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MINITEORIAS A diferencia de las grandes teoras para explicar el rango completo de la motivacin, las mini teoras limitan su atencin

a fenmenos motivacionales especficos. Estas teoras BUSCAN comprender o investigar: Fenmenos motivacionales (p. ej., la experiencia de flujo). Circunstancias particulares que afectan la motivacin (p. ej., realimentacin de fracaso). Grupos de personas (p. ej., extrovertidos, nios, trabajadores). Preguntas tericas (p. ej., Cul es la relacin entre cognicin y emocin?).

Una miniteoria explica parte, pero no la totalidad, de la conducta motivada. Asi, la teora de motivacin de logro (una miniteoria) surgi para explicar la forma en que las personas responden a los estndares de excelencia y, por ende, la razn por la que algunas personas exhiben entusiasmo y aproximacin, mientras que otras exhiben ansiedad y evitacin al verse confrontadas con un estndar de excelencia. La Teora de Motivacin del logro no explica una gran cantidad de acciones motivadas pero explica bastante bien una parte interesante de la accin motivada. La siguiente lista identifica algunas de stas miniteoras ( con su referencia original) que surgieron en las dcadas de 1960 y 1970: Teora de Motivacin del Logro (Atkinson, 1964) Teora de la Atribucin de Motivacin del Logro (Weiner 1972) Teora de la disonancia cognitiva (Festinger, 1957) Motivacin de la Eficiencia (Harter, 1978a, White, 1959) Teora de la expectacin por valor (Vroom, 1964) Teora de flujo (Csikszentmihalyi, 1975) Motivacin intrnseca (Deci 1975) Teora de establecimiento de metas (Locke, 1968) Teora de indefensin (Seligman, 1975) Teora de la Reactancia (Brehm, 1966) Teora de la Autoeficacia (Bandura, 1977) Autoesquemas (Markus, 1977)

Estas tendencias histricas explican por qu el estudio de la motivacin dej atrs su tradicin de grandes teoras para adoptar las miniteorias de la motivacin (como se discute entre las siguientes tres secciones). Adems, la primera publicacin dedicada exclusivamente al tema de la motivacin surgi en 1977, Motivation and Emotion. Esta publicacin ha enfocado casi la totalidad de su atencin a la exploracin emprica de las miniteoras de la motivacin.

Naturaleza activa de la persona. El propsito de la teora de la pulsin era explicar la manera en que un animal pasa de la inactividad a la actividad (Weiner 1990). A mediados del siglo pasado, la suposicin era que los animales (Incluyendo los humanos) eran inactivos por naturaleza y que el papel de la motivacin era alertar lo pasivo para convertirlo en activo. De hecho, la palabra motivo proviene del verbo latino movere, que significa mover. De modo que la pulsin al igual que todos los constructos motivacionales tempranos, explicaba el motor instigador de la conducta. A manera de ilustracin, una definicin comn de motivacin a mediados de siglo era el proceso de despertar la accin, mantener la actividad en progreso y regular el patrn de actividad (Young, 1961, p. 24). La motivacin era el estudio de lo que energizaba lo pasivo. Los psiclogos de la segunda mitad del siglo anterior vean las cosas de modo distinto. Hicieron hincapi en que las personas siempre se estaban involucrando con las cosas y haciendo algo. Las personas eran inherentemente activas, siempre motivadas. Este conocimiento era anlogo al discernimiento en fsica de Albert Einstein durante el siglo XX en cuanto a que el estado natural de los planetas era el movimiento (porque las fuerzas gravitacionales siempre se encontraban presentes). Al igual que las estrellas y los planetas, los humanos tambin experimentaban presiones y atracciones siempre presentes. Un psiclogo motivacional de mediados de siglo lo expreso de la siguiente manera: una teora motivacional slida debera suponer que la motivacin es constan te, interminable, fluctuante y compleja y que es una caracterstica casi universal de prcticamente de todo estado organsmico de las cosas (Maslow, 1954, p. 69). Tal vez no haya otras situaciones en la que esto se ms evidente que en el caso de los nios pequeos: levantan cosas, las agitan, las huelen, la prueban, las arrojan al otro lado de la habitacin y constantemente estn preguntando: Qu es esto? Son incesantemente curiosos (Deci y Ryan, 1985b, p. 11) En su resea de teoras de la motivacin a mediados de la dcada de 1960, charles cofer y mortimer appley (1964)dividieron las teoras motivacionales de la poca en aquellas que suponan la existencia de un organismo pasivo que conservaba energa y aquellas que asuman la existencia de un organismo activo que buscaba desarrollarse. Las representaciones orientadas a la pasividad superaban las representaciones de orientacin activa por 10 a 1. Pero las teoras que suponan la exixtencia de un organismo activo estaba empezando a surgir. Las ideas bactuales de motivacin y emocin aceptan la premisa de un organismo activo y tratan poco con motivaciones de disminucin y mucho con motivaciones al desarrollo. Adems el estudio contemporneo de la motivacin se ocupa del estudio del propsito y la volicin en personas inherentemente activas.

Revolucion cognitiva Los primeros conceptos motivacionales: pulsin, homeostasis, activacin,estaban basados en la biologa y la fisiologa. El estudio contemporneo de la motivacin sigue conservando esta alianza con la biologa, la fisiologa y la sociobiologia, pero esta tendencia cambio a principios de la dcada de 1970 cuando el zeitgeist de la psicologa (es decir, el clima intelectual de la epoca) dio un giro decididamente cognitivo. Esta tendencia histrica se llego a conocer como la revolucin cognitiva. Fue un tiempo en que los investigadores se centraron en el poder de los pensamientos, creencias y juicios como causas primordiales del comportamiento. La revolucin cognitiva afecto a la motivacin del mismo modo en que afecto virtualmente a todas las reas de la psicologa. Los conceptos motivacionales tomaron una posicin secundaria a medida que la interpretacin cognitiva. Fue un tiempo en que los investigadores se centraron en el poder de los pensamientos, creencias y juicios como causas primordiales del comportamiento. La revolucin cognitiva afecto a la motivacin del mismo modo en que afecto a la motivacin del mismo modo en que afecto virtualmente a todas las reas de la psicologa. Los conceptos motivacionales tomaron una posicin secundaria a medida que la interpretacin cognitiva de los sucesos asumi un papel protagnico en la psicologa. Los investigadores de la motivacin comensaron a resaltar la importancia de los procesos mentales internos. Algunos de los constructos motivacionales mentalistas que emergieron incluyeron los planes, las metas, las expectativas, las crencias, las atribuciones y el autocomcepto. Investigacin aplicada socialmente relevante Un tercer cambio significativo ayudo a introducir la teora de las miniteorias: los investigadores volcaron su atencin a preguntas pertinentes para resolver los problemas motivacionales a los que las personas se enfrentaban dentro de sus vidas, en el trabajo, en la escuela, para el manejo del estrs, para resolver problemas de salud, para revertir la depresin y asi sucesivamente. A medida que los investigadores estudiaban menos a los animales y mas a los seres humanos, descubrieron una abundancia de instancias naturales de motivacin fuera del laboratorio. Asi, los investigadores de la motivacin empezaron a centrarce cada vez mas en preguntas y problemas socialmente relevantes los psiclogos motivacionales empezaron a entablar contactos mas frecuentes con psiclogos en otras reas, como psicologa social, psicologa industrial o organizacional, psicologa clnica y de orientacin y dems. En general, el campo se intereso menos en estudiar, por ejemplo, el hambre como fuente de pulsin y mas en estudiar las motivaciones subyacentes a la ingesta de alimentos, las dietas, la obesidad y la bulimia. Resaltar la investigacin aplicada socialmente relevante coloco al estudio contemporneo de la motivacin en una especie de papel de Juanito manzana en el que los investigadores motivacionales individuales abandonaban sus

laboratorios para llevar sus preguntas (Qu causa la conducta?) a las reas de especializacin de la psicologa. Las dbiles fronteras entre la motivacin y los campos relacionados por lo general sugieren una crisis de identidad dentro del estudio de la motivacin pero, en la practica, la aucensia de limites claros facilito un intercambio de ideas y fomento la expocision a distintas perspectivas y metodologas, incluyendo a aquellas ajenas a la psicologa. A causa de esto el estudio contemporneo de la motivacin a ganado una riqueza, inters y vitalidad especial. Gran parte de lo que sucede en la investigacin contempornea acerca de la motivacin refleja la bsqueda tanto de una investigacin cientfica mas profunda acerca de los procesos motivacionales, como las aplicaciones practicas y tiles de principios motivacionales que se pueden utilizar para mejorar la vida de las personas. De hecho, en ocaciones es algo inusual encontrarse con una investigacin cientfica contempornea hacerca de la motivacin que de alguna manera no se relacione con alguna aplicacin practica socialmente relevante. ERA CONTEMPORANEA Thomas Kuhn (1962, 1970) describi la historia de la mayora de las ciencias, destacando que una disciplina hace progresos tanto continuos como discontinuos. En el caso del progreso continuo, los participantes hacen progresos lentos, crecientes y acumulativos a medida que los datos nuevos se agregan y reemplazan a los viejos y las ideas nuevas se agregan y suplantan a las desgastadas. Sin embargo, en el caso del progreso continuo, aparecen ideas radicales que desafan a las viejas. Si las ideas radicales obtienen aceptacin, las formas de pensar de los investigadores cambian de forma drstica a medida de que los viejos modelos se derriban para abrir espacios a fin de que los modelos nuevos tomen su lugar. En su etapa preparadigmatica, los inicios primitivos de una disciplina empiezan a arraigarse a medida que los participantes plantean distintas preguntas, utilizan mtodos diferentes, se dedican a problemas diversos, apoyan soluciones distintas y, bsicamente, disienten y discuten mucho. En su etapa paradigmtica, los participantes de la disciplina logran alcanzar un consenso en cuanto a lo que constituye su marco teorico y metodolgico comn. Este marco compartido (un paradigma) permite que cada colaborador comprenda los mtodos y problemas de la disciplina de la misma manera. Entonces los participantes pueden trabajar de manera colectiva y cooperativa para obtener un entendimiento cada vez mas detallado e integrado de su objeto de estudio. Sin embargo, al paso del tiempo, las limitaciones y deficiencias del paradigma aceptado se vuelve aparentes cuando surge alguna anomala que no se puede explicar por medio del paradigma dominante. Pronto, sepresenta una incomodidad general a lo largo del campo. A causa de esto, surge nuevos disernimientos y descubrimientos que fomentas nuevas maneras de pensar (un cambio de paradigma). Armados con su nueva manera de pensar, los investigadores a la larga vuelven a establecerse dentro de un paradigma nuevo y mejorado, un proceso que de manera tpica se lleva

multiples generaciones de cientficos. Por ejemplo, dos ejemplos clsicos de cambio de paradigma sucedieron cuando la revolucin de copernico reemplazo las ideas de los astrnomos en cuanto al centralismo de la tierra y cuando la teora general de la relatividad de Einstein destroso la geometra euclidiana. La astronoma y la fsica se vieron alteradas para siempre a causa de estos cambios de paradigma. Como disciplina, el estudio de la motivacin a participado en el auge y cada de tres corrientes significativas de pensamiento: voluntad, instinto y pulsin. Cada uno de estos conceptos motivacionales obtuvo una ampliaaceptacion, pero a medida que surgieron nuevos datos, cada concepto resulto ser demasiado limitado como para sustentar un progreso adicional.a la larga, cada uno se vio reemplazado por la siguiente idea radical nueva y mejorada, en la actualidad, el estudio de la motivacin se encuentra en medio de la era de las miniteorias. La trancision de etapa de crisis de la teora de la pulsin a la era actual de las teoras breves a producido consecuencias tanto buenas como malas. Del lado negativo, la motivacin se vio derrocada como posiblemente la disciplina mas importante dentro de la psicologa a una especie de campo de estudio de segunda categora. El derrocamento de la motivacin fue tan grave que, hasta cierto grado, el campo se colapso durante dcada y media. Los conceptos motivacionales se hicieron a un lado mientras la disciplina se vio dominada por los conductistas quienes consideraban que la motivacin era algo que sucedia fuera de la persona. Cuando si se reconocia la existencia de furzas dentro de la persona . o bien eran fisiolgicas o bien inconcientes. Por ende, el estudio de los aspectos concientes de la motivacin era un quihacer un tanto imprudente (Locke y latham, 2002). El resurgimiento del estudio de la motivacin en la dcada de 1990. Al empezar en 1952, la universidad de Nebraska invito a los tericos de la motivacin mas prominentes de la poca para unirse anualmente para un simposio hacerca de la motivacional. Este congreso rpidamente se convirti en un xito y tubo un papel primordial en la definicin del campo. Continuo de manera ininterrumpida durante 25 aos, hasta que hubo un cambio fundamental en 1978. En 1979, el simposio descontinuosu tema motivacional y en lugar de ello, tomoen cuenta temas que cambiaban de un ao al siguiente, y que nada tenia que ver con la motivacin. La reunin de 1979 se enfoco en actitudes y los congresos posteriores se centraron en temas tales como genero, comportamientos activos y envejecimiento. Recuerde que estos aos son los que correspondieron al derrocamiento de la motivacin como posiblemente el campo mas importante de la psicologa a un campo de segunda. Bsicamente, el simposio de Nebraska, asi como la psicologa en general, perdi inters en el estudio de la motivacin (por las razones que ya se espusieron antes). Pero la historia no termina con la motivacin en una crisis irremediable. En reconocimiento del renacimiento de la motivacin y de sus avances y logros

durante la era de las miniteorias, los organizadores del simposio de Nebraska de 1990 de nuevo invitaron a prominentes investigadores motivacionales para reunirse en un simposio dedicado exclusivamente al concepto de la motivacin (tinstier, 1991). Durante esta conferencia, los organizadores preguntaron a los participantes: mortimr, Albert Bandura, Edward L. deci, entre otros, (de nuevo, todos ellos famosos en el estudio de la motivacin), si pensaban que la motivacin era nuevamente un campo lo suficientemente poderoso y maduro como para resistir un retorno exclusivo a temas motivacionales. De manera unnime y entusiasta, los colaboradores concordaron en que la motivacin era, una vez mas, un campo de estudio de la riqueza necesaria como para justificar una reunin en Nebraska. Los organizadores estuvieron de acuerdo y, al hacerlo, dieron un boto de confianza y un sentido de identidad publica al estudio de la motivacin cada ao desde entonces, el simposio a seguido centrado en la motivacin. A principios del deseo de 1970 el estudio de la motivacin se encontraba al borde de la extincin, tirado en el piso, como lo expresso un par de investigadores (sorrentino y hijjins, 1986, p.8). en el mero hecho de que los investigadores del simposio hayan tenido que preguntar a los participantes del mismo si la motivacin era o no un campo que poda mantenerse en pie por si solo dice algo hacerca de la identidad del mismo. El estudio de la motivacin sobrebibio al aliarse con otros campos de estudio y el simposio de Nebraska de 1990 fue la proclama simbolica de su retorno como campo de estudio integrado y coherente. Al mismo tiempo, los avances en neurociencias, psicologa evolutiva e, incluso, metodologas cientficas estaba mostrando los limites de un anlisis de conducta puramente cognitivo (rian, 2007). Las cogniciones eran importantes para el inicio y regulacin de la conducta, pero se encontraban arraigadas de manera inherente en el flujo continuo de emociones que guian, limitan o, incluso, ocacionalmente agobian los procesos cognitivos. Un nuevo paradigma Un campo de estudio sin un paradigma que lo guie nunca va a encontrarse al frente de la ciencia. El paradigma que ha surgido durante el siglo 21 para el estudio de la motivacin esta poblado de multiples perspectivas (miniteorias de la motivacin) y de una variedad de voces. Cada una de las cuales contribuye con una pieza distinta de las rompecabezas al estudio de la motivacin y emocin. El panorama contemporneo es mas como una democracia (de ideas y teoras) que como un reino (una gran teoria). Las preguntas y problemas hacerca del comportamiento humano son complejos y multifacepticos. Por ende, el progreso en el estudio de la motivacin depende del grado al que el campo puede recurrir a una diversidad de perspectivas. El objeto de estudio de la motivacin se encuentra bastante bien definido: necesidades, cogniciones, emociones y sucesos externos, pero el campo se encuentra cada vez mas informado y enrriquesido por una orientacin multidisciplinaria que hace uso de ideas y metodologas de los muy diversos campos que abordan las preguntas y

problemas de la motivacin (pintrich,2003). A medida que estas diversas ideas y metodologas se aplican a las preguntas moyivacionales, se ha vuelto mas evidente por la motivacin y emocin humanas operan a diversos niveles (driverlinn, 2003). Cada ajente motivacional, necesidades, cogniciones, emociones y sucesos externos, interactan entre si y se influyen unos a otros.Cada ajente influye y gua a los dems al tiempo que algunas fuerzas motivacionales complejas y a distintos niveles moldean, guian e influyen en el comportamiento en lugar de causarlo de manera directa. El nuevo paradigma de la motivacin es una en que la conducta se ve energizada y dirigida no por nica gran causa, sino en lugar de esto por una multitud de influrncias de diversos niveles interrelacionadas. Como se expresa en el apartado dos, lamayoria de los estados motivacionales se pueden (y de hecho, se debe) comprender a multiples niveles a nivel neurolgico, cognitivo, social y dems, ya pasaron los das en que los investigadores de la motivacin podan centrarse en un agente motivacional nico y estudiarlo en aislamiento relativo de los otros agentes motivacionales, aunque hacerlo alguna vez fuese.