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MTODOS GEOFSICOS 3. Gravimetra 3.1 Introduccin La gravimetra es un mtodo muy importante en la bsqueda de depsitos minerales.

Este mtodo aproveche las diferencias de la gravedad en distintos sectores. La gravitacin es la aceleracin (m/s2) de un objeto qu est cayendo a la superficie. La gravitacin normal (promedia) en la tierra es 9,80665 m/s2. Grandes cuerpos mineralizados pueden aumentar la gravitacin en una regin determinada porque rocas de mayor densidad aumentan la aceleracin. El gravmetro es un equipo que puede medir diferencias muy finas en la gravedad. Principalmente cada balanza es un "gravmetro" porque una balanza mide el peso de un objeto. Peso significa la potencia que aplica la aceleracin a un objeto: El objeto quiere bajar. La manzana en la mano tiene un peso porque quiere caer hacia al piso, solo la fuerza del brazo y de la mano no lo permite. El peso de la manzana que siente la persona realmente es la atraccin de la manzana haca la tierra. Arriba de un sector con mayor gravedad la balanza marca a un valor elevado, porque el objeto sufre una mayor fuerza para caerse al suelo. El equipo de un gravmetro es entonces una balanza muy sensible con un peso definido (m= masa) que sufre las diferencias de la gravedad. El mtodo gravimtrico hace uso de campos de potencial natural igual al mtodo magntico y a algunos mtodos elctricos. El campo de potencial natural observado se compone de los contribuyentes de las formaciones geolgicas, que construyen la corteza terrestre hasta cierta profundidad determinada por el alcance del mtodo gravimtrico (o magntico respectivamente). Generalmente no se puede distinguir las contribuciones a este campo proveniente de una formacin o una estructura geolgica de aquellas de las otras formaciones o estructuras geolgicas por el mtodo gravimtrico, solo en casos especiales se puede lograr una separacin de los efectos causados por una formacin o estructura geolgica individual. Se realiza mediciones relativas o es decir se mide las variaciones laterales de la atraccin gravitatoria de un lugar al otro puesto que en estas mediciones se pueden lograr una precisin satisfactoria ms fcilmente en comparacin con las mediciones del campo gravitatorio absoluto. Los datos reducidos apropiadamente entregan las variaciones en la gravedad, que solo dependen de variaciones laterales en la densidad del material ubicado en la vecindad de la estacin de observacin. 3.2 Historia El mtodo gravimtrico fue aplicado inicialmente en la prospeccin petrolfera en los Estados Unidos y en el golfo de Mxico con el objetivo de localizar domos de sales, que potencialmente albergan petrleo. Luego se buscaron estructuras anticlinales con este mtodo. El 1

fin del siglo 19 el hngaro Roland von ETVS desarroll la balanza de torsin llamada segn l, que mide las distorsiones del campo gravitatorio causadas de cuerpos de densidades anmalas enterrados en el subsuelo como de domos de sal o cuerpos de cromita por ejemplo. En 1915 y 1916 se emplearon la balanza de torsin de ETVS en el levantamiento de la estructura de un campo petrolfero ubicado en Egbell en la Checoslovaquia antigua. En 1917 SCHWEIDAR levant un domo de sal ya conocido ubicado cerca de Hanigsen en Alemania por medio de una balanza de torsin y la estructura deducida y predicha a partir de esos estudios fue confirmada luego por sondeos. 3.3 Principio Si cualquier cuerpo inicialmente estando en reposo cae sin ser estorbado despus un segundo tendr una velocidad de 9,80m/s en la direccin vertical. Despus de un segundo ms su velocidad ser: 9,80m/s + 9,80m/s = 19,60m/s. El aumento de la velocidad vertical de 9,80m/s de un cuerpo cayendo sin ser estorbado durante cada segundo se denomina aceleracin de gravedad o slo gravedad y se la expresa como 9,80m/s2. El primero trmino por segundo indica la velocidad medida como distancia pasada durante un segundo, el otro por segundo indica la variacin de la velocidad de 9,80m/s, que corresponde a un intervalo de 1s. La aceleracin de la gravedad g se debe a la aceleracin gravitatoria, que la tierra ejerce en cada cuerpo, menos la fuerza centrfuga causada por la rotacin de la tierra y dirigida en direccin perpendicular al eje de rotacin de la tierra y hacia afuera. La fuerza total, que acta en el cuerpo, es igual al producto de su masa m y de la aceleracin de gravedad g. Por consiguiente la atraccin gravitatoria en cualquier lugar de la superficie terrestre tiene numricamente el mismo valor como la fuerza gravitatoria ejercida a una masa unitaria en el mismo lugar. La unidad de la aceleracin a es 1cm/s2 = 1 Gal (nombrado segn Galileo) y 0,001cm/s2 = 1mgal = 10gu (unidades de gravedad). 3.4 Anomalas de gravedad Una anomala de gravedad se define como la variacin de los valores medidos de la gravedad con respecto a la gravedad normal despus de haber aplicado las correcciones necesarias. La anomala de aire libre resulta de las correcciones de la influencia de las mareas, de la derive del instrumento de medicin, de la latitud y de la altura. La anomala de Bouguer se obtiene aplicando todas las correcciones mencionadas. 3.5 Correcciones de los datos (reducciones) En lo siguiente se introduce las reducciones comnmente aplicadas a los datos gravimtricos tomados en terreno. Un valor reducido es igual al valor observado de la gravedad menos el valor previsto de la gravedad basndose en el modelo terrestre elegido. En 2

consecuencia una anomala es la diferencia entre lo observado y lo previsto de acuerdo con el modelo terrestre aplicado. a) Calibracin b) Reduccin para la deriva del gravmetro c) Reduccin de la influencia de las mareas 3.6 El Gravmetro (de HARTLEY) d) e) f) g) Correccin para la latitud Correccin para la altura Correccin topogrfica Correccin por la losa de Bouguer

El gravmetro de HARTLEY se constituye de un peso suspendido de un resorte. Por variaciones en la aceleracin gravitatoria de un lugar al otro el resorte principal se mueve y puede ser vuelto a su posicin de referencia por medio de un movimiento compensatorio de un resorte auxiliar o de regulacin manejable por un tornillo micromtrico. El giro del tornillo micromtrico se lee en un dial, que da una medida de la desviacin del valor de la gravedad con respecto a su valor de referencia. Por la posicin del espejo en el extremo de la barra, su desplazamiento es mayor que el desplazamiento del resorte principal y como el recorrido del haz luminoso es grande, se puede realizar medidas de precisin cercanas al miligal.

4. Magnetometra La magnetometra es como la gravimetra un mtodo geofsico relativamente simple en su aplicacin. El campo magntico de la tierra afecta tambin yacimientos que contienen magnetita (Fe). Estos yacimientos producen un campo magntico inducido, es decir su propio campo magntico. Un magnetmetro mide simplemente las anomalas magnticas en la superficie terrestre, cules podran ser producto de un yacimiento.

4.1 Principio La tierra genera un campo magntico en el rango de aproximadamente 0,30000 a 0,65000G (= Gauss, o Oersted). Este campo se puede comparar con el campo correspondiente a un dipolo (como un imn de barra) situado en el centro de la Tierra, cuyo eje est inclinado con respecto al eje de rotacin de la Tierra. El dipolo est dirigido hacia el Sur, de tal modo en el hemisferio Norte cerca del polo Norte geogrfico se ubica un polo Sur magntico y en el hemisferio Sur cerca del polo Sur geogrfico se ubica un polo Norte magntico. Por convencin se denomina el polo magntico ubicado cerca del polo Norte geogrfico polo Norte magntico y el polo magntico situado cerca del polo Sur geogrfico polo Sur magntico. El campo geomagntico no es constante sino sufre variaciones con el tiempo y con respecto a su forma.

La imantacin inducida depende de la susceptibilidad magntica k de una roca o de un mineral y del campo externo existente. La imantacin remanente de una roca se refiere al magnetismo residual de la roca en ausencia de un campo magntico externo, la imantacin remanente depende de la historia geolgica de la roca. 4.2 Aplicacin El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable en la prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos arqueolgicos. En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca de la profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos conocimientos se puede localizar y definir la extensin de las cuencas sedimentarias ubicadas encima del basamento, que posiblemente contienen reservas de petrleo. En las exploraciones mineras se aplica el mtodo magntico en la bsqueda directa de minerales magnticos y en la bsqueda de minerales no magnticos asociados con los minerales, que ejercen un efecto magntico mensurable en la superficie terrestre. Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua subterrnea. 4.3 Magnetmetros Existen varios mtodos de medicin y varios tipos de magnetmetros, conque se puede medir una componente del campo magntico. El primero mtodo para determinar la intensidad horizontal absoluta del campo geomagntico desarroll el matemtico alemn Carl Friedrich Gauss (desde 1831). Los magnetmetros, que se basan en principios mecnicos, son entre otros la brjula de inclinacin, la superbrjula de Hotchkiss, el varimetro del tipo Schmidt, el varimetro de compensacin. El primero magnetmetro til para la prospeccin minera fue desarrollado en los aos 1914 y 1915 .El llamativo varimetro del tipo Schmidt mide variaciones de la intensidad vertical del campo magntico con una exactitud de 1g, que es la dimensin de las variaciones locales de la intensidad magntica. El flux-gate-magnetometer se basa en el principio de la induccin electromagntica y en la saturacin y mide variaciones de la intensidad vertical del campo magntico. El magnetmetro nuclear se basa en el fenmeno de la resonancia magntica nuclear y mide la intensidad total absoluta del campo magntico a tiempos discretos. El magnetmetro con clula de absorcin se funda en la separacin de lneas espectrales (absorcin ptica) por la influencia de un campo magntico. Este instrumento mide la intensidad 4

total del campo magntico continuamente, con sensibilidad alta y una exactitud hasta 0.01gamma. 4.4 Realizacin de mediciones magnticas en el campo y correcciones necesarias para las mediciones magnticas Aplicando el mtodo magntico en la prospeccin minera se quiere delinear variaciones del campo geomagntico o es decir anomalas magnticas relacionadas con un depsito mineral con un cierto contenido en magnetita o pirotina por ejemplo. Generalmente las mediciones magnticas se realizan a lo largo de perfiles en estaciones de observacin en distancias regulares. Combinando perfiles paralelos se obtiene un mapa de observaciones magnticas. La mayora de los magnetmetros disponibles para la prospeccin minera mide variaciones de la intensidad vertical (interpretacin ms clara en comparacin a la medicin de variaciones en las intensidades total y horizontal). Por lo tanto se trata de mediciones relativas, cuya precisin es ms alta en comparacin a las mediciones absolutas. El campo geomagntico sufre variaciones con respecto al tiempo y a su forma como la variacin diurna por ejemplo. Estas variaciones, que no estn relacionadas con un depsito mineral con un cierto contenido en magnetita por ejemplo superponen los valores medidos. Por esto se debe corregir los valores medidos. La variacin diurna se corrige repitiendo la medicin de la variacin de la intensidad vertical en una estacin de base en intervalos de tiempo regulares desde el principio hasta el fin de la campaa de medicin. Los valores medidos en la estacin de base se presentan en funcin del tiempo, que permite calcular el valor de correccin correspondiente a cada medicin en una estacin de observacin. Los valores reducidos se presentan en perfiles y/o mapas.

Mtodos elctricos Los mtodos elctricos son un tipo de mtodo geofsico, y constituyen pruebas realizadas para la determinacin de las caractersticas geotcnicas de un terreno, como parte de las tcnicas de reconocimiento de un reconocimiento geotcnico. Permiten evaluar la resistividad media del subsuelo mediante la medicin de una diferencia de potencial entre dos electrodos situados en la superficie. El flujo de corriente a travs del terreno discurre gracias a fenmenos electrolticos, por lo que la resistividad depende bsicamente de la humedad del terreno y de la concentracin de sales en el agua intersticial. Por ello existe una gran variabilidad de valores de la resistividad para cada tipo de terreno, con rangos muy amplios. El mtodo consiste en colocar cuatro electrodos alineados a igual distancia entre s (d). Se conecta una batera a los electrodos exteriores midiendo la intensidad que circula entre ellos, as

como el voltaje entre los electrodos intermedios. La resistividad viene definida por el cociente entre el voltaje y la intensidad de la corriente medidos, multiplicado por 2 d. El valor obtenido representa la resistividad media de un gran volumen de suelo, ya que la red de corriente se extiende en profundidad, aunque tienen mayor peso las caractersticas elctricas de los terrenos ms superficiales. En cualquier caso, la presencia de un estrato de alta resistividad cercano a la superficie bajo otro de gran resistividad, eleva el valor resultante del ensayo, al contrario de lo que sucede si existe un material de baja resistividad bajo un estrato de alta. El ensayo puede realizarse en forma de sondeo elctrico, buscando la variacin de la resistividad con la profundidad. Para ello se hacen diferentes medidas variando la distancia "d" entre los electrodos y manteniendo el centro de la alineacin de los cuatro electrodos en un punto fijo. Al incrementar la distancia aumenta la profundidad alcanzada por las lneas de corriente, englobando, por tanto, una mayor profundidad de suelo. Si la resistividad crece, puede concluirse que hay un estrato profundo de mayor resistividad, sucediendo lo contrario si la resistividad decrece al aumentar la separacin. La profundidad hasta la que puede aplicarse es de unos 20 metros. Otro procedimiento utilizado es el de perfil elctrico, en el que se investiga la variacin lateral del tipo de terreno. Se mantiene la misma distancia entre electrodos, desplazando el punto central de la alineacin. De esta forma se obtienen datos en un rea determinada para un espesor constante del terreno. La amplitud de los rangos de la resistividad aparente para un determinado terreno, da lugar a que exista solape entre los rangos de diferentes tipos de terreno. Esto hace muy difcil la identificacin de un determinado suelo o roca, y la profundidad de su localizacin. Adems, hay una pobre correlacin entre la resistividad y las condiciones mecnicas de un terreno. Por lo tanto, tienen una menor aplicacin en la ingeniera civil que los mtodos ssmicos de refraccin, aunque pueden servir para detectar la profundidad del nivel fretico, apoyndose siempre en los resultados de prospecciones como sondeos o calicatas. Donde s tienen una utilizacin interesante es en la determinacin de cavernas en zonas crsticas, dada la clara diferencia de resistividad existente entre un terreno y el aire, siendo esta ltima prcticamente infinita. En cualquier caso, la interpretacin de los resultados no es fcil, puesto que el resultado proporciona el valor medio de la resistividad a travs de una determinada trayectoria, que engloba al terreno sano y al vaco en las cuevas crsticas. Pero, por otra parte, las cuevas o galeras existentes pueden estar parcial o totalmente rellenas de agua, y como el agua, al contrario que el aire, es un gran conductor elctrico, el resultado obtenido al atravesar una caverna puede no ser un aumento drstico de la resistividad, sino su reduccin. 6

Otra aplicacin de este mtodo consiste en definir si un suelo es adecuado para albergar tuberas de fundicin como las realizadas en abastecimientos de agua. Si su resistividad es baja, posibilita que las corrientes parsitas existentes en el terreno (zonas cercanas a vas de ferrocarril, transformadores, subestaciones elctricas) puedan afectar a estas tuberas provocando y acelerando su corrosin. Por tanto, en el informe geotcnico de proyecto deber contemplarse esta posibilidad, obteniendo la resistividad de los terrenos atravesados por la traza de la conduccin, para en su caso, plantear un sistema de proteccin.

Mtodos gravimtricos Los mtodos gravimtricos son un tipo de mtodo geofsico, y constituyen pruebas realizadas para la determinacin de las caractersticas geotcnicas de un terreno, como parte de las tcnicas de un reconocimiento geotcnico. Consiste en la medicin muy precisa de la aceleracin de la gravedad en distintos puntos, registrando variaciones anmalas de dicha aceleracin, que pueden suponer cambios bruscos en la densidad de un terreno. De esta forma, se pueden detectar huecos o cavernas, como las existentes en los terrenos crsticos, o en zonas de explotacin minera actual o histrica, fallas, domos salinos, profundidad de capas competentes compactas, etc. Los resultados obtenidos son, en general, poco concluyentes para que su empleo est generalizado en la ingeniera civil, a pesar de lo cual, no dejan de constituir un mtodo particular de los mtodos geofsicos, como alternativa en el reconocimiento geotcnico de un terreno.