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Anlisis del relato SOMBRA (una parbola), de Edgar Allan Poe Por: Luis Alberto Garca Gonzlez.

En este texto analizar el relato corto Sombra (una parbola) de Edgar Allan Poe. A travs de estas lneas, explicar el juego que Poe logra con este brevsimo cuento que se public por primera vez en septiembre de 1835 en el Southern Literary Messenger (Revista literaria). Desde el inicio el autor nos gua, nos orienta en la lectura de la narracin, ya que nos dice que se trata de una parbola, es decir, un relato que describe una accin y sus consecuencias, lleno de simbolismos y que debe ser interpretado para obtener una enseanza de carcter moral. Poe incluso aade un epgrafe relacionado con la Biblia, libro lleno de parbolas, como una pista. Tambin el narrador nos advierte que habr lectores que no crean en lo que va a contar o ms bien, que no se interroguen para meditar frente a los caracteres aqu grabados con un estilo de hierro (Poe, 127); se nos advierte que hay un mensaje implcito que debemos descifrar. Pero, en realidad se trata de una parbola? Al parecer s, ya que el relato cumple con las caractersticas de una: El cuento nos narra cmo Oinos y otros personajes, escapando de la peste, celebran una orga en un palacio sellado por una puerta de hierro, frente al cadver de otro de sus compaeros (accin). A continuacin sucede un hecho terrible: se aparece una misteriosa sombra que casi los mata del susto y se anuncia como SOMBRA (consecuencia). La presencia de elementos simblicos tambin la podemos encontrar en los personajes: Oinos: narrador-personaje. Significa vino y representa lo dionisiaco. Aparece bebiendo vino y cantando anacrenticas, composiciones con temas igualmente dionisiacos, en una orga. Los siete de la orga: El nmero siete es muy importante en la religin cristiana ya que representa la perfeccin. A parte de representarse en este grupo de personas, tambin lo encontramos en las lmparas de hierro que alumbran la escena. Esto nos remite a la Biblia: y del trono salan relmpagos, truenos y voces; y delante del trono ardan siete lmparas de fuego, las cuales son los siete espritus de Dios (Apocalipsis 4:5), reafirmando el carcter divino del nmero. Lo curioso es que las siete lmparas se usen para alumbrar una orga. Zoilo: Es un miembro ms del grupo, sin embargo e irnicamente (Zoilo significa lleno de vida) ya est muerto. Aun despus de fallecido, parece que sus ojos se postran en el grupo de los vivos juzgndolos (Zoilo tambin es sinnimo de crtico censurador).

La sombra: este personaje representa a la muerte como algo desconocido, aterrador y sin escondite o escape. Podemos encontrar mas smbolos en la narracin como la puerta de bronce, que representa lo inevitable de la muerte a pesar de lo que se haga para evitarla; las negras colgaduras que impiden la vista al mundo exterior, de la cual se desprende la sombra y representan a la misma muerte, que nos vela del mundo tangible de los vivos. Sin embargo, al final de la narracin uno trata de interpretar todos estos elementos pero podemos ver que la mayora de los smbolos usados en realidad son irnicos y es difcil obtener una enseanza moralizante. Aunque podramos interpretar que no se puede escapar de la muerte, que es inevitable, creo que no se est cumpliendo el fin de la parbola, que es dar un mensaje moralizante. El objetivo principal de Poe en este cuento no es dar este mensaje, creo que su intencin era el de envolver al lector en su forma de ver la vida, con ese ambiente oscuro, depresivo y angustiante que poco a poco va creando en sus descripciones de la situacin en que se encuentran: El ao haba sido un ao de terror y de sentimientos ms intensos que el terror, sobre el mar y la tierra, se cernan las negras alas de la muerte (127); y la atmosfera del lugar: En una sobria ciudad llamada Ptolemis, la pesadez de la atmosfera, un sentimiento de sofocacin, de ansiedad, un peso muerto nos agobiaba todo lo que nos rodeaba ceda a la depresin y se hunda (128). Esto lleva al lector a un estado de agobio y terror, que culmina con la aparicin de la sombra y el terrible destino develado a los personajes de sus amigos que han cado en la sombra de la muerte. Poe, en este relato, nos hace reflexionar sobre la muerte desde el punto de vista que es inevitable, representada como una sombra informe y tenebrosa que incluso burla la puerta de hierro que representa los intentos vanos por escapar de ella y nos inquieta respecto a que es lo que pasara despus de la muerte y la angustia que esto provoca. Pero lo ms interesante es la forma en que juega con el lector, guindolo malintencionadamente para confundirlo y desviar su mirada del verdadero motivo del cuento: atrapar y provocar esas sensaciones de extraamiento y terror en quien lo est leyendo.

SOMBRA
Parbola Por Edgar Allan Poe

S, aunque marcho por el valle de la Sombra. (Salmo de David, XXIII)

Vosotros los que leis an estis entre los vivos; pero yo, el que escribe, habr entrado hace mucho en la regin de las sombras. Pues en verdad ocurrirn muchas cosas, y se sabrn cosas secretas, y pasarn muchos siglos antes de que los hombres vean este escrito. Y, cuando lo hayan visto, habr quienes no crean en l, y otros dudarn, mas unos pocos habr que encuentren razones para meditar frente a los caracteres aqu grabados con un estilo de hierro. El ao haba sido un ao de terror y de sentimientos ms intensos que el terror, para los cuales no hay nombre sobre la tierra. Pues haban ocurrido muchos prodigios y seales, y a lo lejos y en todas partes, sobre el mar y la tierra, se cernan las negras alas de la peste. Para aquellos versados en la ciencia de las estrellas, los cielos revelaban una faz siniestra; y para m, el griego Oinos, entre otros, era evidente que ya haba llegado la alternacin de aquel ao 794, en el cual, a la entrada de Aries, el planeta Jpiter queda en conjuncin con el anillo rojo del terrible Saturno. Si mucho no me equivoco, el especial espritu del cielo no slo se manifestaba en el globo fsico de la tierra, sino en las almas, en la imaginacin y en las meditaciones de la humanidad. En una sombra ciudad llamada Ptolemis, en un noble palacio, nos hallbamos una noche siete de nosotros frente a los frascos del rojo vino de Chos. Y no haba otra entrada a nuestra cmara que una alta puerta de bronce; y aquella puerta haba sido fundida por el artesano Corinnos, y, por ser de raro mrito, se la aseguraba desde dentro. En el sombro aposento, negras colgaduras alejaban de nuestra vista la luna, las crdenas estrellas y las desiertas calles; pero el presagio y el recuerdo del Mal no podan ser excluidos. Estbamos rodeados por cosas que no logro explicar distintamente; cosas materiales y espirituales, la pesadez de la atmsfera, un sentimiento de sofocacin, de ansiedad; y por, sobre todo, ese terrible estado de la existencia que alcanzan los seres nerviosos cuando los sentidos estn agudamente vivos y despiertos, mientras las facultades yacen amodorradas. Un peso muerto nos agobiaba. Caa sobre los cuerpos, los muebles, los vasos en que bebamos; todo lo que nos rodeaba ceda a la depresin y se hunda; todo menos las llamas de las siete lmparas de hierro que iluminaban nuestra orga. Alzndose en altas y esbeltas lneas de luz, continuaban ardiendo, plidas e inmviles; y en el espejo que su brillo engendraba en la

redonda mesa de bano a la cual nos sentbamos, cada uno vea la palidez de su propio rostro y el inquieto resplandor en las abatidas miradas de sus compaeros. Y, sin embargo, reamos y nos alegrbamos a nuestro modo -lleno de histeria-, y cantbamos las canciones de Anacreonte -llenas de locura-, y bebamos copiosamente, aunque el purpreo vino nos recordaba la sangre. Porque en aquella cmara haba otro de nosotros en la persona del joven Zoilo. Muerto y amortajado yaca tendido cuan largo era, genio y demonio de la escena. Ay, no participaba de nuestro regocijo! Pero su rostro, convulsionado por la plaga, y sus ojos, donde la muerte slo haba apagado a medias el fuego de la pestilencia, parecan interesarse en nuestra alegra, como quiz los muertos se interesan en la alegra de los que van a morir. Mas aunque yo, Oinos, senta que los ojos del muerto estaban fijos en m, me obligaba a no percibir la amargura de su expresin, y mientras contemplaba fijamente las profundidades del espejo de bano, cantaba en voz alta y sonora las canciones del hijo de Teos. Poco a poco, sin embargo, mis canciones fueron callando y sus ecos, perdindose entre las tenebrosas colgaduras de la cmara, se debilitaron hasta volverse inaudibles y se apagaron del todo. Y he aqu que de aquellas tenebrosas colgaduras, donde se perdan los sonidos de la cancin, se desprendi una profunda e indefinida sombra, una sombra como la que la luna, cuando est baja, podra extraer del cuerpo de un hombre; pero sta no era la sombra de un hombre o de un dios, ni de ninguna cosa familiar. Y, despus de temblar un instante, entre las colgaduras del aposento, qued, por fin, a plena vista sobre la superficie de la puerta de bronce. Mas la sombra era vaga e informe, indefinida, y no era la sombra de un hombre o de un dios, ni un dios de Grecia, ni un dios de Caldea, ni un dios egipcio. Y la sombra se detuvo en la entrada de bronce, bajo el arco del entablamento de la puerta, y sin moverse, sin decir una palabra, permaneci inmvil. Y la puerta donde estaba la sombra, si recuerdo bien, se alzaba frente a los pies del joven Zoilo amortajado. Mas nosotros, los siete all congregados, al ver cmo la sombra avanzaba desde las colgaduras, no nos atrevimos a contemplarla de lleno, sino que bajamos los ojos y miramos fijamente las profundidades del espejo de bano. Y al final yo, Oinos, hablando en voz muy baja, pregunt a la sombra cul era su morada y su nombre. Y la sombra contest: Yo soy SOMBRA, y mi morada est al lado de las catacumbas de Ptolemis, y cerca de las oscuras planicies de Clseo, que bordean el impuro canal de Caronte. Y entonces los siete nos levantamos llenos de horror y permanecimos de pie temblando, estremecidos, plidos; porque el tono de la voz de la sombra no era el tono de un solo ser, sino el de una multitud de seres, y, variando en sus cadencias de una slaba a otra, penetraba oscuramente en nuestros odos con los acentos familiares y harto recordados de mil y mil amigos muertos. FIN