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Filones y minerales filonianos, depositos hipotermales, mesotermales y epitermales.

Filones y minerales filonianos


Muchos depsitos minerales, especialmente los que son de importancia econmica, se presentan en masas lenticulares o tabulares que se conocen con el nombre de filones. Los filones se han formado por el relleno con menas mineralesde una grieta o fisura preexistente. Cuando los magmas formados en profundida ascienden hacia zonas superficiales, aprovechando las fracturas o fallas producidas por tensin y se consolidan a lo largo de estaas grietas de la corteza terrestre, dan lugar a la formacin de "rocas filonianas". Con cierta frecuencia, las rocas filonianas forman diques que atraviesan macizos de rocas plutnicas ypueden proceder del mismo magma que origino estas ltimas. Sin embargo, como las rocas fionianas son siempre posteriores a las que atraviesab, pueden proceder de magmas totalmente distintos, correspondiendo a un periodo de actividad magmatica muy distanciado en el tiempo, del que origin la roca plutnica. No todas las rocas que aparecen rellenando "filones" tienen origen puramente magmatico, es decir, que muchas de ellas no se han formado por inyeccin de un magma fluido en una grieta preexistente. Existen dos tipos fundamentales de filones: estratificados y brechoides. En los filones estratificados, las diferentes especies minerales de la secuencia correspondiente, se depositan en capas sucesivas, desde la pared de la roca encajante hacia el centr, hasta que se completa el relleno de la cavidad, lo cual origina la crustificacin del filn, pudiendo quedar alguna cavidad interna, que aparece recubierta por cristales del ltimo mineral depositado, formando una geoda. En los filones brechoides existia ya, antes de la mineralizacin, una brecha de falla con fragmentos de la misma roca encajante y el deposito de minerales ha cementado estos fragmento, en capas concentricas, que cuando son regulares reciben el nombre de escarapelas. Los yacimientos filonianos suelen contener compuestos metlicos, principalmente sulfuros, de gran interes econmico, tales como calcopirita, galena, blenda, cinabrio, etc., y algunos metales nativos, plata y oro. La forma y caracter general de un filn dependen del tipo de fisura en cual se han depositado sus minerales, y el tipo de fisura depende, a su vez, del caracter de la roca en la cual ste aparecey la clase de fuerza que provoc su formacin. En una roca firme y homogenea, como el granito, una fisura ser de caracter bastante regular y de bordes

limpios. Es relativamente estrecha en relacin con su extensin horizontal y vertical y de curso recto. por el contrario si se trata de una roca de rotura fcil y que se desmenuza, tal como una pizarra o un esquisto la que se somete a un proceso de ruptura, es mucho ms fcil que aparezcan zonas de fisura estrechas y entrelazadas en vez de una grieta recta. En una roca facilmente soluble, como es el caso de la caliza, la fisura puede ser extremadamente irregular en forma y tamao debido a la disolucin diferencial de sus paredes por las agua que han pasado por ella. Un filn tipico es un de posito de mineral que ha rellenado una fisura completamente de pared a pared, con bordes definidos. Existen sim embargo, muchas variaciones sobre este tipo. Frecuentemente quedan huecos irregulares, las llamadas drusas, en el centro del filn. Es presisamente en estas drusas donde se obtienen ejemplares bien cristalizados de los minerales. Tampoco las paredes de un filn pueden ser siempre definidas. Las aguas mineralizadas que llenaron la grieta pueden haber actuado sobre las paredes de la roca y remplazar parcialmente stas con los minerales del filn. Por consiguiente existe una graduacin casi completa desde la roca inalterada hasta el filn puro de relleno. Ciertos depositos se han formado en gran parte por deposicin de los minerales de filn en las rocas encajantes, y entonces se conocen con el nombre de depsitos de reemplazamiento. Se encuentran con mucha frecuencia en la caliza, aunque ello no quiere decir que este confinada exclusivamente a ellas. Existe tambien aqui una graduacin completa desde un filn formado por el relleno de una fisura abierta con paredes netas hasta el deposito de reemplazamiento con bordes indefinidos. Las minerales filonianos mas importantes son cuarzo, calcita (y otros Carbonatos), barita, fluorita. En la mayora de los casos, los filones estn representados por masas de cuarzo que comprenden aglomeraciones de diferentes minerales, los ms de las veces Sulfuros metlicos. Las rocas filonianas bsicas (lamprfidos) son rocas de tonos oscuros, ricas en minerales ferro-magnesianos que se presentan en las regiones granticas o metmorficas con tanta frecuencia como las aplitas, las pegmatitas o los prfidos. Las rocas filonianas cidas son rocas formadas fundamentalmente por cuarzo y feldespatos que carecen o tienen muy poca cantidad de minerales ferro-magnesianos. Las tcnicas de anlisis fractal ayudan a entender las redes de fracturas de los macizos rocosos y las microestructuras de los minerales. Dado que la prospeccin en busca de yacimientos minerales filonianos resulta difcil y costosa por su errtica distribucin, contar con un mtodo cientfico para localizarlos con ms acierto supondra una gran ayuda. Este fue el planteamiento bsico que en 1987 llev a Pablo Gumiel, gelogo del Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME), junto a otros colegas, a aplicar la Geometra fractal al estudio de los aparentemente caticos sistemas de filones para poder diferenciar los ricos en mineral de los estriles. Desde aquella innovadora idea hasta ahora, el investigador ha consolidado un grupo que aplica tcnicas de fractales a otras reas de la Geologa, especialmente a microestructuras y redes de fracturas. La dificultad que hace que las prospecciones orientadas a encontrar yacimientos filonianos no sean siempre fructferas es la distribucin errtica de algunos minerales, como es el caso del oro. Se hace un sondeo en un punto, por ejemplo en unas venas de cuarzo, y se

encuentra mineral, pero se hace a dos metros, en otras venas de cuarzo, y ah no se encuentra, cuando estructuralmente los dos conjuntos de venas parecen iguales. Para enfrentarse a esa aleatoriedad natural de una manera ms exitosa, el gelogo espaol y su colega ingls se plantearon que haba que encontrar algn criterio aplicable y fcil de utilizar con el que poder discriminar entre los filones ricos en mineral y los estriles. Y para ello, se les ocurri seguir las ideas de Benoit B. Mandelbrot, padre de la Geometra fractal, quien traslad a modelos matemticos formas y procesos de la naturaleza que se consideraban irregulares. Las concentraciones minerales en forma de filones son el resultado de la circulacin de un paleo fluido mineralizador a travs de un entramado de fracturas en una determinada zona de la corteza terrestre. Con el objetivo de entender cmo se producan esas fracturas, y qu diferenciaba a las que albergaban mineral de las que no, los investigadores empezaron estudiando los filones mineralizados en oro.Los datos obtenidos a partir del estudio de muchos sistemas filonianos han servido para profundizar en el conocimiento de las redes de fracturas y los modelos de percolacin. Actualmente es casi universal admitir que los minerales de los filones fueron depositados por soluciones acuosas, Algunos depositos se han formado por el metodo de secrecin lateral, en la cual las aguas subterraneas que circulan por las rocas han disuelto y diseminado la materia mineral bsica que es, mas tarde, depositada en los filones. Sin embargo los depositos de mayor importancia economica se supone han sido depositados por las soluciones magmaticas originadas por un magma en vias de enfriamiento y cristalizacin, Dado que dichas soluciones termales son ascendentes, la presin y temperatura son cada vez menos intensas, condicionando la deposicin del material disuelto. Se ha demostrado que ciertos minerales se forman en condiciones de temperatura y presin determinadas. Lindgren dividi los depositos de filones hidrotermales en tres grupos, cada uno con paragnesis minerales caracteristcas.

Depositos hipotermales
epositados a gran profundidad, a altas presin y temperatura (300-500 C). Existen varios tipos de filones hipotermales, definidos por paragnesis minerales caracteristicas: a) filones de casiterita, wolframita y molibdenia b) Filones de cuarzo y oro c) filones de turmalina y cobre d) filones de turmalina y plomo Los minerales economiamente importantes son, por lo tanto, la casiterita, wolframita y sheelita, molibdenita, oro nativo, calcopirita y galena. Las menas mineralesasociadas frecuentemente en los filones son: pirita, pirrotina, arsenopirita, bismutita y magnetita. El cuarzo es la ganga mas corriente y est acompaado por fluorita, turmalina, topacio, axinita, y otros minerales que contienen voltiles. Los metales ms importantes que se obtienen de los depositos hipotermales son estao, volframio, oro, molibdeno, cobre y plomo.

Depositos mesotermales

Formados a profundidades medias, a altas presiones y temperaturas (200-300 C). Las principales menas minerales son pirita, calcopirita, arsenopirita, galena, blenda, tetraeditra y oro nativo. El cuarzo es el principal minerale de ganga, pero tambien son comunes los carbonatos, tales como calcita, anquerita, siderita y rodocrosita. Los principales minerales que se obtienen de estos depositos oro, plaata, cobre, plata, cinc y plomo.

Depositos Epitermales
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los depsitos epitermales se encuentran de preferencia en reas de volcanismo activo alrededor de los mrgenes activos de continentes o arcos de islas y los ms importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc. Formados a poca profundida y bajo condiciones de temperaturay presion moderada (50200 C). Los minerales tipicos de depositos de los epitermales son oro nativo, marcasita, pirita, cinabrio, pirita, cinabrio calcita y estibina.y entre las gangas se ecuentran cuarxo, opalo, calcedonia, calcita, aragonito. Los metales mas imporantantes que se encuentran en estos depositos son oro, plata y mercurio. La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno) y los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos. Los depsitos epitermales se presentan en muchos pases incluyendo Japn, Indonesia, Chile y el oeste de EEUU, los que se encuentran en el anillo de fuego del Pacfico, que corresponde al rea de volcanismo que rodea al Ocano Pacfico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamrica. La mayora de los depsitos son del Cenozoico Superior, porque la preservacin de estos depsitos formados cerca de la superficie es ms improbable en rocas ms antiguas, aunque en el norte de Chile existen depsitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco, El Pen). Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin mundial de oro y constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. Otros factores, adems del tonelaje y ley, pueden ser importantes para calcularla importancia econmica de un depsito epitermal. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depsito y muchos depsitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). Muchos depsitos epitermales se presentan en regiones remotas de pases subdesarrollados y la construccin de infraestructura (caminos, lneas elctricas, conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotacin

del depsito. Estos gastos aumentan el costo de una operacin minera y deben considerarse al calcular la factibilidad econmica de un depsito.

Alteracin de minerales filonianos


Los minerales primarios o hipognicosde muchos depositos filonianos, sufrn alteraciones cerca de la superficie transformandose en minerales secundarioso supergnicos. Los sulfuros primarios talles como pirita, calcopirita, galena y blenda son particlarmente propensos a ser alterados. Bajo la accin oxidante de las aguas superficiales, la blenda se transforma en hemimorfita y smithsonita; la galena en anglesita y cerusita; los sulfuros de cobre en malaquita, azurita, cuprita y cobre nativo. Muchos otros minerales oxidados, ms raros se encuentran en algunos yacimientos. La zona de oxidacin en la que se forman estos minerales es relativamente poco profunda y se extiende desde la superficie a las aguas freticas. La pirita es el ms abundantes de los minerales filonianos primarios. Al oxidarse forma el oxido frrico hidratado, insoluble, (o limonita) que permanece en la superficie. Asi la parte superior de un filn se convierte a menudo en una masa nodular, oxidada de limonita llamada gossan o montura de hierro. El color pardo amarillento, y el aspecto oxidado del afloramiento de muchos filones, sirve de guia para encontrar el mineral. La oxidacin de la pirita y de los sulfuros de cobre produce slfato ferrico y cido sulfurico el cual reacciona con el cobre para dar sulfato de cobre soluble. A medida que esta solucin de sulfato de cobre desciende, a travs de una capa reductora, reacciona con los sulfuros presentes en ella, recubriendolos con una capa de sulfuros de cobre secundarios, principalmente calcocita, o remplazandolos por ellos. Cuando la oxidacin penetra ms profundamente, esos minerales, reeaccionan a su vez y originan una emigracin descendente del valioso metal en los filones. En consecuencia, cerca de las aguas freticas, puede haber una zona de enriquecimiento secundario, una concentracin de cobre derivada de los minerales primarios de la capa superior original. En algunos distritos se encuentran "bolsas" masivas de calcocitas, originadas de esa forma, muy ricas en mineral. Por debajo de las zonas de enriquecimiento secundario, las menas vara gradualmente hacia los minerales primarios.

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