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Gnero, diferencias de sexo y diferencia sexual

l


Marta Lamas

1 gnero, como categora del campo de las ciencias sociales, es
una de las contribuciones tericas ms significativas del femi-
nismo contemporneo. Aunque como explicacin aparece en
1949 en El Segundo Sexo de Simone de Beauvoir, con la clebre
declaracin: "Una no nace, sino que se convierte en mujer", no es sino
hasta los aos setenta que el gnero cobra consistencia en el
mundo intelectual feminista. En Mxico (y tal vez en Amrica Latina), el
pro ceso de asimilacin de su nueva acepcin se rezaga y slo hasta
los aos noventa se siente el impacto de la "perspectiva de gnero" en
el mundo feminista (movimiento y academia). Sin embargo, en nuestra
regin no ha habido un debate ni una confrontacin terica en torno a
este concepto,
2
o al menos no con la fuerza y visibilidad con que se ha
dado en el mundo anglosajn, de la cual es ejemplo el debate de
Hawkesworth et al.
Al registrar las formas en que mujeres y hombres son percibidos
por un entorno estructurado por la diferencia sexual, las tericas femi-
nistas, a pesar de sus diferencias, conceptualizan el gnero como el con-
junto de ideas, representaciones, prcticas y prescripciones sociales que
una cultura desarrolla desde la diferencia anatmica entre los sexos,
para simbolizar y construir socialmente lo que es "propio" de los hombres
(lo masculino) y lo que es "propio" de las mujeres (lo femenino).
Un aspecto relevante en el debate de Hawkesworth y les otres
3
autores es
la forma en que se manifiesta el traslape conceptual entre gnero y
diferencia sexual: como ausencia o silencio, como confusin y negacin.
Por ello justamente, en lugar de sumarme a las disquisiciones del debate
de Hawkesworth y les dems autores, en estas pginas reflexiono
sobre la confusin producto del traslape.
Retomo la invitacin de Hawkesworth a ser ms rigurosas con el
uso de genero, pero para abordar su reto prefiero salirme del marco que
ella establece. Creo que en la actualidad muchos de los problemas del
feminismo derivan de fallas en el uso de conceptos. La lectura de este
debate me ha impulsado a poner por escrito dudas que vengo rumiando
hace tiempo y, ms que hablar de sus formulaciones tarea que les
autores hacen con cuidado prefiero ocuparme de sus omisiones.
Si bien entender el gnero nos conduce a analizar nuestro tejido
intercultural, hay que completar dicha comprensin a partir de una
concepcin no esencialista del ser humano, donde lo "inconsciente"
4
juega un papel crucial. Depositar las esperanzas del cambio en una
poltica que slo ponga atencin en la transformacin del gnero puede
resultar contraproducente si no se tiene, al mismo tiempo, una idea
clara de la diferencia sexual y de las cuestiones que se derivan de ella.
El fantasma dela biologa
Hawkesworth inicia su crtica reiterando que el gnero, como concepto
analtico, ha sido un punto nodal para el desarrollo de nuevos estudios
interdisciplinarios. Si bien hace aos se us para enfrentar el determi-
nismo biolgico, en la actualidad el concepto ha pasado a ser central en
debates sobre historia, lenguaje, literatura, arte, educacin, poltica psi-
cologa, medicina y ciencia, derecho y trabajo. Hawkesworth seala una
obviedad que hasta ahora nadie haba verbalizado: a medida que pro-
lifera la investigacin sobre el gnero, prolifera tambin la tendencia
1
Agradezco la correccin cuidadosa de Hortensia Moreno, y la lectura crtica de
Mabel Piccini, pero asumo la responsabilidad de las deficiencias que no pude resolver.
2
Confrontacin poltica s ha habido, desde 1994, con la jerarqua de la Iglesia
catlica. Primero, en relacin a la Conferencia de Poblacin y Desarrollo en El Cairo
(1994) y despus durante la Cuarta Conferencia de la Mujer en Beijing (1995), el Vaticano
propuso la eliminacin del trmino gnero. Hoy en da, el Arzobispado de Mxico contina
la campaa contra la "perspectiva de gnero".
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Siguiendo la propuesta de Mara Jess Izquierdo (Espaa), coincidente con la de
Antonio Alatorre (Mxico), utilizo la e para englobar a mujeres y hombres.
4
Pongo entre comillas "inconsciente" pues me doy cuenta que el uso de ciertos
trminos psicoanalticos a los que las ciencias sociales otorgan un significado distinto, puede
introducir disonancias de interpretacin.
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E
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gnero?
a suponer que el significado del trmino no es problemtico. Con agudeza,
Hawkesworth describe las distintas maneras en que el gnero ha sido
conceptualizado (pp. 4 y 5). Su larga enumeracin de autores, con la
correspondiente descripcin de lo que entienden por gnero, crea la
impresin de que ha estudiado la lgica que subyace a sus concepciones y le
otorga gran atractivo a esta parte de su ensayo. De igual manera, la
interrogacin bsica que inicialmente se formula atrapa el inters: si el gnero
es tan verstil que puede explicar tantas cosas distintas, puede tal
multiplicidad de significados proporcionar una explicacin coherente? A esto
se suma otra preocupacin inquietante: el giro del estatus de gnero como
categora analtica a fuerza causal o explanans. En estas primeras pginas, tal
vez las mejores de todo su ensayo, ella se pregunta sobre el potencial del
gnero como categora analtica: puede el gnero ser desplegado como
herramienta analtica para enfrentar la "actitud natural"? Puede la atencin a
la historicidad del gnero permitir que las feministas eviten pretensiones
causales universales, grandes narrativas y explicaciones totalizadoras?
Paraj^s^onder_a_estas motivantes interrogaciones Hawkesworth toma cuatro
textos clsicos) los_de Suzanne Kessler v Wendy McKenna (1978), Robert Connell
(1987), Judith Butler (1990) y Steven Smith (1992).
Ella aduce que, a pesar de sus diferencias, todes estes autores comparten un
problema comn: sus errores reduccionistas y funcionalistas los llevan a
armar narrativas que implican al gnero en la ideologa de la procreacin)Por
ideologa de la procreacin Hawkesworth toma la definicin de Barrett
(1980): concepciones de la sexualidad que construyen el comportamiento
sexual slo en relacin con la reproduccin. Es sorprendente ver cmo
Hawkesworth desenvaina su espada y arremete contra los cuatros textos
porque "segn ella' son: "narrativas que vinculan el gnero con la astucia de la
cultura que opera en inters de la reproduccin". Ella desconfa del determinismo
biolgico que "reduce cada acto o motivacin a una cuestin de aptitud
reproductiva". Por ello es comprensible su temor a reconocer que el gnero est
constituido tomando como referencia a la biologa. La profunda reticencia la
mayor parte de las veces cabe hablar sin exageracin de rechazo vehemente
ante la idea de anclar lo femenino o lo masculino en la biologa (que se
considera lo "innato" ms profundo) procede de un miedo a la manera en que
sta ha sido manipulada y distorsionada para cumplir fines ajenos al saber
cientfico. Esta razonable prevencin a toca



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cuestiones biolgicas ha trado como consecuencia una desatencin
dentro de las investigaciones sociales que, por tratar de esquivar las
referencias a los cuerpos, cae con frecuencia en reducciones culturalistas.
Nada que sea realmente esclarecedor puede significar una amenaza.
Adems, es imprescindible que el feminismo ample su marco terico
para tomar en consideracin el conocimiento biolgico. El planteamiento
de Hawkesworth no slo soslaya factores biolgicos, sino que confunde
diferencias entre los sexos con diferencia sexual Una exigencia para
avanzar en la teora es ponernos de acuerdo sobre qu conceptos
corresponden a qu trminos, dentro de ciertas disciplinas o
perspectivas tericas. Por ejemplo, diferencia sexual desde el psicoanlisis es
una categora que implica el/lo "inconsciente"; desde la sociologa se
refiere a la diferencia anatmica y los papeles de gnero; y desde la
biologa implica otra serie de diferencias ocultas (hormonales, genticas,
etc.), que pueden corresponder a algo distinto de la anatoma aparente. En
el debate sobre los posicionamientos del sujeto o las relaciones mu-
jer/hombre, diferencia sexual es un concepto bsico para entender la base
sobre la que se construye el gnero. Pero, de cul diferencia sexual estamos
hablando? Al no conceptualizar diferencia sexual como cuerpo e in-
consciente y slo tomarla en su definicin ms limitada, el alegato que
Hawkesworth construye reproduce lo que quiere evitar.
Esta es la postura mayoritaria de la tradicin norteamericana. Las
feministas norteamericanas circunscriben la definicin de diferencia
sexual a lo anatmico, limitndola a una distincin sustantiva entre dos
grupos de personas en funcin de su sexo, o sea, a un concepto taxon-
mico, anlogo al de clase social o al de raza. Como no manejan el con-
cepto psicoanaltico de diferencia sexual, ignoran el papel del
inconsciente en la formacin de la identidad sexual y la inestabilidad de
tal identidad, impuesta en un sujeto que, segn Freud, es funda-
mentalmente bisexual. Esto rie la forma en que reflexionan sobre la
diferencia entre mujeres y hombres, y por ello elaboran sus
planteamientos tericos a partir de la diferencia de gnero. Las europeas,
ms cercanas al psicoanlisis lacaniano, suelen analizar la contradiccin
mujer/hombre incorporando la diferencia sexual en su complejidad
psicoanaltica.
No es posible comprender el gnero y la diferencia sexual sin abordar
el proceso de constitucin de la identidad. La identidad de un sujeto debe
ser entendida tomando al gnero como un componente en


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gnero?
interrelacin compleja con otros sistemas de identificacin y jerarqua
(Alcoff y Potter, 1993). El paradigma de que el sujeto no est dado
sino que es construido en sistemas de significado y representaciones
culturales, requiere ver que, a su vez, stos estn inscritos en jerarquas
de poder.
Mujeres y hombres son "producidos" por el lenguaje y las prcticas
y representaciones simblicas dentro de formaciones sociales dadas,
pero tambin por procesos inconscientes vinculados a la
simbolizacin de la diferencia sexual. Hay que comprender que la dife-
rencia sexual es una diferencia estructurante, a partir de la cual se
construyen no slo los papeles y prescripciones sociales sino el
imaginario de lo que significa ser mujer o ser hombre, por lo tanto no
puede ser situada en el mismo nivel que el gnero. Todava hay mucho
por investigar respecto a las diferencias entre los sexos, al gnero y a la
diferencia sexual (en su connotacin psicoanaltica). Persiste la confu-
sin entre diferencias de sexo y diferencia sexual, y con frecuencia se
utiliza gnero para aludir a cuestiones que ataen a la diferencia sexual.
Aunque resultan especialmente tiles los conceptos bsicos de la teora
psicoanaltica para estudiar a seres humanos cuya sexuacin produce
una simbolizacin especfica en una cultura determinada, no se pueden
mezclar los abordajes tericos. Cuando no se distingue el mbito de lo
psquico del mbito de lo social surgen dificultades y equivocaciones.
Por eso resulta una tarea necesaria afinar la distincin epistemolgica
entre diferencias de sexo, gnero y diferencia sexual. Hoy en da un
desafo para el feminismo es dejar de pensar toda la experiencia como
marcada slo por el gnero y pasar a pensarla como marcada tambin
por la diferencia sexual, que debe entenderse no como anatoma sino
como subjetividad inconsciente.
Diferencia sexual es ms quediferencia biolgica
La preocupacin que Hawkesworth expresa respecto al funcionalismo
no tiene una correspondencia en su propia posicin, que resulta
mecanista. Un punto ciego radica en su dificultad de asumir al cuerpo
como una bisagra que articula lo social y lo psquico. All se encuentran
sexualidad e identidad, pulsin y cultura, carne e inconsciente. La com-
prensin de esa bisagra psquico/social permite una nueva lectura del
gnero. Resulta ingenua la pretensin de Hawkesworth de marcar los

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peligros que acechan en ciertos usos del gnero como un modo de expli-
cacin y no como una categora analtica cuando es evidente la dificultad
dela autora para distinguir gnero, diferencias de sexo y diferencia sexual.
La superficie del cuerpo, esa envoltura del sujeto, es simbolizada
en los dos mbitos: psquico y social. La representacin inconsciente
del cuerpo necesariamente pasa por el imaginario e incorpora elementos
de lo simblico. La representacin social se arma a partir de lo simblico
y lo cultural. La triada lacaniana de los tres registros de la realidad
humana simblico, imaginario y real plantea un nudo
borromeo; no hay divisin clara entre lo biolgico, lo psicolgico y lo
social. La triada es una concepcin estructural que elimina esas
dicotomas y la figura del nudo borromeo representa la intrincada
complejidad de la relacin entre los tres rdenes. Para esclarecer los
procesos psquicos y culturales mediante los cuales las personas nos
convertimos en hombres o mujeres dentro de un esquema que postula
la complementariedad de los sexos y la normatividad de la
heterosexualidad, hace falta una perspectiva psicoanaltica. A pesar
de su preocupacin por la reglamentacin heterosexista, Hawkesworth
plantea de manera muy superficial la cuestin de la orientacin sexual,
como si la homosexualidad y la heterosexualidad fueran el resultado
de prescripciones culturales (gnero) y lo psquico (diferencia sexual) no
tuviera nada que ver.
La construccin social de los deseos, discursos y prcticas en torno
a la diferencia entre los sexos apunta, ms que a una separacin
mente/cuerpo, a una integralidad que cuesta concebir. El psicoanlisis,
que supera la concepcin racionalista mente/cuerpo, concibe la di-
ferencia sexual como cuerpo e inconsciente: un cuerpo pensante, un
cuerpo que habla, que expresa el conflicto psquico, que reacciona de
forma inesperada, irracional;
5
un cuerpo que recibe e interpreta per-
cepciones olfativas, tctiles, visuales y auditivas que tejen sutilmente
vnculos entre sufrimiento, angustia y placer. Para el psicoanlisis es
5
Aqu vale la pena recordar cmo surge el psicoanlisis. En 1889, el
neurofisilogo Freud, asombrado ante el fenmeno de la histeria, lo describe
tentativamente como un misterioso salto de la mente al cuerpo. La manera innovadora en que
Freud interpret la interaccin entre cuerpo y mente en la histrica, le permiti comprender el
vnculo emocional del sujeto con su cuerpo, y as inaugur ese campo de saber que tomara
el nombre de psicoanlisis.
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gnero?
imposible hacer un claro corte entre la mente y el cuerpo, entre los
elementos llamados sociales o ambientales y los biolgicos: ambos
estn imbricados constitutivamente.
El psicoanlisis rebasa las dos perspectivas la biolgica (el sexo) y
la sociolgica (el gnero) con las que se pretende explicar las diferencias
entre hombres y mujeres, pues plantea la existencia de una realidad
psquica, muy distinta de una esencia biolgica o de la marca
implacable de la socializacin. Pero ante la proliferacin de escuelas
psicoanalticas, hay que precisar de qu psicoanlisis se est hablando. En
la reflexin feminista se manifiestan claramente dos escuelas
psicoanalticas: la escuela norteamericana, que trabaja con el gnero y la
teora de las relaciones de objeto, y la escuela lacaniana. El feminismo
norteamericano, que ha tenido ms influencia que otros en Amrica
Latina, ha desarrollado un psicoanlisis sociologizado, que lo lleva a
pensar que lo que est en juego primordialmente son los factores sociales y,
por tanto, el gnero, con su diferente "potencial de relacin" entre los
sexos.
6

Esta corriente de psicoanalistas norteamericanas plantea que las
personas estn configuradas por la historia de su propia infancia, por las
relaciones del pasado y del presente dentro de la familia y fuera de ella.
Para ellas, la diferencia sexual se reduce a las diferencias de sexo y su con-
cepcin de lo psquico las lleva a considerar las relaciones sociales de un
modo muy simplista, como si el principio de igualdad fuera a modificar el
estatuto de lo psquico. Si bien es urgente una alteracin crucial de las
relaciones sociales (para la cual hay que transformar el mbito de lo social),
es paradjico tomar lo social como el factor determinante de lo psquico. La
posibilidad de incidir en la poltica se potencia justamente cuando se
comprende la diferencia entre el mbito psquico y el social.
Por otra parte, las psicoanalistas inglesas lacanianas fueron quienes
insistieron en la necesidad de utilizar la teora psicoanaltica. El grupo
feminista nucleado alrededor de la revista m/f,
7
se propuso
6
Por ejemplo, para la sociloga y psicoanalista Nancy Chodorow las diferencias
entre masculinidad y feminidad son resultado de que las mujeres desempeen el
papel de madres: "el hecho de que las mujeres hacen de madres es el nico factor de
su subordinacin y el ms importante" (Chodorow, 1984). ,
7
La revista m/f se public en Inglaterra durante nueve aos, de 1978 a 1986.
Muchos de sus ensayos ms importantes fueron publicados posteriormente en un libro
(Adams y Cowie, 1990).
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Marta Lamas
escudriar los planteamientos feministas socialistas, y mostrar cmo
el discurso da forma a la accin y hace posibles ciertas estrategias.
Este grupo desarroll un proyecto desconstructivista en el sentido
ms amplio del trmino, y le neg una especificidad fundante al femi-
nismo al cuestionar la idea de la Mujer. Aunque su adhesin al psico-
anlisis le gan acusaciones de elitista e indiferente a las urgencias
polticas, m/f difundi las ideas psicoanalticas para la teora feminista.
Al criticar la definicin patriarcal de "lo femenino" dentro del
orden simblico, las diversas posiciones feministas reconocieron que
las diferencias entre los sexos implican no slo cuestiones anatmicas
sino tambin subjetividades. Las tericas feministas norteamericanas,
al reconocer la importancia de la explicacin psicolgica, trataron de
encontrar una perspectiva para dar cuenta de lo psquico capaz de
"articularse" con recuentos sociales e histricos sobre las mujeres
armados con otras categoras, como las de clase, raza y etnicidad.
Por ello, sustituyeron la categora psicoanaltica diferencia sexual por
gnero, pues dicha categora cumpla ese objetivo y les pareca menos
compleja que diferencia sexual. El gnero se conceptualiz como una
forma de referirse a los orgenes exclusivamente sociales de las
identidades subjetivas de hombres y mujeres, y con l se eludi el
papel del inconsciente en un sistema total de relaciones que incluye
la subjetividad y la sexualidad. Por su parte, las feministas influidas
por el psicoanlisis lacaniano consideran que la determinacin sexual
est en el inconsciente, vinculada a un proceso imaginario, o sea,
construido por cada sujeto. Por eso el sexo se asume en el inconsciente
de cada quin, independientemente de su anatoma.
Hawkesworth, fiel discpula de la tradicin norteamericana, si-
gue la lnea de argumentacin sobre la cual se han construido muchas
interpretaciones feministas sobre el conflicto del sexo/gnero/identi-
dad: pensar que la "diferencia sexual" est relacionada con la expe-
riencia corporal, lo cual conduce casi indefectiblemente a hacer hincapi
en la reproduccin. Esta lnea reitera la concepcin convencional de la
distincin cuerpo/mente en el uso de sexo/gnero (Hawkesworth
reedita esa dicotoma como base/superestructura). La biologa se piensa
como un dato material, sobre el cual se establece una elaboracin
cultural que deriva en prescripciones sobre lo "propio" de los hombres y
lo "propio" de las mujeres. Pero la forma en que el inconsciente sim-
boliza el dato biolgico no es tomada en cuenta.
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gnero?
El feminismo anglosajn ha escrito montaas de pginas sobre el
gnero, como bien lo muestra Hawkesworth; sin embargo, son pocas las
autoras que han puesto al da su reflexin sobre la diferencia sexual. Ante
la regulacin de los cuerpos por medios polticos y legales, mucho del
actual discurso feminista ha tomado como punta de lanza de su lucha
el respeto a la diversidad (sobre todo en materia de prcticas
sexuales). Pero la manera voluntarista en que se formulan muchas
demandas y anlisis, como los relativos a la "preferencia sexual",
difumina la distincin biolgica macho/hembra y, peor an, ignora la
complejidad que supone la diferencia sexual. Para tratar dichas
cuestiones, que preocupan sobremanera a Hawkesworth, hay que
retomar otros trabajos intelectuales. En particular, considero
sumamente til la reflexin de Fierre Bourdieu para aclarar muchas
de las dudas que ella expresa.
Judith Butler, quien construye su discurso con connotaciones tea-
trales y "performativas", y utiliza la jerga filosfica para avalar la pro-
puesta feminista de distinguir el comportamiento de gnero del cuerpo
biolgico que lo alberga, comparte conceptualizaciones similares a las
de este autor francs, a quien extraamente no cita. Por ejemplo, la de
que el gnero es algo que se hace, como un estilo corporal slo en escasa
medida voluntario, ya que est arraigado profundamente en scripts
culturales previos. Las coincidencias de esta definicin con el habitus,
planteado primero por Mauss y desarrollado ampliamente por
Bourdieu, son innegables. Tambin esta definicin del habitus (sin nom-
brarlo como tal) est presente en el debate de Hawkesworth. Cuando
dice que la actitud natural se produce a travs de la repeticin de pala-
bras, actos y gestos; o que el peso puro de estas respeticiones lleva al
actor a creer en la "naturalidad" del cuerpo y de la heterosexualidad y a
actuar con "los dictados de la naturaleza".
De ah la necesidad de retomar el pensamiento sobre el habitus, a
partir de Mauss y de Bourdieu.
El habitus ola subjetividad socializada
Marcel Mauss, quien trabaj el tema del cuerpo en los aos treinta, se-
al: "El cuerpo es el primer instrumento del hombre y el ms natural, o
ms concretamente, sin hablar de instrumentos, diremos que el objeto y
medio tcnico ms normal del hombre es su cuerpo" (Mauss,
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1971:342). En su ensayo de 1936 "Tcnicas y movimientos corporales",
Mauss plante que: "La educacin fundamental de estas tcnicas con-
siste en adaptar el cuerpo a sus usos" (Mauss, 1971:355). El analiz la
divisin de las tcnicas corporales segn los sexos, y no simplemente la
divisin del trabajo entre los sexos, y afirm:
Nos encontramos ante el montaje fsio-psico-sociolgico de una serie de actos,
actos que sonms o menos habituales y ms o menos viejos en la vida del hombre y
enla historia de la sociedad. (Mauss, 1971:354).
Tambin en ese texto propuso la utilizacin del trmino "habitus", ex-
plicando que:
lo digo en latn, ya que la palabra traduce mucho mejor que "costumbre", el
"exis",
8
lo "adquirido" y la "facultad" de Aristteles (que era un psiclogo). La
palabra no recoge los hbitos metafsicos, esa misteriosa memoria, tema de grandes
volmenes o de cortas y famosas tesis. Estos "habitus" varan no slo con los
individuos y sus limitaciones, sino sobre todo con las sociedades, la educacin,
las reglas de urbanidad y la moda. Hay que hablar de tcnicas, con la consiguiente
labor de la razn prctica colectiva e individual, all donde normalmente se
habla del alma y de sus facultades de repeticin(Mauss, 1971:340).
Bourdieu, que contina la lnea de investigacin etnolgica de Mauss y
asume su deuda intelectual con l, muestra cmo las diferencias entre
los sexos estn inmersas en el conjunto de oposiciones que organizan
todo el cosmos, la divisin de tareas y actividades, y los papeles
sociales. El explica cmo, al estar construidas sobre la diferencia anat-
mica, estas oposiciones confluyen para sostenerse mutuamente, prctica y
metafricamente, al mismo tiempo que los "esquemas de pensamiento"
las registran como diferencias "naturales", por lo cual no se puede
tomar conciencia fcilmente de la relacin de dominacin que est en la
base, y que aparece como consecuencia de un sistema de relaciones inde-
pendientes de la relacin de poder. Aqu surge lo que tanto preocupa a
Hawkesworth: la "actitud natural".
Cuando Bourdieu analiza la realidad social concebida en "clave de
gnero", reconstruye la manera en que se simboliza la oposicin hombre/
mujer a travs de articulaciones metafricas e institucionales, mostrando la
forma en que opera la distincin sexual en todas las esferas de la vida
colectiva y el orden representacional. Su obra resulta la indagacin ms
consistente sobre el proceso de constitucin e introyeccin del gnero.
8
El exis o la hexis es el trmino griego que se refiere a la manera de ser, al
estado, la constitucin, el temperamento y el hbito.
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gnero?

A lo largo de diversos trabajos que tratan la dominacin masculina,
Bourdieu argumenta que todo conocimiento descansa en una
operacin fundamental de divisin: la oposicin entre lo femenino y lo
masculino. La manera como las personas aprehenden esa divisin es
mediante las actividades cotidianas constituidas simblicamente, es
decir, da con da mediante la prctica. Establecidos como conjunto
objetivo de referencias, los conceptos cotidianos sobre lo femenino y lo
masculino estructuran la percepcin y la organizacin concreta y sim-
blica de toda la vida social. Bourdieu ofrece, a partir de su investiga-
cin en Cabilia, decenas de ejemplos de analogas de lo femenino/
masculino: hmedo y seco, fro y caliente, claro y oscuro, alto y bajo,
estirado y encogido, ruidoso y silencioso, etc.
Bourdieu advierte que el orden social masculino est tan profunda-
mente arraigado que no requiere justificacin: se impone a s mismo como
auto-evidente, y es considerado como "natural" gracias al acuerdo "casi
perfecto e inmediato" que obtiene de estructuras sociales tales como la
organizacin social de espacio y tiempo y la divisin sexual del trabajo, y
por otro lado, de estructuras cognitivas inscritas en los cuerpos y en las
mentes. Estas estructuras cognitivas se traducen en "esquemas no pen-
sados de pensamiento", en habitus, mediante el mecanismo bsico y uni-
versal de la oposicin binaria, en forma de pares: alto/bajo, grande/
pequeo, afuera/adentro, recto/torcido, etctera. Estos habitus son pro-
ducto de la encarnacin de la relacin de poder, que lleva a conceptuali-
zar la relacin dominante/dominado como natural.
En su obra ms reciente sobre la dominacin masculina (Bourdieu,
1998), ampliacin de un artculo con el mismo nombre que data de 1990
(Bourdieu, 1996), este antroplogo retoma sus inquietudes anteriores, las
sistematiza y convierte su etnografa en un trabajo de "socioanlisis del
inconsciente androcntrico mediterrneo". Los bereberes representan para l
una forma paradigmtica de la visin "falonarcisista" y de la cosmologa
androcntrica, comunes a todas las sociedades mediterrneas, y que so-
breviven hoy da en nuestras estructuras cognitivas y en las estructuras
sociales de todas las culturas europeas. El antroplogo los caracteriza
como "la ultramasculinidad mediterrnea" (Bourdieu, 1996:9).
El documenta con insistencia la forma en que la dominacin mas-
culina est anclada en nuestros inconscientes, en las estructuras simblicas
y en las instituciones de la sociedad. Por ejemplo, muestra cmo el
sistema mtico ritual, que juega un rol equivalente al sistema jurdico

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Marta Lamas

en nuestras sociedades, propone principios de divisin ajustados a
divisiones preexistentes que consagran un orden patriarcal.
Desde su perspectiva, la eficacia masculina radica en el hecho de
que legitima una relacin de dominacin al inscribirla en lo biolgico,
que en s mismo es una construccin social biologizada (otra vez la
"actitud natural"). De entrada, el autor refrenda el conflicto epistemo-
lgico ya sealado:
Al estar incluidos hombres y mujeres en el objeto que nos esforzamos en aprehen-
der, hemos incorporado, bajo la forma de esquemas inconscientes de percepcin
y apreciacin, las estructuras histricas del orden masculino; nos arriesgamos
entonces a recurrir, para pensar la dominacin masculina, a formas de pensa-
miento que son ellas mismas producto de la dominacin (Bourdieu, 1998:11).
Bourdieu enriquece la definicin de habitus de Mauss y plantea que son
"sistemas perdurables y transponibles de esquemas de percepcin, apre-
ciacin y accin, resultantes de la institucin de lo social en los cuer-
pos" (Bourdieu, 1995:87). Ampla el concepto clave de habitus, como
una "subjetividad socializada" (Bourdieu, 1995:87), y con l se refiere
al conjunto de relaciones histricas "depositadas" en los cuerpos indi-
viduales en forma de esquemas mentales y corporales de percepcin,
apreciacin y accin. La cultura, el lenguaje, la crianza, inculcan en las
personas ciertas normas y valores profundamente tcitos, que se consi-
deran "naturales". El habitus reproduce estas disposiciones estructura-
das de manera no consciente, regulando y armonizando las acciones.
As, el habitus se convierte en un mecanismo de retransmisin por el
que las estructuras mentales de las personas toman forma ("se encar-
nan") en la actividad de la sociedad.
As, desde la lectura de Bourdieu, el cuerpo aparece como un
ente/artefacto simultneamente fsico y simblico, producido tanto
natural como culturalmente, y situado en un momento histrico con-
creto y una cultura determinada. El cuerpo experimenta, en el sentido
fenomenolgico, distintas sensaciones, placeres, dolores, y la sociedad
le impone acuerdos y prcticas psicolegales y coercitivas. Todo lo so-
cial es vivenciado por el cuerpo. Es ms, para Bourdieu, la socializa-
cin tiende a efectuar una "somatizacin progresiva de las relaciones
de dominacin" de gnero. Este trabajo de inculcacin, a la vez
sexualmente diferenciado y sexualmente diferenciador, impone la "mas-
culinidad" a los cuerpos de los machos humanos y la "feminidad" a los
cuerpos de las hembras humanas.
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gnero?
En su lectura antropolgica Bourdieu incorpora a medias las con-
jeturas del psicoanlisis. Por ello no ampla aspectos clave de la com-
plejidad que provoca la adquisicin del gnero en cuerpos sexuados y
con inconsciente. Al no trabajar las formas diversas de recepcin del
mandato de la cultura en la psique individual, es decir, su traduccin
en el imaginario, su explicacin muestra lagunas, especialmente al omitir la
problemtica de las personas cuya identidad sexual va en contra de la
prescripcin cultural y de los habitus de la masculinidad y feminidad.
Pero Bourdieu, a diferencia de Hawkesworth, no se propone registrar
los mltiples usos de gnero, sino slo reconstruir lo ms
cuidadosamente posible la lgica interna de las ideas que en Occidente
articulan la configuracin de las relaciones entre mujeres y hombres, y
las prcticas sociales que las sostienen. Su mrito es mostrar cmo los
sujetos aprehenden y vuelven subjetivas relaciones sociales e histricas.
Al no ser parte de los totems culturales del feminismo, el pensamiento
de Bourdieu no tiene resonancia en los debates sobre gnero y aunque
su obra da la razn al feminismo al concluir que "el orden social
funciona como una inmensa mquina simblica fundada en la do-
minacin masculina" (Bourdieu, 1996), todava no es reconocida.
Cuerpos sexuadosypsiquessexualizadas
Este breve sobrevuelo al pensamiento de Bourdieu sirve para contrastar
su bsqueda con la de Hawkesworth. Sin compartir la dura crtica que
le hace Scott sobre sus motivaciones personales, s creo que a
Hawkesworth le cuesta trabajo ceirse a un proceso de "objetivacin
del objeto", pues su indagacin intelectual declara una intencionalidad
poltica.
Ya dije que la ausencia ms elocuente en la crtica de Hawkesworth
y notablemente tambin en las respuestas de las personas criticadas
es la de la diferencia sexual (cuerpo e inconsciente). Sobre la diferencia
anatmica se arman las interpretaciones psquicas y culturales del g-
nero. El cuerpo es territorio tanto de la simbolizacin social como de la
psquica, y los escollos surgen cuando se analizan cuestiones que per-
tenecen a los dos mbitos, como la masculinidad y la feminidad, que
son al mismo tiempo expresiones culturales y posiciones psquicas. Para
distinguir qu se puede abordar desde un determinado mbito y qu
desde el otro se requiere de un sustento terico que Hawkesworth no
96
Marta Lamas
muestra. La identidad "social" de las personas como "mujeres" u "hom-
bres" la identidad de gnero yla identidad sexual estructurada en el
inconsciente no son lo mismo. Sin embargo, se suele subsumir una
dentro de la otra. La manera en que un sujeto sexuado asume incons-
ciente e imaginariamente su diferencia de sexo es especialmente rele-
vante en la estructuracin psquica del deseo y en la formacin de su
identidad social.
Si otorgamos al gnero la funcin constitutiva de la masculinidad y la
feminidad, como parece hacer Hawkesworth, qu ocurre con los ele-
mentos psquicos de la diferencia sexual! No se puede trasladar mecnica-
mente el problema de las subjetividades femeninas o masculinas al de
las identidades sexuales psquicas de mujeres y hombres pues esto pre-
senta otro conjunto deasuntos. Encarar de manera crtica esta problemtica
conduce a revisar tanto los efectos consistentes de la simbolizacin y el
condicionamiento en los cuerpos de las personas, como las fugas, re-
sistencias y rupturas que los sujetos llevan a cabo frente a la imposicin
cultural del gnero. Esto conduce a explorar la relacin entre corporeidad,
autoconciencia e identidad; aqu el habitus, tal como lo formula Bourdieu,
ilumina aspectos claves de tal articulacin.
Adems, al ver la diferencia sexual como diferencia anatmica,
Hawkesworth desconoce su condicin de diferencia fundante, estruc-
turante. La diferencia sexual, en su acepcin psicoanaltica, es lo que po-
dramos llamar sexo/substancia y, al mismo tiempo, sexo/significacin.
Qu consecuencias tiene replantear desde ah la disimetra entre los
machos y las hembras de la especie? El feminismo seala que el hecho de
que el cuerpo de mujer o el cuerpo de hombre tengan un valor social
previo y distinto produce un efecto en la conciencia de las mujeres y los
hombres. Pero Bourdieu plantea que masculino y femenino no son trans-
cripciones arbitrarias en una conciencia indiferente, sino que la signifi-
cacin del gnero est anclada en la biologa vivida en un contexto
histrico y cultural. Ahora bien, acaso la determinacin social de la
identidad personal que opera al nivel de la mente es capaz de reconocer
los esquemas inconscientes? En ese sentido, si tanto la femenidad como
la masculinidad (en el sentido de gnero] son algo ms que mera
socializacin y condicionamiento, o sea, si son algo ms que una cate-
gora discursiva sin referente concreto, podemos interpretarlas como
formas imaginarias que utilizan fantasmas culturales (simblicos) sobre
la biologa?
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gnero?
Una manera posible de responder a esto es pensar que la sub-
jetividad se expresa tambin como sentimiento corporeizado. El
trmino embodiment, que empieza a alcanzar el estatuto de concepto en
el anlisis cultural,
9
transmite mejor la idea de Bourdieu, pues remite
a la presencia concreta y material del cuerpo y a su subjetividad
sensorial. Segn Bourdieu lo determinante, ms que el tema de la
corporalidad de la diferencia en el sentido de la diferencia anatmica
entre mujeres y hombres es el proceso de encarnacin (de
embodiment, es decir, de organizacin en el cuerpo) de las prescripciones
culturales. Por eso, con la teorizacin sobre la articulacin entre lo
cultural, lo biolgico y lo psquico se podra decir que Bourdieu
investiga el cuerpo simblico en la cultura (el "imaginario social"?),
mientras que Lacan investiga el cuerpo simblico en el imaginario del
sujeto.
El psicoanlisis explora la forma como cada sujeto elabora en su
inconsciente la diferencia sexual y cmo a partir de esa operacin se
posiciona su deseo sexual y su asuncin de la masculinidad o la femi-
nidad. La teora psicoanaltica ofrece el recuento ms complejo y deta-
llado, hasta el momento, de la constitucin de la subjetividad y de la
sexualidad, as como del proceso mediante el cual el sujeto resiste o se
somete al cdigo cultural. El psicoanlisis piensa al sujeto como un ser
sexuado y hablante, que se constituye a partir de cmo imagina la
diferencia sexual y sus consecuencias se expresan tambin en la forma en
que se aceptan o rechazan los atributos y prescripciones del gnero.
Al examinar cmo el gnero estructura la vida material y simblica
salta a la vista el papel constitutivo que tiene para dicha simbolizacin la
complementareidad reproductiva. Esta complementareidad, recreada en
el lenguaje y en el orden representacional, favorece una concep-
tualizacin biologicista de la mujer y del hombre, de la feminidad y la
masculinidad,
10
y formula una supuesta "naturalidad" de la hetero-
sexualidad. Desde la lgica del gnero, la relacin entre los sexos aparece
como complementaria, no slo en el aspecto reproductivo, sino en
9
Ver la compilacin de Csordas (1994), especialmente su introduccin, donde
plantea al cuerpo como representacin y como forma de ser en el mundo.
10
La esencializacin que se construye en torno a la idea de "mujer" y de "hombre"
se consolida bsicamente en la oposicin y contraposicin solidarias de lo femenino,
encarnado en la figura de la Madre, por una parte, y lo masculino, representado en la
figura del Guerrero, por otra.
98
Marta Lamas
muchos otros: afectivo, econmico, etc. Esto le preocupa enormemente
a Hawkesworth; sin embargo, desconoce que el psicoanlisis rompe
con la idea de complementareidad, especialmente Lacan, quien seala
que la complementareidad es imaginaria.
Entre los esquemas de "pensamiento impensado" de Bourdieu
est la heteronormatividad de la vida sexual. Bourdieu habla de "el
modo de operacin propio del habitus sexuado y sexuante y las
condiciones de su formacin". Pero qu pasa con un nmero cada
vez mayor de personas que tienen experiencias de vida que no se
ajustan a la normatividad de gnero imperante? Precisamente para
explicar ese fenmeno es fundamental la concepcin de Freud de que
el ser humano es bsicamente un ser sexual, y que su libido tiene una
calidad indiferenciada. La teora psicoanaltica ayuda a leer en trminos
nuevos el significado de los conflictos ligados a la identidad sexual.
Para derrumbar concepciones biologicistas basta comprender que
tener identidad de mujer, posicin psquica de mujer, "sentirse" mujer
y ser femenina, o sea, asumir los atributos que la cultura asigna a las
mujeres, no son procesos mecnicos, inherentes al hecho de tener cuer-
po de mujer. Contar con ciertos cromosomas o con matriz no lleva a
asumir las prescripciones del gnero y los atributos femeninos. Ni vice-
versa (en el caso de los hombres). Las conceptualizaciones que vincu-
lan cuerpo, gnero e identidad se estrellan contra la multiplicidad de
"identidades" que hoy en da observamos en mujeres y hombres.
Por eso, en la actualidad las interrogantes ms acuciantes y pro-
vocativas que plantea trabajar con los conceptos de gnero y de diferencia
sexual estn vinculadas con cuestiones relativas a la identidad sexual: ya
no se trata de analizar slo la dominacin masculina; ahora es preciso
reflexionar sobre la dominacin de la ideologa heterosexista, de las
personas con prcticas heterosexuales sobre las personas con prcticas
homosexuales que no asumen los habitus correspondientes a la pres-
cripcin de gnero en materia de sexualidad y afectividad. Y aunque
hay gran resistencia a reconocer variaciones en materia de subjetivida-
des y deseos sexuales, poco a poco gana terreno una concepcin no
esencialista de los seres humanos.
Esto remite a algo central: hoy el anlisis del deseo sexual se vuelve
un territorio privilegiado de la interrogacin sobre el sujeto. En
muchos recuentos feministas sobre habitus de la masculinidad y la fe-
minidad parecera que los valores que se inscriben culturalmente en el
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gnero?
cuerpo fueran arbitrarios: como si la feminidad fuera un constructo
que se impone al cuerpo de la mujer y la masculinidad al del hombre,
varias etnografas establecen una relacin entre experiencias corporales
exclusivas de un cuerpo de mujer o un cuerpo de hombre y la construc-
cin simblica del gnero (Hritier, 1996). Surge entonces la duda de si
algunas experiencias corporales, que no necesariamente tienen una
significacin cultural fija, cobran relevancia simblica en relacin con
la feminidad y el ser mujer, y con la masculinidad y el ser hombre.
Aunque se han documentado divergencias en cmo se interpreta la
imposibilidad de controlar la menstruacin o la ereccin del pene,
aIgunes autores sealan que atributos considerados femeninos, como la
modestia o el pudor, tienen que ver con la vivencia de la
menstruacin, en el sentido de la imposibilidad de controlar este fluido
corporal, mientras que la metaforizacin de la sexualidad masculina
como una fuerza indomeable tiene que ver con la vivencia de la
ereccin incontrolada del pene. Aunque la mente no descifre los
esquemas inconscientes que la constituyen, esto no quiere decir que la
base somtica de la identidad de gnero no tenga un efecto.
El anlisis de los rasgos ostensibles del gnero, su apariencia y su
actividad como performance, representacin, o habitus, rutinizado e inte-
grado, apunta a algo bsico: no obstante que existen cuerpos de mujer
y de hombre, no hay esencia femenina ni masculina. El anlisis de la
subjetividad de personas en cuerpo de mujer o de hombre conduce a
reconocer algo similar: no hay caractersticas psquicas exclusivas de
un sexo. Creo que la pregunta que subyace a estas cuestiones es: ms
all de interpretaciones, de elaboraciones, de representaciones, qu es
lo real del cuerpo? Eso que no se puede formular, para lo que no hay
palabras, eso que se escapa a cualquier interpretacin.
Todava hoy existen serias dificultades para integrar el saber psi-
coanaltico en las concepciones tericas (qu decir de las cotidianas!)
sobre las personas. Freud descubri que lo que percibimos no entra
todo en la conciencia, sino que buena parte permanece inconsciente,
Esto que percibimos inconscientemente acta y deja su marca. Pero,
adems de las resistencias ante la teora, hay un amplio nmero de cues-
tiones vitales que no se quieren comprender. Bourdieu (1991) plantea
que todas las personas viven un proceso de desconocimiento de los
significados de la cultura en que viven. Esa forma de ignorancia invo-
luntaria, distinta al proceso de represin inconsciente, hace que las per-
100
Marta Lamas
sonas no puedan desentraar ciertas cuestiones de su vida cotidiana.
Esta forma de desconocimiento "involuntario" es una parte sistemtica
del proceso de mantenimiento y reproduccin del orden social. Por eso,
explorar la determinacin situacional y relacional de los seres humanos
lleva a revisar los procesos de representacin y de produccin de
conocimiento, cruzados tanto por el gnero como por la estructu-
racin psquica de los seres humanos.
Gnero y diferencia sexual: dela cama al divn
En el debate con Hawkesworth, Robert Connell aparece diciendo que
en la cultura occidental la idea de la diferencia sexual forma un lmite
ms all del cual el pensamiento no puede ir. Ser que es imposible,
por el momento, concebir al sexo, al cuerpo? Joan Copjec, al sealar las
dificultades que tenemos los seres humanos para pensar cuestiones que
nos rebasan, parafrasea a Kant y dice que "teorizar el sexo implica una
eutanasia de la razn pura" (1994). Ella plantea que tratar de entender el
sexo es lanzar la razn a conflicto, pues al enfrentar la aparente irre-
solubilidad de ciertas cuestiones, sta se apega ms fuertemente a sus
suposiciones dogmticas o se abandona a un escepticismo sin esperan-
zas. Copjec insiste en la necesidad de interrogarse sobre si existe una
forma de pensar la divisin de los sujetos en dos sexos sin que, por
ejemplo, esto apoye cuestiones como la heterosexualidad normativa.
A diferencia de Hawkesworth, Copjec se puede plantear esto por
su cercana con el psicoanlisis. No es casual que sea la directora del
Center for the Study of Psychoanalysis and Culture en la Universidad
de Buffalo, as como la editora de una serie para la editorial inglesa
Verso,
11
Copjec pertenece al grupo de intelectuales para quienes la pers-
pectiva psicoanaltica lacaniana sirve para descifrar el intrincado pro-
ceso de resistencia y asimilacin del sujeto ante fuerzas culturales y
psquicas. En esta exploracin, es notable cmo destacan los mecanis-
mos con que las personas resisten y elaboran las posiciones de sujeto
impuestas desde afuera, como el gnero. El amplio y complejo panora-
1
' La serie se llama "S", y han salido dos libros compilados por Copjec: Supposing the
Subject (1994) y Radical Evil (1996).
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gnero?
ma de fantasas, deseos e identificaciones detectado por la clnica
psicoanaltica es un corpus que describe la necesidad humana de tener
una identidad sexual y tambin muestra que las formas que esa identidad
toma jams son fijas.
A lo largo de su crtica, Hawkesworth hace sealamientos teme-
rarios. Ella dice que la crtica postmoderna describe las narraciones de
gnero como ficciones totalizadoras, que crean una falsa unidad a partir
de elementos heterogneos. Por eso, si el gnero se invent para
iluminar la construccin social de la feminidad y la masculinidad, poco
tiene que decir en el mundo postmoderno que entiende el cuerpo, el sexo
y la sexualidad como socialmente construidos.
Es patente la resistencia de Hawkesworth para concebir que el
gnero existe tambin porque hay un real del cuerpo. Su dificultad
para comprender la diferencia sexual es notable; por ejemplo, cuando
seala que el gnero es una categora diseada para evitar el determinismo
biolgico que invoca encubiertamente el terreno biolgico que pretenda
repudiar. Qu significa "invocar encubiertamente"? Se trata acaso de
la ineludible referencia al cuerpo? O cuando plantea que "Si el gnero est
siempre medidado por la raza, la clase, la etnicidad y la orientacin
sexual, entonces un marco analtico que asla al gnero o que lo
construye en trminos de un modelo aditivo tiene grandes fallas y sirve
nicamente para enmarcar privilegios". Hawkesworth no distingue entre
la diferencia fundante, la sexual, y las otras diferencias, porque tampoco
lo hace entre el orden de lo psquico y el de lo social ni registra los
paradjicos vnculos de la psique con el cuerpo y con la cultura.
Su insistencia por desafiar la "actitud natural" no tiene correlato
con su voluntad por desafiar otros engendros tericos. A pesar de su
inters en combatir el heterosexismo, Hawkesworth no expresa la ms
mnima curiosidad por los procesos inconscientes que estructuran el
posicionamiento del deseo, en especial la forma en que el imaginario de
cada quien elabora su conceptualizacin del cuerpo sexuado. Para ella la
actitud "natural" postula al sexo como el determinante de la identidad de
gnero que fluye naturalmente hasta constituir un modo particular de
heterosexualidad. En ese sentido, al mismo tiempo que critica la "actitud
natural", cae en otro tipo de actitud nefasta: la politically correct.
Ante la regulacin de los cuerpos por medios polticos y legales,
mucho del discurso feminista ha tomado como punta de lanza de su
102
Marta Lamas
lucha el respeto a la diversidad (sobre todo en materia de prcticas
sexuales). Pero la manera en que se formulan muchas demandas y
anlisis, como los relativos a la "preferencia sexual", reitera el volun-
tarismo feminista que ignora el papel del inconsciente en la compleji-
dad de la diferencia sexual.
Qu significa, a estas alturas del partido cuando el psicoanlisis
lleva ms de un siglo de existencia hablar de que "la heterosexualiza-
cin del deseo requiere e instituye la produccin de oposiciones discre-
tas y asimtricas entre 'femenino' y 'masculino' entendidos como
atributos expresivos de 'macho' y 'hembra'?" Es verdaderamente es-
candalosa la lectura manqu de Hawkesworth, quin tambin parece
ignorar la recomendacin de Scott, en el sentido de buscar una autntica
historizacin y una desconstruccin de los trminos de la diferencia sexual.
Por qu la cultura insiste en la heterosexualidad? Hawkesworth
reifica la cultura y propone la sexualidad como explanans de la cultura,
pero con una notable ausencia del lenguaje y la simbolizacin. Toma el
planteamiento lacaniano sin comprenderlo y, al preguntarse sobre el fa-
logocentrismo, repite lugares comunes obtusos: que "El falogocentrismo
no logra proporcionar una versin de la cultura lo suficientemente ex-
haustiva" (27). Su afn totalizador est desubicado. Jams tendremos una
versin de la cultura (y de nada) suficientemente exhaustiva. El gnero
funciona como una ficcin regulatoria, "una fabricacin, una fantasa
instituida e inscrita en la superficie de los cuerpos" y la falta, la carencia,
la incompletud, rasgos constitutivos de lo humano, tambin operan en
la imposibilidad de ofrecer panoramas completos y acabados.
Aunque la crtica de Hawkesworth hace apetecible la lectura de
algunos de los libros que resea (especialmente el de Connell), su lec-
tura deja una extraa sensacin. Ella pasa rpidamente de un texto a
otro, desfigurando los intentos cuidadosos de anlisis y convirtindolos
en proposiciones contrapuestas: o esto o esto otro. Adems, subraya que
si las feministas van a usar el gnero como una categora analtica que
fomenta proyectos de emancipacin, hay trampas cruciales que evitar.
Pero la ennumeracin de las "trampas" es msera: enriquecer la termino-
loga conceptual, incluyendo "corporizacin sexuada, sexualidad, iden-
tidad sexual, identidad de gnero, divisiones de trabajo marcadas por el
gnero, relaciones sociales marcadas por el gnero y simbolismo de g-
nero en vez de convertirlas en un solo trmino; gnero".
Aunque Hawkesworth desee que el determinismo biolgico se evi-
te, la "actitud natural" sigue atrincherada en su mente. Su dificultad
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gnero?
para aceptar la condicin paradjica de la diferencia sexual resulta el
sntoma incurable y compartido de muchas figuras del feminismo.
Al final del debate de Hawkesworth parecera que un centro de
su crtica es el problema clsico en el anlisis de gnero: la relacin entre el
cuerpo y la prctica social. Aunque hay que reconocer la importancia de
los cuerpos, hay que negarse a tratarlos como la base o el fundamento
del proceso social del gnero; el gnero es una simbolizacin, no una
descripcin. En la psique humana se condensan tanto las
circunstancias y condiciones de vida que enfrentan los seres humanos,
como las fantasas, angustias y miedos individuales. Preguntarse cmo
han sido inscritas, representadas y normadas la feminidad y la
masculinidad implica realizar un anlisis de las prcticas simblicas y
los mecanismos culturales que reproducen el poder a partir del eje de
la diferencia sexual. Esto requiere desentraar significados y metforas
estereotipadas, cuestionar el canon y las ficciones regulativas, criticar la
tradicin y las resignificaciones pardicas.
Por eso, quienes se han interesado por desconstruir los procesos
sociales y culturales del gnero deben tambin comprender las media-
ciones psquicas y profundizar en el anlisis sobre la construccin del
sujeto. El desafo es lo que Mabel Piccini formul como "cambiar los
trminos de una realidad falocntrica sin caer en los esquemas del
falocentrismo" (Piccini, 1990:277). Esto requiere esclarecer hasta dnde
cuestiones consideradas problemas de la identidad sexual tienen un
origen en la cultura (que slo legitima la heterosexualidad), o derivan
de lo psquico, o son el resultado de la confluencia de ambos mbitos.
Se necesita incursionar en los complejos terrenos de lo psquico, sin perder
clara conciencia de su estatuto tan distinto al mbito de lo social.
Aunque Hawkesworth pretende hacer una crtica rigurosa, se
mantiene dentro de los lmites del corpus anglosajn sobre gnero, pre-
ocupado casi exclusivamente por el proceso de socializacin. Por eso
en su denuncia/discusin sobre las consecuencias de la utilizacin no
consistente del concepto gnero elude la complejidad del proceso de
adquisicin del gnero por cuerpos sexuados en una cultura. En ocasio-
nes, Hawkesworth reifica el gnero y trata de ajustar el trabajo intelectual
a los fines polticos. Sin embargo algo rescatable es su sealamiento
respecto a las generalizaciones sobre el gnero, as como su marcacin
de que dichas generalizaciones no son lo mismo que la duda epistemo-
lgica sobre el gnero.

104
Marta Lamas
Bienvenido el nuevo escepticismo sobre el genero! Entre sus be-
neficios est que nos obliga a releer y a confrontar posturas. En ese
sentido, es positiva la voluntad de Hawkesworth de criticar a totems
consagrados. Esta disposicin, que se perfila como indicador de una
actitud rigurosa en el mbito intelectual, es tambin caracterstica de
psicoanlisis, cuya radicalidad crtica toma todo como materia de cues-
tionamiento y muestra que no hay tema ni persona ni pensamiento que
no pueda ser revisado. Al poner en tela de juicio todas las "representa-
ciones de la tribu", an las de sus antecesores mticos, el psicoanlisis
contina la lnea de desconstruccin radical que inici Freud, que si-
gui Lacan y que ojal que siguieran las personas que hacen investiga-
cin y teora feminista.
Comprender hoy al Otro requiere entender algo bsico, pero fun-
damental: el Otro es tambin el otro sexo. Para aprehender este cono-
cimiento se necesita distinguir entre diferencias de sexo, gnero y
diferencia sexual. Esta crtica a Hawkesworth pretende dar un paso en
esa direccin.
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