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Conchas Marinhas e Caracis no Candombl ndice do Artigo Conchas Marinhas e Caracis no Candombl Pgina 2 Todas as Pginas Pgina 1 de 2 O USO

DAS CONCHAS MARINHAS, FLUVIAIS E DOS CARACIS NO CANDOMBL DE CONGO-ANGOLA


Prof. Dr. Srgio Paulo Adolfo Universidade Estadual de Londrina, PR Kiundundulu, de Nzazi, Tata Kisaba do Nzo Tumbansi, Itapecerica da Serra(SP)

No antigo Reino do Congo, utilizava-se como moeda, conchas marinhas colhidas na baia de Luanda. Cada tipo de concha tinha um determinado valor, e as menores, segundo os cronistas da poca, eram mais valorosas que as grandes. Eram usadas como dinheiro e circulavam por todo o reino. Mulheres eram encarregadas de colh-las e havia emissrios especializados em transport-las at a sede do Reino, a cidade Mbanza Kongo e mesmo com a chegada dos portugueses, ainda durante muito tempo, o comrcio mais importante era feito tendo como moeda esses cauris marinhos ao lado das manilhas de cobre e os tecidos de rfia. Tambm o Palcio real, o Abass do Rei tinha a estrutura arquitetnica em forma de caracol, possua uma entrada em forma labirntica, ou seja, na forma de um caracol, o que confundiu muitos europeus, no momento de adentrar as dependncias reais. A forma de caramujo do palcio representava, na verdade, a maneira em ziguezague que se deu a grande marcha banto, do Camares at a chegada s terras atuais dos primeiros bantos onde se fixaram s margens do Rio Congo. Esta longa viagem que resultou na fixao do grupo at a criao do Reino do Congo foi feita de forma aleatrio em busca de uma regio onde pudessem se fixar. Segundo relatos orais, eles vieram ziguezazeando at chegarem ao leito do Rio Congo e por essa razo, elegeram o caracol como smbolo dessa longa viagem de seus ancestrais. O caracol, ou cauri, ou o Nzimbo tinha e tem um alto valor simblico para os bantos em geral e para os bakongos em particular. Simbolizava entre outras coisas, a ascenso do homem s alturas celestiais onde vive Nzambi Ampungo o criador de todas as coisas. Sua forma aspiralada a representao da escalada do homem at Nzambi Ampungo e por isso essa forma sempre foi muito apreciada e

prezada pelos bakongos, com respeito e venerao religiosos. o smbolo sagrado por excelncia pois se desenvolve a partir de um ponto central em direo ao infinito, representando a ascenso do homem ao sagrado. Entre os Lubas povo bakongo o caracol espiralado significa o cordo umbilical, meio de ligao entre a vida nascente e a ancestralidade. Simboliza a ancestralidade, o nascimento e a vida espiritual. a representao do mundo espiritual onde tudo tem incio e para onde todos iro. Por ser formado em camadas, ou seja, seu crescimento d-se aos poucos e por etapa, simboliza a lenta evoluo do homem no plano espiritual. Entre os Tke, povo vizinho dos bakongos, na Repblica Popular do Congo, os bzios marinhos so usados como forma de adivinhao. Utilizam-se 21 bzios para resolver os conflitos e verificar as possibilidades futuras. (OPOU, Eugnie Mouayini. Paris,2005.) No apenas no continente africano que as conchas tm um valor simblico ligado a espiritualidade e a religiosidade, mas todos os povos, desde os romanos e gregos, assim como os indianos e os povos do extremo oriente tem os caramujos como objetos sagrados e ostentam esse smbolo com muita freqncia. Os indianos a tem em alta conta e vrias divindades hindus nascem das conchas vindas das profundezas do oceano. Entre os gregos e romanos antigos, a concha era largamente utilizada como smbolo do poder das mulheres porque elas representavam a vagina. A prpria Afrodite tinha seu nascimento ligado gua marinha e a uma concha da qual ela nascia em meio espuma do mar e por essa razo era conhecida na Sria como senhora das prolas aluso a seu nascimento. Na ndia, os casamentos e outros atos importantes so anunciados populao soprando-se num grande caramujo. Tambm entre os ilhus do pacfico, as conchas tm o papel de anunciador, tocadas por um arauto, de boas e ms notcias. Na America pr-colombina o conjunto gua/ostra era largamente utilizado seja divindades cercadas pelas guas acompanhada de conchas e prolas ou simplesmente adornadas de conchas e mariscos. O deus mexicano da tempestade tinha como adorno uma corrente de ouro incrustada de conchas e o deus da Lua era representado por um grande caramujo marinho.

Entre outros povos pr-colombianos as conchas tambm aparecem com freqncia representando poderes extraterrenos, que so como que smbolos de um poder espiritual maior. Segundo Mircea Eliade (ELIADE: 2002) as conchas tem seu valor em todo o mundo desde a pr-histria at nossos dias. A crena nas virtudes mgicas das ostras e das conchas encontrada no mundo inteiro, da pr-histria aos tempos modernos. (G.F. Kunz e Charles Hugh Stevenson APUD ELIADE: 2002, pg. 123) e continuando diz: O simbolismo que est na base de tais concepes pertence muito provavelmente a uma camada profunda do pensamento primitivo.( ELIDADE: 2002, pg. 124) Embora o significado mtico religioso tenha sido esquecido pelas sociedades modernas, s conchas continuam a ser usada em adornos, ritos nupciais, ritos fnebres, nos mais diversos povos. E entre ns modernos no mundo ocidental as conchas e bzios exercem seu fascnio em forma de jias, arranjos domsticos e como bordadura de quadros e outros arabescos. Alm disso, vrios cones cristos tm o mar como elemento mtico e suas respectivas conchas e caracis. No incomum encontrarmos poligravuras de N. Senhora em quadros com moldura de conchas e caracis.

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Ainda nos valendo de Mircea Eliade (ELIADE: 2000) o mesmo nos informa que as prolas e as conchas representam a feminilidade e a fecundidade, por essa razo esto sempre presentes nos ritos agrrios e iniciticos. Tambm a presena de conchas e moluscos auxiliariam no parto, por se tratar de um smbolo de fertilidade. Por sua forma assemelhar-se a vulva so tambm usados contra o mau-olhado e as feitiarias. Seu uso em forma de colares, braceletes, anis e outros adornos, protegeriam os seus possuidores contra os feitios e lances

de inveja. No candombl de congo-angola no Brasil, o bzio ou caracol muito usado e muito apreciado, sem que muitas vezes, seus praticantes tenham uma noo clara do porque do seu uso. Este artigo tem a inteno de apresentar e refletir esse fenmeno, to comum entre os angoleiros. Todos os candomblecistas, independente da nao a que pertenam fazem uso intensivo dos bzios, seja utilizando-os na forma adivinhatria jogo de bzios to essencial na comunicao com as divindades, quanto em forma de adornos e paramentos para uso prprio, na forma de anis, pingentes ou pulseiras, como nos paramentos de divindades. Entre os praticantes do candombl de congo-angola comum tambm que nos assentamentos dos Bakissi eles sejam utilizados em profuso, tanto os marinhos quanto os terrestres, principalmente daquelas divindades ligadas ao mundo marinho, ou mesmo aqueles ligados aos fenmenos da natureza. Como a feitura de santo simboliza um novo nascimento, e a concha lembra o cordo umbilical, ele est ali como representante desse nascimento na vida espiritual. Vimos que os bzios ou conchas marinhas e terrestres vm sendo usados, entre vrios povos, tanto nos momentos de alegria como os nascimentos, casamentos, aniversrios, quanto nos momentos de dor, como nos funerais, doenas graves e calamidades, sempre funcionando como um smbolo do sagrado. Por serem animais que convivem com o homem desde que este existe, os caracis e conchas tm sido visto como animais sagrados sejam eles marinhos ou terrestres. Sua forma espiralada tem servido de inspirao a inmeras aplicaes no campo do simblico religioso, em vrios quadrantes do mundo. Por outro lado, sua origem aqutica remete-nos fonte da vida no planeta, assim como entre os bakongos, os homens ao morrer obrigatoriamente passam pelo grande mar na meta de alcanar a terra de bem aventurana dos antepassados. Para alm de seu valor simblico religioso o bzio tambm traz a conotao de riqueza e poder material. Entre os iorubs a esttua de algumas divindades sempre recoberta de bzios a demonstrar seus poderes no campo do dinheiro e dos prazeres terrenos. Entre os bakongos, montes de bzios e caracis aos ps da divindade tm o mesmo valor simblico. Assim como entre outros povos de vrias partes do mundo, em frica o bzio smbolo tambm de sacralidade e poder simblico. No candombl de congo angola as conchas so utilizadas como forma de adivinhao, o famoso jogo de bzios, do qual ningum abre mo,

porque mesmo depois da palavra do catio trazendo o recado do Nkissi, o pai-de-santo vai aos bzios para conferir, e quem tem causado grande polmica, porque dizem que esse jogo de outra nao e que os angoleiros, mesmo os mais tradicionais usam um jogo de outra origem que no a sua, banto. No entanto, o que podemos constatar que entre os bantos em frica, h vrias formas de comunicao com o sagrado, inclusive os bzios entre os Tke. Os Tke so um grupo tnico, centrado na Repblica Popular do Congo Congo Brazzaville vizinhos dos bakongos pertencentes aos antigos reinos do Loango, Kakondo e Ngoyo, e que jogam os bzios de forma muito parecida com o que fazem os angoleiros 21 bzios em lugar de 16, como os iorubanos. provvel que nosso jogo tenha essa origem, claro com as devidas adaptaes em novas condies histrico-sociais no Brasil. O que de certo existe que a maneira de jogar dos angoleiros, pelo menos dos menos milongados com a outra nao diferente do jogo iorubano que feito por Od, cincia que os angoleiros no possuem, por estarem transitando numa outra mtica, que no a dos orixs e de If. Alguns milongados argumentam que as formas de jogo banto no chegaram ao Brasil por isso fazem uso do jogo de bzios iorubano, mesmo sem deterem o conhecimento completo dessa prtica. Em frica banto, as formas adivinhatrias todas so chamadas de Ngombo e h vrias formas e maneiras de Ngombo, e cada povo possui no apenas uma forma de ngombo, mas vrias e fazem uso delas. No Brasil, dadas as condies da escravido possvel que tenha chegado apenas uma forma, o jogo de 21 bzios. E esse jogo que foi aqui adaptado e consagrado e do qual fazem uso os angoleiros desde que fundaram a primeira casa de candombl congo-angola. O jogo de 21 bzios s e ensinado e permitido queles que completaram seus sete anos de iniciao e no pode ser manipulado por qualquer pessoa ou por aqueles que no possuem mo de jogo, ou seja, que no sejam preparados para tal e que no a tenham recebido. No entanto, pelo fascnio que o mesmo desperta, todo mundo quer ter um jogo para adivinhar o futuro, o que causa, muitas vezes, enorme constrangimento entre o povo-de-santo e farto mujimbo quando o fato constatado. Alm do uso dos bzios, como fator determinante no candombl de congo-angola, os bzios e conchas tambm tem outras aplicaes. Fazem parte dos assentamentos dos Bankissi, de forma necessria e ostensiva, assim como esto em adornos e paramentos dos Bankissi. So elementos mgico-religiosos reforadores da fora mstica e no funcionam apenas como adorno, mas como elementos essenciais no Reforamento do Nguzu de um assentamento e de um Nzo. Como vimos em pginas anteriores, o uso de conchas e caracis

marinhos e terrestres uma herana do candombl de congo-angola brasileiro dos africanos banto. Veio de l, como tantas outras coisas o uso desses animais como parte da mstica do candombl. Em que pese os angoleiros no terem plena conscincia disso, o conhecimento desse fato deve estar em alguma zona do inconsciente desses nobres sacerdotes porque eles continuam a usar os bzios e as conchas nos seus trabalhos e assentamentos. Assim como os bzios se fazem presentes nas ocasies festivas tambm marca sua presena na morte. Bzios acompanham o corpo do cadver ao cemitrio e bzios so usados nas cerimnias de morte. Na derradeira homenagem prestada ao morto, o Ntambi, em que se dana e canta em sua homenagem os bzios fazem parte dessa homenagem, num contexto de morte, mas no de menos alegria, pois se acredita que o morto esteja seguindo seu caminho em direo aos antepassados. Os bzios funcionam como uma espcie de pagamento nessa passagem derradeira. No Ntambi os bzios funcionam como uma espcie de pagamento, de agradecimento pela vida que foi recebida usufruda pelo morto. Bzios, portanto, acompanham o sujeito desde o nascimento morte, fazendo parte do dia-a-dia do candomblecista em todos os momentos importantes na religio. O caracol terrestre e a concha marinha fazem parte integrante dos momentos religiosos do homem e da mulher do candombl de congo-angola e essa uma herana vinda dos ancestrais africanos, que l em suas terras continuam a usar esses pequenos animais como instrumentos sagrados para se chegar a Nzambi Ampungo, o incriado.

REFERNCIAS ELIADE, Mircea. Imagens e Smbolos. Martins Fontes, So Paulo, 2002. OPOU, Eugnie Mouayini. Le Royaume tk. L' Hartmattan, Paris,2005.