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TEMA: Procesos Magmticos.

Rocas Igneas

PROCESOS MAGMATICOS: ROCAS IGNEAS


ROCA .Definicin: Una roca es un material natural, orgnico e inorgnico que forma una parte significativa de la corteza terrestre. De esta definicin deberamos excluir cuanto menos al agua. Tambin se define al trmino ROCA por el de "ASOCIACION DE MINERALES". Esto no es muy taxativo ya que la caliza es una roca y est compuesta por un solo mineral (calcita); o bien un suelo puede ser una asociacin de muchos minerales. Es mejor asociar el trmino roca a los productos finales de procesos evolutivos de la corteza terrestre; criterio en el cual se basan los petrlogos para la clasificacin de las rocas. La definicin del trmino ROCA no slo es una cuestin acadmica, a veces en obras civiles existen verdaderos litigios, generalmente como resultado de especificaciones poco claras, en cuanto si un material procesado, excavado, transportado, etc., es una roca o suelo. Generalmente se fija como lmite prctico la necesidad de uso de explosivos para su excavacin; limitando los suelos a aquellos materiales que se pueden excavar con excavadora.

ROCAS IGNEAS. MAGMA


Las rocas gneas forman aproximadamente el 80% de la masa de la corteza terrestre. Estn formadas por magma que es una mezcla de silicatos a alta temperatura, que contiene sustancias en estado lquido, slido y gaseoso. Las sustancias voltiles estn constituidas por elementos, xidos y molculas sencillas en estado gaseoso como azufre, boro, arsnico y otros, predominando el vapor de agua. Su proporcin es del 1% aproximadamente, pero hacen bajar la viscosidad dndole fluidez y movilidad al magma. La naturaleza qumica del magma es variable y su temperatura se encuentra entre los 600 y 1400 C. Los silicatos, a veces ms del 99% del total de la masa del magma, constituyen cadenas y estructuras diversas de tomos, fcilmente disgregables, pero que le confieren alta viscosidad al magma. TEMPERATURA Y PRESIONES EN EL MAGMA Conforme descendemos al interior de la Tierra la temperatura va aumentando, siendo el valor medio de 3C cada 100 metros, esto es lo que se conoce como Gradiente Geotrmico Desgraciadamente las relaciones de temperatura versus profundidad no son tan simples y la temperatura a la cual fundirn los silicatos depende de varios factores y cada mineral tiene un punto de fusin determinado para un ambiente dado. En el interior de la Tierra la presin de confinamiento aumenta conforme aumenta la profundidad por el peso de la roca suprayacente, este aumento de la presin provoca que aumente la temperatura del punto de fusin de un mineral o roca dada. Esta relacin entre el punto de fusin y la presin vale slo en condiciones de ausencia de agua porque en presencia de agua, la temperatura del punto de fusin se reduce considerablemente. De esta manera, un magma que asciende pierde temperatura por contacto con las rocas circundantes ms fras y puede mantenerse fundido a temperaturas considerablemente ms bajas si hay agua. A causa de esto un magma puede llegar ms cerca de la superficie antes de solidificarse y puede derramarse por la superficie en forma de lava en volmenes mayores que si no contuviera agua. VOLATILES DEL MAGMA - CRISTALIZACIN En el magma hay gases disueltos, entre ellos el agua. Aquellas sustancias qumicas que se mantienen en estado lquido y gaseoso a una temperatura mucho ms baja que la de los silicatos que forman minerales, se llaman voltiles. Estos van quedando separados del magma a medida que disminuye la temperatura y cristalizan los silicatos.
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Es poco lo que se sabe acerca de los voltiles de los magmas, pero mucho se ha descubierto por muestreo de los gases emitidos por volcanes junto con la lava que emana. Los magmas son soluciones y obedecen a las leyes de soluciones acuosas, por lo que al bajar la temperatura comienza la desmezcla y cristalizacin En una mezcla el punto de fusin de los componentes es ms bajo que para el compuesto individual, por este motivo un magma puede permanecer fluido a temperaturas inferiores al punto de fusin de cada uno de sus integrantes. SECUENCIA de cristalizacin Existe un ordenamiento o secuencia definida en la cristalizacin de los minerales. Las sustancias ms solubles cristalizan primero y son en general los que se denominan minerales accesorios (es decir, aquellos que aparecen en menor proporcin y no definen a la roca a la que pertenecen) tales como apatita, circn, titanita, rutilo, ilmenita, magnetita y cromita. En general el orden de cristalizacin es de basicidad decreciente (de ms bsicos a menos bsicos). Despus cristalizan los que reciben el nombre de minerales esenciales y son aquellos que se encuentran en mayor proporcin y que definen a la roca de la que forman parte. Si bien esta es una sucesin normal, existen excepciones. La cristalizacin no es en todos los casos una simple formacin de minerales que persiste como tal sino que los minerales formados pueden ir cambiando. Es as que Bowen (Ver Cuadro N1) demostr que ciertos minerales una vez formados pueden seguir reaccionando con el magma que los contiene, modificando continuamente su constitucin y dando lugar a la formacin de nuevos minerales o soluciones slidas. Este proceso de cambio se llama REACCION, puede ser continua o discontinua y est ejemplificado en la Serie de Reaccin de Bowen

Cuadro N 1
A la izquierda del cuadro se observa que, a medida que desciende la temperatura, en la Serie discontinua cristaliza primero (se forma primero) el olivino con una estructura simple y luego silicatos con cadenas ms complejas (Tetraedros simples-cadenas sencillascadenas dobles-lminas-armazones) La Serie continua est formada por el subgrupo de las Plagioclasas que constituye una serie binaria cuyos miembros terminales son Anortita (rica en calcio) y Albita (rica en sodio); a
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mayor temperatura cristaliza primero la plagioclasa clcica (Anortita) y luego, a medida que desciende la temperatura, cristalizan mezclas entre los dos extremos de la serie (AnortitaAlbita), en ltima instancia dentro de la serie cristaliza la plagioclasa sdica (Albita). Los ltimos minerales en cristalizar a baja temperatura son muscovita, feldespatos alcalinos y cuarzo. Observando el Cuadro podemos inferir que los minerales formados a altas temperaturas (minerales ferromagnesianos como olivino, piroxenos, anfboles y biotita) sern los ms inestables frente a la meteorizacin dando como producto final minerales arcillosos. Los minerales formados a menor temperatura como feldespatos alcalinos y cuarzo son los ms resistentes; principalmente el cuarzo es un mineral poco atacable por la meteorizacin qumica, por esta razn se dice que es relativamente estable y as podemos encontrarlo hasta en los ltimos estados del ciclo sedimentario. ETAPAS de cristalizacin La cristalizacin es un proceso de lquido a slido y comienza a una determinada combinacin crtica de presin y temperatura, pero a pesar de esto los minerales no cristalizan al mismo tiempo y no siempre se mantienen intactos, puesto que como se haba visto en prrafos anteriores, conforme baja la temperatura los minerales formados primero pueden cambiar despus de composicin o disolverse y recombinarse en minerales nuevos. No hay una diferenciacin precisa en cuanto a lmites de temperatura en la cristalizacin del magma; pero en general se puede decir que en una primera etapa llamada ORTOMAGMATICA cristalizan los minerales pirognicos. Se llaman as a aquellos minerales que poseen una muy pequea proporcin de elementos voltiles y son anhidros o tienen una muy baja proporcin de agua en su constitucin. Cristalizan los minerales de punto de fusin ms elevado. La formacin de estos minerales da lugar al enriquecimiento, en la sustancia residual, de elementos voltiles; estos minerales son los llamados hidatognicos. Cuando la temperatura desciende entre 800 - 600 C s e entra en la etapa PEGMATITICA. Al descender ms la temperatura (600 - 400 C) se pasa a la etapa NEUMATOLITICA donde el lquido magmtico enriquecido ahora (luego de la etapa Ortomagmtica) en voltiles, con considerable presin de vapor, ha quedado pobre en minerales ferromagnesianos y cristalizan minerales de bajo punto de fusin y ricos en hidroxilos. Entre 400 C y 100 C se pasa a la etapa HIDROTERMAL , donde el enfriamiento est muy avanzado y la menor parte de los elementos han cristalizado, queda un lquido residual que es una solucin acuosa que mantiene principalmente slice en solucin. En estas etapas finales de consolidacin del magma, rico en soluciones conteniendo elementos voltiles, pueden producirse transformaciones en los minerales de las rocas preexistentes ya sea formando minerales nuevos o alterando los ya preexistentes. Estas alteraciones son las denominadas DEUTERICAS.

EVOLUCION MAGMATICA
En su evolucin el magma origina una gran variedad de rocas gneas. Esta evolucin puede manifestarse como: Diferenciacin. Asimilacin.

Diferenciacin Es el proceso por medio del cual un magma originalmente homogneo se separa en dos porciones qumica y mineralgicamente diferentes dando como resultado la formacin de distintos tipos de rocas. Los diferenciados pueden ser fracciones de composicin contrastada o presentar gradaciones entre esos extremos. Son varias las teoras para explicar este proceso, las que resumiremos brevemente:
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1. Difusin trmica o migracin de iones o molculas: Este principio dice:"Cuando dos partes de una solucin estn a distintas temperaturas (o sea en el magma debido a los distintos gradientes de temperatura), hay mayor concentracin de soluto en las partes ms fras". Segn esto hay una difusin selectiva de ciertos solutos magmticos hacia los bordes fros de la cmara magmtica. Los mafitos se concentran en los bordes, produciendo las conocidas zonas marginales bsicas, este mecanismo parece efectivo en cuerpos chicos, diques por ejemplo, donde el gradiente trmico es alto, pero no en cuerpos grandes. 2. Inmiscibilidad lquida: Separacin de dos fases inmiscibles de distinta composicin, como ocurre en la prctica metalrgica en la separacin entre sulfuros y silicatos. En la naturaleza tal vez se produce excepcionalmente en la separacin de sulfuros de Fe, Ni y Cu en magmas bsicos, pero es dable recordar que experiencias realizadas en laboratorio han demostrado que los silicatos al estado de fusin son miscibles en todas proporciones. 3. Transferencia gaseosa: La formacin de burbujas debidas a los elementos voltiles hara que se desplacen dentro del magma recolectando a su vez los elementos livianos concentrndolos finalmente. Se estima que este proceso podra ocurrir en las cercanas de la superficie. 4. Cristalizacin fraccionada: Es la teora ms aceptada, pero no debe considerarse el nico mecanismo de diferenciacin. Con el enfriamiento del magma cristalizan como ya hemos visto los distintos minerales que van a formar asociaciones; stas son tpicas y como veremos existen entre ellas ciertas "afinidades" e "incompatibilidades" debido a diversos factores. A medida que avanza la cristalizacin hay siempre una tendencia a mantener equilibrio entre slido y lquido para lo cual los primeros cristales que se forman reaccionan con el lquido residual y cambian de composicin. Esto da lugar a la formacin de series de soluciones slidas que bien pueden ser continuas y discontinuas segn cambie o no la estructura.(Esto ha sido bien explicado por Bowen) Adems existen procesos en la cristalizacin fraccionada, que influyen en la cristalizacin de las rocas, en el magma tenemos una fase slida representada por cristales ya formados y una fase lquida formada por silicatos fundidos, sin olvidar la tercera que es gaseosa. Esta separacin de slido-lquido, se puede realizar de la siguiente manera: a- Gravitacin: Los minerales mficos (Olivino, Piroxenos, Plagioclasas) se hunden y depositan en el fondo de la cmara magmtica. b- Flotacin gaseosa: Un magma al desgasificarse puede formar una fase dispersa gas-lquido que haga flotar algunos minerales como por Ej.: los feldespatos. c- Filtracin a presin: Una vez comenzada la cristalizacin, los cristales formados constituiran una masa esponjosa cristalina estando los huecos ocupados por lquido residual. Este lquido sera removido bien por sucesivas oleadas de magma fresco o bien por presiones producidas por movimientos tectnicos.

Asimilacin Es el proceso por el cual se producen reacciones entre el magma y la roca encajante. Este amplio proceso de modificacin es descripto por los petrlogos como "ASIMILACION". Ciertos minerales de la roca encajante pueden fundirse parcial o totalmente y de este modo incorporarse a la fraccin lquida del magma. El producto final es una roca gnea contaminada que en ningn momento fue totalmente lquida y que est constituida por material aportado parcialmente por el magma original y parcialmente por la roca encajante. Tales rocas hbridas son
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particularmente comunes a lo largo de los bordes comprendidos entre rocas intrusivas e invadidas.

TIPOS DE MAGMA
Bajo cada una de las regiones volcnicas el magma que se genera tiene un quimismo especfico, no slo debido a la mineraloga de la roca que se funde sino tambin al grado de fusin parcial (que depende de la profundidad a que se genere) y a la mayor o menor presencia de agua en el proceso. Los magmas en su ascenso experimentan una evolucin por lo que rara vez alcanzan la superficie con sus rasgos primarios. Entre los diferentes tipos de magmas podemos citar: Magmas Toleticos Las rocas ms tpicas y abundantes de la serie son los basaltos toleticos. Gnesis poco profunda bajo bordes de placa divergentes. Magmas Calco-alcalinos Las rocas ms tpicas de la serie son las andesitas, aunque abundan las riolitas que proceden de magmas muy evolucionados. Gnesis asociada al proceso de subduccin en zonas de convergencia de placas. Magmas Alcalinos Las rocas ms tpicas son los basaltos alcalinos. Son relativamente frecuentes las traquitas y fonolitas procedentes de magmas muy evolucionados. Gnesis profunda en zonas intraplaca asociados a puntos calientes o rifts. A continuacin se presenta un esquema donde se sealan los ambientes geotectnicos de generacin de magmas en la Tierra.

Las rocas baslticas resultan de la fusin parcial (anatexis) del manto superior, que posee una composicin ultrabsica. Es posible observar que en las zonas de formacin de corteza ocenica (ridges meso-ocenicos) y en las islas ocenicas (como Hawaii) la roca que est sufriendo los procesos de anatexis es el manto terrestre. Por el contrario, en las zonas de subduccin la corteza ocenica se sumerge por debajo de la continental; como resultado de este proceso se introduce agua en el manto, que acta como fundente, permitiendo la fusin parcial de la base de la corteza continental y de los sedimentos acarreados sobre la corteza ocenica.

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CRITERIOS DE CLASIFICACION DE LAS ROCAS IGNEAS


Los criterios que se utilizan para identificar y clasificar estas rocas son su textura, estructura, composicin mineral y composicin qumica. TEXTURA DE LAS ROCAS La textura se refiere al tamao, forma y disposicin de los individuos cristalinos (minerales) en una roca. Normalmente los aspectos texturales se observan por medio del microscopio de polarizacin, donde puede observarse el tamao de los cristales, sus variedades morfolgicas y hbitos cristalinos, as como la cristalinidad de la roca. Segn la cristalinidad presente en las rocas, stas pueden clasificarse en: Holocristalinas: Rocas compuesta totalmente por cristales, han alcanzado el ms alto grado de cristalizacin. Caracterstico de las rocas que han cristalizado a grandes profundidades. Hipocristalinas: Cuando la roca se compone de una mezcla de cristales y vidrio, caracterstico de rocas que han solidificado en la superficie o cerca de ella Hialinas o Vtreas: Cuando est formada por vidrio en su totalidad, careciendo por lo tanto de fase cristalina. Caracterstico de rocas solidificadas en superficie: Lavas El tamao de los cristales depende de la velocidad de enfriamiento, a un enfriamiento rpido los cristales sern pequeos, mientras que sern grandes a enfriamiento lento. Teniendo en cuenta el tamao de los cristales, las rocas gneas pueden tener textura: Faneritica: los granos minerales se identifican en una muestra de mano. Las rocas de textura fanertica son caractersticas de las rocas plutnicas, donde el enfriamiento del magma es lento permitiendo el crecimiento de minerales grandes. Los podemos subdividir en:

Grano fino: Grano medio: Grano grueso: Textura de pegmatita

< 1 mm. 1- 5 mm. 5-10 mm. ms de 10 mm.

Afanitica: Cuando los cristales individuales no pueden ser reconocidos a simple vista, slo con la ayuda del microscopio petrogrfico. Se forman por enfriamiento y cristalizacin rpida del magma con abundantes ncleos a partir del que crecen los cristales pequeos.
Y segn aparezcan multitud de tamaos cristalinos en una misma roca, o sean todos de tamao similar, la textura puede denominarse: Inequigranular: Cuando existe marcada diferencia de tamao entre los componentes de la roca. Un tipo especial de esta textura es la Porfirica donde se observan fenocristales generalmente bien desarrollados, en una pasta vtrea o afantica. Equigranular: Cuando los minerales son todos del mismo tamao, dando a la roca un aspecto granular uniforme. Tpicas de pegmatitas, granitos y aplitas. La textura Aplitica es aquella de grano fino y de cristales anhedros y la textura Pegmatitica es la contraria a la anterior puesto que se forman cristales de gran tamao. Por la forma de los cristales, las rocas se clasifican en Panidiomorfas (constituidas por cristales regulares o euhedros, limitados por caras cristalinas), Panalotriomorfas (si sus cristales son irregulares o anhedros y no presentan definida ninguna cara cristalina), o Subidiomorfas (que presentan cristales regulares e irregulares o subhedros con desarrollo de ciertas caras cristalinas).

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ESTRUCTURA DE LAS ROCAS Dentro de la estructura de una roca caben todos los aspectos morfolgicos de escala macroscpica, observables a simple vista. Una roca presenta estructura fluidal cuando contiene una serie de cristales alargados en una direccin preferente. Esta textura es tpica de rocas gneas que cristalizan a partir de un magma expuesto a esfuerzos tectnicos, o que presentan un cierto flujo. Un ejemplo claro lo constituyen las traquitas, un tipo de rocas volcnicas caracterizadas por presentar orientados los cristales de feldespato (esta textura especfica, recibe el nombre de traqutica). Los enclaves, o inclusiones de fragmentos de otras rocas dentro de un magma son muy comunes en las rocas gneas. Los granitos, comnmente, presentan enclaves de tonalidades oscuras (melanocrticas), y en las rocas volcnicas abundan los enclaves de fragmentos de rocas englobados en el magma. Estructuras tpicas de las rocas volcnicas son la vacuolar (huecos producidos por la desgasificacin), amigdalar (cuando las vacuolas se rellenan de minerales secundarios posteriores a la consolidacin de la roca), almohadillada (cuando adopta estas formas, tpicamente de vulcanismo submarino), piroclstica (para rocas volcnicas constituidas por fragmentos sueltos, como las tobas volcnicas) o columnar (tpica de la solidificacin de las coladas baslticas). COMPOSICIN QUMICA. La composicin qumica de las rocas gneas se suele calcular como el porcentaje de los xidos de los diferentes elementos que los componen y la clasificacin resultante va a estar de acuerdo a ciertos elementos tomados como base, estos pueden ser la slice o la almina, pero no nos va a dar una idea de la formacin de las rocas sino solamente del porcentaje. As en funcin del contenido de slice (xido de silicio:SiO2), componente ms abundante (que no debe confundirse con el contenido de cuarzo), las rocas gneas o magmticas pueden clasificarse en: Roca Ultrabsica: Menos del 45% de slice. Roca Bsica o Alcalina (segn se haga referencia a rocas plutnicas o volcnicas): Si vara entre 45 % a 52% de slice. Roca Mesosilcica o Intermedia: De 52% a 65% de slice. Roca Acida o Toleitica (referidas respectivamente a rocas plutnicas o volcnicas): Cuando supera el 65% de slice. COMPOSICIN MINERALGICA. Los minerales constitutivos de las rocas gneas o magmticas pueden dividirse generalmente en dos grandes grupos: minerales primarios, cristalizados durante la fase ortomagmtica; y minerales secundarios, cristalizados en etapas magmticas tardas (por procesos hidrotermales), o en etapas posteriores a la consolidacin magmtica (mediante procesos de alteracin y metamrficos). En la clasificacin mineralgica se toma como base la presencia o ausencia de determinados minerales, tanto de los minerales primarios como de los secundarios, o grupos de minerales. De esta manera las rocas gneas o magmticas pueden ser denominadas: Rocas Leucocrticas: presentan color claro por la presencia de minerales claros. Rocas Melanocrticas: rocas oscuras por la presencia de minerales oscuros.

Si tenemos en cuenta que la velocidad de enfriamiento del magma depende a su vez del lugar de emplazamiento del mismo, las rocas gneas o magmticas se clasifican en: (Ver Figura N 1 y Figura N 2)

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Figura N 1

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ROCAS INTRUSIVAS: Cuando se forman a grandes profundidades donde la prdida de calor es muy lenta ROCAS EXTRUSIVAS: Cuando la lava se enfra rpidamente, los minerales que se forman son tan pequeos que no son visibles a simple vista. De acuerdo al modo de ocurrencia se clasifican en: (Ver Figura N 1 y Figura N 2) PLUTNICAS: Cuando se consolidan en profundidad. HIPABISALES o FILONIANAS: Cuando consolidan a mitad de camino, teniendo a veces caracteres indistintos de una y otra de las nombradas anteriormente. VOLCNICAS: Cuando consolidan en la superficie o cerca de ella.

Figura N 2

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VULCANISMO
Como habamos visto, las rocas gneas se formaban a partir de un magma constituido por una parte voltil y otra no voltil. Cuando la actividad magmtica es a grandes profundidades se define como Plutonismo y VULCANISMO, en cambio, es el conjunto de fenmenos que ocurren cuando el magma llega a la superficie, cuando esto ocurre y llega en forma de lava fundida da origen a una gran variedad de fenmenos de variadas formas externas y estructuras internas y texturas. En gran medida esta variedad es un reflejo de las propiedades qumicas y fsicas de la lava lquida. Una de las caractersticas ms sobresalientes en la evolucin de un volcn, es que cada uno de los episodios eruptivos forma parte del crecimiento del volcn. Cuando el magma llega a la interfase corteza-atmsfera puede fluir sin llegar a fragmentarse como es el caso de las lavas, o puede fragmentarse como en las erupciones piroclsticas. Las sucesivas acumulaciones de magma (fragmentado o no), en el entorno del conducto gneo va construyendo progresivamente el volcn. La forma y el tamao del volcn depender de muchas variables, sobre todo de las relacionadas a las propiedades fsicas del magma y a la cantidad de energa disponible para transportar el magma hasta la superficie. La energa puede originarse por nuevas inyecciones de magma, por descompresin, por sobresaturacin de la fase voltil y por la combinacin de estos procesos. La forma del volcn depende (desde el punto de vista fsico) del ngulo de reposo con que se acumulan las partculas, bloques y lavas, que depende de la viscosidad del magma y de la naturaleza del material fragmentado. A continuacin se presentan las divisiones generalmente aceptadas: Ver Figura N 3 y Figura N 4 Conos de ceniza: el aparato exterior est formado principalmente por ceniza volcnica y otros materiales piroclsticos ms gruesos arrojados por el volcn en estado slido, los que se acumulan formando capas o estratos. El crter que en el nacimiento del volcn se haba abierto a ras del suelo, aumenta de altura despus de cada erupcin. (Ej.: Monte Nuevo, cerca de Npoles y Paracutn en Mxico). Conos mixtos o Estrato-volcn: adems de ceniza, en la formacin del cono interviene lava que luego al enfriarse se solidifica. Cenizas y lavas se encuentran estratificadas (Ej: Etna y Jorullo). Volcanes compuestos: el crter se abre sobre las ruinas de un volcn ms antiguo. (Ej:Vesubio). Volcanes en escudo: formados casi exclusivamente por coladas de lava. Las lavas baslticas, de gran fluidez se han deslizado fcilmente por los flancos de la montaa por lo que estos volcanes son de escasa altura en comparacin con la extensin perifrica de su cono chato y amplio. (Ej: volcanes de Samoa y de las islas Hawai). Domos o cmulo-volcanes: el cono est constituido por lavas, pero de composicin cida (ms ricas en slice) y por consiguiente ms viscosas. Por este motivo la lava no puede alcanzar fcilmente la superficie terrestre, enfrindose en el mismo crter y taponndolo. El aporte continuo de lava en la parte inferior del tapn determina la creacin de fuertes presiones que lo empujan hacia arriba. (Ej: Mont Pele en la Isla Martinica). Maare: son pequeos lagos de agua dulce de contorno aproximadamente circular que ocupan toda la extensin del crter. Estos volcanes podran ser el producto de una nica explosin gaseosa que abre en la tierra una angosta chimenea por la cual salen violentamente al exterior los gases, arrastrando bloques de rocas ms o menos grandes. Los fragmentos expelidos durante la explosin caen cerca del crter formando un anillo alrededor de ste. La hondonada que se genera es posteriormente ocupada por las aguas pluviales que, al no tener desage, forman el lago. (Ej: Suabia, Eifel en Europa).
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Figura N 3

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Figura N 4 Estilos eruptivos: Las fuentes de energa que posibilitan la erupcin condicionan los estilos eruptivos y modelan la forma de los volcanes. Los estilos eruptivos describen las diferentes maneras con las que el magma se extruye y la variedad es muy amplia debido a las combinaciones que se registran en los procesos de fragmentacin del magma y en su grado de explosividad. Los estilos se agrupan en: Erupciones hawaianas: erupcin exclusiva de lavas. La fragmentacin del magma es mnima o no existe. Son erupciones tranquilas, muy poco o nada explosivas, constituidas por lavas muy fluidas de composicin basltica. La participacin de material piroclstico es nula o muy reducida y se circunscribe a los alrededores de la salida o boca del conducto, con una columna eruptiva efmera de apenas unos centenares de metros. La forma de los volcanes asociada a este tipo de erupcin es en Escudo. Erupciones estrombolianas: domina la extrusin de lavas pero tambin aparece una fase piroclstica aunque menos explosiva que las erupciones vulcanianas y plinianas. El magma poco viscoso, de composicin andestica a basltica, se vesicula y fragmenta, las burbujas crecen fcilmente unindose entre s y llegando a varios metros de dimetro. El material piroclstico de grano fino es relativamente escaso. La trayectoria de las bombas es de tipo balstico, con ngulos desde 45 a casi verticales por lo que se acumulan cerca del conducto formando el Cono de Ceniza (o cono de escoria o cono de tefra). Sus caractersticas de explosividad y erupcin son intermedias entre las de tipo hawaiano y vulcaniano, en consecuencia, la morfologa de los volcanes es tambin intermedia.

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Erupciones vulcanianas: erupciones explosivas que eyectan fragmentos a muy alta velocidad de hasta 400m/seg. y que se suceden con intervalos de pocos minutos. La columna eruptiva est constituida por piroclastos, abundantes litoclastos, bombas, gases y vapor de agua. Su elevada explosividad se explica por la interaccin con cuerpos de agua. Son erupciones asociadas al colapso de domos en crecimiento, que taponan el conducto permitiendo la elevacin de la presin en el interior. Erupciones propias de magmas con composiciones intermedias, tpicamente andesitas donde las rocas se forman a partir de flujos de lava, flujos y oleadas piroclsticas y depsitos de cada. Erupciones plinianas: alta proporcin de material piroclstico producto de una fuerte explosin. Asociadas a magmas viscosos, con composiciones que varan desde andesticas a riolticas. La columna eruptiva alcanza gran altitud y cuando en la parte superior de la columna la densidad de la misma es igual a la de la atmsfera a esa altura, se desparrama lateralmente formando un sombrero. Son comunes los depsitos de cada provenientes del sombrero que a veces alcanzan extensiones muy amplias de dimensiones continentales. Las laderas de los volcanes poseen inclinaciones entre 30 y 35 y los volcanes se construyen por la superposicin de flujos piroclsticos, depsitos de cada, lavas y flujos de brecha por lo cual se denominan estratovolcanes. Son erupciones catastrficas y muy destructivas. Erupciones surtseyanas: erupciones catastrficas y muy explosivas que se producen por el contacto del magma con grandes volmenes de agua. Erupciones hidromagmticas (o freatomagmticas): erupciones muy violentas, de alta explosividad, de muy corta duracin y de un poder destructivo tremendo. Se producen cuando la columna magmtica intercepta un acufero, un lago, o cualquier otro depsito de agua. Son tpicas de ambientes continentales y forman volcanes llamados maares. ERUPCIONES DE LAVA- FENOMENOS ASOCIADOS Coladas de lava: Una colada de lava es una lengua o pelcula de lava formada en un lugar y momento determinado. La lava puede emerger de la chimenea central del volcn (erupcin central) y se desplaza en forma de una lengua angosta que sigue cualquiera de varios trayectos radiales. Tambin puede emerger de una larga grieta (erupcin fisura) o fisura de la roca y fluir como una serie de delgadas pelculas formando coladas de fisura que se deslizan cuesta abajo ocupando depresiones topogrficas. Las superficies de las coladas pueden ser extremadamente toscas (textura aa cuando la lava tiene muchos gases y produce una textura escoricea. Otras coladas baslticas tienen superficies externas lisas y vtreas, contorsionadas en ondas (textura pahoehoe). Una vez solidificada, las coladas de lava suelen mostrar un diaclasado columnar. Las coladas pueden fluir hacia el ocano o pueden hacer erupciones bajo el ocano. Estas lavas apagadas en agua desarrollan una estructura almohadillada conocida como lavas almohadilladas. La actividad volcnica vara entre una suave emisin de lava y explosiones violentas. Las lavas ms fluidas son las baslticas, tienen normalmente menos de 5 m de espesor, mientras que las lavas viscosas se acumulan sobre sus chimeneas formando domos de paredes escarpadas. Lahares: Son torrentes de lodo volcnico compuesto por una mezcla de materiales finos y agua y proporciones de residuos ms gruesos. La mayora de los lahars son fros, pero algunos se acercan a la temperatura de ebullicin, alcanzando velocidades de hasta 100 km/h. Nubes ardientes: Estn formadas por una mezcla de gases y lava espumosa conocida como alud ardiente. A medida que se va deslizando en forma de lengua densa parecida a una nube resbalando por las laderas del volcn, el alud ardiente va dejando una capa de roca de textura
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fina parecida a la toba, pero fundida en capas duras por la alta temperatura. Esta roca se conoce como toba consolidada. Torrentes de ceniza: Se producen cuando una parte de las cenizas resultantes de la disgregacin de la espuma rocosa permanece suspendida en una nube que se expande, prxima a la superficie del suelo. Alcanzan gran velocidad y poseen un gran volumen por lo que es bastante imposible controlarlos. Los gases no slo se emiten durante una erupcin sino que cuando ya ha cesado la erupcin volcnica y la lava ha dejado de fluir, los gases continan desprendindose recibiendo el nombre de Fumarolas y originando verdaderos campos fumarlicos activos durante cientos de aos sin actividad magmtica superficial. Las fumarolas pueden ser de diversos tipos: cloruradas: emiten vapor de agua, cido clorhdrico, cloruros voltiles, anhdrido sulfuroso y anhdrido carbnico, a temperaturas superiores a los 800C. Acidas: emiten vapor de agua, cido clorhdrico y anhdrido sulfuroso a temperaturas entre 300C y 400C. Alcalinas: emiten cloruro amnico y cido sulfhdrico a temperaturas entre 100C y 200C. Solfataras: fumarolas en las que se desprenden gases sulfurosos que dejan en el suelo depsitos de azufre explotables industrialmente. Mofetas: fumarolas fras en las que se desprenden anhdrido carbnico y xido de carbono. Otro fenmeno asociado con erupciones es la formacin de tsunamis que a veces coincidieron con explosiones registradas, pero su verdadera causa puede haber sido ms el hundimiento del fondo marino durante la formacin de una caldera submarina ( Krakatoa, 1883 )

PRODUCTOS VOLCNICOS. MATERIALES PIROCLSTICOS


Los materiales piroclsticos consisten en piroclastos, es decir, de fragmentos de rocas y minerales arrojados por la chimenea volcnica bajo la presin de los gases. Cuando son arrojados al aire, los fragmentos son slidos o estn en un estado plstico. Los piroclastos se clasifican en trmino del tamao de los fragmentos en piropsefitas, piropsamitas y piropelitas. Ver Cuadro N 2

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Cuadro N 2 El Cuadro N 3 es una Clasificacin introducida por Fisher donde se observa un cambio en el lmite del tamao granulomtrico entre lapillo y bomba.

Cuadro N 3 El trmino tefra se refiere a todo el material piroclstico, cualesquiera sea su tamao. Las acumulaciones de tefra (depsitos piroclsticos) forman una clase intermedia entre las rocas gneas y las rocas sedimentarias. Segn Fisher (1961) las rocas compuestas por partculas mayores de 64 mm reciben el nombre de brechas y estn formadas por bloques y bombas. Estas ltimas presentan formas aerodinmicas debido a su enfriamiento en el aire al ser despedidas por el volcn. Lapilli es el nombre que se le da a las partculas de entre 2 y 64 mm, y la roca lapillita. Ceniza y Toba son trminos que se refieren a partculas menores de 2 mm, la primera es un agregado inconsolidado y la segunda una roca. Las cenizas pueden dividirse en finas, denominadas polvo y gruesas (lmite 62 m); los agregados inconsolidados de las primeras se denominan tobas finas o Chonitas. Los componentes de las rocas piroclsticas son: VTREOS, CRISTALINOS y LTICOS: Vtreos: los distinguen de las rocas epiclsticas. Pueden hallarse vitroclastos bsicos (eyectos de color negro, negruzco, grisceo, morado, rojizo) y vitroclastos cidos (coloraciones claras y
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composicin rioltica, dactica o traqutica). Cabe mencionar que existen todas las transiciones composicionales y morfolgicas posibles. Cristalinos: son los menos frecuentes en la fraccin gruesa ya que slo integran las fracciones granulomtricas ms finas. Poseen formas euhedrales, combinadas con engolfamientos y alta fracturacin, correspondiendo a las mismas especies minerales presentes en las lavas. Los minerales flsicos ms comunes son plagioclasas, sanidina, anortoclasa, cuarzo y ceolitas. Las especies minerales pesadas corresponden a piroxenos, hornblenda, biotita, olivinos, circn, apatita, epidotos. Suelen aparecer excepcionalmente, por contaminaciones magmticas, sillimanita, andalucita y hasta muscovita Lticos: corresponden a la fraccin ms gruesa, constituidos mayormente por litoclastos volcnicos y ms raramente por rocas no volcnicas.

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Cuadro de Clasificacin de las Erupciones Volcnicas (de Macdonald,1972)


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OBSERVACION La informacin proporcionada es una simple gua para estudio. De ninguna manera se pretende reemplazar a los libros y se invita a todos aquellos interesados en el tema presentado, que que consulten la bibliografa citada para ampliar sus conocimientos.

BIBLIOGRAFA EMPLEADA EN LA ELABORACIN DEL APUNTE


Apuntes extrados de pginas WEB. Ciencias de la Tierra. Una introduccin a la Geologa Fsica. Edward J.Tarbuck, frederick K.Lutgens, 1999. Editorial Prentice Hall Elementos de Geologa Aplicada. C.S Petersen y A.F.Leanza, 1979. Editorial NIGAR, S.R.L. Elementos de Volcanologa. Editor :Dr.Jos Luis Dez Gil. Serie Casa de los Volcanes N 2. Geologa de los cuerpos gneos. Eduardo J. Llambas, 2003. Asociacin Geolgica Argentina-Serie BDidctica y Complementaria N 27 e Instituto Superior de Correlacin Geolgica-Serie Correlacin Geolgica N 15. Geologa Fsica. .Arthur N. Strahler, 1992. Editorial Omega. Introduccin a la Geologa. Martn H.Iriondo, 1993. Editado por Universidad Nacional de Ro Cuarto. Petrografa Bsica: Texturas, clasificacin y nomenclatura de rocas. Antonio Castro Dorado. Madrid, 1989. Editorial Paraninfo. Prevencin y mitigacin de Desastres. Volumen I.Aspectos Vulcanolgicos. NACIONES UNIDAS, Ginebra, 1976.

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