.

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VITAMINA Bl2. Esta vitamina se caracteriza por ser la primera sustancia conocida que contiene cobalto que es esencial para la vid, y por ser la nica vitamina que incluye un elemento traza. La vitamina B12 es tambin conocida por el nombre de cobalamina, aunque suele aislarse en combinacin con un grupo cianuro unido al tomo de cobalto. Esta forma se conoce como cianocobalamina y, en ocasiones, se usa esa denominacin como sinnimo de la vitamina. Sin embargo, la forma de coenzima activa es otro derivado en el que un nuevo grupo qumico sustituye al grupo cianuro en la molcula primaria. Al igual que los folatos, la vitamina Bl2 interviene en las transferencias de fragmentos de un tomo de carbono y su funcin est estrechamente ligada a la del cido flico. La vitamina Bl2 interviene, adems, en el metabolismo de las grasas y de los carbohidratos, y en la sntesis de mielina, que es un componente del tejido nervioso. Los sntomas caractersticos de la deficiencia en vitamina Bl2 se parecen, en muchos aspectos, a los de la deficiencia en folato, si bien hay que considerar como caractersticos los trastornos neurolgicos, como consecuencia de la insuficiente produccin de mielina. La vitamina Bl2 se absorbe muy mal a partir de los alimentos ingeridos, a menos que se encuentre en el intestino una protena denominada factor intrnseco. Al parecer, este factor facilita el paso de la vitamina a travs de la membrana mucosa. La

imposibilidad de absorcin debida a la falta del factor intrnseco, determina la anemia perniciosa, acompaada de degeneracin neurolgica. Los efectos se han descrito en distintos animales, incluido el hombre, existiendo muy poca informacin respecto a perros y gatos. Se sabe que esta vitamina es necesaria para ambas especies, pero no se han determinado las necesidades cuantitativas. Basndose en los datos obtenidos con otros mamferos, puede admitirse que la cantidad necesaria en la racin debe ser muy baja. COLINA. La colina forma parte de los fosfolpidos que son componentes esenciales de las membranas celulares, es precursora de la acetilcolina, que es uno de los neurotransmisores qumicos del organismo, y es un importante donador de grupos metilo, es decir, aporta fragmentos de un tomo de crbono para las transformaciones metablicas, cuya importancia se ha estudiado en las secciones relacionadas con el cido flico y la vitamina Bi2. La deficiencia en colina determina diversos trastornos entre los cuales se incluyen la disfuncin del rin y del hgado que en el caso del perro y el gato, se manifiestan por la infiltracin grasa del hgado. No se conoce el mecanismo exacto, pero parece estar ligado a la insuficiente biosntesis de tipos especficos de fosfolpidos que determinan un menor ritmo de transporte de los lpidos. Las necesidades de colina en la racin pueden verse modificadas por una serie de factores, especialmente, el contenido en metionina. Puesto que la metionina puede actuar como donadora de grupos metilos m el metabolismo intermediario, el exceso de cualquiera de estas sustancias en la racin, tiende a reducir las necesidades en la otra. Algunos trabajos recientes realizados con gatos han demostrado que la metionina puede sustituir completamente a la colina de la racin si se administra en cantidad suficiente (Anderson el al., 1979). Teniendo en cuenta el efecto ahorrador de la metionina y la notable abundancia de colina en los productos de origen vegetal y animal, es poco probable que los perros o los gatos presenten la deficiencia en colina en condiciones normales. ACIOO ASCRBICO(Vitamina C). Al contrario que el hombre, los perros y gatos no precisan un aporte de esta vitamina en la racin, ya que son capaces de sintetizaria a partir de la glucosa. No obstante, una serie de investigadores han indicado que algunas enfermedades del esqueleto, como la osteodistrofia hipertrfica, la displasia de cadera y otras ms, especialmente las corrientes en los animales de razas gigantes, se han considerado comparables, por algunos investigadores, a la deficiencia en cido ascrbico (escorbuto). Por el contrario, otros grupos de investigadores no han sido capaces de encontrar beneficiosa la adicin de vitamina C, ni para mejorar ni para prevenir estas enfermedades. Es posible que algunos perros puedan tener menor capacidad para sintetizar esta vitamina, pero, de acuerdo con las pruebas existentes, parece que no es necesario incluir este nutriente en las raciones de perros y gatos.

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Al comienzo de este captulo se subray la importante diferencia existente entre necesidades nutritivas y aportes recomendados. Las cifras del NRC (Apndice IV y V) constituyen un resumen til y conciso del conocimiento actual sobre las necesidades nutritivas mnimas para los alimentos de perros y gatos. Sin embargo, se hace evidente por lo indicado en ste y otros captulos del libro, que los aportes recomendados para las raciones de tipo prctico deben incorporar, hasta donde sea posible, mrgenes para tener en cuenta las interacciones nutritivas, utilizacin de los nutrientes, variabilidad entre animales, etc. Los nutrlogos del Waltham Centre for Pet Nutrition han preparado una relacin de aportes recomendados para las raciones consideradas completas y equilibradas para todas las fases de la vida de los perros y gatos, que se resumen en la Tabla 3. Estas cifras se basan, en gran extensin, en los datos del NRC y, al igual que ocurre con los distintos aspectos de las necesidades nutritivas, incluyen ciertos supuestos sobre la utilizacin de los nutrientes, equilibrio aminoacdico de la protena y tipo de ingredientes. Los valores se han establecido sobre la base de la energa metabolizable (EM), de manera que son aplicables a cualquier alimento, independientemente de su contenido en humedad. Se ha elegido un contenido en EM de 400 kcal. Aunque pueda parecer un tanto arbitrario, se basa en el hecho de que la mayora de los alimentos comerciales para perros y gatos contienen, aproximadamente, 400 kcal de EM por 100 g de materia seca. Por tanto, las cifras de la Tabla 3 pueden aplicarse a la concentracin de 100 g de materi seca de la racin. Estas cifras no constituyen una garanta de calidad nutritiva, sino que son una buena pauta para lograr raciones correctamente equilibradas. La garanta de adecuacin nutricional, slo puede obtenerse en estudios realizados mediante pruebas de alimentacin con animales.

Al publicarse la primera edicin de este libro en 1982, se predijo que el rea de expansin de los conocimientos sobre nutricin se producira sobre las interacciones nutritivas. Ello es, si cabe, ms cierto en la actualidad, ya que constituye, nuevamente, el primero de los tres temas que conviene aclarar. Ningn nutriente funciona aisladamente. Las diversas interacciones que afectan, por ejemplo, a la utilizacin del cinc son un ejemplo excelente de la atencin que debe prestarse al trasladar los resultados experimentales a la alimentacin prctica y la formulacin de raciones para los animales de compaa.

TABLA
Niveles mnimos recomendados de
11 utrientes

en las raciones de perros y gatos (tomado de WCPN)

Nutrientes Protena Grasa Acidos linoleico y araquidnico Acido araquidnico solo Calcio Fsforo Relacin calcio/fsforo Sodio Potasio Magnesio Hierro Cobre Manganeso Cinc lodo Selenio Vitamina A Vitamina D Vitamina E Vitamina K Tiamina Riboflavina Acido pantotnico Niacina Piridoxina Acido flico Vitamina BI2 Colina Biotina Taurina

Perros

Gatos 28 9 1.0 0.02 1.0 0.8 0.8:1.0 0.2 0.4 0.05 10 0.5 1.0 4.0 0.1 10 550 100 8.0 8.0 0.5 0.5 1.0 4.5 0.4 100 2.0 200 100

g g g g g g g g g rng rng rng rng rng .g ID ID rng .g rng rng rng rng rng .g .g rng rng rng

22 5.5 l.l l.l 0.9 0.8: 1.0 0.2 0.5 0.04 8.0 0.7 0.5 5.0 0.15 10 500 50 5.0 8.0 0.1 0.25 l.l 1.2 0.12 22 2.7 125

Todos los valores expresados sobre la base de 400 kcal de EM. (a) Los niveles de protena presuponen un perfil de aminocidos equilibrado y una digestibilidad adecuada. (b) Los contenidos en grasa se exponen slo como gua. Los nutrientes clave son los AGE linoleico y araquidnico. Si existen altos niveles de AGE, el contenido en Vitamina E, debe aumentarse. (c) Las cifras presuponen una alta utilizacin. Respecto a estos nutrientes, es especialmente importante que sea as. (d) La necesidad metablica de estos nutrientes no se ha demostrado al administrar ingredientes naturales. Se debe a que la sntesis por las bacterias intestinales puede cubrr las necesidades. Puede ser necesaria a la suplementacin si se administran o se encuentran en la racin compuestos antibacterianos o antivitaminas.

El segundo mensaje consiste en que todas las necesidades nutritivas son finitas: lo justo es suficiente. La ingestin excesiva de cualquier nutriente carece de propiedades mgicas para mejorar la salud o prolongar la vida. La suplementacin injustificada, no slo es innecesaria, sino que puede resultar peligrosa, especialmente por lo que se refiere a los elementos traza y a las

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vitaminas lipa solubles. Adems, aunque el estudio de las necesidades se ha realizado siempre sobre la base de la ingestin diaria de nutrientes, no debe tenerse la impresin de que los perros y gatos deben recibir todos los das, sin fallar ninguno, las cantidades exactas recomendadas. Incluso para las vitaminas hidrosolubles que no se acumulan en el organismo, pueden tolerarse ligeras fluctuaciones en los animales sanos, sin que se presenten efectos perjudiciales, siempre que las cantidades medias ingeridas en dos o tres das, sean suficientes. Solamente en casos extremos, como las cantidades muy bajas (o la ausencia total) de un nutriente, o un efecto metablico poco corriente (por ej., la deficiencia en arginina en el gato), los animales pueden verse afectados. Por ltimo, el aspecto que quizs es ms importante en la nutricin del perro y el gato, se refiere a las diferencias en sus necesidades, en especial el atpico metabolismo del gato. El resumen se centra en que el gato depende del aporte de una cantidad de productos de origen animal en su racin, y debe ser considerado como un carnvoro obligado. Por qu carece de sistemas enzimticos totalmente activos responsables de la produccin de taurina, AGE y vitamina A? Es posible que durante el transcurso de su evolucin, se hayan perdido, como consecuencia de la capacidad de la familia de los gatos para cazar las presas y para vivir consumiendo las raciones casi totalmente basadas en animales? O de otra forma, fueron los mamferos primitivos carnvoros obligados, y la familia de los gatos constituye una rama primaria del rbol de la evolucin, con un estilo de vida depredador que estuvo sometido a escasa o nula presin ambiental para desarrollar mecanismos que le permitieran utilizar productos vegetales? Es posible que la investigacin de las necesidades nutritivas de un mamfero placentario primitivo como el erizo revele algunos hechos interesantes que permitan este estudio. Cualesquiera que sean las razones para estas diferencias entre el perro y el gato, debe tenerse muy presente por los que estn relacionados con algn aspecto de la alimentacin de los animales de compaa que, desde el punto de vista de la nutricin y de la bioqumica, un gato no es, ni mucho menos, un perro pequeo enormemente gil que trepa por los rboles.

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Digestin, absorcin y balance nutritivo

En el captulo anterior se han estudiado diversos aspectos relacionados con los nutrientes y las necesidades de los perros y gatos. En este captulo, se estudiar la forma en que se metabolizan (es decir, se degradan y utilizan) por los animales, los componentes de la racin. El cuerpo no es una unidad esttica, de composicin constante, sino que se encuentra en un estado de cambio continuo; los alimentos son consumidos y los nutrientes absorbidos y utilizados o excretados. El mantenimiento del nivel de un nutriente determinado, o el contenido energtico o hdrico del cuerpo puede considerarse como un balance. Para la mayora de los nutrientes que necesitan los mamferos, como las protenas, las grasas, los minerales y las vitaminas, el balance se consigue, fundamentalmente, controlando la excrecin. Se considera que los mamferos consumen alimentos hasta cubrir sus necesidades energticas y, por consiguiente, el nivel de ingestin de cada nutriente en particular depende de su concentracin en la racin, en relacin con la energa (ver el Captulo 2). No obstante, dando por supuesto que quedan cubiertas las necesidades mnimas, las cantidades ingeridas por encima de las necesidades pueden perderse en las heces o, si han sido absorbidos, pueden convertirse en otras sustancias tiles (en el hgado) y utilizadas, o ser excretadas a travs de los riones (en la orina). La regulacin del balance energtico y del balance hdrico es algo ms compleja que la de los nutrientes en particular, ya que en ambos casos participan mecanismos que regulan tanto la ingestin como la excrecin. Los problemas son diferentes para la energa y para los lquidos, por lo cual se estudiarn de forma independiente. Puesto que la digestin y la absorcin tienen importancia capital para el mantenimiento de ambos, se estudiarn ms adelante.

Se dice que un animal se encuentra en equilibrio energtico cuando la energa gastada es igual a la ingerida, de modo que la cantidad de energa almacenada en el cuerpo no cam bia. De acuerdo con la Ley de la Conservacin de la Energa, puede establecerse la siguiente ecuacin: Energa acumulada
=

En'erga ingerida

Energa utilzada

En los perros y gatos adultos, la energa se acumula predominantemente como grasa, con un pequeo incremento en la cantidad de tejido magro. En los animales en crecimiento o en gestacin, tiene ms importancia la acumulacin de tejido magro. La grasa se acumula en forma de tejido adiposo; estos depsitos se observan con facilidad en los animales obesos (Fig. 1). Es posible reducir los depsitos grasos rebajando la ingestin energtica hasta niveles inferiores a la energa utilizada. En este caso, la acuacin sera: Energa utilizada Energa ingerida
=

Prdida de energa de los depsitos

En estas condiciones de balance energtico negativo, el organismo ha de catabolzar (degradar) sus propios tejidos para cubrir las necesidades energticas; a medida que los depsitos se van agotando, el animal adelgaza y su peso disminuye. El balance energtico se consigue ajustando exactamente la ingestin y la excrecin durante largos perodos de tiempo. Un pequeo desequilibrio, mantenido durante mucho tiempo, dar lugar a la obesidad (si la diferencia neta es positiva) o a la emaciacin (si la diferencia es negativa). Por ejemplo, imaginemos un Labrador Retriever que tiene un gasto energtico diario de 1.700

kcal y una ingestin de 1.800 kcal. La diferencia es de, solamente, 100 kcal por da (30 gramos de galletas para perros), pero si se mantuviese podra dar lugar a un aumento de peso de 2-3 kg en un ao. Si este ritmo de aumento de peso continuase durante 2 3 aos, incluso teniendo en cuenta cierta compensacin en la excrecin de energa (ver ms adelante), el perro resultara excesivamente gordo y estara sometido a todos los problemas de la obesidad. Hasta hace poco tiempo, se consideraba que el balance energtico descansaba nicamente en la regulacin exacta de la ingestin, y que los desequilibrios eran la consecuencia de fallos en el control adecuado de la ingestin. En la actualidad, se considera probable que la ingestin y la excrecin sean igualmente importantes en el mantenimiento del balance energtico. La ingestin puede controlarse con exactitud, al contrario que los gastos que lJarecen actuar como un amortiguador, un tanto grosero, que se opondran a cualquier cambio en el contenido energtico del organismo.

Aunque los alimentos muy apetitosos pueden alterar el control de la ingestin, la mayora de los animales que consumen alimentos blandos son capaces de regular con gran exactitud la ingestin de energa. Si un mismo alimentos se administra diluido (en agua o con algn material no digestible, para modificar la densidad energtica), suele tener lugar, rpida y completamente, una adaptacin para lograr el adecuado nivel de ingestin. Existen numerosas teoras para explicar este hecho, basndose la mayora de ellas en los mecanismos de retroalimentacin negativa que se describen en la Figura 2. El principio de la retroalimentacin negativa es muy sencillo y puede demostrarse de diversas formas. Por ejemplo, el control de la presin sangunea depende de la retroalimentacin negativa, del mismo modo que ocurre con muchos de los mecanismos de control del organismo. Frecuentemente, se representa grficamente como aparece en la Figura 2. En su forma ms sencilla, la retroalimentacin negativa es un sistema en el que cualquier cambio en el equilibrio provoca una seal que da lugar a una respuesta que se opone al cambio inicial y corrige el error. En el ejemplo, el termostato del local es el sensor que detecta los cambios en la temperatura de la habitacin y la temperatura ambiente. La diferencia entre la temperatura de la habitacin y la temperatura de referencia previamente establecida es captada por el comparador que ordena a la caldera o efector conectarse o desconectarse. La produccin de calor en la caldera restablece la temperatura del local que puede considerarse como la variable controlada, y determina que el comparador deje de enviar seales a la caldera. En el ejemplo de regulacin del balance energtico de la Figura 2, la variable controlada es la magnitud de las reservas energticas. Existen varios elementos de retroalimentacin que pueden indicar los cambios, como los

Variable controlada Temp. local ., Mecanismo efector Horno

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I Termo~ato I sensor

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Referencia Temp. deseada , ; Medidor
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Variable controlada Reservas energticas

I Mecanismo efector Alimentacin

Sensor de referencia Metabolitos en plasma Nutrientes en plasma

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Seal dA error -*" 1) neural (centro del apetito) 11) hormonal (ver texto) 111)mecnico (contracciones deJ estmago)

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niveles de nutrientes y metabolitos en plasma. Las variaciones respecto a la serie de puntos de referencia sealan los cam bios en las reservas energticas y estimulan la actividad nerviosa y hormonal que provocan la iniciacin o la inhibicin de lit ingestin. La respuesta nerviosa presupone la existencia de centros de alimentacin en el cerebro, que no son centros localizados de apetito y saciedad como se ha venido considerando, sino acmulos de neuronas que ocupan distintas zonas. La estimulacin de esas zonas por medio de electrodos, da lugar a que los animales saciados vuelvan a comer o a que los animales hambrientos no quieran comer.

La respuesta hormonal es ms compleja. La insulina estimula la ingestin de alimentos, pero no se sabe si se trata de un efecto directo sobre el sistema nervioso central o por dar lugar a una hipoglucemia perifrica (bajos niveles de glucosa en sangre). El glucgeno tiene un efecto contrario a la insulina, inhibiendo la ingestin de alimentos, del mismo modo que los estrgenos y la hormona luteinizante (hormonas femeninas de la reproduccin). Puesto que todas estas hormonas tienen funciones distintas de la simple estimulacin o inhibicin de la ingestin, no pueden considerarse como los nicos agentes que gobiernan el consumo de alimentos. Adems de los mecanismos nerviosos y hormonales existen otros estmulos ms directos de la ingestin. Se considera que las contracciones del estmago vaco causan la sensacin de hambre y provocan el consumo de alimentos, en tanto que la distensin gstrica lo inhibe. Este modelo es vlido ya que proporciona un soporte para las teoras sobre la regulacin del balance energtico por medio de la ingestin, al tiempo que permite la comprobacin de las distintas teoras. No obstante, ha de concederse un amplio margen al aspecto terico y recordar que el gasto energtico puede participar de algn modo en la regulacin del balance energtico. En la mayora de los casos, la regulacin es perfecta. Las perturbaciones se presentan al administrar productos altamente apetecibles o cuando el apetito por un alimento en particular ahoga las seales fisiolgicas de saciedad: los perros parecen ser ms propensos que los gatos a estos efectos, ya que los gatos no suelen padecer la obesidad.

Puesto que la energa gastada por el organismo puede medirse en forma de calor, la energa eliminada suele expresarse como prdida de calor o produccin de calom, y medirse en las unidades relacionadas con la determinacin del calor, como vatios, julios y caloras. Estas mismas unidades pueden utilizarse, asimismo, para la determinacin de la energa ingerida. El gasto energtico puede dividirse en dos fracciones: metabolismo basal y termognesis. El metabolismo basal representa la cantidad de energa necesaria para mantener el organismo en funcionamiento, es decir, la energa necesaria para cubrir el gasto del trabajo mnimo realizado por las clulas y rganos. Se incluyen procesos como la respiracin, circulacin y funcin renal. El metabolismo basal de un individuo est determinado por numerosos factores como el peso y la composicin corporal, la edad y el estado hormonal (especialmente por lo que se refiere a las hormonas tiroideas). Puesto que todos estos factores experimentan cambios, tambin lo hace el metabolismo basal, si bien, esos cambios tienden a producirse lentamente, durante largos perodos de tiempo. El otro gasto energtico se engloba bajo el epgrafe de termognesis. En l, se incluyen los gastos de digestin, absorcin y utilizacin de los nutrien-

tes (lo que se conoce como efecto trmico del alimento, termognesis inducida por los alimentos, efecto dinmico especfico o incremento trmico de los alimentos), los correspondientes al ejercicio o trabajo muscular, al estrs o al mantenimiento de la temperatura corporal en un medio ambiente fro. Asimismo, la ingestin de ciertas drogas u hormonas, puede dar lugar a la termognesis. La termognesis consiste, sencillamente, en el incremento del metabolismo sobre el nivel basa!. Al contrario que el metabolismo basal, la magnitud de la termognesis puede oscilar amplia y rpidamente, lo que puede dar lugar a grandes variaciones diarias en el gasto energtico. De los componentes del gasto energtico total, la termognesis es la parte que puede experimentar respuestas adaptativas rpidas a los cambios en el medio ambiente interno o externo.

Si se limita la ingestin de alimentos durante mucho tiempo, el metabolismo basal se hace menor, en un proceso que tiene lugar en dos fases. A los pocos das de rebajar la ingestin de alimentos se aprecia un descenso brusco que parece deberse a una reduccin en el metabolismo de cada clula en particular, que se logra por la intervencin de las hormonas tiroideas y adrenales que regulan el metabolismo basa!. Si durante esta ase se vuelve al plano de la alimentacin anterior, el metabolismo basal recupera su nivel inicial con mucha rapidez. La segunda fase tarda/ms tiempo en presentarse: se produce un descenso gradual como consecuencia de la prdida de tejidos corporales, especialmente del tejido magro, que tiene UT' metabolismo muy activo. Una vez que se alcanza esta fase, el metabolismo basal no recupera su nivel hasta que los tejidos vuelven a recuperar su estado inicial. Este descens' :onstituye una forma muy sencilla de regulacin que hace menores las pJ., Jas de peso consiguientes a la restriccin de alimentos, aunque no puede evitarlas. Existen importantes consecuencias respecto al mantenimiento del peso tras un rgimen de adelgazamiento; el nivel de ingestin de alimentos para mantener el balance energtico, es menor que el necesario para el peso anterior. De forma semejante, la sobrealimentacin prolongada determina un metabolismo basal s:.perior, lo que limita el aumento de los depsitos de grasa. Este aumento en el .:asto energtico se atribuye, en parte, al incremento trmico de los alimentos y, en parte, al mayor coste de mantenimiento de los nuevos tejidos corporales. No obstante, la suma de estos gastos no llega al gasto energtico total, ignorndose, de momento, a qu se debe la produccin de calor restante. Por consiguiente, existe un control rudimentario del gasto de energa, que se opone a los cambios en el status qua. Aunque las variaciones en el gasto energtico no pueden impedir totalmente los cambios, pueden limitar su magnitud, lo cual es un aspecto que no debe olvidarse.

Generalmente, las necesidades de agua no se tienen muy en cuenta, debido a la abundancia en la mayora de las zonas de clima templado. Sin embargo, las necesidades de agua tienen, por lo menos, la misma importancia que las correspondientes a los otros nutrientes; la vida puede prolongarse durante semanas sin consumir alimentos, pero pocos das o incluso horas, si no se dispone de agua. El agua realiza numerosas funciones en el organismo. Es un disolvente excelente, lo que permite llevar a cabo los complejos procesos qumicos necesarios para el metabolismo celular. Como principal componente de la sangre, el agua proporciona un medio de transporte vital, aportando oxgeno y nutrientes a los tejidos y eliminando anhdrido carbnico y metabolitos. Adems, la sangre transporta anticuerpo s y leucocitos que protegen al organismo contra algunas enfermedades. El agua participa de varias maneras en la regulacin de la temperatura corporal. En primer lugar, la sangre retira el calor producido en los rganos y tejidos que trabajan, con lo cual se evita que la temperatura se eleve peligrosamente. A continuacin, la sangre se distribuye por las venas superficiales y el calor llega a la piel, desde donde pasa al medio ambiente por radiacin, conveccin y conduccin. Adems, la prdida de calor puede incrementarse por evaporacin de agua a travs de la piel. El agua es, asimismo, esencial para la digestin. La hidrlisis o degradacin de los compuestos por el agua, es el medio por el que se realiza la digestin. Las enzimas digestivas se segregan en solucin, lo que constituye el mejor medio para dispersarse entre los alimentos. Por otra parte, la eliminacin de metabolitos txicos por el rin requiere agua. Todas estas funciones son slo una muestra de las numerosas funciones realizadas por el agua. En el organismo existen diferentes compartimentos para los lquidos, que pueden agruparse en lquidos intra o extra celulares. Los lquidos intracelulares representan, aproximadamente, el SO OJo del peso vivo total de los animales, incluyendo el agua que se encuentra en el interior de todas las clulas, desde los hemates hasta las neuronas de la mdula espinal. Los lquidos extracelulares se encuentran baando los tejidos, entre las clulas y en la sangre y linfa. El movimiento de los lquidos entre estos compartimentos es continuo, mantenindose las concentraciones de los distintos electrolitos por la actividad de la membrana celular.

El agua abandona el organismo por diversas rutas. En los perros y gatos normales y sanos, las prdidas de agua se realizan por medio del aire espirado, en las heces, orina y, raramente, por el sudor. Se estudiarn de forma

independiente estas vas de eliminacin. En los animales enfermos, las prdidas de agua pueden aumentar notablemente por las hemorragias (sangras), vmitos y diarreas. La lactacin es otro caso en que aumentan las prdidas.

Heces
El contenido en agua de las heces suele ser muy bajo, comparado con el gran volumen de lquidos segregados en el tracto digestivo con las enzimas, mucina y distintos electrolitos. El intestino posee mecanismos muy eficientes para la reabsorcin de agua, de forma que slo cuando estos mecanismos se ven alterados y las heces son evacuadas en forma diarreica, esta va participa significativamente en la prdida de agua.

Prdidas por evaporacin


La captacin del oxgeno del aire inspirado es posible por la estrecha relacin existente entre el epitelio pulmonar y la densa red de capilares. Sin embargo, ello facilita, al mismo tiempo, la prdida de agua por difusin y evaporacin en 'la cavidad pul manar, con lo que se pierde agua con el aire espirado. Esta prdida respiratoria de agua es inevitable. En los climas clidos, la evaporacin constituye un importante mecanismo de regulacin de la temperatura, debido a que el calor corporal se utiliza para evaporar agua. Esta es la razn por la cual los perros jadean y sacan la lengua, y los gatos cubren la piel con saliva lamindose repetidas veces. En casos extremos, puede producirse cierta evaporacin a travs de las almohadillas plantares. Si bien estos mecanismos participan en el control de la temperatura, pueden aumentar considerablemente las prdidas de agua.

El rin es el nico rgano del cuerpo que puede controlar las prdidas de agua y, al mismo tiempo, regular el equilibrio cido-bsico y la concentracin de numerosos electrolitos. Al igual que los dems mamferos, los perros y los gatos poseen dos riones situados en la cavidad abdominal, uno a cada lado, por debajo o aliado de la columna vertebral (Fig. 3). El riego sanguneo est asegurado por la arteria y la vena renal. El rin est constituido por una red de miles de tbulos (Fig. 4). Cada tbulo tiene un extremo ciego o cpsula glomerular que envuelve a un ovillo de vasos capilares denominado glomrulo. Existe una gran diferencia de presin entre los capilares y la cpsula que determina el paso continuo de lquidos y pequeas molculas desde los capilares hasta la cpsula. Las molculas de mayor tamao, como las protenas y las clulas sanguneas no pueden pasar al tbulo, a menos que se haya producido algn trastorno en las paredes glomerulares o tubulares. Evidentemente, la presencia de protenas en la orina es una indicacin de la existencia de un trastorno renal. Por tanto, en los animales sanos, el lquido que penetra en el tbulo es un ultrafil-

Posicin de la columna vertebral

H
trado de la sangre, y el ritmo de entrada depende de la diferencia de presin entre los dos sistemas. A medida que los lquidos pasan al tbulo, gran parte de los mismos son reabsorbidos por la pared tubular y devueltos a la sangre. La reabsorcin es selectiva, en el sentido de que las sustancias presentes en la sangre en cantidades excesivas no son reabsorbidas, ni lo son los distintos productos de desecho. Ciertas sustancias pueden ser segregadas de forma activa hacia el tbulo por las clulas de la pared. Los tbulos se renen en el interior del rin en conductos colectores y sus contenidos abandonan el rin a travs de un tubo de paredes delgadas denominado urter. De cada rin parte un ur-

Cpsula glomerular

Conductos colectores

Al

urter

ter que llega a la vejiga de la orina donde se acumula la orina hasta el momento de ser eliminada. El control de las prdidas de agua y electrolitos por va renal se realiza a distintos niveles. Existe una forma rudimentaria de control por retroalimentacin negativa; si la deshidratacin determina una prdida de lquido extracelular, la presin sangunea desciende, lo que hace que la filtracin en el tbulo se reduzca y exista menor cantidad de filtrado. De este modo se limita la prdida de agua. La presin sangunea puede regularse parcialmente por el rin; si desciende la presin sangunea, el rin libera una enzima denominada renina que cataliza la conversin de una protena inactiva del plasma en angiotensinao La angiotensina es una potente hormona que da lugar a la constriccin

de las arteriolas, con lo que se mantiene una presin mnima a pesar de la prdida de volumen. Al mismo tiempo, estimula a la corteza adrenal para liberar aldosterona, que es otra hormona que aumenta la reabsorcin tubular de sales yagua. El grado de reabsorcin de agua est, asimismo, gobernado por la hormona antidiurtica (ADH) que se produce en la glndula pituitaria del cerebro, como respuesta a la elevada concentracin de algunos de los componentes de la sangre. La ADH acta sobre una porcin del tbulo, para incrementar la reabsorcin de agua. El papel del rin en la regulacin del equilibrio de electrolitos, especialmente del nivel de iones hidrgeno, puede interferir con su papel en el equilibrio hdrico. Los iones hidrgeno, se originan en muchas de las reacciones qumicas del organismo y no puede permitirse su acumulacin porque dara lugar a una modificacin del pH del cuerpo. Puesto que han de ser eliminados del cuerpo en solucin, es inevitable la prdida de cierta cantidad de orina, incluso en los casos de deshidratacin grave.

Existen distintas vas por las cuales puede ingresar agua en el organismo. Se trata del agua de bebida, el agua contenida en los alimentos, que puede llegar hasta el 90 OJo del peso de los alimentos, y el agua producida durante la utilizacin metablica de esos alimentos.

Agua contenida en los alimentos


Cuando los alimentos se degradan durante la digestin, se libera agua adems de productos finales de la digestin del tipo de los azcares y los aminocidos. La cantidad de agua depende del tipo de alimento; por ejemplo, los alimentos comerciales secos para perros y gatos pueden contener solamente el 6 OJo de agua (aunque algunos contienen mayor cantidad), en tanto que la mayora de los alimentos hmedos contienen hasta el 82 OJo de agua. La leche contiene, aproximadamente, el 88 OJo de agua y el pescado y la carne frescos contienen el 55-75 OJo. Por tanto, las cantidades de agua que pueden obtener los animales a partir de sus alimentos puede variar hasta 10 veces.

Agua metablica
Es el agua producida durante la degradacin qumica de los nutrientes por oxidacin en los tejidos. El hidrgeno de los alimentos se combina con el oxgeno para producir agua. La cantidad de agua producida depende totalmente del tipo de alimento y del grado de oxidacin (ver Tabla 4).

TABLA 4 Agua melablica

Protena* Grasa Carbohidratos

40 g 107 g 55 g

Agua de bebida
El consumo de agua de bebida est bajo control voluntario. Existen distintos mecanismos de retroalimentacin que estimulan la ingestin de agua. Los receptores existentes en la boca y la garganta envan seales al centro de la sed del cerebro cuando se encuentran secos. De modo semejante, ciertos osmorreceptores envan seales al centro de la sed cuando la deshidratacin origina un aumento en la presin osmtica de los lquidos extracelulares. La deshidratacin intensa, que determina una prdida de volumen de los lquidos extracelulares y la consiguiente elevacin en el nivel de angiotensina circulante, tambin estimula al centro de la sed. Es evidente que las necesidades de agua varan de acuerdo con las condiciones ambientales, el estado fisiolgico del animal y el contenido en agua de los alimentos consumidos. Los perros adaptan su ingestin de agua muy exactamente en relacin con el contenido en agua de su alimento; los gatos lo hacen con menos rapidez y exactitud. Desde un punto de vista prctico, el disponer el agua de bebida ad libitum, permite a perros y gatos regular sus necesidades de agua, especialmente si hace calor y los alimentos administrados son secos.

Ya se ha estudiado la regulacin de la ingestin de alimentos. Sin embargo, antes de exponer las necesidades nutritivas, es necesario estudiar una etapa intermedia. Se trata de la degradacin de los grandes compuestos complejos de los alimentos hasta formas ms sencillas que puedan ser absorbidas en el tracto digestivo, transportadas a los tejidos y utilizadas para el mantenimiento, reparacin, crecimiento o aporte de energa. Esta es la funcin del aparato digestivo. Los alimentos que requieren la digestin pueden encuadrarse en tres clases: carbohidratos, grasas y protenas (Tabla 5). La finalidad de la digestin

TABLA

ESlrUClura de los nulrienles Despus de la digestin polisacridos (por ej., almidn) disacridos (por ej., sacarosa monosacridos (por ej., glucosa) protena monosacridos (azcares sencillos) pptidos aminocidos glicerol cidos grasos algunos glicridos

es eliminar los enlaces existentes entre los grandes componentes para liberar las unidades ms pequeas (ver el Captulo 2). Ello se consigue por la hidrlisis, que es la liberacin de los componentes por el agua y que se acelera por las enzimas digestivas. Las enzimas son catalizadores orgnicos, producidas por el organismo, que regulan la marcha de la mayora de las reacciones que tienen lugar en el cuerpo. Las enzimas tienen funciones especficas, relacionadas cada una de ellas con una etapa determinada en la degradacin de un compuesto determinado. El tracto digestivo del perro y el gato, puede considerarse como un sencillo tubo, en el que algunas partes se han diferenciado por su estructura y su funcin. Los alimentos pasan desde la boca hasta el recto, impidindose el reflujo por medio de vlvulas existentes entre los distintos compartimentos. El movimiento de los alimentos se ve favorecido por las contracciones de la pared, que estn coordinadas en una secuencia denominada peristaltismo. La onda de contraccin avanza a lo largo del tracto digestivo, arrastrando un bolo alimenticio con ella. En la Figura 5 se representa un esquema muy simplificado del aparato digestivo de los monogstricos, que puede servir para perros y gatos. Los distintos compartimentos se estudiarn independientemente, en el mismo orden en que se encuentran anatmicamente.

Una vez que la presa ha sido capturada y matada (o el alimento presentado en un recipiente al alcance del perro o el gato), la vista y el olfato provocan la produccin de saliva por las glndulas salivares (Fig. 6). Este hecho se conoce como respuesta gustativa. Pavlov observ que la secrecin de saliva en los perros poda ser provocada mediante estmulos relacionados con la alimentacin, como el sonido de un campana a la hora de la comida. Esta produccin de saliva llega a la boca y se aade el gusto a las otras sensaciones. La saliva es una secrecin ligeramente cida que contiene mucina, que es un lubricante muy eficaz y facilita la deglucin {especialmente de los ali-

Glndula salivar Vescula biliar

Duodeno (intestino delgado) Yeyuno (intestino delgado)

Ano

I
Colon (intestino grueso) Recto

mentas secos). En algunos animales existe en la saliva una enzima que digiere el almidn, la amilasa o ptialina, aunque su participacin en la digestin es escasa. En los gatos, la masticacin determina cierto desmenuzado de los alimentos, en tanto que la mayora de los perros tragan los alimentos sin masticar. No obstante, si los alimentos son correosos, tanto los perros como los gatos disponen de la dentadura correspondiente a los animales carnvoros, lo que quiere decir que estn bien equipados para desgarrar, roer y masticar sus alimentos.

La deglucin hace pasar los alimentos de la boca al esfago, que es un tubo relativamente corto, que conduce al estmago. En este lugar no se producen enzimas, pero las clulas del esfago aaden mucina para facilitar el movimiento. La presencia de alimentos estimula los movimientos peristlticos que los conducen hasta el esfago. En la base del esfago, a su entrada en el estmago existe un anillo de clulas musculares especializadas, conocido con el nombre de esfnter cardial. Normalmente, el esfnter se encuentra contrado y es estimulado a relajarse por una onda peristltica, lo cual permite el paso de los alimentos al estmago. Por el contrario, la presin ejercida por el estmago no da lugar a la relajacin, de forma que es difcil el reflujo, excepto en casos anormales asociados con el vmito.

El estmago tiene muchas funciones. Actuando como reservoro, hace posible que los alimentos sean consumidos en comidas espaciadas y no continuamente; en l se inicia la digestin de las protenas y regula el flujo que pasa al intestino delgado. Desde el punto de vista funcional, el estmago puede dividirse en dos partes: el cuerpo y el antro (Fig. 7). El cuerpo posee paredes muy elsticas, que pueden recibir grandes cantidades de alimentos sin que aumente la presin. La mucosa (epitelio y tejido subyacente) del cuerpo segrega mucina, cido clorhdrico y proteasas. Las proteasas son enzimas que digieren las protenas, que en el estmago escinden las grandes cadenas proteicas en polipptidos de menor tamao. La enzima ms importante es la pepsina, que se segrega en forma inactiva como pepsingeno, para evitar que digiera a las mismas clulas que la producen. El pepsingeno se convierte en pepsina en presencia de cido clorhdrico, el cual, al mismo tiempo proporciona el medio adecuado para que las enzimas funcionen a un ritmo ptimo. El estmago est protegido frente a la pepsina por un flujo de mucina que baa las paredes. Las secreciones de cido, mucina y enzimas dependen de la cantidad y composicin de los alimentos presentes en el estmago y estn bajo control nervioso y hormonal (Fig. 8). La hormona gastrina estimula al estmago a producir cido y enzimas y aumenta la motilidad del estmago. Se produce en las clulas de la mucosa

Esfnter cardial

del antro y alcanza la sangre cuando el estmago se encuentra distendido o contiene alimentos. La gastrina viaja en la corriente sangunea hasta que regresa al estmago, donde ejerce su efecto sobre la mucosa del cuerpo. La produccin de gas trina est autorregulada: a medida que la secrecin de cido da lugar al descenso del pH, se inhibe la liberacin de gastrina. Al vaciarse el estmago en el intestino delgado, la presencia de grasa estimula la liberacin de la hormona duodenal enterogastrona, que hace que el estmago deje de producir cido. El control nervioso de la secrecin es ms directo. Existe un reflejo que estimula la secrecin, as como una respuesta gustativa a la vista, olfato y gusto de los alimentos, que provoca una secrecin rica en cido y proteasas, a la espera de que los alimentos alcancen el estmago. La mucosa del antro, por el contrario, produce una solucin de tipo alcalino y de bajo contenido en enzimas, que se mezcla con los alimentos antes de que entren en el intestino delgado. En el cuerpo se producen ondas que mezclan los alimentos y que, gradualmente, aumentan de potencia a medida que alcanzan la zona del antro, donde tiene lugar una mezcla ms ntima. En esta fase, el contenido del estmago forma una masa lechosa denominada quimo. El ritmo a que el estmago deja pasar el quimo al duodeno (parte superior del intestino delgado) est influido por diversos factores que dan lugar a las condiciones ptimas para la digestin. El mecanismo es muy sencillo. En el extremo distal (ms alejado) del estmago, existe un anillo muscular

Se libera por -Distensin del estmago -Presencia de alimentos

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llamado esfnter pilrico que, al igual que el esfnter cardial, se encuentra normalmente cerrado. Cuando las fuertes ondas peristlticas lo alcanzan, el esfnter se relaja y permite al quimo pasar al duodeno. La presencia de cido, sustancias irritantes, grasa o quimo en el duodeno, inhibe los movimientos peristlticos del estmago y, como consecuencia, disminuye el ritmo de vaciado. Cuanto ms fluido es el quimo, con mayor facilidad atraviesa el esfnter, lo que significa que se ve favorecido el paso del quimo lquido, bien mezclado y parcialmente digerido, especialmente si no se encuentra alguna cantidad del mismo en el intestino delgado. De este modo, queda asegurado que el intestino delgado no recibe ms quimo del que puede manejar eficientemente, y que las enzimas gstricas tienen tiempo suficiente para trabajar en medio cido.

Digestin
En el duodeno se incorporan ms enzimas a! quimo. Algunas de ellas proceden de la mucosa duodenal y otras del pncreas. El pncreas es importante, no slo como glndula excrina en la digestin (es decir, acta como glndula que vierte la secrecin al exterior), sino como glndula endocrina (o sea, que segrega hormonas a la corriente sangunea) a! producir insulina. Al mismo tiempo, segrega grandes cantidades de sales de bicarbonato al intestino, con lo que se neutraliza el quimo cido procedente del estmago y se origina el pH ms adecuado para la actuacin de las enzimas pancreticas e intestinales. Entre las enzimas pancreticas se encuentran proteasas inactivas, lipasas (que digieren las grasas) y amilasa (que digiere los carbohidratos). Las enzimas intestinales suelen catalizar las ltimas fases de la digestin. La regulacin de la secrecin pancretica se halla bajo control principal de dos hormonas, secretina y pancreozimina (Fg. 9). Ambas son producidas por clulas de la mucosa intestina! y, en ciertas condiciones liberadas a la corriente sangunea. La secretina se libera como respuesta al cido presente en el intestino y estimula la secrecin de grandes cantidades de bicarbonato por el pncreas. Por el contrario, la pancreozimina se libera por la presencia de alimentos parcialmente digeridos, y estimula la produccin de jugo rico en enzimas. El papel complementario de estas hormonas permite la funcin ms eficiente del pncreas. En el duodeno se aade la bilis al quimo. La bilis es un lquido producido de manera constante por el hgado; en algunos animales (por ej., caballo y rata) se vierte directamente en el duodeno a travs del conducto biliar. Por el contrario, en otras especies (por ej., hombre, perro y gato) se almacena en la vescula biliar para ser liberada al duodeno cuando sea necesaria. La bilis contiene sales biliares y pigmento s, as como diversos productos de de-

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Secretina (en sangre) - - - ,- - - -

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Bicarbonato Ac ido

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secho del hgado, como hormonas y metabolitos de ciertas drogas. Las sales biliares no son enzimas, si bien realizan algunos papeles importantes en la digestin y absorcin. El ms importante es la emulsin de la grasa: la bilis acta sobre las grasas al modo de un detergente, dividindola en multitud de pequeos glbulos que presentan una gran superficie sobre la que puede actuar la lipasa. Algunas lipasas son activadas por la presencia de bilis, del mismo modo que tiene lugar la activacin de las proteasas por el cido clorhdrico en el estmago. La secretina, hormona duodenal, da lugar a un aumento en el contenido en bicarbonato y en el ritmo de produccin de bilis. Otra hormona duodenal, la colecistoquinina, origina la contraccin de la vescula biliar y la salida de la bilis almacenada (Fig. 10). El intestino delgado se denomina as por su pequeo dimetro, que es mucho menor que el del intestino grueso, si bien es varias veces ms largo que ste. La digestin acaba en el intestino delgado, quedando reducidas las protenas digestibles, las grasas y los carbohidratos a aminocidos, dipptidos, glicerol, cidos graso s y monosacridos. A medida que se liberan estas sustancias, son absorbidas, al igual que los minerales, vitaminas yagua.

La absorcin es el paso del material digerido desde la luz del intestino hasta los vasos sanguneos o linfticos. Aunque en el estmago y en el intestino grueso tiene lugar cierta absorcin, con mucha diferencia, se realiza a travs de la mucosa del intestino delgado. La superficie sobre la que puede tener lugar se ve muy ampliada por pliegues y por las numerosas proyecciones semejantes a pequeos dedos, denominados vellosidades (Fig. 11). En algunos perros, la superficie del intestino delgado puede ser equivalente a la de una pequea habitacin. Los movimientos de mezclado, independientes, de la pared intestinal y de las vellosidades, aseguran un buen aporte de materiales a las superficies epiteliales, y la densa red de capilares evita que se acumulen los nutrientes absorbidos, lo que dificultara la absorcin de otros nutrientes. Existen diversos modos de absorcin de los nutrientes. La absorcin puede ser pasiva de acuerdo con la concentracin o gradiente osmtico, o activa precisando un gasto de energa para hacer atravesar las clulas o membranas. Los aminocidos y los monosacridos presenta cierta difusin pasiva, aunque es muy escasa. Los aminocidos se absorben activamente por diversos sistemas de transporte en las clulas de la mucosa, difundindose ms tarde a la corriente sangunea. Parte de la protena digerida se absorbe como dipptidos (dos aminocidos) por sistemas activos, rompindose el enlace del dipptido en el interior de las clulas de la pared de las vellosidades, y los dos aminocidos llegan libres a la corriente sangunea. Los animales recin nacidos pueden absorber protenas intactas (por ej., los anticuerpos maternales del calostro) mediante la accin de engolfamiento por las clulas, conocida por pinocitosis.

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Capilar

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Vaso linftico (Iacteal)

La absorcin activa de los monosacridos est ligada a un complejo transportador que depende de la absorcin de sodio. Otros minerales (por ej., el calcio) estn tambin ligados a los movimientos de los monosacridos. Los azcares y los aminocidos se absorben por los capilares de las vellosidades y desde all confluyen en la vena porta que desva la sangre a travs del hgado antes de regresar al corazn. En el hgado, se convierte gran parte de la glucosa absorbida en glucgeno (regulado por el nivel de insulina circulante) y se acumula en ese lugar hasta que el descenso en la glucosa sangunea obliga a la conversin de parte del glucgeno almacenado en glucosa (regulado por el glucagn). El nivel de glucosa circulante ha de mantenerse para proporcionar un aporte rpido de glucosa a los tejidos, especialmente al cerebro. Los aminocidos circulan en la sangre y se absorben por las clulas a medida que son necesarios; los aminocidos en exceso son convertidos en otros que sean necesarios, o degradados en el hgado hasta urea, que seguidamente es excretada por el rin. La absorcin de las grasas es distinta a la de la protena y los carbohidratos; los cidos grasos y el glicerol raramente se absorben por los capilares de las vellosidades, siendo absorbida la mayor parte por el sistema linftico de las vellosidades. Los productos de la digestin de las grasas, cidos grasos, glicerol y triglicridos, son insolubles en agua. Sin embargo, forman micelas con las sales biliares y la lisolecitina, pudiendo dispersarse libremente en los lquidos del intestino. Los cidos grasos de cadena larga se unen a las sales biliares para formar cidos clicos que son solubles en agua. Las sales biliares y la lisolecitina no se absorben con la grasa sino que vuelven a la luz del intestino. Tras la absorcin, tiene lugar una resntesis en las clulas de la mucosa intestinal, formndose triglicridos y fosfolpidos que alcanzan el sistema linftico, en tanto que el glicerol y los cidos grasos de cadena corta pueden circular por el sistema porta. La linfa puede unirse a la circulacin venosa cerca del corazn. Los minerales suelen absorberse en forma ionizada. La forma de absorcin vara ligeramente de acuerdo con el lugar, por ejemplo, la absorcin de sodio en el yeyuno est ligada a la absorcin activa de glucosa, en el leon es un proceso totalmente activo y en el intestino grueso es muy activo (es decir, puede realizarse contra concentraciones gradientes muy fuertes) y completamente independiente del movimiento de la glucosa. La absorcin de los minerales depende de sus niveles en el organismo (lo cual influye sobre las concentraciones gradientes) y de varios factores hormonales. Las vitaminas hidrosolubles (grupo B) suelen absorberse de forma pasiva, aunque puede existir cierta absorcin activa. La vitamina B12 puede absorberse nicamente despus de unirse a una protena denominada factor intrnseco, que se produce en la mucosa gstrica. Las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) se hacen solvbles al combinarse con las sales biliares que facilitan su absorcin. Cuando la digestin y la absorcin de las grasas es normal, la absorcin de las vitaminas liposolubles tam bin lo es.

El agua se absorbe pasivamente por difusin contra un gradiente osmtico. La mayor parte del agua se absorbe en el intestino delgado, y el resto en el estmago y en el intestino grueso. Si la absorcin del agua se ve limitada, puede tener lugar la deshidratacin rpidamente, ya que se pierden todas las secreciones acuosas del tracto digestivo, adems del agua bebida y la presente en los alimentos.

El contenido del intestino delgado entra en el intestino grueso a travs de la vlvula ileocecal. Muy poca cantidad de los alimentos y del agua que pasan por la boca llegan al intestino grueso, que est destinado fundamentalmente a la evacuacin de las heces. El intestino grueso carece de vellosidades, y por tanto, su superficie es reducida; a pesar de poder absorber agua y algunos electrolitos, carece de los mecanismos de transporte necesarios para los nutrientes orgnicos. En este lugar, el agua se absorbe de forma diferente, alcanzando los espacios intercelulares para equilibrar los gradientes. El grado de absorcin se ve afectado por la cantidad de lquidos presentes en el organismo, reflejado por la presencia o ausencia de las hormonas aldosterona y angiotensina. El leon y el colon (parte del intestino grueso) son especialmente sensibles a ellas. Existe, asimismo, una ligera accin inhibidora de la secretina, la gastrina y la pancreozimina sobre la absorcin del agua. Las colonias bacterianas residentes en el intestino grueso, son capaces de digerir parcialmente la protena y la fibra residual. Los productos de esta digestin proporcionan a las heces sus caractersticos olor y color. Los residuos no digeridos, junto con el agua, minerales y bacterias muertas, se acumulan en el recto hasta que son evacuados. La defecacin suele estar bajo control voluntario, lo que supone la relajacin del esfnter anal, si bien, la diarrea o las enfermedades pueden impedir este control. El conocimiento de la fisiologa del tracto digestivo facilita la interpretacin de las enfermedades gastrointestinales. Por ejemplo, la mala absorcin del agua, sea por fallos de los mecanismos o por un trnsito demasiado rpido, da lugar a diarrea. Si la absorcin es excesiva, las heces son duras, difciles de evacuar y se presenta la constipacin. El vmito puede estar provocado por toxinas o venenos que irritan la pared del estmago, o por trastornos del esfnter pilrico. La deglucin de cuerpos extraos, puede tambin dar lugar al vmito. Las diarreas y los vmitos persistentes pueden resultar fatales, debido a la prdida de iones inorgnicos y al efecto de la deshidratacin. Asimismo, pueden ser indicacin de trastornos graves o de enfermedades de alguna porcin del tracto digestivo. No obstante, los vmitos espordicos y las heces blandas pueden estar provocados por cuestiones tan poco graves como los cambios bruscos en la alimentacin o los perodos de sobrealimentacin.

Raciones equilibradas

Los perros y gatos pertenecen al orden Carnivora, grupo de animales que se caracteriza por la disposicin de los dientes y por la forma de vida asilvestrada y depredadora. Es probable que evolucionaran a partir de raciones compuestas por otros animales que cazaban y mataban. Ello no quiere decir que la carne u otras partes de los cuerpos de los animales fueran el nico alimento adecuado para los perros y gatos domsticos. Evident{:mente, es posible mantener a los perros y gatos perfectamente sanos con raciones que no contengan carne, y compuestas exclusivamente por productos qumicos, aportando las protenas como aminocidos independientes o como mezclas de aminocidos con protenas de origen vegetal. Estas raciones purificadas o semipurificadas compuestas a base de almidn, azcar, grasa, vitaminas, minerales y mezclas de aminocidos, no son alimentos en el sentido en que solemos considerarlos, y se indican nicamente para subrayar el hecho de que los perros y gatos pueden recibir un adecuado aporte de nutrientes en distintas formas, y que ningn alimento nico es necesariamente el mejor o ms adecuado para ellos. Al considerar qu es lo que hace a algunos alimentos inadecuados para los perros y gatos, y a otros, ms o menos adecuados, es preciso tener en cuenta diversos factores. Algunos dependen de la fisiologia de los animales, otros de los propios alimentos y algunos de lo que las personas esperan de los alimentos. Los animales comen para obtener la energa necesaria. Al mismo tiempo, deben obtener los nutrientes esenciales precisos, en las cantidades y proporciones correctas. Cualquier producto que pueda aportar nutrientes o energa es un alimento potencial, pero los nutrientes de los alimentos slo quedan disponibles para los animales tras los procesos de digestin y absorcin que tienen lugar en el tracto digestivo. Por tanto, a menos que el sistema digestivo del perro o gato pueda degradar y absorber los nutrientes contenidos en un alimento potencial, no ser adecuado como alimento para estas especies.

En general, los perros son ms eficientes que los gatos, a menos que se trate de productos altamente digestibles (Kendall, 1981). No obstante, ambas especies son incapaces de digerir las paredes celulares de los productos de origen vegetal, conocidos normalmente como fibra bruta. Esta fibra se compone, principalmente, de celulosa y hemicelulosa. Los alimentos que contienen grandes cantidades de fibra, suelen ser de baja digestibilidad, que puede mejorarse por distintos tratamientos. Teniendo en cuenta otras propiedades, los alimentos ricos en fibra, pueden tener funciones especiales en la prevencin o tratamiento de ciertos trastornos de los perros, por ejemplo, diarrea, constipacin. Los gatos son carnvoros verdaderos y deben consumir alimentos de origen animal. Los gatos presentan deficiencias en algunos sistemas enzimticos que poseen los perros y dems mamferos, que los incapacitan para usar las rutas metablicas normales para la sntesis de ciertos nutrientes. Estos han de ser aportados preformados en la racin. Como ejemplos pueden citarse la vitamina A, el cido araquidnico (un cido graso esencial) y la taurina, que es un cido aminosulfnico. Estos nutrientes esenciales no se encuentran en los productos vegetales y obligan a proporcionar una parte de la racin en forma de alimentos de origen animal. Tanto los perros como los gatos muestran clara preferencia por la protena de origen animal la grasa animal. Los alimentos no son, exclusivamente, fuentes de nutrientes y energa. En el contexto de la alimentacin de los animales de compaa, deben tenerse en cuenta otras caractersticas o atributos, que alguien puede considerar ms importantes. Los propietarios de perros y gatos estn interesados en el mantenimiento de la salud, la actividad y la vida de sus animales durante el mayor tiempo posible. La alimentacin se considera como un aspecto que debe disfrutarse por ambos, y a menos que los alimentos sean consumidos con evidente gusto, parte de la satisfaccin de sentirse un buen cuidador puede perderse, con lo cual se pierde confianza en la calidad de los alimentos administrados. Es inadecuado valorar los alimentos nicamente en funcin de su contenido en nutrientes y su precio. Tambin son importantes, en distinto grado, otros factores como la carencia de riesgos, la sensacin de que el perro o el gato disfrutan comiendo ese alimento, la aceptacin por los animales, el que resulten adecuados para ser administrados en casa, lo cual se relaciona con el aspecto y el olor, el mantenimiento de la calidad, la facilidad de adquisicin, almacenamiento y preparacin, etc. La carencia de riesgos, en cuanto a factor de calidad de los alimentos, se da por supuesta, pero es importante que los alimentos no contengan sustancias txicas o contaminantes, incluyendo los microorganismos de la putrefaccin. La coccin y el procesado de los componentes de los alimentos se realiza, principalmente, para evitar estos problemas. Al mismo tiempo, puede mejorarse el aspecto, el gusto, la textura y la digestibilidad de algunos alimentos, pero el objetivo fundamental de la coccin es aumentar la seguridad de su consumo. La aplicacin de calor mata las bacterias y los hongos (orga-

nismos de la putrefaccin de los alimentos), al tiempo que destruye la mayora de las toxinas o venenos que producen. Tambin mata los parsitos en forma de huevos, larvas, larvas enquistadas y gusanos, destruyendo muchos de los elementos txicos presentes en algunos alimentos de origen vegetal, por ejemplo, las sustancias bocigenas de algunas brasicas, los inhibidores de la tripsina de la saja y los glucsidos cianogenticos de la tapioca o mandioca. La coccin destruye, asimismo, bacterias como Salmonella y Botu/inum que pueden provocar envenenamientos graves por los alimentos. Adems, mejora la digestibilidad de los alimentos para perros y gatos, especialmente los ricos en almidn, como los cereales, al hacer estallar los grnulos de almidn y facilitar la accin de las enzimas digestivas. En general, la coccin ablanda las carnes que contienen grandes cantidades de colgeno, aunque es probable que no determine un incremento apreciable en la digestibilidad de las protenas. La coccin excesiva puede resultar perjudicial al destruir la estructura de las protenas, algunas vitaminas y determinar la prdida de vitaminas y minerales en los lquidos de la coccin. La apetecibilidad y aceptacin por perros y gatos son caractersticas que se reconocen con facilidad, pero se describen con dificulta.d. Se trata de aspectos muy importantes. Los alimentos no lpetecibles o inaceptables que no son consumidos, carecen evidentemente de valor nutritivo y los alimentos que parecen ser consumidos con poca avidez y agrado, pueden ser eliminados por los propietarios, salvo que se tengan en cuenta otros aspectos como el precio o la facilidad de obtencin. Por lo que se refiere a los aspectos domsticos, son importantes las necesidades de los propietarios de animales. -Es necesaria la coccin de los alimentos antes de su administracin? Es agradable y cmodo manipular y conservar, antes y despus de la coccin, o resulta desagradable manejar los alimentos de inferior calidad?Los propietarios de animales tienen prejuicios acerca de los alimentos de forma que, algunos alimentos que son perfectamente aceptados y utilizados por unas personas, son inaceptables para otras. La racin total de un perro o un gato puede estar constituida por un solo alimento que se administra todos los das, o por una serie de combinaciones o mezclas de alimentos administrados de forma regular o interrumpida. Esa racin ser adecuada si es lo suficientemente apetecible y es consumida en las cantidades adecuadas para cubrir las necesidades nutritivas del animal. Los alimentos que son buenas fuentes de algunos nutrientes, pero deficientes en otros, puede ser totalmente inadecuados como alimentos nicos, pero pueden ser alimentos excelentes cuando se administran formando parte de raciones mixtas. Qu se entiende por alimentos adecuados para gatos y perros? Se trata de una pregunta de difcil contestacin, ya que depende del significado que quiera aplicarse a la palabra adecuada. La adecuacin se refiere a la idoneidad para la finalidad perseguida. En el contexto de los alimentos, cubre una amplia serie de caractersticas, por ejemplo, un alimento que puede ser adecuado para un perro adulto, puede ser inadecuado para un cachorro. Co-

mo norma general, puede decirse con alto grado de seguridad, que los alimentos adecuados para las personas son adecuados, hasta cierto punto, para perros y gatos. Esto no permite la seleccin de los alimentos para perros y gatos, de modo que en las secciones que siguen en este captulo, se describen las car.actersticas de distintas clases o tipos de alimentos en funcin de su contenido en nutrientes y su utilizacin, apetecibilidad y otros aspectos que permiten hacerse un juicio sobre su papel en la formulacin de raciones satisfactorias.

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Al tratar de la carne, se considera que se compone del tejido muscular de los animales, acompaado de la grasa intramuscular, el tejido conjuntiva de las vainas musculares y los tendones y vasos sanguneos. Puede ncluir dstintas cantidades de grasa subcutnea que cubre el msculo y la grasa que determna el jaspeado de los msculos, que se encuentra entre las fibras musculares. La proporcin relativa existente entre las fibras musculares y el tejido conjuntiva, tiene una gran influencia sobre la dureza o textura de la carne, si bien, las diferencias reales en el contenido en nutrientes entre la carne de las diferentes partes de la canal, dependen de la cantidad de grasa presente. El msculo magro (desprovisto de grasa) tiene proporciones muy constantes de agua y protena, es decir, 75 OJo de agua y 25 OJo de protena, independiente de que se trate de las diferentes partes del mismo animal o de diferentes animales, como ganado vacuno, ganado ovino, ganado porcino o aves. Una recopilacin exhaustiva de los datos existentes sobre el contenido en nutrientes de las carnes y dems alimentos, ha sido preparado por Paul y Southgates para la revisin de 1978 de La composicin de los alimentos de McCance y Widdowson. La carne magra yruda (incluida la grasa intramuscular) de cerdo, novillo, ternera, pollo, pavo, pato o conejo, tiene composicin muy semejante, con cifras medias para el agua, la protena y la grasa, que oscilan entre 70-76 OJo, 20-22 OJo y 2-9 OJo, respectivamente. La grasa es la variable principal, de modo que las carnes blancas de pollo, ternera y conejo tienen menos grasa (2-5 OJo) que las de cordero y cerdo (7-9 OJo), pero son muy semejantes a la carne magra de novillo. Puesto que las proporciones de magro y de grasa varan ampliamente entre las diferentes piezas de una misma canal, y entre los distintos animales, es imposible hacer estimaciones exactas de los contenidos en protena, grasa y energa de una determinada pieza de carne, a partir de las tablas de composicin de alimentos. En general, el cordero y el cerdo proporcionan canales ms grasas que el ganado vacuno. La porcin de carne comestible, sin hueso, de los animales de ganado vacuno actuales, contienen, por trmino medio, el 24 OJo de grasa, variando las piezas entre can ti-

dades del orden del 5 % (carne magra) y el 26 % (costilla y falda). El pecho de cordero o las chuletas de lomo pueden contener hasta el 36 %, en tanto que la porcin comestible de la canal presenta una cantidad media del 30-32 %. La pierna puede tener slo un 18 % de grasa. El contenido en protena de la carne de novillo oscila entre el 16-18 % para las costillas y el 20 % para el bistec. La calidad de la protena de la carne de todos los mamferos y aves mencionados, es de alto valor. Por consiguiente, existen pocas posibilidades de eleccin en relacin con el aporte de nutrientes, entre la carne de los distintos animales, una vez que se ha tenido en cuenta el contenido en grasa, que vara tanto o ms entre las distintas piezas del mismo animal que entre las especies consideradas. La grasa de las aves y cerdos es ms insaturada (es decir, contiene mayor cantidad de dobles enlaces) que la del ganado bovino y ovino pero, en la prctica, este hecho tiene poco efecto sobre la digesibilidad o utilizacin por los perros y gatos. Los despojos subproductos de la carne como el hgado, riones, callos, chicharrones y bazo suelen tener la misma cantidad de nutrientes, independientemente de la especie de que procedan. Sin embargo, existen grandes diferencias en los contenidos en nutrientes de los distintos despojos, por ejemplo, el hgado tiene distinto contenido en nutrientes que los callos. Suelen presentar contenidos variables en grasa y vitaminas, dependiendo de los alimentos consumidos por los animales. En la Tabla 6 se incluyen los contenidos medios de agua, protena y grasa de distintas carnes y despojos, adems de los valores de calcio, fsforo y energa. Las tablas de composicin de alimentos en que figuren ms detalles, deben consultarse en los casos necesarios. Para todos los efectos prcticos, la carne carece de carbohidratos, debido a que las reservas energticas se encuentran en forma de grasa y no de almidones o azcares. Los msculos contienen pequeas cantidades de glucgeno, si bien es rpidamente deplecionado poco despus del sacrificio, de forma que el contenido en carbohidratos puede considerarse nulo. Todas las carnes tienen escaso contenido en calcio, con relaciones calcio:fsforo muy adversas, del orden de 1:15 1:26. Ello determina graves problemas por escasa mineralizacin de los huesos, si la carne constituye la parte principal de la racin sin la debida suplementacin. Todas las carnes musculares y la mayora de los despojos y subproductos de la carne son deficientes en iodo y en las vitaminas A y D. El hgado y en menor grado, el rin suelen ser buenas fuentes de estas vitaminas. De hecho, el hgado contiene tanta vitamina A (retina!) que los gatos han presentado graves problemas patolgicos al consumir este producto como alimento nico. Las carnes suelen ser buenas fuentes de protenas y grasas de buena calidad, hierro y algunas vitaminas del grupo B, en especial, niacina, tiamina, riboflavina y vitamina B12. Son productos muy apetecibles para los perros y gatos y suelen presentar una elevada digestibilidad, lo que quiere decir que los nutrientes que aporta son fcilmente utilizables. Si se suplementan debidamente con calcio, fsforo, iodo y vitaminas A y D, constituyen alimentos excelentes.

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NUTRICION DE PERROS Y GATOS

TABLA 6
Contenido normal en nutrientes de algunas carnes
y

subproductos de la carne

Agua g/IOO g Carnes magras crudas 71.5 Cerdo Vacuno 74.0 Cordero 70.1 Ternera 74.9 Gallina 74.4 Pato 75.0 Pavo 75.5 Conejo 74.6 Subproductos congelados crudos Ubres 72.4 Pulmn de cerdo 73.1 Pulmn de ovino 76.0 79.4 Sesos Estmago (cerdo) 79.1 Bazo 75.9 Rin (vacuno) 79.8 Corazn 70.1 Corazn (sin grasa) 76.3 H igado (fresco) 68.6 Intestno 76.2 Int. sin mesenterio 88.0

Protena g/IOO g

Grasa g/IOO g

Calcio g/IDO g

Fsforo g/IDO g

Energa kcalllOO g

20.6 20.3 20.8 21.1 20.6 19.7 21.9 21.9 11.0 17.2 16.9 10.3 11.6 17.0 15.7 14.3 18.9 21.1 12.3 9.0

7.1 4.6 8.8 2.7 4.3 4.8 2.2 4.0 15.3 5.0 3.2 7.6 8.7 6.5 2.6 15.5 3.6 7.8 11.6 3.0

0.008 0.007 0.007 0.008 0.01 0.012 0.008 0.022 0.26 0.01 0.01 0.01 0.03 0.03 0.02 0.02 0.005 0.001 0.01 0.08

0.20 0.18 0.19 0.26 0.20 0.20 0.19 0.22 0.24 0.19 0.20 0.34 0.11 0.22 0.25 0.18 0.23 0.36 0.10 0.04

147 123 162 109 121 122 107 124 182 114 96 110 125 126 86 197 108 163 154 63

Entre los subproductos de la carne se encuentran materiales como la sangre, los huesos, anales completas de conejos o pollos, las cabezas de cerdo y ovejas, as como las extremidades de estas, las canales de pollo de las que se ha retirado la mayor parte de las masas musculares para la preparacin de alimentos para el hombre, etc. Teniendo en cuenta que estos productos pueden incluir el hueso, presentan un elevado contenido en calcio y fsforo, que sirven para corregir las deficiencias de productos como los pulmones y el hgado. Se trata de productos poco adecuados para utilizar10s en los alimentos caseros, ya que son difciles de manejar y preparar, aunque son utilizados en la fabricacin de alimentos preparados.

Los pescados suelen clasificarse en grasas y blancos. Los pescados blancos como el bacalao, la platija, el romero, el lenguado y el halibut contienen menos del 2 OJo de grasa, en tanto que los pescados grasas como el arenque,

la cabal1a, la sardina, el atn, el salmn, la trucha y la anguila pueden tener mayor cantidad, entre el 5 y el 18 OJo de acuerdo con la estacin del ao y la fase de madurez del pescado en el momento de la captura. En lneas generales, el pescado blanco es de composicin similar a la carne magra. La protena es de calidad similar y suelen carecer de vitaminas A y D, o se encuentan en cantidades muy pequeas. Sin embargo, los msculos de los pescados contienen cantidades adecuadas de iodo y, puesto que los huesos o espinas se consumen con el msculo del pescado, las cantidades de calcio y fsforo estn mejor equilibradas. Los pescados a los que se retiran las espinas quedan gravemente deficientes en calcio y fsforo. Los msculos de los pescados grasos contienen vitaminas A y D, y los hgados de bacalao y de halibut son especialmente ricos en estas vitaminas liposolubles. Los pescados completos, incluidas las espinas (cocindolos o molindolos, para evitar problemas) constituyen fuentes de nutrientes para perros y gatos mejor equilibradas que la mayora de las carnes. Los pescados son menos apetecibles que las carnes, si bien, suelen ser bastante bien .aceptados por estos animales, aunque el olor y el aspecto pueden ser menos aceptables para algunos prQPietarios de perros y gatos. Al igual que la carne, el pescado puede contener parsitos y debe cocerse antes de ser administrado. Adems, los msculos de algunos peces contienen una enzima, la tiaminasa, que destruye la vitamina tiamina. Esta enzima se destruye o inactiva P9r el calor, lo cual es otra razn para someter al pescado a la coccin antes de administrarlo a los animales.

La nata, la leche descremada, el suero, el yogur, el queso y la mantequil1a son productos lcteos que contienen en cantidades superiores algunos de los nutrientes de la leche original. Generalmente son ms apetecibles para los perros que para los gatos, pero pueden ser consumidos con gusto por ambas especies. Algunos gatos y perros no toleran ms que una mnima cantidad del azcar de la leche (Iactosa), por lo que pueden presentarse diarreas en los animales que disponen de cantidades insuficientes de lactasa, que es la enzima digestiva que desdobla la lactosa en sus componentes. Estos animales se identifican con facilidad y, aunque pueden consumir queso y mantequil1a, no deberan recibir leche o productos lcteos. La leche contiene la mayora de los nutrientes que precisan los perros y los gatos, pero aporta poco hierro y vitamina D. La ribofiavina presente en la leche es sensible a la luz solar, por lo que la mayor parte se destruye, junto con la vitamina e (que no es esencial para los perros y gatos) si se expone a la luz del sol durante ms de una o dos horas. La leche es una buena fuente de energa fcilmente utilizable, de protena de alta calidad, grasa, carbohi-

dratos, calcio, fsforo y varios elementos traza, vitamina A y vitaminas del complejo B. Contiene, aproximadamente, 65 kcalllOO g, con 3,3 g de protena, 3,8 g de grasa, 4,7 g de lactosa, 0,12 g de calcio y 0,095 g de fsforo. La leche descremada, es la leche a la cual se ha retirado la mayor parte de la grasa y las vitaminas liposolubles. Por consiguiente, apenas contiene vitaminas A, E y D, y aporta una cantidad algo mayor de protena y lactosa. La leche completa en polvo, y la leche descremada en polvo, son formas ms concentradas que las correspondientes formas lquidas. La leche de las razas de vacas de las Islas del Canal, contiene bastante ms grasa y protena que la media de las otras vacas, siendo su contenido energtico de unas 75 kcall 100 g. Por lo dems, sus propiedades son semejantes. La leche de cabra es muy parecida en su composicin a la leche de vaca y su valor no es mayor para los perros y los gatos. El yogur se prepara por fermentacin de la leche completa o descremada mediante la actividad de bacterias que producen cido lctico. Puede incluir azcar o trozos de frutas, o bien cantidades aadidas de leche descremada en.polvo. Generalmente, contiene los mismos nutrientes que la leche o la leche descremada de que procede, aunque puede aportar ms energa si se ha aadido azcar. La crema es la grasa de la leche y, por consiguiente, es rica en grasa y en vitaminas liposolubles. El queso se prepara por coagulacin de las protenas de la leche mediante renina, en condiciones cidas. La mayor parte de las protenas, grasa, calcio y vitamina A quedan retenidas en el queso, en tanto que los azcares y las vitaminas del complejo B se eliminan con el suero. La mayora de los quesos tienen cantidades comparables de protena y grasa, salvo los quesos fabricados con leche descremada, que apenas contienen grasa. Los quesos cremosos contienen mucha grasa. Generalmente, todos los productos lcteos tienen una alta digestibilidad y los nutrientes que aportan son fcilmente utilizables por los animales. Salvo para los animales cuya tolerancia para la lactosa es baja, son alimentos excelentes como fuente de nutrientes, tanto mayoritarios como minoritarios.

Los huevos son buena fuente de hierro, protena. riboflavina, cido flico, vitamina Bl2 y vitaminas A y D. Contienen, asimismo, cantidades apreciables de la mayora de los nutrientes, excepto vitamina C y carbohidratos. Contrariamente a la creencia popular, las diferencias en el valor nutritivo de los huevos debidas al sistema de produccin, es decir, en bateras, sobre yacija profunda o en libertad, son muy pequeas. Esas diferencias pueden afectar al contenido en cido flico y vitamina B12 pero muy poco a los restantes componentes, de forma, que resultan poco importantes en relacin con la racin total. Las yemas muy coloreadas y las cscaras de color marrn, no

significan que exista un aporte superior de vitamina A o de sus precursores, ya que los pigmentos de color naranja responsables de la coloracin de la yema no son carotenos. Normalmente, los huevos se consumen sin cscara, a pesar de que la cscara constituye una buena fuente de calcio, y est constituida por carbonato clcico y una pequea cantidad de protena. Los perros y gatos son reacios a consumir la cscara de huevo, siendo muy difcil lograr que coman huevos con cscara, a menos que se haya molido hasta reducida a polvo. A pesar de todo, los huevos sin cscara son alimentos excelentes. La clara est compuesta, casi exclusivamente, por protena yagua, con elementos traza yalgunas vitaminas del grupo B. La mayora de las vitaminas del grupo B y todas las liposolubles, se encuentran en la yema, que contiene ms grasa y protena y mucha menos cantidad de agua que la clara. Los huevos aportan poca cantidad de niacina. La clara de los huevos crudos contiene avidina, sustancia rica en protena, que hace inutilizable a la biotina (una vitamina) para los perros y gatos. Por consiguiente, no es recomendable administrar frecuentemente huevos crudos como parte de la racin. La coccin destruye el efecto inhibidor de la biotina. Los peligros de la administracin de huevos crudos se han sobreestimado, ya que resulta poco probable que el consumo de un huevo crudo al da por un perro de tamao medio, cause efectos perjudiciales. La clara de huevo cocida es ms digestible y no existen ventajas en administrar huevos crudos; adems, se suelen relacionar con la presentacin de diarreas en algunos perros.

Los cereales son las semillas de las gramneas. Se suelen incluir los granos de trigo, cebada, avena, arroz, centeno, maz y algunos sorgos. Los granos de cereales estn compuestos por el germen o embrin, rodeado de un endospermo almidonoso cuya funcin es proporcionar carbohidratos (almidn) y protena (gluten) para permitir el crecimiento del germen. El endospermo est rodeado, a su vez, por una capa de aleurona, que es una delgada capa de clulas ricas en protena y fsforo, sobre la cual se sita la cubierta de la semilla ms externa y ms basta. Durante la molienda de los cereales se separan las distintas capas, de forma que el salvado incluye la capa ms externa, rica en polisacridos, celulosa y hemicelulosa (fibra), la harinq que procede del endospermo, y el germen que es el embrin. Los granos completos de los cereales ms comunes como el trigo, avena, cebada, arroz y maz, contienen aproximadamente 12 % de humedad, del 9 al 14 % de protena, 2-5 % de grasa y 70-80 % de carbohidratos en forma de almidn. El trigo, la avena y la cebada presentan mayor contenido en pro-

tena y menor contenido en grasa que el maz y el arroz. En general su valor como alimentos para perros y gatos es como fuente de energa, con un aporte significativo de protena a la racin total. La cantidad depende del nivel administrado, si bien existen pocas posibilidades de eleccin entre los cereales, respecto a la calidad de su protena. Por otra parte, contienen cantidades abundantes de otros nutrientes, especialmente tiamina y niacina. Los salvados obtenidos al separar la capa externa sOI\ buena fuente de fibra y de fsforo, pero salvo que se someta a coccin, gran parte del fsforo es inutilizable por encontrarse una forma de fitatos. La coccin lo hace ms utilizable. El alto contenido en fibra de los salvados los hace muy adecuados para proporcionar volumen a las raciones que deban aportar poca cantidad de nutrientes aunque dependiendo del grado de extraccin en el proceso de molinera, el salvado puede contener hasta 200 kcal/lOO g. El salvado resulta muy til, ya que su inclusin en la racin suele favorecer la consistencia de las heces, reduciendo la probabilidad de constipaciones o diarreas. El germen de trigo y los grmenes de los cereales son ricos en tiamina, protena y tienen abundante grasa y vitamina E. En condiciones normales, es ms fcil conseguir productos obtenidos de cereales que los granos completos o sus harinas. En el Reino Unido, las harinas de trigo han de suplementarse con hierro, tiamina y niacina, salvo las harinas integrales obtenidas al moler los granos enteros. Tambin deben incluir calcio, de modo que los alimentos del tipo del pan y las galletas fabricadas con harina de trigo son buena fuente de esos nutrientes. El pan contiene 8-9 flJo de protena, 2 flJo de grasa y 45 flJo de carbohidratos. Aporta muchos minerales y algunas vitaminas del complejo B. El arroz que puede encontrarse en el mercado est formado por granos enteros a los que se han retirado las capas externas y se compone de, aproximadamente, el 85 flJo de almidn, con pequeas cantidades de vitaminas, minerales, grasa y protena (7 flJo). El arroz no es consumido por los gatos y perros a menos que se haya cocido, siendo mezclado, generalmente con otros alimentos ms apetecibles antes de administrarlo a los animales. Puesto que el gluten de arroz es diferente al de trigo, suele utilizarse como una importante fuente energtica al investigar las alergias de tipo alimentara y para la alimentacin de los perros con enteropatas debidas al gluten de trigo. Los cereales para desayuno se fabrican, mediante procesos diferentes, a partir de granos completos de avena, trigo y maz, aunque el arroz tambin se utiliza. En general, el procesado consiste en un tratamiento trmico bastante intenso para la fabricacin de copos, con lo cual se destruye la mayor parte de la tiamina presente en los granos. Muchos productos comerciales se suplementan con tiamina y otras vitaminas del grupo B, por lo que pueden considerarse del mismo valor nutritivo que los cereales de que proceden. Posiblemente, la digestibilidad se mejore por la cccin a que se someten. Muchas personas consideran que la tapioca se obtiene de cereales, aunque en realidad se obtiene de las races almidonosas de la mandioca. Tiene mucha menor cantidad de protena que el arroz y se compone casi totalmente

de almidn, con pequeas cantidades de minerales y trazas de vitaminas. Con fines prcticos, debe considerarse exclusivamente como fuente de energa. Los cereales no son especialmente apetecibles para los perros y gatos, incluso aunque se humedezcan con agua, de modo que slo deben administrarse como parte de la racin total. Sus nutrientes son de menor digestibilidad que los de otros alimentos, especialmente si los cereales no se administran finalmente molidos o cocidos. La molienda fina o la coccin incrementan notablemente las cifras de digestibilidad de la energa y de la materia seca. Se debe fundamentalmente al efecto mejorador sobre la digestin del almidn.

Las grasas y aceites incluyen productos tan evidentes como la mantequilla, la margarina y la manteca, la grasa visible de las carnes y las grasas no visibles de sustancias como los frutos secos, las carnes magras y otros alimentos. Los aceites se diferencian de las grasas solamente en el punto de fusin; los aceites son lquidos a la temperatura ambiente y las grasas son slidas. Las grasas y aceites se componen de diferentes cidos grasas unidos al glicerol. En el caso de los triglicridos, se unen tres cidos grasas a una molcula de glicerol. Las diferencias entre las distintas grasas se deben, bsicamente, a los diferentes cidos grasas que contienen. Las grasas pueden clasificarse por su contenido en cidos grasas saturados o insaturados. La mayora de las grasas contienen cidos grasas de ambos tipos, pero en proporciones diferentes. Los cidos grasas in saturados linoleico, linolnico y araquidnico (con 2, 3 y 4 dobles enlaces, respectivamente) - se denominan cidos grasas esenciales, porque se precisan en pequeas cantidades para el mantenimiento de la salud y no pueden sintetizarse en el organismo a partir de otras grasas. El perro, al igual que el hombre, es capaz de convertir el cido linoleico en linolnico y en araquidnico por desaturacin (adicin de dobles enlaces) y, por tanto, slo precisa recibir cido linoleico. Por otra parte, parece que los gatos presentan algunas deficiencias enzimticas, por lo que la conversin a partir del cido linoleico es muy lenta o imposible. El cido linoleico est ampliamente distribuido en los aceites vegetales y est presente en pequeas cantidades en algunas grasas animales, especialmente en las de cerdo y de pollo. El cido araquidnico est presente en cantidades muy bajas en algunos tejidos grasas animales. Generalmente no se encuentra en la grasa subcutnea ni en la grasa de reserva, siendo fcilmente destruida por el calor, de forma que la manteca y las grasas fundidas casi no lo contienen. Todas las grasas producen casi la misma cantidad de energa, aproximadamente 2,25 veces ms que la obtenida de las protenas o los carbohidratos. Su valor nutritivo depende, por lo dems, de su origen y su contenido en vi-

taminas. Los aceites vegetales son los aceites de semillas. Las semillas oleaginosas contienen 20-40 OJo de aceite. Se trata de aceite casi puro, con trazas de minerales y sin vitaminas, salvo la vitamina E. El aceite de germen de trigo es una buena fuente de vitamina E, seguido por el aceite de girasol y el algodn. Los aceites vegetales suelen ser mejores fuentes de cidos graso s insaturados, como ellinoleico, que las grasas animales; el aceite de soja y el de maz contienen aproximadamente el 50 OJo de este cido graso, el aceite de girasol contiene incluso mayor cantidad -65-70 0J0- en tanto que el aceite de coco apenas lo incluye y el aceite de oliva presenta aproximadamente, 10 OJo. La grasa de la leche y el sebo de vacuno, contienen niveles de 2-4 OJo. Los aceites de pescado son una buena fuente, conteniendo ms del 20 OJo de cido linoleico. Al mismo tiempo, contienen abundantes cantidades de otros cidos insaturados. La mayorfa de las grasas animales contiene slo trazas de vitaminas del grupo B, pero el aceite de hgado de bacalao, la mantequilla y la margarina, son buenas fuentes de vitamina A. La margarina y el aceite de hgado de bacalao u otros aceites de hgados de peces, como el de halibut, son tambin buenas fuentes de vitamina D. Los aceites vegetales que componen la margarina no aportan vitaminas, pero en el Reino Unido debe suplementarse con vitaminas A y D. Los elevados contenidos en vitaminas A y D en los aceites de hgado de peces, los hace adecuados para ser incluidos en las raciones en cantidades limitadas. Las grasas, especialmente las grasas animales, son muy apetecibles para los gatos y perros. Proporcionan sabor y apetecibilidad a los otros alimentos. Adems, actan como ligantes de los alimentos pulverulentos de tipo de las harinas de cereales y son algo ms que una simple fuente de energa y vitaminas A y D. Son muy digestibles y hacen ms lento el vaciado del estmago, lo que proporciona a los animales de sensacin de saciedad despus de las comidas. Las grasas empleadas para cocinar que se hayan usado varias veces para frer, no deben darse nunca a los animales. Es probable que contengan perxidos y otros productos txicos perjudiciales para los perros y gatos.

Existen muchos tipos de subproductos de matadero que pueden utilizarse como alimentos para perros y gatos. La mayora se obtienen frescos o congelados, directamente del matadero, sin haber sido procesados, y muchos de ellos se han mencionado anteriormente. Otros, son procesados previamente o son el resultado del procesado de partes de los animales. Entre ellos se encuentran harinas deshidratadas como la harina de sangre, harina de carne, harina de carne y hueso y los chicharrones (residuos secos que quedan despus de fundir la grasa).

Todos estos productos entran en el comercio de alimentos para animales y suelen producirse con determinados contenidos en protena, grasa y cenizas. Los procesos por los que se obtienen requieren controles variables de los tratamientos trmicos proporcionados. La calidad de la protena y su utilizacin pueden ser muy variables, al igual que el contenido en cenizas o materia mineral. Proporcionan grandes cantidades de protena, que oscilan entre el 40 OJo en algunas harinas de carne con hueso, y el 75-80 OJo en"las harinas de carne de calidad. Pueden resultar una buena compra, pero requieren un empleo juicioso. La digestibilidad para los perros y gatos puede llegar al 90 OJo o ser tan baja como el 70 OJo. Generalmente son muy apatecibles y mejoran la aceptacin de los cereales cuando se mezclan. La utilizacin principal es como parte de los alimentos secos manufacturados. El nico producto de este tipo que tiene mucha aplicacin en los alimentos caseros es la harina de huesos esterilizada. Debe esterilizarse para reducir los riesgos de enfermedades, especialmente la salmonelosis y la glosopeda. La harina de huesos contiene aproximadamente, 32 OJo de calcio y 14 OJo de fsforo, siendo un buen suplemento. de calcio y fsforo para la carne; 15 g es la cantidad suficiente para suplementar 1 kg de carne o de harina de carne. Las harinas de pescado se obtienen por deshidratacin de los cuerpos completos y residuos de los pescados blancos, o de los cuerpos completos de los peces ricos en aceite como el arenque, caballa o anchoa si existen excedentes. Generalmente son buena fuente de protena de alta calidad para los alimentos para gatos y perros. Los contenidos en protena y grasa dependen del pescado empleado. La harina de pescado blanco suele contener 66-70 OJo de protena, con niveles de grasa del orden del 6-8 OJo, en tanto que las harinas de pescados azules pueden tener hasta el 80 OJo de protena y el 8-10 OJo de grasa. Ambos tipos de harinas contienen abundantes minerales, como puede esperarse de la composicin de los peces completos. Generalmente son apetecibles, de buena digestibilidad y una valiosa fuente de protena en la fabricacin de alimentos preparados.

Los productos vegetales pueden clasificarse en tres grupos al tener en cuenta su utilizacin como alimentos. En primer lugar, aquellos en que se utiliza la planta completa o los tallos y las hojas. Entre ellos se encuentran la lechuga, repollo, coles de Bruselas, coliflor, etc, que pueden consumirse crudas o cocidas. Tienen un alto contenido en agua, un elevado contenido en fibra y, aunque son importantes en la racin del hombre son de poco valor para perros y gatos. Son poco apetecibles para estas especies y su volumen y el contenido en fibra poco digestible, indican que sera necesario consumir grandes cantidades para que constituyeran una parte significativa en la ingestin

de nutrientes. Algunos perros y gatos pueden consumir estos productos cocidos, aunque no representan gran cosa en la racin total. Los perros, pero no los gatos, pueden obtener cierta cantidad de vitamina A de este origen. Estos vegetales son buena fuente de vitaminas del grupo B, pero pueden destruirse por la coccin o perderse con los lquidos de la coccin si no se administran a los animales. El segundo grupo est compuesto por las races o tubrculos. Se trata de los rganos de almacenamiento de las plantas, ricos en almidn. Algunos ejemplos son las patatas, las zanahorias y los nabos. Las races consumidas crudas son mal digeridas por los perros y gatos y no se les suelen dar. La coccin gelatiniza los almidones y los hace ms digestibles, de modo que la mayora de los perros consumirn las patatas y las zanahorias cocidas. Su valor nutritivo es como fuente de energa, aunque las zanahorias pueden proporcionar cierta cantidad de vitamina A a los perros. Los gatos no consumen normalmente estos productos, debido a su relativamente baja apetecibilidad. No existen riesgos, por otrn parte, en la administracin de estos productos a los perros y gatos. El tercer grupo est formado por aquellos vegetales de los que se consumen las semillas. En este grupo se incluyen los guisantes y judas. Son relativamente ricas en protena y proporcionan ms energa que los vegetales verdes o las races, excepto las patatas. Constituyen una buena fuente de vitaminas del grupo B. Los guisantes verdes y las habas son aceptadas por los perros si estn cocidas, si bien rara vez forman parte importante de la racin. Las semillas de saja constituyen un caso especial. Son una fuente importante de protena y energa parn la especie humana en muchas partes del mundo y se utilizan corrientemente en la alimentacin animal, como tales semillas o, ms corrientemente, despus de procesadas parn la obtencin del aceite. Presentan una cubierta externa o cascarilla que se elimina por medios mecnicos antes de proceder a la extraccin del aceite, que se realiza por molienda y tratamiento con solventes. El residuo de la extraccin contiene las porciones proteica, de carbohidratos y minernles, con una pequea cantidad de aceite. Para inactivar ciertos factores antinutritivos presentes en las semillas (inhibidores de la tripsina y hemaglutininas), se procede al tostado o tratamiento por calor. Los inhibidores son termolbiles, pero es preciso controlar el tratamiento trmico de forma que, durante el proceso, no se desnaturalice la protena de la saja y se reduzca su valor nutritivo. La harina de saja desengrasada y tostada o tratada por calor, presenta un contenido en protena de 48-50 0,10, 30 0,10 de carbohidratos en forma, principalmente, de azcares no almidonosos, 1-2 0,10 de grasa, aproximadamente 5-6 0,10 de minerales y 3-5 0,10 de fibra bruta. La protena es de buena calidad y contiene altos niveles de aminocidos esenciales. La harina de saja desengrasada puede utilizarse directamente como materia prima de los alimentos o puede procesarse para obtener protena de saja. La mayora de las leguminosas contienen carbohidratos complejos yazcares ms sencillos que son resistentes a la digestin por las enzimas digesti-

vas del perro, el gato y el hombre. Llegan al intestino grueso sin digerir y aqu pueden sufrir una fermentacin bacteriana, con la consiguiente produccin de flato o gases intestinales. El problema de la flatulencia es corriente con las leguminosas del tipo de los guisantes verdes y las alubias, que se mencionaron anteriormente. La magnitud de la flatulencia producida por la ingestin de la saja, guisantes o alubias depende al parecer, de las cantidades consumidas y de la susceptibilidad del individuo, que a su vez puede depender de la flora bacteriana presente en el intestino. No obstante, no hay que dar excesiva importancia a este asunto al estudiar el papel de estos productos en la alimentacin.

La fabricacin de alimentos preparados especficamente para perros y gatos, ha dado lugar, en los ltimos 30 aos, al desarrollo de una gran industria. La mayora de las personas que tienen perros o gatos, tienen escasos conocimientos de nutricin, poca experiencia en la alimentacin de animales, difcil acceso a productos tradicionales baratos y poco tierripo o ganas para dedicarse a la preparacin o coccin de complicados alimentos para sus animales. Por consiguiente, dependen de alimentos preparados de confianza para constituir una buena parte de la racin. Siete de cada diez personas propietarias de perros en la Europa Occidental administran alimentos enlatados para perros, al menos, una vez a la semana, y cinco los utilizan diariamente. Respecto a los propietarios de gatos, la situacin es comparable. Por tanto, los alimentos enlatados constituyen una parte importante de la racin de los perros y gatos del pas, y muchos de ellos se alimentan exclusivamente a base de estos alimentos. Los alimentos preparados pueden obtenerse en varias formas, debiendo ser considerados en funcin de su papel en la racin, o clasificados de acuerdo con el contenido en agua y el mtodo de conservacin, como se indica en la Tabla 7. Los alimentos preparados para animales de compaa pueden clasificarse sobre la base de su contenido en nutrientes, es decir, si se trata de alimentos completos, alimentos complementarios, bizcochos para mezclar, alimentos especiales o como obsequios para los animales. Los alimentos completos contienen todos los nutrientes necesarios para el perro o el gato en la fase especfica de la vida para la que se destinan, por ejemplo, animales adultos o cras. No precisan suplementos, aparte del agua fresca que debe estar siempre a su disposicin. Los alimentos complementarios no deben emplearse como alimentos nicos de la racin ya que pueden ser ricos en algunos nutrientes, pero deficientes en otros. Los bizcochos para mezclar, como su nombre indica, deben administrarse con otros alimentos, ya sean preparados o frescos. Son ricos en energa y buenas fuentes de ciertos minerales y

TABLA 7 Clasificacin de los alimentos preparados para animales de compaia, de acuerdo con el contenido en agua y mtodo de conservacin

Seco Semihmedo

5-12 15-50

Enlatados Congelados Salchichas Tripa de plstico

72-85 60-80 70-85 75-85

Deshidratacin Reduccin de la actividad de agua mediante el empleo de humectantes, inhibidores de hongos, bajo pH Esterilizacin por calor Congelacin Tratamiento trmico y/o conservadores Esterilizacin por calor

vitaminas, aunque ello depende de la frmula empleada por el fabricante. La principal funcin en la racin consiste en aportar energa relativamente barata y, por tanto, deben complementarse con carnes enlatadas de alto cotenido proteico.

Desde hace muchos aos se dispone de una serie de alimentos enlatados para perros y gatos, basados en productos como la carne y el pescado, o fabricados a base de carne, pescado y productos de los cereales. Sus propiedades son bien conocidas: son fiables, seguros y cmodos para proporcionar alimentos hmedos de aspecto atractivo, muy apetecibles para los perros y gatos. Los ms importantes son aquellos que incluyen poca cantidad de cereales o no los contienen, y se presentan como trozos de carne o de pescado en salsa o gelatina. Otros tipos son los que contienen cantidades significativas de cereales y se conocen por su composicin, alimentos a base de carne y cereales o de pescado y cereales. Puesto que las necesidades nutritivas de perros y gatos son diferentes, los fabricantes preparan alimentos especficos para cada especie, siendo raro encontrar alimentos destinados a ambas especies. En la prctica, es posible administrar alimentos de gatos a los perros, pero no debe recomendarse alimentar a los gatos con alimentos para perros. Adems, existen suficientes marcas y variedades de alimentos para cubrir las necesidades de las distintas clases de animales dentro de cada especie. La mayora de los alimentos enlatados para gatos se form ulan para constituir raciones equilibradas que contienen las cantidades adecuadas de minerales, vitaminas, grasas, y aminocidos que se sabe son necesarios para los gatos, en relacin con el contenido energtico. De este modo, si el gato con-

sume suficiente cantidad de alimentos para cubrir sus necesidades energticas, obtendr las cantidades necesarias de los dems nutrientes. Si las necesidades energticas son muy elevadas, como durante el crecimiento o la lactacin, puede ser conveniente utilizar alimentos especiales de alta energa en lugar de los alimentos normales destinados a cubrir las necesidades de mantenimiento de los gatos adultos. La digestibilidad de los alimentos enlatados y, por consiguiente, la disponibilidad de nutrientes, son elevadas, y debido a la consistenca y al contenido en humedad, la apetecibilidad de los fabricados a base de carne o pescado, es muy buena. Los alimentos enlatados para perros suelen formularse para lograr raciones equilibradas, que aporten las cantidades adecuadas de todos los nutrientes, en relacin con el contenido energtico. Es posible mantener a los perros adecuadamente con estos alimentos, pero debido a que el contenido energtico es relativamente bajo, se precisan grandes cantidades. Este proceder supone un derroche de protena y es antieconmico. La mayora de los alimentos enlatados para perros no se fabrican con esa finalidad, ya que lo que se pretende es lograr productos muy apetitosos que aporten protenas de buena calidad, vitaminas y minerales, para ser utilizados con otros productos ms baratos, como los bizcochos para perros, u otras mezclas que aporten energa y cierta cantidad de vitaminas y minerales. Las recomendaciones para el empleo de los alimentos enlatados, suelen indicar que las proporciones de los alimentos enlatados y de bizcochos pueden modificarse con gran flexibilidad, para lograr mezclas ms o menos apetecibles y ms o menos energticas, que se ajusten a las necesidades particulares de los animales. Para los perros adultos, la mezcla a partes iguales de alimentos enlatados y de bizcochos, proporciona una racin apetitosa y nutritiva. Los alimentos enlatados son productos fiables que pueden almacenarse durante largos perodos de tiempo, sin necesitar condiciones especiales. Normalmente, se fabrican picando y mezclando los ingredientes bsicos, aadiendo la salsa necesaria y procesando las latas una vez cerradas. El procesado supone el empleo de combinaciones de tiempo, temperatura y presin de vapor, que varan de acuerdo con el tamao de la lata y con las caractersticas de transferencia del calor de los componentes, pero que ha de ser suficiente para matar todas las bacterias perjudiciales. Se produce poco dao a los alimentos y no hay prdida de nutrientes, salvo en el caso de la tiamina que es especialmente sensible el calor, por tanto, se suelen aadir cantidades suplementarias para compensar estas prdidas. Los principales ingredientes utilizados en la fabricacin de alimentos enlatados, para ambas especies, son la carne, subproductos de la carne, otros concentrados proteicos como las protenas de origen vegetal, suplementos vitamnicos y minerales y cereales. Con ellos se logra una alimentacin adecuada. Los contenidos normales de nutrientes y el valor energtico de los alimentos enlatados y de la mezcla con bizcochos, figuran en la Tabla 8.

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Los alimentos para perros y gatos a base de carne, con niveles de agua comprendidos entre 15 y 30 OJo, pueden conservarse durante varios meses, manteniendo una baja actividad de agua. La actividad de agua es una medida del agua disponible para el crecimiento bacteriano o de los hongos, en el interior o en la superficie de un alimento. Estos microorganismos no pueden multiplicarse y deteriorar los alimentos secos por no existir suficiente agua. La actividad de agua se mide como la humedad relativa en equilibrio; la mayora de las bacterias no crecen a niveles inferiores a 0,83 y las levaduras y hongos por debajo de 0,6. La baja actividad de agua en los alimentos semihmedos se consigue incluyendo humectantes que ligan el agua, como azcares, sal, prcipilenglicol o glicerol. Puede conseguirse una proteccin adicional mediante el empleo de conservadores como los sorbatos que impiden el crecimiento de levaduras y hongos, o rebajando el pH (aumentando la acidez) por medio de cidos orgnicos. Los alimentos semihmedos pueden fabricarse con una serie de ingredientes como la carne, sub productos de la carne, saja u otros concentrados proteicos de origen vegetal, cereales, grasas y azcares. La tecnologa permite variar el contenido en agua entre amplios lmites, de forma que el producto final puede contener poca cantidad de agua (15 OJo) y es comparable a un alimento seco, o puede ser una sustancia de aspecto semejante a la carne picada o troceada (25-30 OJo de agua). En el Reino Unido, la forma de presentacin ms popular, contiene aproximadamente el 25 OJo de agua, y por tanto, una densidad nutritiva bastante alta. La digestibilidad de los nutrientes es del orden de 80-85 OJo, por trmino medio. El olor no suele ser fuerte, no se desecan rpidamente al quedar expuestos al aire y, por consiguiente, pueden dejarse en los platos de los animales sin que se hagan poco atractivos para ellos o para el propietario. Los productos para gatos no han tenido tanto xito como los de los perros, lo cual puede deberse a que los gatos son ms remilgados en la eleccin de sus alimentos. Se dispone de algunos productos para gatos, siendo posible que los problemas relacionados con la apetitosidad puedan solucionarse y puedan constituir alimentos alternativos en el futuro. Los contenidos normales de nutrientes en los alimentos semihmedos aparecen en la Tabla 8.

Se perros midos, o estar

dispone de alimentos secos para perros y gatos. Los alimentos para se presentan en forma de bizcochos, bizcochos expandidos y comprio como mezclas de harina y copos. Pueden ser alimentos completos formulados para ser mezclados como parte de la racin con alimen-

tos ricos en protena del tipo de la carne o el pescado frescos o con alimentos enlatados. Los alimentos para mezclar suelen basarse en los cereales y contienen muy poca cantidad de concentrados proteicos, si es que los llevan. Pueden estar suplementados con minerales y vitaminas para proporcionar una racin equilibrada completa al ser administrada en cantidad suficiente con carne cocida o enlatada. La mayora de los tipos ms baratos no estn suplementados, por lo que precisaran otros alimentos y suplementos, adems de la carne, para obtener una dieta adecuada. Estos alimentos complementarios son poco ms que cereales cocidos con la cantidad necesaria de grasa para permitir la coccin y la compresin. Los alimentos complementarios para mezclar de buena calidad se suplementan con calcio, fsforo elementos traza y vitaminas para ajustarse a su contenido energtico. Al ser mezclados con carnes enlatadas de buena calidad o con carne fresca cocida, proporcionan las cantidades adecuadas de todos los nutrientes. Los alimentos secos, completos, para perros se presentan en forma similar, si bien, difieren en sus ingredientes. En general, se formulan para aportar las cantidades necesarias de todos los nutrientes conocidos para las distintas fases de la vida a que se destinan. La prdida de nutrientes, especialmente de vitaminas, es escasa ya que el proceso de fabricacin no requiere temperaturas elevadas o mucho tiempo. Adems, se suelen aadir los suplementos adecuados para compensar las prdidas durante la fabricacin o el almacenamiento. Puesto que se trata de productos secos, no contienen agua suficiente para el crecimiento de hongos o bacterias y se mantienen en buenas condiciones durante mucho tiempo, pudiendo llegar a varios meses si se mantienen en lugares secos y frescos. Suelen fabricarse a base de cereales y sus subproductos, concentrados proteicos de origen vegetal o animal, por ejemplo, harina de soja, harina de carne y hueso, harina de pescado, grasas y suplementos vitamnicos y minerales. Los alimentos secos para gatos se venden en forma de bizcochos expandidos y se formulan para proporcionar, al aadir agua, una racin completa para los gatos de cualquier edad o para el mantenimiento de gatos adultos. La normas para su empleo indican que deben administrarse como parte de la racin con leche, carne fresca o alimentos enlatados para gatos. Los ingredientes de los alimetos secos para gatos son semejantes a los de los alimentos secos para perros, aunque es necesario prestar mayor atencin a la inclusin de protenas y grasas de origen animal; en algunos casos se llega a la inclusin de carne fresca en lugar de harinas de carne. Parece que los gatos precisan mayores niveles de protena que los perros, por lo que los niveles proteicos en los alimentos secos para gatos suelen ser superiores a los de los alimentos secos para perros. En la Tabla 8 figuran los contenidos en nutrientes de los alimentos secos. Los alimentos secos contienen mayores concentraciones de nutrientes y energa por unidad de peso que los alimentos de mayor contenido de hume-

dad, por lo que se precisan menores cantidades para aportar una cantidad determinada de nutrientes. La digestibilidad de los alimentos secos es bastante aceptable, a menos que contengan grandes cantidades de fibra. No obstante, es ms baja que la de la carne o los alimentos enlatados, y es comparable a la de los cereales. Los alimentos secos son mejor digeridos por los perros que por los gatos. Los bizcochos son fabricados por coccin parcial o total y son, por tanto, una buena fuente de energa para perros y gatos. Se conservan con facilidad y su utilizacin es muy sencilla. El mayor inconveniente de los alimentos secos es que resultan mucho menos apetitosos que los alimentos de mayor contenido en humedad, como la carne o los alimentos enlatados. Existen notables variaciones en la apetecibilidad entre las distintas marcas de alimentos, debido a los problemas con que tropiezan los fabricantes para mejorar la aceptacin de sus productos. Los bizcochos para mezclar, para perros, se destinan a ser administrados con carne enlatada o carne en salsa, de modo que su baja apetecibilidad resulta menos problemtica que con los alimentos completos. Los gatos parecen estar dispuestos a aceptar los bizcochos crujientes con cierta facilidad, pero no parecen impresionarse por las harinas o alimentos en copos. Los alimentos secos proporcionan una importante y, relativamente barata, fuente de energa, que puede aadir notable flexibilidad a los programas de alimentacin. Existen abundantes alimentos e ingredientes que pueden emplearse como toda o parte de la racin de los gatos o perros. Se diferencian en los contenidos en nutrientes y apetecibilidad, lo que determina la conveniencia de incluirlos en las raciones de los animales de compaa.

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La alimentacin en las distintas fases de la vida

En el C.ptulo 2 se han sealado las mayores necesidades nutritivas de los perros y gatos durante la gestacin, lac1acin, crecimiento y ejercicio. En el Captulo 4 se han estudiado con detalle los diversos alimentos disponibles, as como las caractersticas que los hacen ms o menos aconsejables para su inclusin en la racin de los perros y gatos. En este captulo se exponen normas prcticas de alimentacin de los perros y gatos en las distintas fases de la vida. Aunque lo ms importante es el aporte de nutrientes, hay que considerar numerosos factores que lo afectan. Los cachorros, gatitos, perras y gatas consumen alimentos, ms que ingieren nutrientes, y las caractersticas de los alimentos pueden determinar su conveniencia - pueden ser consumidos fcilmente por los cachorros?, los digieren adecuadamente?, son suficientemente apetecibles como para estimular una ingestin suficiente? Una vez contestadas estas cuestiones y tomadas las decisiones sobre el alimento, es necesario tomar otras decisiones acerca de las cantidades de alimentos, nmero de comidas y momento de la alimentacin. Todos estos aspectos se estudiarn en relacin con su aplicacin en las distintas fases de la vida.

FACTORES A TENER EN CUENTA PARA EL RACIONAMIENTO DE PERROS Y GATOS

La~cantidacLde alimento consumido debe cubrir las ne.cesidades de los animales en nutrientes y energa para que se mantengan sanos. La mayora de los animales comen Lacantidad suficiente de las raciones apetitosas como para cubrir sus nece.sidad.esenergticas, siempre que lo permita su capacidad fsica. Un rgimen de alimentacin adecuado es aquel que proporciona una racin equilibrada, de adecuada concentracin, que al ser consumida por pe-

rros o gatos en cantidades dentro de los lmites impuestos, por el apetito, permita cubrir las necesidades en nutrientes y energa. Dicha racin puede estar compuesta por un alimento nico adecuado, o por un.a mezcla de alimentos de distinta concentracin en nutrientes y energa. Las necesidades diarias estn gobernadas por el estado fisiolgico del animal. Por ejemplo, los animales jvenes en crecimiento las hembras en lactacin tienen mayores necesidades en relacin con su tamao, que los animales adultos en mantenimiento. Por consiguiente, los alimentos ms concentrados y ms apetitosos son los ms adecuados para estas fases de la vida en que las necesidades.llutritivas son altas y la ingestin puede verse limitada por el volumen de algunos alimentos. En lneas generales, no es absolutamente necesario que la ingestin diaria de nutrientes se ajuste exactamente aJasJlecesidades, ya que los animales presentan cierta elasticidad y son capaces de acumular los excesos de algunos nutrientes en los tejidos corporales, y utilizarlos cuando el aporte es insuficiente. Ciertos nutrientes no pueden almacenarse, salvo en cantidades muy pequeas, como los aminocidos y las vitaminas hidrosolubles. Debido a sus mayores necesidades nutritivas, en los animales jvenes o las hembras lactantes, las consecuencias de la sub nutricin o de los desequilibrios en las raciones se observan con ms rapidez que en los adultos en mantenimiento. No obstante, incluso en el caso de los animales adultos, debe intentarse administrar alimentos que cubran las necesidades medias diarias, o al menos, de periodos de 7-10 das.

La mayora de los animales son adultos que viven en las casas en un clima templado. No suelen estar gestates ni lactantes, ni realizan trabajos duros regularmente o hacen excesivo ejercicio y no se ven sometidos a condiciones ambientales extremas. Los perros mantenidos en estas condiciones tienen un buen apetito, que les permite comer todo lo que necesitan en una saja comida-al da, por lo que resulta adecuado adoptar eLracionamiento una vez al da. Las ventajas de la comida nica son las siguientes: tienen el volumen suficiente para saciar el apetito; se lleva un control ms adecuado, de modo que los errores cometidos en la administracin slo se cometen una..vez al da, con lo que la sub.=o sobre- alimentacin, es menos probable; puede amo~arse fcilmente a la rutina de las labores caseras y realizarse a la hora que re lte ms COllYeniente. En condiciones normales, lo mejor es evitar las co idas a ltimas horas de la tarde, ya que los perros necsitan excretar las hec s y orina a las pocas horas de la comida y resultara un problema que lo hicieran a las 2 o las 3 de la madrugada.

No existen inconvenientes en administrar los alimentos con mayor frecuencia que una vez al da, siempre que la ingestin total diaria se limite a cubrir las necesidades de los animales. Una prctica habitual consiste en administrar los alimentos do.s o tr~s ve.c~s_alda, al mismo tiempo que come la familia. El riesgo radica en que se administran alimentos en exceso con el resultado de animales obesos. El nmero de comidas adecuado para un perro, es el que el dueo considere ms conveniente. Debe establecerse una rutina y ajustarse a ella. Las horas de las comidas son lo ms importante para la mayora de los perros, que se acostumbran rpidamente a recibir los alimentos a la misma hora y en el mismo lugar todos los das. 4>s penos enfermos o que tienen mal apetito, as como los que son mu.y viejos, pueden encontrar beneficioso recibir la comida dos o ms veces al dia, en tomas de menor cantidad. Los cachorros muy jvenes en crecimiento, deben recibir 4 5 comidas al da, pero una vez destetados, se rebajarn a 3 4 comidas al da. Una vez que los cachorros harLa1.canzado la mitad del peso adulto, el nmero de comidas diarias se rebajar a 2, si se administran alimentos de la_concentraciILadecuada. Para lograr elmximo beneficio, las comidas se espaciarn lo ms posible en el da. Los perros que trabajan y las hembras lactantes, que precisan energa y nutrientes a niveles 2 a 4 veces superiores_a los de los perros adultos normales, en relacin con su tamao, tambin se benefician de las comidas frecuentes, ya que les proporciona la posibilidad de ingerir las grandes cantidades de alimentos que necesitan. No es posible indicar un nmero ptimo de comids al da, salvo las que resulten convenientes para el propietario y que den la oportunidad de cubrir las necesidades en nutrientes y energa. Con los gatos el asunto es diferente. Generalmente, se considera que los gatos que se han hecho silvestres o los genuinamente silvestres, son comedores oportunistas que comen cuando cazan y matan a sus presas. Por consiguiente, podra pensarse que estaran adaptados a realizar grandes comidas a intervalos irregulares. Sin embargo, es probable que los pequeos roedores y aves que componen la mayor parte de su racin, no sean lo suficientemente grandes para cubrir las necesidades diarias del animal, y lo normal sera hacer ms de una comida por da. Las observaciones realizadas sobre gatos que tenan libre acceso a alimentos apetitosos, han demostrado que los gatos prefieren tomar muchas comidas ligeras (12-20 comidas en 24 horas) en lugar de una o dos comidas ab~dantes. La mayora de los gatos parecen ser capaces de regular la ingesti n de forma que no comen en exceso y no se hacen obesos al consumir los limentos en muchas tomas. Por tanto, parece conveniente administrar var'as comidas ligeras en lugar de una o dos abundantes. En la prctica, este sistema es muy adecuado y muchos gatos son alimentados a peticin, administrando los alimentos a lo largo del da, a medida que el animal los pide. El peso medio de los gatos es de unos 4 kg y precisan, aproximadamente, 320 kcal de energa metabolizante, por da. Estas necesidades pueden cubrirse con 100g de alimento desecado al aire, o sea, algo ms de una lata grande

de un alimento normal para gatos. Son muy pocos los gatos capaces de consumir esta cantidad de alimento en una sola comida, por lo que son necesarias dos o ms comidas al da. En resumen, una buena prctica de manejo consiste en administrar los alimentos a libre disposicin, varias veces al da. Otra posibilidad consiste en administrar los alimentos a libre disposicin, renovndolos, al menos, dos veces al da.

La mayora de perros y gatos viven en familias en las que son el nico perro o gato, o donde slo existe otro animal de la misma especie. En consecuencia, los dueos tienden a tratarlos como individuos en particular y necesitan desarrollar prcticas de alimentacin adecuadas a su animal; han de tener en cuenta las circunstancias particulares, los gustos y las manas del animal, as como su propia opinin acerca la conveniencia, precio, variedad y adecuacin de los alimentos. Necesitan calcular las necesidades nutritivas de su propio animal y encontrar una combinacin de alimentos que las cubra adecuadamente. No es posible, en un libro de estas caractersticas, recomendar raciones para cada animal en particular, por lo que las recomendaciones acerca de la alimentacin deben considerarse, nicamente como PAUTAS a seguir para el empleo de los alimentos preparados, para los perros y gatos de tipo medio, dentro del intervalo normal de condiciones ambientales encontradas en las familias de los pases occidentales. Resultar, relativamente sencillo, para cada propietario en particular, utilizar estas pautas como punto de partida para llegar a una estimacin aproximada de las necesidades de su animal y, a continuacin, observndole, decidir aumentar o disminuir la cantidad de alimentos, o sustituir un alimento por otro hasta lograr un racionamiento adecuado. Las recomendaciones que figuran en los paquetes, latas o envases de los alimentos manufacturados, son aplicables a los perros o gatos adultos de tipo medio, que viven dentro de casa y realizan una cantidad de ejercicio moderada.

El intervalo de pesos en las distintas razas de gatos es relativamente pequeo. Ello permite calcular las necesidades energticas con ms facilidad que las de los perros. La mayora de los gatos adultos precisan entre 70-90 kcal de energa metabolizable por kg de peso y da. Los gatos sedentarios,

que hacen poco ejercicio, tienen menores necesidades energticas que los gatos aventureros, que hacen largos paseos fuera de la casa, cualesquiera que sean las condiciones climticas. Los gatos regulan con mucha exactitud la ingestin de alimentos y el consumo de energa, que suelen modificar de acuerdo con sus necesidades. Los perros adultos en su mejor estado de carnes alcanzan pesos que oscilan entre 1,5 kg Y 118kg. Las necesidades energticas de los perros, expresadas en kcal de energa metabolizable por da, pueden estimarse mediante la frmula 100WO,88 (NRC, 1985), en la que Wes el peso vivo del perro, expresado en kg. El trmino WO88 es el peso metab1ico del perro. La finalidad de emplear una estimacin del peso metablico (el peso vivo, expresado en kg, elevado a una determinada potencia) consiste en tomar un margen para el amplio intervalo de pesos de los perros, y para tener en cuenta el hecho de que las necesidades energticas no son directamente proporcionales al peso yivo~sino al peso de los tejidos metablicamente activos. En 1945, Brody propuso la potencia 0,75 para obtener una estimacin razonable del peso metablico de una gran variedad de animales, desde el ratn al elefante, pero no se trata ms que de una aproximacin. A partir de los datos disponibles acerca de las necesidades energticas de los perros adultos, Thonney (1985) calcul que la mejor potencia en el caso de los perros era 0,88. Una vez calculadas las necesidades energticas aproximadas.de los adultos, empleando la frmula 100WO,88, puede calcularse la cantidad de alimentos necesaria para cubrir esas necesidades si se conoce el valor energtico de los alimentos. Estas cantidades medias pueden, seguidamente, redondearse a una unidad de alimentos adecuada, que para los alimentos enlatados puede ser la mitad o la cuarta parte de una lata, y para los alimentos secos o semihmedos, unidades de 10 20 g. Puesto que son muy pocas las personas que pesan, realmente, los alimentos de sus animales, y slo se sir. ven de alguna medida de volumen o, simplemente, lo hacen a ojo, lo normal es que figuren las recomendaciones expresadas en.iazas para los alimentos secos y semihmedos. Con el fin de tener en cuenta la variabilidad entre los perros, as como las diferencias ambientales, las recomendaciones suelen expresarse con la inclusin de un margen de seguridad que cubre desde el 20 25 070 por debajo, hasta el 20 25 % por encima de las cantidades medias estimadas. Aunque este sistema pueda parecer demasiado aproximado para llegar a la alimentacin adecuada, en la prctica funciona bastante bien. Sin embargo, no debe sorprender a los dueos de los animales el observar que su perro o su gato, necesitan mucha menor cantidad de la sugerida, especialmente si reciben regalos o suplementos de alimentos ente comidas, o restos de la comida del dueo, o en el caso de los gatos, si cazan algn ratn. El mejor criter~ juzgar lo adecuado de un rgimen alimenticio lo proporciona la saud' y el aspecto del perro o el gato. Si se les ve en buenas condiciones, con buen pelo, atentos, activos y ni gordos ni delgados, el rgimen alimenticio que se sigue es el adecuado.

Los gatitos recin nacidos pesan entre 80 y 140 g, siendo lo normal 100 a 120 g. Son totalmente dependientes de la leche de su madre hasta las 4 semanas, aproximadamente, momento en que probablemente han triplicado su peso al nacimiento y comienzan a explorar los alrededores. En ese momento, puede iniciarse al destete o sustitucin gradual de la leche de la madre por otros alimentos. El destete es una fase de aprendizaje que debe realizarse progresivamente, para evitar trastornos digestivos. Los gatitos han de acostumbrarse a los nuevos sabores y texturas de los alimentos, al tiempo que su aparato digestivo ha de adaptarse a los nuevos tipos de protenas. grasas y carbohidratos. Se recomienda que los primeros alimentos tengan una base lctea. No obstante, aunque la mayora de los gatitos tomarn esos alimentos, su empleo no es esencial. Hacia la cuarta semana suelen empezar a comer los alimentos de la madre, consumiendo los alimentos hmedos picados o cortados en trocitos si se les colocan en platos planos a los que tengan fcil acceso. Teniendo en cuenta que slo tomarn pequeas cantidades, lo mejor es utilizar alimentos a base de carne, hmedos y altamente apetecibles. Existen algunos alimentos enlatados, que se fabrican especialmente para los gatitos y contienen mayores niveles de energa y concentracin de nutrientes qu la mayora de los dems productos, por lo que seran los ms aconsejab s. El al' ento ideal para destete debe ser de concentracin energtica semejante la leche de la gata. Al destete, los gatitos precisan, aproximadamente, 260 kcal/kg de peso vivo, en comparacin con 70-90 kcal/kg de peso en los gatos adultos; por consiguiente, la ingestin de energa, en relacin con el peso, es tres o cuatro veces superior a la de los gatos adutos. Adems de ser concentrados, los alimentos para gatitos deben ser de alta digestibilidad y utilizacin de los nutrientes para lograr el mximo beneficio con un razonable nivel de ingestin. Por otra parte, deben presentar olores y sabores que inciten a los gatitos a comer, con una textura que lo permita. Los alimentos secos y semihmedos son fuentes concentradas de nutrientes y pueden resultar adecuados para los gatitos. Algunos gatitos pueden encontrar difciles de comer los alimentos secos, a menos que sean troceados o puestos a remojo. La digestibilidad de los alimentos secos suele ser ms baja que la de los alimentos enlatados. Esto, puede hacerlos menos aconsejables para el destete de los gatitos, salvo que se hayan formulado especficamente para ellos. Por tanto, puede tener lugar una mala nutricin de los gatitos como consecuencia de la insuficiente ingestin de alimentos, que por otra parte, pueden ser nutricionalmente adecuados, pero que resultan indigestibles, poco apetecibles o demasiado diluidos. Lamentablemente, los sntomas iniciales del desequilibrio en algn nutriente (inapetencia, crecimiento lento) son los mismos que se observan en la ingestin insuficiente por estas causas. La mayora de las gatas amamantan a sus cras hasta las 7 u 8 semanas despus del parto. Sin embargo, en ese momento, la proporcin en la inges-

Necesidades energticas de los gatos jvenes en crecimiento, en relacin con la edad y el peso esperado

Edad (semanas)

Peso vivo esperado (kg)*

Necesidades (kcal/kg/da)

medias en energa

metabolizable (kcal/da)

8 10 12 14 16 18 20 24 28 32 36 40 44 48 52

0.6-1.0 0.8-1.2 1.0-1.4 1.2-1.6 1.4-1.9 1.6-2.2 1.8-2.5 2.1-2.8 2.3-3.1 2.5-3.4 2.7-3.7 2.9-4.0 3.0-4.1 3.0-4.2 3.0-4.3

260

200

150

100

80

160-225 175-280 222-275 235-300 246-325 274-355 280-375 269-363 288-395 301-403 313-426 316-436 300-401 257-364 240-344

Los pesos inferiores dos de las experiencias

corresponden a las hembras de alimentacin realizadas

y los superiores a los machos. Datos tomaen el Waltham Centre for Pet Nutrition.

tin total de nutrientes, p~edentes de los alimentos suplementarios, debera ser, como mnim.o; 80-90 OJo, pudiendo ser separados de la madre. A partir de ese momento, los gatitos se alimentan independientemente de la madre. Los gatitos destetados a las 8 semanas de edad, pueden pesar entre 600 g Y 1 kg. A esa edad, los machos son significativamente ms pesados que las hembras (Loveridge, 1987). Los gatitos son muy activos y pasan la mayor parte del tiempo que estn despiertos, jugando. Las necesidades energticas de los gatos en crecimiento son variables, dependiendo del tama.l, actividad yentorno. Al destete, los gatitos necesitan, aproximadamente, 200 kcal de energa metabolizable por kg de peso vivo. Los gatitos crecen con mucha rapidez, si consumen a libre disposicin, raciones apetecibles y equilibradas. Alcanzarn casi el peso adulto, de unos 2,4 kg para las hembras y 3,2 kg para los machos, hacia los 6 meses de edad. A esa edad, todava siguen siendo muy activos y consumirn la cantidad de alimentos necesaria para obtener 150 kcallkg de peso y da. Hasta que no tienen casi un ao no se estabilizan en la ingestin media de 70-90 kcallkg de peso vivo. La Tabla 9 puede servir de gua sobre las necesidades energticas estimadas para los gatitos en crecimiento, de distintas edades y pesos. Los pesos correspondientes a cada grupo de edades son los normalmente encontrados para la poblacin de gatos en cnjunto. Las estimaciones de las necesidades energticas se basan en la

Semanas

de gestacin

Semanas

de lactacin

ingestin voluntaria de alimentos por los gatitos en crecimiento, al recibir distintas raciones (Loveridge, 1987, y datos del Waltham Centre for Pet Nutrition). En la prctica, durante elp-lriodo de crecimiento, los gatitos deben recibir todo el que deseen com~ que son capaces de regular perfectamente la ingestin de alimentos. No obstante, debe vigilarse atentamente el estado de carnes, para comprobar que tiene lugar de forma adecuada al crecimiento del esqueleto y la masa muscular, sin resultar obesos.

Mediante una encuesta, se ha llegado a la conclusin de que el peso de los gatos adultos del Reino Unido es de 4 kg. Aunque la mayora de los gatos pesan entre 3 y 5 kg, no son raros los gatos de mayor o menor peso. Los machos pueden llegar a 6-8 kg sin estar obesos. Resulta relativamente fcil alimentar bien a los gatos a libre disposicin (administrando la cantidad de alimentos que deseen consumir en cada comida), varias veces al da. Los gatos pueden ser muy especiales en relacin con sus alimentos. Por consiguiente, es una buena idea presentar una serie de sabores o tipos de alimentos (enlatados, semihmedos, secos o frescos) en su racin, durante la fase de crecimiento. De este modo, es muy probable que acepten los distintos alimentos al llegar a adultos. Si se emplean alimentos preparados para animales de compaa, deben elegirse nicamente los de buena calidad, de fabricantes de garanta. Posiblemente, la mayora de los gatos que pueden salir a la calle, su-

plementan la racin con pequeos roedores y aves, y muchos reciben pequeas cantidades de alimentos del hombre, como la leche y restos de carne y grasa. Estos extras pueden suponer entre 10-20 lJ70 de las necesidades diarias de los gatos. No existe problema por el hecho de que un gato prefiera una variedad o marca de alimento preparado, ya que los alimentos fabricados por las compaas de buena reputacin se formulan para ser nutricionalmente completos. Si el gato consume nicamente un tipo de alimento fresco, debe prestarse atencin a la adecuada suplementacin con minerales y vitaminas para lograr una racin equilibrada. Si el gato est sano, no engorda y permanece en ese estado, la racin es adecuada.

ALIMENTACION

DE LAS GATAS DURANTE y LACTACION

LA GESTACION

Las mayores necesidades nutritivas de las gatas durante la gestacin y lactacin se han estudiado en el Captulo 2. En la Figura 12, se muestra la evolucin del peso de las gatas durante la gestacin y lactacin (Loveridge, 1986). El peso de la ~ata empieza a aumentar constantemente, a partir de la primera seman~aspus de la cubricin, hasta el parto. En la perra, la mayor parte del aum nto de peso tiene lugar durante el ltimo tercio de la gestacin, aspecto en el que se diferencian ambas especies. El peso de la gata aumenta hasta el 40 lJ7o, aproximadamente, a la novena semana de gestacin. Al parto, slo se pierde el 40 1J70 del peso ganado por la gata durante la gestacin. Durante el perodo de lactacin, la gata pierde peso gradualmente, de modo que al destete, a las 8 semanas despus del parto, ha vuelto al peso que tena a la cubricin. El nmero de gatitos gestados y criados durante la lactacin, tiene un efecto importante sobre el peso ganado durante la gestacin y el perdido durante la lactacin (Loveridge, 1986). No suele ser necesario proporcionar alimentos especiales a las gatas gestantes, si se sigue el sistema de alimentacin a discrecin con alimentos variados. Las necesidades energticas de la gata aumentan durante la gestacin, a medida que aumenta la deposicin de tejidos. Por consiguiente, debe ofrecerse mayor cantidad de alimentos para satisfacer el apetito de la gata. La necesidades nutrivas adicionales durante la gestacin son pequeas y se cubren adecuadamente al emplear raciones equilibradas, ya sea en forma de alimentos preparados o raciones mixtas. Despus del nacimiento de los gatitos, las necesidades nutritivas de la gata aumentan rapidamente, ya que ha de proporcionar, mediante la leche, los nutrientes y la energa necesaria para el rpido crecimiento de las cras, hasta que empiezan a consumir alimentos suplementarios, aproximadamente, hacia las 4 semanas de edad.

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Semanas de laclacin

Las necesidades energticas de la gata en lact~in dependen del nmero de gatitos de la camada y de la cantidad de leche roducida. La leche de gata tiene una concentracin energtica de 106 kcal/1O g, lo que es muy elevado en comparacin con la leche de vaca, que tiene 65 cal/IOO g (Baines, 1981). Las necesidades energticas de la gata durante la lactacin, pueden llegar a ser tres o cuatro veces superiores a las necesidades de mantenimiento (Fig. 13). Por tanto, debe estimularse a la gata a aumentar la ingestin de nutrientes y energa, administrando comidas frecuentes y ofreciendo alimentos ms concentrados. La mezcla de alimentos preparados y frescos, incluyendo leche, puede abrir el apetito de la gata y permitirla cubrir sus necesidades. Tambin aumentan las necesidades de agua durante la lactacin como consecuencia de la prdida en la leche. Debe existir siempre agua fresca a disposicin de todos los gatos, cualquiera que sea el tipo de alimento administrado.

ALIMENTACION DE LOS CACHORROS Y PERROS EN CRECIMIENTO

La alimentacin de los cachorros comienza al destete y aunque puede iniciarse colocando pequeas cantidades de alimentos en la boca de los animales, como hacen algunos criadores, antes de que sean capaces de mantenerse en pie y caminar, se trata de un proceso muy laborioso, por lo que las posibles ventajas prcticas son mnimas. El destete se inicia naturalmente cuando los cachorros cumplen las 3-4 semanas de edad y se dedican a explorar los

alrededores. En ese momento, consumen fcilmente los alimentos hmedos y blandos y a pesar de que muchas personas consideran que la leche y los alimentos lcteos deben formar parte importante de la racin en la poca del destete, no son productos esenciales. Existen numerosas alternativas igualmente adecuadas. Al igual que los gatitos, los cachorros comen trocitos de alimentos hmedos. La camada debe comer al mismo tiempo, durante uno o dos das, dependiendo de la magnitud de la camada, para estimular la competicin entre los cachorros. Los alimentos ms adecuados para e\ destete son los de alta concentracin en energa y nutrientes y muy apetecibles. Existen algunos alimentos preparados, formulados especialmente para cachorros. Los alimentos enlatados son muy aceptables para los cachorros jvenes durante el destete, en tanto que los alimentos secos deben humedecerse con leche o agua durante las primeras fases, y suelen ser menos apetecibles. En las primras fases del destete (3-4 semanas) la leche de la madre sigue siendo la fuente ms importante de nutrientes, al tiempo que el aparato digestivo y los sistemas inmunitarios de los cachorros se enfrentan con nuevas fuentes de nutrientes. Ms tarde, aumenta rpidamente la ingestin de otros alimentos, de manera que la mayora de las camadas puede~stetarse completamente hacia las 6 semanas de edad, administrando una r cin variada o un nico alimento completo. Una vez destetados, los cachorros crecen a ritmo rpido y precisan ingerir grandes cantidades de energa y nutrientes en relacin con su tamao, y al igual que los gatitos, probablemente precisen dos o tres veces la cantidad necesaria para el mantenimiento de los adultos del mismo peso. Por consiguiente, es necesario emplear alimentos ms concentrados. A las 4 semanas de edad, se administrarn cuatro comidas al da, que pueden reducirse a una o dos comidas al da a medida que los animales se acercan al peso adulto. Teniendo en cuenta el amplio intervalo de pesos y edades a que consiguen el peso adulto final, (Fig. 14), el momento de los cambios en la frecuencia de la alimentacin, as como las cantidades de alimentos, dependern de la raza del perro. Las razas pequeas alcanzan el peso adulto a los 6-9 meses de edad, en tanto que las razas gigantes no lo alcanzan hasta los 18-24 meses de edad. No es posible hacer recomendaciones sobre las c'antidades exactas de alimentos y, por tanto, de energa, que deben administrarse en cada caso, a cada perro en particular. Adems de las diferencias de raza y de fases de la vida, existen diferencias en la actividad y temperatura ambiente. Lamentablemente, no se han establecido las cifras estndar de peso y tamao para el crecimiento de los perros de muchas razas. Lo ideal sera que, adems, estuvieran divididas de acuerdo con el sexo. Los cachorros no deben crecer y aumentar de peso a ritmos demasiado rpidos o lentos. El peso, tamao y estado de nutricin, deben compararse con camadas de otros de perros de la misma edad y raza.

Madurez __ Newfoundland - -Labrador Retriever --Cocker Spaniel -West Highland White Terrier ......... Yorkshire Terrier

Ha existido cierta controversia sobre la conveniencia de alimentar a los cachorros para lograr el mximo ritmo de aumento de peso posible. De acuerdo con las pruebas disponibles hasta la fecha, parece que los perros de ptimas cualidades de conformacin suelen criarse a ritmos de crecimiento moderados, de modo que el desarrollo hasta el tamao adulto y la conformacin normal, tiene lugar durante un perodo ligeramente mayor. La administracin controlada de raciones equilibradas permite lograr las ptimas caractersticas del esqueleto, mejor que el mximo ritmo de crecimiento. Los cachorros de las razas de pequeo tamao, crecen satisfactoriamente y se desarrollan perfectamente hasta el tamao adulto normal, si reciben aproximadamente 260 kcal/kg de peso metablico (kgO.75) al da, desde el destete hasta que llegan a la mitad del desarrollo. A partir de ese momento, puede rebajarse el aporte de energa hasta unas 200 kcal/kg de peso metablico, al da, reducindose gradualmente hasta llegar a las necesidades de los animales adultos de 100 kcal/kgo.88. Los cachorros de las razas de tamao medio y grande precisan, aproximadamente, 335 kcal/kgo.75 desde el destete hasta mediado el desarrollo, que se reducen a 250 kcal/kgo.75 desde ese momento hasta el estado adulto. Se ha observado que las razas gigantes como el Gran Dans y Newfoundland precisan mucha ms energa durante los primeros 8 meses de vida para lograr el crecimiento adecuado (370 kcal/kgo.75), que pueden rebajarse a 300 kgO.88 hasta los 15 meses de edad y, posteriormente, se reducen gradualmente hasta llegar a las necesidades de los adultos. En la Tabla 10 se indican las pautas referentes a las necesidades energticas medias diarias, de las distintas clases de perros desde el destete hasta el estado adulto. Un aspecto importante de la alimentacin de los perros en crecimiento, que afecta a casi todos los propietarios de cachorros, y que no recibe mucha

TABLA 10 Necesidades energlicas de los perros, en kca/lperro/dia

Edad en meses

Muy pequeos p. e. Yorkshir~ Terrier

Pequeos p. e. West Highland Whitc Tcrri~r 310-685 465-685 465-685 Alimentos para adultos

Medianos p. e. Cocker Spaniel

Grandes p. e. Boxer, Labrador

Gigantes p. e. Gran Dans

2-4 220-310 4-6 310-465 Alimentos 6-9 para adultos 9-12 12-18 18-21 21 en adelante

685-925 925-1390 1390-1850 925-1390 Alimentos para adultos

925-1850 1850-2775 1850-2775 1390-2315 1390-1850 Alimentos para adultos

1850-2775 3700-4625 3700-4625 3240-4165 2775-3700 2775-3700 Alimentos para adultos

atencin en la bibliografa, se refiere a los efectos de la racin sobre la cantidad y consistencia de las heces, y la frecuencia de defecacin. Se trata de un asunto que es difcil tratar con objetividad. Las heces se componen, no slo de los residuos de los alimentos, sino que contienen bacterias, mucina, clulas muertas de la mucosa intestinal y sustancias excretada~ activamente a la luz del intestino grueso. El volumen de las heces depende de diversos factores, incluyendo la cantidad de material indigestible en los alimentos, as como el equilibrio de lquidos en el tracto digestivo. Normalmente, los propietarios se ven obligados a recoger y eliminar las heces de los perros, tarea que se realiza con ms facilidad si las heces estn bien formadas y son consistentes y no excesivamente lquidas; es decir cuando parecen chorizos y no huevos escalfados. El tipo de alimento es slo uno de los factores que afectan al volumen y consistencia de las heces. En general, los alimentos de alta digestibilidad dan lugar a heces en menor cantidad y mejor formadas, aunque no siempre ocurre as. Uno de los factores que afectan a la fluidez de las heces es el ritmo de paso de la digesta por el tracto digestivo. La ingestin de cantidades muy grandes de alimentos puede acelerar el ritmo de paso por el intestino y no dar tiempo suficiente para la reabsorcin del agua en el intestino grueso. Asimismo, la fermentacin bacteriana de algunos residuos de alimentos puede producir gases y sustancias que irriten el intestino y determinen un descenso en el ritmo de paso. Cualquier cosa que modifique el equilibrio acuoso en el intestino puede dar lugar a heces muy acuosas y sueltas. No se han identificado los factores dietticos que regulan la consistencia final de las heces, por lo que no resultara prudente sugerir la inclusin u omisin de ciertos ingredientes para lograr heces de consistencia adecuada. La experiencia sugiere que los cachorros producen heces de menor consistencia que los animales adultos, y que este hecho se relaciona con la gran cantidad de alimen-

tos consumidos en relacin con su tamao. Suele producir buenos resultados administrar varias comidas de menor cantidad de alimentos ms digestibles. Algunos cachorros tardan cierto tiempo hasta amoldarse a los cam bias en la racin, de modo que las raciones ricas en grasa, que hacen ms lento el trnsito y son altamente digestibles pueden determinar, al principio, la eliminacin de heces grasientas, si se incluyen bruscamente en la racin, a pesar de que resultan muy adecuadas una vez que los cachorros se han adaptado a ellas. La observacin durante los das que siguen a los cambios en la racin y la alimentacin, suelen ser la mejor manera de llegar a la combinacin ms adecuada de alimentos y alimentacin para cada cachorro en particular. El racionamiento es, por lo menos, igual de importante que la composicin del propio alimento.

La crianza de los cachorros hurfanos es una tarea muy exigente. Se requiere mucha dedicacin para lograr resultados satisfactorios. No obstante la cra con xito de los cachorros hurfanos es muy gratificante y engendra un fuerte sentido de orgullo. No es preciso que la madre muera para privar a las cras de su vital aporte nutritivo. Este aporte puede fallar por la falta de leche o por la simple repulsa de la madre a uno o varios cachorros. En cualquiera de estos casos, es preciso investigar la causa por la que la perra no produce leche, o si existe alguna anomala en algn cachorro que determine la repulsa. Si existe alguna deformidad apreciable, sera prudente no intentar criar esos animales. La mejor alternativa para una perra que cre sus cachorros, consiste en encontrar otra perra que lo haga, es decir, conseguir otra perra que acte como madre adoptiva. Aunque esta solucin es mucho ms satisfactoria que intentar criar artificialmente a los cachorros, la posibilidad de encontrar una perra en el momento adecuado de la lactacin, que sea capaz de criar una camada ajena, adems de la propia, en el momento oportuno, es realmente baja. No obstante, puede lograrse, y el estar en contacto con criadores aficionados, mejora la posibilidad de encontrar una madre adoptiva. Los cachorros sin madre tienen necesidades vitales de dos tipos: nutricin y ambiente adecuado. Hay que tener en cuenta dos aspectos muy importantes, que son literalmente vitales para la crianza. Estn en relacin con la temperatura ambiente alrededor de los cachorros y con proporcionar el estmulo necesario que provoca la defecacin y la eliminacin de la orina por cada cachorro. Los cachorros recin nacidos no pueden controlar eficazmente su temperatura corporal. En condiciones ideales, el medio ambiente deberia estar controlado por medio de una incubadora. Si no es posible, una manta elctrica con adecuado aislamiento de la criadora, es una buena solucin. Los cacho-

rros recin nacidos pasan el tiempo comiendo o durmiendo. Una vez que los cachorros han comido, un aspecto vital de las atenciones debidas a los animales sin madre, es simular la accin de la lengua de la madre sobre la zona anogenital, lo que provoca el reflejo para la defecacin y la eliminacin de la orina. Este estmulo debe realizario la persona encargada de atender a los cachorros. El resultado buscado puede conseguirse frotando suavemente una torunda de algodn hmedo por la zona anogenital. En ocasiones puede conseguirse el mismo resultado pasando un dedo humedecido a lo largo de la pared abdominal. Este estmulo debe convertirse en una rutina realizada despus de cada comida. A continuacin, cada cachorro debe limpiarse cuidadosamente. Aproximadamente a la edad de 3 semanas, los cachorros son capaces de eliminar las deyecciones sin el estmulo de la madre o su equivalente. Comienzan a alejarse de su cama para la eliminacin de las deyecciones, pero no lo hacen en lugares fijos hasta que son destetados totalmente, a la edad de 7-8 semanas. A medida que los cachorros se desarrollan, los perodos de actividad se hacen ms palpables entre el sueo y las comidas. Aproximadamente a las 2,5-3 semanas, los cachorros comienzan a explorar los alrededores, lo que obliga a ampliar la zona a ellos destinada por su mayor actividad. Debe seguir prestndose gran cuidado para evitar el enfriamiento, las molestias excesivas o la exposicin a los peligros externos. Los cachorros crecen con mucha rapidez. Pueden doblar el peso en pocos das. Por consiguiente, los cachorros precisan cantidades abundantes de leche de su madre, o de un alimento comparable. Un alimento anlogo debe ser una fuente concentrada de nutrientes, basado en la .composicin de la leche de perra. En la Thbla 11 se expone la composicin media de la leche de perra, vaca, cabra y gata. Es evidente que la leche de vaca es muy inadecuada como sustitutivo para la crianza de los cachorros. Los niveles de protena, grasa y cal~io son mucho

TABLA 11 Composicin de la leche de varias especies % (Baines, 1981)

Agua Materia ~"ca Protena Grasa Cenizas Lactosa Calcio Fsforo 'Energia (kcal/IOO g)

77.2 22.8

87.6 12.4

8.1
9.8 4.9

3.3 3.8 5.3


4.7 0.12 0.10

87.0 13.0 3.3

4.5
6.2 4.0 0.13 0.11 70

3.5
0.28 0.22 135

66

81.5 18.5 8.1 5.1 3.5 6.9 0.04 0.07 106

ms bajos y el contenido energtico es slo la mitad del necesario. Probablemente, el nivel de lactosa es superior al que los cachorros pueden tolerar durante cierto tiempo. En la actualidad pueden adquirirse numerosos sustitutivos de la leche de perra. Generalmente se componen de leche de vaca modificada para asemejarse lo ms posible a la leche de perra. Cualquiera que sea el producto empleado, la alimentacin a mano es un procedimiento que requiere mucho tiempo. Los alimentos pueden administrarse mediante una pequea jeringa, botellas especiales para alimentar a los cachorros o sonda intragstrica. Los productos lcteos en polvo se reconstituyen diariamente y se administran en caliente (38C). Los alimentos deben administrarse lentamente sin forzar la deglucin por los cachorros. Si se administran mediante botellas miniatura, el agujero de la tetina debe ser lo suficientemente grande como para facilitar la salida de la leche y que el cachorro no trague aire. Una vez que los cachorros comienzan a explorar los alrededores, el sustitutivo lcteo puede colocarse en platos adecuados. A partir de las tres semanas, puede comenzar la administracin de alimentos de buena cali ad, del mismo modo que se indic anteriormente. Pueden mezclarse con el sus' utiva lcteo al principio, y despus administrarlos de forma independiente.

Los perros adultos sanos pueden mantenerse con un solo alimento o con distintos alimentos proporcionados en diferentes cantidades. No es posible considerar ms que algunas combinaciones de alimentos yen las Tablas 12 y 13 se presenta un resumen de las necesidades energticas medias de los perros adultos y las cantidades de alimentos necesarias para cubrir esas necesidades con raciones mixtas. Los datos de la tabla slo pueden servir como punto de partida para establecer un rgimen alimenticio. Las cantidades necesarias para el mantenimiento de cada perro en particular, han de obtenerse por el sistema de prueba y error, con una observacin cuidadosa sobre la salud del perro al variar las cantidades administrativas. Las proporciones que se sugieren para los alimentos enlatados y los bizcochos corresponden a volmenes y pesos. La relacin 3:1 aporta suficientes cantidades de todos los nutrientes, habindose elegido para que incluya el beneficio de la apetecibilidad de los alimentos enlatados y la economa de los bizcochos.

Al preparar un programa de alimentacin para las perras durante el perodo de reproduccin, es necesario conocer las necesidades nutritivas adi-

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cionales y las demandas fsicas impuestas por el proceso. Las perras sanas y normales, no aumentan de peso por el crecimiento de nuevos tejidos durante la primera fase de la gestacin. La mayor parte del crecimiento de los fetos tiene lugar durante las ltimas 3 semanas. Aunque se produce un considerable desarrollo de los tejidos mamario y uterino antes de ese momento, las necesidades de nutrientes y energa sobre las de mantenimiento, son ms bien bajas. Las perras que se encuentran en buen estado de carnes en el momento de la cubricin, no precisan alimentos especiales durante la gestacin y pueden seguir recibiendo la misma racin. Todo lo necesario es aumentar gradualmente las cantidades durante la segunda mitad de la gestacin. Un rgimen adecuado para la mayora de las perras, consiste en aumentar, desde la sexta semana en adelante, un 10 OJo semanal la cantidad administrada, de forma que al parto consuman, aproximadamente, un 50 OJo ms que a la cubricin. Puede ocurrir que algunas perras con gran cantidad de fetos, tengan el abdomen tan aumentado de tamao y realicen tan escasa actividad, que su apetito descienda durante los ltimos 7-10 das de la gestacin. En estos casos, es conveniente proporcionar mayor nmero de comidas ms ligeras y, quizs, introducir o incrementar las cantidades de alimentos concentrados, de los que se van a utilizar en la lactacin. Lo que se persigue es que, en el momento del parto, Laperra no est engrasada y conserve el apetito. La lactacin es la prueba cumbre del grado de adecuacin del rgimen alimenticio. La perra debe comer, digerir, absorber y utilizar grandes cantidades de nutrientes para producir la cantidad suficiente de leche, de la adecuada composicin, para permitir el crecimiento y desarrollo de varios cachorros. La teora y la prctica, indican que las cantidades necesarias son muy grandes. Supongamos una perra Labrador, de 28 kg de peso, con una camada de 8 cachorros, cuyo peso total a las 3-4 semanas es de 20 kg. En ese momento, los cachorros precisan 200 kcal por kg y da, que han de obtener de la leche. La leche de perra ha de aportar, por consiguiente, 4.000 kcal. La leche de perra contiene unas 1.300 kcal/I, por lo que la cantidad de leche necesaria ser 3 litros. Evidentemente, existen algunas prdidas de energa en la produccin de leche por la perra, pero si suponemos que el proceso tiene una eficiencia del 75 OJo, para producir 4.000 kcal en forma de leche, la perra debe obtener 4.000/0,75 = 5.333 kcal de su alimento. Adems necesita mantenerse, para lo que precisa 1.800 kcal/da. La energa total necesaria, por tanto, ser de 7.213 kcal, o sea, casi cuatro veces las necesidades de mantenimiento. Es evidente que las perras que produzcan ms leche, necesitaran ms cantidad de alimentos. Si la perra no puede producir la cantidad adecuada de leche o es incapaz de consumir todo el alimento necesario, ser preciso recurrir a la suplementacin de los cachorros, si se desea que crezcan al ritmo correspondiente a su raza. El clculo realizado se ha basado en la estimacin de las necesidades energticas para la produccin de leche, pero las necesidades de los dems nutrientes se ven incrementadas de la misma manera. La cantidad y la calidad

de la protena afectan a la produccin lctea. Por consiguiente, es necesario que los alimentos adicionales administrados sean de buena calidad procurando que no sean excesivamente ricos en grasa o hidratos de carbono. Puesto que las cantidades necesarias son muy elevadas, puede ser preciso administar varias tomas al da o dejarlo a libre disposicin de los animales. En la Figura 15 se representan los cambios de peso de las perras Beagle durante la gestacin y lactacin, y en la Figura 16 se expone la ingestin media de energa. Estas Figuras pueden compararse con las Figuras 12 y 13 correspondientes a las gatas.

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14

6 Semanas de laclacin

Hay muchas raciones adecuadas para las perras lactantes. Si la racin habitual se compone de alimentos enlatados y alimentos secos para mezclar, puede ser necesario aumentar la proporcin de bizcochos para lograr la ingestin de energa adecuada. El empleo de alimentos ms concentrados, como los alimentos para cachorros, alimentos semihmedos o alimentos completos, es otra forma de conseguir elevadas ingestiones de energa. Si al animal le gusta comer diferentes tipos de alimentos, el asunto es ms fcil, aunque resulta muy conveniente mantener uno o dos alimentos del rgimen normal. La cuestin importante es la necesidad de estimular a la perra a consumir hasta cuatro veces las necesidades normales de mantenimiento. Si se emplea una racin equilibrada, no es necesaria la suplementacin con vitaminas o minerales.

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Los perros que trabajan son adultos cuyas necesidades energticas son mucho mayores y muy variables. La cantidad de energa adicional depende de la naturaleza del trabajo. Los perros que trabajan realizan funciones muy distintas, por ejemplo, desde actuar como perros-gua para ciegos, hasta arrastrar trineos en las regiones polares. Dependiendo de su funcin, los perros que trabajan siguen muy distintas pautas de entrenamiento y trabajo, necesitando distintas raciones y regmenes de alimentacin. Las necesidades energticas de los perros que trabajan dependen del ambiente, la magnitud del ejercicio y el tipo de trabajo realizado. Los perros de trabajo tienen das de descanso y de entrenamiento, as como das de trabajo, por lo que las necesidades energticas son distintas en esas ocasiones. Los perros de pastor, que recorren muchos kilmetros sobre terreno desigual, en condiciones climticas inclementes, pueden necesitar mayor cantidad de energa que los perros polica o de guarda'. En ocasiones, pueden necesitar 2-3 veces las cantidades normales de mantenimiento. Su alimentacin puede consistir en administrar mayor cantidad del mismo alimento o, puesto que las cantidades necesarias son muy elevadas, utilizar ms cantidad de los alimentos semihmedos o secos. Si existe un perodo de descanso durante

el trabajo, es conveniente dar una pequea cantidad de alimentos en ese momento, pero reservar la comida principal para despus de realizado el trabajo. Los perros de trabajo slo deben tener una comida ligera antes del trabajo, ya que resulta inconveniente para los perros polica o de guarda tener que defecar durante el trabajo. El estmago lleno no permite trabajar con eficiencia. La comida principal debera proporcionar 2/3 de las necesidades diarias y, puesto que los perros regresan cansados y tienen poco apetito, deben recibir alimentos concentrados y apetecibles. Los perros que trabajan deben tener ocasin de beber durante el trabajo. El trabajo intenso conduce al estrs, por lo que la alimentacin de los animales que lo realizan debe tener en cuen ta las necesidades nutritivas en situacin de estrs, as como el aporte de energa para el ejercicio muscular. Los nutrientes ms energticos son las grasas y los carbohidratos solubles, por lo que el aporte de estos nutrientes ha sido el aspecto ms importante en la mayora de las raciones que s destinaban a mantener y promover el trabajo. El trabajo intenso y el estrs, tienden a engendrar diversos trastornos clnicos que pueden prevenirse o ali 'ars mediante las raciones y programas de alimentacin adecuados. Entre ellos, pueden citarse el sndrome diarrea-deshidratacin-estrs la rabdomiolisis del ejercicio, dilatacin-vlvulo s gstricos, hemorragias intestinales, anemia y fracturas del metatarso. Los perros de trineo se diferencian de los dems perros de trabajo en la magnitud del esfuerzo que han de realizar durante largos perodos, en un medio ambiente hostil. Precisan ms alimentos y energa, no slo como resultado del ejercicio, sino para mantener la temperatura corporal. Se han obtenido correlaciones significativas entre el consumo de alimentos y la temperatura ambiente. Los perros de trineo (Huskies) del Artico, de acuerdo con las estimaciones realizadas, necesitan 2.800-3.200 kcallda cuando estn en las perreras, que aumentan hasta ms de 5.000 kcallda los das de trabajo, es decir, 2 a 3 veces las necesidades de mantenimiento de los perros adultos. Las raciones para perros sometidos a trabajo intenso deben ser de alta concentracin energtica, alta digestbilidad, alta apetecibilidad y bien equlibradas. Las raciones de alta densidad energtica pueden lograrse incluyendo una gran cantidad de grasa en las mismas. Las raciones de alto contenido en grasa deben equilibrarse con altos niveles de los dems nutrientes esenciales, para ajustar las denominadas caloras vacas de las grasas. Los carbohidratos no son nutrientes esenciales para el perro, no habindose observado efectos perjudiciales al administrar raciones sn carbohdratos a los perros de trabajo, siempre que se mantenga el equilibrio adecuado entre la protena, grasa, vitaminas y minerales. Al administrar a los perros que trabajan raciones de alto con tenido en protena y grasa, el nivel de protena' debe ser lo suficientemente alto como para permtir la sntesis de carbohidratos para mantener los niveles de glucosa en el plasma. Numerosos trabajos realizados por Kronfeld y sus colaboradores, han demostrado que los perros que realizan trabajo muy intenso tienen mayores necesdades de protena, aunque no existen pruebas en la bibliografa cientfica

TABLA
Racin ideal para el trabajo

14
1982)

intenso y el estrs (Kronfeld,

Proporcin de la energa Protena C1Jo Grasa C1Jo Carbohidratos C1Jo Sobre la materia seca Protena C1Jo Grasa C1Jo Carbohidratos C1Jo Fibra C1Jo Cenizas C1Jo Digestibildad Ingredientes
C1Jo

principales

Carne Subproductos Cereales

de carne

de que la administracin de raciones ricas en protena favorezca el desarrollo muscular. Los perros sometidos a trabajo intenso, deben consumir raciones que contengan bajas cantidades de fibra. Los altos contenidos en fibra en las raciones reducen la digestibilidad y la utilizacin de los minerales, yaumentan el peso de las heces y del contenido intestinal. Las raciones de bajo contenido en fibra han demostrado tener ciertas ventajas sobre las raciones carentes de fibra, en algunos perros sometidos a trabajos muy intensos. En la Tabla 14 se indica la composicin de la racin para el trabajo intenso y el estrs, propuesta por Kronfeld (1982). Existen pocos datos sobre las necesidades en vitaminas y minerales de los perros sometidos a trabajos intensos. Si la racin est bien equilibrada, puesto que el perro come hasta cubrir sus necesidades energticas, consumir al mismo tiempo, las vitaminas y. minerales necesarios. Pueden ser mayores las necesidades en hierro en los perros que trabajan intensamente, debido a su participacin en la produccin de hemoglobina y el transporte de oxgeno, aunque no se ha estudiado nunca con detalle, ya que las raciones normales para perros incluyen cantidades abundantes de carne y, por consiguiente, aportan mucho hierro. Tambin se ha indicado que los perros que trabajan pueden necesitar ms vitamina E y selenio que los perros adultos normales, para evitar la fragilidad de los hemates, pero tampoco este aspecto se ha estudiado con detalle. Numerosos estudios realizados con personas han sealado que el contenido en glucgeno del msculo es un importante determinante de la resistencia, por lo que se practica la carga de carbohidratos por muchos atletas, para hacer mximo el contenido en glucgeno en los msculos antes del ejercicio. Por el momento, este rgimen diettico no parece aconsejable para los perros. Una estrategia alternativa consiste en ahorrar el glucgeno muscular adaptando a los msculos a oxidar grasas. En los perros de carreras, la movili-

zacin de grasa durante el ejercicio exhaustivo est relacionado con los ren .. dimientos y la cantidad de grasa consumida durante los entrenamientos. Existen muchas formas de preparar raciones adecuadas para los perros que trabajan. El punto de arranque fundamental es una buena nutricin, mediante raciones equilibradas - los perros mal nutridos, como consecuencia de la sub- o sobrealimentacin, no rendirn a su mximo potencial. Las necesidades adicionales ms importantes de los perros que trabajan se refieren a la energa. Los dems nutrientes han sido menos investigados, pero algunos pueden tambin ser necesarios en concentraciones superiores durante los perodos de trabajo muy intenso y estrs. Los alimentos para estos animales debe ser apetecibles, concentrados, digestibles y equilibrados. Esos alimentos no necesitan suplementacin adicional. Aunque es necesario dar la mayor parte de la racin despus del trabajo para evitar la dilatacin-vlvulos gstricos y la defecacin excesiva, puede ser una buena idea proporcionar a algunos perros una pequea cantidad de alimentos concentrados antes del trabajo. Los cambios radicales frecuentes en la racin, deben evitarse ya que pueden dar lugar a otros problemas digestivos. Probablemente, lo ms aconsejable para los das que los perros no trabajan, es reducir la cantidad administrada del mismo alimento consumido los das de trabajo.

Contrariamente a las creencias populares, los cachorros no precisan el aporte de grandes cantidades de minerales y vitaminas. Dando por supuesto que quedan cubiertas las necesidades indicadas en el Captulo 2, no se logra ninguna ventaja con la sobredosificacin. Ello no quiere decir que los dueos eviten totalmente el empleo de suplementos minerales/vitamnicos. Al administar raciones equilibradas no producen ningn beneficio y, si se incluyen en cantidades excesivas, pueden ser perjudiciales. No obstante, si se administran en cantidades moderadas pueden tener algn pequeo efecto. Por ejemplo, permiten satisfacer la necesidad de algunas personas para proporcionar lo que consideran cuidados especiales, y pueden servir de seguro para aquellos animales que por alguna razn tengan necesidades fuera de lo normal. En lneas generales, no son necesarios al emplear alimentos preparados. No obstante, son esenciales para conseguir raciones equilibradas con los alimentos frescos.

La alimentacin de los perros y gatos en las distintas fases de la vida empleando alimentos preparados es lo ms correcto. La mayora de los dueos

de animales de compaa carecen de conocimientos sobre nutricin y cra animal, por lo que necesitan tener la seguridad de que el rgimen alimenticio que adopten es nutricionalmente correcto, al tiempo que satisface las expectativas de apetecibilidad, comodidad, precio y adecuacin a sus posibilidades domsticas. La serie de tipos y variedades de alimentos preparados, si estn fabricados por empresas de confianza, estn perfectamente equilibrados (es decir, aportan cantidades adecuadas de vitaminas, minerales y nutrientes mayoritarios en relacin con su contenido energtico), de modo que proporcionan esa comodidad y tranquilidad. Las normas de administracin proporcionadas por los fabricantes de confianza, as como las cantidades sugeridas en las Tablas 12 y 13, proporcionan un buen punto de arranque para estimar las cantidades necesarias para los perros y gatos en particular. La observacin cuidadosa del aspecto del animal y su comportamiento, permiten al dueo localizar el correcto nivel de alimentacin para su animal, sus gustos y sus manas, para lograr un rgimen de alimentacin satisfactorio.

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N utricin clnica de los pequeos animales

Existen dos reas principales en las que interactan nutricin yenfermedad. La primera de ellas corresponde a un grupo de trastornos que se deben a errores en la nutricin, que incluye dos categoras: 1. trastornos relacionados con la subnutricin, por ejemplo, la deficiencia en tiamina; 2. trastornos relacionados con la nutricin excesiva, por ejemplo, la obesidad. Los problemas relacionados con las deficiencias en los distintos nutrientes, se han estudiado intensamente en condiciones experimentales, si bien, las deficiencias en nutrientes nicos son raras, y pocas tienen importancia clnica en la prctica. Una de las razones de ello es la disponibilidad de alimentos preparados para animales de compaa completos y equilibrados, que han simplificado la alimentacin de los perros y gatos, especialmente durante los momentos de altas necesidades nutritivas. El segundo rea de interaccin entre nutricin y enfermedad, podra denominarse teraputica nutricional o diettica especial. Este grupo incluye trastornos que son independientes de los errores en las raciones, pero en los que las modificaciones en el racionamiento forman una parte importante de la actuacin clnica. Ejemplos de este grupo de trastornos pueden ser la insuficiencia renal polirica crnica y la insuficiencia pancretica exocrina. En la actualidad existe un gran inters cientfico en este campo, que constituye un rea de importancia creciente en medicina veterinaria.

La obesidad se ha definido como un trastorno patolgico caracterizado por la acumulacin de grasa en cantidad muy superior a la necesaria para el funcionamiento ptimo del organismo (Mayer, 1973). La definicin lleva implcito el concepto de obesidad como un trastorno perjudicial para la salud del individuo. Este factor, unido a la regularidad con que se observa (Tabla 15), hace de la obesidad la forma ms importante de malnutricin en la prctica clnica de los pequeos animales.

TABLA 15 Resultados de encuestas sobre la incidencia de obesidad en perros Incidencia observada


28%

34% 44% 24.3%*

Mason 1970 Anderson 1973 Steininger 198I Edney and Smith 1986

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Ciertas subpoblaciones de perros parecen especialmente propensas a la obesidad, asociacin ligada a una menor discriminacin en la ingestin de alimentos y un peor control de la saciedad. El trastorno es ms corriente en los animales de ms edad, lo cual puede estar relacionado con la reduccin en el gasto energtico por el ejercicio. Asimismo, es mucho ms comn en los animales castrados, siendo la probabilidad doble en las perras castradas que en las enteras. Lo mismo puede aplicarse a los machos castrados, aunque se dispone de pocos datos. Ciertas razas tambin muestran mayor tendencia a la obesidad, como los Labrador, Cairn, Cocker Spaniel y Long Haired Dachshund (Edney y Smith, 1986). La valoracin objetiva de la obesidad en los perros presenta una serie de problemas. Los mtodos basados en la comparacin con los pesos normales son difciles de aplicar debido a la falta de una base de comparacin, y los mtodos empleados en la especie humana no resultan adecuados (Anderson, 1973). El empleo de ultrasonidos para medir el espesor de la grasa parece prometedor (Houpt y Hintz, 1978), pero requiere un equipo muy caro y todava no se ha estudiado debidamente. La valoracin del tejido subcutneo

que rodea la caja torcica, aunque es un tanto subjetiva, se ha empleado con xito (Mason, 1970), y Edney y Smith (1986) han propuesto una serie de criterios basados en la observacin y la palpacin, que se emplearon en la masiva encuesta que realizaron. En realidad, la obesidad se debe a la ingestin de energa en cantidades superiores a las necesidades, en algn momento de la vida del animal. El exceso de energa se depone como grasa. Posteriormente, la ingestin de energa puede no parecer muy exce~iva. El peso corporal puede estabilizarse y, puesto que es posible que el animal sea poco activo y tenga una espesa capa aislante de grasa, las necesidades energticas pueden ser bajas. La mayora de los casos de obesidad guardan relacin con una sencilla sobrealimentacin, normalmente unida a la falta de ejercicio. En un pequeo nmero de casos, puede estar relacionada con anomalas endocrinas, p.e. hipotiroidismo o insulinoma, si bien, Armstrong y otros (1951) consideraron que, el exceso de peso en, por lo menos, el 95 OJo de las personas se deba al exceso en la ingestin de alimentos en algn momento, y que es poco probable que la proporcin sea inferior en los perros y gatos. En lneas generales, ningn rgimen de alimentacin en particular se relaciona con la obesidad, aunque Mason (1970) observ que la obesidad era ms corriente en los perros que coman restos de comida y alimentos preparados en casa, que los alimentados con productos enlatados. Seguramente, la falta de normas de alimentacin exactas y la gran variabilidad en los componentes de las raciones caseras, son los errores ms probables. El tratamiento de la obesidad canina representa un reto importante para aquellos que se dedican a los pequeos animales, ya que el trastorno se ha relacionado con una serie de problemas clnicos. Entre ellos, la mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas (Newberne, 1966); problemas de locomocin articulares; problemas circulatorios, y mayores riesgos quirrgicos. Tambin se ha sugerido la relacin con numerosos problemas clnicos, pero hasta el momento no se ha demostrado claramente. Una vez controladas las causas endocrinas, existen dos posibilidades para el manejo de la obesidad canina, el ayuno o la reduccin controlada de caloras. Edney (1974) describi el tratamiento mediante la reduccin controlada de caloras. Se divide en una serie de etapas. 1. Aconsejar al dueo del perro que consiga la colaboracin de todas las personas que participan en la alimentacin del perro. 2. Pesar el perro y establecer un peso inicial a conseguir que sea factible. Este peso no debe ser inferior al15 OJo del peso actual. Si es necesario, el programa puede repetirse para conseguir el peso normal para la raza y tamao del perro. 3. Prescribir una racin que aporte el 60 OJo de las necesidades de mantenimiento para el peso establecido (Tabla 16). 4. Pesar el perro todas las semanas, a la misma hora y empleando la misma balanza. En cada pesada que no se haya producido prdida de peso, reducir otro 20 OJo la cantidad de alimentos.

TABLA 16 Aportes energticos recomendados para diversos pesos deseados

203
374

535 688
838 983
1126 1267 1405 1541 1676 1810 1942

2073 2203

Los resultados obtenidos con una serie de 50 perros demostraron la posibilidad de predecir la prdida de peso en un perodo de 3 meses siguiendo este sistema (Fig. 17). Puede emplearse cualquier tipo de racin, pero la experiencia prctica ha demostrado que es mejor el cambio total de la racin que las modificaciones de la existente hasta ese momento. El empleo de raciones de alto contenido en humedad, en lugar de alimentos secos, proporciona mayor volumen a la ingestin para un determinado consumo de caloras, lo que reduce los problemas relacionados con la tristeza del hambre y mejora la colaboracin del dueo del animal. Por ltimo, deben tenerse en cuenta los contenidos en vitaminass y minerales de la racin. La mayora de las raciones estn equilibradas para aportar las vitaminas y minerales necesarias para la ingestin normal de caloras, por lo que se hace necesaria la suplementacin para la baja ingestin de caloras recomendada. Algunos alimentos formulados especficamente para ser empleados en programas de reduccin de peso incluyen mayores niveles de vitaminas y minerales para evitar este problema. El ayuno representa un mtodo alternativo a la reduccin controlada de caloras para reducir el peso de los perros. Es necesaria la hospitalizacin y la observacin cuidadosa del perro en cuestin. Durante el perodo de ayuno se suprimen totalmente los alimentos, administrndose nicamente agua y suplementos minerales y vitamnicos. Se han sealado prdidas de peso de hasta el 23 OJo al final de la quinta semana de ayuno (Lewis, 1978). No se han sealado problemas respecto al comienzo de la realimentacin, ni efectos negativos sobre la salud, sugiriendo los estudios bioqumicos que el rgimen es seguro (de Bruijne, 1979). No obstante, se produce una mayor prdi-

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FIG. 17. Cambios de peso durante un experimento de obesidad. Medias y desviaciones estndar de los datos obtenidos con SOcasos clnicos tratados durante un perodo de 3 meses (Edney, comunicacin personal).

da de masa magra que en la reduccin controlada de caloras, y la mayora de los propietarios de perros suelen considerar el ayuno como un procedimiento inaceptable desde el punto de vista humanitario. Existen menos datos respecto a la obesidad y problemas relacionados en el caso de los gatos, aunque el trastorno parece ser menos comn. Las razones no estn claras, pero se ha sugerido que los gatos tienen mejor capacidad para regular la ingestin de energa, ajustndola con ms exactitud a las necesidades que los perros. Parece existir una interesante relacin epidemiolgica entre la obesidad y el mayor riesgo de Sndrome Urolgico Felino en los gatos (Walker el al., 1977). El tratamiento de la obesidad en los gatos sigue los mismos principios que en los perros. Puede establecerse un peso a alcanzar, administrando los alimentos al nivel correspondiente al 50-60 010 de las caloras necesarias para aquel peso. Otro factor que debe tenerse en cuenta, es la necesidad de confinar al gato en la casa, u hospitalizarle para evitar que salga de caza.

Las prcticas de alimentacin incorrectas van acompaadas de enfermedades del esqueleto. Puesto que, aproximadamente,

de una serie dos terceras

partes del esqueleto estn formadas por materia inorgnica, especialmente sales de calcio y fsforo, las raciones deficientes en estos minerales pueden tener efectos muy marcados sobre la salud del esqueleto. Esto es especialmente notorio durante los perodos de crecimiento rpido de los animales jvenes. Las vitaminas A y D son esenciales para la movilizacin y absorcin del calcio, y la administracin de raciones que contengan cantidades insuficientes de estas vitaminas pueden dar lugar a enfermedades del esqueleto. Por tanto, debe prestarse atencin especial a los niveles de vitaminas y minerales en las raciones destinadas a los perros y gatos, pero debe recordarse que la suplementacin de las raciones equilibradas, no slo no es necesario, incluso en las razas de perros gigantes, sino que puede ser perjudicial.

Hiperparatiroidismo nutriciona/ secundario


El para tiroidismo nutricional secundario es un trastorno que se observa a menudo en los perros y gatos, a pesar de la facilidad con que puede evitarse. La causa ms corriente es la administracin de raciones deficientes en calcio a los cachorros y gatitos durante la fase de crecimiento rpido. Tpicamente, se trata de raciones compuestas predominantemente por carne fresca, que es una mala fuente de calcio (Tabla 17). Frecuentemente, existen otros factores nutritivos complicantes, como la administracin de vitamina D en exceso. La ingestin insuficiente de calcio determina una hipocalcemia transitoria que estimula la liberacin de hormona para tiro idea. Esta acta con la vitamina D para restablecer la calcemia normal. Las acciones consisten en estimular la absorcin de calcio y fsforo en el intestino, si existen en el mismo; y la mayor resorcin y menor formacin de hueso. Los principales efectos patolgicos se observan en los huesos, en los que se produce una rpida tasa de renovacin con mayor aceleracin de la resorcin respecto a la formacin (Bennet, 1976). Los sntomas clnicos incluyen cojeras, debidas a los dolores seos y articulares, deformaciones de los huesos y, en ciertos casos, fracturas patolgicas de los huesos largos o las vrtebras. La radiografa resulta esencial para el diagnstico, siendo el hallazgo principal la prdida de densidad sea. El cartlago de crecimiento apare(:e normal, a menudo con
TABLA 17 Contenido normal de calcio en algunos alimentos

Vacuno magro Despojqs sin grasa Hgado de buey Leche Huevos

22.8 500.0 14.7 738.5 141.5

* Modificacin de Paul y Southgale zacin de Conlroller of Her Majesty's

(1985) con autoriSlalionery Office.

cambios en la densidad radioscpica en las metfisis adyacentes (Campbell y Griffiths, 1984). El aspecto ms importante del tratamiento clnico es la correccin de los desequilibrios en la racin, eliminando los suplementos excesivos yadministrando racones equilibradas que cubran las necesidades nutritivas de los animales. En los animales severamente afectados, puede suplementarse la racin con calcio para lograr una relacin calcio/fsforo de 2:1 durante la fase de curacin (Capen y Martin, 1983), que debe volver a la relacin normal de 1,2 a 1,4:1 cuando la curacin ha concluido. Los animales muy afectados deben confinarse durante el proceso de curacin para evitar el riesgo de fracturas. Pueden administrarse analgsicos, aunque la recuperacin del dolor suele ser rpida tras la correccin de la racin. Es preferible prevenir el trastorno que curarlo, lo cual puede conseguirse administrando raciones equilibradas a los cachorros y gatitos. Es conveniente el empleo de alimentos comerciales de buena calidad para cachorros y gatitos, lo que representa el medio ms sencillo de conseguirlo.

Raquitismo (osteomalacia)
El raquitismo es una enfermedad rara en la prctica veterinaria moderna, sobre la que todava existen dudas respecto a su etiologa. La principal anomala existente es un fallo en la mineralizacin del tejido osteoide y, en los animales jvenes, de la matriz cartilaginosa del cartlago de crecimiento epifisario (Campbell y Griffiths, 1984). La importancia relativa del calcio, fsforo y vitamina D no est aclarada, aunque el trastorno parece deberse a la combinacin de la deficiencia en vitamina D y calcio (Campbell, 1979). Resulta difcil distinguir clnicamente el raquitismo del hiperparatiroidismo nutricional secundario por lo que el diagnstico diferencial requiere la radiografa. La densidad de los huesos se reduce y puede producirse el arqueamiento de las caas de los huesos largos, si bien, los cambios principales se observan en las placas epifisarias, que aparecen engrosadas e irregulares (Campbell y Griffiths, 1984). El tratamiento del trastorno se basa en la administracin de raciones equilibradas que contengan las cantidades adecuadas de vitamina D, calcio y fsforo. Como en el caso anterior, el problema puede evitarse alimentando correctamente a los animales en crecimiento.

Hipervitaminosis A
La ingestin excesiva de algunos nutrientes guarda relacin con diversas enfermedades y, probablemente, ningn otro grupo presenta ms riesgos que las vitaminas liposolubles. A diferencia con las vitaminas hidrosolubles, en que los excesos pueden excretarse con facilidad, las vitaminas liposolubles se acumulan en el organismo y la ingestin excesiva y continuada puede dar lugar a sntomas de intoxicacin. En el caso de la vitamina A, la ingestin excesiva puede producirse por la suplementacin supercelosa de las raciones, o puede presentarse como con-

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secuencia de la mala formulacin de las raciones en que se incluyen cantidades excesivas de alimentos ricos en vitamina A. La hipervitaminosis A suele presentarse en los gatos, aunque tambin se ha provocado experimentalmente en perros (Cho el al., 1975). En los gatos suele estar relacionada con la administracin de raciones que contienen grandes cantidades de hgado, aunque parece existir considerable variacin individual respecto a la cantidad de vitamina A que debe ingerirse antes de que se presenten los sntomas de la intoxicacin. Los sntomas clnicos guardan relacin con los efectos de la vitamina A sobre el crecimiento y remodelado del hueso. En las inserciones musculares de las vrtebras cervicales y en los huesos largos de las extremidades anteriores se forman exstosis. En estudios experimentales realizados con gatitos, se ha observado el acortamiento de los huesos largos y lesiones en las epfisis (Clark el al., 1970). Los sntomas clnicos incluyen anorexia, prdida de peso, cojera, rigidez del cuello y, en los gatos, se aprecia mal pelo con eczema hmedo y alopecia (Hayes, 1978). El tratamiento, consistente en la correccin de la racin o la eliminacin de los suplementos, puede mejorar los sntomas clnicos, pero los cambios esqueltico s graves pueden ser irreversibles. Realmente, cambiar la racin puede ser muy difcil, ya que el hgado es muy apetecible para los gatos. Pueden ser muy reacios a consumir otros alimentos, por lo que deben destetarse del hgado gradualmente.

Los sntomas clnicos que se presentan en las deficiencias es una o ms vitaminas hidrosolubles, pueden observarse en alguna ocasin en los perros y gatos. Generalmente, los sntomas son inespecficos y el diagnstico basado en criterios clnicos nicamente, suele ser imposible. Los sntomas iniciales de estas deficiencias comienzan con anorexia, acompaada de letargia general que pronto se complican. Si se presentan sntomas, debe revisarse cuidadosamente la racin. Los sntomas clnicos suelen presentarse a los pocos das de empezar a administrar las raciones deficientes, ya que estas vitaminas no se almacenan en el organismo. Las deficiencias sencillas debidas a una sola vitamina hidrosoluble son raras, con la posible excepcin de la tiamina en los gatitos, de manera que si se sospechan las deficiencias en alguna vitamina, deben administrarse raciones que incluyan todos los nutrientes esenciales.

La dificiencia en tiamina puede observarse en los gatos en alguna ocasin. La tiamina es ms termolbil que la mayora de los dems nutrientes y se destruye progresivamente, pero no instantneamente, por la coccin. La mayora de los alimentos comerciales se suplementan para compensar las po-

sibles prdidas, aunque los dems alimentos tambin deberan suplementarse con tiamina tras la coccin. La deficiencia tambin puede presentarse al administrar, en crudo ciertos tipos de pescado que contienen la enzima tiaminasa. La tiaminasa puede hacerse inactiva fcilmente por calentamiento, de modo que la administracin del pescado cocido no causa problemas. Los sntomas clnicos de la deficiencia en tiamina en los gatos, pueden aparecer entre 1 y 2 semanas despus de comenzar a administrar las raciones deficientes. Los primeros sntomas son anorexia y la consiguiente prdida de peso. Van seguidos de la aparicin de sntomas neurolgicos, incluyendo ataxia y breves episodios convulsivos. Los casos no tratados avanzan rpidamente hasta la fase irreversible de semi-coma, opisttonos y tono muscular mantenido (Jubb el al., 1956). El tratamiento consiste en la inyeccin de 5001.000 m.g de tiamina, lo que determina una rpida recuperacin de los sntomas clnicos, a menos que se hayan producido lesiones en el cerebro (Edney, 1985). Al mismo tiempo, deben corregirse las deficiencias de la racin para evitar las recidivas.

La pansteatitis (o enfermedad de la grasa amarilla) es un trastorno inflamatorio de la grasa subcutnea relacionado con la administracin de raciones con altos niveles de cidos grasos poli in saturados. Se ha sugerido que los altos niveles de cidos grasos insaturados acompaados de bajos niveles de la antioxidante vitamina E, determina la deposicin de pigmento ceroide en el tejido adiposo, con la consiguiente necrosis de las clulas adiposas e inflamacin (Gaskell el al., 1975). Los sntomas clnicos observados en el trastorno incluyen pirexia, acompaada de anorexia o letargia, y dolor a la palpacin abdominal o los movimientos del abdomen. La biopsia de la grasa subcutnea revela la coloracin amarilla, siendo visible histolgicamente la necrosis celular (Gaskell el al., 1975). El trastorno se ha observado clnicamente en los gatos alimentados con raciones compuestas predominantemente o totalmente por pescado, ms corrientemente atn, o cuando la grasa de la racin est rancia (Edney, 1985). El tratamiento consiste en la eliminacin del pescado de la racin y la administracin de vitamina E en tabletas o por inyeccin. En algunos casos, la resolucin puede tardar varias semanas.

TRASTORNOS EN QUE RESULTA CONVENIENTE EL TRATAMIENTO D1ETETICO

La insuficiencia y gatos. Representa

renal crnica es un sndrome que se observa en perros la fase final de la mayora de las enfermedades renales

progresivas, y tiene lugar cuando se ha destruido, aproximadamente, el 75 OJo de la masa renal (Bovee, 1977). A medida que se destruye el tejido renal, las nefronas restantes experimentan hipertrofia e hiperplasia, aunque estas respuestas compensadoras pueden verse superadas, lo que determina una reduccin en la filtracin glomerular y el transporte tubular, con el desarrollo de azotemia. Numerosas sustancias cambian de concentracin en la azotemia y, aunque no est aclarado qu sustancia o combinacin de sustancias son ms txicas, se est generalmente de acuerdo en que la mayora de los sntomas clnicos se relacionan con la acumulacin de metabolitos proteicos.

Insuficiencia renal crnica en los perros


El principio fundamental del tratamiento diettico de la insuficiencia renal crnica, consiste en hacer mnima la formacin de catabolitos proteicos, limitando la ingestin de protena en la racin a la cantidad suficiente para cubrir las necesidades del animal, y aportar energa de fuentes no proteicas, para evitar la movilizacin de los tejidos del propio animal. Se han sealado otras dos ventajas de la administracin de raciones de bajo contenido proteico, colaborar en impedir la acumulacin de fsforo (que se estudia ms adelante), y alterar el ritmo o progresin de la enfermedad. Este aspecto se basa en trabajos realizados con otras especies. Los estudios realizados con perros con modelos quirrgicos de insuficiencia renal no apoyan esta creencia, puesto que no se ha apreciado la detencin de la enfermedad renal (Finca el al., 1985). Se han hecho diversas recomendaciones acerca de la cantidad de protena que debe administrarse, desde 0,66 g de protena por kg de peso y da (Bovee, 1977), hasta 2,0-2,2 g por kg de peso y da (Polzin y Osborne, 1983). No obstante, la administracin de una racin que aportaba 1,6 g de protena por kg de peso y da, durante un perodo de 40 semanas, produjo sntomas de malnutricin proteica en perros con modelos quirrgicos de insuficiencia renal, en tanto que no se observaron sntomas con raciones que aportaban 2,0 g de protena por kg de peso y da (Polzin el al., 1983; Polzin y Osborne, 1986). Por tanto, la restriccin excesiva puede ser perjudicial en ciertos casos, recomendndose como punto de partida raciones que aporten 2,0 a 2,2 g de protena por kg de peso y da. Estas cifras son slo pautas acerca de la ingestin proteica, y deben ajustarse a cada caso en particular, procurando llegar a una solucin de compromiso entre la mejora de los sntomas clnicos y la presentacin de malnutricin proteica. La restriccin proteica no est justificada en los animales que se encuentran en las primeras fases de la enfermedad, cuando los niveles de fsforo y nitrgeno ureico permanecen dentro de los lmites normales, debiendo instaurarse el tratamiento cuando estos valores se sobrepasan. Toda la protena aportada al animal debe ser de alto valor biolgico, por ejemplo, huevo o carne magra, debiendo evitarse las protenas de peor calidad. Es esencial el adecuado aporte de energa de fuentes no proteicas (grasa y carbohidratos),

para evitar la movilizacin de los tejidos corporales del animal, o el empleo de la protena de la racin para aportar energa. Una buena cantidad de esa energa debe proceder de grasas, no slo porque estas son mucho ms energticas que los carbohidratos, con lo que se reduce la cantidad de alimentos que el animal debe consumir, sino que favorece la apetecibilidad de la racin. En el Captulo 2 se expone una tabla con las necesidades energticas de los perros de distinto peso, aunque deben hacerse los ajustes necesarios para tener en cuenta la actividad, el peso vivo y el estado de carnes del animal. El hiperparatiroidismo secundario renal se presenta a medida que el fracaso glomerular en el ritmo de filtracin provoca la retencin de fsforo y la hiperfosfatemia. Ello determina un descenso recproco en los niveles de calcio en sangre y el estmulo de la liberacin de hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea acta sobre el hueso, rin e intestino para restaurar la calcemia normal, causando especialmente la resorcin de los huesos. Para controlar el hiperparatiroidismo secundario renal, es necesario limitar la ingestin de fsforo. El empleo de raciones de bajo contenido proteico lo facilita pero, adems, suele ser necesario limitar el contenido en fsforo de la racin. En ciertos casos, puede resultar necesario el empleo de agentes ligantes de fsforo, por va oral, por ejemplo, gel de hidrxido de aluminio. Una vez normalizado el nivel de fsforo en el suero, puede comenzar la suplementacin con calcio. El calcio puede administrarse en forma de carbonato clcico, al nivel de 100 mg por kg de peso y da (Bovee el al., 1987). Debe evitarse el empleo de productos que contienen fsforo, por ejemplo, harina de huesos. La suplementacin con calcio no debe comenzar antes de la normalizacin del nivel de fsforo en el suero, por el peligro de calcificacin de los tejidos blandos. Tambin puede administrarse vitamina D, pero solamente despus que se han controlado los niveles de calcio y fsforo del suero. Se ha recomendado la suplementacin con sodio, principalmente para compensar las prdidas obligadas de sodio por las nefronas lesionadas. Adems, la ingestin escasa de sodio puede determinar una disminucin en la capacidad para reabsorber el bicarbonato (Schmidt y Gavellas, 1977), lo que favorecera la presentacin de acidosis metablica. No obstante, algunos informes han sugerido que la incidencia de hipertensin en los perros con problemas renales, puede ser alta (Weiser el al., 1977; Anderson y Fisher, 1968) y, aunque este aspecto no est aclarado, la limitacin de la ingestin de sodio poda ser un aspecto importante en el tratamiento de este problema. Por otra parte, los perros con insuficiencia renal de distinto grado, son capaces de mantener el balance de sodio dentro del intervalo normal de ingestin en la racin, aunque puede que no se ajusten con rapidez a los cambios bruscos en el contenido de sodio en la racin (Cowgill, 1983). Sobre la base de esta informacin, se recomienda preparar y administrar las raciones sin la adicin o restriccin de sodio, a menos que existan claras indicaciones en contrario. Tambin es muy importante evitar los cambios bruscos en el contenido en sodio de la racin, ya que los animales pueden no ser capaces de adaptarse con la suficiente rapidez. Por ltimo,

es recomendable la suplementacin con las vitaminas a las posibles prdidas consecuentes a la poliuria.

hidrosolubles,

debido

Insuficiencia renal crnica en los gatos


En teora, el tratamiento diettico sobre la base de los principios descritos, tambin es adecuado para los gatos con insuficiencia renal crnica. En condiciones prcticas, esto puede resultar muy difcil. Los gatos son malos comedores y, puesto que las raciones de bajo contenido en protena les resultan de baja apetecibilidad, se hace necesario llegar a soluciones que permitan que el gato consuma los alimentos. Al final de esta seccin, se exponen algunas sugerencias para estimular a los animales enfermos a comer. No se dispone de datos referentes a las necesidades proteicas de los gatos nefrtico s, aunque un punto de partida puede ser entre 3,3-3,5 g de protena por kg de peso y da (Polzin y Osborne, 1986). Esta cantidad debe ajustarse para conseguir la mxima ingestin que el gato pueda tolerar para un determinado nivel de insuficiencia renal. Los principios estudiados en relacin con la energa, vitaminas y minerales, tambin son aplicables a los gatos.

La diabetes mellitus es un trastorno endocrino relativamente comn, habindose sugerido que afecta, aproximadamente, a 1 de cada 200 perros y 1 de cada 800 gatos (Chastain y Nichols, 1984). Los principales sntomas de la diabetes mellitus son polidipsia, poliuria y prdida de peso. El problema subyacente es una intolerancia a los carbohidratos, debida a la insuficiente produccin de insulina, o la resistencia a la insulina, lo que determina hiperglucemia y glucosuria. El tratamiento de la enfermedad supone la inyeccin diaria de insulina y la regulacin cuidadosa de la racin. El objetivo de la regulacin de la racin consiste en aportar una cantidad constante de caloras, ajustadas a las necesidades del animal. Manteniendo constante esa cantidad, puede ajustarse la dosificacin de insulina para controlar la hiperglucemia. Se han realizado pocas investigaciones acerca de la mejor racin que pueda utilizarse para los perros y gatos con diabetes mellitus pero, en general, los alimentos preparados ofrecen claras ven tajes sobre las raciones caseras, entre ellas la constancia y prediccin del contenido calrico, lo que permite mayor exactitud en la alimentacin. Los carbohidratos no incrementan las necesidades de insulina (al menos en forma de azcares sencillos con los que pueden producirse picos hiperglucmicos), siempre que no aumente la ingestin total de energa (Leibetseder, 1982). Adems, la experiencia clnica con perros diabticos sugiere que algunos no pueden mantener el peso al consumir raciones en que los carbohidratos aportan pocas caloras (Blaxter, comunicacin personal). Sobre esta base, resulta razonable emplear carbohidratos como parte de la racin, reco-

mendndose una racin formada por igual cantidad de un alimento enlatado y un alimento para mezclar, (aproximadamente, 3:1 en peso). Con ello, se aportan, aproximadamente, el 40-45 % de las caloras a partir de carbohidratos. Tambin resultan adecuados los alimentos completos enlatados que contienen cereales, algunos de los cuales aportan, aproximadamente, el 50 % de las caloras en forma de carbohidratos. Estos valores son de una magnitud comparable a las recomendaciones para las personas diabticas, para las que el 50 % o ms de la ingestin energtica debe proceder de carbohidratos (Chase, 1977). Al calcular la cantidad de alimentos a administrar al perro, debe tenerse en cuenta la obesidad o la prdida de peso y alimentar al perro para lograr un peso razonable. Adems de controlar la ingestin de energa, es importante controlar el gasto hasta donde sea posible, obligando a realizar una cantidad constante de ejercicio cada da. La conveniencia de incluir fibra en la racin de las personas diabticas ha recibido mucha atencin. Jenkins el al. (1976), demostraron que las respuestas post-prandiales a la glucemia se reducan significativamente en los pacientes que consuman alimentos suplementados con fibra, en comparacin con la ingestin de las mismas comidas sin fibra. En la actualidad, se precisan ms trabajos con perros y gatos antes de poder hacer recomendaciones especficas en relacin con los niveles de fibra en las raciones para perros y gatos diabticos. Adems de proporcionar una cantidad constante de alimentos, tambin es importante el horario de las comidas. Aproximadamente, 1/4 de la cantidad diaria, debe administrarse inmediatamente antes de la inyeccin de insulina, de modo que si el animal no quiere comer, no ha de ponerse la inyeccin. Por otra parte, el horario puede hacer que el animal acepte la inyeccin. El resto de la racin puede administrarse ms adelante, cuando la insulina ejerce su mximo efecto (Bush, 1984).

Las medidas dietticas constituyen una parte importante del tratamiento de los gatos que padecen el sndrome urolgico felino (FUS), pudiendo hacerse una serie de recomendaciones para reducir el riesgo de las recidivas. Idealmente, la racin debe permitir obtener lo siguiente: 1. Una gran cantidad de orina: la combinacin de una elevada ingestin de lquidos y una reducida prdida de agua con las heces permite conseguirlo. El consumo de una moderada cantidad de cloruro sdico (aproximadamente el 3 % de la materia seca) estimula la ingestin de agua, debiendo administrarse alimentos con alto contenido en agua, por ejemplo, alimentos enlatados o carne fresca para hacer tomar agua con los alimentos. Las prdidas de agua por las heces pueden hacerse mnimas administrando raciones altamente digestibles para reducir el

volumen fecal. La produccin de gran cantidad de orina diluida reduce el riesgo de formacin de cristales en la orina. 2. Una baja ingestin de magnesia: el magnesia es el mineral ms importante en relacin con el FUS. Se ha comprobado experimentalmente que el riego del FUS aumenta por las concentraciones muy elevadas de magnesia, del orden del 0,3 fiJo o superiores (Lewis y Morris, 1984), debido a la mayor formacin de estruvita (fosfato amnico magnsico) en la orina. Realmente, estos niveles son muy superiores a los que se encuentran en los buenos alimentos comerciales para gatos. 3. Un bajo pH en la orina: la estruvita es ms soluble en condiciones ligeramente cidas, por lo que la orina ligeramente cida puede dificultar la precipitacin de cristales de estruvita, con lo que se reduce el riesgo de la recidiva del FUS. El empleo de acidificantes de la orina del tipo del cloruro amnico o la DL metionina puede servir para conseguirlo. Si se emplean acidificantes, deben administrarse con los alimentos prestando atencin para evitar la acidosis. Adems de las medidas dietticas indicadas, es necesario tener en cuenta los aspectos relacionados con el estilo de vida del gato, como la salida de casa, que permite multitud de ocasiones para orinar, por lo que si es posible debe evitarse. Asimismo, merece atencin comprobar si el gato tiene un peso excesivo, ya que est relacionado epidemiolgicamente con el FUS.

El tratamiento diettico puede ser una til ayuda para la terapia primaria en la insuficiencia cardaca congestiva. Los animales con insuficiencia cardaca congestiva tienden a retener sodio yagua. Los mecanismos implicados son complejos, pero suponen la activacin del sistema renina-angiotensina y alteraciones en la filtracin glomerular, que se combinan para determinar la retencin de sodio yagua por el rin (Thomas, 1977). Al final, estos mecanismos conducen a la congestin y edema. La restriccin del sodio en la racin ha sido efectiva para controlar la retencin de sodio en los perros con insuficiencia cardiaca congestiva (Pensinger, 1964) y por consiguiente, evita el desarrollo de la congestin. Por tanto, el objetivo primario en el tratamiento ditettico de la insuficiencia cardaca congestiva, es la restriccin en la ingestin de sodio. El grado de restriccin de sodio necesario, puede variar con la gravedad de la enfermedad, habiendo recomendado Ettinger y Suter (1970) que la ingestin de sodio de los perros pequeos no supere los 13 mg/kg, siendo ligeramente menores las cantidades correspondientes a los perros de razas grandes y gigantes. Esta cantidad equivale a 60-70 mg/400 kcal. En la Tabla 18 se relacionan una serie de alimentos que pueden emplearse en las raciones, con su contenido en sodio. Realmente, formular una racin apetecible con un bajo

TABLA 18 Contenido en sodio normal, en algunos alimentos

Carnes Vacuno (magro) Cordero (magro) Gallina Ternera Vegetales Alubias Berzas Patatas Cereales Macarrones (hervidos) Espaguetis (hervidos) Arroz (hervido) Productos lcteos Mantequilla Crema Yema de huevo

198.4 217.3
267.8

403.7

171.4 127.3 32.2

27.4
6.8

6.5

470.3
79.2 59.0

Modificacin de Paul y Southgate (\985), con autorizacin de Controller of Her Majesty's Stationery Office.

nivel de sodio puede resultar difcil, por lo que un mtodo que puede seguirse para mejorar la apetecibilidad, consiste en calentar los alimentos a 37-38 0c. Adems del contenido en sodio de la racin, debe atenderse al contenido en vitaminas. Deben administrarse mayores cantidades de vitaminas del grupo B para compensar las posibles prdidas consiguientes al tratamiento diurtico. El contenido energtico de la racin tambin merece consideracin, debiendo calcularse con mucha exactitud la cantidad a administrar, para evitar o corregir la obesidad o la caquexia. Por ltimo, el horario de las comidas debe ajustarse para administrar varia.s pequeas comidas al da. La administracin de grandes cantidades de alimentos en alguna toma no es conveniente y debe evitarse, ya que la presin del diafragma consiguiente a un estmago repleto, puede dificultar mecnicamente la funcin cardaca (Leibetseder, 1982). La restriccin de sodio debe emplearse como coadyuvante del tratamiento diurtico; seguramente, la simple restriccin de sodio carezca de efecto.

La dilatacin-vlvulo gstrico es un trastorno que pone en peligro la vida y constituye una urgencia real. La mayora de los casos se presentan en las

razas grandes, de pecho profundo, como Bloodhounds, Borzois y Gran Dans. Los Pastores Alemanes, Irish Wolfhounds y San Bernardo tambin son propensos a la enfermedad. La causa del trastorno es desconocida y objeto de cierta controversia. Se han sugerido como factores predisponentes el ejercicio y la excitacin despus de las comidas, el consumo exagerado de agua, ciertos tipos de raciones y los traumatismos gstricos previos. El papel de la racin no est claro. Se han culpado los alimentos secos, aunque puede deberse a una falsa asociacin ya que los alimentos de este tipo suelen formar parte importante de la racin de las razas ms propensas a este problema. El origen del gas presente en el estmago tambin ha sido motivo de discusin, aunque los estudios analticos sugieren que procede del aire deglutido y no de la fermentacin bacteriana (Caywood el a/., 1977). En la actualidad existen datos de que la actividad elctrica anormal del msculo liso gstrico puede ser la anormalidad subyacente (Burrows, 1986). Independientemente de la causa, pueden hacerse una serie de sugerencias para hacer mnimo el riesgo de la dilatacin-vlvulo gstrico en el perro. 1. Evitar la excitacin innecesaria en el momento de las comidas. 2. Administrar la cantidad de comida diaria en dos, tres o incluso en ms comidas independientes. 3. Hacer que los perodos de ejercicio estn lo ms alejados posible de las horas de las comidas. 4. Administrar los alimentos al perro de manera que los consuma con la cabeza lo ms levantada posible. 5. Administrar alimentos hmedos. Pearson (1975) ha recomendado trados a los perros susceptibles. poner a remojo los bizcochos adminis-

Las manifestaciones ms corrientes de la alergia alimentaria consisten en cambios en la piel y sntomas gastrointestinales. Los sntomas clnicos relacionados con la piel incluyen prurito, eritemas y ppulas (White, 1986), si bien, el cuadro suele complicarse por las heridas provocadas por el propio animal. Los sntomas gastrointestinales incluyen vmitos y diarreas que pueden presentarse a las pocas horas de la exposicin al alrgeno (Walton, 1967). El diagnstico de la alergia alimentaria requiere la identificacin del alrgeno administrando raciones excluyentes en las que se prueban los alimentos sospechosos. Este proceso requiere un tratamiento diettico muy estricto y un esfuerzo continuado por parte del dueo y el veterinario. El animal se mantiene con una racin problema durante un tiempo de hasta dos semanas, controlndose estrechamente la remisin de los sntomas clnicos. Tradicionalmente se han empleado cordero y arroz como base de esta racin, aunque

pueden ser adecuadas otras protenas que el animal no haya consumido con anterioridad. Es esencial que la racin elegida constituya la nica fuente de nutrientes, por lo que los gatos deben encerrarse en casa u hospitalizarse durante el perodo de duracin de la prueba. Las infecciones bacterianas secundarias y los cambios en la piel deben tratarse al mismo tiempo. La falta de mejora puede ser consecuencia de que la racin elegida contiene el alrgeno, o que el diagnstico es incorrecto. Si se observan mejoras, los alrgenos potenciales pueden administrarse independientemente en la racin, dejando varios das para que se presenten los sntomas. Lo lgico es comenzar por los alrgenos ms comunes, leche (casena), carne de vacuno y gluten de trigo. La exclusin permanente de todos los alrgenos identificados de la racin resulta esencial, ya que con muy pequeas cantidades pueden provocarse las respuestas. La sensibilizacin mltiple parece rara en los perros y gatos, aunque Walton (1967) identific dos perros, de entre 82, que eran alrgicos a la leche y la carne de vacuno.

Las modificaciones de la racin pueden formar parte importante en la investigacin del tratamiento de la diarrea. La diarrea es un sntoma clnico consecuencia del aumento en la frecuencia de defecaciones y la fluidez de las heces. Las heces normales contienen 70 OJo de agua, siendo necesario para la presentacin de la diarrea slo una ligera elevacin en esa cantidad, hasta el 85 OJo. Por tanto, la diarrea puede ser la consecuencia de algn factor que afecte a la absorcin o secrecin de lquidos en el intestino. Puede deberse a multitud de causas, incluyendo las bacterias, virus, parsitos, toxinas, factores alimentarios, neoplasias y enfermedades especficas como la insuficiencia pancretica exocrina y la deficiencia en lactasa. Tradicionalmente, la restriccin de alimentos ha formado parte del tratamiento de la diarrea, administrndose nicamente agua y una solucin de electrolitos. A continuacin se administra una racin altamente digestible que contenga protena de buena calidad, con un bajo nivel de grasa. Una recomendacin general es evitar los productos que contienen lactosa y proporcionar un bajo nivel de fibra bruta (Leibetseder, 1982), debiendo evitarse las raciones que contienen hgado, ya que algunos animales no toleran este alimento. Ejemplos de alimentos adecuados seran los huevos, carne magra, arroz cocido (que suele ser bien digerido). Tambin pueden resultar adecuados algunos alimentos comerciales. Los alimentos deben administrarse sobre la base de poco y a menudo, repartiendo la cantidad diaria en 3-4 comidas. Adems de estos comentarios generales, el tratamiento diettico resulta conveniente en una serie de enfermedades especficas.

Los disacridos como la lactosa han de hidrolizarse hasta monosacridos antes de ser absorbidos en el intestino. Las enzimas responsables del proceso se encuentran en el borde en cepillo de las clulas epiteliales. Algunos perros y gatos en particular producen poca cantidad de la enzima lactasa y, por consiguiente, tienen poca capacidad para hidrolizar la lactosa. La lactosa no digerida permanece en la luz intestinal, lo que permite la proliferacin de las bacterias que fermentan la lactosa y, actuando como un laxante osmtico, producen diarreas acuosas profusas. El tratamiento es evidente, suprimir la fuente de lactosa, recordando que se encuentra en una gran variedad de productos lcteos y no slo en la leche.

Insuficiencia pancretica exocrina


La insuficiencia pancretica exocrina se diagnostica con ms frecuencia en los perros que en los gatos. En los perros, tres entidades distintas determinan la presentacin de sintomas clnicos de insuficiencia pancretica exocrina; hipoplasia pancretica; atrofia degenerativa pancretica; y pancreatitis crnica (Murdoch, 1979). La atrofia degenerativa pancretica es muy corriente en el perro Pastor Alemn, en cuya raza es un trastorno heredado como un autosoma recesivo. Los sntomas clnicos que se presentan en esos casos son semejantes y estn relacionados con la reduccin en la secrecin de una serie de enzimas digestivas que determinan una mala digestin de los alimentos. Los alimentos mal digeridos permanecen en el intestino, reteniendo lquidos osmticamente. Tambin existe esteatorrea, que se debe a la mala digestin de las grasas, por lo que los animales tienden a producir grandes cantidades de heces grasientas, plidas y de olor ftido. La escasa digestin de los alimentos, unida a las prdidas vitamnicas en las heces, determina malnutricin, por lo que los animales con insuficiencia pancretica exocrina suelen perder peso y presentan mal pelo. La base del tratamiento consiste en la sustitucin de las enzimas digestivas en el momento de la alimentacin, empleando alguna de las distintas preparaciones para tomar por va oral. Las medi.das dietticas consisten en administrar raciones muy digestibles con poca cantidad de grasa. Asimismo, deben administrarse mayores niveles de vitaminas, especialmente de las liposolubles, pudiendo llegarse hasta el doble de las cantidades recomendadas.

Uno de los problemas que acompaan a la alimentacin de los animales enfermos es la inapetencia. Resulta especialmente notable en el caso de los gatos que son comedores claramente fastidiosos. El problema puede exacerbarse al pretender administrar raciones caseras de bajo contenido en sodio

o en protena, ninguna de las cuales son especialmente apetecibles, ni siquiera para los perros y gatos sanos. Con la excepcin de algunos de los trastornos ya sealados, las necesidades de los animales enfermos suelen ser superiores a las de los animales sanos. Se debe, en parte, al estrs que acompaa a la enfermedad y, en parte, a factores como el aumento del metabolismo basal que acompaa a la fiebre. Por ejemplo, el nivel general del metabolismo basal aumenta, aproximadamente, en un 10 OJo por cada 1 C de elevacin en la temperatura corporal (Leibetseder, 1982). Para estimular a los animales a comer, pueden aplicarse una serie de principios bsicos, y procurar, hasta donde sea posible, cubrir las mayores necesidades nutritivas. 1. Debe prestarse atencin especial a la composicin de la racin para hacer que resulte completa y equilibrada. Si el apetito es escaso, deben administrarse suplementos vitamnicos y minerales, si no existen contraindicaciones clnicas. 2. La racin debe ser de alta digestibilidad. 3. La racin debe ser muy concentrada, para hacer m;nima la cantidad que el animal debe comer para obtener los nutrientes necesarios. 4. Administrarla sobre la base de poco y a menudo, dividiendo la cantidad diaria en 3-4 comidas. 5. Calentar los alimentos hasta 38-39 C si es necesario, pero no superar esa temperatura. La temperatura tiene un marcado efecto sobre la preferencia, lo que puede ser una ayuda considerable para tentar a los animales inapetentes a comer. 6. Incluir grasa animal en la racin si no existen contraindicaciones. Adems de ser una buena fuente de energa, mejora la apetecibilidad. 7. Administrar alimentos de alto contenido en humedad. Suelen ser ms apetecibles que los alimentos secos. 8. Retirar los alimentos no consumidos despus de 10-15 minutos. Los alimentos frescos ofrecidos despus, pueden resultar ms aceptables. En algunos casos, a pesar de todas estas medidas, los animales pueden seguir inapetentes y puede ser necesario administrar los alimentos mediante una sonda o una jeringa.

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Legislacin

En la CEE y a nivel nacional, la legislacin bsica que afecta a la industria de alimentos para los animales de compaa, es la misma que se refiere a los animales de granja, que cubre la fabricacin y venta de sus productos. Ello concuerda con el propio punto de vista de la industria, aunque resulta necesario que la Comisin de la CEE y los gobiernos nacionales, tengan en cuenta las caractersticas especiales y las necesidades de la industria de los alimentos preparados para animales de compaa, dentro de las directivas de los piensas para los animales de granja. (Por ejemplo, la legislacin debera, y hasta cierto punto lo hace, tener en cuenta los estndares establecidos para los animales de compaa, que los alimentos preparados para los animales de compaa se adquieren igual y siguen las mismas redes de distribucin que los alimentos para el hombre, que las regulaciones que afectan a los animales productores de alimentos no son aplicables a los animales de compaa, etc.). Puesto que slo parte de la legislacin bsica es especfica para los alimentos preparados para los animales de compaa, algunos pases han decidido preparar cdigos particulares. Ejemplos de los mismos son los cdigos de funcionamiento y para la descripcin de productos, acordados por la United Kingdom Pet Food Manufacturers' Association (PFMA). La legislacin a nivel de la CEE y nacional guarda relacin con la sanidad y seguridad de los productos, el empleo de aditivos, prcticas de mercado y regulaciones de seguridad/sanidad que gobiernan la importacin de materias primas. A nivel de la CEE, la legislacin bsica que afecta a la industria est contenida en las cuatro Directivas siguientes. 1. Aditivos - que afecta al empleo de aditivos en todos los alimentos, incluidos los alimentos preparados para animales de compaa. 23 de Noviembre de 1970 (70/524/CEE). Esta Directiva ya ha sido sometida a enmiendas en 43 ocasiones. Las principales enmiendas estn re-

cogidas en 2 anexos. El anexo 1 es una relacin permanente, y el anexo 2 es un relacin temporal. 2. Sustancias indeseables - relacionada con la fijacin de los niveles mximos permitidos de sustancias y productos indeseables en los alimentos. 17 de Diciembre de 1973 (74/63/CEE). 3. Venta de materias primas - relacionado con el etiquetado y la distribucin de las materias primas. 23 de Noviembre de 1976 (79/IOl/CEE). 4. Venta de alimentos compuestos - relacionado con el etiquetado y la distribucin de los alimentos compuestos. 2 de Abril de 1979 (79/373/CEE). Otras directivas que tambin afectan a la valoracin de los alimentos preparados para animales de compaa, se relacionan con el muestreo y mtodos de anlisis; empaquetado de productos; regulacin de la seguridad y sanidad relacionada con las importaciones de carne y la proteccin del consumidor, aspectos comunes a todas las industrias (que incluye la directiva 79/112/CEE en relacin con el etiquetado y la propaganda de los alimentos). En los Estados Unidos, se han preparado y aprobado por la AAFCO (American Association of Feed Control Officials) las Official Pet Food Regulations, en conjuncin con representantes de la industria, bajo los auspicios de la American Petfood Institute (PFI), que tienen carcter oficial en una nueva Uniform Feed Bill aprobado por la AAFCO (1987). Existen regulaciones exhaustivas que gobiernan las definiciones y trminos (PF1), formato de las etiquetas y etiquetado (PF2), marca y nombre de los productos (PF3), garantas (PF4), ingredientes (PF5), normas de utilizacin (PF6) y drogas y aditivos para los alimentos de los animales de compaa (PF7). Adems se han establecido los protocolos para la adecuada comprobacin de los productos para los animales de compaa, por un comit de nutrlogos del PFI de los Estados Unidos a peticin de la AAFCO. Este comit tiene a su cargo, nicamente, la comprobacin de los alimentos para la salud normal de los animales. Por tanto, los protocolos presentados cubren la gestacin/lactacin, crecimiento y mantenimiento de los animales adultos. Se consider que la comprobacin de los productos destinados al tratamiento diettico de las enfermedades, quedaba fuera de la competencia del comit. Los protocolos de la AAFCO o las variantes de los mismos suelen haber sido empleados por los fabricantes cualificados de alimentos para animales de compaa de numerosos pases, para valorar la adecuacin nutritiva. Sin embargo, es importante sealar que los protocolos de la AAFCO cubren los mnimos necesarios para aprobar las caractersticas nutritivas de algn producto en particular, y que algunos fabricantes realizan comprobaciones ms complejas para asegurar la salud durante una larga vida de los animales.

Definiciones

La AAFCO define los alimentos completos como aquellos alimentos nutricionalmente adecuados para animales distintos al hombre, cuya frmula especfica permite ser administrados como racin nica, siendo suficientes para mantener la vida y/o permitir la produccin sin necesidad de consumir otras sustancias, excepto agua. La Directiva de la CEE sobre la venta de alimentos compuestos (1979) define los alimentos compuestos como mezclas de alimentos que, por su composicin, son suficientes para proporcionar la racin diaria. Se entiende por racin diaria, la cantidad de alimentos, expresada sobre la base de 12 OJo de humedad, que precisa un animal de un tipo, edad y nivel de produccin determinados, para cubrir sus necesidades nutritivas diarias. Por consiguiente, las definiciones de la AAFCO (1987) y las Feedingstuffs Regulations de la CEE (1979) de los alimentos completos, vienen a decir lo mismo. Algunos alimentos para los animales de compaa no sirven para formar la racin completa para perros y gatos, y se denominan alimentos complementarios, ejemplos de los cuales pueden ser los bizcochos de bajo contenido proteico para perros o algunos alimentos enlatados a base de carne. Las United Kingdom Feedingstuffs Regulations (1986) definen los alimentos complementarios como alimentos compuestos que, por su composicin, no son suficientes para proporcionar la racin diaria, a menos que se utilicen mezclados con otros alimentos. La palabra equilibrado se define por la AAFCO (1987) como la expresin que puede aplicarse a la racin o alimento que incluye todos los nutrientes considerados necesarios en cantidades y proporciones adecuadas, de acuerdo con las recomendaciones de las autoridades reconocidas en el campo de la nutricin animal, como el National Research Council (NRC), para una serie de necesidades fisiolgicas determinadas. Deben indicarse las especies para las que se destinan, as como las funciones de mantenimiento o mantenimiento y produccin (crecimiento, feto, grasa, leche, huevos, plumas o trabajo). En el caso de los alimentos para perros, la publicacin ms fiable sobre las necesidades nutritivas es el documento del NRC (1985) Nutrient Requirements 01 Dogs (1985). Este documento es muy utilizado por los formuladores de alimentos para perros, para establecer en los productos perfiles nutritivos equilibrados. Un documento semejante (NRC 1986), igualmente til como publicacin de referencia es el dedicado a los gatos, titulado Nu-

trient Requirements

01 Cats.

Experimentos biolgicos en nutricin de perros y gatos

El objetivo es determinar la utilizacin por el animal de los nutrientes contenidos en un alimento, racin completa o materia prima (es decir, los ingredientes de los alimentos preparados). El contenido en nutrientes del alimento a investigar se determina por anlisis de muestras representativas. Seis perros o gatos reciben cantidades pesadas del alimento durante un perodo mnimo de 14 das (perros) o 21 das (gatos). Se recogen las heces de los 7 ltimos das (perros) o 14 das (gatos) de cada perodo experimental, y se analiza el contenido en nutrientes. La cantidad media diaria de nutrientes aparentemente absorbidos por el animal, se calcula por diferencia entre la cantidad de nutrientes ingerida en el alimento y la cantidad excretada en las heces. Esa cantidad, expresada como porcentaje de lo ingerido es el coeficiente de digestibilidad o de utilizacin. Si el producto a estudiar o la materia prima no es susceptible de ser administrada como nico alimento debido, po~ ejemplo, a su desequilibrio nutritivo o su poca apetecibilidad, es necesario realizar una serie de experimentos en los que el producto en cuestin se administra en diferentes proporciones en una dieta basa!. De esta forma es posible calcular la digestibilidad y el contenido en nutrientes digestibles por los mtodos denominados digestibilidad por diferencia o por regresin. Puesto que las heces no se componen nicamente de restos del alimento que no han sido digeridos ni absorbidos, sino que incluyen clulas descarnadas y productos excretados al tracto digestivo, la diferencia entre lo ingerido y lo excretado determinada de esta forma, se denomina digestibilidad aparente o absorcin aparente. Para determinar la digestibilidad o absorcin verdadera, es necesario utilizar dietas en las que el nutriente en estudio se haya eliminado, al objeto de establecer la magnitud de la excrecin cuando la ingestin es cero. Con fines prcticos, se utiliza la digestibilidad aparente, que

indica la cantidad neta digerida. Dentro de cada especie, las cifras de digestibilidad son en alto grado independientes del individuo, siendo una caracterstica del alimento. Los experimentos de metabolismo o balance son un ampliacin de los experimentos de digestibilidad, en los que se recogen las heces y la orina. De esta forma, es posible obtener el balance entre los nutrientes ingresados con el alimento o producto en estudio, y los excretados con las heces y la orina. La diferencia entre esas cifras, se considera la cantidad retenida en el organismo. (Existen otras prdidas adems de las fecales y urinarias, que deberan tenerse en cuenta. Se trata, fundamentalmente, de prdidas tegumentarias como descamaci9nes y pelo). En los animales jvenes en crecimiento, los experimentos de balance permiten conocer la retencin de protena de los alimentos o ingredientes. La tcnica es de menor valor con los animales adultos que, normalmente, no depositan o acumulan protena como resultado del crecimiento. En estos casos, los errores pueden ser considerables. Los experimentos de metabolismo permiten, asimismo, la determinacin de la energa perdida en la orina y la tasa de renovacin de agua, aspectos ambos que son muy tiles para comparar alimentos de distintos tipos como alimentos frescos, enlatados o productos secos. Aunque el conocimiento de la digestibilidad de los alimentos no proporciona una idea completa de su valor nutritivo, permite determinar la eficiencia de la digestin y absorcin. Unido a anlisis detallados del contenido en micronutrientes, esta informacin constituye una indicacin muy valiosa sobre su valor como alimentos, o si la combinacin de alimentos permite la nutricin adecuada para el mantenimiento de los animales adultos o si son adecuados para el crecimiento o la lactacin. Adems, sirven para indicar los efectos adversos o beneficiosos sobre la cantidad y consistencia de las heces producidas. Para cada experimento se requiere un mximo de 21 das de alimentacin de los animales, de modo que pueden valorarse gran cantidad de materias primas y tipos de alimentos.

Los perros se alimentan una vez al da, a las 9 de la maana. Se mantienen en departamentos individuales, con suelo de cemento, equipados con bebedero automtico y una cama calentada elctricamente. Lo primero que se hace por la maana es recoger las heces, que se retiran a lo largo del da a intervalos regulares, en ocasiones, a los pocos minutos de ser eliminadas. Las heces eliminadas fuera de las horas de trabajo se recogen a la maana siguiente. Todas las heces se conservan en frigorfico para hacer mnimo el deterioro de las mismas. Al final de los 7 das de recogida, las heces se mezclan y se toman muestras representativas para su liofilizacin y anlisis. Las muestras liofilizadas

se utilizan para realizar los anlisis qumicos y determinar la energa en una bomba calorimtrica adiabtica. Las muestras de alimentos se preparan de la misma forma.

Bsicamente, con los gatos se siguen los mismos mtodos. Los gatos se mantienen en jaulas individuales de fibra de vidrio, que disponen de una pequea bandeja independiente, en la que los gatos han sido entrenados a defecar y orinar. Las cantidades de alimentos administradas se mantienen constantes durante todo el perodo experimental, de forma que, una vez que se han recogido las heces despus de cada perodo de 7 das, las heces pueden relacionarse con el alimento de cada uno de esos das. La cantidad administrada se calcula de modo que aporte la energa suficiente para el mantenimiento de los gatos adultos (80 kcal/kg de peso vivo).

Las pruebas biolgicas son necesarias, ya que es posible que algunos alimentos o mezclas de alimentos arrojen cifras analticas de contenido en nutrientes que, resulten suficientes para cubrir las necesidades estimadas de los animales, y que resulten inadecuados para ser consumidos durante largos perodos de tiempo. Pueden ser poco apetecibles y los animales se niegan a comer suficiente cantidad, o pueden contener contaminantes desconocidos o presentar deficiencias que afecten a su valor nutritivo. Mediante pruebas de alimentacin prolongadas, realizadas con animales en crecimiento, es posible determinar la capacidad del alimento para permitir un crecimiento y desarrollo normales.

Se utilizan, como mnimo 6 cachorros por dieta, aunque generalmente se usan 9 12. Se usa ms de una raza, siendo los ms comunes Labrador y Beagles. Los perros deben ser de razas puras. El diseo adecuado permitir la valoracin estadstica de los resultados, si fuera necesaria. Se utilizan diseos en bloques al azar, en los cuales, los perros que reciben las dietas control y experimental se seleccionan por la raza, edad, peso inicial, camada y sexo, hasta donde sea posible. La distribucin igualando el nmero de animales de cada sexo es preferible pero no esencial. Los experimentos suelen comen-

zar a las 7-8 semanas de edad. La sptima semana se destina a acostumbrar a los cachorros a recibir los alimentos individualmente ya entrenarlos a comer la dieta correspondiente antes de comenzar la experiencia.

No se administran otros alimentos que los correspondientes a las dietas controlo experimental. Disponen de agua a voluntad. Aunque la alimentacin puede realizarse en grupo, no permite la comparacin estadstica de la ingestin de alimentos y nutrientes, a menos que se dispongan varios grupos para cada racin. Por consiguiente, es menos adecuada para la interpretacin de los resultados, y por ello los cachorros son alimentados individualmente. Los animales de los grupos control y experimental se alimentan de la misma manera. Puede ser ad libitum, a voluntad 2-4 veces al da, o siguiendo una pauta de consumos basada en el peso de los cachorros. Generalmente, seadopta este mtodo puesto que no permite que los perros engorden demasiado si los alimentos son muy apetecibles. Pueden aceptarse otros sistemas de alimentacin que cubran las necesidades de un buen manejo, siempre que los grupos control y experimental sean tratados del mismo modo. Nunca se incluyen aditivos o sustancias con efectos especiales. No se administran medicamentos, salvo por indicacin del veterinario, anotndose la mediacin prescrita. Las vacunaciones rutinarias y las preparaciones antivermes, se administran como a los animales normales. Normalmente, los experimentos tienen una duracin de 10 semanas. Registros Al comienzo del experimento y, al menos a intervalos semanales, se procede a la pesada individual de los perros (generalmente se realizan dos pesadas semanales). La medida de la longitud corporal (desde la nariz hasta el nacimiento de la cola) se realiza cada dos semanas. El consumo de alimentos se controla diariamente para cada perro, si se mantienen individualmente. Los anlisis de sangre que incluyen la determinacin de hemoglobina (Hb), volumen corpuscular medio, de hemates y leucocitos, concentracin hemoglobnica corpuscular media y hemoglobina corpuscular media, se llevan a cabo a las 7, 13 y 18 semanas de edad. La protena total en plasma, urea, alanina trans~,minasa y fosfatasa alcalina se determinan al comienzo y al final de cad". experimento. Todos los cachorros son examinados por un veterinario al comienzo y al final de los experimentos. El examen incluye los ojos, orejas, boca, temperatura rectal, estado de la piel y pelo, defectos congnitos/hereditarios, sistemas circulatorio, respiratorio, digestivo, uro-genital y desarrollo muscular y esqueltico. Se lleva un control diario de la consistencia de las heces.

Criterios para la valoracin de los resultados


El aumento de peso medio, o el ritmo de aumento de peso de los perros que reciben la dieta experimental, no debe ser significativamente inferior al del grupo control, determinado mediante el apropiado estudio estadstico. El grupo control debe estar dentro del intervalo considerado normal para su raza. Los valores medios de hemoglobina y volumen corpuscular no deben estar, significativamente, por debajo de los correspondientes a los controles, ni fuera del intervalo normal para los perros de la misma edad o raza.

Bsicamente, los experimentos de crecimiento con gatitos son comparables en objetivos y diseo a los que se realizan con cachorros. Puesto que los gatos son ms pequeos y ms fciles de mantener, se emplea mayor cantidad de animales, lo que supone un mejor control estadstico. Los gatitos se suelen destetar con ms edad, de modo que los experimentos no comienzan hasta que los animales tienen 10 semanas. Se emplean como mnimo 8 gatitos por dieta, aunque normalmente se usan 10 12. Es preferible la distribucin de acuerdo con el sexo. Se emplean diseos en bloques al azar ajustando los bloques, hasta donde sea posible, teniendo en cuenta la edad, la camada, el peso y el sexo. Los gatitos se destetan a las 8 semanas y los experimentos dan comienzo a las 10 semanas de edad. La duracin es de 10 semanas como mnimo.

No se administran ms alimentos que los correspondientes a las raciones controlo experimental. El agua est a libre disposicin. Como en el caso de los cachorros, se permite la alimentacin en grupo, aunque de esa manera no es posible la comparacin estadstica de la ingestin de alimentos y nutrientes, a menos que se dispongan varios grupos por dieta. Por consiguiente, es menos adecuado para la interpretacin de los resultados y por ello los gatitos se mantienen en alimentacin individual. En las pruebas de crecimiento de gatitos, lo normal es que los alimentos se administren ad libitum o a voluntad en varias comidas. No se administran medicamentos a menos que lo recomiende el veterinario. En esos casos se llevan registros exhaustivos de los motivos y los efectos del tratamiento.

Registros
Se controla el peso vivo individual al comienzo del experimento y, al menos, a intervalos semanales (normalmente, dos pesadas por semana). El consumo de alimentos se controla diariamente para cada gatito, si est en alimentacin individual, o el consumo medio por gato, si se mantienen en grupo.

Se realizan anlisis de sangre como se indic para los perros, al comienzo y al final de los experimentos, determinandose, adems, la protena total en plasma, urea, alanina transaminasa y fosfatasa alcalina. Todos los gatos son examinados por un veterinario al comienzo y al final de las pruebas. El examen incluye los ojos, odos, boca, temperatura rectal, estado de la piel y el pelo, defectos congnitos/hereditarios, sistemas circulttorio, respiratorio, digestivo, urogenital y desarrollo muscular y esqueltico.

Criterios para la valoracin de los resultados


Los aumentos de peso medios y el ritmo de crecimiento del grupo que consume la racin experimental no deben ser inferiores a los del grupo control, al aplicar los anlisis estadsticos pertinentes. La hemo~lobina y el hematocrito del grupo problema no deben ser inferiores a los del grupo control, al aplicar los pertinentes estudios estadsticos. Ninguno de los animales del grupo problema mostrar desarrollo anormal esqueltico o muscular, prdida de peso ni trastornos de la piel o pelo achacables a la dieta. Ninguno debe mostrar sntomas caractersticos de deficiencias nutritivas.

El objetivo es comprobar si el alimento o rgimen de alimentacin permite la reproduccin de las hembras, manteniendo la buena salud, permitiendo el nacimiento de descendientes viables, al ser administrados durante la gestacin y lactacin.

Como mnimo, las perras deben recibir los alimentos o dietas a comprobar, desde el comienzo del celo hasta que los cachorros se destetan a las 6-8 semanas de edad. La fase experimental suele empezar unas semanas antes del celo, y todos los cachorros se destetan a las 6 semanas. Rara vez los experimentos se prolongan ms de una paridera.

Animales
En los protocolos de la AAFCO se recomiendan seis hembras gestantes, como mnimo, cuatro de las cuales deben tener rendimientos adecuados. Los perros son de las razas Labrador y Beagles, entre 1 y 8 aos de edad. Siempre que sea posible, los animales empleados deben haber parido una vez.

No es necesario un grupo control, ya que las caractersticas estudiadas pueden compararse con los datos obtenidos previamente, aunque es recomendable disponer de un grupo control si se dispone de animales para ello.

Cada perra es alimentada individualmente. No se administran suplementos ni medicaciones salvo que las recete el veterinario; esas medicaciones se anotan. El agua est a libre disposicin y durante toda la prueba se utiliza la misma frmula alimenticia (aunque el producto no pertenezca a la misma partida). A las 2-3 semanas de edad, los cachorros se destetan gradualmente con los mismos alimentos de la madre. Se controla la ingestin de alimentos de cada perra y su camada. El destete ser completo hacia las 6 semanas de edad. Las perras pueden recibir los alimentos a voluntad, siguiendo una pauta establecida, de acuerdo con las instrucciones de los envases o ad /ibitum. Las perras gestantes se alimentan al nivel de mantenimiento durante los primeros 35 das, para aumentar un 10 OJo cada semana, hasta el parto. Durante la lactacin las perras pueden recibir los alimentos ad /ibitum o siguiendo una pauta establecida de acuerdo con el peso de la perra y con la magnitud y peso de la camada. Se llevan registros del peso de la perra y los cachorros, as como de los consumos diarios de alimentos y de la sanidad y comportamiento. Se toman muestras de sangre de la perra en cuatro ocasiones, y de los cachorros al destete para comprobar los parmetros hematolgicos y bioqumicos. Al tomar las muestras de sangre se procede a un chequeo por un veterinario, coincidiendo con la semana siguiente a la cubricin, la ltima semana de gestacin, la primera semana de lactacin y al destete. Los cachorros son examinados al nacimiento y reciben una revisin completa al destete.

Criterios para la valoracin de los resultados


Si se dispone de un grupo control, las cifras medias para cualquier registro del grupo que recibe la racin problema, especialmente los cambios de peso de la perra, el nmero y peso de los cachorros de la camada y la revisin sanitaria del veterinario, no deben ser significativamente inferiores a las medias del grupo control al aplicar el apropiado anlisis estadstico. Generalmente no se dispone de grupo control y se aplican los criterios siguientes. Los protocolos de la AAFCO estipulan que, al menos 2/3 de las perras que queden gestantes, con un mnimo de 4, han de cubrir los criterios establecidos. Cada perra en particular debe aumentar de peso constantemente durante la gestacin. Idealmente, el peso medio al destete debera ser igual al peso medio a la cubricin. Ningn animal debe pesar menos del 85 OJo de su peso a la cubricin. Cada perra debe criar el 75 % de los cachorros nacidos, hasta las 6 semanas de edad, con un mnimo de 4 cachorros en las razas

grandes y 3 para las razas de tamao pequeo y medio (menos de 20 kg de peso en los adultos). Cualquier perra que presente anomalas o prdida de carnes achacable a deficiencias o excesos nutritivos, sirve para considerar que existe algn fallo en la alimentacin. Las cifras de hemoglobina y hematocrito no deben ser inferiores a las consideradas normales para los animales de la misma unidad en que se realiza la prueba. Estos valores sern aproximadamente, de 12-13 % para la hemoglobina y de 30-40 % para el hematocrito. El nmero medio de cachorros nacidos y el peso a las 6 semanas, estarn dentro del intervalo normal para la raza. En la revisin veterinaria, los cachorros deben ser considerados normales, sin presentar signos de deficiencias nutritivas.

El objetivo, como en el caso de los perros, es demostrar la calidad de un alimento o rgimen alimenticio, para permitir un buen rendimiento en la reproduccin de animales sanos normales.

Se emplean, estudiar.

como mnimo,

8 gatas adultas gestantes

por cada racin a

Generalmente, la alimentacin se realiza ab /ibitum, con agua a libre disposicin. Durante el perodo de cubricin y las primeras seis o siete semanas de gestacin, las gatas que toman cada dieta se mantienen agrupadas. El control de la alimentacin se realiza como ingestin media por gata. A las 6 7 semanas de la cubricin, las gatas se alojan individualmente hasta el nacimiento de los gatitos y la crianza de los mismos hasta las 8 semanas de edad. Durante este perodo se lleva el control de alimentos ingeridos por la gata y su camada. Se controla el peso de cada gata, semanalmente, a lo largo de las pruebas, as como el da de la cubricin, el da siguiente al parto y de nuevo semanalmente. Los gatitos se pesan a intervalos semanales desde el nacimiento. La revisin veterinaria se realiza al comienzo del experimento, durante la primera semana de lactacin, y seis semanas despus del parto y al destete. En esos momentos, se toman muestras de sangre para comprobar las cifras de hemoglobina y hematocrito, no hacindolo a las 6 semanas del parto. La revisin veterinaria y la toma de muestras de sangre a los gatitos, se realiza a las 6 semanas de edad.

Criterios para la valoracin de los resultados


Todas las gatas deben aumentar de peso constantemente durante la gestacin. El peso medio de las gatas a las 6 semanas del parto, no debera ser inferior al peso medio a la cubricin. La prdida de peso, si se ha producido, no debe ser significativamente mayor que la prdida de peso correspondiente al grupo control. El nmero medio y el peso de los gatitos nacidos vivos y a las 6 semanas de edad, no debe ser inferior a los correspondientes al grupo control. Cada gata debe crar, al menos, al 60 OJo de los gatitos nacidos, a menos que alguna enfermedad, diagnosticada por el veterinario, no relacionada con la alimentacin, sea responsable de mayor numero de bajas. Ninguna de las gatas o gatitos debe mostrar signos caractersticos de deficiencias nutritivas.

El mantenimiento del peso y aspecto de los adultos es menos exigente, en cuanto a la alimentacin, que el crecimiento y reproduccin. Los experimentos para demostrar la calidad nutritiva o conveniencia de los alimentos para este propsito, suelen durar unos 6 meses. Se debe al hecho de que los animales adultos bien nutridos, tienen reservas abundantes de muchos nutrientes, que pueden utilizarse cuando la dieta no los aporta en cantidad suficiente, lo que puede enmascarar las deficiencias nutritivas durante largos perodos de tiempo. No es prctico realizar experimentos de alimentacin durante perodos de un ao o ms tiempo, para descubrir deficiencias marginales de algunos nutrientes, por ejemplo, elementos como el zinc o el hierro, o deficiencias importantes en nutrientes como las vitaminas A, O o E. Por consiguiente, la seguridad se basa en las pruebas de digestibilidad de los alimentos, que pueden realizarse regularmente y que proporcionan una buena indicacin de la utilizacin de la mayora de los nutrientes. En conjuncin con los resultados de detallados anlisis qumicos para determinar el contenido en nutrientes de los alimentos, que indican si las cantidades presentes son aceptables, se obtiene una correcta valoracin sobre la adecuacin para el mantenimiento de los animales adultos. Como resultado de las pruebas de digestibilidad, se dispone de un experimento de alimentacin de corta duracin, que sirve para comprobar que la ingestion es adecuada.

Necesidades nutritivas para la formulacin de raciones para perros en crecimiento

Por 1.000 kcal E M Protenaa Aminocidos ndispensables Arginina Histidina Isoleucina Leucina Lisina Metionina-cistina Feni lalan ina -tirosina Treonina Triptfano Valina Aminocidos dispensables Grasa Acido linoleico Minerales Calcio Fsforo Potasio Sodio Cloro Magnesio Hierro Cobre Manganeso Cincb lodo Selenio Vitaminas A O EC

Sobre materia seca (3,67 kcal EM/g)

1.37 g 0.49 g 0.98 g 1.59 g 1.40 g 1.06 g 1.95 g 1.27 g O.4lg 1.05 g 17.07 g 13.6 g 2.7 g 1.6 g 1.2g 1.2 g 0.15 g 0.23 g 0.11 g 8.7 mg 0.8 rng 1.4 mg 9.7 mg 0.16 rng 0.03 mg 1,011 IV 110 IV 6.1 IV

0.50% 0.18% 0.36% 0.580/0 0.51% 0.39% 0.72% 0.47% 0.15% 0.39% 6.26% 5.0% 1.0% 0.59% 0.44% 0.44% 0.06% 0.09% 0.04% 31.9 mg/kg 2.9 mg/kg 5.1 mg/kg 35.6 mg/kg 0.59 mg/kg 0.11 mg/kg 3,710 IV/kg 404 IV/kg 22 IV/kg

149

Kd
Tiamina' Riboflavina Acido pantotnico Niacina Piridoxina Acido flico Biotinad Vitamina BI2 Colina 0.27 mg 0.68 mg 2.7 mg 3 mg 0.3 mg 0.054 mg 7 ..g 1.0 2.5 9.9 11.0 1.1 0.2 mg/kg mg/kg mg/kg mg/kg mg/kg mg/kg

340 mg

26 ..g/kg 1.25 g/kg

Cantidades suficientes para cubrir las necesidades minimas de los aminocidos indispensables y dispensables. Los alimentos compuestos de tipo prctico preparados con ingredientes naturales (digestibilidad de la protena 70 OJo) pueden precisar cantidades superiores hasta el 40 OJo o mayores, de los aminocidos indicados, dependiendo de los ingredientes empleados y los procesados a que son sometidos. b En los alimentos comerciales que incluyen ingredientes naturales que supongan un elevado contenido en fitatos, pueden presentarse deficiencias marginales al administrar alimentos que contengan menos de 90 mg de cinc por kg. C Puede resultar necesario aumentar hasta cinco veces esa cantidad, al administrar alimentos de alto contenido en PUFA. d Los perros tienen necesidades metablicas de esta vitamina, pero no se ha comprobado que sea necesario incluirla en la racin al administrar alimentos preparados con alimentos naturales. Las cifras deben tener en cuenta las prdidas durante el procesado y almacenamiento. Reproducida con autorizacin de la National Academy of Sciences.

Necesidades mnimas de los gatos en crecimiento a

Nutrienre
Grasab Acido linoleico Acido araquidnico ProteinaC (N x 6,25) Arginina Histidina Isoleucina Leucina Lisina Metionina + cistina (suma de aminocidos azufrados) Metionina + tirosina Fenilalanina Fenilalanina Taurina Treonina Triptfano Valina Minerales Calcio Fsforo Magnesio Potasiod Sodio Cloro Hierro Cobre lodo Cinc Manganeso Selenio Vitaminas Vitamina A (retinol) Vitamina O (colecalciferol) Vitamina E' (a-tocoferol) Vitamina Kf (filoquinona) Tiamina Ribof1avina

Unidad

Cantidad

g mg g g g g g g g g g g mg g g g g g mg g mg g mg mg p.g mg mg p.g mg p.g mg p.g mg mg

5 200 240 10 3 5 12 8 7.5 4 8.5 4 400 7 1.5 6 8 6 400 4 500 1.9 80 5 350 50 5 100 1 (3333 IU) 12.5 (500 IU) 30 (30 IU) 100 5 4

151

Vitamina B6 (piridoxina) Niacina Acido pantotnico Folacina (cido flicor) Biotinar Vitamina B12 (cianocobalamina) Colina. Mioinositolh

4 40

5 800 70 20
2.4

Basado en una racin con una concentracin en EM de 5,0 kcal/g de materia seca, administrada a gatos de 10 a 20 semanas de edad. Si la concentracin energtica fuera mayor o menor, las necesidades deberan aumentarse o disminuirse proporcionalmente. Las necesidades en nutrientes se han seleccionado sobre la base de la respuesta ptima ms adecuada (por ejemplo, crecimiento, retencin de nitrgeno, concentracin o excrecin de metabolitos, ausencia de sntomas clnicos, etc.), de los animales que recibieron raciones purificadas. Se considera que algunas de estas necesidades son cantidades adecuadas y no necesidades mnimas. Puesto que el procesado de la racin (como la extrusin, etc.), puede destruir o limitar la utilizacin de los nutrientes y, puesto que algunos nutrientes, especialmente los elementos traza, son menos utilizables en los alimentos naturales que en las dietas purificadas, deben incluirse mayores cantidades de los mismos, para cubrir las necesidades mnimas. Las necesidades mnimas que se incluyen en esta tabla, presuponen utilizaciones semejantes a las correspondientes a las dietas puri ficadas. b No se conocen las necesidades en grasa, salvo las necesarias para cubrir los cidos grasos esenciales y para actuar como transportadoras de las vitaminas liposolubles. Algunas grasas suelen mejorar la apetecibilidad de la racin. e Dando por supuesto que se cubren las necesidades minimas en aminocidos esenciales. Las necesidades mnimas de potasio aumentan con la ingestin de protena. Este mnimo es adecuado para raciones de contenido medio a bajo en grasa. Puede aumentar tres o cuatro veces en las raciones de alto contenido en PUFA, especialmente si se incluye aceite de pescado. r Estas vitaminas pueden no ser necesarias en la racin, si no se incluyen agentes antimicrobianos o compuestos antivitaminas. La colina no es esencial en la racin, pero si no se incluye esa cantidad de colina, las necesidades de metionina deben aumentarse, para aportar la misma cantidad de grupos metilos. h No se ha comprobado la necesidad de incluir en la racin de los gatos mioinositol. Sin embargo, casi todos los trabajos publicados sobre dietas purificadas incluyen mioinositrol al nivel de 150-200 mg/kg de racin, no habindose realizado con raciones exentas de mioinositol. Nota: No se conocen las necesidades mnimas en todos los nutrientes de los gatos adultos en mantenimiento. Se sabe que esos niveles de nutrientes resultan adecuados, y que los niveles de protena y metionina pueden rebajarse hasta 140 y 3 g/kg de racin, respectivamente. Es probable que las necesidades mnimas de los dems nutrientes sean tambin ms bajas para mantenimiento que para el crecimiento de los gatos. No se conocen las necesidades minimas de todos los nutrientes para la reproduccin de los gatos o gatas adultos. Se sabe que, con las siguientes midificaciones, los aportes nutritivos recomendados en el informe del NRC de 1978, son adecuados para la gestacin y lactacin (en unidades/kg de dieta purificada, las recomendaciones se basan en 4,0 kcal/g de materia seca): araquidonato, 200 mg; cinc, 40 mg; vitamina A, 5.500 U 1; y taurina, 500. Es probable que las necesidades mnimas para el crecimiento de los gatos de esta tabla, cubran las necesidades para la reproduccin si se introducen las modificaciones siguientes: vitamina A, 6.000 UI/kg de racin, y taurina, 500 mg/kg de racin. Reproducida con autorizacin de la National Academy of Sciences.

Necesidades energticas de los perros y gatos en los diferentes estados fisiolgicos

Necesidades energticas de los perros en los diferentes estados fisiolgicos (kcal EM/dia)
Peso vivo (kg) Peso vivo (lb) Mantenimiento de adultos Final de la gestacin Apice de la lactacin

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

2.2 4.4 6.6 8.8 11.0 13.2 15.4 17.6 19.8 22.0 24.2 26.4 28.6 30.8 33.0 35.2 37.4 39.6 41.8 44.0 46.2 48.4 50.6 52.8 55.0 57.2 59.4 61.6 63.8 66.0 68.2 70.4 72.6

100 184 263 339 412 484 554 623 691 759 825 891 956 1020 1084 1147 1210 1272 1334 1396 1457 1518 1579 1639 1699 1759 1818 1877 1936 1995 2053 2111 2169

150 276 394 508 618 726 831 935 1037 1138 1237 1336 1433 1530 1626 1721 1815 1909 2002 2094 2186 2277 2368 2459 2548 2638 2727 2816 2904 2992 3080 3167 3254

300 552 789 1016 1237 1452 1663 1870 2074 2276 2475 2672 2867 3060 3251 3441 3630 3817 4003 4188 4372 4555 4736 4917 5097 5276 5454 5631 5808 5984 6159 6334 6507

153

154
34 35 36 37 38 39 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60 62 64 66 68 '70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100
Reproducida

NUTRICION

DE PERROS

Y GATOS

74.8 77.0 79.2 81.4 83.6 85.8 88.0 92.4 96.8 101.2 105.6 110.0 114.4 118.8 123.2 127.6 132.0 136.4 140.8 145.2 149.6 154.0 158.4 162.8 167.2 171.6 176.0 180.4 184.8 189.2 193.6 198.0 202.4 206.8 211.2 215.6 220.0
con autorizacin de la National

2227 2284 2342 2399 2456 2513 2569 2682 2794 2906 3016 3127 3237 3346 3455 3563 2671 3778 3885 3992 4098 4204 4310 4415 4520 4624 4728 4832 4936 5039 5142 5245 5347 5449 5551 5653 5754
Academy

3340 3427 3513 3598 3684 3769 3854 4023 4191 4358 4525 4690 4855 5019 5182 5345 5506 5668 5828 5988 6148 6306 6465 6622 6780 6936 7093 7248 7404 7559 7713 7867 8021 8174 8327 8479 8632
of Sciences.

6681 6853 7025 7197 7368 7538 7708 8046 8382 8717 9049 9380 9710 10038 10364 10689 11013 11335 11656 11976 12295 12613 12929 13245 13559 13872 14185 14497 14808 15117 15426 15735 16042 16348 16654 16959 17263

Necesidades energticas de los gatos en los diferentes estados fisiolgicos (kcal EM/dfa)
Peso vivo (kg) Peso vivo (lb) Mantenimiento de adultos Final de la gcstacin Apice dc la laclacin

2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0


Reproducida

5.5 6.6 7.7 8.S 9.9 11.0


con autorizacin de la National

200 240 280 320 360 400


Academy

340 408 476 544 612 6S0


of Sciences.

600 720 840 960 10S0 1200

Bibliografa adicional

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Indice analtico

Absorcin de nutrientes, 52-63 Acido araquidnico, 17-18, 75 - - en los alimentos, 75 - - funciones y necesidades, 37 - ascrbico, funciones y necesidades, 35 - ftico, utilizacin del cinc, 24 - flico, funciones y necesidades, 34, 37 - linoleico en los alimentos, 75 - - funciones y necesidades, 17-18 - linolnico, 17 - nicotnico, ver Niacina - pantotnico, funciones y necesidades, 32, 37 - pteroilglutmico, ver Acido flico Acidos grasos, 17-18, 75-76 - - absorcin, 62 - - esenciales (AGV), 11, 17-18,75-76 - - -'- deficiencias, 17-18 - - poliinsaturados, vitamina E, 29 Aditivos, legislacin, 135 Agua - alimentos, 51 - - semihmedos, 83-85 - balance, 47 - carnes, 70 - contenido en, 51 - de bebida, 52 - excrecin, 47-51 - ingestin, 51-52 - metablica, 51 - necesidades, 47-52 Alergia a los alimentos, 128-129 Alimentacin, ver Racin Alimentos enlatados, 80-81 - complementarios, 137 - completos, 137 ,- legislacin, 135-136

- para destete, 92-94, 97 - preparados, 79-80 - secos, 83-85 - semihmedos, 83 Almidn - contenido en los cereales, 74-75 - digestibilidad, 16 Aminocidos - absorcin, 62 - funciones y necesidades, 18-20 Anemia, causas de, 22-23 Aneurina, ver Tiamina Animales lactantes, racin y, 6 - gatos, horario de comidas, 88-89 - horario de comidas, 88-89 - necesidades energticas, 153-154 - perros, necesidades nutritivas, 90-91 Antibiticos, efectos sobre los nutrientes, 33, 34 Antrum gstrico, 56 Apetecibilidad de la racin, 4, 67 Arginina, funciones y necesidades, 19 Arroz, 74 Arsnico, funciones y necesidades, 26 Avidina, en la clara de huevo, 73 Ayuno, para perder peso en los perros, 116-117 Azcar - absorcin, 62 - digestibiiidad, 16

Bacterias, destruccin por coccin, 66-67 Bilis, digestin y, 58-60 Biotina

- ligada por la avidina, 73 - funciones y necesidades, 33-34, 37 Bocio, causas, 24-25

Crecimiento, efectos de la racin sobre, 7 - experimentos con gatos, 143-144 - con perros, 141-143 Cuerpo del estmago, 55

Cachorros - cra de hurfanos, 100-102 - horario de comidas, 88-89 - necesidades nutritivas, 96-100 - pruebas de crecimiento, 141-143 Calcio - contenido en algunos alimentos, 118 - - el pescado, 71 - - la carne, 69, 70 - - la harina de huesos, 77 - deficiencia, 118-119 - funciones y necesidades, 20-21, 37 - suplementos, 119, 123 - vitamina D y, 28-29 Carbohidratos - control en la diabetes, 124-125 - definicin, 11 - energa de, 15 - funciones y necesidades, 15-17 - limitacin del metabolismo, 31 - necesidades de los perros que trabajan, 109-110 Carne, 68-70 - alimentos semi hmedos, 83 - enlatada, 81-82 - subproductos, 69 Carne de msculo, 68 Caroteno, funciones y' necesidades, 27 Cereales, 73-75, 81 Cianocobalamina, funciones y necesidades, 34 Cinc, funciones y necesidades, 23-24, 37 Cloro, funciones y necesidades, 21 Cobalto, funciones y necesidades, 24-25 Cobre, funciones y necesidades, 22-23, 37 Coccin de los alimentos, 66-67, 71 Co1geno, degradacin, 67 Co1ecalciferol, funciones y necesidades,

Defecacin, 63 - reflejo estimulante de la, 101 Despojos, 69 Destruccin de parsitos por la coccin, 67,71 Diabetes mellitus, 124-125 Diarrea, 129 - causas, 63 Dietas vegetarianas, 66 Diferencias metablicas entre perros y gatos, 38 Digestibilidad de la racin, 6, 16 - experimentos de, 139-141 - - con gatos, 141 - - con perros, 140-141 Digestin en el esfago, 54 - - la boca, 53-54 - intestinal, 58-63 Dilatacion-vlvulos gstricos en perros - secrecin, 55-57

28
Colecistoquinina, digestin y, 60, 61 Colina, funciones y necesidades, 35, 37 Constipacin, causas, 63 Control del ambiente para los cachorros, 100-101 - hormonal de la secrecin gstrica, 55-58 - mecanismo en la alimentacin, 4:-

Elementos traza, definicin, 12 - funciones y necesidades, 22-26 Energa, aporte a los perros - contenido en - - carnes, 70 - - grasas, 75-76 - equilibrio, 42-46 - - regulacin de la ingestin, 43-45 - - regulacin de los gastos, 45-46 - gasto, 4S-46 - necesidades, 90-91 - - cachorros, 96-98 - - gatitos, 92-94 - - gatos, 151 - - perras lactantes, 105 - - perros, 98-99, 103-104 - - perros que trabajan, 107-110 - utilizacin, 13-15 Energa metabolizable, determinacin, 14 - necesidades, 36 Enfermedad de la grasa amarilla en los gatos, 29, 111

Enfermedades gastrointestinales, 129-130 - sintomas de alergia alimentaria, 128 Enfermedades del esqueleto, racin y, 117-119 Enzimas, 8, 14 - deficiencia en los gatos, 66 - destruccin por coccin, 71 - digestivas, 52, 55 - elementos traza y, 22-26 - pancreticas, 58, 59 - vitaminas y, 30-35 Enzimas pancreticas, 58-60 - insuficiencia, 130 Equilibrio de electrolitos, regulacin, 50-51 Ergocalciferol, funciones y necesidades,

28
Esteatitis en gatos, 29 Esteatorrea, 130 Estmago, digestin en el, 55-58 Evaporacin de agua en la espiracin, 48 Experimentos de nutricin con raciones para adultos, 5

necesidades nutritivas, 95-96 necesidades energticas durante, 153-154 - perra, necesidades nutritivas, 102-106 Gestacin, racin y, 6 Glndulas salivales, 53-54 Glucgeno, efectos sobre la alimentacin, 45 Glucosa, metabolismo, 62 Glutatin peroxidasa, selenio y, 25 Grasa en las raciones, 75-76 - vegetal, 76 Grasas - absorcin, 62 - almacenamiento, 42-43 - contenido en - - carnes, 69, 70 - - pescado, 70-71 - deficiencia, 17-18 - emulsin, 60 - en las raciones, 75-76 - - de perros que trabajan, 108 - energa en, 15 - funciones y necesidades, 17-18, 37

Fibra, contenido en los cereales, 74 - digestin, 66 - en las raciones para diabetes, 125 - perros que trabajan, 109 Flatulencia por leguminosas, 79 Flor, funciones y necesidades, 26 Folacina, ver Acido flico Fsforo contenido en - - carnes, 69, 70 - - cereales, 74-75 - - harina de huesos, 77 - - pescado, 71 - funciones y necesidades, 21, 37 - vitamina D y, 28-29

Gastrina, 55 Gatitos, necesidades nutritivas, 92-94 - pruebas de crecimiento, 143-144 Gatos adultos - alimentos necesarios, 94-95 - frecuencia de comidas, 88-89 - necesidades energticas, 90-91 Gestacin en la gata

Harina de huesos, 77 - en las raciones, 77 - - soja, 78 - - trigo, 74 Heces, volumen y consistencia en los cachorros, 99-100 Hierro, funciones y necesidades, 22, 37 Hiperparatiroidismo nutricional secundario, 118-119 Hipertensin en las enfermedades renales, 123 Hipervitaminosis A, 119-120 Hipocalcemia, 118-119 Hipotiroidismo, 24-25 Horario de comidas, 88-89 - en la diabetes, 125 - en la insuficiencia cardiaca, 127 Hormona antidiurtica, absorcin de agua y, 51 Hueso - crecimiento, vitamina D y, 28-29 - trastornos, 23 - - causas, 23 - - efectos de la racin sobre, 117-119 Huevos, 72-73

Inapetencia, 130-131 Insuficiencia cardaca congestiva, 126-127 - pancretica exocrina, 130 - renal polirica crnica, 121-122 Insulina, efectos sobre la alimentacin, 45 - tratamiento, racin y, 125 Intestino delgado, absorcin en, 60-63 - digestin, 58-60 Intestino grueso, digestin en, 63 lodo, funciones y necesidades, 24-25

acumulacin, 88 digestibilidad, 6 necesidades, 8, 11-38 utilizacin, 8, 65-68

Lactosa, intolerancia, 71, 130 Leche, 71-72 - composicin en algunas especies, 101 - de gata, 96 - grasa, 76 - para cachorros, 101-102 Legislacin sobre alimentos para animales de compaa, 135-136 Lengua negra en los perros, 32

Obesidad, 42 - en gatos, 117 - en perros, 114-117 Orina - prdida de agua, 48-50 - pH, bajo, en los gatos, 125 - volumen, alto, estimacin en gatos, 125 Orina, eliminacin en los cachorros, 101 Osteomalacia, 119

Madres adoptivas para cachorros, 100 Magnesio, funciones y necesidades, 22, 37 - restriccin en los gatos, 126 Manganeso, funciones y necesidades, 23,

37
Mantenimiento, efecto de la racin, 7 Mecanismos neurales de la alimentacin, 44, 56 Metionina, funciones y necesidades, 34-35 Mielina, produccin, 34 Minerales, absorcin, 62 - definicin, 12 - funciones y necesidades, 20-22 - necesidades de los perros que trabajan, 108 - suplementos, 110 Molibdeno, funciones y necesidades, 26 Monosacridos, absorcin, 62

Niacina, funciones y necesidades, Nicotinamida, metabolismo, 32 Nquel, funciones y necesidades, NRC, normas de racionamiento, Nutrientes, absorcin, 60-63

32, 37 26 5, 12

Pan, 74 Pancreozimina, digestin y, 58, 59 Pansteatitis, 121 Prdida de peso en los perros, 115 Pepsina, 55 Peristaltismo, 53-54 Perros adultos - alimentos necesarios, 102 - frecuencia de comidas, 88-89 - necesidades energticas, 90-91 Perros de pastor, necesidades nutritivas, 107-108 Perros de trineo, necesidades nutritivas, 108 Perros que trabajan - frecuencia de comidas, 88-89 - necesidades nutritivas, 90-91 Pescado, 70-7 I - aceites de, 76 - enlatado, 80 - harinas de, 77 Peso vivo - de las gatas gestantes, 96 - de las perras gestantes, 106 - de los gatitos, relacin con las - de los perros, 98 - mantenimiento, 46 - necesidades energticas, 93 Piel, cinc y, 24 Piel, cinc y sntomas de alergia alimentaria, 128 Piridoxal, metabolismo, 33

Piridoxina, funciones y necesidades, 33, 37 Potasio, funciones y necesidades, 21, 37 Presin sangunea, papel del rin en, 50-51 Productos lcteos, 71-72 - vegetales, 77-78 Protena - absorcin contenido en, 60 - - carne, 69-70 - - cereales, 73-74 - - harina de pescado, 70-71 - - pescado, 71, 77 - - soja, 78-79 - - subproductos animales, 76-77 - digestibilidad, 67 - en la racin de perros que trabajan, 108-109 - energa, 15 - funciones y necesidades, 18-20, 37 - restriccin en la insuficiencia renal, 122 - - crnica, 122

Riboflavina, funciones y necesidades, 31-32, 37 Rodopsina, vitamina A y, 27

Salvado de trigo, 74 Sebo de vacuno, 76 Secretina, 59-60 Selenio, funciones y necesidades, 25, 37 Silicio, funciones y necesidades, 26 Sndrome urolgico felino, 125-126 - obesidad y, 117 Sistema digestivo, 14, 52-53 Sobrealimentacin de perros, 115 Sodio, absorcin, 62 - contenido en los alimentos, 127 - funciones y necesidades, 21, 37 - restriccin en las enfermedades cardacas, 126 - suplementos, 123 Subproductos de origen animal, 76-77 Sustancias indeseables, legislacin, 136

Queso, 72 Quimo, 56, 58

Raciones - aceptacin por el dueo, 67 - alergia, 128-129 - apetecibilidad, 4, 67 - digestibilidad, 6, 140-141 - equilibrado de, 87-88 - experimentacin, 5, 139-147 - horario de comidas, 88-89 - - en la diabetes, 125 - - en la insuficiencia cardaca, 127 - rendimiento biolgico, 4-5 - toxicidad, 3 - valoracin, 2-3 Raquitismo, 119 Reduccin calrica, 115-116 Reproduccin, experimentos con - gatas, 146-147 - perras, 144-146 Retinol, funciones y necesidades, 27-28 Retroalimentacin negativa, reservas energticas y, 44-45

Tapioca, 74-75 Taurina, funciones y necesidades, 20, 37 Temperatura corporal, mantenimiento de, 15 Termognesis, 45-46 Tiamina, deficiencia, 120-121 - funciones y necesidades, 31-37 Tiroides, sntesis de hormonas, 24-25 Tocoferol, funciones y necesidades, 29 Toxicidad de alimentos, 3, 66 Triptfano, metabolismo, 32 TPP, funciones, 31

Valoracin biolgica de raciones, 4 Vanadio, funciones y necesidades, 26 Vitaminas, 12 - A, exceso en la racin, 119 - - funciones y necesidades, 27-28, 37 - absorcin, 62 - B, suplementos, 126-127 - B2 ver Tiamina - B6 ver Riboflavina - B12 ver Piridoxina

- B absorcin, 62 - - cobalto y, 24-25 - - funciones y necesidades, 34-35, 37 - e, ver cido ascrbico - contenido en - - carnes, 69 - - grasas, 76 - - huevos, 72-73 - - leche, 71-72 - - pescado, 70-71 - - vegetales, 78 - D, deficiencia - - funciones y necesidades, 28 29, 37 - E, deficiencia, 121

- - funciones y necesidades, 29-30, 37 - - relacin con el selenio, 25 - hidrosolubles, 30-36, 62 - - deficiencias, 120, 121 - K, funciones y deficiencia, 30, 77 - necesidades de los perros que trabajan, 109 - suplementos, 110, 116 Vlvulos en perros, 127-128 Vmito, causas, 63

Otrns obras de Editorial ACRIBIA, S. A., sobre MEDICINA VETERINARIA


Chandler, E. A. Y otros MEDICINA y TERAPUTICA CANINAS DEL PERRO (2 vols.) Christoph, H. J. CLNICA DE LAS ENFERMEDADES Denny, H. R. FUNDAMENTOS DE CIRUGA

ORfOPDICA FELINAS

CANINA

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Y GATO DE LA MEDICINA

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Bedford, P. G. C. ATLAS DE TCNICAS Petrick, S. W. CIRUGA OCULAR

QUIRRGICAS

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Osbaldiston, G. W. TCNICAS DE LABORATORIO CLNICA VETERINARIA Cowie, A. F. MANUAL PARA CUIDADO Y DE COMPAA

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Duncan, J. R., Y Prasse, E. LABORATORIO DE MEDICINA Malcolm, J. PATOLOGA Harkness, J. E. BIOIDGA DE LOS ANIMALES
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