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Ecología

Es la disciplina encargada de estudiar las causas de las distribuciones y relaciones que


establecen las especies con su entorno, a esto se le llama ecosistema.

Las especies se encuentran agrupadas formando poblaciones, las cuales poseen especies con
las mismas características que se pueden reproducir en un tiempo y espacio determinado.
Estas presentan una serie de atributos:

- Densidad; Representa al número de especies por cierta área, si se representa parte terrestre,
el área corresponderá a Km2, mientras que en una especie acuática se hará en Cc. Para
calcular la densidad de las especies vegetales, se proyecta la capa de los árboles hasta la
superficie del suelo; así se calcula el área del círculo formado como producto de la
proyección.

- Distribución; Corresponde a la manera en que están distribuidas ciertas especies en un lugar


determinado. Existen tres tipos de distribución: Al azar, regular y la agregada.

- Natalidad; En el caso de la especie animal se considera al número de individuos que se


incorporan a la población. Se calcula al número de nacidos de cada 100 o 1000 individuos,
también se puede calcular al número de individuos nacidos vivos en un año.

- Mortalidad; Corresponde al número de individuos muertos. Se calcula por medio de número


de fallecidos a lo largo de 1 año por cada 100 o 1000 indiv.

- Crecimiento Poblacional; Corresponde a la variación del número de individuos de una


especie, esta puede ser positiva o negativa, es decir, si la natalidad es mayor que la
mortalidad, se dice que es positivo; de lo contrario es negativo.

Las poblaciones establecen distintos tipos de relaciones, que en conjunto son relaciones
interespecíficas, que pueden ser obligatorias, como el parasitismo y otras que no lo son como
la cooperación. Las relaciones interespecíficas pueden ser beneficiosas, perjudiciales o
neutras. Dependiendo de ello tendrán signos (+,-,o). Relaciones interespecíficas serían:

(+,+) Cooperación; Corresponde a aquellas relaciones entre 2 especies diferentes en la que


resultan ambas beneficiadas. Ejemplo; rémora y tiburón.

(+,+) Mutualismo; es aquella relación en que ambas especies resultan beneficiadas, es


obligatoria. Ejemplo; Cuando las cebras pasan por encima del río con cocodrilos para que las
demás especies puedan pasar también.

(+,0) Comensalismo; Es la relación en que una especie resulta beneficiada, comensal, y otra
resulta neutra. Ejemplo; Los seres humanos al poblar un terreno crean las condiciones
adecuadas para que otras especies se desarrollen.

(-,0) Amenzalismo; En este tipo de relación una especie resulta afectada, el amenzal, y otra
especie resulta neutra. Ejemplo; algunas especies de árboles crecen junto a otra de mayor
tamaño, lo que les afecta directamente ya que los rayos del sol no le llegan a todas su zonas
por lo que se deteriora y disminuye su productividad.
(-,-) Competencia; Corresponde a aquella relación en que ambas especies resultan afectadas,
puede ser intraespecífica o interespecífica. La relación interespecífica se da con especies de
una misma población y la interespecífica en donde compiten especies de distintas
poblaciones. La primera es de dos leonas que pelean por la misma presa, y la otra pelea entre
león y elefante.

(+,-) Depredación: Corresponde a aquella relación en que una especie resulta beneficiada
(depredador) y otra perjudicada (presa). León casa a cebra.

(+,-) Parasitismo; Es aquella en que una especie resulta beneficiada, parásita y la otra
perjudicada, hospedaje. Puede ser hextoparasitísmo o Endoparasitísmo.

Las poblaciones se agrupan, estableciendo relaciones en un tiempo y lugar determinado y se


conocen como comunidades biológicas. Para nombrar las comunidades biológicas se utiliza el
nombre de la especie que es más abundante. Para ello se debe conocer el índice o tasa
poblacional.

Las poblaciones se relacionan unas con otra debido a relaciones troficas que deben establecer,
y cada especie que forman las comunidades de las relaciones troficas tendrán distintas
funciones como productores, consumidores y descomponedores.

Los productores son organismo vegetales encargados de fijar la energía lumínica y


transformarlo en energía química. Los productores de las comunidades marinas son algas y
fitoplancton.

Las Algas son plantas acuáticas sin flor y crecen en regiones costeras y litorales. El
Fitoplancton es un organismo unicelular que están en la superficie del mar, aportan con el
75% de la producción total de O2 y energía química del planeta.

Los consumidores son organismos que consumen alimento para poder obtener energía para
sus funciones vitales también se les llama Heterótrofos. Existen consumidores primarios, que
se alimentan de los productores, consumidores secundarios que se alimentan de los primarios
y consumidores terciarios que se alimentan de los secundarios.

Descomponedores: Organismos, generalmente hongos y micro organismos que se alimentan


de organismos muertos o de sus restos, devolviendo la materia al ambiente.

Relaciones Troficas: Interacciones entre las distintas correlaciones que forman las
comunidades biológicas para alimentarse. Se identifican a través de cadenas tróficas que son
una representación lineal de las relaciones de alimentación entre los distintos miembros de
una comunidad.

Ya que las interacciones presentan relaciones con otras cadenas troficas, también se reconoce
con el nombre de tramas tróficas que corresponden a varias cadenas troficas unidas a uno o
más consumidores.

Las comunidades biológicas así como las poblaciones tienen atributos que las caracterizan
que son:

- Diversidad Específica: Característica que permite cuantificar la variedad de especies de un


lugar determinado, se realiza con métodos matemáticos llamado en su conjunto Índice de
variedad específica. Con respecto a la misma se puede determinar que hay ciertos factores
que inciden en este índice, los cuales son:
- Factores Naturales: Son aquellos caracterizados por el medio ambiente y afectan el
crecimiento, natalidad e intervienen en la densidad, natalidad y mortalidad de las especies.
Ej.: Tipo de suelo, clima.

- Factores Artificiales: Son la consecuencia de la intervención del hombre. Ej.: Incendios,


derrames de petróleos, caza indiscriminada, etc.

Productividad: Atributo referido a la capacidad de ciertas poblaciones vegetales de


transformar energía lumínica en energía química, como consecuencia de la fotosíntesis. Los
productores cumplen un rol vital para la mantención de la diversidad y cantidad de especies
que forman una comunidad.

Estructura Trofica: es la interacción entre organismo de una comunidad que presentan


diversas funciones (productores, consumidores y descomponedores). En relación con esta se
establecen conexiones entre los productores, consumidores primarios, secundarios, terciarios
y descomponedores.

Pirámides: En esta se presentan las distintas relaciones entre las comunidades biológicas. Los
tipos de pirámides son:

- Pirámide numérica: Representan la cantidad de organismos en un determinado momento, se


calcula obteniendo el número de especies por una unidad de área.

- Pirámide de energía: Representa la cantidad total de energía de un Nivel Trofico a otro.

- Pirámide de Biomasa: Muestra la biomasa total de cada uno de los Niveles troficos.

Flujo de Energía; Todos los organismos requieren de energía para realizar sus funciones
vitales y esta energía es la energía química. La energía química es fundamental para el
funcionamiento de los organismos y es producida por los productores. La energía fluye
unidireccionalmente a través de la cadena trofica y de un 100% de energía de un organismo se
transmite solo un 10% al alimentarse de este y el otro 90% se despenderá en forma de calor.
La cantidad de energía presente en un ecosistema determinara la cantidad de especias ya que a
mayor energía lumínica, mas productores, mas energía química y mas consumidores.

Ciclo de la materia; La materia a diferencia de la energía no fluye unidereccionalmente si no


que puede ser reutilizada por las diferentes especies. Los descomponedores participan en la
reutilización alimentándose de los restos de organismos muertos. Otras especies que
participan alimentándose de cadáveres de manera previa a los descomponedores son los
Detritofagos o Carroñeros.
Ecosistema

Organización biológica que estudia el conjunto de interrelaciones que presentan las


comunidades biológicas y las relaciones que establecen con el medio biotopo. Es posible
determinar subdivisiones que son:

Biosmosis: Numero de especies y sus relaciones en un lugar y tiempo determinado.


Biotopo: Todos los factores abióticos del medio ambiente.

Conceptos Ecológicos:

Contralor biológico: Corresponde a la especie que depreda a otra para evitar que una especie
se convierta en plaga y también evita que se extinga, manteniendo el número en los márgenes
necesarios. En la naturaleza todas las especies son contralores biológicos y a la vez posee uno.

Biomo: Distintos paisajes que se encuentran en un territorio. El biomo se caracteriza por tener
una flora, fauna, presión, temperatura y humedad que los caracteriza, es lo que se conoce
generalmente como paisaje. En nuestro territorio como país encontramos distintos biomos
como los son:

- Desierto: Calor excesivo de día y frió intenso de noche lo que provoca la fragmentación de
la roca en arena. Flora escasa, con gran presencia de cactus y en cuanto a fauna es selecta
dado al difícil clima.

- Matorral: Tiene como vegetación arbustos pequeños de pocas hojas y duras como el espino.

- Cordillera: Baja temperatura, presencia de hielo en algunas estaciones del año y escasa
diversidad de flora y fauna y los vegetales son resistentes a los vientos.

- Pradera: Extensiones planas donde se desarrollan hierbas y arbustos.

- Bosque: Árboles de Gran Tamaño y donde las distintas especies luchan por alcanzar el agua
y el sol. En este caso al establecerse competencia entre poblaciones del ecosistema la
población con el máximo desarrollo recibe el nombre de población Clímax, mientras que el
resto constituye el Sotobosque.
- Selva: Vegetación Frondosa y se hace impenetrable. Amplia diversidad de Flora y Fauna.

- Antártico: Hielos eternos, escasa vegetación, a lo mas líquenes y musgos y una fauna que
soporta las bajas temperaturas.

Sucesión Ecológica

Es el fenómeno por el cual un biomo se transforma en otro debido principalmente a un


cambio climático permanente. Las sucesiones ecológicas requieren de tiempo. Un ejemplo de
sucesión ecológica seria el cambio de un pantano a una pradera a causa de una sequía
prolongada, el agua empezaría a desaparecer y junto con ella las especies acuáticas, se
produce un fenómeno llamado eutrofización en que el lecho del pantano va siendo ganado por
arena, tierra y espesamente vegetales y termina por establecerse una pradera donde abundan
los pastos y hiervas y llega nueva fauna como parajitos.
Fluctuaciones Estaciónales

Cambios en un biomo provocados por el clima, cambiando la flora y fauna pero en el caso de
las fluctuaciones se vuelve al punto inicial. Los cambios son provocados por el cambio de las
distintas estaciones lo que hace cambiar las hojas de los vegetales y hacen emigrar animales
por lo que el paisaje sufre cambios pero al volver a la estación inicial el paisaje se recupera
totalmente.

Suelo

Uno de los medios más importantes para el crecimiento y desarrollo de distintas especies
poblaciones y comunidades. El suelo sirve de hábitat de la mayoría de las especies por lo que
cuenta con un microclima. El suelo se forma a partir de la roca madre que son las estructuras
mas profundas del globo terráqueo y que mediante erosión va erosionando los suelos a través
del tiempo.

La erosión de la roca madre se produce por factores como es el caso de los Agentes:

Agentes Físicos: Frió y calor, lluvias intensas, vientos, movimientos telúricos entre otros que
logran fragmentar la Roca.

Agentes Biológicos: Raíces de los vegetales que penetran pequeñas hendiduras que presenta
la roca y le dan fragmentación al roquerito para constituir el suelo, como es el caso de raíces
de musgos, líquenes y helechos.

Agentes Químicos: También ayudan en la erosión, son sustancias químicas que forman el
reino mineral y que reaccionan bajo condiciones de temperatura y humedad determinadas,
formando ácidos, bases, hidróxidos y que no solo erosionan la roca sino que la trituran y
muelen hasta que se convierte en arena. Como consecuencia de la Erosión, los suelos se
enriquecen de sales minerales, ya que tenemos en nuestro suelo la mayoría de los elementos
metálicos y no metálicos de la tabla periódica.
Al proporcionar estas sales al suelo se transforma en un importante hábitat con el que cuentan
vegetales y animales.
En nuestro suelo se distinguen 2 capas, la capa superficial y que va de algunos centímetros
hasta medio metro es el Humus y bajo esta la otra capa mas profunda que es el Edafón.

Humus: Capa más importante del suelo, capa orgánica de la tierra, tiene un color negro, es de
granito, se encuentra bien aireada, permite el paso de agua a través de ella y es rica en sales
minerales. Es en nuestro Humus donde encontramos las raíces vegetales y a través de estas el
vegetal retira las riquezas para convertirlo en su biomasa. El problema del Humus es que las
lluvias intensas y los regadíos exagerados llevan a la pérdida de la riqueza mineral ya que
depositan estas sales en la sales más profundo del suelo El Edafón.

Edafón: Adquiere importancia por la fauna que vive en ella, se denomina Micro fauna, son
organismos cuyo cuerpo esta segmentado, como algunos insectos de tipo coleópteros como
chanchitos de tierra, Miriápodos, collembola y algunos gusanos cilíndricos como nematodos y
lombrices de tierra.

La Fauna Edáfica devuelve a la superficie las sales minerales que están en el Edafón ya que la
fauna edáfica cava galerías a través del Humus para salir a la superficie y esto también
favorece la buena aireación del suelo.
Tipos de Suelos

Formando el hábitat de distintos organismo encontramos 3 tipos de suelo que se clasifican


según su riqueza mineral y son:

Suelo Arenoso: Formado por partículas pequeñas, de gran fineza, permeable y lava sus
riquezas fácilmente, por lo que se empobrece rápidamente, por esta razón a este suelo se
adaptan algunas especies de vegetales que se reproducen mediante un tallo rastrero o Rizoma,
como es el caso de la frutilla. Este suelo es característico de las riberas de ríos, lagos, lagunas,
etc.

Suelo arcilloso o Gredoso: Suelo compacto e impermeable por lo que impide el paso del agua
por lo que se forman grandes posas y se forma un suelo barroso el cual se evapora
produciendo grandes grietas en el suelo. Este suelo es característico de los suelos viejos, que
han sido lavados por lluvias y que forman meandros en su recorrido. Generalmente estos
suelos son ricos en Sales Ferrosas por ello su coloración rojiza.

Suelo Limoso: Es el suelo que mas les conviene a flora y fauna ya que es rico en Limus que
son sales minerales, este suelo es húmedo por lo que cobija incluso a organismos que respiran
por la piel. Este suelo presenta la mayor diversidad de organismos, este suelo favorece el
crecimiento y desarrollo de vegetales y facilita el establecimiento de poblaciones animales. La
población que se establece mejor en este suelo es la Población Clímax.

Ciclos Biogeoquímicos: En un ecosistema, la materia y la energía están constantemente


fluyendo a través de las tramas tróficas y del ambiente. Sin embargo, el flujo de materia y
energía es diferente.

El flujo de energía es abierto, es decir, la energía está constantemente degradándose y


disipándose en forma de calor, al ser empleada por los organismos de los diferentes niveles
tróficos, sin que pueda ser reutilizada. Esto hace que los ecosistemas requieran un suministro
constante de energía, la que es aportada por la energía luminosa incorporada por los
productores.

En cambio, el flujo de materia en el ecosistema es, en gran medida, cerrado, puesto que
esta se mueve en ciclos en la naturaleza: Los elementos y compuestos inorgánicos que
forman parte de la materia viva están presentes también en la atmósfera, hidrosfera y
geosfera, y circulan naturalmente, alternando su paso por el ambiente y por los seres vivos, a
lo que se le denomina ciclo biogeoquímico. Tal es el caso del agua, carbono, oxígeno,
nitrógeno y azufre, entre otros. En términos generales, los ciclos biogeoquímicos se
caracterizan porque los elementos están presentes en grandes cantidades en el ambiente, que
constituye su reservorio, y solo una pequeña cantidad circula a través de los seres vivos.
Además, el flujo a través del ambiente suele ser lento, a diferencia del flujo a través de los
seres vivos, que es rápido.

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