Вы находитесь на странице: 1из 187

APRENDIZ DE RANGER LA BATALLA POR SKANDIA

Book 4 JOHN FLANAGAN

PHILOMEL BOOKS A division of Penguin Young Readers Group. Published by The Penguin Group. Penguin Group (USA) Inc., 375 Hudson Street, New York, NY 10014, U.S.A. Penguin Group (Canada), 90 Eglinton Avenue East, Suite 700, Toronto, Ontario M4P 2Y3, Canada (a division of Pearson Penguin Canada Inc.). Penguin Books Ltd, 80 Strand, London WC2R 0RL, England. Penguin Ireland, 25 St. Stephens Green, Dublin 2, Ireland (a division of Penguin Books Ltd). Penguin Group (Australia), 250 Camberwell Road, Camberwell, Victoria 3124, Australia (a division of Pearson Australia Group Pty Ltd). Penguin Books India Pvt Ltd, 11 Community Centre, Panchsheel Park, New Delhi-110 017, India. Penguin Group (NZ), 67 Apollo Drive, Rosedale, North Shore 0745, Auckland, New Zealand (a division of Pearson New Zealand Ltd.) Penguin Books (South Africa) (Pty) Ltd, 24 Sturdee Avenue, Rosebank, Johannesburg 2196, South Africa. Penguin Books Ltd, Registered Offices: 80 Strand, London WC2R 0RL, England. Copyright 2006 by John Flanagan. Published in Australia by Random House Australia Childrens Books. All rights reserved. This book, or parts thereof, may not be reproduced in any form without permission in writing from the publisher, Philomel Books, a division of Penguin Young Readers Group, 345 Hudson Street, New York, NY 10014. Philomel Books, Reg. U.S. Pat. & Tm. Off. The scanning, uploading and distribution of this book via the Internet or via any other means without the permission of the publisher is illegal and punishable by law. Please purchase only authorized electronic editions, and do not participate in or encourage electronic piracy of copyrighted materials. Your support of the authors rights is appreciated. The publisher does not have any control over and does not assume any responsibility for author or third-party websites or their content. Library of Congress Cataloging-in-Publication Data Flanagan, John (John Anthony). The battle for Skandia/John Flanagan.1st American ed. p. cm.(Rangers apprentice; bk. 4) Summary: After Ranger's apprentice Will battles Temujai warriors to rescue Evanlyn, Will's kingdom of Araluen joins forces with rival kingdom Skandia to defeat a common enemy. [1. HeroesFiction. 2. WarFiction. 3. Fantasy.] I. Title. PZ7.F598284Bat 2008 [Fic] dc22 2007023646 ISBN: 1-4362-0070-9

To Leonie, for always believing.

1 Era un sonido TAPPING constante que despert VOLUNTAD de su sueo profundo y sin problemas. No tena la menor idea clara en qu momento se haya tenido conocimiento de ello. Pareca deslizarse discretamente en su mente dormida, magnifica y amplifica dentro de su subconsciente, hasta que se cruz en el mundo consciente y se dio cuenta de que estaba despierto, y preguntndose lo que podra ser.

Tap-tap-tap-tap ... Todava estaba all, pero no tan fuerte ahora que estaba despierto y consciente de otros sonidos en la pequea cabina. Desde la esquina, detrs de una pequea cortina de arpillera que le dio un poco de privacidad, poda escuchar incluso la respiracin de Evanlyn. Obviamente, el tapping no se haba despertado. Hubo un crujido sordo de las brasas amontonadas en la chimenea en el extremo de la habitacin y, como l hizo ms completamente despierto, oy a establecerse con un crujido leve. Tap-tap-tap ... Pareca venir de cerca. Se estir y bostez, sentado en el sof spera que haba form a partir de madera y lona. Sacudi la cabeza para despejarse y, por un momento, el sonido se oscureci. Luego regres una vez ms y se dio cuenta de que vena de fuera de la ventana. Los paneles de tela translcida-aceitados se iban a admitir la luz gris del pre-amanecer, pero no poda ver nada ms que una falta de definicin a travs de ellos. Se arrodill en el sof y abri la trama, empujndola hacia arriba y estirando la cabeza por la abertura para estudiar el pequeo porche de la cabaa. Una rfaga de fro entr en la habitacin y oy Evanlyn revuelo, ya que se arremolinaba alrededor, haciendo que la cortina de arpillera a Blow hacia adentro y las brasas de la chimenea a brillar con ms fuerza, hasta que una pequea lengua de fuego amarilla sali de ellos. En algn lugar entre los rboles, un pjaro que estaba saludando a la primera luz de un nuevo da, y que el sonido se oscurece una vez ms. Entonces l tena. Era agua, goteo de la final de un largo carmbano que dependa del techo del porche y cae sobre un cubo volcado que haba quedado en el borde de la terraza. Tap-tap-tap ... tap-tap-tap. Will frunci el ceo para s mismo. Haba algo importante en esto, lo saba, pero su mente, todava aturdido por el sueo, no poda bastante entender lo que era. Se puso de pie, todava se extiende, y se estremeci ligeramente al salir del ltimo calor de la manta y se dirigi a la puerta. Con la esperanza de no despertar Evanlyn, afloj el pestillo hacia arriba y lentamente abri la puerta, sostenindola para que las bisagras de cuero cados no permitiran que el borde inferior para raspar el suelo de la cabina. Al cerrar la puerta detrs de l, sali a las toscas tablas del porche, sintiendo que la huelga helada contra sus pies desnudos. Se traslad al lugar donde el agua goteaba sin cesar en el cubo, al darse cuenta que se fue por otros carmbanos que cuelgan del techo tambin estaba goteando agua. No haba visto esto antes. Estaba seguro de que por lo general no lo hacen. Mir hacia fuera en los rboles, donde los primeros rayos del sol comenzaban a filtrar.

En el bosque, haba un golpe deslizndose como una carga de nieve finalmente se desliz clara de las ramas de pino que haban apoyado durante meses y cay en un montn en el suelo. Y fue entonces cuando Will se dio cuenta de la importancia de la tap-tap-tap sin fin que lo haba despertado. Detrs de l, oy el crujido de la puerta y se volvi para ver Evanlyn, su pelo salvajemente despeinado, su manta envuelta alrededor de su apretada contra el fro. "Qu es?", Le pregunt. "Hay algn problema?" Dud un segundo, mirando a la creciente charco de agua al lado del cubo. "Es el deshielo", dijo finalmente.

Despus de su magro desayuno, Will y Evanlyn sentados en el sol de la maana, ya que transmite a travs del porche. Ninguno de los dos haba querido hablar de la importancia del descubrimiento a principios de Will, a pesar de que haban encontrado ya ms signos del deshielo. Pequeos parches de hierba marrn mojado mostraban a travs de la capa de nieve en el suelo que rodea la cabina, y el sonido de la nieve hmeda deslizamiento de los rboles para golpear el suelo era cada vez ms comn. La nieve segua gruesa en el suelo y en los rboles, por supuesto. Sin embargo, las seales estaban all que el deshielo haba comenzado y que, inexorablemente, que continuar. "Supongo que tendremos que pensar en seguir adelante," dijo Will, finalmente, expresar la idea de que haba estado en sus mentes. "Todava no eres lo suficientemente fuerte", Evanlyn le dijo. Haban pasado apenas tres semanas desde que se haba quitado los efectos que aturden la mente del warmweed dado a l como un esclavo en el patio de Ragnak Logia. Will haba sido debilitado por la mala alimentacin y el vestido, y un rgimen de castigo fsico de trabajo antes de que hubieran hecho su escape. Desde entonces, su escasa dieta de la cabina haba sido suficiente para sostener la vida, pero no para restaurar su fuerza o resistencia. Haban vivido en la harina de maz y harina que haba sido almacenado en la cabina, junto con un pequeo stock de verduras y la carne fibrosa de cualquier juego Evanlyn y l haba sido capaz de atrapar. Haba poco bastante de eso en invierno, y qu juego se las haban arreglado para coger estaba en mal estado en s, ofreciendo poco en la forma de alimento. Se encogi de hombros. "Me las arreglar", dijo simplemente. "Voy a tener que".

Y eso, por supuesto, era el centro del problema. Ambos saban que una vez que la nieve en los altos pasos se haba derretido, los cazadores ms comenzaran a visitar las tierras altas, donde se encontraban. Ya Evanlyn haba visto uno de estos-el misterioso jinete en el bosque en el da en que de Will sentidos haban vuelto a l. Afortunadamente, desde ese da, no hubo ms seales de l. Pero fue una advertencia. Otros venan, y antes que ellos, Will y Evanlyn tendran que ser cosa del pasado, bajando al otro lado de los puertos de montaa ya travs de la frontera hacia Teutlandt. Evanlyn sacudi la cabeza dubitativamente. Por un momento, no dijo nada. Entonces se dio cuenta de que Will tena razn. Una vez que el deshielo estaba bien y verdaderamente en marcha, tendran que salir si ella senta que era lo suficientemente fuerte como para viajar o no. "De todos modos", dijo por ltimo, "tenemos un par de semanas todava. El deshielo ha hecho ms que empezar, y quin sabe? Incluso podemos conseguir otra ola de fro ". Era posible, pens. Tal vez no sea probable, pero al menos era posible. Will asinti acuerdo. "Siempre hay eso", dijo. El silencio cay sobre ellos una vez ms como una manta. Bruscamente, Evanlyn pie, sacudindose el polvo de los pantalones. "Voy a ir a ver las trampas", dijo, y cuando Will comenz a subir a acompaarla, ella lo detuvo. "Qudate aqu," dijo suavemente. "A partir de ahora, vas a tener que conservar su fuerza tanto como sea posible." Se vacil, luego asinti. Reconoci que ella tena razn. Ella recogi el saco de arpillera que se utilizan como un juego de bolsa y se la colg al hombro. Luego, con una pequea sonrisa en su direccin, la chica se dirigi hacia los rboles. Sentirse intil y desanimado, poco a poco empez a recoger los platos de madera que haban utilizado para su comida. Todo lo que era bueno para, pens con amargura, estaba lavando. La lnea de lazo se haba movido ms y ms lejos de la cabaa en las ltimas tres semanas. Como los animales pequeos, conejos, ardillas y la liebre nieve ocasional haban sido presa de las trampas que Will haba construido, los otros animales en esa zona se haba convertido en desconfiar. Como consecuencia de ello, se haban visto obligados a mover las trampas a nuevas ubicaciones cada pocos das-cada uno un poco ms lejos de la cabaa que el anterior. Evanlyn estima que tena unos cuarenta minutos a pie por el camino cuesta arriba estrecha antes de que llegara la primera trampa. Por supuesto, si hubiera sido capaz de pasar directamente a la misma, el paseo habra sido considerablemente ms corto. Pero el trayecto de la herida y se dirigi a travs de los rboles, ms del doble de la distancia que tena que recorrer.

Los signos del deshielo estaban a su alrededor, ya que era consciente de ello. La nieve ya no chirriaba con sequedad bajo los pies mientras caminaba. Era ms pesado, ms hmedo y sus pasos se hundan profundamente en ella. El cuero de sus botas ya estaba empapada de contacto con la fusin de la nieve. La ltima vez que haba recorrido este camino, pens, la nieve haba cubierto slo sus botas como un polvo fino y seco. Ella tambin comenz a notar una mayor actividad entre la fauna de la zona. Los pjaros revoloteaban entre los rboles en un nmero mayor de lo que haba visto antes, y ella se sobresalt un conejo en la pista, corriendo de enviarlo de vuelta a la proteccin de un matorral cubierto de nieve de moras. Al menos, pens, toda esta actividad adicional podra aumentar las posibilidades de encontrar un juego que vale la pena en las trampas. Evanlyn vio la seal discreta que Will haba cortado en la corteza de un pino y apag la pista para encontrar el punto donde ella y Will se haba colocado la primera de las trampas. Record cmo gratitud que haba recibido su recuperacin de la droga warmweed. Sus propias habilidades de supervivencia eran insignificantes y Will haban aportado su experiencia de bienvenida en la elaboracin y el establecimiento de trampas para complementar su dieta. Todo era parte de su formacin guardabosques bajo Halt, le haba dicho. Record que, cuando se haba mencionado el nombre del Ranger ms, sus ojos se haban empaado por unos momentos y su voz se haba ahogado un poco. No por primera vez, los dos jvenes se haban sentido muy, muy lejos de casa. Mientras ella se abri paso entre los arbustos cargados de nieve, convirtindose ms hmedo y hmedo en el proceso, ella sinti una oleada de placer. La primera trampa en la lnea tena el cuerpo de un pequeo pjaro de la tierra-de forrajeo. Haban capturado a algunos de estos antes y la carne de las aves hecho excelentes alimentacin. Sobre el tamao de un pollo pequeo, que haba empujado descuidadamente su cuello a travs del lazo de alambre de la trampa, a continuacin, se enrede. Evanlyn sonri tristemente al pensar que una vez que ella podra haber objetado la crueldad de la muerte de las aves. Ahora, lo nico que senta era una sensacin de satisfaccin al darse cuenta de que iban a comer bien en la actualidad. Es asombroso cmo el estmago vaco podra cambiar su perspectiva, pens, la eliminacin de la soga del cuello del ave y el relleno del pequeo canal en su bolsa de juego improvisado. Se restablece la trampa, rociando unas pocas semillas de maz en el suelo ms all de ella, y luego se puso de pie, frunciendo el ceo, molesta al darse cuenta de que la fusin de la nieve haba dejado dos manchas hmedas en las rodillas como haba agachado. Evanlyn sinti, ms que oy, el movimiento en los rboles detrs de ella y comenz a girar. Antes de que pudiera moverse, sinti una mano de hierro alrededor de su garganta, y cuando ella se qued sin aliento por el miedo, una mano de piel de guante, vilmente oliendo a humo, el sudor y la suciedad, tap la boca y la nariz, cortando su grito de ayuda.

2
Los dos pilotos surgi de los rboles y prado EN UN CLARO. Aqu en las faldas del Teutlandt, la prxima primavera fue ms evidente que en las altas montaas que se cran por delante de ellos. Las hierbas de prado ya mostraban verde y slo haba parches aislados de nieve, en lugares que por lo general se mantuvieron sombra durante la mayor parte del da. Un observador casual podra haber estado interesado en observar a los caballos que siguieron detrs de los dos hombres a caballo. Incluso podra haber confundido a los hombres, a la distancia, para los comerciantes que esperaban aprovechar la primera oportunidad de cruzar por los pasos de montaa en Skandia, y as beneficiarse de los altos precios que primero los bienes comerciales de la temporada va a gustar. Sin embargo, una inspeccin ms cercana se habra demostrado que estos hombres no eran comerciantes. Estaban armados guerreros. El ms pequeo de los dos, un hombre barbudo vestido con una extraa capa moteada gris y verde que parece moverse y vacil mientras se mova, tena un arco colgado sobre los hombros y un carcaj de flechas en su arco silla. Su compaero era un hombre grande, ms joven. Llevaba una capa marrn simple, pero el sol de primavera temprana se reflejaba en la armadura cota de malla en el cuello y los brazos, y la vaina de una espada larga mostr bajo el borde de la capa. Para completar el cuadro, un escudo redondo colgaba de su espalda, adornado con una efigie de un poco cruda de una hoja de roble. Sus caballos eran tan coincidentes como los propios hombres. El joven se sent a horcajadas en un alto baha de piernas largas, con los cuartos traseros de gran alcance y los hombros, era el eptome de un battlehorse. Un segundo battlehorse, esta vez un negro, corri detrs de l con una cuerda de plomo. Montaje de su compaero era considerablemente ms pequeo, un caballo fornido peludo, ms un caballo de verdad. Pero era robusto, y tena una expresin de resistencia a la misma. Otro caballo, similar a la primera, trotando detrs, ligeramente cargado con lo esencial para acampar y viajar. No haba rienda iniciativa en este caballo. Se sigui obedientemente y de buena gana. Horace estir el cuello hacia el ms alto de las montaas que se elevan por encima de ellos. Sus ojos se entornaron ligeramente en el resplandor de la nieve que todava estaba densamente en la mitad superior de la montaa y ahora reflejaban la luz del sol. "Usted me quiere decir que vamos por eso?", Se pregunt, con los ojos muy abiertos. Halt mir de reojo a l, con la sugerencia ms elemental de una sonrisa. Horace, sin embargo, la intencin de estudiar las formaciones masivas de montaa se enfrentan, no pudo verlo. "No ms", dijo el guardabosques. "A travs". Horace frunci el ceo pensativamente a eso. "Hay un tnel de algn tipo?"

"Un paso," Halt le dijo. "Un desfiladero que se retuerce y serpentea a travs de la parte baja de la montaa y nos lleva al mismo Skandia. Estrecha" Horace digerido esa informacin por un momento o dos. Entonces Halt vio sus hombros se elevan a una toma de aire y saba que el movimiento presagiaba otra pregunta. Cerr los ojos, recordando una poca que pareca hace aos cuando estaba solo y que la vida no es una serie interminable de preguntas. Luego admiti a s mismo que, curiosamente, l prefera las cosas como estaban ahora. Sin embargo, l debe haber hecho algo de ruido no intencional mientras esperaba la pregunta, porque se dio cuenta de que Horace haba sellado sus labios con firmeza y determinacin. Obviamente, Horace haba percibido la reaccin y haba decidido que no iba a molestarse Halt con otra pregunta. Todava no, de todos modos. Lo cual dejaba Halt en un extrao dilema. Porque ahora que la cuestin era no solicitada, no poda dejar de preguntarse cmo habra sido. De repente, hubo una persistente sensacin de incompletitud de la maana. Trat de ignorar la sensacin, pero no se hizo a un lado. Y por una vez, Horace pareca haber conquistado su necesidad casi irresistible de hacer la pregunta que se le haba ocurrido. Halt esper un minuto o dos, pero no haba ningn sonido excepto por el tintineo de los arneses y el crujido de cuero de las sillas. Por ltimo, el ex guardabosques poda soportarlo ms. "Qu?" La pregunta pareci estallar fuera de l, con un mayor grado de violencia de lo que pretenda. Tomado por sorpresa, la baha de Horace asust, asustado y bail unos pasos hacia los lados. Horace se volvi una mirada agraviada en su mentor mientras se calmaba el caballo y lo llev de nuevo bajo control. "Qu?", Se pregunt Halt, y el hombre ms pequeo hizo un gesto de exasperacin. "Eso es lo que quiero saber", dijo irritado. "Qu?" Horace le mir. La mirada era demasiado obvio el tipo de mirada que usted da a alguien que parece haber perdido el juicio. Lo hizo poco por mejorar el rpido aumento temperamento de Halt. "Qu?", Dijo Horacio, ahora totalmente desconcertado. "No mantenga repitiendo a m!" Echaba humo Halt. "Deja de repetir lo que digo! Te ped que 'lo', as que no me pregunten "qu" de nuevo, entiendes? " Horace examin la cuestin de un segundo o dos, y luego, a su manera deliberada, respondi: "No."

Halt respir hondo, con las cejas contradas en una profunda V, y debajo de ellos sus ojos brillaban con ira. Pero antes de que pudiera hablar, Horace se le adelant. "Qu es lo que me ests pidiendo?", Dijo. Entonces, pensando en cmo hacer la pregunta ms clara, aadi, "O, para decirlo de otra manera, por qu lo preguntas" qu "?" El control de s mismo con gran moderacin y sin ocultar el hecho, dijo Halt, de manera muy precisa: "Estabas a punto de hacer una pregunta." Horace frunci el ceo. "Yo era?" Halt asinti. "Eras. Vi uno respira pedirlo ". "Ya veo", dijo Horace. "Y qu fue?" Slo por un segundo o dos, Halt se qued sin habla. Abri la boca, la cerr de nuevo, y finalmente encontr la fuerza para hablar. "Eso es lo que estaba pidiendo", dijo. "Cuando dije 'lo', que estaba pidiendo que lo ibas a preguntar." "Yo no estaba a punto de preguntarle" qu "," respondi Horace y Halt mir con recelo. Se le ocurri que Horace podra complaciendo a s mismo en un gigantesco tirn pierna, que estaba secretamente riendo de Halt. Esto, Halt le podra haber dicho, no era un buen cambio de carrera. Rangers no eran gente que tom amablemente a que se rieran. Estudi la cara abierta del muchacho y cndidos ojos azules y decidi que su sospecha era fundada enfermo. "Entonces, qu, si puedo usar esa palabra, una vez ms, que estaban a punto de preguntarme?" Horace tom aire una vez ms, luego vacil. "Olvido", dijo. "De qu estbamos hablando?" "No importa," Halt murmur, y dio un codazo a Abelardo a medio galope por un par de pasos para dibujar delante de su compaero. A veces, el Ranger puede ser confuso, y Horacio pens que era mejor olvidar toda la conversacin. Sin embargo, como sucede tan a menudo, el momento en que dej de tratar de recordar conscientemente la idea de que haba llevado a su pregunta, se meti de nuevo en su mente otra vez. "Hay muchos pases", se llama a detener. El Ranger se retorci en la silla para mirar hacia atrs en l. "Qu?", Se pregunt. Horace sabiamente opt por ignorar el hecho de que se dirigan a un terreno peligroso con esa palabra. Hizo un gesto hacia las montaas con el ceo fruncido hacia ellos.

"A travs de las montaas. Hay muchos pases en Skandia a travs de las montaas? " Halt comprueba paso de Abelardo momentneamente, permitiendo la baha para ponerse al da con ellos, y luego volvi a su ritmo. "Tres o cuatro aos", dijo. "Entonces no los Skandians los protegen", pregunt Horacio. Pareca lgico que lo que lo haran. "Por supuesto que s", respondi Halt. "Las montaas forman su principal lnea de defensa". "Entonces, cmo planea para nosotros para conseguir ms all de ellos?" El Ranger vacil. Era una pregunta que haba sido agotador su mente desde que haban tomado el camino del castillo Montsombre. Si fuera por l, no tendra ningn problema para deslizarse ms all de lo invisible. Con Horace en la compaa, y montando un gran, battlehorse espritu, podra ser una cuestin ms difcil. Tena algunas ideas, pero an tena que establecerse en cualquiera de ellos. "Ya se me ocurrir algo", temporizado y Horace asinti sabiamente, convencido de que Halt sera realmente pensar en algo. En el mundo de Horacio, que era lo que los Rangers hicieron lo mejor, y lo mejor que un aprendiz de guerrero poda hacer era dejar que el Ranger seguir con pensar mientras que un guerrero se hizo cargo de cualquier paliza que necesitaba estar azota en el camino. l se recost en su silla, contento con su suerte en la vida.

3
ERAK ESTRELLA SEGUIDOR, WOLF SHIP CAPITN Y UNA DE LAS jarls de guerra de alto nivel de los Skandians, hizo su camino a travs del techo bajo lodge, con paneles de madera a la Gran Sala. Su rostro estaba marcado con el ceo fruncido a su paso. Tena muchas cosas que hacer, con la temporada de raids en la prxima primavera. Su barco necesita reparaciones y reacondicionamiento. Por encima de todo, es necesario la puesta a punto que slo unos pocos das en el mar podra traer. Ahora esta convocatoria de Ragnak no presagiaba nada bueno para sus planes. En particular, desde la citacin haba llegado por medio de Borsa, hilfmann del Oberjarl o administrador. Si Borsa estaban involucrados, por lo general significa que Ragnak tena alguna pequea tarea para Erak que cuidar. O algunos no tan pequea tarea, el capitn wolfship pens con irona. El desayuno era desde hace mucho tiempo terminado, as que haba slo unos pocos funcionarios de limpieza del Ayuntamiento cuando lleg. En el otro extremo, sentado a una mesa de pino spera a un lado de High Seat-una silla de madera de pino macizo de Ragnak que sirvi en lugar de un trono para el Skandian gobernante-sat Ragnak y Borsa, con las cabezas inclinadas sobre una pila de rollos de pergamino . Erak reconoci los pergaminos. Eran las declaraciones de impuestos de los distintos pueblos y comarcas de todo Skandia. Ragnak estaba obsesionado con ellos. En cuanto a la Borsa, su vida estaba totalmente dominado por ellos. Respir, dorma y

soaba con las declaraciones de impuestos, y ay de cualquier jarl local que podra tratar de estafar Ragnak o reclamar una deduccin que no pasar la inspeccin lupa de Borsa. Erak sumar dos ms dos y suspir en voz baja. La conclusin ms probable es que poda sacar de los dos hechos de la convocatoria y el montn de declaraciones de impuestos sobre la mesa era que l estaba a punto de ser enviado a otra misin recaudacin de impuestos. Recaudacin del impuesto no era algo que disfrutaba Erak. Era un raider y un lobo de mar, un pirata y un luchador. Como tal, su inclinacin iba a ser ms en el lado de los evasores de impuestos que el Oberjarl y su ganas de dedos hilfmann. Por desgracia, en las ocasiones anteriores, cuando Erak haba sido enviada a cobrar impuestos atrasados o no, haba tenido demasiado xito por su propio bien. Ahora, cada vez que haba la ms mnima duda acerca de la cantidad de impuestos a causa de un pueblo o de un condado, Borsa piensa automticamente de Erak como la solucin al problema. Para empeorar las cosas, la actitud y el enfoque de Erak al trabajo slo aaden a su conveniencia en la Borsa de Ragnak y los ojos. Aburrido con la tarea y teniendo en cuenta que vergonzoso y denigrante, se asegur de que pas tan poco tiempo en el trabajo como sea posible. Los argumentos tortuosos y nuevo clculo de cantidades adeudadas despus de todas las deducciones haban sido aprobados y acordados no eran para l. Erak opt por un rumbo ms directo, que consista en apoderarse de la persona investigada, embistiendo a broadax doble cabeza bajo su barbilla y amenazando caos si todos los impuestos, cada uno de ellos, no se les pag de inmediato. La reputacin de Erak como luchador fue bien conocido en Skandia. Para su disgusto, l nunca se le pidi hacer cumplir su amenaza. Los recalcitrantes quien visit invariablemente toser la cantidad adeudada, y, a menudo un poco ms, que nunca haba estado en la pelea, sin la menor discusin o duda. Los dos hombres de la mesa miraron hacia arriba mientras se abra camino a travs de los bancos hacia el final de la habitacin. El Gran Palacio se desempe ms de un propsito. Era donde Ragnak y sus ms cercanos seguidores tomaron sus comidas. Tambin fue el lugar de todos los banquetes y reuniones oficiales en tosco calendario social de Skandia. Y el pequeo anexo, abierto en Ragnak y Borsa se encuentran estudiando las declaraciones de impuestos fue tambin la oficina de Ragnak. No era particularmente privada, ya que cualquier miembro del consejo interno o externo de jarls tena acceso a la sala en cualquier momento del da. Pero entonces, Ragnak no era de los que necesitan privacidad. Gobern de manera abierta y hace todas sus declaraciones de poltica para el mundo en general. "Ah, Erak, ests aqu", dijo Borsa y Erak pens, no por primera vez, que la hilfmann tena la costumbre de decir que el sangrado evidente. "Quin es esta vez?", Se pregunt en un tono resignado. Saba que era intil tratar de defender su manera de salir de la asignacin, por lo que puede ser que tambin acaba de seguir adelante con ella. Con suerte, sera uno de los pequeos pueblos por la costa, y al menos podra tener la oportunidad de trabajar a su tripulacin y wolfship al mismo tiempo.

"Ostkrag", el Oberjarl le dijo, y la esperanza de salvar algo til de esta asignacin de Erak se desvaneci en la nada. Ostkrag estaba tierra adentro, hacia el este. Era un pequeo asentamiento en el otro lado de la cordillera que se form la columna vertebral resistente de Skandia y era accesible slo por ir en las mismas montaas oa travs de uno de la media docena de pasos tortuosos que hieren su manera a travs. A lo sumo, que significaba un viaje incmodo y vuelta por el pony, un mtodo de transporte que Erak detestaba. Al pensar en la cordillera que se encabrit Hallasholm anterior, tuvo un recuerdo rpido de los dos esclavos Araluen haba ayudado a escapar hace varios meses. Se pregunt qu haba sido de ellos, si haban llegado a la pequea cabaa de caza en las montaas y si haban sobrevivido a los ltimos meses del invierno. Se dio cuenta de repente de que Borsa y Ragnak estaban esperando su reaccin. "Ostkrag?", Repiti. Ragnak asinti con impaciencia. "Su pago trimestral de retraso. Quiero que vayas y sacudirlos ", dijo el Oberjarl. Erak Ragnak cuenta de que no poda ocultar el brillo avaricioso que entr en sus ojos cada vez que hablaba de impuestos y pagos. Erak no pudo evitar dar rienda suelta a un suspiro de exasperacin. "No pueden ser vencidos por ms de una semana ms o menos," que temporizado, pero Ragnak no deba dejarse llevar y sacudi la cabeza con violencia. "Diez das", espet. "Y no es la primera vez! Yo les he dicho antes, no tengo yo, Borsa? ", Dijo, dirigindose al hilfmann, quien asinti con la cabeza. "El jarl en Ostkrag es Sten Mano de Hierro", dijo Borsa, como si eso fuera suficiente explicacin. Erak qued mirando fijamente. "Debera ser llamado Sten Gluehand," se elabora con sarcasmo. "Los pagos de impuestos se han pegado a los dedos antes de esto, e incluso cuando se les paga en su totalidad, siempre nos hace esperar mucho tiempo despus de la fecha vencida. Es hora de que le ensearon una leccin ". Erak sonri con cierta irona en el pequeo y poco musculoso hilfmann. Borsa podra ser una figura extremadamente peligrosa, pens-cuando alguien ms estaba disponible para llevar a cabo las amenazas. "Quieres decir que es hora de que le ensearon una leccin?", Sugiri, pero Borsa no not el sarcasmo en su voz. "Exactamente", dijo, con cierta satisfaccin. Ragnak, sin embargo, fue un poco ms perspicaz. "Es mi dinero, despus de todo, Erak", dijo, y haba una nota casi petulante en su voz. Erak mir a los ojos constantemente. Por primera vez, se dio cuenta de que Ragnak estaba envejeciendo. El pelo rojo llameante vez era ms apagado y se vuelve gris. Lleg como una sorpresa para Erak. Desde luego, no sentir que estaba envejeciendo, pero Ragnak no tena demasiados aos en l. Poda notar otros cambios en el Oberjarl ahora que se haba dado cuenta de ello. Sus mejillas eran ms pesados y su engrosamiento cintura. Se pregunt si l estaba cambiando tambin.

"Ha sido un duro invierno", sugiri. "Tal vez los pasos siguen bloqueados. Hubo una gran cantidad de nieve tarda ". Se traslad al mapa a gran escala de Skandia que se muestra en la pared detrs de la mesa de Ragnak. l encontr Ostkrag y, con el dedo ndice, traz el camino hacia el paso ms cercano. "El paso de la serpiente", dijo, casi para s mismo. "No es imposible que toda esa nieve de final de temporada y el repentino deshielo podran haber dado lugar a deslizamientos de tierra en ese pas." Se volvi hacia Ragnak y Borsa, que indica la posicin en el mapa para ellos. "Tal vez los correos simplemente no pueden conseguir a travs de ya?", Sugiri. Ragnak neg con la cabeza y de nuevo Erak sinti la irritabilidad, el enojo irracional que pareca agarrar Ragnak estos das cada vez que su voluntad se vio frustrada o su juicio cuestionado. "Ha Sten, lo s," dijo tercamente. "Si se tratara de cualquier otra persona, puede ser que de acuerdo con usted, Erak." Erak asinti, sabiendo muy bien que las palabras eran una mentira. Ragnak rara vez estuvo de acuerdo con cualquiera si eso significaba cambiar su propia posicin. "Levntate ah y conseguir el dinero de l. Si sostiene, arrestarlo y traerlo de vuelta. De hecho, su detencin, incluso si l no discuti. Tome veinte hombres con vosotros. Yo quiero que vea un espectculo de fuerza. Estoy harto de ser tomado por tonto por estos pequeos jarls ". Erak mir con cierta sorpresa. Arrestar a un jarl en su propia casa de campo no era algo para ser contemplado a la ligera, especialmente para una ofensa tan pequea como un pago de impuestos tarde. Entre los Skandians, la evasin fiscal se consider casi obligatorio. Era una forma de deporte. Si usted fue pillado, que pag y que era el final de la misma. Erak no recordaba que nadie sea sometido a la pena de arresto el que cuentan. "Eso podra no ser prudente", dijo en voz baja, y Ragnak fulmin con la mirada, con los ojos en busca de Erak del control de las cuentas dispersas sobre la mesa frente a l. "Yo voy a decidir lo que es sabio," l rallado. "Estoy Oberjarl, no t." Las palabras eran ofensivas. Erak era un jarl alto y por la costumbre arraigada que tena derecho a ventilar su opinin, a pesar de que puede ser que sea contrario a su lder. Se trag la rplica furiosa que se puso en los labios. No tena sentido Ragnak provocar ms lejos cuando estaba en este estado de nimo. "S que eres el Oberjarl, Ragnak," dijo en voz baja. "Pero Sten es un jarl en su propio derecho y tambin puede tener una razn perfectamente vlida para este retraso en el pago. Para detenerlo en esas circunstancias sera una provocacin innecesaria ". "Te digo que no va a tener lo que se llama una" razn vlida ", maldita sea!" Los ojos de Ragnak se redujeron ahora y su rostro se cubri con su ira. "l es un ladrn y un reducto y que tiene que ser hecho un ejemplo para los dems!"

"Ragnak ...", comenz Erak, tratando de razonar por ltima vez. Esta vez fue Borsa quien interrumpi. "Jarl Erak, tiene sus instrucciones! Ahora haz lo que se te ordena! "Grit, y Erak volvi airadamente hacia l. "Yo sigo las rdenes del Oberjarl, hilfmann. No el tuyo. " Borsa cuenta de su error. Retrocedi un par de pasos, por lo que el volumen sustancial de la mesa era entre l y Erak. Sus ojos se deslizaron fuera de la del otro hombre y hubo un silencio horrible. Por ltimo, Ragnak pareci darse cuenta de que alguna forma de volver hacia abajo podra ser necesario-aunque no demasiado. l dijo, en un tono irritado: "Mira, Erak, slo tiene que ir y conseguir los impuestos de Sten. Y si l ha estado ocultando a propsito, traerlo de vuelta aqu para el juicio. De acuerdo? " "Y si tiene una razn vlida?", Insisti Erak. El Oberjarl agit una mano en seal de rendicin. "Si l tiene una razn vlida, puede dejarlo solo. Eso te parece bien? " Erak asinti. "En esas condiciones, est bien," l estuvo de acuerdo. Tuvo la laguna que haba estado buscando. En lo que a l respecta, el hecho de que Ragnak era un dolor insoportable en las nalgas era una razn ms que vlida para no pagar impuestos a tiempo. Eso s, que podra tener que encontrar otra manera de expresarlo cuando regres sin detener Sten.

4
SE se despert con una sacudida. Estaba sentado en el borde de la terraza en el sol y se dio cuenta de que deba de haber quedado dormido. Tristemente, pens en lo mucho de su tiempo que pasa durmiendo estos das. Evanlyn dijo que era de esperar, ya que estaba recuperando su fuerza. Supuso que tena razn. Pero eso no significaba que tuviera que gustarle. Tambin estaba el hecho de que haba muy poco que hacer en la choza donde haban pasado su tiempo ya escapar de la fortaleza Skandian. Hoy haba limpiado y lavado los platos del desayuno, y luego hizo las camas y enderez las pocas piezas de mobiliario de la cabina. Eso haba tenido apenas media hora, por lo que haba preparado el caballo en el cobertizo detrs de la cabina hasta que su pelaje brillaba. El caballo lo mir, y en s mismo, con cierta sorpresa. Supuso que nadie nunca haba pasado tanto cuidado en su aspecto en el pasado. Despus de eso, Will haba vagado sin rumbo por la cabina y el pequeo claro, la inspeccin de los parches donde la hierba marrn hmedo empezaba a mostrar a travs de la capa de nieve. Haba considerado hacer nada a hacer algo ms trampas, entonces descartado la idea. Tenan ms de lo que ya es necesario. Sentirse aburrido e intil, se haba sentado en el porche a esperar el

regreso de Evanlyn. En algn momento, debe haber quedado dormido, afectado por el calor del sol. Ese calor se haba ido ya, se dio cuenta. El sol haba recorrido completo a travs de la compensacin y los pinos estaban lanzando largas sombras a travs de la cabina. Debe ser media tarde, estim. Un ceo se arrug la frente. Evanlyn haba dejado mucho antes del medioda para revisar las trampas. Aun teniendo en cuenta el hecho de que se haban trasladado al trapline cada vez ms lejos de la cabina, que debera haber tenido tiempo para llegar a la lnea, compruebe las trampas y volver por ahora. Ella debe haber estado fuera durante al menos tres horas, posiblemente ms. A menos que ella ya haba regresado y, al verlo dormir, decidi no despertarlo. Se puso de pie ahora, sus rgidas articulaciones protesta, y se analiza dentro de la cabina. No haba ninguna seal de que haba regresado. El juego de bolsa y su capa de lana gruesa que faltaban. Will ceo se profundiz y empez a pasearse por el pequeo claro, preguntndose qu deba hacer. Deseaba saber exactamente cunto tiempo haba estado ausente y en silencio se reprendi por haberse quedado dormido. En el fondo de la boca del estmago, una vaga inquietud agit mientras se preguntaba qu habra sido de su compaero. Pas revista a las posibilidades. Ella pudo haber perdido su camino, y se vagando por las gruesas crecimiento pinos, cubiertos de nieve, tratando de encontrar su camino de regreso a la cabaa. Es posible, pero poco probable. l haba abierto los caminos que conducen a su trapline con marcas discretas y Evanlyn saba dnde buscar para ellos. Tal vez haba sido herido? Podra haber cado, o torcido un tobillo. Los caminos eran speras y empinadas en lugares y eso era una clara posibilidad. Ella podra estar mintiendo ahora, herido y sin poder caminar, varado en la nieve, con la tarde sobre la base hacia la noche. La tercera posibilidad era la peor: haba encontrado a alguien. Cualquier persona que se top en este monte, es probable que sea un enemigo. Tal vez haba sido capturado por los Skandians. Su pulso se aceler por un momento mientras consideraba la idea. l saba que ellos muestran poca misericordia a un esclavo fugitivo. Y mientras Erak les haba ayudado antes, es poco probable que vuelva a hacerlo, incluso si tuviera la oportunidad. Como haba estado considerando estas posibilidades, que haba comenzado a moverse por la cabina, recogiendo sus cosas en preparacin para salir a buscarla. Haba llenado una de sus pieles de agua de la cubeta de agua del arroyo que trajo a la cabaa cada da, y hacinados unos trozos de carne fra en una bolsa de transporte. l at en sus gruesas botas de montaa, serpenteando las correas rpidamente alrededor de sus piernas, casi hasta la rodilla, y se desabroch el chaleco de piel de oveja de la percha detrs de la puerta. En general, se dijo, la segunda posibilidad es la ms probable. Las posibilidades eran que Evanlyn result herido en alguna parte, no poda caminar. La posibilidad de que podra haber sido retomada por los Skandians era muy delgada de hecho, se dio cuenta. An es demasiado temprano en la temporada para las personas que se mueven alrededor de la montaa. La nica

razn para hacerlo sera la de buscar el juego. Y an era demasiado escasa como para que merezca la pena de luchar a travs de las derivas gruesos de nieve que bloque el camino de muchas partes de la montaa. No, por lo general, lo ms probable es que Evanlyn estaba a salvo, pero incapacitado. Lo que significaba que su prximo paso lgico sera poner un freno y una silla de montar en el caballo y le llevar a lo largo ya que la sigui, para que pudiera viajar de nuevo a la cabina una vez que la encontr. No tena la menor duda de que l la encontrara. l ya era un rastreador experto, aunque no se acerca al nivel de parada o Gilan, y el seguimiento de la nia a travs del nevado territorio sera una cuestin relativamente sencilla. Y sin embargo ... se mostr reacio a tomar el caballo con l. El caballito hara ruidos innecesarios y le dijo a una duda Will deba proceder con cautela. Era poco probable que Evanlyn haba encontrado extraos, pero no era imposible. Puede ser que sea sabio para viajar discretamente hasta que se enter de la situacin real. Al llegar a esta decisin, se despoj de las camas de sus mantas, atndolos en un rollo que colgaba de su hombro. Podra resultar necesario pasar la noche al aire libre y que sera mejor estar preparado. Cogi una piedra y acero de cerca de la chimenea y la dej caer en uno de los bolsillos. Por ltimo, estaba listo para ir. Se puso de pie en la puerta, echando una ltima mirada alrededor de la cabina para ver si haba cualquier cosa que pueda necesitar. El pequeo arco de caza y un carcaj de flechas se inclinaron por el quicio de la puerta. En un impulso, que los recogi, lanzando el carcaj a la espalda con el rollo de mantas. Entonces otro pensamiento lo golpe y l cruz de nuevo a la chimenea, la seleccin de un palo medio quemado de las cenizas. En el exterior de la puerta, impreso en letras crudas: "Looking for you. Espera aqu. " Despus de todo, era posible que Evanlyn podra aparecer despus de que l se haba ido y que quera asegurarse de que ella no iba dando tumbos fuera, tratando de encontrar, mientras que l estaba tratando de encontrarla. Se tom unos segundos para encadenar el arco. La voz de Halt se hizo eco en sus odos: "Un arco sin cuerda es slo algo extra para llevar. Un arco colgado es un arma. "Lo mir con desdn. No era mucho de un arma, pens. Pero eso y el cuchillo en el cinto eran todo lo que tena. l se acerc al borde del claro, tomando el sendero claro de huellas de Evanlyn en la nieve. Ellos eran borrosas despus de una maana de sol de la primavera, pero an as se presentaron. El mantenimiento de un trote, se traslad hacia el bosque.

l sigui su camino con facilidad, ya que termin en las partes altas de la montaa. En poco tiempo, su ritmo ha disminuido desde el trote constante y fue caminando, respirando con dificultad mientras lo haca. Se dio cuenta de que estaba en mal estado. Hubo un tiempo en que

podra haber sostenido que lope planta de comer durante horas. Ahora, despus de apenas veinte minutos, resoplaba y agotado. l sacudi la cabeza con disgusto y continu siguiendo las huellas. Por supuesto, siguiendo la pista se hizo ms fcil por el hecho de que ya tena una buena idea de la direccin Evanlyn se diriga. l haba ayudado a reubicar las trampas unos das antes. En ese momento, record, se haban ido a un ritmo ms fcil, descansar con frecuencia a fin de no cansar a sacarlo. Evanlyn haba sido reacio a permitir que camine hasta el momento, pero haba cedido ante lo inevitable. No tena ni idea de cmo colocar las trampas en que puedan tener la mejor oportunidad de atrapar la caza menor. Esa fue una de las reas de especializacin de Will. l saba cmo buscar y reconocer los pequeos signos que muestran que los conejos y las aves se movieron, donde era ms probable que asoman sus cabezas inocentes en las redes en bucle. Le haba costado Evanlyn unos cuarenta minutos en llegar al trapline esa maana. Se cubri la distancia en una hora y cuarto, detenindose con mayor frecuencia que la que pasaba el tiempo para descansar y recuperar el aliento. Le molestaba las paradas, sabiendo que le estaban costando a la luz del da. Pero no tendra sentido que empuja a s mismo hasta que se agote por completo. Tena que mantenerse en condiciones de dar Evanlyn toda la asistencia que pueda necesitar cuando la encontr. El sol haba cado sobre la cresta de la montaa en el momento en que lleg al rbol blazed que marc el comienzo de la trapline. Le toc una mano a la corte corteza y luego se volvi a la cabeza de la pista en los pinos cuando vio algo por el rabillo del ojo. Algo que congel el corazn en midbeat. Haba la impresin clara de los cascos de un caballo en la nieve y que superponer las pistas que Evanlyn haba dejado. Alguien la haba seguido. Olvidando su cansancio, Will corri, medio agachado, a travs de los gruesos pinos hasta el lugar donde se haba colocado la primera trampa. La nieve no se altera y raspado. Cay de rodillas, tratando de leer la historia que se escribi all. La caja vaca primero: poda ver dnde haba Evanlyn restablecer el lazo, alisando la nieve a su alrededor y esparciendo unos granos de la semilla. As que no haba sido un animal en la trampa cuando ella lleg. Luego ech ms amplio, ver la otra serie de huellas que se desplazan a su posicin detrs de ella como ella se haba arrodillado, absorto en la tarea de restablecer el lazo, y probablemente jbilo por el hecho de que haban cogido algo. Las pistas del caballo haban dejado unos veinte metros de distancia. Obviamente, el animal fue entrenado para moverse en silencio-tanto como los caballos del guardabosques eran. Sinti una incmoda sensacin de recelo ante eso. No le gustaba la idea de un enemigo que tena ese tipo de habilidades, y ahora saba que estaba tratando con un enemigo de algn tipo. Los signos de la lucha entre Evanlyn y el enemigo era muy claro para el ojo entrenado. Casi poda ver al hombre-que asumi que era un hombre movindose en silencio detrs de ella, agarrndola y arrastrando su espalda a travs de la nieve.

La perturbacin natural del suelo mostr cmo Evanlyn haba pateado y luchado. Entonces, de repente, el forcejeo se haba detenido y dos surcos poco profundos en la nieve llevado de vuelta a donde el caballo esper. Sus tacones, se dio cuenta, ya que su cuerpo inconsciente haba sido arrastrado. Inconsciente? O muerto, pens. Y una mano fra se apoder de su corazn ante la idea. Luego sacudi lejos determinacin. "No tiene sentido llevar lejos si l la haba matado", se dijo. Y casi lo crea. Pero an tena esa incertidumbre roer en la boca del estmago mientras segua las huellas del caballo de nuevo a la pista principal, y luego en la direccin opuesta del camino que conduca a la cabaa. Se alegr de haber pensado en traer las mantas. Iba a ser una noche fra, pens. Tambin se alegr de que l haba pensado para llevar el arco, a pesar de que se encontr deseando que todava tena el poderoso arco recurvo que haba perdido en el puente en Celtica. Era un arma muy superior a la caza del arco Skandian baja potencia. Y tena la certeza incmoda que iba a necesitar un arma en un futuro muy cercano.

5
El mundo estaba al revs y rebote. Gradualmente, mientras los ojos de Evanlyn entr en foco, se dio cuenta de que estaba colgando, la cabeza hacia abajo, con el rostro tan slo centmetros de la parte delantera del hombro izquierdo de un caballo. La posicin invertida hizo la libra sangre dolorosamente en su cabeza, un golpeteo que se acenta por la constante, rebotando trote que el caballo se mantiene. l era una castaa, seal, y su pelaje era larga y peluda y mal en necesidad de preparacin. La pequea zona que poda ver estaba manchado de sudor y barro seco. Algo duro suelo en la suave carne de su vientre con cada paso tambaleante del caballo tom. Trat de escabullirse para aliviar la presin y fue recompensado por sus esfuerzos con un fuerte golpe en la parte posterior de la cabeza. Ella capt la indirecta y dej retorcindose. Volvi la cabeza para mirar hacia atrs, pudo distinguir la izquierda de su captor piernas vestido con un abrigo de piel falda-como largo y ocultar botas blandas. Debajo de ella, la nieve revuelta del sendero pasa rpidamente. Se dio cuenta de que su cuerpo inconsciente haba colgado sin contemplaciones por la parte delantera de una silla de montar. Esa proyeccin debidamente punzante en el estmago debe ser el pomo. Recordaba ahora: el ligero ruido detrs de ella, la falta de definicin de movimiento que empez a girar. A parte, apestando a sudor y el humo y el pelo, le tap la boca para evitar gritar. No es que no hubiera habido nadie al alcance del odo de or, pens con pesar. La lucha fue breve, con su atacante arrastra hacia atrs para mantener su equilibrio. Ella haba intentado abrirse camino libre, trat de patear y morder. Pero guante grueso del hombre hizo que sus intentos de morder intil, y sus patadas eran ineficaces como fue arrastrada hacia atrs. Por ltimo, hubo un instante de dolor cegador, justo detrs de la oreja izquierda, y luego oscuridad.

Al pensar en el golpe, se dio cuenta de que el rea detrs de la oreja izquierda era otra fuente de palpitante, otra fuente de dolor. La incomodidad de ser arrastrado sin poder hacer nada como esto era bastante malo. Pero la incapacidad de ver cualquier cosa, para conseguir una mirada en el hombre que la haba tomado prisionero, fue, si cabe, peor. A partir de este doble-over, la posicin boca abajo, ni siquiera poda ver ninguna caracterstica de las tierras que estaban pasando a travs. As que si ella finalmente escapar, ella no tendra ningn recuerdo de puntos de inters que podran ayudarla a volver sobre sus pasos. Discretamente, ella trat de girar la cabeza hacia un lado para echar un vistazo a el jinete montado detrs de ella. Pero era evidente que se senta el movimiento, minimal, mientras trataba de mantener, y sinti otro golpe en la parte posterior de su cabeza. Justo lo que necesitaba, pens con tristeza. Al darse cuenta de que no haba futuro para antagonizar su captor, Evanlyn dej caer, tratando de relajar los msculos y montar lo ms cmodamente posible. Fue un intento bastante xito. Pero al menos cuando dej que su cabeza cuelgue hacia abajo, el cuello calambres y msculos de los hombros se sentan un poco de alivio. La planta fue por debajo de ella: la nieve se agitaba por patas delanteras del caballo, mostrando la hierba marrn mojado que estaba debajo. Estaban haciendo su camino cuesta abajo, se dio cuenta, como el jinete tir de las riendas del caballo para negociar una parte ms inclinada de lo normal del recorrido, a un paseo. Ella sinti el piloto inclinarse hacia atrs lejos de ella mientras se deslizaba hacia adelante, vio a sus pies empujando hacia adelante contra los estribos mientras se recostaba para compensar y ayudar al equilibrio del caballo. Justo delante de ellos, visible desde su posicin boca abajo, haba un montn de nieve que se haba derretido y vuelto a congelar. Era astuto y helada y los cascos del caballo se fue sobre l antes de que pudiera sonar ninguna advertencia. Piernas arriostrados, el caballo se desliz hacia abajo, no puede comprobar su progreso. Oy un gruido de asombro del conductor y se inclin ms hacia atrs, manteniendo las riendas tensas que todava pnico del caballo. Se deslizaron, scrabbled, despus se comprueba. Luego se fueron a travs de la placa de hielo y el jinete del caballo insta de nuevo en su trote, una vez ms. Evanlyn sealar el momento. Si volvi a ocurrir, podra darle una oportunidad de escapar. Despus de todo, ella no estaba atado al caballo, se dio cuenta. Ella slo estaba colgando a ambos lados como un montn de ropa vieja. Si el caballo se cay, ella podra estar fuera y lejos antes de que el piloto recuper sus pies. O al menos eso pens. Tal vez por suerte para ella, ya que ella no poda ver el arco colgado de la espalda del piloto, ni el carcaj lleno de flechas que colgaba a su lado a la derecha del caballo no cay. Haba algunas secciones ms empinadas, y un par de otras ocasiones en las que se deslizaban, piernas cerradas adelante y pezuas traseras escarbando para la compra, por varios metros por la ladera. Pero en ninguna de esas ocasiones tuvo el conductor pierda el control o el caballo hace ms de relincho de alarma y la concentracin.

Finalmente, llegaron a su destino. El primero supo de l fue cuando el caballo se desliz hasta detenerse y ella sinti una mano en su cuello, lanzando para arriba y otra vez, para enviar a su extensos en la nieve hmeda que cubra el suelo. Cay torpemente, serpenteando a s misma en el proceso, y pasaron varios segundos antes de que pudiera recuperar su presencia de nimo y tomar el tiempo para mirar a su alrededor. Estaban en un claro donde un pequeo campamento se haba establecido. Ahora poda ver a su captor como l baj de la silla de montar. Era un hombre bajo y fornido, vestido con pieles, un abrigo de piel largo y ancho de falda cubra la mayor parte de su cuerpo. En la cabeza llevaba un sombrero de piel extraa, cnica. Por debajo de las faldas de la chaqueta que vesta pantalones sin forma a base de una especie delgada de fieltro, con hide botas blandas tirados a lo largo de ellos, por el alto rodilla. Se acerc a ella ahora, rodando ligeramente con el pie zambo de un hombre que pas la mayor parte de su tiempo en la silla de montar. Sus rasgos eran los ojos afilados en forma de almendra que entrecerrados a casi nada de aos de buscar a travs de largas distancias en el viento y el resplandor de una tierra dura. Su piel era oscuro, casi marrn nuez de la exposicin al sol, y los pmulos eran altos. La nariz es corta y ancha y los labios finos. Su primera impresin fue que se trataba de un rostro cruel. Luego se modific el pensamiento. Se trata simplemente de una cara indiferente. Los ojos no mostraban signos de compasin o inters en ella como el jinete se agach y agarr el cuello, obligndola a ponerse de pie. "Stand", dijo. La voz era gruesa y el acento gutural, pero reconoci la palabra en lengua Skandian. Era bsicamente similar al lenguaje Araluen y que haba pasado meses con los Skandians en cualquier caso. Ella dej que la levant sobre sus pies. Era casi tan alto como el hombre, se dio cuenta, con una ligera sensacin de sorpresa. Pero, pequea como era, la fuerza en el brazo que la arrastr estaba de pie ms que evidentes. Ahora se dio cuenta el arco y el carcaj, y estaba contento de que instintivamente haba surgido ninguna oportunidad para ella para tratar de escapar. No tena la menor duda de que el hombre empujando hacia adelante era un experto tirador. Haba algo totalmente capaces de l, se dio cuenta. Estaba tan confiado, tanto en control. El arco podra haber simplemente lo marca como un cazador. La espada larga y curvada en una vaina de cobre amarillo montado en la cadera izquierda, dijo que l era un guerrero. Su estudio del hombre fue interrumpida por un coro de voces del campamento. Ahora que tena el tiempo para mirar, vio a otros cinco guerreros, igualmente vestidos y armados. Sus caballos, pequeo y lanudo-revestido, estaban atados a una cuerda colgada entre dos rboles, y haba tres pequeas tiendas situadas alrededor del claro, hechas de un material que pareca sentirse. Un fuego crepitaba en un pequeo crculo de piedras en el centro del claro y los otros hombres se agruparon a su alrededor. Ellos se levantaron con sorpresa cuando fue empujada hacia ellos. Uno de ellos dio un paso adelante, un poco apartado de los dems. Este hecho, y el tono autoritario de su voz, lo sealaban como el lder de un pequeo grupo. Habl rpidamente al hombre que la haba capturado. Ella no poda entender las palabras, pero el tono era inconfundible. Estaba enfadado.

Mientras que l era, obviamente, el lder del pequeo partido, era igualmente obvio que el hombre que la haba llevado hasta all era tambin relativamente alto. Se neg a dejarse intimidar por las palabras airadas del otro hombre, respondiendo en voz igualmente estridentes y gesticulando hacia ella. Los dos se encontraban, frente a frente, cada vez ms y ms fuerte en su desacuerdo. Ech un rpido vistazo a los otros cuatro hombres. Haban reanudado sus asientos alrededor del fuego ahora, su inters inicial en el cautiverio de haber remiti. Vieron el argumento con inters, pero sin aparente preocupacin. Uno de ellos volvi a encender algunas ramitas verdes con carne fresca escupido en ellos el fuego. La grasa y los jugos se sali de la carne y crepitaban en los carbones, levantando una nube de humo fragante. El estmago de Evanlyn gru suavemente. No haba comido nada desde el desayuno pobre que haba compartido con Will. Desde la posicin del sol, que debe ser tarde ya. Se calcula que haban estado viajando alrededor de tres horas por lo menos. Por ltimo, el argumento parece ser resueltas, y en favor de su captor. El lder levant las manos en el aire furioso y se alej, caminando de regreso a su lugar junto al fuego y colocar en una posicin de piernas cruzadas. l la mir, luego agit despectivamente al otro hombre. Su destino, al parecer, estaba en sus manos. El jinete tom un trozo de cuerda de cuero crudo de su arzn y corri rpidamente dos lazos en el cuello. Luego la arrastr hacia un gran pino en el borde del claro y se sujeta la cuerda a la misma. No tena espacio para moverse, pero no demasiado lejos en cualquier direccin. l le dio la vuelta, empujando a su alrededor, y se agarr las manos, lo que oblig a la espalda y cruzar las muecas sobre la otra. Ella se resisti. Pero el resultado fue otro golpe punzante en la parte posterior de su cabeza. Despus de eso, dej que sus manos para ser ms o menos atadas detrs de ella, con una pieza corta de cuero crudo. Ella se estremeci y murmur una protesta que los nudos se elaboraron dolorosamente apretada. Fue un error. Otro golpe en la parte posterior de su cabeza le ense a guardar silencio. Se puso de pie con incertidumbre, con las manos atadas y atados por el cuello al rbol. Ella estaba estudiando la mejor manera de sentarse cuando el problema fue resuelto por ella. El jinete pate los pies de debajo de ella y la envi en expansin en la nieve. Eso, al menos, trajo un par de bajas se re de los hombres alrededor del fuego. Para las prximas horas se sent torpemente, con las manos entumecidas creciendo gradualmente de la presin de los bonos. Los seis hombres parecan contenido de ignorarla. Comieron y bebieron, swigging lo que era obviamente un fuerte espritu de las botellas de cuero. Cuanto ms beba, ms bulliciosos se convirtieron. Sin embargo, se dio cuenta de que, a pesar de que pareca estar borracho, su vigilancia no se relaj por un segundo. Uno de ellos fue siempre en guardia, de pie fuera de la mirada del pequeo fuego y en constante movimiento para controlar los accesos al campamento desde todas las direcciones. El guardia cambiado a intervalos regulares, se dio cuenta, sin ninguna disensin o la necesidad de la persuasin. Todos ellos parecan tomar un turno igual tambin.

A medida que creci a la noche completa, los hombres comenzaron a retirarse a las pequeas tiendas de fieltro. Eran en forma de cpula y apenas la cintura, por lo que sus ocupantes tuvieron que esconderse en ellos a travs de una entrada baja. Pero, pens con envidia, que probablemente eran mucho ms caliente de lo que sera, de estar aqu. El fuego se apag y uno de los hombres-no el que haba capturado-caminado en ese mismo paso patizambo hacia Evanlyn y echada de una manta gruesa sobre ella. Fue duro y llev el olor rancio de sus caballos, pero que estaba agradecida por el calor. An as, no era realmente suficiente para la comodidad. Se acurruc contra el rbol, encogindose de hombros el manto superior sobre sus hombros, y se prepar para una noche sumamente incmodo. 6 HALT se ech hacia atrs y contempl su obra con un suspiro satisfecho. "No," dijo. "Eso debera hacer el truco." Horace mir dubitativo, sus ojos movindose de expresin complacida de Halt al documento de aspecto oficial que l acababa de terminar la forja. "De quin es el sello que en el fondo", se pregunt por ltimo, lo que indica la impresin de un toro rampante que se encuentra en un gran borrn de la cera en la esquina inferior derecha del pergamino. Halt toc la cera con cuidado, para comprobar si se haba endurecido por completo. "Bueno, supongo que si se trata de alguien es que es mo", admiti. "Pero espero que nuestros amigos Skandian pensarn que pertenece al rey Enrique de Gallica." "Eso es lo que parece su sello real como" pregunt Horacio y Halt estudi el smbolo impresionado en la cera un poco ms crtica. "Ms o menos", respondi. "Creo que el real puede ser un poco ms delgado en el cuerpo, pero el falsificador lo compr a tenido una impresin muy confuso para trabajar." "Pero ..." Horace comenz con tristeza, luego se detuvo. Halt mir, arqueando una ceja con curiosidad. "Pero", se repite, por lo que la palabra en una pregunta. Horace se limit a sacudir la cabeza. Saba Halt probablemente se reira en su objecin si l expres ella. "Oh, no importa", dijo al fin. Luego, dndose cuenta de que el ex guardabosques todava estaba esperando a que hablara, l cambi de tema. "Cre que haba dicho que no haba fallo judicial en Gallica", dijo. Halt neg con la cabeza.

"No hay sentencia judicial efectiva", dijo el joven. "Rey Henri es el rey hereditario de los galicanos, pero l no tiene poder real. Mantiene una corte en la parte sur del pas y permite que los seores de la guerra locales hacen lo que quieren ". "S. Me di cuenta de algunos de eso ", dijo Horace significativa, pensando en el encuentro con el seor de la guerra Deparnieux que haban retrasado su progreso a travs de Gallica. "As que el viejo rey Henri es algo as como un tigre de papel", continu Halt. "Sin embargo, se ha sabido que enviar emisarios a otros pases de vez en cuando. Por lo tanto esto. "Hizo un gesto hacia la hoja de pergamino que estaba agitando suavemente en el aire para que la tinta puede secarse y el sello de cera podra endurecerse. La vista de la junta trajo todas las dudas de Horace. "Simplemente no me parece bien!" Le espet, antes de que pudiera detenerse. Halt sonri pacientemente en l, soplando suavemente sobre algunas manchas de humedad de la tinta. "Es como un derecho que puedo conseguirlo", dijo suavemente. "Y dudo que el guardia fronterizo en medio de Skandia ver la diferencia, sobre todo si usted est vestido en esa fina armadura galicana que tomaste de Deparnieux." Pero Horace sacudi la cabeza obstinadamente. Ahora que su preocupacin era a la intemperie, estaba decidido seguir luchando. "Eso no es lo que quise decir", dijo, y aadi, "y bien lo sabes." Halt sonri fcilmente al ver la expresin preocupada del joven. "A veces, su sentido de la moral me sorprende", dijo suavemente. "No entendemos que tenemos que conseguir ms all de la guardia de fronteras, si queremos tener alguna posibilidad de encontrar la voluntad y la princesa?" "Evanlyn", Horace le corrige automticamente. Halt agit el comentario aparte. "Cualquiera". Saba que Horace tenda a referirse a la princesa Casandra, la hija del rey Araluen, por el nombre que haba asumido cuando Will y Horace se haba encontrado por primera vez. Y continu: "Te das cuenta de que, no es as?" Horace dej escapar un profundo suspiro. "S, supongo que s, pero es que me parece tan ... deshonestos, de alguna manera." Las cejas de Halt se elevaron en un arco perfecto. "Deshonesto?" Horace continu torpemente. "Bueno, siempre me ensearon que los sellos y las crestas de las personas eran una especie de ... no s, sacrosanto. Quiero decir ... "Hizo un gesto hacia la figura del toro impresa en cera roja. "Esa es la firma de un rey." Halt frunci los labios, pensativa. "l no es mucho de un rey", respondi.

"Ese no es el punto. Es un principio, no lo ves? Es como ... "Hizo una pausa, tratando de pensar en un paralelismo razonable, y, finalmente, se le ocurri:". Es como la manipulacin del correo " En Araluen, el correo era un servicio controlado por la Corona y no hubo sanciones graves prohibidas para cualquiera que tratara de interferir con l. No es que las sanciones haban has detenido Halt en el pasado cuando haba necesidad de hacer un poco de manipulacin en esa direccin. l decidi que no sera prudente mencionar que a Horace ahora. Obviamente, el cdigo moral enseada en Battleschool del Castillo Redmont era mucho ms rgido que el comportamiento adoptado por el Cuerpo de Guardabosques. Por supuesto, los caballeros del reino se encomend a la proteccin de la Royal Mail, as que era lgico que deberan tener esta actitud arraigada en ellos de una primera parte de su formacin. "Entonces, cmo sugieres que nos ocupamos del problema", se pregunt finalmente. "Cmo nos llevar ms all de la frontera?" Horace prefiere soluciones simples. "Podramos abrirnos camino en", sugiri con un encogimiento de hombros. Halt levant los ojos al cielo ante la idea. "As que es inmoral el engao nuestro pasado as con un documento oficial-" empez a decir. "Un documento falso," corrigi Horace. "Con un sello falsificado en la parte inferior." Halt concedi el punto. "Muy bien-un documento falsificado, si quieres. Eso es condenable. Pero sera muy bien para nosotros para ir a travs del puesto fronterizo de la piratera y el derribo de todo el mundo a la vista? Es esa la forma en que ves? " Ahora que Halt decirlo as, Horacio tuvo que admitir que haba una anomala en su pensamiento. "Yo no he dicho que deberamos matar a todos a la vista", objet. "Nosotros podramos abrirnos camino a travs, eso es todo. Es ms honesto y el tablero de encima, y pens que eso es lo que los caballeros tenan que ser ". "Los caballeros pueden ser, pero Rangers no lo son," murmur Halt. Sin embargo, dijo que por debajo de su aliento para que Horacio no poda orle. Se record que Horace era muy joven e idealista. Caballeros vivieron junto a un estricto cdigo de honor y tica y los factores se destacan en los primeros aos de la formacin de un aprendiz de caballero. Fue slo ms tarde en la vida que aprendieron a moderar sus ideales con un poco de conveniencia. "Mira", dijo, en un tono conciliador. "Piense en ello de esta manera: si slo irrumpi a travs y nos dirigimos a Hallasholm, los guardias fronterizos iban a enviar la palabra despus de nosotros. El factor sorpresa se perdi totalmente y que encontramos a nosotros mismos en un gran problema. Si decidimos abrirnos camino, la nica manera de hacerlo es dejar a nadie con vida para difundir la palabra. Entiendes? "

Horace asinti con tristeza. Poda ver la lgica en lo que Halt estaba diciendo. El Ranger continu en el mismo tono razonamiento. "De esta manera, nadie sale herido. Se hacen pasar por un emisario de la corte galicana, con un despacho del rey Enrique. Llevas armadura de negro de Deparnieux Obviamente es galicana en estilo y se mantiene la nariz pegada en el aire y deja hablar a m, tu siervo. Ese es el tipo de comportamiento que se espera de un engredo galicana noble. No hay ninguna razn para cualquier palabra que se enviar informacin Ragnak que dos forasteros han cruzado "la frontera, despus de todo, se supone que debemos ir a verlo de todos modos. "Y qu hay en el despacho que se supone que debo estar tomando", pregunt Horacio. Halt no pudo resistirse a una sonrisa. "Lo siento, eso es confidencial. No esperas que viole el secreto del sistema de correo, verdad? "Horace le dio una mirada de dolor y l cedi. "Muy bien. Es una cuestin de negocios simple, en realidad. Rey Henri est negociando el alquiler de tres wolfships de las Skandians, eso es todo ". Horace pareca sorprendido. "No es un poco raro", se pregunt, y Halt neg con la cabeza. "En absoluto. Skandians son mercenarios. Ellos siempre estn contratando a un lado u otro. Estamos pretendiendo que Henri quiere subcontratar algunas naves y tripulaciones para una expedicin de saqueo contra los Arridi ". "El Arridi?", Dijo Horace, frunciendo el ceo con incertidumbre. Halt sacudi la cabeza con fingida desesperacin. "Usted sabe, podra ser ms til si Rodney pas menos tiempo enseando tu gente tica y un poco ms de tiempo en la geografa. El Arridi son la gente del desierto hacia el sur. "Hizo una pausa y vio que esto no hizo mella en el joven. Horace segua mirando fijamente con una expresin en blanco. "En el otro lado del Mar constante?", Aadi, y ahora Horace dio muestras de reconocimiento. "Oh, ellos", dijo con desdn. "S, ellos" Halt respondi, imitando el tono. "Pero yo no esperara que lo pienses demasiado. Slo hay millones de ellos ". "Pero nunca nos molest, verdad?", Dijo Horace cmodamente. Halt solt una breve carcajada. "No hasta ahora", l estuvo de acuerdo. "Y ora que no deciden". Horace poda sentir que Halt estaba a punto de dar una conferencia sobre la estrategia y la diplomacia internacional. Ese tipo de cosas suele dejar la cabeza de Horacio girando despus de los primeros minutos, mientras trataba de mantener el ritmo con que se alinea con quin y quin estaba conspirando en contra de sus vecinos y lo que esperaban obtener de ella. Prefiri tipo de Sir Rodney de la conferencia: bien, mal, negro, blanco, de espadas, hack and bash. l pens que podra ser

conveniente para atajar incipiente arenga de Halt. La mejor manera de hacerlo, que haba aprendido de la experiencia pasada, estaba de acuerdo con l. "Bueno, supongo que tienes razn acerca de la falsificacin", admiti. "Despus de todo, es slo el sello del galicana que estamos forjando, no es as? No es como si usted est forjando un documento del rey Duncan. Aunque usted no ira tan lejos, verdad? " "Por supuesto que no," Halt respondi suavemente. l comenz a guardar sus lpices y tinta y herramientas de su otro falsificador. l se alegr de haber puesto las manos en la junta galicana forjado en su mochila tan fcilmente. Fue as que l no haba tenido que dar propina por todo lo alto y el riesgo de Horace de ver la copia casi perfecta de sello del rey Duncan que llevaba, entre otros. "Ahora me permito sugerir que usted sube en su traje de estao elegante y vamos a ir a engatusar a los guardias fronterizos Skandian." Horace resopl indignado y se alej. Pero otro pensamiento le haba ocurrido a Halt, algo que haba estado en su mente desde hace algn tiempo. "Horace ..." empez a decir, y Horace se volvi. La voz del guardabosques haba perdido su antiguo tono de luz y sinti que Halt estaba a punto de decir algo importante. "S, detener?" "Cuando nos encontramos con Will, no le diga acerca de la ... unpleasantry entre m y el rey, de acuerdo?" Meses atrs, neg el permiso para salir Araluen en busca de Will, Halt haba ideado un plan desesperado. l haba insultado pblicamente al Rey y, como resultado, fue desterrado por un perodo de un ao. El subterfugio haba hecho detener una gran cantidad de angustia mental en los ltimos meses. Como el desterrado, fue expulsado automticamente del Cuerpo de Vigilantes. La prdida de su hoja de roble de plata fue posiblemente el peor castigo de todos, sin embargo, soport voluntariamente por el bien de su aprendiz que falta. "Lo que t digas, Halt", coincidi Horacio. Pero Halt pareca pensar que, por una vez, que una mayor explicacin era necesaria. "Es slo que prefiero encontrar mi propia manera de decirle a l, y el momento adecuado. De acuerdo? " Horace se encogi de hombros. "Lo que t digas," repiti. "Ahora vamos a ir a hablar con estos Skandians."

Pero no iba a haber ninguna conversacin. Los dos pilotos, seguido por su pequea cadena de caballos, cabalgaron a travs del paso que zigzagueaba entre las altas montaas hasta el puesto fronterizo por fin apareci a la vista. Halt espera que sea aclamado de la pequea empalizada de

madera y de la torre en cualquier momento, mientras los guardias exigieron que desmontar y enfoque a pie. Eso habra sido el procedimiento habitual. Pero no haba seales de vida en el pequeo puesto de avanzada fortificado medida que se aproximaban. "Puerta de abierto," Halt murmur mientras se acercaban y podran hacer mayores detalles. "Cuntos hombres suelen Garrison un lugar como este?" Pregunt Horacio. El Ranger se encogi de hombros. "Media docena. Una docena tal vez ". "No parece que ninguno de ellos nada ms," seal Horacio y Halt lo mir de reojo. "Me di cuenta de que parte de m mismo", respondi, y luego aadi: "Qu es eso?" Haba una forma indistinta evidentes ahora en la sombra justo dentro de la puerta abierta. Actuando sobre el mismo instinto, ambos instaron a sus caballos al trote y cerr la distancia entre ellos y la fortaleza. Halt ya estaba seguro de cul era la forma. Fue un Skandian muerto, tendido en un charco de sangre que se haba infiltrado en la nieve. En el interior haba otros diez, todos ellos asesinados de la misma manera, con mltiples heridas en el torso y las extremidades. Los dos viajeros desmontaron cuidadosamente y se movan entre los cadveres, el estudio de la escena horrible. "Quin podra haber hecho esto?", Dijo Horace con voz horrorizada. "Han sido apualado una y otra vez." "No es apualado," Halt le dijo. "Shot. Estas son las heridas de flecha. Y luego los asesinos recogieron sus flechas de los cuerpos. A excepcin de este caso. "Levant la media rota de una flecha que haba permanecido oculto bajo uno de los cuerpos. El Skandian probablemente haba roto fuera en un intento de sacarlo de la herida. La otra mitad estaba siendo enterrado profundamente en el muslo. Halt estudi el estilo fletching y la identificacin de marcas pintadas en el extremo culatn de la flecha. Arqueros generalmente identificado sus propios ejes de esa manera. "Se puede saber quin hizo esto?" Horace pregunt en voz baja, y Halt levant la vista para mirarlo a los ojos. Horace vio una expresin de profunda preocupacin en los ojos de los Rangers. Ese solo hecho, ms de la carnicera a su alrededor, envi una ola de inquietud a travs de l. Saba que tom mucho de qu preocuparse Halt. "Creo que s", dijo el guardabosques. "Y no me gusta. Parece que el Temujai estn en movimiento otra vez. "

LAS PISTAS DE LED DEL ESTE. Al menos, esa era la direccin General se haba discernido de ellos. Como el jinete desconocido haba hecho su camino por la montaa, la pista de la herida y gir sobre s mismo, de la necesidad, mientras segua a las estrechas y senderos sinuosos a travs del pinar. Pero siempre, cada vez que haba un tenedor en el camino, el caballero escogi la que eventualmente lo llevara hacia el este, una vez ms. Exhausto antes de la primera hora estaba fuera, Will mantuvo obstinadamente en adelante, tropezando en la nieve de vez en cuando y, en ocasiones, demasiado numerosos para contar, cayendo de larga duracin para mentir gimiendo. Sera tan fcil, pens, para quedarme aqu. Para permitir que los dolores en sus msculos no aptos lentamente facilidad, para que los golpes del pulso en las sienes calmarse y para que ... el descanso. Pero cada vez que la tentacin se apoder de l, pens en Evanlyn: cmo lo haba arrastrado hasta la montaa. Cmo haba ayudado a escapar de la prisin militar donde los esclavos patio esperaban su eventual muerte. Cmo lo haba atendido y le cur de la adiccin a adormecer la mente de warmweed. Y al pensar en ella y lo que haba hecho por l, de alguna manera, cada vez, se encontr con un pequeo, el depsito oculto de fuerza y propsito. Y de alguna manera se arrastr hasta ponerse en pie y se tambale sobre en la bsqueda de las huellas en la nieve. Se mantienen arrastrando un pie tras otro, con los ojos bajos a las pistas. No vio nada ms, se dio cuenta nada ms. Slo las impresiones de las patas en la nieve. El sol se ocult detrs de la montaa y el instante escalofro que acompaa su desaparicin comi travs de su ropa, empapada de sudor de sus esfuerzos, y se mordi profundamente en su carne. Debidamente, pens que tena suerte haba pensado en traer las mantas con l. Cuando por fin se detuvo para pasar la noche, la ropa hmeda se convertiran en una potencial trampa mortal. Sin el calor y la sequedad de las mantas que le capullo, que poda morir de fro en sus ropas hmedas. Las sombras se profundizaron y supo caer la noche no estaba muy lejos. An as sigui, manteniendo el mayor tiempo que pudo distinguir los hoofmarks raspadas en el sendero. Estaba demasiado cansado como para notar las variaciones en las pistas-los valles profundos excavados por bloqueada hasta las patas delanteras del caballo como se haba deslizado por las secciones ms empinadas de la ruta. Esas reas fueron slo notable a l por el hecho de que se cay por s mismo, ms de las veces. Poda leer ninguna de las sutilezas y los mensajes secretos que haba sido entrenado para ver. Fue suficiente que no haba un rastro claro a seguir. Era todo lo que era capaz. Fue mucho despus de oscurecer, y estaba empezando a perder de vista las pistas ahora. Pero, continu, siempre y cuando no haba ninguna desviacin posible, sin tenedor en el camino en el que podra tener que elegir una direccin a otra. Cuando lleg a un lugar donde se debe elegir, se dijo, iba a parar y acampar para pasar la noche. l envolverse en las mantas. Tal vez incluso

podra correr el riesgo de un incendio pequeo, bien blindado donde poda secar la ropa. Un incendio podra dar calor. Y comodidad. Y el humo. Humo? Poda olerlo, incluso al pensar en un incendio. Pine humo el olor omnipresente de la vida en Skandia, la fragancia con aroma de la goma de pino ardiendo, ya que rezumaba de la madera y crepitaba en las llamas. Se detuvo, balancendose sobre sus pies. Haba pensado en el fuego y, al instante, poda oler el humo. Su mente cansada intentaba relacionar los dos hechos, se dio cuenta de que no haba correlacin, slo coincidencia. Poda oler el humo, ya que, en algn lugar cerca, haba un fuego encendido. Trat de pensar. Un incendio supuso un campamento. Y eso es casi seguro que significaba que haba alcanzado a Evanlyn y quien era el que la haba secuestrado. Estaban en algn lugar cercano, se detuvo para pasar la noche. Ahora todo lo que tena que hacer era encontrarlos y ... "Y qu?" Se pregunt en voz espesa por la fatiga. Tom un largo trago de la cantimplora que haba colgado de su cinturn. Sacudi la cabeza para despejarse. Durante horas ahora, todo su ser se haba centrado en una tarea de ponerse al da con el jinete invisible. Ahora que casi haba logrado eso, se dio cuenta que no tena ningn plan sobre qu hacer a continuacin. Una cosa era cierta: l no sera capaz de rescatar Evanlyn por la fuerza bruta. Balanceo de cansancio, casi inconsciente, que apenas tena fuerzas para desafiar a un gorrin. "Qu hara Halt", se pregunt. Se haba convertido en su mantra durante los ltimos meses cada vez que se vio inseguro sobre un curso de accin. Trataba de imaginar a su antiguo mentor a su lado, mirndolo con curiosidad, que lo impulsaron a resolver el problema en cuestin por s mismo. Para pensar en ello, y luego de tomar accin. La voz del recordado pareca sonar en el odo. Mira primero, Halt haba sido aficionado a decir. Entonces actuar. Will asinti, contento de que haba resuelto el problema por el momento. "Mira primero", repiti con voz ronca. "Entonces acta." l mismo dio unos minutos de descanso, se agach y apoyado contra el tronco spero de un pino, y luego se irgui una vez ms, sus msculos gimiendo de rigidez. Continu en la pista, pasando ahora con mayor precaucin. El olor a humo se hizo ms fuerte. Ahora se mezcla con otra cosa y reconoci el olor a carne asada. Unos minutos ms tarde, movindose con cuidado, poda distinguir un brillo de color naranja por delante. La luz del fuego reflejada por la blancura de la nieve a su alrededor, saltando y aumento en la intensidad. Se dio cuenta de que era todava mucho camino por delante y continu a lo largo del camino. Cuando consider que estaba a cincuenta metros de la fuente de luz, se movi silenciosamente hacia los rboles, la lucha su camino a travs de la espesa nieve que lleg hasta las rodillas o ms.

Los rboles comenzaron a escasear, revelando un pequeo claro y el conjunto de campamento alrededor del fuego. Se sent a su vientre y avanz hacia adelante, permaneciendo oculto en las sombras bajo los pinos. Poda distinguir las tiendas en forma de cpula ahora, tres de ellos, dispuestos en un semicrculo alrededor del fuego. l poda ver ninguna seal de movimiento. El olor a carne asada debe haber colgado en el aire quieto, claro mucho despus de la comida se haba comido, se dio cuenta. Empez a primera lnea cuando un movimiento detrs de las tiendas lo detuvo. Se qued inmvil, inmvil, como un hombre dio un paso hacia adelante en el borde de la luz del fuego. Rechoncho, vestido con pieles, su rostro estaba oculto en la sombra proyectada por el sombrero de piel que llevaba. Pero l estaba armado. Se poda ver la espada curvada que cuelga de la cintura y la lanza delgado que llevaba en la mano derecha, su culo plantado en la nieve. Como Will mir, hizo mayores detalles. Caballos, seis de ellos, atados entre los rboles a un lado. Supuso que eso significaba seis hombres. Frunci el ceo, preguntndose cmo podra conseguir Evanlyn lejos de aqu, se dio cuenta de que, hasta ahora, no se haba visto. Dirigi su mirada en torno al campamento, preguntndose si tal vez ella estaba dentro de una de las tiendas. Entonces la vio. Acurrucada bajo un rbol, sac una manta hasta los hombros. Mirando ms de cerca, distingui los vnculos que mantiene la fijada en su lugar. Sus ojos me dolan y se frot la parte posterior de la mano a travs de ellos, y luego se pellizc el puente de la nariz con dos dedos, tratando de forzar los ojos para mantener la concentracin. Era una batalla perdida. Estaba agotado. Empez a retorcerse de nuevo en el bosque, en busca de un lugar donde pudiera esconderse y descansar. Ellos no iban a ninguna parte esta tarde, se dio cuenta, y que necesitaba descansar y recuperar su fuerza antes de que pudiera lograr cualquier cosa. Cansado como estaba, no poda ni siquiera empezar a formular un plan coherente. l descansar, encontrar un lugar lo suficientemente lejos para darle el ocultamiento, pero no tan lejos que no iba a escuchar el campamento de agitacin en la maana. Tristemente, se dio cuenta de que sus planes anteriores de un incendio estaban ahora frustrados. Sin embargo, tena las mantas, eso era algo. Encontr un hueco en las ramas extendidas de un pino macizo y se meti en ella. Esperaba que los jinetes no patrullar alrededor de su campamento en la maana y encontrar sus huellas, entonces comprendi que no haba nada que pudiera hacer para evitarlo. Desat las mantas enrolladas y tir apretados alrededor de l, apoyado contra el tronco del rbol enorme. Nunca estaba seguro de que no se duerma antes de que sus ojos realmente cerrados. Si no es as, sin duda era una cosa reida.

En algn momento despus de la medianoche, Evanlyn despert, gimiendo de dolor. Los bonos ajustados estaban restringiendo el flujo sanguneo y los msculos de sus hombros estaban muy apretados. El centinela, molesto por el ruido, aflojar los lazos durante unos minutos, a

continuacin, sistema de cierre con las manos delante de ella para tomar la tensin de los msculos de sus hombros. Era una pequea mejora y se las arregl para dormir a ratos, hasta que el sonido de voces que se alzan la despert. Evanlyn haba sentido el antagonismo entre los dos guerreros de la noche anterior. Pero por la maana, lleg a un punto crtico. Ella no iba a saberlo, pero esto fue slo el ltimo de una serie de discusiones entre los dos hombres. El pequeo grupo de exploradores fue uno de los muchos que haban cruzado la frontera con Skandia. Algunas semanas antes, Evanlyn haba visto en realidad un miembro de un partido antes, cerca de la cabaa donde ella y Will haba pasado el invierno. El hombre que haba capturado, Ch'ren, era el hijo de una familia Temujai de alto rango. Era costumbre Temujai que sus jvenes nobles sirven un ao como soldados comunes antes de ser promovido a la clase de oficiales. At'lan, el comandante del grupo de exploradores, fue un militar a largo plazo, un sargento con aos de experiencia. Pero, como un plebeyo, saba que nunca podra elevarse por encima de su rango actual. Le irritaba que el arrogante, testarudo Ch'ren pronto lo sera site por encima, como lo irritaba Ch'ren a recibir rdenes de un hombre al que consideraba su inferior social. El da anterior haba viajado a las montaas por su cuenta a pesar del sargento. Haba tomado prisionero Evanlyn por capricho, sin ningn pensamiento real de las consecuencias. Hubiera sido mejor si hubiera permanecido oculto y le permiti seguir su camino. El grupo de exploradores estaba bajo rdenes estrictas para evitar el descubrimiento y que no tena rdenes de tomar prisioneros. Tampoco haba ninguna disposicin para la celebracin o guardndolos. La solucin ms sencilla, At'lan haba decidido, era que la chica debe ser muerto. Mientras ella estaba viva, haba la posibilidad de que se escapara y difundir la palabra de su presencia. Si eso sucediera, At'lan saba que pagara con su propia vida. No senta ninguna simpata por la joven. Tampoco siente ningn antagonismo. Sus sentimientos hacia ella eran neutrales. Ella no era de las personas y por lo tanto casi no califica como un ser humano. Ahora, orden Ch'ren matarla. Ch'ren neg-no por ninguna consideracin por Evanlyn, sino simplemente para enfurecer al sargento. Evanlyn miraba con ansiedad mientras discutan. Al igual que la noche anterior, era obvio que ella era la razn de su desacuerdo. Era igualmente obvio, ya que su argumento se volvi cada vez ms acalorada, que su posicin era cada vez ms precaria. Por ltimo, el mayor de los dos volvi a meter la mano y abofete al joven en la cara, envindolo tambalendose unos pasos. Luego se volvi y se dirigi hacia Evanlyn, sacando su sable corvo como vino. Ella mir la espada en la mano en el asunto por completo-de hecho-la expresin en su rostro. No haba malicia, sin ira, sin expresin de odio all. Slo la mirada decidida de alguien que, sin el menor escrpulo ni vacilacin, estaba a punto de acabar con su vida.

Evanlyn abri la boca para gritar. Pero el horror del momento se congel el sonido en su garganta y ella se agach, con la boca abierta, como la muerte se acerc a ella. Era extrao, pens, que haban arrastrado hasta all, dej durante la noche y decidi matarla. Pareca una forma tan intil morir. 8 DEJE DE REPARTO EN TODO, examinando la masa confusa de pistas en la nieve blanda, frunciendo el ceo a s mismo al tratar de dar sentido a las pistas all. Horace esper, lleno de curiosidad. Por ltimo, Halt se levant de donde haba estado arrodillado, examinando un parche particularmente devastada en marcha de suelo. "Treinta de ellos por lo menos," murmur. "Tal vez ms." "Haber detenido?" Horace pregunt experimentalmente. No saba si haba ms detalles que Halt estaba a punto de revelar, pero que no poda esperar ms. El Ranger se estaba alejando de la pequea empalizada ahora, sin embargo, despus de otra serie de pistas que llevaron a las montaas ms all del pase. "Un pequeo grupo, tal vez cinco o seis, sali en Skandia. El resto de ellos regres por donde haban venido. " Traz las direcciones con la punta de su arco. l estaba hablando ms para s mismo que para Horacio, que confirma en su propia mente lo que las seales en el suelo le haban dicho. "Quines son ellos, alto?" Horace pregunt rpidamente, con la esperanza de romper la concentracin de una sola mente del Ranger. Halt se movi unos pasos ms en la direccin que toma la parte ms pequea. "Temujai", dijo brevemente, por encima del hombro. Horace puso los ojos en exasperacin. "Ya dijiste eso", seal. "Pero, quines son los Temujai?" Halt se detuvo y se volvi para mirar hacia atrs en l. Por un momento, Horace estaba seguro de que iba a escuchar otro comentario sobre el triste estado de la educacin. A continuacin, una mirada pensativa cruz la cara del Ranger y dijo, en un tono ms suave que de costumbre: "S, supongo que no hay razn para que alguna vez ha odo hablar de ellos, verdad?" Horace, reacio a interrumpir, se limit a sacudir la cabeza. "Son los jinetes de las estepas orientales", dijo el guardabosques. Horace frunci el ceo, sin comprender.

"Pasos", se repite, y Halt permiti una leve sonrisa para mostrar a travs. "No pasos que usted camina arriba y abajo", le dijo. "Estepas-las llanuras y praderas al este. Nadie sabe exactamente dnde se origin el Temujai. En un momento dado, que no eran ms que una turba desorganizada de tribus ms pequeas hasta Tem'gal los soldados en una banda y se convirti en la primera Sha'shan ". "Sha'shan?" Horace interrumpi vacilante, totalmente inconsciente de lo que la palabra puede significar. Halt asinti y continu explicando. "El lder de cada grupo fue conocido como el Shan. Cuando Tem'gal se convirti en el jefe supremo, cre el ttulo Sha'shan el Shan de Shans, o el lder de lderes. " Horace asinti lentamente. "Pero, quin era Tem'gal", se pregunt, y aadi apresuradamente: "Quiero decir, de dnde ha de surgir?" Esta vez Halt se encogi de hombros. "Nadie lo sabe realmente. La leyenda es que l era un muchacho sencillo manada. Pero de alguna manera se convirti en el lder de una tribu, luego las uni con otra, y otra. El resultado fue, volvi la Temujai en una nacin de guerreros, probablemente la mejor caballera ligera del mundo. Son sin miedo, muy organizado y absolutamente implacable cuando se trata de la batalla. Ellos nunca han sido derrotados, que yo sepa ". "Entonces, qu estn haciendo aqu?" Pregunt Horacio y Halt le mir muy seria, mordiendo su labio inferior mientras pensaba en una posible respuesta. "Esa es la pregunta, no?", Se pregunt. "Tal vez deberamos seguir a este grupo ms pequeo y ver lo que podemos encontrar. Por lo menos el tiempo que se dirigen en la direccin que queremos ir ". Y arrojando su arco por encima de su hombro izquierdo, se acerc a donde Abelardo esperaba pacientemente, riendas colgando libremente en el suelo. Horace corri tras l, moviendo hacia arriba a horcajadas sobre el battlehorse negro que haba estado montando para impresionar a los guardias fronterizos. De repente, la gala que se haba puesto a desempear el papel de un mensajero galicana pareca un poco incongruente. Empuj el negro con el tacn y se fue despus de parada. Los otros dos caballos siguieron, la battlehorse en su rienda plomo, y el tirn trote tranquila a lo largo sin ninguna necesidad para empujar o direccin.

Halt se inclin desde la silla, estudiando el terreno.

"Mira quin ha vuelto", dijo, sealando un sendero en la nieve. Horace dio un codazo a su caballo ms cerca y mir al suelo. Para l no haba nada evidente, que no sea una confusin de huellas de cascos, perdiendo rpidamente la definicin en el, nieve hmeda y suave. "Qu es?", Se pregunt finalmente. Halt respondi sin levantar la vista de la pista. "El nico corredor que se fue por su cuenta ha vuelto." Algunos camino de regreso, el camino se haba dividido, con un piloto de dejar el grupo y el rumbo ms profundo en Skandia, mientras que el principal partido haba dado la vuelta al norte, manteniendo la misma distancia de la frontera. Ahora, al parecer, que solo ciclista haba unido al grupo. "Bueno, eso lo hace ms fcil. Ahora ya no tenemos que preocuparnos por su venida detrs de nosotros mientras estamos detrs de los dems ", dijo Halt. Comenz Abelardo hacia adelante y luego se detuvo, con los ojos entornados por la concentracin. "Es extrao", dijo, y se desliz por debajo de la silla de montar que agacharse en una rodilla en la nieve. Estudi el suelo de cerca, luego mir en la direccin desde la cual el nico piloto haba unido al grupo. l gru, luego se enderez, quitar el polvo de nieve hmeda de sus rodillas. "Qu es?" Pregunt Horacio. Detener atornillado su rostro en una mueca. No estaba totalmente seguro de lo que estaba viendo, y eso le molestaba. No le gustaba la incertidumbre en este tipo de situaciones. "El nico piloto no reunirse con el grupo aqu. Fueron esta manera por lo menos un da antes de que l lo hizo ", dijo finalmente. Horace se encogi de hombros. Haba una razn lgica para eso, pens. "As que l se diriga despus de ellos a una cita", sugiri. Halt asinti con la cabeza. "Es ms que probable. Obviamente son un grupo de reconocimiento y se puede haber ido explorando por s mismo. La pregunta es, quin lo sigui cuando regres? " Esto plantea las cejas de Horacio. "Alguien le sigui", se pregunt. Detener soltar un profundo suspiro de frustracin. "No se puede estar seguro", dijo brevemente. "Pero parece que es as. La fusin de la nieve con rapidez y las pistas no son totalmente claras. Es bastante fcil de leer las huellas del caballo, pero este nuevo jugador est en pie ... si l est realmente all ", agreg incertidumbre. "As que ...", comenz a Horace. "Qu debemos hacer?" Halt tom una decisin. "Vamos a seguir ellos", dijo, el montaje una vez ms. "No voy a dormir cmodamente hasta que averige lo que est pasando aqu. No me gustan los rompecabezas ".

El rompecabezas se profundiz una hora ms tarde, cuando Remolcador, siguiendo en silencio detrs de los dos pilotos, de pronto ech atrs la cabeza y solt un relincho fuerte. Fue tan inesperado que tanto Halt y Horace giraron en sus sillas y miraron el caballito con asombro. Remolcador relinch de nuevo, un tiempo, el aumento de tono que tena una nota de ansiedad en l. Battlehorse repuesto de Horace se sacudi en su cuerda del plomo y relinch en alarma tambin. Horace pudo reprimir una respuesta incipiente del negro que viajaba, mientras que Abelardo, naturalmente, se qued quieta. Enojado, Detener hecho la seal de la mano del guardabosques del silencio y el tirn del relincho cortado en MidNote. Los dems callaron paulatinamente tambin. Pero Remolcador segua de pie en el camino, las patas delanteras se preparaban bien separadas, la cabeza y las fosas nasales dilatadas cuando olfate el aire fro a su alrededor. Su cuerpo temblaba. l estaba a punto de dar rienda suelta a otra de esas gritos de angustia y slo la disciplina y la excelente formacin de todos los caballos del guardabosques le impeda hacerlo. "Qu demonios ...", comenz Halt, a continuacin, deslice hacia abajo de la silla, se movi en silencio hacia el caballo apenado, acariciando el cuello de tirn suavemente. "Calla, muchacho," murmur. "Settle ahora. Cul es el problema con ustedes? " La voz tranquila y las manos suaves parecan calmar el caballito. l baj la cabeza y se frot la cabeza contra el pecho de Halt. El Ranger acarici suavemente los odos del pequeo caballo, todava hablndole en un canturreo suave. "Ah ests ... si tan slo pudiera hablar, eh? Sabes una cosa. Sientes algo, no es cierto? " Horace observaba con curiosidad mientras el temblor se alivi gradualmente. Pero se dio cuenta de los odos del pequeo caballo todava estaban tiesas y alerta. Podra haber sido tranquilizado, pero no estaba a gusto, el aprendiz se dio cuenta. "Nunca he visto un caballo del guardabosques se comporte como antes", dijo en voz baja, y detener la mirada hacia l, sus ojos preocupados. "Yo tampoco", admiti. "Eso es lo que me tiene preocupado." Horace estudi Remolcador cuidado. "l parece haberse calmado un poco ahora", aventur, y Halt le puso una mano sobre el flanco del caballo. "l sigue siendo tenso como una cuerda de arco, pero creo que podemos seguir adelante. Hay slo una hora o as hasta la noche y quiero ver que nuestros amigos estn acampados para pasar la noche ".

PROFUNDO EN EL REFUGIO DEL PINO, envuelto en el calor inadecuada de las dos mantas, Will pasado una noche irregular, dormitando durante cortos perodos y luego de ser despertado por el fro y su pensamiento carreras. La ms importante en su mente era su sensacin de total ineptitud. Frente a la necesidad de rescatar Evanlyn de sus captores, que no tena absolutamente ninguna idea de cmo se podra realizar la tarea. Eran seis hombres, bien armados y capaces de aspecto. Era un chico, armado slo con un pequeo arco de caza y una corta daga. Sus flechas son buenas slo para la caza menor, con observaciones hechas por el endurecimiento final de la madera en el fuego y luego afilar ellos. Ellos no eran como las afiladas puntas de caza que haba llevado en su aljaba como guardabosques aprendiz. "Un guardabosques lleva la vida de dos docenas de hombres en su haber," fue la antigua Araluen diciendo. Se estruj el cerebro una y otra vez a lo largo de los largos perodos de falta de sueo. Pens con amargura que se supone que tiene una reputacin de ser un pensador y un planificador. Senta que estaba dejando Evanlyn abajo con su incapacidad para llegar a una idea. Y defraudar a los dems tambin. En el ojo de su mente, medio dormido y dormido, vio el rostro barbudo de Halt, le sonrea y le insta a llegar a un plan. Luego la sonrisa se desvaneca, primero en una mirada de ira, entonces, finalmente, de la decepcin. Pens en Horacio, su compaero en el viaje a travs de Celtica puente de Morgarath. El aprendiz de guerrero corpulento siempre haba dejado que har el pensamiento de los dos. Will suspir con tristeza al pensar en lo fuera de lugar que la confianza se haba convertido. Tal vez era un efecto secundario de la warmweed a la que haba sido adicto. Tal vez la droga podrido el cerebro de un usuario, hacindole incapaz de pensamiento original. Una y otra vez a travs de la noche triste, l mismo hizo la pregunta: "Qu detendra hacer?" Pero el dispositivo, tan til en el pasado para dar respuesta a sus problemas, era ineficaz. No oy la respuesta de voz en lo profundo de su subconsciente, llevndole consejo y asesoramiento. La verdad era, por supuesto, que, dada la situacin y la circunstancia, no hubo acciones prcticas que podran tomar. Prcticamente sin armas, superados en nmero, en un terreno desconocido y tristemente fuera de condicin, lo nico que poda hacer era seguir viendo campamento y la esperanza de un cambio en las circunstancias, alguna eventualidad que le pueda brindar la oportunidad de llegar a Evanlyn y recibe a los extranjeros ' lejos entre los rboles. Por ltimo el abandono del intento de reposo, se arrastr de debajo del rbol de pino y reuni a su equipo de escasa juntos. La posicin de las estrellas en el cielo le dijo que era un poco ms de una hora antes de que pudiera esperar a ver las primeras luces del amanecer filtrndose a travs de las copas de los rboles. "Al menos esa es una habilidad que he recordado," dijo miserablemente, hablando en voz alta, ya que se haba convertido en costumbre durante la noche. Vacil, y luego lleg a una decisin y se alej entre los rboles hacia el camping. Siempre haba una posibilidad de que algo podra haber cambiado. El centinela se habra quedado dormido o se

han ido al bosque para investigar un ruido sospechoso, dejando el camino libre para rescatar Evanlyn. No era probable, pero era posible. Y si surge una oportunidad, es esencial que estarn presentes para tomar ventaja de ello. Por lo menos era un curso de accin definido para que la siguiera, lo que se traslad el menor ruido posible, manteniendo una de las mantas envuelto alrededor de sus hombros como un manto. Tard diez minutos en encontrar su camino de regreso al pequeo campamento. Cuando lo hizo, se desvanecieron sus esperanzas. Todava haba un guardia patrullando y, como se observa, el reloj haba cambiado, con un hombre fresco asumir el cargo, despierto y descansado. Se movi alrededor del permetro del campamento en una patrulla regular, que se incluyan en veinte metros del lugar donde el nio agazapado escondido detrs de un rbol. No haba ninguna seal de dejadez o falta de atencin. El hombre mantuvo su punto de vista en movimiento, buscando continuamente el bosque circundante para detectar cualquier signo de movimiento inusual. Will mir con envidia el arco recurvo colgado, atado lista, por encima del hombro derecho del hombre. Era muy similar a la Halt le haba dado cuando l haba tomado por primera vez su aprendizaje con el Ranger rostro sombro. Vagamente, record Halt haba dicho algo acerca de aprender cmo hacer un arco como de los guerreros de las estepas orientales. Se pregunta ahora si estos hombres eran algunos de esos guerreros. La proa del centinela era un arma de verdad, pens, a diferencia del juguete virtual que llevaba. Ahora, si l tena un arco como el de las manos, y algunas de las flechas que mostraron sus puntas emplumadas en aljaba espalda del centinela, que podra ser capaz de lograr algo. Durante un tiempo, jug con la idea de vencer al centinela y tomando su arco, pero se vio obligado a rechazar la idea. No haba manera de que obtendra al alcance del hombre sin ser visto ni odo. Y, aunque pudiera lograr eso, hay pocas posibilidades de su poder para dominar a un guerrero armado. Las picaduras de la pequea daga que llevaba contra el sable del hombre sera un suicidio. l poda arriesgarse a tiro de la cuchilla, por supuesto, pero era un arma desequilibrada y poco adecuado para lanzar, sin suficiente peso en la empuadura para remachar el cuchillo en el blanco. Y as se acurruc en la nieve en la base del rbol, mirando y esperando una oportunidad que nunca lleg. Poda ver la forma arrugada de Evanlyn a un lado del campo. El rbol estaba atada a estaba rodeado de espacio libre. No haba manera de que pudiera acercarse a ella sin el centinela verlo. Todo pareca perdido. Debe de haber quedado dormido, arrullado por el fro y por la noche inquieta que haba pasado, porque l fue despertado por el sonido de las voces. Fue justo despus del amanecer y la luz de la maana golpe oblicuamente a travs de los huecos en los rboles, lanzando largas sombras sobre el claro. Dos de los grupos de guerreros estaban de pie, un poco apartado de los dems, con el argumento. Las palabras eran indescifrables para

Will, pero el tema de su debate era evidente, ya que uno de ellos mantuvo sealando Evanlyn, todava atado al rbol, acurrucado en la manta que le haban dado, y ahora despierto y vigilante. A medida que avanzaba la discusin, los hombres se hicieron cada vez ms enojado, su voz ms fuerte. Finalmente, el hombre mayor pareca incit all de la moderacin. Dio una palmada en el otro hombre, envindolo tambaleante. l asinti con la cabeza, como si estuviera satisfecho y se volvi hacia Evanlyn, dejando caer su mano a la empuadura de su espada. Por un momento, Will se mantuvo congelado. Manera del guerrero era tan casual como l sac la espada y se acerc a la chica que pareca imposible creer que se refera a su dao. Haba una insensibilidad sobre todo el escenario que pareca desmentir cualquier intencin hostil. Sin embargo, fue la misma insensibilidad y despreocupacin que ha creado una creciente sensacin de horror Will. El hombre levant la espada por encima de la chica. La boca de Evanlyn abierto pero no sali ningn sonido y Will se dio cuenta de que matarla no significaba nada, absolutamente nada, a la pequea, guerrero patizambo. Actuando de conformidad con su propia voluntad, las manos de Will haba dibujado y coloc una flecha, como el guerrero dej caer la mano a la empuadura de la espada. La hoja curva subi y Evanlyn cuclillas en la nieve, se cri en un vano intento de evitar el golpe mortal una mano. Will sali clara del rbol, con lo que el arco de apertura total, mientras su mente pesaba rpidamente la situacin. Su flecha no matara. Era poco ms que un palo puntiagudo, a pesar de que ese punto se haba endurecido en un incendio. Las posibilidades son que, si dirige a cuerpo de la guerrera, las pieles gruesas y justillo de cuero que llevaba dejara la flecha antes de que incluso se rompi la piel. Slo haba un punto vulnerable donde el hombre estaba sin proteccin y que era, casualmente, que dio la voluntad de tiro la mejor oportunidad de detener el golpe de espada. La mueca del hombre fue expuesto como su brazo se iba, la piel desnuda mostrando al final de la manga de la piel gruesa. Todo esto se ha registrado en el tiempo que le llev a poner en bruto de la flecha emplumado volver a tocar su mejilla. Su objetivo se movi sin problemas para la mueca del hombre, la punta de la flecha ascendente ligeramente para permitir la cada. Comprob su respiracin de forma automtica, luego puesto en libertad. El arco dio un ligero acento y la flecha de luz salt lejos, formando un arco con rapidez a travs del espacio intermedio y enterrando la punta en la carne suave de la mueca del guerrero. Will oy el grito ahogado de dolor mientras sus manos se movan en la secuencia bien recordado, nocking otra flecha y enviarlo despus de la primera. La espada haba cado de las manos del hombre, cayendo silenciosamente en la nieve espesa y causando Evanlyn que retroceden como su afilada hoja acaba de perder su brazo. La segunda flecha golpe contra el grueso de la manga del hombre y se qued all sin causar dao mientras agarraba su mueca derecha, la sangre corra por encima de su mano. Sorprendido y desprevenido como estaba, el hombre se haba convertido todava instintivamente en la direccin desde la que la flecha haba llegado y ahora, al ver el movimiento como Will dispar por segunda vez, distingui la pequea figura a travs del claro. Con un gruido de rabia,

lanz su mueca lesionada y ara un largo pual de su cinturn con la mano izquierda. Por un momento, se olvid Evanlyn mientras sealaba en direccin a Will a sus hombres, gritando para que lo siguieran, y luego comenz a correr hacia su atacante. Will tercera flecha desaceler el hombre menos, ya que brill ms all de su cara, lo que le caus un tirn a un lado para evitarlo. Pero luego vena una y dos de sus hombres estaban siguiendo. Al mismo tiempo, se vio a un cuarto hombre en direccin a Evanlyn y su corazn se encogi al darse cuenta de que haba fallado. Mand a otro eje comprimir hacia l, sabiendo que el esfuerzo fue en vano. En cuanto a enfrentar el guerrero se acerca, Will dej caer el arco intil y cogi el cuchillo en su cinturn. Y entonces oy una voz del pasado, un sonido inquietantemente familiar de horas pasadas en el bosque alrededor del castillo Redmont. Un profundo repiqueteo provena de algn lugar detrs de l, entonces el silbido del aire de reparto de un eje pesado viaja a una velocidad increble, con una enorme fuerza detrs de l. Finalmente, Will oy el slido bofetada ya que recibi. La flecha, negro-provista, gris con plumas, pareca que aparezca en el centro del pecho de la guerrera se acerca. l cay de espaldas en la nieve. Otra thrum-siseo-tortazo y el segundo hombre cay tambin. El tercero se volvi y corri hacia los caballos atados al otro lado del campo. Cascos galopantes dijo Will que los dos hombres restantes ya haban hecho su escape, dispuesto a enfrentarse a la asombrosa exactitud del arco largo. Se dud, con la mente en un torbellino. Instintivamente, saba lo que haba sucedido. Lgicamente, no tena idea de cmo haba ocurrido. Se volvi y vio la figura apenas visible, capa gris a unos treinta metros detrs de l, el enorme arco que an permanecen en la lista, otra flecha ya dibujado. "Halt", se exclam, rompiendo su voz. Ech a correr hacia la figura, luego record. Evanlyn! Ella todava estaba en peligro. Al volverse, oy el roce de metal contra metal y vio que se haba logrado captar la espada cada y evitar el primer ataque. Sin embargo, slo puede ser un momento de respiro mientras sus manos seguan atadas delante de ella y ella estaba atada firmemente al rbol. Seal hacia ella y le grit inarticuladamente, instando urgentemente Halt para disparar, se dio cuenta de que la opinin del guardabosques de la escena fue bloqueada por los rboles. A continuacin, otra figura saltaba hacia la muchacha que lucha y su atacante. Un hombre alto y fornido que pareca extraamente familiar, que llevaba una cota de malla y un sobretodo blanco con un extrao emblema que pareca una hoja de roble estilizados. Su espada larga y recta intercept la hoja curva, ya que se baj. Luego se haba interpuesto entre l Evanlyn y el hombre que estaba tratando de matarla y, en una serie de intermitentes golpes de espada que perplejos a los ojos, se llev el otro hombre alejarse de la chica. Est claro que tena la mejor de la bolsa y su oponente se retir antes que l, sus paradas y recorridos cada vez ms

desesperada cuando se dio cuenta de que estaba totalmente superado. El hombre se lanz torpemente con su hoja curva y se desva fcilmente, por lo que su impulso lo llev hacia adelante, fuera de balance, de par en par a la corte de revs de represalia que ya estaba en camino"No lo mates!" Halt grit, justo a tiempo, y Horace retorci la mueca de manera que la parte plana de la espada, y no el filo de la navaja, se estrell contra el lateral de la cabeza del hombre. Los ojos del hombre enrolladas y se hundieron en el suelo, inconsciente. Y mucha suerte. "Queremos un prisionero", el Ranger termin ligeramente. Entonces l se volvi atrs por el impacto de un pequeo cuerpo funcionando de cabeza en l, y un par de brazos que envuelven alrededor de su cintura, y Will estaba llorando y balbuceando sin sentido mientras abrazaba a su maestro y mentor y amigo. Halt le palme el hombro con suavidad, y se sorprendi al ver una lgrima deslizndose por su mejilla. Horace cort lazos de Evanlyn con el filo de su espada y la ayud suavemente a sus pies. "Ests bien?", Se pregunt con ansiedad, pues, convencido de que estaba, no poda ayudar a una enorme sonrisa de alivio estallar en la cara. "Oh, Horace, gracias a Dios que ests aqu!" La nia sollozaba, y echndole los brazos al cuello, enterr el rostro en su pecho. Por un momento, Horace se qued perplejo. Se fue a abrazarla, a cambio, se dio cuenta de que an tena en la mano su espada, y vacil torpemente. Entonces, llegar a una decisin, plant firmemente, punto por primera vez en el suelo, y puso sus brazos alrededor de ella, sintiendo la suavidad de su aroma y la fragancia de su cabello y la piel. Su sonrisa se hizo ms amplia, que no habra pensado era posible. Decidi que haba ventajas claras para ser un hroe. 10 "Que realmente significa HORACE es una especie de HERO EN Gallica?" Pregunt Will, incrdulo, no del todo seguro de que Halt y Horace no tiraban fuera una especie de gran broma. Pero el Ranger canoso estaba asintiendo con la cabeza enfticamente. "Una figura regular de respeto", dijo. Evanlyn volvi hacia el joven guerrero musculoso y se inclin hacia delante para tocar su mano suavemente. "No puedo creerlo", dijo. "Has visto la forma en que se hizo cargo de ese soldado Temujai que estaba tratando de matarme?" Sus ojos estaban iluminados con un calor inusual y Will, darse cuenta, sinti una repentina punzada de los celos de su viejo amigo. Luego empuj el pensamiento indigno a un lado.

Halt haba estado dispuesta a permanecer demasiado cerca del camping Temujai. No haba forma de saber qu tan lejos podra ser la fuerza principal y siempre exista la posibilidad de que los dos hombres que haban escapado podran conducir a otros de nuevo al punto. Haban retrocedido el Halt ruta y Horace haban seguido, movindose hacia el paso fronterizo donde se haban descubierto la primera evidencia del asalto Temujai. Alrededor de la mitad del da, encontraron un lugar en la cima de una colina con una buena vista del terreno circundante y una depresin en forma de plato que mantenerlos ocultos a la vista. En este caso, se poda ver sin ser visto, y Halt decidido acampar all mientras l tom una decisin en cuanto a su prximo movimiento. Haban construido un pequeo fuego, proyectado por un bosque de pinos jvenes, y prepar una comida. Evanlyn y Will cay vorazmente sobre el guiso sabroso que el Ranger haba preparado y durante un tiempo se hizo el silencio, slo roto por el sonido de una alimentacin dedicada. A continuacin, los viejos amigos comenzaron a ponerse al da con los acontecimientos que haban tenido lugar desde el ltimo enfrentamiento con el ejrcito Wargal en las llanuras de Uthal. La mandbula de Will haba cado con asombro como Halt describe cmo Horace haba derrotado al aterrador Seor Morgarath en combate singular. Horace pareca adecuadamente avergonzado y Halt, sintiendo esto, describi el combate en un tono alegre, en tono de broma lo que implica que el muchacho se haba tropezado con torpeza y han cado bajo los cascos que se aproximan de battlehorse de Morgarath, en lugar de elegir a que lo hagan con deliberada ltimo tiro de los dados para derrocar a su adversario. El aprendiz de guerrero se sonroj y seal que su trabajo-el ltimo doble cuchillo defensa haban enseado a l por Gilan y que l y Will haba pasado horas practicando la habilidad en su viaje a travs de Celtica. Lo hizo sonar como si, de alguna manera, Will mereca un poco de parte del crdito por su victoria. Mientras hablaba, Will se recost cmodamente contra un tronco y pens cunto Horace haba cambiado. Una vez que su enemigo jurado, cuando ambos fueron creciendo como las salas del castillo, Horace haba convertido en su mejor amigo. Bueno, uno de sus amigos ms cercanos, pens, mientras senta un cabezazo shaggy insistentemente contra su hombro. l se dio la vuelta, extendiendo una mano a los odos de Tug accidente cerebrovascular y araar el punto entre ellos la forma en que el caballito disfrutado. Tire soltar un resoplido baja del placer en el tacto de la mano de su amo. Dado que se haban reunido, el caballo se neg a alejarse ms de un metro o dos de la presencia de Will. Halt mir a los dos de ellos ahora, al otro lado de la fogata, y sonri para sus adentros. Sinti una enorme sensacin de alivio ahora que por fin haba encontrado a su aprendiz. Un peso de autoculpa haba levantado de l, porque haba sufrido mucho en los largos meses desde que haba visto la vela wolfship lejos de la costa Araluen con Will a bordo. Senta que haba fracasado el joven, que de alguna manera lo haba traicionado. Ahora que el nio estaba sano y salvo a su cuidado, se llen de un profundo sentimiento de bienestar. Es cierto que los acontecimientos de

los ltimos das tambin haban dejado un nuevo roedor preocupacin en el fondo de su mente, pero por el momento, que podan esperar mientras l disfrutaba de la reunin. "Crees que podra persuadir a ese caballo suyo para quedarse con los otros caballos para un minuto o dos?", Dijo con fingida severidad. "De lo contrario, pueda subir creyendo que l es uno de nosotros." "l ha estado conduciendo Halt loca desde que nos encontramos las pistas," Horace pone adentro "Debe de haber recogido su aroma y conocido era que estbamos siguiendo, aunque Halt no se dio cuenta." En ese momento, Halt levant una ceja. "Halt no se dio cuenta?", Repiti. "Y supongo que lo hiciste?" Horace se encogi de hombros. "Yo slo soy un guerrero", respondi. "Yo no tengo que ser un pensador. Eso se lo dejo a ustedes Rangers ". "Debo admitir que me tena perplejo", dijo Halt. "Nunca he visto un caballo del guardabosques se comportan as. Incluso cuando ped que se calmara y callar, me di cuenta de que haba algo en su mente. La primera vez que sali de los rboles para disparar, pens que iba a despegar despus de ti. " Will sigui a frotar la cabeza peluda, ya que se inclin hacia l. l sonri ampliamente alrededor del campamento. Ahora que Halt estaba aqu y estaba rodeado de sus amigos ms cercanos, se senta a salvo y seguro, una vez ms, una sensacin que no haba disfrutado en ms de un ao. Sonri al Ranger, aliviado de que Halt estaba complacido con sus acciones. Evanlyn haba descrito su viaje a travs del mar Stormwhite, y la serie de acontecimientos que condujeron a su llegada al Hallasholm. Horace haba mirado a Will con admiracin mientras describa la forma en que haba humillado al capitn Slagor wolfship en la corriente de aire, cabina llena de humo en el islote donde haban protegido de los peores excesos del Stormwhite. Halt se haba limitado a estudiar a su aprendiz con una aguda mirada y asinti con la cabeza una vez. Eso solo movimiento significaba ms para Will que los volmenes de elogios por parte de cualquier otra persona, sobre todo porque no era muy orgulloso de la forma en que las cosas haban resultado en Hallasholm y su adiccin despus de warmweed. Haba tenido miedo de que Halt no lo aprobara, pero cuando Evanlyn haba hablado de ella cerca de la desesperacin cuando ella lo haba encontrado en el compuesto de los esclavos de patio ', sin sentido y sin pensar, el Ranger se haba limitado a asentir una vez ms, y pronunci una maldicin en voz baja a las personas que causara una sustancia como en los dems. Sus ojos se encontr con la mirada ansiosa de Will a travs del fuego y Will haban visto una profunda, profunda tristeza all. "Siento que hayas tenido que pasar por eso", dijo a su amo en voz baja, y Will saba que todo iba a estar bien.

Con el tiempo, haban hablado hasta saciarse. Habra detalles que puedan ser cubiertas en las prximas semanas, y haba elementos que haban olvidado. Pero en trminos generales, que estaban al da con los otros. Hubo, sin embargo, un aspecto de la historia de Halt que no haba sido revelada. Ni voluntad ni Evanlyn haban aprendido de destierro de Halt, o su expulsin del Cuerpo de Vigilantes. Cuando las sombras se alargaban, Halt se traslad de nuevo al lugar donde su prisionero fue atado de pies y manos. Se afloj las ataduras durante unos minutos, primero en las manos, luego los pies, retying las manos antes de soltar la segunda serie de bonos. El Temujai guerrero gru una breve apreciacin del alivio temporal. Halt ya haba hecho varias veces durante la tarde, lo que garantiza que el hombre no se ha desactivado de forma permanente por la restriccin del flujo de sangre a las manos y los pies. Tambin le dio la oportunidad de asegurarse de bonos del hombre eran firmes y que no haba logrado evitar que se peguen o zafarse. Sabiendo que no recibira respuesta, Halt le pregunt al hombre por su nombre y su unidad militar. A pesar de que hablaba la lengua Temujai con fluidez razonable, despus de haber pasado varios aos en el pueblo, como llamaban a s mismos, no vea ninguna razn para informar al preso de ese hecho. Como consecuencia, Halt utiliza el lenguaje del comerciante comn a todos los pueblos del Hemisferio-una mezcla de gala, teutones y Temujai palabras en una estructura simple, pidgin-lenguaje que no se dio cuenta de la gramtica o la sintaxis. Tal como esperaba, la Tem'uj simplemente ignorado sus propuestas. Halt se encogi de hombros y se alej, sumido en sus pensamientos. Horace estaba sentado junto a la chimenea, con cuidado de limpiar y aceitar la espada. Evanlyn estaba en la posicin de centinela en la cima de la colina, vigilando la ladera por debajo de ellos. Ella se debera ser relevado en otra media hora, pens ociosamente. Como Halt caminaba de un lado a otro, girando sobre el problema que gravan su mente, l se dio cuenta de otra presencia a su lado. Mir a su alrededor y sonri al ver a Will pasear con l, envuelto en el manto gris moteado guardabosques que Halt haba llevado con l, junto con el arco que haba hecho y un cuchillo saxe. Las vainas dobles cuchillos eran un artculo guardabosques emitida por los equipos y Halt, expulsado del Cuerpo, no haban podido encontrar uno para el nio. Hasta el momento, Will no haba comentado sobre el hecho. "Cul es el problema, Halt?" Pregunt el joven ahora. Halt dej de caminar hacia l, su arqueo de cejas en una expresin que era familiar a Will. "Problema", se repite. Will le sonri, negndose a ser puesto fuera, negndose a ser desviado. Ha crecido mucho en el ltimo ao, pens Halt, recordando lo que la respuesta una vez que hubiera dejado al chico confundido y desconcertado. "Al ritmo de un lado a otro como un tigre enjaulado, por lo general significa que usted est tratando de pensar en un problema de algn tipo," dijo Will. Halt frunci los labios, pensativa. "Y supongo que has visto tantos tigres en su tiempo", se pregunt. "Caged y de otra manera?"

Will sonrisa se ensanch un poco. "Y cuando intenta distraerme de mi pregunta con una pregunta de nuevo, s que usted est pensando sobre algn problema", agreg. Halt finalmente dio pulg l no tena ni idea de que sus hbitos se haban vuelto tan fcil de interpretar. Hizo una nota mental para cambiar las cosas, se pregunt si no estaba haciendo demasiado viejo para hacerlo. "Bueno, s", respondi. "Debo admitir que tengo algo en mi mente. Nada importante. No dejes que eso te preocupe. " "Qu es?", Dijo sin rodeos a su aprendiz, y Halt lade la cabeza hacia un lado. "Ya ves", explic, "cuando digo 'no dejes que eso te preocupe,' Quiero decir, no hay necesidad real para que podamos hablar de ello." "Lo s," dijo a su aprendiz. "Pero lo que es de todos modos?" Halt respir hondo y dej escapar un suspiro. "Creo recordar que una vez tuve mucha ms autoridad de lo que parecen tener en estos das", dijo a nadie en particular. Luego, dndose cuenta de que Will estaba todava esperando expectante, l cedi. "Son estos Temujai", dijo. "Me gustara saber lo que estn haciendo." Mir a travs de su campamento a donde el Tem'uj estaba sentado, atado con seguridad. "Y yo tengo oportunidad de una bola de nieve en un incendio forestal de descubrir de nuestro amigo all." Se encogi de hombros. "Es realmente cualquiera de nuestra preocupacin", se pregunt. "Despus de todo, seguro que podemos salir de ellos y los Skandians que luchan por resolverlo." Detener considerado esto, rascndose la barbilla con el dedo ndice y el pulgar. "Supongo que usted est pensando en la lnea de la vieja diciendo" El enemigo de mi enemigo es mi amigo '? ", Dijo. Se encogi de hombros una vez ms. "Yo no estaba pensando en esas palabras exactamente," dijo. "Pero s resumir la situacin bastante bien, no crees? Si los Skandians se mantienen ocupados luchando contra estos Temujai, entonces no van a ser capaces de molestarnos con sus incursiones costeras, verdad? " "Eso es verdad hasta cierto punto," Halt admiti. "Pero hay otro viejo dicho:" Ms bien, el diablo que usted conoce. 'Alguna vez has odo eso? " "S. As que est diciendo que estos Temujai podra ser mucho ms que un problema de los Skandians? " "Oh s, por supuesto. Si derrotan a los Skandians, no hay nada para que dejen de pasar Teutlandt, Gallica, y finalmente Araluen ". "Pero lo tienes que vencer a los Skandians primero, no?" Dijo Will. Saba, por experiencia propia, que los Skandians eran feroces guerreros sin miedo. Poda verlos formando un tampn eficaz entre el Temujai invasor y las otras naciones occidentales, con ambas partes terminan

gravemente debilitado por la guerra y no la presentacin de una amenaza en el futuro prximo. Era una posicin estratgica ideal, se dijo con comodidad. Las siguientes palabras de Halt le hacan sentirse mucho menos cmodo. "Oh, van a derrotarlos, est bien. No nos equivoquemos al respecto. Ser una guerra sangrienta contra l la Temujai va a ganar ".

11
Despus de la cena, HALT LLAMADO GRUPO PEQUEO juntos. El viento haba aumentado con la llegada de la noche y silbado misteriosamente a travs de las ramas de los pinos. Era una noche clara, y la media luna brillaba por encima de ellos, ya que se acurrucaban en sus capas alrededor de los restos del incendio. "Will y yo estbamos hablando antes," les dijo. "Y he decidido que, desde nuestro anlisis nos concierne a todos, que es justo decir que lo que he estado pensando." Horacio y Evanlyn se miraron perplejos. Ambos haban asumido simplemente que el maestro y el aprendiz fueron la captura el tiempo perdido juntos. Ahora, al parecer, haba algo ms a considerar. "En primer lugar", continu Halt, al ver que tena toda su atencin, "mi objetivo es conseguir que, la voluntad y el Pr-" l vacil, detenindose antes de que usara el ttulo de Evanlyn. Todos haban acordado que sera ms seguro para que ella contine bajo su nombre falso hasta que volvieron a casa. Se corrigi. "Will y Evanlyn y Horace, por supuesto, a travs de la frontera y de Skandia. Como prisioneros fugados, que est en gran peligro si los Skandians a recuperar. Y, como todos sabemos, que el peligro es an mayor para Evanlyn ". Los tres oyentes asintieron. Will haba dicho Halt y Horace sobre el riesgo de Evanlyn debe Ragnak jams descubrir su verdadera identidad como hija del rey Duncan. El Oberjarl haba jurado un voto de la sangre Vallas, el tro de dioses salvajes que gobern la religin Skandian, en la que prometi la muerte de un familiar del Araluen Rey. "Por otro lado", dijo el Alto, "Estoy profundamente preocupado por la presencia de la Temujai aqu en las fronteras de Skandia. Ellos no han llegado tan lejos al oeste en veinte aos, y la ltima vez que lo hicieron, se puso todo el mundo occidental en riesgo. " Ahora s que tena su atencin, vio. Horacio y Evanlyn se enderez y se acerc un poco ms a l. Vio la mirada de asombro en el rostro del joven guerrero de la luz del fuego. "Sin duda, Halt, ests exagerando", pregunt Horacio. Will mir de reojo a su amigo. "Eso es lo que yo pensaba tambin," dijo en voz baja, "pero parece que no."

Halt neg firmemente con la cabeza. "Me gustara estar", dijo. "Pero si el Temujai se estn moviendo en la fuerza, es una amenaza para todos los pases, Araluen incluido." "Lo que pas la ltima vez, detener?" Fue Evanlyn que habl ahora con voz incierta, la preocupacin evidente en ella. "Estaba usted all? Saba usted luchar contra ellos? " "Luch con ellos y, finalmente, en contra de ellos", dijo rotundamente. "Haba cosas que quera aprender de ellos y me mandaron a hacerlo." Horace frunci el ceo. "Por ejemplo", se pregunt. "Qu podra el Rangers esperan aprender de un grupo de jinetes salvajes?" Horacio, hay que admitir, tena una idea un tanto infladas del grado de conocimiento del Cuerpo de Vigilantes. En pocas palabras, l pens que saba casi todo lo que vala la pena conocer. "Usted quera saber cmo hicieron sus arcos, no?" Dijo de pronto Will. l recordaba haber visto los arcos que llevaban los jinetes y pensando lo similares que eran los suyos. Halt lo mir y asinti. "Eso fue parte de ella. Pero haba algo ms importante. Me enviaron a comerciar con ellos para algunas de sus sementales y yeguas. Los caballos del guardabosques montamos hoy fueron criados de los rebaos Temujai ", explic. "Encontramos sus arcos recurvo interesante, pero si tenemos en cuenta lo difcil y requiere mucho tiempo se van a hacer, nos ofrecieron ninguna mejora significativa en el rendimiento sobre el arco largo. Pero los caballos eran un asunto diferente ". "Y fueron felices para el comercio", pregunt Will. Mientras hablaba, se volvi a estudiar el caballito peluda de pie a unos pasos detrs de l. Remolcador, al verlo se volvi a mirar, relinch un saludo suave. Ahora que Halt mencion, haba una semejanza distinta a los caballos que haba visto en el campamento Temujai. "No eran" Halt respondi con una sacudida sentida de la cabeza. "Ellos guardaban celosamente su pie de cra. Estoy probablemente todava quera entre la nacin Temujai como un ladrn de caballos ". "Les robaste?" Pregunt Horacio, en un tono ligeramente desaprobacin. Halt ocult una sonrisa, respondi. "Me fui de lo que yo consideraba un precio justo", les dijo. "El Temujai tena otras ideas sobre el asunto. No estaban dispuestos a vender a cualquier precio ". "De todos modos," dijo Will con impaciencia, desechando la cuestin de si los caballos haban sido comprados o robados, "lo que sucedi cuando su ejrcito invadi? Hasta dnde han venido? "

Halt agit el pequeo montn de cenizas entre ellos con el extremo de un palo carbonizado hasta unas lenguas de fuego parpadeaban en las brasas. "Se dirigan hacia el sur ese momento", dijo. "Ellos invadieron la nacin Ursali y los imperios Medio en ningn momento a todos. No se poda detenerlos. Eran el ltimo movimiento guerreros-rpido, increblemente valiente, pero sobre todo, muy disciplinado. Lucharon como una unidad grande, siempre, mientras que los ejrcitos se enfrentan casi siempre terminaron luchando en pequeos grupos de quizs una docena a la vez. " "Cmo pudieron hacer eso?" Pregunt Evanlyn. Haba existido ejrcitos de su padre, lo suficiente como para saber que el mayor problema que enfrenta cualquier comandante una vez iniciada la batalla se estaba quedando en el control eficaz y mantener la comunicacin con las tropas bajo su mando. Detener la mir, sintiendo el inters profesional detrs de su pregunta. "Ellos han desarrollado un sistema de sealizacin que permite a su comandante central de dirigir todas sus tropas en maniobras concertadas", le dijo. "Es un sistema muy complejo de depender de banderas de colores en diferentes combinaciones. Incluso pueden operar de noche ", agreg. "Ellos simplemente sustituyen linternas de colores para las banderas. Francamente, no hay ejrcito capaz de detenerlos, cuando se dirigan en direccin al mar. "Ellos cortan la esquina noreste de Teutlandt, a continuacin, a travs de Gallica. Cada ejrcito que se enfrent a ellos, que derrot. Sus tcticas superiores y disciplina les hizo invencible. Fueron slo tres das de montar a caballo de la costa galicana cuando finalmente se detuvo. " "Qu los detiene?" Pregunt Will. Un escalofro notable haba cado durante los tres jvenes oyentes como Halt haba descrito el avance inexorable del ejrcito Temujai. A la pregunta, el Ranger solt una breve carcajada. "La poltica", dijo. "Y un plato de malas almejas de agua dulce." "La poltica?" Horace resopl con disgusto. Como un guerrero, tena un sano desprecio por la poltica y los polticos. "Eso es correcto. Fue entonces cuando Mat'lik fue el Sha'shan o lder supremo. Ahora bien, entre la gente como el Temujai, esa es una posicin muy inestable. Ha tomado por el competidor ms fuerte y muy pocos Sha'shans han muerto en sus camas. Aunque Mat'lik hizo, como se vio despus, "aadi en el ltimo momento, antes de continuar. "Como resultado de ello, es una prctica normal para cualquiera que pudiera oponerse a la posicin que se asignar tareas que ellos lejos de casa mantienen. En este caso, hermano, sobrino y primo segundo de Mat'lik eran los candidatos ms probables, por lo que se asegur de que estaban ocupados con el ejrcito. De esta manera, no slo podra no llegar hasta travesura a su alrededor, pero todos ellos se podra mantener un ojo en los otros tambin. Naturalmente, ellos desconfiaban entre s totalmente ". "No era peligroso para darles el control sobre el ejrcito?" Pregunt Will. Detener signific que la pregunta era una buena idea.

"Normalmente, podra ser. Pero la estructura de mando fue diseado de manera que ninguno de ellos tena el control absoluto. El hermano de Mat'lik Twu'lik era el comandante estratgico. Pero su sobrino era el pagador y su primo era el intendente. Por lo tanto, se los llevaron, se los alimenta y se les paga. Todos ellos tenan reclamaciones bastante iguales en la lealtad de los soldados. De esta manera, se podra mantener entre s bajo control. " "Entonces, de dnde vienen las almejas", pregunt Horacio. La comida era siempre una cuestin de inters para l. Halt reasentados junto al fuego, la espalda apoyada en un tronco. "Mat'lik era parcial a las almejas de agua dulce", les dijo. "Tanto es as que muy imprudentemente haba su mujer le prepare un plato grande cuando estaban fuera de temporada. Parece que algunos de ellos estaban contaminados y que fue tomada por un ataque horrible mientras come. Grit, desgarr su garganta, se cay y entr en un coma profundo. Era obvio que estaba muy cerca de la muerte. "Naturalmente, cuando la noticia lleg el ejrcito, los tres principales contendientes por el puesto ms alto no poda volver a la corte del Sha'shan lo suficientemente rpido. La sucesin se decidir por una eleccin entre los Shans altos y saba que si no estaban all para repartir los sobornos y compra de votos, alguien ms podra obtener el premio. " "As que simplemente abandonaron la invasin?" Pregunt Will. "Despus de que haban llegado hasta ahora?" Halt hizo un gesto desdeoso. "Eran un grupo pragmtico", dijo. "Gallica no iba a desaparecer. Haban luchado su manera a travs all una vez, siempre podan hacerlo de nuevo. Pero no slo iba a ser una oportunidad para obtener el puesto ms alto. " "As que el hemisferio occidental fue salvado por un plato de almejas malas?", Dijo Evanlyn. El Ranger canoso sonri tristemente. "Es sorprendente la frecuencia con la historia se decide por algo tan trivial como mariscos mal", le dijo. "Dnde estabas mientras todo esto fue pasando, detener?" Se le pregunt a su maestro. Halt sonri de nuevo en la memoria. "Supongo que es uno de esos momentos que nunca se olvidan", dijo. "Estaba hightailing por la costa, con una pequea manada de ..." Vacil, mirando de reojo a Horace. "... Bastante comprar caballos, y una patrulla de combate Temujai estaba justo detrs de m. Ellos fueron ganando en m tambin. De pronto, una maana, se detuvieron y me miraron galopar. Luego simplemente se dio la vuelta y comenz a trotar en el este, todo el camino a su patria ". Hubo un breve silencio mientras terminaba la historia. Halt podra haber apostado que sera Voluntad que vendra con la siguiente pregunta, y no estaba decepcionado. "As que se convirti en el Sha'shan", se pregunt. "El hermano, el sobrino o primo?"

"Ninguno de ellos", respondi Halt. "La eleccin fue a un candidato del caballo oscuro que tena diseos en los pases del este de la patria Temujai. Los otros tres fueron ejecutados por haber abandonado su misin en el oeste. "l agit el fuego de nuevo, pensando en ese da muy recordado cuando los pilotos que persiguen haban dado repentinamente la persecucin y lo dej escapar. "Y ahora estn de vuelta otra vez", dijo pensativo. 12 Rompieron CAMP TEMPRANA A la maana siguiente y comenz a bajar hacia el paso que los llevara a travs de la frontera, una vez ms. Horace haba ofrecido Evanlyn la battlehorse negro que haba pertenecido a Deparnieux. Cuando ella protest que este era un animal muy superior a la baha cabalgaba, sonri con timidez. "Tal vez sea as. Pero estoy acostumbrado a Kicker. l conoce mis caminos. "Y ese fue el fin del asunto. El prisionero se mont uno de los caballos que haban tomado desde el campamento Temujai. Un segundo llevaba los paquetes y suministros que, hasta ahora, haban sido transportados por tirn. Naturalmente, el pequeo caballo del guardabosques era ahora el orgulloso portador de su amo perdido hace mucho tiempo. A medida que se acercaban a la lnea de rboles en la parte inferior de la colina, Lucha mostr su felicidad una vez ms, sacudiendo la cabeza y relinchando. Halt se volvi en la silla y sonri. "Me alegro de que est feliz", dijo. "Pero espero que no est pensando en mantener que todo el camino a casa." Will sonri en respuesta y se inclin hacia delante para acariciar el cuello peludo del caballito. "l calmar pronto", dijo. Al toque, Lucha bail unos pasos y sacudi la cabeza de nuevo. Sorprendentemente, Abelardo copiar las acciones. "Ahora tiene mi caballo hacerlo tambin", dijo Halt, ms que un poco sorprendido. Se calm Abelardo con una palabra tranquila, luego se volvi hacia Will nuevo. "Usted parece ser muy popular entre los caballos de este mundo, de todos modos. Pens ... "Su voz se desvaneci y l no termin la frase. Will vio su cuerpo se pona rgido a la atencin y el Ranger capa gris torcido en su silla, mirando hacia los rboles, que ahora se cierran a ambos lados. "Maldita sea!", Murmur en voz baja. Se volvi hacia Horacio y Evanlyn, montando detrs de ellos y que lleva el caballo del prisionero, pero antes de que pudiera hablar, hubo un forcejeo de movimiento en los rboles y un grupo de guerreros armados sali a la luz pblica tras ellos, bloqueando su retirada. Halt gir rpidamente a la parte delantera, una vez ms, como un segundo grupo sali de entre los rboles, en abanico hacia los lados y pasar a cortarles el paso en todas las direcciones.

"Skandians!" Exclam Will, al reconocer los cascos con cuernos y escudos redondos de madera que llevaban los guerreros silenciosos. Hombro de Halt se desplom en un gesto de disgusto consigo mismo. "S. Los caballos han estado tratando de advertirnos, lo nico que no me di cuenta ". Una figura fornido, vestido con un enorme casco con cuernos y con un hacha de doble hoja sentado negligentemente sobre el hombro derecho, dio un paso adelante. Detrs de ellos, Halt escuch el susurro siniestro de acero en el cuero como Horace sac su espada. Sin volverse, dijo: "Guarda eso, Horace. Creo que hay demasiados de ellos, incluso para ti. " Como Horace haba movido, la enorme hacha haba subido al instante a la posicin inicial. El Skandian blanda como si fuera un juguete. Ahora hablaba, y Will se inici a voz familiar. "Creo que vamos a tener que bajar de los caballos, si no te importa." Incapaz de detenerse, Will solt: "Erak!" Y el hombre tom un paso ms cerca, mirando a la segunda figura encapuchada en frente de l. La capucha haba oscurecido el rostro de Will para que el jarl no lo haba reconocido. Ahora poda distinguir los rasgos del chico y l frunci el ceo cuando se dio cuenta de que haba algo familiar en otro de los pilotos. No se haba reconocido Evanlyn, envuelto en un manto para protegerse del fro. Ahora, sin embargo, estaba seguro de que debe ser ella. Maldijo en voz baja en voz baja, luego se recuper. "Abajo!", Orden. "A todos ustedes." Seal el crculo de hombres de vuelta como los cuatro jinetes desmontaron. El quinto, se dio cuenta con cierto inters, fue atado a su caballo y no poda cumplir. l hizo un gesto a dos de sus hombres para llegar al prisionero desde su silla de montar. Halt ech hacia atrs la capucha de su capa y Erak estudi el sombro rostro barbudo. Ahora que se ha desmontado, el hombre pareca sorprendentemente pequea, sobre todo medido contra el propio formulario corpulento de Erak. Se fue a lanzar de nuevo su capucha, pero Erak lo detuvo con un gesto de la mano. "Deja que por el momento", dijo en voz baja. No saba cuntos de sus hombres podra reconocer el antiguo esclavo que haba escapado de Hallasholm hace meses, pero por ahora, algo le deca que el menor que hizo la conexin, mejor sera. l mir amenazadoramente a Evanlyn. "T tambin," le orden, y ella inclin la cabeza en acuerdo. Erak volvi su mirada hacia el alto. "Te he visto antes", dijo. Halt asinti. "Si usted es Jarl Erak, nos vimos brevemente en la playa por los pantanos", dijo, y el reconocimiento amaneci en los ojos del Jarl. No era el rostro del hombre que haba tocado la fibra sensible de la memoria, y no su porte, la forma en que ocup l mismo y el arco enorme

que llevaba todava. Halt continu: "Haba una gran distancia entre nosotros, si no recuerdo mal." Erak gru. "Creo recordar que estbamos bien dentro de tiro de arco", dijo. Halt asinti, reconociendo el punto. El rostro del Skandian oscureci de ira mientras miraba una vez ms en el arco y el carcaj de flechas colgados en el cinturn de Halt. "Y ahora que has estado haciendo el mismo negocio sucio," dijo. "A pesar de lo que estos dos tienen que ver con esto est ms all de m." Aadi el pasado en un tono de perplejidad, sealando con el pulgar a Will y Evanlyn. Ahora fue el turno de Halt mirar desconcertado. "En qu negocio sucio?" Erak dio un resoplido de disgusto. "Te he visto con ese arco, recuerdas? Yo s lo que puede hacer. Y acabo de ver ms de su obra en Serpent Pass ". Entender ocurri Halt. Record la visin desolada de los cuerpos en la pequea fortaleza en la frontera. Ese debe ser el pase esto Skandian se refera. Dado que la guarnicin haba sido asesinado por los arqueros y Erak conoca la habilidad de Halt con un arco, que haba saltado a un rpido, si no es demasiado lgico, conclusin. "No es nuestro trabajo", dijo, sacudiendo la cabeza. Erak acerc ms a l. "No? Los vi all. Todos tiro. Y seguimos las pistas a partir de ah ". "As que usted puede tener", dijo Halt con calma ", pero si usted es algn tipo de seguimiento, usted sabra que slo dos de nosotros haba. Encontramos la guarnicin de la pasada muerto. Y seguimos las pistas de un mayor partido-los que los mataron ". Erak vacil. l no era un seguidor. Era un capitn de barco. Pero uno de los hombres que haban venido con l era un cazador ocasional. Mientras que l no tena las habilidades extraas que el Rangers se haba desarrollado en las pistas de interpretacin, Erak ahora recordado que su hombre haba dicho algo acerca de la posibilidad de que haya dos grupos. "Entonces", dijo, desconcertado por este giro de los acontecimientos, "si usted no lo hizo, quin lo hizo?" Halt seal con el pulgar al prisionero atado. "l y sus amigos", dijo. "l estaba en un grupo de exploradores Temujai nos encontramos ayer. Haba una banda ms grande que atac la guarnicin fronteriza, a continuacin, seis de ellos llegaron en el Skandia ". "Temujai, dice usted?" Erak le pregunt. l saba de los pueblos guerreros del este, por supuesto, pero haba pasado dcadas desde que haban llegado de esta manera en cualquier nmero. "Hemos matado a un par de ellos," Halt le dijo. "Dos escap y nos capturaron esta."

Erak se acerc a donde estaba el prisionero, con las manos atadas frente a l, mirndolo con fiereza a los grandes del norte que lo rodeaban. Estudi el equipado plana, rostro moreno de piel y las pieles que el hombre llevaba. "Es un Tem'uj, est bien ... pero qu estaban haciendo aqu?", Pregunt, casi para s mismo. "Esa es la pregunta que me estaba preguntando," Alto respondi. Erak lo mir con un destello de ira. Odiaba estar confundido. Se prefiere una simple y directa de problemas del tipo que podra resolver con su broadax. "En cuanto a eso", le espet: "Qu ests haciendo aqu?" Halt lo enfrent de manera uniforme, avasall. "Vine por el muchacho," dijo en voz baja. Erak mir, luego en la figura ms pequea junto a l, su cara todava oculta en gran parte por la capucha gris moteado. Su ira se desvaneci tan rpido como haba estallado. "S", dijo, en un tono ms calmado. "l dijo que lo hara." Como la mayora de Skandians, Erak valora la lealtad y el coraje. Otro pensamiento lo golpe, algo que se haba preguntado por algn tiempo. "En la playa", dijo. "Cmo sabas que encontrarnos all?" "Te fuiste uno de sus hombres atrs", dijo Halt. "l me lo dijo." La incredulidad era evidente en el rostro de Erak. "Nordal? Se habra escupido en los ojos antes de que l te ha dicho nada ". "Creo que l pens que me deba", dijo en voz baja Halt. "Se estaba muriendo y l haba perdido su espada, lo que le dio la espalda." Erak fue a hablar, luego vacil. Skandians crean que si un hombre muere sin un arma en la mano, su alma se perdi para siempre. Pareca que el guardabosques saba de la creencia. "Entonces, estoy en deuda con usted," dijo finalmente. Entonces, despus de otra pausa:. "No estoy seguro de cmo afecta esta situacin actual, sin embargo" l se frot la barba pensativo, mirando a la feroz poco Temujai guerrero, para todo el mundo como un halcn atado. "Y todava me gustara saber lo que este muchacho y su grupo estn haciendo." "Eso es lo que tena en mente" Halt le dijo. "Yo estaba pensando que mis compaeros aqu en la frontera con Teutlandt. Entonces pens que podra volver con nuestro amigo y encontrar al resto de la Temujai y ver cuntos de ellos hay ". Erak resopl. "Crees que voy a decir", se pregunt. "No s demasiado sobre el Temujai, pero s esto:. Les puede torturar hasta la muerte y nunca te voy a decir algo que no quieren"

"S. He odo que tambin ", dijo Halt. "Pero podra haber una manera." "Oh, alma all?" El jarl pregunt con sorna. "Y lo que podra ser" de esa manera? " Halt mir al guerrero caballo. Fue tras el debate con cierto inters. Halt saba que hablaba la lengua de comercio, pero no tena idea de qu parte de la lengua comn podra comprender. Como miembro de un grupo de exploradores, que era probable que tena algn conocimiento del idioma. Tom el brazo del jarl y lo condujo a unos pasos de distancia, fuera del alcance del odo. "Yo ms bien pens que podra dejarlo escapar", dijo suavemente.

13
Los dos hombres se puso sobre la maraa de cables de desecho tirados en la nieve. Erak frunci los labios y se volvi a detener. "Bueno, hasta ahora, tiene razn", dijo. "El mendigo se escap una vez Olak fingi quedarse dormido de guardia." Mir de reojo a la gran Skandian que haba sido asignado a la ltima guardia. "Hiciste pretende conciliar el sueo, verdad?", Agreg, con un toque de sarcasmo. El guerrero sonri fcilmente a l. "Yo era una maravilla, Jarl Erak", dijo. "Nunca he visto una suplantacin tales realista de un hombre dormido. Debera haber sido un actor itinerante ". Erak gru escepticismo. "Y ahora qu?", Se pregunt Halt. "Ahora, yo lo sigo mientras me al cuerpo principal de Temujai conduce", dijo el guardabosques. "Como ya comentamos ayer por la noche." "He estado pensando en eso", respondi Erak. "Y he decidido que vamos a hacer un cambio. Yo voy contigo ". Halt estaba caminando hacia el lugar donde estaban atados los caballos. Se detuvo y se volvi hacia el lder Skandian, una mirada determinada en su rostro. "Hemos hablado de esto anoche. Estuvimos de acuerdo en que sera ms rpido y menos perceptible si iba solo. " "N No aceptamos eso. Se acord que, "Erak lo corrigi. "Incluso si tienes razn, te vas a tener que conformarse con ser ms lento y ruidoso, y hacer previsiones por el hecho." Halt tom aire para comenzar una protesta, pero Erak se le adelant. "S razonable", dijo. "Hemos acordado que las circunstancias parecen hacernos temporales aliados" "Es por eso que usted guardar mis tres compaeros aqu como rehenes" Halt puesto en sarcasmo y Erak simplemente se encogi de hombros.

"Por supuesto. Son mi seguridad de que va a volver. Pero ponte en mi lugar. Si hay un ejrcito Temujai en alguna parte, yo no quiero tener un informe de segunda mano a mi Oberjarl. Quiero ver con mis propios ojos. As que me voy contigo. Tal vez te necesite para seguir el prisionero, pero puedo hacer mi propio futuro ". Hizo una pausa, esperando a ver la reaccin de Halt. El Ranger no dijo nada, as que Erak continu: "Despus de todo, los rehenes podran garantizar que vuelvas. Pero son ninguna garanta de que me voy a dar un informe o precisa, incluso una honesta. " Halt pareca pesar de la declaracin de unos pocos segundos. Entonces vio una posible ventaja. "Muy bien," l estuvo de acuerdo. "Pero si vas a venir conmigo, no hay necesidad de mantener a mis compaeros como rehenes para garantizar mi regreso. Que se vayan al otro lado de la frontera, mientras que usted y yo ir a buscar al Temujai ". Erak le sonri y neg con la cabeza lentamente. "No lo creo", respondi. "Me gustara pensar que puedo confiar en ti, pero no hay realmente ninguna razn para que yo, verdad? Si conoces a mis hombres estn sosteniendo sus amigos, puede hacer que usted sea menos probable que se adhieren a uno de esos cuchillos en m en el momento en que estamos fuera de la vista sobre la colina ". Detener extendi las manos en un gesto inocente. "Realmente crees que un enano insuficiente como yo pudiera sacar lo mejor de un grande, corpulento lobo de mar como t?" Erak sonri sombramente hacia l. "Ni por un momento", dijo. "Pero de esta manera voy a ser capaz de dormir por las noches y darle la espalda a usted sin tener que preocuparse." "Me parece bien", coincidi Halt. "Ahora, podemos conseguir ir bien estos temas son an fresco, o prefiere a discutir hasta que se derrita la nieve?" Erak se encogi de hombros. "T eres el que est haciendo toda la discusin," le dijo. "Vamos."

Halt mir por encima del hombro mientras Abelardo puso sus cascos con mayor seguridad en contra de la pendiente. Detrs de l, Erak se balanceaba insegura en la parte posterior del caballo Temujai. El cautivo haba hecho su huida a pie, y Halt se haba decidido que el pequeo, peludo y con paso seguro estepas pony sera una mejor montaje para Erak que cualquiera de battlehorses de Horacio. Los guerreros Skandian, como era su costumbre, haba estado viajando a pie. "Pens que habas dicho que podra montar", desafi a que el jarl agarr nerviosamente melena de su montura, mantenindose en la silla ms por la fuerza bruta de un sentido inherente de equilibrio. "Yo", Erak respond entre dientes. "Yo no he dicho que poda andar bien."

Ellos haban estado siguiendo el rastro del Temujai guerrero escapado todo el da. Despus de hacer su camino a travs del paso de la serpiente, su rastro se haba oscilado en un arco de la frontera Teutlandt y estaban a unos treinta kilmetros en territorio Skandian una vez ms. Halt neg con la cabeza y volvi a la interconexin en el suelo delante de ellos, en busca de los rastros dbiles que el Tem'uj huir haba dejado tras de s. "Es muy bueno", dijo en voz baja. "Quin es?" Pregunt Erak, la ltima palabra es rasgado de l como su caballo se tambale y se desliz unos pocos pasos. Halt indica el camino que estaba siguiendo. El Skandian mir, pero no pudo ver nada. "El Tem'uj", continu Halt. "Est cubriendo sus pistas a medida que avanza. No creo que el hombre habra sido capaz de seguirle ". Cul fue el quid de la cuestin. Cuando Detener y Erak haban decidido unir sus fuerzas la noche anterior, haba sido el resultado de su necesidad mutua. Inclinacin natural del Alto haba ido a ver lo que el Temujai fuera por. Erak tena la misma necesidad. Pero tambin tena necesidad de habilidades de rastreo de Halt. l era muy consciente de las limitaciones de sus propios hombres. "Bueno," dijo bruscamente, "es por eso que ests aqu, no?" "S." Halt sonri tristemente. "La pregunta es, por qu es usted?" Erak sabiamente no dijo nada. Concentr sus esfuerzos en mantenerse a horcajadas sobre el caballo lanudo, ya que luch por la ladera empinada, bajo el peso desacostumbrado del voluminoso capitn Skandian. Llegaron a la cima con una repentina, sus caballos luchando los ltimos metros por la nieve hmeda. Se encontraron mirando hacia abajo en un profundo y amplio valle, y ms all de eso, las colinas otra gama de. Por debajo de ellos en la vasta llanura, una masa de fogatas envi columnas de humo en espiral en el aire del atardecer, se extiende hasta el ojo poda ver-miles de ellos, rodeado de ms de miles de tiendas de fieltro en forma de cpula. El olor del humo lleg hasta ellos ahora. No embriagadora y perfumado, como el humo de pino, pero acre y amargo olor. Erak arrug la nariz con disgusto. "Qu estn quemando", se pregunt. "Estircol de caballo seca," Halt respondi brevemente. "Ellos llevan su fuente de combustible con ellos. Mira ". Seal que la caballada Temujai podra ser visto, una gigantesca masa amorfa que pareca fluir a travs del fondo del valle como los caballos buscan pasto fresco.

"Los dientes de Gorlog!" Erak exclam sorprendido a los nmeros. "Cuntos son?" "Diez mil, tal vez doce," Alto respondi brevemente. El Skandian dej escapar un silbido. "Ests seguro? Cmo puede saber? "No era una cuestin sensible, pero Erak sent abrumado por el tamao de la manada del caballo y l hizo la pregunta ms por algo que decir que por cualquier otra razn. Halt mir secamente. "Es un viejo truco de caballera", dijo. "Usted cuenta con las piernas y se divide por cuatro." Erak devolvi la mirada. "Slo estaba haciendo conversacin, Ranger," dijo. Halt pareca singularmente impresionado por la declaracin. "Entonces no lo hagas", respondi en breve. Se hizo el silencio mientras estudiaban el campo enemigo. "Ests diciendo que hay diez-doce mil guerreros all?" Erak pregunt finalmente. El nmero era desalentador. A lo sumo, Skandia poda poner una fuerza de mil quinientos guerreros en el campo para enfrentarse a ellos. Tal vez dos mil, en el exterior. Eso significaba probabilidades de seis o siete a uno. Pero Halt estaba sacudiendo la cabeza. "Ms de relacin de cinco a seis mil", estim. "Cada guerrero tendr al menos dos caballos. Probablemente hay otros cuatro o cinco mil efectivos en el tren de equipaje y columnas de suministro, pero no seran combatientes. " Eso fue un poco mejor, pens Erak. Las probabilidades se haban reducido a alrededor de tres o cuatro a uno. Un poco mejor, pens. No mucho. No hay mucho por un largo camino. 14 "Espera aqu" HALT DIJO brevemente. "Voy a bajar para ver de cerca." "Al diablo con la espera aqu" Erak le dijo. "Me voy con ustedes." Halt mir la gran Skandian, sabiendo que sera intil discutir. Sin embargo, l hizo el intento. "Supongo que no har ninguna diferencia si sealo que voy a tener que ser lo ms discreto posible?" Erak neg con la cabeza. "No en lo ms mnimo. No voy a aceptar la devolucin de un informe de segunda mano a mi Oberjarl. Quiero echar un vistazo ms de cerca a estas personas, tener una idea de lo que nos enfrentamos ". "Les puedo decir lo que est en contra", dijo Halt gravedad.

"Voy a ver por m mismo", dijo el jarl obstinadamente y Halt se encogi de hombros, dando finalmente pulg "Muy bien. Pero moverse con cuidado, y tratar de no hacer demasiado ruido. El Temujai no son idiotas, ya sabes. Tendrn piquetes en los rboles alrededor del campamento, as como centinelas en el permetro ". "Bueno, t me dices dnde estn y voy a evitarlos," Erak respondi, con un poco de calor. "Yo puedo ser discreto cuando lo necesito." "Al igual que se puede andar, supongo," Halt murmur para s mismo. El Skandian ignor el comentario, sin dejar de mirarlo obstinadamente en l. Halt se encogi de hombros. "Bueno, vamos a seguir adelante con ella." Ataron sus caballos en el reverso de la cresta, y luego comenz a trabajar su camino a travs de los rboles hacia el valle a sus pies. Haban pasado unos pocos cientos de metros, cuando Halt se volvi hacia el Skandian. "Hay osos en estas montaas", se pregunt. Su compaero asinti. "Por supuesto. Pero es un poco temprano en el ao para que puedan estar en movimiento alrededor. Por qu? " Detener soltar un largo suspiro. "Slo una vaga esperanza, la verdad. Existe la posibilidad de que cuando el Temujai oigo chocar entre los rboles, se podra pensar que es un oso ". Erak sonri, slo con su boca. Sus ojos eran tan fros como la nieve. "Eres un tipo muy divertido", dijo a Halt. "Me gustara que mi cerebro con hacha uno de estos das." "Si se pudiera llegar a hacerlo en voz baja, casi me haba bienvenido sea", dijo Halt. Luego se dio la vuelta y sigui el camino de la colina, el efecto fantasma entre los rboles, deslizndose de un parche de sombra a la siguiente, apenas perturbar una sucursal o una ramita al pasar. Erak intent, sin xito, para que coincida con movimiento silencioso del Ranger. Con cada uno de sus pies se deslizan en la nieve, cada azote de una rama a su paso, los dientes de Halt fue cada vez ms nervioso. l slo haba determinado que tendra que dejar el Skandian detrs una vez que llegaron a una corta distancia del campamento Temujai cuando divis algo a su izquierda en los rboles. Rpidamente, l levant la mano para Erak parar. La gran Skandian, sin entender el carcter imperativo del gesto, sigui avanzando hasta que estuvo junto a Halt. "Qu es?", Se pregunt. Mantuvo la voz baja, pero para detener la que pareca un grito que reson entre los rboles.

Puso su boca junto al odo del Skandian y respir, con una voz apenas audible, "puesto de escucha. En los rboles. " Era una tcnica Temujai familiar: cada vez que una fuerza acamp durante la noche, echaron una pantalla de oculto, de dos hombres puestos de escucha para dar alerta temprana de cualquier intento de un ataque por sorpresa. l y Erak acababa de pasar ese puesto, por lo que ahora estaba a su izquierda y un poco detrs de ellos. Por un momento, Halt jugado con la idea de continuar por la colina, luego desech. La pantalla se suele implementar en profundidad. El hecho de que haban pasado un puesto no quiere decir que no eran los dems por delante de ellos. Decidi que sera mejor cortar por lo sano y extraer ellos mismos lo ms silenciosamente posible, confiando en la creciente oscuridad para ocultarlos. Esto significara el abandono de la idea de conseguir una mirada ms de cerca a la fuerza Temujai, pero no poda evitarlo. Adems, con Erak largo, era poco probable que conseguiran mucho ms cerca sin ser visto-o, ms probablemente, escuch. Se inclin hacia el otro hombre y le habl en voz baja una vez ms. "Sgueme. Vaya despacio. Y mira donde pones los pies ". La nieve bajo los rboles estaba cubierto de ramas secas y pias. Varias veces lo que haban hecho su camino cuesta abajo, se haba estremecido como Erak haba pisado, los pesados, en las ramas cadas, rompiendo con grietas aparentemente ensordecedores. En silencio, alto revoloteaban entre los rboles, movindose como un fantasma, deslizndose en la cubierta despus de haber ido a unos cincuenta pasos. Mir hacia atrs y agit el Skandian adelante, mir por un momento con la aprehensin de montaje como el gran hombre se movi, balancendose torpemente mientras colocaba los pies con cuidado exagerado. Finalmente, incapaz de mirarlo ms, Halt mir ansiosamente hacia la izquierda, para ver si haba alguna seal de que los hombres en el puesto de escucha haban visto u odo. Y oy un crujido ringingly alta, seguida por una maldicin ahogada, desde la colina debajo de l. Erak fue suspendido en mitad de un paso, una rama podrida quebr en medio de la nieve delante de l. "Congelar", murmur detener a s mismo, con la esperanza desesperada de que el gran hombre tendra sentido quedarse inmvil. En cambio, Erak hizo el error fundamental que los acosadores no entrenados casi siempre hacen. Corri a esconderse, con la esperanza de sustituir velocidad para el sigilo y el movimiento repentino lo regal a la Temujai en el puesto de escucha. Se oy un grito por encima de ellos y un vuelo de las flechas se estrell contra el rbol detrs del cual el Skandian haba puesto a cubierto. Halt mir alrededor de su rbol. Poda ver dos formas en la penumbra. Uno de ellos fue alejando, sonando la bocina a su paso. El otro estaba a punto, una flecha en la cuerda de su arco, con los ojos clavados en el escondite de Erak. Esperando el Skandian se mueva. Esperando para que el eje mortal volar hacia l. De alguna manera, Halt tuvo que dar Erak la oportunidad de poner en claro. l llam en voz baja: "Voy a salir y distraerse. Tan pronto como yo, que realice por el siguiente rbol ".

El Skandian asinti. Se agach un poco, preparndose para hacer una carrera para l. Detener llamado de nuevo. "Justo al lado del rbol. No ms ", dijo. "Eso es todo lo que tendrs tiempo para antes de que est de nuevo en ti. Creme ". Una vez ms, la Skandian asinti. Haba visto a la velocidad y la precisin con la que el centinela Temujai obtuvo el primer palo derecho. Se preguntaba cmo iba a llegar ms lejos que el siguiente rbol. Tctica de distraer al centinela de Halt funciona solamente una vez. Se espera que el Ranger tena otra cosa en mente. Desapareciendo ahora, poda or las notas rebuzno de la bocina que suena la alarma como el otro centinela corri cuesta abajo, pidiendo refuerzos. Lo Halt hizo, pens, mejor que lo haga pronto. Erak vio la forma oscura del guardabosques mientras entraba en el claro de detrs del rbol. Erak esper un instante, y luego corrieron, con las piernas de bombeo en la nieve, de cuerpo entero, finalmente, el buceo y deslizando detrs del tronco de pino gruesa como una flecha silb por, poco ms de la cabeza. Su corazn estaba acelerado, a pesar de que haba cubierto no ms de diez metros en su salvaje, luchando punta de la colina. l mir a Halt y vio la Ranger, de nuevo en la cubierta y unos cinco metros ms lejos. Tena su propio arco listo, una flecha nocked a la cadena. Su rostro estaba anudada en un gesto de concentracin. Sinti que los ojos del Skandian sobre l y grit a travs del espacio intermedio. "Echa un vistazo. Con cuidado-no le dan suficiente de un objetivo que disparar. A ver si est en la misma posicin ". Erak asinti y se acerc un ojo alrededor del tronco del rbol. El Temujai guerrero segua donde haba estado de pie, su arco listo y medio dibujado. Como estaban las cosas, mantuvo la ventaja, de pie listo para disparar si alguno de los dos se movi. Detener, por el contrario, tendra que entrar en el claro, la vista del hombre, objetivo y disparar. En el momento en que haba logrado las dos primeras acciones, estara muerto. "No se ha movido", Erak llama a la Ranger. "Dime si lo hace," Halt llam suavemente a cambio. Acostado boca abajo en la nieve, con slo una fraccin de su cara que sobresale alrededor del rbol, Erak asinti. Detrs de su rbol, Halt se apoy contra la corteza spera y cerr los ojos, respirando profundamente. Esto iba a tener que ser un tiro instintivo. Se imagin de nuevo la oscura figura del Tem'uj, recortada contra el fondo claro de la nieve. Record la posicin, ponindolo en su cerebro, dejando que su mente tomar el control de sus manos, deseando que la puntera y la liberacin para convertirse en una secuencia instintivo. Se oblig a respirar a instalarse en un ambiente tranquilo, lento, ritmo pausado. El secreto de la velocidad era de no apresurarse, se dijo. En el ojo de su mente, vio el vuelo de la flecha, como se iba a disparar. Se imagin una y otra vez hasta que pareca ser una parte de l-una extensin natural de su propio ser. Luego, en un estado casi de trance, que se mova.

Suavemente. Rtmicamente. Al salir al claro, convirtiendo en un movimiento fluido de manera que el hombro izquierdo fue hacia el blanco, la mano derecha tirando de la cuerda, la mano izquierda empuja el arco de distancia, hasta que fue en apertura total. Apuntar y disparar en una memoria. Ni siquiera ver a la figura oscura de los rboles hasta que la flecha ya estaba desatado, ya dividir el aire en su camino hacia el objetivo. Y, cuando finalmente lo hizo ver el arquero en su visin consciente, sabiendo que el baln sali bien. El eje pesado fue a su casa. El Tem'uj cay de espaldas en la nieve, su propio tiro medio segundo demasiado tarde, navegando a alta e inofensivo en las copas de los pinos. Erak se puso en pie, sobre la pequea figura gris con capa con algo parecido a la admiracin. Se dio cuenta de que ya haba una segunda flecha nocked de cuerda del arco. Ni siquiera haba visto el Ranger hacerlo. "Por todos los dioses", murmur, dejando caer una mano pesada en el hombro del hombre ms pequeo. "Me alegro de que ests de mi lado." Halt neg con la cabeza brevemente, reenfocar su atencin. l la mir con enojo a la gran Skandian. "Pens que te dije que ver donde pones los pies", dijo en tono acusador. Erak se encogi de hombros. "Lo hice", respondi con tristeza. "Pero mientras yo estaba ocupado mirando el suelo, me golpe la rama con la cabeza. Rompi limpia en dos ". Halt enarc las cejas. "Supongo que no ests hablando de tu cabeza", murmur. Erak frunci el ceo ante la sugerencia. "Por supuesto que no", respondi. "Es una lstima," Halt le dijo, y luego hizo un gesto hacia la colina. "Ahora vamos a salir de aqu.

15
Cuando llegaron a la cima de la colina, HALT una pausa para mirar hacia atrs. Erak detuvo a su lado, pero l agarr el brazo del hombre ms grande y lo empuj ms o menos hacia los dos caballos atados. "Sigue adelante!", Grit.

En el valle debajo de ellos, poda or bocinas de alarma sonando y, ligeramente, el sonido de los gritos. Ms cerca de la mano, en la ladera de la colina abajo, pudo ver el movimiento entre los rboles como los Temujai que haban sido escondidos en los puestos de escucha alrededor de la colina ahora se rompi la cubierta y se dirigi hacia arriba en busca de los dos intrusos. "Nido Damned avispas", murmur para s mismo. Se estima que debe haber por lo menos media docena de jinetes en la colina debajo de l, en direccin hacia arriba. Un grupo ms grande estaba obviamente formando en el propio campo, con vistas a la partida alrededor de la base del cerro y l y Erak captura entre dos fuerzas perseguidoras. Solo, y montado sobre Abelardo, se mostr confiado en que poda huir de ellos fcilmente. Sin embargo, agobiado por la Skandian, no estaba tan seguro. Haba visto la habilidad del hombre como un jinete, que era prcticamente inexistente. Erak pareca permanecer en la silla, en virtud de una enorme cantidad de fuerza de voluntad y muy poco ms. Halt saba que tendra que llegar a algn tipo de tctica dilatoria para retrasar la bsqueda de rodillas lo Erak y la hora de regresar a la fuerza mayor Skandian dar. Curiosamente, a pesar de que haban sido enemigos nominales hasta ahora, la idea de abandonar el Skandian a los pilotos que persiguen Temujai nunca se le ocurri. Mir de nuevo a donde haban atado Erak del caballo-Abelardo, por supuesto, no necesita anclaje. Vio con una ligera satisfaccin que el capitn wolfship haba logrado trepar a la silla y se sienta a horcajadas sobre su torpeza pequeo monte peludo. Halt agit una mano ahora en un gesto inequvoco a l. "Ponte en marcha!", Grit. "Go! Go! Go! " Erak no necesitaba segunda licitacin. Hizo girar al caballo para enfrentar cuesta abajo, balancendose peligrosamente hacia un lado mientras lo haca y la gestin de conservar su asiento slo por el acaparamiento de la crin y la agarre con sus poderosas piernas alrededor del barril del caballo de un cuerpo. Luego, la mitad dentro y mitad fuera de la silla, se llev la primera Temujai montar cuesta abajo, resbalando y deslizndose en la nieve blanda y hmeda, desviarse peligrosamente entre los rboles. En un momento dado, Erak olvid agacharse cuando el caballo condujo bajo las ramas cargadas de nieve ms bajos de un enorme pino. Hubo una explosin de la nieve y el caballo y el jinete surgido recubierto de polvo blanco grueso. Halt balanceaba suavemente en la silla de Abelardo y el pequeo caballo gir cuidadosamente, moviendo al galope muerto casi antes de que pudiera respirar. Halt sb fcilmente como Abelardo desliz, comprobado, se sali y recuper el equilibrio, ganando en el otro caballo y el jinete a cada paso. Tendr suerte de sobrevivir otros cincuenta metros, Halt pensado como soporte de Erak, medio fuera de control, se desvi y se desliz y se desliz entre los rboles. Pareca slo cuestin de tiempo antes de que el caballo y el jinete chocaron a toda velocidad con uno de los grandes troncos de pino.

Inst a Abelardo a un esfuerzo mayor y el caballo respondi al instante. Llamaron a nivel con el caballo y el jinete hundiendo y Halt, inclinndose a un lado, fue capaz de tomar las riendas de cola. Erak tiempo que los haba abandonado y se aferra para salvar la vida al arzn de la silla. Ahora, al menos, Halt podra ejercer algn control sobre la pequea hundiendo de cabeza del otro caballo. Abelardo, un andar seguro y gil, los condujo a travs de los rboles y Halt dej la eleccin a l por completo. La rienda plomo se sacudi y tir de su brazo, pero se aferr a l desesperadamente, obligando al otro caballo a seguir en las pistas de Abelardo. Abelardo, como haba sido entrenado para hacer, opt por la ms directa y, al mismo tiempo, el camino ms claro de la montaa. Eran las dos terceras partes del camino hacia abajo de vez en Halt estaba empezando a sentirse ms positivo acerca de sus posibilidades de escapar cuando escuch gritos y el sonido de los cuernos malditos de la cresta colina detrs de ellos. Mir rpidamente de nuevo, pero los rboles que crecen densamente oscureca su visin. Sin embargo, l saba que la repentina explosin de sonido anunciaba la aparicin del Temujai seguir en la cima de la montaa. Y l saba que era slo cuestin de tiempo antes de que lo iban a revisar, tal como lo haba revisado el Skandian voluminosos en el pequeo caballo. Una rama delgada azotaba el rostro, trayendo lgrimas a sus ojos y castigarla por ocupar su atencin por parte de la direccin que se diriga. Sacudi la cabeza para librarse de la ducha de acompaamiento de la nieve que la rama haba trado con l, entonces, al ver el camino a seguir estaba claro, se volvi de nuevo brevemente para llamar estmulo para Erak. "Sigue colgado en" grit y la Skandian rpidamente hizo exactamente lo contrario, liberando su agarre con una mano para que pudiera agitar una confirmacin. "No te preocupes por m!", Grit. "Estoy bien!" Halt neg con la cabeza. Francamente, haba visto sacos de patatas que podra sentar un caballo mejor que Erak. Se pregunt cmo el Skandian nunca logr mantener los pies sobre la cubierta de un agitado wolfship. Los rboles fueron adelgazamiento alrededor de ellos ahora, se dio cuenta. Entonces oy la nota rebuznos de uno de los cuernos Temujai a su izquierda y se dio cuenta de que la primera de las partes que viene alrededor de la base de la montaa desde el campamento debe estar cerca a la partida a retirarse. Sera una cosa a corto plazo, pens con tristeza. Su ligero aumento en la presin de rodilla envi Abelardo delimitador an ms rpido. Detrs de l oy un grito de sobresalto Erak que casi perdi su asiento. Otra rpida mirada le dijo que el Skandian todava estaba montado, y estall en el nivel del suelo entre las colinas. l haba estado en lo cierto. Ha sido una carrera reida. Los corredores principales de la fiesta Temujai barrieron a la vista en el suelo plano entre las colinas. Eran apenas doscientos metros de distancia. Halt arrastr el caballo de Erak alrededor brutalmente, Abelardo toc con sus talones, y establece los dos caballos al galope de vuelta por la pista que haban seguido al principio del da. En la planta ms claro ahora, que poda mirar hacia atrs ms fcilmente. Hizo por lo menos una docena de jinetes perseguirlos. Por un momento, el Ranger canoso tena una clara sensacin de dj vu, su mente corriendo de regreso a travs de los aos para la poca en que haba estado

conduciendo un rebao de caballos robados con otra parte de Temujai aullando por su estrecha sangre tras de s. Sonri sin alegra. Por supuesto, los caballos haban sido robados. Simplemente no poda soportar la idea de decepcionar a Horace ms lejos cuando l le haba hablado de su encuentro previo con los caballeros del este. Se haba sentido en el momento en que el muchacho se haba desilusionado lo suficiente para un da. Ahora se alivi Abelardo fraccionada, lo que el otro caballo para llegar al nivel de ellos, y arroj las riendas a la Skandian jarl, que tropez y se tambale en la silla a su lado. Sorprendentemente, Erak los atrap. No haba nada malo con sus reflejos, por lo menos, pens Halt. "Sigue adelante", le grit a la Skandian. "Lo que ... t ... tienes ... en ... la mente?" Erak respondi bruscamente, las palabras bandazos de l como l se lanz y golpe en la silla. "Ir a frenarlos," Halt respondi brevemente. "No deje de ver. Sigue adelante tan duro como usted puede! " Erak apret los dientes mientras bajaba pesadamente en la silla. "Esto es lo ms difcil ... como ... que puedo!", Respondi. Pero Halt ya estaba sacudiendo la cabeza. El Ranger se descolg su arco largo de los hombros y se blande en su mano derecha. Erak vio lo que vena, un momento demasiado tarde para hacer nada al respecto. "No!", Comenz. "No tienes-!" Pero entonces la proa gir hacia abajo a travs de la grupa de su caballo con un crujido estrepitoso y la bestia salt hacia delante, pic. La blasfemia que Erak estaba preparando para Halt estaba perdido en su aullido interminable mientras agarraba al arzn de la silla una vez ms para mantener su asiento. Por un segundo o dos se puso furioso. Entonces se dio cuenta de que todava estaba en la silla, que poda mantener su asiento incluso a este ritmo acelerado. As, cuando el caballo comenz a disminuir a una velocidad ms cmoda, se golpe su gran mano sobre su parte trasera en varias ocasiones, la conduccin en. Detener vieron con satisfaccin como su compaero se adelant, urgiendo al caballo a un mayor esfuerzo. En unos pocos segundos, Erak barri en una curva en el camino que se forma entre dos de los cerros y se perdi de vista. Luego, en respuesta a una seal de la rodilla bien aprendida, Abelardo se encabrit y piruetas sobre sus patas traseras, girando en semicrculo para que l se detuvo en ngulo recto a la direccin que haban estado siguiendo. En un instante, el caballo se haba pasado de una carrera mortal a una parada completa. Ahora estaba firme roca mientras su amo se qued en los estribos, una flecha nocked a la cuerda de su arco masivo.

l saba que el arco largo outranged los arcos recurvo ms pequeos, de problemas de la plana Temujai. Permiti a cerrar en un poco ms adelante, medir el ritmo al que se estaban comiendo la distancia entre l y ellos, para estimar cuando tendra que liberar a fin de tener la flecha llega en un momento dado as como el primer jinete hizo . Lo hizo sin pensar, lo que permite a los instintos y los hbitos arraigados de aos de prctica sin fin para hacerse cargo de l. Casi sin darse cuenta, se libera y la flecha sali a toda velocidad, navegando en un arco poco profundo hacia los perseguidores. Eran ciento cincuenta metros de l cuando la flecha golpe el primer jinete de la silla. Se desliz de lado en el suelo, tratando de mantener su control sobre las riendas y llevar a su caballo con l como l lo hizo. El jinete justo detrs de l, tom totalmente por sorpresa, no tena ninguna posibilidad de evitar caballo cado de su lder. l y su caballo se vino abajo, as, aadiendo a la maraa de piernas y brazos y cuerpos que rodaban en un mar de nieve lanzada. Los jinetes detrs de ellos fueron arrojados a una total confusin, con los jinetes aserrado salvajemente de las riendas a sus caballos para arrastrar fuera de la maraa por delante de ellos. Los caballos se hundieron y criados, entrar en el camino del otro, deslizando las piernas rgidas a un alto en la nieve, en direccin en todas las direcciones para evitar el accidente. A medida que se muelen en la confusin, Halt ya estaba galopando lejos, el redondeo de la esquina y dirigirse despus Erak. Poco a poco, el Temujai recuper orden. El caballo del lder haba recuperado sus pies y cojeando en un crculo, soplando y resoplando salvajemente. Su jinete yaca en la nieve en el centro de un amplio crculo de color rojo. Ahora que los dems pudieran ver la causa de todos los problemas: la flecha pesado, negro-provisto que se arque hacia l tome. Acostumbrado a usar el arco a s mismos con una habilidad mortal, que no estaban familiarizados con la sensacin de estar en el extremo receptor, y en una gama tan extrema. Tal vez, se dieron cuenta, una huida bsqueda de los dos jinetes que huan no era una buena idea. El Temujai no eran cobardes. Pero no eran tontos tampoco. Acababan de ver una clara evidencia de extraordinaria precisin de su cantera. Ellos clasifican a s mismos y partieron en busca-pero de nuevo no tan ansiosamente este momento, y no tan rpidamente. Detrs de ellos, el segundo piloto, que haba chocado con el lder cado, se qued en un vano intento de atrapar al caballo del lder. Su propia se haba roto el cuello en la cada. No pareca demasiado de prisa para reanudar la persecucin. 16 HALT PARADO dos veces ms para frenar los RIDERS detrs de ellos. En ambas ocasiones, se desmontaron, permitiendo Abelardo a trotar en la siguiente curva en el camino para que l se perdi de vista. Y luego detenga esperado, de pie en las sombras profundas lanzadas por los pinos, casi invisibles en el gris y el verde manto moteado. Cuando los pilotos Temujai apareci en una curva en el camino detrs de l, Halt lanz dos flechas con el alcance mximo, en un alto vuelo parablico. Cada vez, los jinetes no eran

conscientes de que estaban siendo despedidos hasta que dos de ellos vomit sus manos y cay de su silla de montar en la nieve. Halt escogi a sus posiciones de emboscada cuidadosamente. l seleccion los lugares donde haba una clara visin de la pista detrs de l, pero l no ha elegido cada una de estas secciones. Despus del tercer ataque, cada vez que el Temujai acerc a un recodo del sendero, que frenaron su bsqueda, por temor a ser montando en otra andanada de flechas negro-provisto de arco hacia abajo desde el cielo contra ellos. En las dos ltimas ocasiones ni siquiera ver Halt antes de moverse para volver a montar Abelardo. Pronto comenzaron a racionalizar el argumento de que no haba ninguna necesidad real para capturar a los dos hombres que haban estado espiando a su campamento. Haba, despus de todo, algo que dos hombres pudieran hacer para hacerles dao y si alertaron a las fuerzas Skandian, bueno, la Temujai haba venido preparado para luchar de todos modos. Este fue el resultado Halt haba estado esperando. Despus de parar dos veces, inst a Abelardo al galope constante, pronto Erak adelantamiento cuando se tambale y se balanceaba en la silla de su caballo ya galope. Erak oy el golpeteo sordo de los cascos de su espalda y gir torpemente en la silla, medio esperando ver a un grupo de Temujai que vena detrs. Se relaj cuando reconoci la figura gris con capa del Ranger. Su caballo, sin que nadie de seguir instando a que en adelante, afloj su ritmo como Abelardo golpe a su lado. Detener lo detuvo por unos pocos pasos, igualando el ritmo del montaje Temujai. "... Dnde has estado?" Pregunt Erak, en esa misma manera desigual. Halt hizo un gesto a la pista detrs de l. "Nos compra algn tiempo", respondi. "No puedes mantener ese jamelgo tuyo correr ms rpido que eso?" Erak pareca insultado. Haba pensado que estaba haciendo bastante bien. "Voy a tener usted sabe que soy un excelente piloto", dijo con frialdad. Halt mir por encima del hombro. No haba ni rastro de cualquier actividad, pero no haba saber cunto tiempo la Temujai llevara a darse cuenta de que l no estaba esperando en cada esquina. Si continuaban en este suave ritmo, ambladura, los pilotos detrs de ellos podran compensar la distancia perdida en ningn momento. "Usted puede creer que eres un excelente jinete," grit, "pero hay una veintena de Temujai all que en realidad son. Ahora empezar a moverse! " Erak vio el surgimiento arco, y comienzan a caer sobre la grupa de su caballo una vez ms. Esta vez, l no perdi el aliento o el tiempo gritando a Halt no hacerlo. Cogi un puado de crines y colgado por su vida mientras el caballo atornillado lejos debajo de l. Bouncing y jouncing de dolor exquisito, se consolaba con la idea de que, cuando este termin, se separara el Ranger de la cabeza.

Pasaron adelante, Detener el caballo Temujai instando a un mayor esfuerzo cada vez que comenz a flaquear. Los puntos de referencia de su entorno empezaron a adquirir un aspecto familiar, luego tuvieron al galope en la cabeza de la serpiente Pass, llegando hasta el puesto fronterizo desierto. All acamparon fuera de las paredes de madera de la pequea fortaleza, veinte Skandian guerreros de Erak y Evanlyn y los dos aprendices se espera de ellos. Los Skandians pusieron en pie rpidamente, cogiendo sus armas, ya que los dos caballos entraron en el pase a la carrera. Halt trajo Abelardo derrapando hasta detenerse junto a sus tres compaeros. Erak trat de emular la accin, pero su caballo golpeado por otros veinte metros ms o menos y tuvo que girar torpemente alrededor, balanceo y deslizamiento en la silla como se vio despus, y es inevitable caer en un montn en la nieve como el caballo finalmente decidimos parar. Dos o tres de los Skandians, imprudentemente, vamos a ir fuelle cortas de la risa como el propio Erak recogi. Los ojos del Jarl recorrieron ellos, fra como el hielo glaciar, marcando hacia abajo para su posterior consulta. La risa se desvaneci tan rpido como haba surgido. Halt ech la pierna por encima de la empuadura y se desliz hasta el suelo. Acarici el cuello de Abelardo en agradecimiento. El caballito apenas respiraba con dificultad. l fue criado para correr todo el da si es necesario. El Ranger vio las miradas curiosas de los que le rodean. "Encontraste el principal partido?" Finalmente pregunt Will. Halt asinti con gravedad. "Los encontramos bien." "Miles de ellos", aadi Erak y los Skandians reaccionaron con sorpresa ante la noticia. Erak los hizo callar con un gesto. "Hay tal vez cinco o seis mil de ellos por ah, probablemente hacia aqu ahora mismo." Una vez ms, hubo murmullos de sorpresa y consternacin al mencionar los nmeros. Uno de los Skandians dio un paso adelante. "Qu quieren, Erak", se pregunt. "Qu estn haciendo aqu?" Pero era el Ranger que responde a la pregunta: "Ellos quieren lo que siempre quieren", dijo con gravedad. "Ellos quieren su tierra. Y estn aqu para tomar de ti ". Su audiencia mir a uno ya otro. Entonces Erak decidi que era el momento en que asumi el mando de la situacin. "Bueno, van a encontrar que somos un hueso duro de roer", declar. Pas la hacha de guerra en un pequeo arco para indicar el fuerte detrs de ellos. "Vamos a defender el fuerte aqu y retrasarlos mientras uno de nosotros toma la palabra de nuevo a Hallasholm", dijo. "Puede haber cinco mil de ellos, pero slo puede venir a nosotros en pequeas cantidades a travs del paso. Debemos ser capaces de mantenerlos durante cuatro o cinco das por lo menos. "

Hubo un gruido de asentimiento de los Skandians, y varios de ellos arras sus ejes a travs del aire en los modelos experimentales. El jarl fue creciendo en confianza ahora que tena un plan definido de accin. Y fue el tipo de plan que hizo un llamamiento a la mente Skandian: simple, sencillo, fcil de poner en prctica y con un grado de caos involucrados. Mir a Halt, que lo observaba en silencio, apoyado en la altura de un hombre arco largo. "Te problema para el uso del caballo de nuevo", dijo. "Voy a enviar a uno de mis hombres a Hallasholm en l para dar la alarma. El resto de nosotros se quedar aqu y pelear. "Una vez ms, hubo un gruido salvaje de las Skandians en respuesta. El jarl continu: "En cuanto a usted, usted puede quedarse y luchar con nosotros o seguir su camino. Es sin importancia para m. " Halt neg con la cabeza, una mirada de amarga decepcin en su rostro. "Es demasiado tarde para que nos vayamos ahora", dijo simplemente. Se volvi a sus tres compaeros jvenes y se encogi de hombros disculpndose. "La principal fuerza Temujai se encuentra justo en nuestro camino de vuelta a Teutlandt. No tenemos otra opcin ms que quedarme aqu. " Se intercambiaron miradas con Evanlyn y Horacio. Sinti un vaco en la boca del estmago. Haban estado tan cerca de escapar, tan cerca de irse a casa. "Es mi culpa", continu Halt, dirigindose a sus palabras a los dos ex cautivos. "Yo debera haber llegado a salir inmediatamente en vez de ir a ver lo que el Temujai fuera por. Pens que, a lo peor, sera un reconocimiento en vigor. No tena ni idea de que era una invasin ". "Est bien, Halt", Will le dijo. Odiaba ver a su mentor disculpas o culpar a s mismo. En los ojos de Will, Halt no poda equivocarse. Horace se apresur a darle la razn. "Nos quedaremos aqu y retenerlos con los Skandians", dijo, y uno de los guerreros lobo de mar cerca de l le dio una palmada en la espalda de todo corazn. "Ese es el espritu, muchacho!", Dijo, y varios otros corearon su aprobacin de las intenciones de Horacio. Pero Halt neg con la cabeza. "Nadie debe quedarse aqu. No tiene sentido. " Eso provoc aullidos de rabia y escarnio de las Skandians. Erak los silenci y dio un paso hacia delante, mirando hacia abajo en la figura menuda de la capa gris. "S, hay un punto", dijo, en un tono ominoso silencio. "Esperaremos aqu hasta que Ragnak puede reunir la fuerza principal para librarnos. Hay veinte de nosotros. Eso debera ser ms que suficiente para mantener a los pequeos mendigos por un tiempo. No va a ser como cuando masacraron a la guarnicin aqu. Slo haba una docena de hombres aqu, entonces. Vamos a mantenerlos a raya, o moriremos en el intento. No tiene ninguna consecuencia para nosotros el tiempo que tardemos en ellos durante tres o cuatro das ".

"Usted no va a durar tres o cuatro horas", dijo Halt rotundamente, y un silencio horrible cay sobre el pequeo grupo. Los Skandians estaban demasiado conmocionados por la enormidad de su insulto para responder. Erak fue el primero en recuperarse. "Si usted cree que eso", dijo con gravedad, "entonces usted nunca ha visto Skandians lucha, mi amigo." Las dos ltimas palabras tenan un enorme peso de sarcasmo y despido. Ahora los dems Skandians encontraron sus voces y un coro enojado crecieron. El Ranger esper a los gritos a apagarse. Fue avasall por la ira del Skandians 'ante sus palabras. Finalmente se quedaron en silencio. "Usted sabe que yo tengo", dijo, sin apartar los ojos de la Erak. El lder Skandian frunci el ceo. Conoca la reputacin de Halt, como un guerrero y un estratega. El hombre era un Ranger, despus de todo, y Erak saba lo suficiente sobre el misterioso Cuerpo de Vigilantes para saber que no eran propensos a la emisin de insultos sin sentido o haciendo comentarios poco meditadas. "La pregunta es," Halt continu, "has visto la lucha Temujai?" Permiti que la cuestin de colgar en el aire fro entre ellos. Hubo un momento de silencio por parte de las Skandians. Ninguno de ellos tena, por supuesto. Al ver que tena su atencin, continu Halt. "Porque tengo. Y yo voy a decir lo que hara si yo fuera el Temujai general. " Extendi el brazo para abarcar las empinadas laderas del paso en el que se alzaban por encima de la pequea fortaleza. Pines crecieron all, aferrndose a las paredes casi verticales del pase, logrando encontrar un punto de apoyo en las rocas y la nieve. "Me gustara enviar un grupo de hombres hasta en las paredes del paso hay por encima de nosotros. Digamos, doscientos o as. Y a partir de ah, tendra que dirigir un fuego matando a nadie lo suficientemente temerario para mostrar su cara al descubierto el interior de la fortaleza ". Los ojos del grupo siguieron la direccin de su brazo sealando. Uno de los Skandians resopl con desdn. "Ellos nunca se levantan all. Esas paredes son intransitables! " Detener volvi hacia l, mirndolo directamente a los ojos, deseando que el hombre para entender y creer lo que estaba diciendo la pura fuerza de su conviccin. "No es intransitable. Muy difcil. Pero lo harn. Creme, he visto a estos hombres y lo que pueden lograr. Se puede costarles la vida cincuenta o ms en el intento, pero se va a calcular el costo barato. "

Erak estudi los acantilados sobre el fuerte, entrecerrando los ojos para ver ms claramente a la luz desapareciendo rpidamente de la tarde. Tal vez, pens, el Ranger estaba en lo cierto. l pens que podra ser capaz de trepar por all arriba, con sogas y aparejos y un pequeo grupo de seleccionados a mano marineros-los que tendieron las grandes velas cuadradas en los wolfships, que podra deslizarse arriba y abajo del mstil tan fcil como caminar . Pero el Temujai eran caballera, pens. Expres la objecin. "Nunca conseguirn sus caballos hasta all." "No van a necesitar sus caballos hasta all", respondi Halt. "Ellos simplemente se sientan all y dirigen un fuego hundiendo en ti. La fortaleza puede ordenar el paso, pero las alturas all comandar la fortaleza ". Erak se qued en silencio por un largo momento. Mir de nuevo hacia las paredes del paso. Si los rboles pudieran encontrar puntos de apoyo all, razon, los hombres por lo que podra mendeterminados. Y estaba dispuesto a creer que estos Temujai se determinaron. "Acptalo," Halt continu, "esta fortaleza nunca fue concebido como una posicin defensiva real. Es un punto de control para las personas que cruzan la frontera, eso es todo. Es simplemente no est diseado o puesto para mantener un ejrcito invasor en la baha ". Erak estudi el Ranger. Cuanto ms pensaba en ello, ms sentido Halt estaba haciendo. Poda imaginar los peligros de ser atrapados dentro de la fortaleza, con un centenar de arqueros encaramados en los acantilados por encima de l-y no hay manera de responder a su ataque. "Creo que tienes razn," dijo lentamente. l fue lo suficientemente honesto para admitir que la experiencia de Halt de estos jinetes del este era mucho ms grande que la suya. A regaadientes, se tom la decisin a final de pasar el control a detener. "Qu sugieres que hagamos?", Se pregunt. Sus hombres lo miraron con sorpresa y miraron al silencio. Halt asinti, reconociendo la dificultad de la decisin del jarl acababa de llegar. "Tenas razn en una cosa," dijo. "Ragnak tiene que ser advertido. No tiene sentido en nuestro perder ms tiempo aqu. Tomar la Temujai al menos medio da para llegar a todo el ejrcito en marcha. Ms largo para que vengan a travs de este estrecho paso. Vamos a utilizar el tiempo que tenemos. Vamos a montar y correr como el infierno-Volver a Hallasholm. "

17
NOCHE LLENA cay poco despus de que haban emprendieron su camino de regreso a Hallasholm. Pero ellos continuaron movindose, su camino iluminado por una luna creciente brillante que naveg por encima de ellos en el cielo despejado. Halt, Evanlyn y los dos aprendices cabalgaban, mientras que los Skandians mantienen un trote constante, dirigido por el jarl. Halt haba sugerido que Erak montar el caballo Temujai capturado de nuevo, pero l haba declinado la oferta, con un cierto grado de celeridad. Pareca ahora que

tena a sus pies firmemente en el suelo, que estaba decidido a mantenerlos de esa manera. Sus muslos y pantorrillas le dolan por las horas que haba pasado en la silla de montar ese da, y su trasero pareca ser un enorme moretn. Estaba contento de la oportunidad de caminar los calambres de los msculos. Aun teniendo en cuenta el hecho de que los Skandians viajaban a pie, Halt estaba contento con el ritmo que mantenan. Los lobos marinos se encontraban en excelentes condiciones. Podran mantener su trote constante durante toda la noche, con slo breves perodos de descanso cada hora. Horace inst Kicker junto a Halt. "No deberamos caminar as?", Sugiri. Halt levant una ceja. "Por qu?", Se pregunt. La gran juventud se encogi de hombros, sin saber muy bien cmo expresar su pensamiento. "Como un gesto de camaradera", dijo finalmente. "Se les dar un sentimiento de camaradera." Camaradera, Halt saba, era algo que se destac en los primeros aos de formacin Battleschool. Formaba parte de ese cdigo caballeresco inconveniente. A veces deseaba que sir Rodney, el jefe de Battleschool del Castillo Redmont, dara a sus cargos un curso corto en sentido prctico tambin. "Bueno, me va a dar una sensacin de dolor en las piernas", respondi al fin. "No tiene sentido para l, Horace. Los Skandians no les importa si nos caminar o montar. Y cuando no tiene sentido a algo, lo mejor es no hacerlo ". Horace asinti varias veces. A decir verdad, se sinti aliviado de que Halt haba rechazado su propuesta. l era mucho ms cmodo en la silla de andar por la nieve. Y, ahora que lo pensaba, los Skandians no parecen resentir el hecho de que los cuatro Araluens viajaban mientras caminaban. Durante una de las breves paradas de descanso, detener llam la atencin de Will e hizo un gesto casi imperceptible para el nio que lo siguiera. Caminaron a poca distancia del resto de la fiesta, que se extenda a sus anchas en la nieve. Algunos de los Skandians los miraba con cierto inters, pero la mayora de ellos ignorados. Cuando consider que no haba nadie al alcance del odo, Halt acerc voluntad de l, su mano en el hombro del muchacho. "Este hombre Erak", dijo. "Qu piensa usted de l?" Will frunci el ceo. Volvi a pensar sobre cmo Erak los haba tratado desde que los haba capturado en el puente en Celtica. En primer lugar, que los haba protegido de Morgarath, negndose a entregarlas al seor de la guerra rebelde. Luego, en el viaje a travs del mar

Stormwhite, y durante su estancia en Skorghijl, haba mostrado una cierta bondad en bruto, e incluso un sentido, hacia l y Evanlyn. Finalmente, por supuesto, haba sido fundamental en su huida de Hallasholm, proporcionando ropa, comida y un pony, y dndoles instrucciones a la cabaa de caza en las montaas. Slo haba una respuesta posible. "Me gusta," contest. Halt asinti. "S," dijo. "Yo tambin, pero tiene confianza en l? Eso es un asunto diferente al gusto ". Esta vez, Will abri la boca para responder de inmediato, luego hizo una pausa, preguntndose si su respuesta puede no ser demasiado impulsivo. Entonces se dio cuenta de que la confianza siempre fue impulsiva y sigui adelante. "S," dijo. "Yo hago". Halt se frot la barbilla con el dedo ndice y el pulgar. "Debo decir que estoy de acuerdo contigo." "Bueno, l ayud a escapar, ya sabes, Halt", se ha sealado, y el Ranger asinti con reconocimiento de ese punto. "Lo s", dijo. "Eso es lo que estaba pensando." l era consciente de la mirada curiosa del nio, pero no dijo nada ms. Como los miembros del pequeo grupo reanudaron su avance hacia la costa, Halt luch con el problema de cmo proteger a Will y Evanlyn cuando regresaron a Hallasholm. Podran ser considerados como aliados por ahora, slo por la fuerza de las circunstancias. Pero una vez que regresaron a la fortaleza Skandians ', las cosas podran ir mal para los dos esclavos fugitivos. Las cosas podran ser an peor para Evanlyn debe convertirse en su verdadera identidad a conocer al Oberjarl Skandian. Sin embargo, mucho que lo intent, el Ranger de pelo gris se le ocurra otra alternativa posible a su curso actual. El camino hacia el sur fue prohibido por miles de guerreros Temujai y no haba ninguna posibilidad de que podra hacerlo a travs de sus lneas con los tres jvenes. l y Will podra manejarlo. Pero fue una gran fuerza. Y saba lo suficiente sobre el Temujai saber que con Horacio y Evanlyn junto, ellos nunca evitar la deteccin. As que, por el momento, al menos, no tenan ms remedio que dirigirse hacia Hallasholm. En el fondo de su mente haba una idea formada en parte de que podra ser capaz de robar un barco. O incluso prevalecer sobre Erak para transportarlos por la costa hacia el sur, saltndose la lnea de avance del ejrcito Temujai. De alguna manera, en algn momento, tendra que llegar a algn tipo de arreglo con el Skandian jarl, saba.

La oportunidad lleg en la siguiente parada de descanso. Y vino del propio jarl. Como los Skandians dejaron a la dispersin en el suelo bajo los pinos, Erak, aparentemente casual, se acerc al lugar donde Halt estaba vertiendo el agua de su cantimplora en un cubo de lona plegable para Abelardo. El caballo bebi ruidosamente como comandante wolfship se limit a observar. Plenamente consciente de su presencia, Halt continu con lo que estaba haciendo. Entonces, cuando el caballo dej de beber, dijo, sin levantar la vista: "Tienes algo en mente?" El jarl movi con torpeza de un pie a otro. "Tenemos que hablar", dijo finalmente, y Halt se encogi de hombros. "Parece que estamos haciendo eso." Mantuvo su voz neutral. Poda sentir que el lder Skandian quera algo de l y sinti que esto podra ser su oportunidad de obtener algn tipo de ventaja en la negociacin. Erak mir a su alrededor, asegurndose de que ninguno de sus hombres estaba al alcance del odo. Saba que no le gustara la idea de que iba a proponer. Pero, de todos modos, l saba que la idea era buena. Y un uno necesario. "Fue usted, no es cierto, en la batalla de la Thorntree?", Dijo al fin. Halt se volvi hacia l. "Yo estuve all", dijo. "Y as, haba un par de cientos de otros." El Skandian hizo un gesto de impaciencia. "S, s", dijo. "Pero usted era el lder-el tctico-weren't usted?" Halt se encogi de hombros tmidamente. "As es, supongo," dijo cuidadosamente. La batalla en el bosque de Thorntree haba sido una derrota para los Skandians. Se pregunta ahora si Erak podra estar buscando algn tipo de venganza sobre el hombre que haba dirigido las fuerzas Araluen. No pareca de carcter con lo que saba de la Skandian, pero nunca se saba. Erak, sin embargo, estaba asintiendo pensativamente para s mismo. Se agach en la nieve, recogiendo una ramita del pino y hacer marcas al azar en el suelo con l. "Y usted sabe estos Temujai, no?", Dijo. "Sabes cmo se pelean, cmo organizar su ejrcito?" Era el turno de Halt a cabecear. "Te lo dije. Viv entre ellos por un tiempo. " "As que ..." Erak pausa y Halt saba que estaba llegando a la parte crucial de su conversacin. "Sabras sus puntos fuertes y sus puntos dbiles?" El solt una risa breve y sin sentido del humor Ranger. "No hay muchos de ellos", dijo, pero Erak persisti, apualando la ramita ms profundamente en la nieve mientras hablaba.

"Pero usted sabe cmo luchar contra ellos? Cmo vencer a ellos? " Ahora Halt comenz a tener un atisbo de que esta conversacin estaba guiando. Y, con eso, se sinti un ligero aumento de la esperanza. l slo podra estar a punto de ser entregado el instrumento de negociacin que tendra que proteger a Will y Evanlyn. "Luchamos como individuos", dijo el jarl suavemente, como si hablar casi para s mismo. "Nosotros no estamos organizados. No tenemos tcticas. No hay un plan maestro ". "Ustedes Skandians han ganado su parte de batallas" Halt seal suavemente. Erak mir y Halt poda ver lo mucho que el lobo de mar no le gustaba lo que estaba a punto de decir. "En un enfrentamiento directo. Uno por uno. O incluso contra todas las probabilidades de dos a uno. Un conflicto directo y sin complicaciones. Slo un simple ensayo de armas. Ese tipo de cosas que puede manejar. Pero esto ... esto es diferente ". "El Temujai son probablemente la fuerza de combate ms eficiente del mundo" Halt le dijo. "Con la posible excepcin de la Arridi en los desiertos del sur." Se hizo el silencio entre ellos. Halt voluntad del Skandian tomar ese ltimo paso que se encontraba frente a l. Vio la entrada de aire, entonces Erak dijo: "Usted nos puede mostrar cmo vencerlos." Fue a la intemperie ahora exactamente lo Halt haba empezado a esperar. Con cuidado, como un hombre que toca una trucha que an no se haba enganchado, respondi, asegurndose de que no toque de la impaciencia que senta mostr en su voz. "Incluso si pudiera, dudo que se d la oportunidad", dijo, tratando de sonar tan indiferente como sea posible. Cabeza de Erak alz, una pequea llamarada de ira en sus ojos. "Yo podra darle a usted", dijo. Halt encontr con la mirada del otro hombre, negndose a dejarse intimidar por la ira all. "T no eres el Oberjarl", dijo rotundamente. Erak neg con la cabeza, reconociendo la declaracin. "Eso es correcto", dijo. "Pero yo soy un lder de guerra de alto nivel. Llevo una cierta cantidad de peso en nuestro Consejo de Guerra ". Halt pareca convencido. "Lo suficiente como para convencer a los dems de que acepten un extranjero como lder?" Erak sacudi la cabeza con decisin.

"No como un lder", dijo. "Skandians nunca seguir sus rdenes directas. Tampoco ningn otro extranjero es. Pero como consejero tctico. Hay otros en el consejo que sabemos que necesitamos tcticas. Quin va a entender que tenemos que luchar como una unidad cohesiva, no como un millar de personas. Borsa, por su parte, estar de acuerdo conmigo ". Halt levant una ceja. "Borsa?" Saba que algunos de los nombres de los lderes Skandian. ste era desconocido. "Chambeln del hilfmann-Ragnak," Erak le dijo. "l no es el propio guerrero, pero Ragnak respeta sus opiniones, y su cerebro." "Djame ver si lo entiendo", dijo Halt lentamente. "Me ests pidiendo que subir a bordo como asesor tctico y ayudarle a encontrar una manera de vencer a la Temujai. Y crees que puedes convencer a Ragnak para ir junto con la idea-y no slo matarme en el acto ". Erak pareca una pregunta en l. Detener continu. "Yo s que l no tiene amor por Araluens. Su hijo muri en Thorntree, despus de todo. " "Usted estara bajo mi proteccin", dijo Erak finalmente. "Ragnak tendra que respetar eso, o pelear conmigo. Y no creo que va a estar dispuesto a hacer eso. Si puedo convencer al consejo o no, y creo que voy a ser capaz de-usted ser seguro mientras est en Hallasholm ". Y all, a la vez, fue el Halt oportunidad haba estado esperando. "Qu pasa con mis compaeros", se pregunt. "Will y la chica se escap de esclavos." Erak agit el asunto a un lado, con desdn. "Eso es un asunto menor en comparacin con el hecho de que estamos a punto de ser invadida," contest. "Tus amigos estarn a salvo tambin. Te doy mi palabra ". "No importa qu?" Insisti Halt. Quera que el Skandian comprometerse totalmente. Saba que no jarl jams volvera en una promesa jurada de proteccin. "No importa qu," Erak respondi, y le tendi la mano a la Ranger. Se estrecharon la mano con firmeza, sellando el trato. "Ahora", dijo Halt ", todo lo que tengo que hacer es encontrar una forma de superar estos demonios paseos a caballo." Erak le sonri. "Eso debera ser un juego de nios", dijo. "La parte difcil ser Ragnak convincente al respecto." 18

Como se vio despus, esa tarea era mucho ms fcil que cualquiera Erak o Halt hubiera credo posible. Ragnak era muchas cosas, pero no era tonto. Cuando el pequeo grupo regres a Hallasholm, trayendo la noticia de que un ejrcito de cerca de seis mil jinetes Temujai estaba en el proceso de invasin de su pas, l hizo lo mismo clculo mental que Erak haba hecho. l saba tan bien como Erak que fue capaz de reunir una fuerza de no ms de mil quinientos guerrerosposiblemente menos, teniendo en cuenta que algunos de los asentamientos perifricos cerca de la frontera probablemente haba sido invadido y derrotado ya. Como la mayora de Skandians, Ragnak no tena miedo de morir en la batalla. Pero tampoco creo que uno debe buscar tal fin sin probar primero todas las otras alternativas. Si hubiera una manera de derrotar a los invasores, que se realice una inspeccin. En consecuencia, cuando Erak le habl de los conocimientos de Halt del Temujai, y su acuerdo para prestar sus servicios, y cuando Borsa y varios otros miembros del Consejo acogieron con beneplcito la idea, acept sus argumentos con no ms de una resistencia simblica. En cuanto a la cuestin de los esclavos recapturados, despidi a todo el asunto. En tiempos normales, se podra tratar de castigar a los fugitivos, como una forma de disuadir a otros escapes. Pero stos no eran tiempos normales, y con un ejrcito invasor en su puerta, el asunto de dos esclavos recapturados fue de escaso inters para l, en el mejor. l, sin embargo, la demanda para ver Halt en sus habitaciones privadas, con nadie ms presente. Saba lo suficiente sobre Rangers de respetar sus habilidades y su valor como grupo. Pero l quera tener la oportunidad de evaluar a este hombre como un individuo. La capacidad de Ragnak para formar tales evaluaciones de los hombres haba sido una de sus principales cualidades como lder de los Skandians. La evidencia de su habilidad era el hecho de que habitualmente eligi Erak para manejar las tareas ms difciles que fueron con gobernar una nacin de mentalidad independiente, guerreros argumentativos. Halt se demostr que la habitacin de techo bajo, de madera forrada en Ragnak pas sus horas privadas-y en estos das, la Oberjarl observ con pesar, haba muy pocos de ellos. La habitacin era como todo el Skandians alto 'barrios-calentado por un fuego de lea de pino, con pieles de oso decoracin de los muebles de pino tallada, decorado con los resultados polglotas de aos de saqueo de aldeas costeras y otros buques. La pieza central de la habitacin era una inmensa araa de cristal, tomado de una abada en la costa de aos atrs constante del mar. Sin techo alto para colgar de, Ragnak haba optado por dejar que descansa sobre una mesa de pino spera. Dominaba la habitacin y era ms que un poco torpe en el espacio confinado. Adems, en su posicin de tablero de la mesa que era totalmente incapaz de llevar a cabo su intencin diseado. No haba manera de que los cincuenta candiles pequeos podran ser encendidas y se mantienen quema segura. Pero Ragnak am a la pieza. Para l, representa el arte en su ms alto. Era un objeto de rara belleza, incongruente, ya que podra estar en este entorno, y as lo dej all. Levant la vista de un pergamino que estaba leyendo como Halt llam a la puerta y entr, como se le haba dicho que hiciera. Ragnak frunci el ceo. Se equipara valor en la batalla con la

fuerza fsica y el tamao. El hombre que tena delante pareca bastante enjuto, pero su cabeza se ven apenas por encima del hombro del Oberjarl si ambos estaban de pie. No haba vuelta de hoja. Era un hombre pequeo. "As que t eres Halt", dijo, sin sonar demasiado interesado en el hecho. Vio aumento ceja derecha del hombrecillo momentneamente. Luego repiti el hombre, en el mismo tono: "As que t eres Ragnak." Espesas cejas de Ragnak se acercaron juntos en una expresin de enojo. Pero por dentro, sinti un rpido parpadeo de respeto por el hombre delante de l. Le gustaba la respuesta instantnea de Halt, le gustaba la forma en que el Ranger estaba mostrando ningn signo de ser intimidado. "La gente me tratan como" Oberjarl '", dijo en un tono amenazador. Halt dio slo la ms mnima sugerencia de un encogimiento de hombros. "Muy bien, Oberjarl", respondi. "Voy a hacer lo mismo." Halt estudi el Oberjarl con un buen ojo. Era enorme, pero eso era bastante normal para Skandians. No tena el clsico, la musculatura esculpida que una persona como Horace lograra en los prximos aos, con hombros anchos y caderas estrechas. Ms bien, como todos los Skandians, era voluminoso en todo su cuerpo, construido como un oso. Los brazos y las piernas musculosas masiva y la cara era barbudo, con la larga barba cuidadosamente separados en dos masas de barrido. El cabello era rojo originalmente, pero ahora el inicio de la edad fue convirtindose el color de las cenizas en la chimenea fra. Tena una cicatriz desapareci en una mejilla, que se extiende desde justo debajo del ojo izquierdo hasta el punto de la barbilla del hombre. Halt supuso que fuera una antigua lesin. Una vez ms, haba poco que comentar en este. El Skandians eligieron a sus dirigentes de las filas de guerreros, no administradores. Por encima de todo, Halt tom nota de los ojos. Reconoci la aversin que vio all. l haba estado esperando a ver eso. Pero los ojos estaban hundidos y que poda leer una inteligencia y astucia all. Por eso, l estaba agradecido. Si Ragnak haba sido un estpido, la posicin de punto muerto podra haber llegado a ser insostenible aqu. Saba de aversin arraigada del Oberjarl para Rangers, y conoca las razones detrs de l. Pero un lder inteligente sera consciente de la utilidad de Halt a l, y podra estar dispuesto a dejar de lado su aversin personal por el bien de su pueblo. "No tengo el amor de tu especie, Ranger," dijo el Oberjarl. Su mente estaba obviamente ejecuta en lneas similares a detener de. "Hay pocas razones para" acordado Halt. "Pero es posible tambin encontrar un uso para m."

"Eso me han dicho," respondi el lder Skandian, una vez ms encontrarse admirando franqueza del Ranger. Cuando haba escuchado por primera vez de la muerte de su hijo en Thorntree, Ragnak haba sido vencido por el dolor y la rabia-en Araluens, Rangers y, en particular, al rey Duncan. Pero eso haba sido una reaccin inmediata y espontnea de su dolor. Un realista, saba que su hijo se haba arriesgado a la muerte por unirse a la aventura malograda con las fuerzas de Morgarath y, de hecho, la muerte en la batalla fue comn entre los Skandians, que vivan al allanamiento y el saqueo. Como resultado, durante los meses siguientes, la ira de Ragnak, si no su dolor, se haba desvanecido. Su hijo haba muerto con honor, con un arma en sus manos. Eso fue todo lo que cualquiera podra pedir Skandian. Eso no era para decir que senta algn afecto por Rangers, pero podra respetar sus capacidades y su coraje y su valor como oponentes. O incluso, posiblemente, como aliados. El voto de Ragnak contra el rey Duncan y su familia era harina de otro costal. Es probable que, si hubiera esperado, su odio podran haber disminuido y una actitud ms razonable podra haber prevalecido. Pero, actuando por impulso, que haba jurado un voto al Vallas, la deidad triple que gobern religin Skandian, y ese voto era inviolable. Ragnak podra ser capaz de aceptar Halt como aliado. Podra ser capaz de reconocer que esas mismas cualidades que hicieron el Ranger un oponente peligroso tambin podran rendirle un cmplice til en la prxima batalla contra los invasores Temujai. Esa sera su eleccin personal. Pero su Vallasvow contra Duncan era irrevocable. "Entonces," dijo Ragnak abruptamente. "Nos puede ayudar?" Detener contest sin dudarlo. "Estoy dispuesto a hacer lo que pueda", dijo. "Lo que podra ser, no tengo ni idea por el momento." "No tengo ni idea!" Ragnak repiti con desprecio. "Me dijeron que los Rangers estn siempre llenos de ideas." Halt neg con la cabeza. "Tengo que evaluar sus puntos fuertes y dbiles en primer lugar. Y entonces voy a necesitar mapas de los alrededores ", dijo. "Vamos a tener que encontrar un lugar que compensar su superioridad numrica en la medida de lo posible. Entonces me voy a montar por otro vistazo a la Temujai. La ltima vez que los vi, yo tena mis manos llenas mantener viva su jarl de alto nivel. Entonces, despus de que he hecho todo eso, yo podra ser capaz de responder a su pregunta ". Ragnak mordi uno de los extremos de su bigote, teniendo en lo que el Ranger haba dicho. Qued impresionado, a pesar de s mismo. Su habilidad para planificar una batalla general ascendi a las palabras "Todo el mundo listo? Sgueme! "Antes de que l abri el camino en un asalto frontal.

Tal vez, pens, ese montaraz puede ser til despus de todo. "S consciente de una cosa, sin embargo, Oberjarl", continu Halt. Ragnak lo mir, sorprendido por el tono de mando sin concesiones en su voz. "Voy a hacerle preguntas acerca de su creacin, sus guerreros, sus nmeros. Son preguntas que me puedan dar una ventaja en cualquier desacuerdo futura entre nuestros dos pases ". "Ya veo ...", dijo Ragnak lentamente. No le gustaba la direccin que tomaba la conversacin. "Vas a tener la tentacin de mentir a m. Para exagerar sus nmeros y sus habilidades. No lo hagas. " Una vez ms, la Oberjarl se sorprendi por el tono perentorio de mando. Pero la mirada de Halt fue inquebrantable. "Si voy a ayudarte, tendrs que ser honesto conmigo. Y tambin lo harn sus jarls ". Ragnak considera la declaracin por un momento o dos, y luego asinti pesadamente. "De acuerdo", dijo. "Eso s", aadi, "el hacha de doble filo. Tambin se le mostrndonos cmo piensa y planea para una batalla ". Y una vez ms, que la sombra de una sonrisa se cerna en torno a la boca de Halt como reconoci el punto del Oberjarl. "Eso es verdad", dijo. "Supongo que si queremos ganar, los dos tenemos que estar dispuestos a perder un poco." Los dos hombres se estudiaron mutuamente una vez ms. Cada decidi que le gustaba lo que vea en los ojos del otro. Bruscamente, Ragnak gesto a uno de los sillones de madera de pino masivos. "Sintate", dijo, indicando una jarra de vino galicana en la mesa entre ellos, casi perdido en los accesorios cristalinos brillantes de la araa. "Tomar una copa y me dicen esto. Por qu creen estos Temujai han optado por hacerse una molestia en Skandia? Sin duda, el camino habra sido ms fcil para ellos para moverse al sur, a travs de Teutlandt y Gallica ". Halt se sirvi un vaso de vino tinto brillante y bebi un largo trago. Levant una ceja en la apreciacin. Ragnak duda conoca los vinos adecuados para robar, pens. "He estado pensando que yo mismo", dijo al fin. Deseaba la silla donde estaba sentado fue hecho para alguien ms pequeo que el normal masiva Skandian build. Sus pies apenas rozaban el suelo mientras se sentaba all y se sinti como un nio pequeo en el estudio de su padre.

"Incluso si ganan aqu, tienen que saber que usted va a ser un hueso duro de roer. Sin duda ms difcil que los Teutlanders ". Ragnak resopl con desdn ante la mencin de los no organizados, raza disputas al sur inmediato. Plagado por las facciones intestinas y la desconfianza, los Teutlanders estaban a merced de uno de los posibles vencedores. De hecho, si las ambiciones Skandian haban permanecido en esa direccin, Ragnak habra sentido seguro de que podra haber sometido el pas con su pequeo ejrcito de guerreros. "Y los galicanos son casi tan malo", continu Halt. "Seran casi incapaces de ponerse de acuerdo en un lder de la general para tomar el mando. As que me pregunt qu era lo que haca el swing Temujai norte y el riesgo de una hemorragia nasal aqu en Skandia ". "Y?" Llev a la Oberjarl. Halt tom otro trago de vino y frunci los labios, pensativa. "Yo me he preguntado lo que tena que hara que el riesgo vale la pena", dijo. "Y slo haba una cosa que se me ocurri." Hizo una pausa. Era una cosa teatral que hacer, lo saba, pero no poda resistir. Como estaba seguro que sucedera, el Oberjarl inclin hacia delante. "Qu fue? Qu buscan? " "Ships", respondi Halt. "El Temujai quieren tener el control de los mares. Y eso significa que sus ambiciones no se detienen aqu. Ellos estn planeando invadir Araluen as ".

19
Evanlyn estaba viendo PRACTICAR SU VOLUNTAD DE PROBLEMAS. Era algo que haba insistido en Halt, una vez que haban llegado a la relativa seguridad de Hallasholm. Will velocidad y la precisin han cado muy por debajo de los niveles que detener encuentran aceptable y no perdi tiempo en hacer su aprendiz consciente del hecho. "Recuerde la regla de oro", se haba dicho despus de que l haba visto a Will disparar una docena de flechas en diferentes objetivos fijados en un semicrculo frente a l, a distancias que van desde cincuenta metros a doscientos. La mayor parte de las flechas de Will vol amplia de los objetivos ms lejanos, y se lo llev demasiado tiempo para disparar el conjunto de doce tiros. Will haba mirado a su mentor, sabiendo lo mal que se haba disparado. Halt estaba frunciendo el ceo y sacudi la cabeza ligeramente. Esto empeor las cosas que Horacio y Evanlyn haban elegido ese momento para venir y ver. "Prctica", se haba respondido con tristeza, y Halt haban asentido. "Prctica", afirm. A medida que haban caminado a recoger las flechas que haba despedido, Halt haba cado un brazo consolador sobre los hombros del nio.

"No me siento muy mal por eso", le dijo. "Su tcnica es todava bueno. Pero no se puede esperar para pasar el invierno haciendo muecos de nieve en las montaas y conservar su ventaja ". "Hacer muecos de nieve?" Will respondi indignada. "Voy a tener que saber las cosas eran bastante duro en las montaas ..." Se detuvo cuando se dio cuenta de que Halt estaba tomando el pelo. Tuvo que admitir que el Ranger estaba en lo cierto, sin embargo. La nica manera de alcanzar la precisin casi instintiva y velocidad con el arco que fueron las seas de identidad de un Ranger era practicar, constante y asidua. Durante los siguientes das, se tomaba a s mismo a la zona de prcticas y se entreg a la tarea de perfeccionar sus habilidades una vez ms. A medida que su vieja habilidad regres, junto con su fuerza y condicin fsica, una pequea multitud se siga y ver. Aunque Will no poda jactarse de los niveles de habilidad de un Ranger de pleno derecho, su capacidad era muy superior a la de los arqueros normales y fue considerado por Skandians y algunos de los esclavos con un trato de respeto. Evanlyn y Horace, sin embargo, parecan encontrar un montn de otras cosas para llenar sus das a caballo y senderismo en los bosques cercanos, o, a veces toman un pequeo bote a la baha. Por supuesto, haban pedido a Will a unirse a ellos, pero cada vez, l haba respondido que tena que atender a su prctica. Hubo momentos en los que poda haber ido. Pero incluso en estas ocasiones, sus sentimientos heridos, se excus, alegando la necesidad de sesiones de trabajo extra. Las sesiones prcticas se intensificaron cuando Erak produjo la vaina doble cuchillo que Will haba estado usando cuando l y Evanlyn haba sido capturado por los Skandians. Erak, un verdadero acaparador, haba guardado las armas y ahora tuvo a bien devolverlos a su legtimo propietario. Palabras del Alto let sabrn que pronto se pondr a prueba por su capacidad de lanzamiento de cuchillos tambin. La experiencia haba enseado a Will ya que los largos meses sin la prctica habran erosionado sus habilidades en esta rea tambin. As que se puso a su restauracin. El municipio de Hallasholm pronto son el ruido repetitivo de su lanzamiento de cuchillos y cuchillo saxe sorprendente punto por primera vez en un blanco de madera de pino blando. A medida que pasaban los das, la precisin y la velocidad mejoran tanto con el arco y los cuchillos. Estaba empezando a recuperar esa accin suave, fluido que Halt haba perforado en l durante tantas horas en el bosque fuera del castillo de Redmont. Ahora cambi fcilmente de un objetivo a otro, con el brazo levantando o bajando el arco para ajustar las variaciones en la distancia, con los ojos bien abiertos, viendo una imagen total de observacin que inclua el arco, la flecha y el objetivo final. Le complace que Evanlyn haba elegido hoy para venir a ver a su sesin de prctica. Sinti una alegra salvaje como una flecha tras otra dio un vuelco en los objetivos, golpeando ya sea en el centro o lo suficientemente cerca como para hacer una diferencia.

"Entonces," dijo casualmente mientras soltaba dos flechas a dos muy diversos objetivos en rpida sucesin. "Dnde est Horacio hoy?" Las flechas se clavaron, uno tras otro, en sus respectivos objetivos y asinti para s mismo, convirtiendo noventa grados a perder otro en uno de los objetivos fijados cerca pulg Otro xito. Otro ruido sordo. La chica se encogi de hombros. "Creo que lo haca sentir culpable", respondi ella. "El pens que lo mejor sera conseguir un poco de prctica pulg l est trabajando con algunos de los Skandians de la tripulacin de Erak." "Ya veo", respondi Will, luego hizo una pausa para poner una flecha en uno de los blancos ms lejanos, mirndola arco suavemente por el aire antes de enterrar su punto en el centro del ring. "Y por qu no has ido a lo largo de verlo?" Se sinti un poco contento de que Evanlyn haba elegido, por ltimo, para ver cmo se estaba convirtiendo dominio y no se haba molestado en ver a su compaero constante de los ltimos das. Sus siguientes palabras truncadas ese pequeo resplandor del placer, sin embargo. "Yo no", le contest. "Pero despus de haber visto a dos personas whack el uno al otro durante varios minutos, a desarrollar una sensacin de dj vu. Yo pens en venir a ver si habas mejorado ya que el otro da ". "En serio?" Will respondi, con cierta rigidez. "Bueno, espero que no te sientes que has perdido el tiempo." Evanlyn lo mir. Estaba de espaldas a ella, disparando una serie de tiros a tres objetivos-uno a cincuenta metros, una a setenta y cinco aos y una en cien. Poda or el tono de su voz dura y se pregunt qu le estaba molestando. Ella decidi no responder a la pregunta. En cambio, ella coment sobre la secuencia de tres disparos, ya que los tres flechas encontraron sus marcas. "Cmo se hace eso?" Pregunt. Se detuvo y se volvi hacia ella. Haba una nota genuina de investigacin en su voz. "Hacer qu?" Hizo un gesto hacia los tres objetivos. "Cmo lo sabes hasta qu punto de levantar el arco para cada distancia", pregunt. Por un momento la pregunta lo dej perplejo. Finalmente, se encogi de hombros. "Yo ... lo siento", respondi vacilante. Luego, frunciendo el ceo, trat de dar ms detalles. "Es una cuestin de prctica. Cuando usted lo hace una y otra vez, se convierte en una especie de ... instintiva, supongo ".

"As que, si me tom el arco, podra decirme qu tan alto para sostenerlo para ese objetivo central, por ejemplo?"-Pregunt, y l inclin la cabeza a un lado, pensando en la cuestin a travs. "Bueno ... no es slo eso. Supongo que podra, pero ... hay otros factores. " Se inclin hacia delante, con el rostro consulta y continu. "Al igual que su versin ... tiene que ser suave. No se puede arrancar en ella o la flecha va fuera de lnea. Y el peso del drenaje probablemente variar ". "Dibujar peso?" Indic que la tensin en la cuerda mientras se pona de nuevo a apertura total. "Cuanto ms tiempo el empate, ms peso se pone detrs de la flecha. Si no dibujar exactamente la misma distancia que lo hiciera, el resultado podra variar ". Pens en la respuesta. Pareca lgico. Ella frunci los labios y asinti pensativamente una o dos veces. "Ya veo", dijo. Hubo un ligero tono de decepcin en su voz. "Hay algn problema?" Se pregunt, y ella suspir profundamente. "Yo tena la esperanza de que tal vez podras ensearme a disparar por lo que yo poda hacer algo cuando el Temujai vuelta aqu", respondi ella, un poco abatido. Se ech a rer. "Bueno, tal vez podra-si tuviramos un ao de sobra." "No quiero ser un experto", dijo. "Pens que tal vez podras ensearme una o dos cosas bsicas para que yo pudiera ... ya sabes ..." Ella se fue apagando con incertidumbre. Will sacudi la cabeza en tono de disculpa, lamentando el hecho de que l se haba redo de ella. "Me temo que el verdadero secreto es un montn de prctica", dijo. "Incluso si yo te ense lo bsico, no es algo que slo se puede aprender en una semana o dos." Ella se encogi de hombros. "Supongo que no." Se dio cuenta de que su solicitud haba sido poco realista. Se senta tonta ahora y aprovech la oportunidad para cambiar de tema. "Es que cuando Halt piensa que va a llegar hasta aqu, una semana o dos?" Se dispar la ltima flecha en el set y puso su arco hacia abajo.

"l dijo que podran estar aqu entonces. Pero l piensa que va a tomar un poco ms. Despus de todo, ellos saben los Skandians no van a ninguna parte. "Hizo un gesto a ella que lo acompaara al recoger sus flechas y comenzaron juntos a travs del campo de entrenamiento. "Has odo su teora?", Le pregunt. "Acerca de atacar aqu porque quieren los barcos Skandians '?" Will asinti. "Tiene sentido cuando se piensa en ello. Pueden invadir y Teutlandt Gallica casi lo que quieran. Pero l se deja un peligroso enemigo detrs de ellos. Y los Skandians podran atacar en cualquier lugar a lo largo de la costa, llegando a donde y cuando lo deseen. " "Puedo ver eso" Evanlyn respondi, tirando de una de las flechas de la diana de cincuenta metros. "Pero, no te parece su teora sobre Araluen invasor es un poco exagerado?" "No, en absoluto", respondi Will. "Hold ellos cerca de la cabeza mientras tira hacia fuera," dijo, sealando la flecha siguiente cuando lleg para l. "Si no vas a romper el eje o deformar ella. No hay ninguna razn por qu el Temujai debe parar en la costa galicana. Pero si trataban de transportar a su ejrcito en barco sin atender a las Skandians primera, que podra ser un gran problema ". Evanlyn se qued en silencio durante unos segundos. "Supongo que s", dijo finalmente. "Es slo una teora, despus de todo," respondi Will. "Tal vez slo estn asegurndose de que sus flancos son seguras antes de que se mueven en Teutlandt. Pero Halt dice que siempre debe planificar para el peor de los casos. Entonces no se puede ser decepcionado. " "Supongo que tiene razn en eso", respondi ella. "Dnde est, por cierto? No lo he visto por aqu por unos pocos das ". Will asinti con la cabeza hacia el sureste. "l y Erak haber ido a explorar el avance Temujai", dijo. "Creo que l est buscando una forma de frenarlos." l recogi el ltimo de sus saetas, y los guard en su aljaba. Luego se estira y flexiona los brazos y los dedos. "Bueno, creo que voy a disparar otra serie," dijo. "Te quedas a ver?" Evanlyn consider por un momento, luego sacudi la cabeza. "Yo podra ir a ver cmo Horace est haciendo", dijo. "Voy a tratar de extender el estmulo alrededor." Ella le sonri, movi los dedos en seal de despedida y se alej por el campo, hacia la empalizada. Se observ su esbelta figura, en posicin vertical mientras se alejaba. "Si haces eso," murmur para s mismo. Una vez ms, sinti un aleteo de los celos al pensar en su observacin de Horace. Luego sacudi la sensacin fuera, como un pato sacude el agua lejos. Con la cabeza baja, empez a no saber que de nuevo a la lnea de fuego.

"Las mujeres", murmur para s mismo. "Son ms que problemas." Una sombra cay sobre el suelo junto a l y levant la mirada, pensando por un momento que Evanlyn podra haber cambiado de opinin. Despus de todo, la perspectiva de ver a dos cascos musculosos whacking entre s con armas de prctica fue un poco aburrido, pens. Pero no fue Evanlyn, era Tyrelle rubio, bastante, quince aos y la sobrina de Svengal, primer oficial de Erak. Ella sonri tmidamente. Sus ojos eran increblemente azul, se dio cuenta. "Puedo llevar tus flechas de nuevo para usted, la Ranger", pregunt, y l se encogi de hombros con magnanimidad, desenganchando el carcaj y se la entreg a ella. "Por qu no?", Dijo, y su sonrisa se ensanch. Despus de todo, pens, habra sido grosero rechazar. 20 EL PINO haba cado VARIOS AOS ATRS, finalmente derrotado por el peso de la nieve en sus ramas, la podredumbre insidiosa en el centro de su tronco enorme y demasiadas temporadas de vientos duros del invierno. Incluso en la muerte, sin embargo, sus vecinos haban intentado apoyarla, evitando que la ignominia del suelo, mantenindolo en las garras de sus ramas enredadas de manera que yaca en un ngulo de treinta grados respecto a la horizontal, al parecer con el apoyo entre el cielo y de la tierra por parte de sus compaeros apretadas. Halt inclin ahora en la spera corteza que an reviste el tronco muerto y mir hacia abajo en el valle, donde la columna Temujai movi lentamente pasado. "Se estn tomando su tiempo", dijo Erak, a su lado. El Ranger se volvi hacia l, arqueando una ceja con curiosidad. "Ellos estn en ninguna prisa", respondi. "Va a tomar algo de tiempo para obtener sus vagones de tren y el suministro a travs de los pases. Sus caballos no les gustan los espacios cerrados. Estn acostumbrados a las llanuras de la estepa ". El ejrcito de caballera continu su avance lento. Pareca poco de orden a su marcha, pens Halt, frunciendo el ceo. No haba escoltas, ni patrullas cribado de los flancos de la multitud de hombres, caballos y vagones que se dirigan hacia Hallasholm, a noventa kilmetros al norte. Halt, Erak y un pequeo grupo de Skandians haban sureste, pasando por las montaas a lo largo de empinadas, caminos estrechos, donde la caballera Temujai encontraron ms dificultades para moverse, para explorar los avances de los invasores. Ahora, como Halt los observaba, le ocurri una idea. "Eso s, podramos hacer que se muevan un poco ms lento", dijo en voz baja. Erak se encogi de hombros con impaciencia ante la idea.

"Por qu molestarse?", Se pregunt sin rodeos. "Cuanto antes lleguemos a enfrentarse con ellos, ms pronto nos conformamos con esto." "Cuanto ms tiempo tome, ms tiempo tenemos que prepararnos" Halt le dijo. "Adems, me molesta verlos simplemente deambulando a lo largo, sin tomar precauciones, montando en ningn orden. Es demasiado malditamente arrogante ". "Pens que habas dicho que eran inteligentes?" El Skandian pregunt, y fue el turno de Halt encogerse de hombros. "Tal vez es porque esperan que vengan simplemente a ellos cara a cara cuando finalmente llegan Hallasholm", sugiri. El lder de la guerra Skandian considera el pensamiento, un poco ofendido por ella. "No nos dan ningn crdito para la estrategia?" Halt trat de ocultar una sonrisa. "Cmo planear para luchar contra ellos?" Hubo una pausa, y luego Erak respondi de mala gana: "Supongo que simplemente me gustara esperar hasta que llegaron a nuestra posicin, entonces ... atacarlos de frente." l mir detenidamente el hombre ms bajo, pero Halt estaba siendo muy evidente por no decir nada ms. Por ltimo, Erak aadi, en un tono herido: "Pero no hay necesidad de que asuman simplemente que." "Exactamente", respondi Halt. "As que tal vez deberamos darles algo en qu pensar. Algo para ponerlos un poco de equilibrio y fuera tal vez poner un poco de duda en sus mentes ". "Eso es buena estrategia", pregunt Erak. El Ranger le sonri. "Es una buena terapia para nosotros", respondi. "Y, adems, a un enemigo con un gusano de la duda que trabajan lejos de su mente, es menos probable para hacer movimientos audaces e inesperadas. Cuanto ms podamos disuadirlos de hacer lo inesperado, lo mejor ser para nosotros ". Erak pens en el punto. Pareca lgico. "Entonces, qu quieres hacer?", Se pregunt. Halt mir a los veinte guerreros que los haban acompaado. "Este Olgak," dijo, sealando al joven lder de la tropa. "Es capaz de seguir rdenes, o es un tpico Berserker Skandian?" Erak frunci los labios. "Todos Skandians son berserkers, dadas las condiciones adecuadas", respondi. "Pero Olgak seguir rdenes si les doy." Halt asinti con la cabeza. "Vamos a hablar con l, entonces," dijo.

Erak hizo seas al joven de anchos hombros a unirse a ellos. Olgak, al ver la seal, se movi hacia adelante, balanceando su hacha con facilidad en su mano derecha, su gran escudo circular en su brazo izquierdo. Mir expectante a Erak, pero el jarl hizo un gesto hacia Alto. "Escucha lo que tiene el Ranger decir," le orden, y los ojos del joven se volvi a detenerse. El Ranger lo observ por unos momentos. Sus ojos azules eran cndida y directa. Pero vio una luz de la inteligencia no. Halt asinti con la cabeza, luego hizo un gesto al ejrcito Temujai debajo de ellos. "Ver que la chusma all", se pregunt, y cuando el joven asinti, continu, "Estn montando sin formacin, sin exploradores que cubren, y con sus carros de provisiones y personal de apoyo mezcladas con sus guerreros. Ellos no suelen viajar de esa manera. Sabes por qu lo estn haciendo ahora? " Olgak vacil, luego sacudi la cabeza y frunci el ceo ligeramente. No slo no lo saba, pero no saba por qu debera ser importante para que nadie sepa una cosa as. "Lo hacen porque se sienten seguros", continu Halt. "Porque creen ustedes Skandians simplemente va a esperar a que ellos y su encuentro cara a cara." Olgak asinti ahora. Haban llegado a un punto que l entenda. "Estamos ... no?" Halt intercambi una mirada con Erak. El jarl se encogi de hombros. Skandians tomaron una visin simple de las cosas. "Bueno, s, lo eres," Halt admiti. "Con el tiempo. Pero por ahora, que sera bueno para que sean un poco menos cmodo, no se podra? "Hizo una pausa y agreg, con una ligera ventaja en su voz," O te gusta verlos cisne a travs de su pas como si ests de vacaciones? " Olgak frunci los labios, mirando a los invasores. Ahora que el Ranger haba mencionado, que parecan estar teniendo un tiempo total muy fcil de las cosas, pens. "No," contest. "No puedo decir que me gusta ver eso. Entonces, qu vamos a hacer al respecto? " "Erak y yo vamos a volver a Hallasholm," Halt le dijo, sintiendo el lder Skandian tensaba a su lado mientras lo deca. Obviamente, el jarl haba estado esperando una pequea escaramuza y no se emocion al escuchar que iba a perder. "Pero usted y sus hombres van a atacar sus lneas esta noche y quemar esos vagones." Seal con el extremo de su arco de media docena de carros de suministros, rodando por descuido junto a la orilla del ejrcito. Olgak sonri y asinti con la aprobacin de la idea. "Me parece bien", dijo. Halt extendi la mano y sentado una sujecin firme en su antebrazo musculoso, obligando al hombre ms joven para encontrarse con su mirada fija.

"Pero escchame, Olgak", dijo intensamente. "Usted va a golpear y correr. No se enredan en una lucha prolongada, entendido? " El joven Skandian era menos contentos con ese comando. Halt sacudi su brazo fuertemente para dar nfasis. "Comprender", se repite. "No queremos que usted y estos veinte hombres para ir en un momento de gloria cuando se quema los carros. Y sabe por qu? " Olgak neg con la cabeza-un pequeo movimiento renuente. Detener continu. "Debido a que maana por la noche, quiero que usted se mueva a lo largo de la columna y se quema ms carros y matar a unos cuantos ms Temujai mientras ests en ello." La idea estaba empezando a atraer al hombre ms joven ahora. "Y si todos murieron en el primer intento, por muy glorioso que pueda parecer en ese momento, por la maana Temujai simplemente seguir como hasta ahora, no?" Le pregunt el Ranger. Olgak asinti con la cabeza. "Luego, cada noche, quiero que golpea una parte diferente de la columna. Grabar sus suministros. Establezca sus caballos sueltos. Mata a sus centinelas. Entrar y salir rpido y no dejes que te atrapan en una batalla permanente. Mantenerse con vida y mantener a hostigarlos. Tienes la imagen? " Olgak asinti de nuevo, ahora ms convencido del buen sentido detrs del plan. "Nunca sabrn dnde vamos a golpear siguiente", dijo con entusiasmo. "Exactamente", dijo Halt. "Lo que significa que tendrn que establecer guardias a lo largo de toda la columna. Van a tener que publicar centinelas adicionales por la noche. Y todo eso se aminore su velocidad ". "Es como asaltar la costa, no es as?", Dijo el joven Skandian, pensando cmo apareceran las wolfships desde el horizonte sin previo aviso en una costa enemiga y atacar los asentamientos no preparadas. "Slo quiere que lo hagamos en la noche?", Agreg.

Halt pens por un minuto. "Durante el primer par de das, s. A continuacin, elija un lugar donde se puede retirar rpidamente en los rboles y cuesta arriba en alguna parte-sus caballos no seguir fcilmente y golpearlos con luz de da. Tal vez hacia el final del da, o el principio ". "Mantngalos adivinar?", Dijo Olgak y Halt le palme el brazo de aprobacin.

"Tienes la idea", dijo, sonriendo a la joven. "Y recuerde la regla de oro: golpearlos donde no lo son." Olgak ponder que. "Golpear a los que no son", se pregunt por ltimo, sonando incierta. "Atacar en aquellos lugares donde sus tropas se propagan ms delgado. Haz que vengan a ti. Luego se desvanecen antes de que realmente se ponen en contacto. Recuerde que parte. Es el ms importante de todos. Survive ". Poda ver que el joven entiende. Olgak repiti la palabra a s mismo. "Sobrevivir", dijo. "Entiendo". Halt volvi y mir a Erak, levantando una ceja. "Hay alguna razn por la cual usted debe hacer una orden de Olgak que no est a atarse en una pelea, Jarl", se pregunt. Erak devolvi la pregunta al hombre ms joven. "Bueno, Olgak, verdad?", Dijo, y el lder de la tropa neg con la cabeza. "Entiendo lo que usted tiene en mente, Ranger," dijo. "Confa en m. Es una buena idea ". "Buen hombre," Halt dijo en voz baja, y luego se volvi hacia la pregunta que saba que vena desde Erak. "Y qu vamos a hacer mientras Olgak y sus hombres tienen toda la diversin?", Pregunt el Jarl. "Vamos a volver a Hallasholm para empezar a preparar una recepcin para nuestros amigos all" Halt le dijo. "Y ya que estamos en ello, podramos enviar a otra media docena de partidos a hostigar a la columna de la forma Olgak va a hacer. Todo lo que podemos hacer para frenarlos nos ayudar ". Erak movi los pies en la nieve. Mir, Halt pens mucho a un nio que se le ha dicho que debe entregar su juguete favorito. "Se podra hacer eso", dijo finalmente. "Tal vez debera quedarse y dar Olgak y sus hombres una mano." Pero Halt neg con la cabeza, el fantasma de una sonrisa tocar las comisuras de la boca. "Te necesito conmigo," dijo simplemente. "Necesito su autoridad detrs de m si voy a ser capaz de organizar las cosas." Erak abri la boca para responder, pero Olgak interrumpido. "El derecho del Ranger, Jarl", dijo. "Usted ser ms valioso en Hallasholm. Y, adems, te van a dar un poco largo en el diente para este tipo de trabajo, no es as? "

Los ojos de Erak abrieron con rabia y empez a decir algo. Entonces se dio cuenta de que Olgak sonrea ampliamente y se dio cuenta de que el joven estaba bromeando. Neg con la cabeza de advertencia, mirando su propia broadax. "Uno de estos das, puede ser que slo te muestran cunto tiempo en el diente que soy", dijo significativamente. La sonrisa de Olgak ampli. Detener considerados ambos por un momento, entonces, arrojando su arco por encima de su hombro derecho, se volvi y abri el camino de vuelta a donde estaba atado Abelardo, junto con el caballo que haba montado Erak regaadientes cuando vinieron en esta expedicin de exploracin. Recogi las riendas de Abelardo en una mano y se volvi hacia la lder de la tropa. "Estoy seguro de que va a hacer un buen trabajo, Olgak", dijo. Luego, mirando de reojo a la jarl todava indignado, aadi en voz baja: "Usted es obviamente un hombre muy valiente.

21
GENERAL HAZ'KAM, comandante de la fuerza de invasin TEMUJAI, levant la vista de su comida como su diputado entr en la tienda. Aunque Nit'zak era de ninguna manera un hombre alto, tuvo que agacharse al entrar a travs de la baja de apertura. El general hizo un gesto a los cojines que se scatted en el piso de alfombra de fieltro y Nit'zak agach para sentarse en uno de ellos, lanzando un suspiro de alivio. Haba estado en la silla de montar las ltimas cinco horas comprobar para arriba y abajo de la longitud de la columna Temujai. Haz'kam empuj el plato fragante de guiso de carne que haba estado comiendo hacia el otro hombre y le indica para ayudarse a s mismo. Nit'zak le dio las gracias, tom un plato ms pequeo de la alfombra entre ellos y recogi varios puados en ella, haciendo una mueca ligeramente cuando hizo su parte en contacto con la comida caliente. Eligi un pedazo grande y recogi en la boca, masticar con ganas y asintiendo con la apreciacin. "Bueno," dijo finalmente. De Haz'kam concubina del general nunca trajo a ninguno de sus tres esposas en la campaa con l-era un excelente cocinero. El general se considera que la capacidad de la mayor importancia en una campaa que cualquier belleza fsica. l asinti con la cabeza ahora, eruct suavemente y empuj su plato de comer fuera. La mujer se movi rpidamente hacia adelante para retirarla, y luego regres a su posicin contra la pared curva sentida de la tienda. "Entonces," pregunt el general. "Qu has encontrado?" Nit'zak atornilla el rostro en una expresin de disgusto, y no en el prximo bocado de comida, pero en el tema que iba a reportar. "Ellos nos golpearon otra vez esta noche", respondi. "Esta vez en dos lugares. Una vez en la cola de la columna. Ellos salieron en estampida una pequea manada de caballos all. Va a tomar la mitad de la jornada de maana para recuperarlos. Entonces otro grupo apareci por el lado costero y quem media docena de carros de provisiones ".

Haz'kam mir sorprendido. "Desde la costa", se pregunt, y su adjunto asinti confirmacin. Hasta ahora, los ataques molestos montados por los Skandians haban sido lanzados desde las colinas densamente arboladas del interior de las llanuras costeras angostas. Los asaltantes se desaprovech salir, golpear una parte indefensa de la columna, y luego retirarse en la cubierta de los bosques y las colinas que la bsqueda sera demasiado arriesgado. Esta nueva eventualidad complica las cosas. "Parece que tienen varios de sus buques en el mar", le dijo el diputado. "Se quedan fuera de la vista durante el da, despus de robar despus de que tropas oscuros y tierra para atacarnos. A continuacin, se retiran a la mar una vez ms. " Haz'kam sonde con su lengua en un pedazo de carne encajada entre dos muelas. "Si, por supuesto, no podemos seguir a ellos", dijo. Nit'zak asinti. "Significa que ahora que vamos a tener que cubrir ambos lados de la columna", dijo. Haz'kam mascull una maldicin en voz baja. "Nos est ralentizando", dijo. Cada maana, hora se pierde en forma de la columna masiva formada en filas disciplinadas de la marcha del da. Y, por supuesto, una vez que comenz la marcha, el ritmo se vio limitado por las secciones ms lentas de la columna, que eran los carros de suministro y el tren de equipaje. Haba sido mucho ms rpido, simplemente moviendo como una gran masa. Nit'zak acuerdo. "As es el problema de tener que filtrar el campamento cada noche." Haz'kam tom un profundo trago de la bebida de cebada fermentada que el Temujai favorecido, luego le entreg la piel de cuero para beber Nit'zak. "No es lo que esperaba", dijo. "Son mucho ms organizada que nuestra inteligencia nos haba hecho creer." Nit'zak bebi y con gratitud. l se encogi de hombros. Segn su experiencia, la inteligencia general no era exacta en el mejor y totalmente equivocado en el peor. "Lo s", dijo. "Todo lo que habamos odo hablar de estas personas me llev a creer que simplemente nos atacaran en un asalto frontal, sin ningn tipo de estrategia global. Yo casi esperaba que estaramos terminado con ellos por ahora. " Haz'kam reflexion. "Tal vez todava estn reuniendo su fuerza principal. Supongo que no tenemos ms remedio que seguir como estamos. Me imagino que por fin van a hacer un soporte cuando lleguemos a su capital. Aunque ahora vamos a tomar ms tiempo para hacer eso. " Nit'zak dud por un momento con la siguiente sugerencia. Luego dijo: "Por supuesto, el general, que podra simplemente seguir como estbamos, y aceptar las prdidas de sus ataques estn causando. Son bastante sostenible, ya sabes ".

Fue una sugerencia Temujai normalmente insensible. Si la prdida de vidas o suministros podra ser compensada por una mayor velocidad, bien podra valer la pena optar por ese camino. Haz'kam neg con la cabeza. Pero no a travs de un sentido de la atencin a las personas bajo su mando. "Si no respondemos, no tenemos forma de saber que no nos van a golpear con un ataque importante", seal. "Podran haber cientos de hombres en esas montaas, y si deciden cambiar de ataques pinchazo a un asalto importante, estaramos en graves problemas. Estamos muy lejos de casa, ya sabes. " Nit'zak asinti con la aquiescencia. Esa idea no se le haba ocurrido. Sin embargo, l objet ligeramente. "Ese no es el tipo de cosas que nos han hecho creer que son capaces", seal, y los ojos de Haz'kam conoci a su y bloqueado en ellos. "Tampoco es esto", dijo en voz baja, y cuando los ojos del joven cay de l, aadi: "Que los hombres siguen formando en sus sesenta aos de la marcha de cada da. Y supongo que ahora que haba puesto mejor centinelas fuera del lado del mar en la noche tambin. " Nit'zak murmur su asentimiento. Dud unos segundos, preguntndose si ste fuera uno de esos momentos en que su comandante quera seguir hablando y pasar la piel potable y venir por unas horas. Pero Haz'kam le indic que fuera con un pequeo gesto con la mano. Nit'zak pensaba que el general pareca cansado. Por un momento, pens en los aos que haban pasado juntos en la campaa y se dio cuenta de que Haz'kam ya no era un hombre joven. Ni era l, pens, mientras el dolor en las rodillas testific. l inclin la cabeza en un saludo superficial, se puso en pie con otro gemido apenas contenida y se fue, en cuclillas, a travs del fieltro que cuelga que cubra la puerta de la tienda. A lo lejos, oy los hombres gritando. Mirando en la direccin de la que proceda el ruido, vio un destello brillante de fuego en el cielo nocturno. Maldijo en voz baja. Los malditos Skandians atacaban de nuevo, pens. Un grupo de jinetes cay por l, dirigindose hacia el lugar del ataque. l los vio partir, tentado por un momento para unirse a ellos, pero resiste la tentacin cuando se dio cuenta de que en el momento en que llegaron a la punta del ataque, el enemigo habra desaparecido. 22 LA GUERRA DEL CONSEJO SKANDIAN se reuna en la gran sala. Will se sent a un lado, escuchando como Halt se dirigi al lder Skandian y sus principales asesores. Borsa, Erak y otros dos altos jarls, Lorak y Ulfak, flanqueaban el Oberjarl ya que agrupan alrededor de la mesa en la que Halt se haba extendido un inmenso mapa de Skandia. El Ranger toc un punto en el mapa con la punta de su cuchillo saxe.

"A partir de ayer por la noche," dijo, "la Temujai estuviera aqu. Unos sesenta kilmetros de Hallasholm. Las redadas dilatorias tienen exactamente el tipo de efecto que queramos. El avance ha pasado entre treinta kilmetros al da a menos de doce ". "No debera caballera se mueven ms rpido que eso?" Pregunt Ulfak. Halt posado una pierna en el banco junto a la mesa y sacudi la cabeza. "Ellos se mueven lo suficientemente rpido cuando se est luchando", les dijo. "Pero en este momento, son la conservacin de la fuerza de sus caballos, dejando que los alimentan y se mueven fcilmente. Adems, ahora que hemos reforzado los hombres de Olgak con otra media docena de grupos de asalto, se les toma la mitad del da para simplemente formar, a continuacin, establecer un campamento nuevo en la noche ". Mir a Erak mientras aada: ". Su idea de enviar unos wolfships para atacar su flanco hacia el mar fue buena" El jarl asinti. "Pareca lgico", respondi. "Es lo que somos buenos, despus de todo." Ragnak golpe un puo enorme en los tablones de pino que forman la mesa. "Las incursiones y escaramuzas, ataques molestos! Ellos no conducen a nada! Es hora de que los golpeamos con nuestra fuerza principal, y resolver esto de una vez por todas ", declar, y tres de su Consejo gru acuerdo. "Ya habr tiempo para eso", advirti Halt. "Lo ms importante es participar en un lugar que se adapte a nosotros, que elegimos nosotros mismos." Una vez ms, la Oberjarl gru. Saba que haba accedido a escuchar el consejo de Halt. Pero estos malditos invasores haban haciendo alarde de s mismos en su pas desde hace varios semanas. Era una afrenta a l ya todos los Skandian y quera borrar la afrenta a cabo, o morir en el intento. "Cul es la diferencia en la que combatimos?", Dijo. "Una pelea es una pelea. Ganamos o perdemos. Pero si lo hacemos perder, vamos a tomar un montn de ellos con nosotros! " Detener retira el pie del banco y se puso recta, embistiendo el cuchillo saxe en la vaina. "Oh, no te preocupes", dijo con frialdad. "Hay muchas posibilidades de que vamos a perder. Pero vamos a asegurarnos de que tomamos por sorpresa ya que muchos de ellos con nosotros como sea posible, de acuerdo? "Se tomaron las Skandians, utilizados para bravatas y la jactancia, por su evaluacin fra de sus posibilidades de supervivencia-como lo haba previsto que fueran. "Son caballera", continu. "Ellos nos superan en nmero al menos cuatro a uno. Nos pueden maniobrar, correr ms rpido que nosotros. Y que va a mirar para el frente lo ms amplio posible para nosotros participar en el. De esta manera, todas las ventajas que estn con ellos. Van a rodearnos, nos rodean y nos dibuja a si pueden. "l vio que tena su atencin. Ellos no estaban contentos con la situacin, pero al menos estaban dispuestos a escuchar.

"Cmo van a hacer eso", pregunt Erak. l y Halt haba discutido este informe el da anterior. Halt quera ciertas preguntas que se harn y Erak era para preguntarles si ninguno de los otros pareca dispuesto a hacerlo. El Ranger mir rpidamente a Erak, pero dirigi su respuesta a todo el grupo. "Es una tctica estndar de los suyos," dijo. "Van a atacar en un amplio frente, el sondeo, golpear y retirarse. Entonces van a parecer que participe plenamente en uno o dos puntos dados. Dejarn sus tcticas de golpear y correr y luchar una batalla campal, slo el tipo de cosas que se adapte a sus hombres ", agreg, mirando a Ragnak. El Oberjarl asinti. "Entonces", continu Halt ", que comenzar a perder. Su ataque, sta pierde su cohesin y se tratar de retirar ". "Bien!" Dijo Borsa, y los otros dos jarls gru acuerdo. Ragnak, sin embargo, la sensacin de que haba ms por venir. l no hizo ningn comentario por el momento, pero hizo un gesto para Halt para continuar. El Ranger obligado. "Ellos te dan suelo. Lentamente al principio, luego ms y ms rpido como el pnico parece establecer pulg alguna manera van nunca se mueven tan rpido que los hombres pierden el contacto con ellos. Poco a poco, cada vez ms de sus guerreros se extraern de nuestra lnea, lejos del muro de escudos, lejos de nuestras defensas. A medida que se persiguen al enemigo, el Temujai ser cada vez ms desesperada. Al menos, ellos parecen. Entonces, en el momento oportuno, se convertirn. " "Turn?", Dijo el Oberjarl. "Qu quieres decir?" "Van a dejar de retirarse cuando sus hombres se encadenan a cabo y en las abiertas-las ms fuertes y ms rpidos muy por delante de sus compaeros. De repente, ellos se encuentran cortados, rodeado por la caballera Temujai. Y recuerde, cada uno de sus soldados de caballera es un experto arquero. No se moleste en venir a cuerpo. Pueden escoger sus hombres fuera en su tiempo libre. Y cuanto ms matan a los lderes, ms enfurecido que estn detrs se convertir. Ellos fluyan hacia fuera para salvar a sus amigos o defender. Estarn rodeados a su vez. Y aniquilado. " Hizo una pausa. Los cinco Skandians todos lo miraron, golpe en silencio. Pueden imaginar el escenario que se describe. Ellos saban que el temple de sus hombres, y pudieron ver la facilidad con tal estratagema podra tener xito contra ellos. "As es como se pelean?" Ragnak pregunt finalmente. "Lo he visto, Oberjarl. Una y otra vez, lo he visto. Ellos no se preocupan por la gloria en la batalla. Slo asesinato eficiente. Ellos desafan nuestros guerreros a un combate singular, luego emboscar con diez o veinte guerreros a la vez. Si ellos no pueden disparar a matar de inmediato, van a disparar a desactivar. Incluso los guerreros ms fuertes no pueden continuar con diez a quince heridas de flecha en las piernas. Luego, cuando estn indefensos, la Temujai los matar ".

Recorri con la mirada alrededor de la mesa. Satisfecho de que todos pudieran ver el peligro que les enfrent, se sent a horcajadas sobre el banco. Finalmente, fue Borsa, el hilfmann, que rompi el largo silencio que haba cado en la habitacin. "As que ... a dnde quieres hacerlos participar", se pregunt. Detener extendi las manos en un gesto de cuestionamiento. "Por qu a entrar con ellos en absoluto", se pregunt. "Tenemos tiempo para retirarse antes de llegar. Podramos entrar en las colinas y el bosque y no dejan de golpear como vienen ms y ms a lo largo de la planicie costera aqu ". "Huye, quieres decir?" Ragnak pregunt, con un tono enojado. Halt asinti varias veces. "S. Huir. Pero seguir a golpear a los veinte o treinta o cincuenta puntos a lo largo de su columna. Acaba con ellos. Grabar sus suministros. Acosarlos. Haz que su vida una larga y miseria insoportable hasta que se dan cuenta de que esta invasin fue una mala idea. Entonces acosar de nuevo a la frontera hasta que se hayan ido ". Hizo una pausa. Saba que haba pocas posibilidades de ganar esta. Pero tena que intentarlo. Fue el mejor curso que se les ofrecen. Su corazn se hundi cuando Ragnak neg con la cabeza. Incluso los labios de Erak se comprimen en una delgada lnea de desaprobacin. "Abandonar Hallasholm a ellos", pregunt Ragnak. Halt se encogi de hombros. "Si es necesario. Siempre se puede volver a generar ". Pero ahora todos los Skandians temblaban sus cabezas y l saba lo que haba detrs de l. "Abandona todo en Hallasholm a ellos?" Persisti Ragnak. Esta vez Halt no respondi. l esper lo inevitable. "Nuestro botn-los resultados de cientos de aos de saqueo-dejar que a ellos", pregunt Ragnak. Y eso, Halt saba, era el quid de la cuestin. No Skandian jams abandonar el botn que haba almacenado a lo largo de los aos, el oro, la armadura, los tapices, los candelabros, los mil y un temas que acapararon y se mantienen y se regodeaba con en sus almacenes. Capt la mirada de Will y se encogi de hombros. Haba intentado. Halt traslad al mapa una vez ms y se indica la llanura fuera Hallasholm con la punta del cuchillo. "Alternativa", dijo, "nos detenemos aqu, donde los contratos planicie costera a su punto ms estrecho." Los Skandians estiraron a buscar de nuevo. Ellos asintieron con aprobacin cautelosa, ahora que Halt retir la sugerencia de que deberan abandonar Hallasholm y su contenido a los invasores.

"De esta manera, no puede atacar en un amplio frente. Van a ser agobiante. Y podemos ocultar los hombres en los rboles aqu, e incluso en las dependencias a lo largo de la costa ". Lorak, ms viejo de los dos jarls, frunci el ceo ante la sugerencia. "Eso no debilitar nuestro muro de escudos?" Halt neg con la cabeza. "No de forma apreciable. Tendremos ms que suficientes hombres para formar una posicin defensiva slida aqu donde la tierra es ms estrecho. Entonces, cuando el Temujai probar su truco de caer y traer a nuestros hombres con ellos, nos parece que ir junto con l. " Erak avanz a inspeccionar la estrecha lengua de tierra que Halt estaba indicando. "Quiere decir que vamos a hacer lo que quieran", se pregunt. Detener expulsados el labio inferior y lade la cabeza hacia un lado. "Nos parece que," admiti. "Pero una vez que dejan de retirar para contraatacar, traeremos nuestras fuerzas emboscada de su escondite y golpeado por la espalda. Si tenemos tiempo de manera correcta, podramos hacer la vida muy desagradable para ellos. " El Skandians estaba, mirando el mapa. Borsa, Lorak y Ulfak tenan miradas en blanco cuando trataban de visualizar el movimiento. Erak y Ragnak, Halt se alegr de ver, poco a poco se asiente, ya que entendieron la idea. "Nuestra mejor oportunidad", continu, "es forzarlos en el tipo de compromiso que se adapte a sus hombres ms lugares cerrados, mano a mano, cada uno por s mismo. Si les podemos coger esa manera, su hacheros tomar una pesada carga sobre ellos. El Temujai basan en la velocidad y el movimiento de proteccin. Son slo ligeramente armados y blindados. Si tuviramos siquiera una pequea fuerza de arqueros, podra hacer una gran diferencia ", agreg. "Pero supongo que no se puede tener todo." Halt saba que el arco no era un arma Skandian. Era intil desear cosas que no podan ser. Pero en el ojo de su mente, poda ver la devastacin que un partido organizado de arqueros podra causar. Se encogi de hombros, empujando el pensamiento a un lado. Erak la vista hacia el Ranger capa gris. Es pequeo, pens, pero por los dioses, l es un guerrero para tener en cuenta. "Tenemos que depender de nuestros hombres manteniendo la cabeza", dijo. "Entonces tenemos que tiempo, justo cuando la primavera nuestros trampa de lo contrario los hombres procedentes de los bosques y las dependencias se exponen a s mismos. Es un riesgo ". Halt se encogi de hombros. "Es la guerra", respondi. "El truco es saber qu riesgos tomar." "Y cmo lo sabes?" Borsa le pregunt, sintiendo que el pequeo extranjero barbudo se haba ganado la confianza y la aceptacin de la Oberjarl y su Consejo de Guerra. Halt sonri lobuna en l.

"Tienes que esperar hasta que se acaba y ver quin ha ganado", dijo. "Entonces sabes que esos eran los riesgos correctos a seguir." 23 "HALT", se dijo, pensativo mientras se alejaba del Consejo con Halt y Erak. "Qu quiso decir cuando dijo que alrededor de arqueros?" Halt mir de reojo a su aprendiz y suspir. "Se podra hacer una gran diferencia en el resultado", dijo. "El Temujai son ellos mismos arqueros. Pero rara vez tienen que hacer frente a un enemigo con cualquier habilidad especial con el arco ". Will asinti. El arco era tradicionalmente un arma Araluen. Tal vez debido al aislamiento del reino isla de los pases de la masa continental del este, que haba permanecido peculiar Araluen. Otras nacionalidades pueden usar arcos de caza, o incluso el deporte. Pero slo en los ejrcitos de los Araluens encontraras los grupos masiva de arqueros que podran proporcionar una lluvia devastadora de las flechas en una fuerza atacante. "Ellos entienden el valor del arco como arma estratgica", dijo. "Pero nunca he tenido que hacer frente a frente por s mismos. Tengo alguna idea de que cuando Erak y corran de ellos cerca de la frontera. Una vez que me puse unas flechas cerca de ellos, eran decididamente reacios a venir corriendo alrededor de las esquinas ciegas ". El jarl ri en silencio ante el recuerdo. "Eso es muy cierto," l estuvo de acuerdo. "Una vez que se haba vaciado algunas sillas de montar, que se desaceler notablemente." "Sabes, he estado pensando ...", dijo el nio, y vacil. Halt sonri para sus adentros. "Siempre es un pasatiempo peligroso", dijo suavemente. Pero Will continu: "Tal vez deberamos tratar de armar una fuerza de arqueros. Incluso un centenar podra hacer una diferencia, no es as? " Halt neg con la cabeza. "Nosotros no tenemos el tiempo, Will," l contest. "Van a ser en el plazo de dos semanas. No se puede entrenar arqueros en ese corto tiempo. Despus de todo, los Skandians no tienen habilidad con el arco, para empezar. Habra que ensearles lo bsiconocking, dibujo, liberando. Para eso se necesita semanas, como usted sabe ". "Hay un montn de esclavos aqu," Will persistieron. "Algunos de ellos saber lo bsico. Entonces todo lo que tendramos que hacer es controlar su rea de distribucin ". Halt mir a su aprendiz de nuevo. El nio era muy serio, poda ver. Una pequea frunci la frente de Will mientras pensaba en el problema. "Y cmo lo haras?", Pregunt el Ranger. El ceo se profundiz durante unos segundos mientras Will se reunieron sus pensamientos.

"Fue algo Evanlyn me pidi que lo sugiri," dijo. "Ella estaba viendo me dispar y le estaba preguntando cmo saba cunto elevacin a dar a una toma en particular y le dije que era slo la experiencia. Entonces pens que tal vez ella podra mostrar y yo estaba pensando, si ha creado, digamos cuatro posiciones bsicas ... " l se detuvo y levant su brazo izquierdo como si estuviera sosteniendo un arco, luego se traslad a travs de cuatro posiciones, empezando en horizontal y en ltima instancia, hasta que alcance un mximo ngulo de cuarenta y cinco grados. "Uno, dos, tres, cuatro, as", continu. "Se podra perforar un grupo de arqueros de asumir esos puestos mientras que otra persona juzga el alcance y les dijo que uno para ir a. Ellos no tienen que ser muy buenos golpes, siempre y cuando la persona que los controla podran juzgar gama ", concluy. "Y la desviacin", dijo Halt pensativo. "Si supieras que en la segunda posicin de sus ejes viajaban, por ejemplo, a doscientos metros, se poda momento en que su liberacin para que el enemigo se aproxima podra llegar a ese lugar al igual que la tormenta flecha hizo." "Bueno, s", se admiti. "No me haba llevado tan lejos. Yo estaba pensando en la creacin de la gama y tiene una liberacin a todos al mismo tiempo. Ellos no necesitan apuntar a objetivos individuales. Ellos slo podan disparar de distancia en la masa ". "Ser necesario prever", dijo Halt. "S. Pero, en esencia, sera lo mismo que si estuviera disparando una flecha a m mismo. Es que, como ya he liberado, podra llamar a un centenar de otros a hacer lo mismo ". Halt se frot la barba. Mir el Skandian. "Qu piensa usted, Erak?" El jarl simplemente se encogi de hombros masivos. "No he entendido ni una palabra de lo que has dicho", admiti alegremente. "Range, difraccin ..." "Desvo", lo voy a corregir, y Erak encogi de hombros. "Lo que sea. Todo es un misterio para m. Pero si el nio piensa que podra ser posible, bueno, me inclino a pensar que podra estar en lo cierto ". Will sonri en el lder de la guerra grande. Erak le gusta mantener las cosas simples. Si l no entenda un sujeto, no perdi la energa preguntndose al respecto. "Tiendo a pensar de la misma manera", dijo en voz baja Halt, y Will lo mir con sorpresa. Haba estado esperando por su mentor para sealar el error fundamental en su lgica. Ahora vea que Halt estaba considerando su propuesta en serio. Entonces se dio cuenta de la mirada de exasperacin que creci en el rostro de Halt cuando encontr la falla. "Arcos", dijo el Ranger, la decepcin en su voz. "Dnde encontraramos cientos de arcos en el tiempo para que la gente entrenar con ellos? Probablemente no son veinte en total de Skandia ".

El corazn de Will hundi. Por supuesto. All estaba el problema. Tard semanas para formar y elaborar un solo arco, el recorte de la bowstave tan, proporcionando la cantidad justa de flex progresivo a lo largo de ambos brazos. Fue el trabajo de un artesano y no haba manera de que tuvieran tiempo de hacer los cien arcos que necesitaran. Desconsoladamente, le dio una patada a una piedra en su camino, y luego dese no haberlo hecho. Haba olvidado que llevaba botas con punta suave. "Yo podra permitir que usted tiene un centenar," dijo Erak en el silencio que sigui deprimida declaracin de Halt. Tanto los otros se volvieron para mirarlo. "En dnde se encuentra un centenar de arcos?" Halt le pregunt. Erak se encogi de hombros. "Yo captur una mazorca de dos palos de la costa Araluen hace tres temporadas", les dijo. l no tuvo que explicar que cuando un Skandian dijo temporada signific la temporada asalto. "Ella tena una bodega llena de arcos. Yo los guardaba en mi almacn hasta que pudiera encontrar un uso para ellos. Yo iba a usar como estacas cerca ", continu. "Pero parecan un poco demasiado flexible para el trabajo." "Arcos tienden a ser de esa manera", dijo el Alto lentamente, y cuando Erak lo mir sin comprender, aadi: "Ms flexible que empalizada valla. Es una de las cualidades que buscamos en un arco. " "Bueno, supongo que lo sabras," dijo Erak casualmente. "De todos modos, he todava los tengo. Debe haber miles de ejes de la flecha tambin. Pens que vendran muy bien un da. " Detener la mano y puso una mano en el hombro masiva. "Y qu razn tena usted", dijo. "Gracias a los dioses por el hbito Skandian de la acumulacin de todo." "Bueno, por supuesto que acumulamos", explic Erak. "Nos arriesgamos nuestras vidas para tomar las cosas en el primer lugar. No hay sentido en tirar a la basura. De todos modos, quieres ver si puedes usarlos? " "El plomo en, Jarl Erak", dijo Halt, sacudiendo la cabeza con asombro y levantando una ceja hacia Will. Erak se dirigi hacia el gran almacn barnlike en los muelles donde guardaba la mayor parte de su botn. "Excelente," dijo alegremente, frotndose las manos. "Si decides usarlas, voy a ser capaz de cargar Ragnak." "Pero esto es la guerra", se protest. "Seguramente usted no puede cobrar Ragnak por hacer algo que va a ayudar a defender Hallasholm?" Erak volvi la sonrisa de placer en el joven Ranger. "Para un Skandian, muchacho, toda guerra es negocio."

24
Evanlyn haba estado esperando halt y DEJAR Consejo de Guerra de Ragnak. Como las dos figuras grises encapuchadas, en compaa del corpulento Jarl Erak, salieron de la Gran Sala y caminaron a travs de la tierra abierta que daba, ella se adelant para interceptarlos. Entonces se detuvo, sin saber cmo proceder. Ella haba estado esperando que Will podra salir por s mismo. Ella no quera acercarse a l delante de Erak y Detener. Evanlyn era aburrido y miserable. Peor an, se senta intil. No haba nada especfico que pudiera hacer para contribuir a la defensa de Hallasholm, nada para mantener su mente ocupada. Obviamente, se haba convertido en parte del crculo ntimo de la direccin Skandian, e incluso cuando l no estaba en reuniones con Halt y Erak, que estaba fuera de prctica con su arco. A veces pareca que l utiliz sus sesiones de prctica para evitarla. Se senta un poco llamarada de ira al recordar su reaccin cuando ella le pidi que le enseara a disparar. Se haba redo de ella! Horace no era mejor. Inicialmente, haba sido feliz para hacerle compaa. Pero luego, al ver que constantemente la prctica, se haba sentido culpable y comenz a pasar tiempo en el campo de entrenamiento propio, afinando sus habilidades con un pequeo grupo de guerreros Skandian. Todo fue culpa de Will, pens. Ahora, mientras lo vea hablar con su viejo maestro, y vio a los dos de ellos deje que formar un momento, se dio cuenta, con una sensacin de tristeza que haba una parte de la vida de Will, de la que ella siempre sera excluido. Joven como era, ya era parte de la misteriosa, clan muy unido Ranger. Y Rangers, le haban dicho desde que era un nio pequeo, se mantenan a s mismos. Incluso su padre, el rey se haba frustrado de vez en cuando por la naturaleza closemouthed del Cuerpo de Vigilantes. Como el hogar hit realizacin, se volvi tristemente, dejando a los dos Rangers, maestro y aprendiz, a su discusin con el jarl Skandian. Malhumorado, le dio una patada a una piedra en el suelo delante de ella. Si hubiera algo para que haga! Se puso de pie vacilante, indeciso sobre dnde ir. Se dio la vuelta bruscamente para ver si Will y Halt todava estaban donde los haba visto por ltima vez. Ellos se haban ido, pero su repentina vuelta a su puesto en contacto inesperado ojo con un familiar, aunque no deseado, figura. Slagor, el de labios finos, capitn wolfship mirada furtiva a quien haba visto por primera vez en la roca, isla azotada por el viento de Skorghijl, acababa de salir de uno de los edificios ms pequeos que flanqueaban la Ragnak Great Hall. Se puso de pie ahora, mirndola. Haba algo en su mirada que la haca sentirse incmoda. Algo que saber, algo que no presagiaba nada bueno para ella. Luego, al darse cuenta de que lo haba visto, se alej, caminando rpidamente hacia el callejn oscuro sombra entre los dos edificios. Ella frunci el ceo para s misma. Se haba algo sospechoso en la actitud del Skandian, pens. La mitad porque quera saber ms, y la mitad, porque estaba aburrida, sin nada constructivo que hacer, se puso detrs de l.

Haba algo en la forma en que la miraba que le dijo que sera mejor si l no saba que lo estaba siguiendo. Se movi hasta el final del callejn y se asom con cautela alrededor, slo al verlo mientras se giraba a la derecha en la parte trasera del edificio. Ella paralelo a su trayectoria, movindose con cautela a la siguiente callejn, haciendo una pausa, y luego mirando alrededor. Una vez ms, ella alcanz a ver rpidamente Slagor y adivin de su direccin general, que se diriga a los muelles, donde atracaban los wolfships. Al darse cuenta de que sus propias acciones pueden parecer muy sospechoso, ella ech un rpido vistazo alrededor para ver si alguien podra estar mirando. Aparentemente no, decidi. Sin embargo, cruz de nuevo al otro lado de la calle antes de seguir en la bsqueda de la skirl wolfship. A medida que se desliz discretamente desde un edificio a otro, lo vio varias veces ms, lo que confirma la primera impresin que se diriga a los muelles. Eso era lgico. Es de suponer que su barco se encontraba entre la flota amarrada all. Probablemente Slagor tena el negocio de algn barco que atender, pens. La manera sospechosa que haba notado era probablemente nada ms que su habitual actitud de mirada furtiva. Luego se ech a un lado las dudas. Haba algo ms: algo que sabe. Algo clculo. Evanlyn era, naturalmente, siempre conscientes de su precaria situacin aqu en Hallasholm. Ragnak puede tener ningn inters en castigar a un esclavo capturado. Pero si su verdadera identidad era darse a conocer, su reaccin fue una conclusin inevitable. l haba jurado matar a cualquier miembro de la familia real Araluen. Ahora pareca importante para ella para saber lo que haba estado detrs de la mirada de Slagor. Ella apret el paso y se apresur a uno de los callejones estrechos que conectan, emergiendo en la amplia avenida frente al mar que Slagor haba tomado. Tena veinte metros por delante de ella mientras miraba con cautela a finales del edificio. Estaba de espaldas y se dio cuenta de que no tena idea de que ella le haba estado siguiendo. A la izquierda, los mstiles de los wolfships amarrados forman un bosque de palo seco, flotando y balancendose con el movimiento del agua. A la derecha de la calle eran una serie de tabernas frente al mar. Fue hacia uno de estos que Slagor corra ahora, se dio cuenta. El instinto le hizo facilidad en un portal como skirl lleg a la entrada taberna. Fue as que lo hizo, porque l se volvi y mir hacia atrs por donde haba llegado, al parecer, la comprobacin para ver si alguien lo haba seguido. Ella frunci el ceo para s misma mientras se redujo en las sombras de la puerta. Por qu Slagor estar nervioso, aqu, en medio de Hallasholm? Sin duda fue uno de los capitanes wolfship menos populares, pero era poco probable que alguien realmente hacerle dao. Obviamente haba algo que hacer, pens, y se determin que llegar al fondo de la misma. Cerca de all, amarrado a uno de los muelles de madera, vio a la nave de Slagor, Wolf Fang. Lo reconoci por el mascarn de proa tallada distintivo. No hay dos wolfships tenan la misma figura decorativa y record ste muy bien desde el da en que Colmillo de Lobo haba llegado cojeando en el anclaje en Skorghijl. Con l haba llegado la noticia de Vallasvow de Ragnak contra su padre y ella misma, as que tena una buena razn para recordar el icono de forma grotesca.

Por un momento, dud en el umbral. Entonces, la puerta detrs de ella se abri y dos mujeres Skandian surgi, compras cestas en la mano. Se miraron al extrao en su puerta y ella se apresur disculp y se alej. Detrs de ella, oy los comentarios furiosos de las mujeres mientras se dirigan a la plaza del mercado. Ella era demasiado obvia, se dio cuenta. En cualquier momento, Slagor podra salir de la taberna y verla. Mir con incertidumbre en el barco, y luego lleg a una decisin y, movindose a medio plazo, que se abri paso por el paseo martimo hasta el muelle donde estaba amarrado lobo Fang. Era razonable suponer que Slagor podra venir con el tiempo, y luego se puede obtener una idea de lo que estaba haciendo. Hubo un fondeo a bordo, por supuesto. Pero fue slo un hombre y l estaba en la popa, apoyado en la borda y mirando al puerto y al mar ms all. Agacharse por debajo del nivel de la alta proa, se acerc al barco y salt ligeramente sobre la barandilla, con los pies suaves calzados hacer prcticamente ningn sonido cuando aterriz sobre las tablas de la cubierta. Se dej caer de inmediato en el remo as, ajuste por debajo de la cubierta principal, donde el equipo de remo normalmente sentarse a manejar los remos pesados del roble, blanco. La zona estaba desierta en el momento, y se ocult de la vista de la guardia solitaria en la popa. Pero fue slo un escondite temporal y se vea ahora para una mejor. Justo en la proa de la nave era un pequeo espacio triangular, proyectado por una cubierta de lona. Era lo suficientemente grande para dar cabida a ella, si ella se agach y se traslad rpidamente a ahora, dejando que la pantalla de lona caer de nuevo en su lugar detrs de ella. Se encontraba sentado en bobinas de rigidez, cuerda gruesa y algo duro clav en el costado. El cambio de una mejor posicin, se dio cuenta de que haba sido el golpe de suerte del ancla, y los rollos de cuerda pesada fuera la cadena del ancla. Con el barco amarrado al costado del muelle, que no estaban en uso. Esto sera un lugar tan bueno como cualquier escondite, pens. Entonces se pregunt si no podra estar perdiendo su tiempo aqu. Probabilidades eran que Slagor simplemente haba pasado por all para visitar la taberna y que despus de haber bebido hasta hartarse de los espritus fuertes los Skandians favorecidos, l probablemente la cabeza de nuevo a su casa de campo. Ella se encogi de hombros con aire taciturno. No tena nada mejor que hacer con su tiempo. Bien podra darle una hora o as y ver si algo ocurri. Lo que cualquier cosa que sea, ella realmente no tena ni idea. Haba seguido Slagor en un impulso. Ahora, siguiendo el mismo impulso, ella se agach aqu, esperando a ver lo que poda or siempre y cuando subi a bordo. Haca calor en los confines del pique de proa y, una vez que se haba mudado algunas de las bobinas de la cuerda hecha un lugar de descanso relativamente cmoda. Se movi a s misma en una mejor posicin y apoy la barbilla sobre sus codos, mirando a travs de un pequeo hueco en la tela para ver si algo estaba sucediendo afuera. Sinti los pasos del centinela mientras cruzaba el lado de tierra de la nave, renunciar a su control del puerto, y le oy llamar a alguien en la orilla. Hubo una respuesta de voz, pero las palabras fueron demasiado amortiguada por ella para hacerla salir. Probablemente, slo un saludo informal a un amigo que pasa, razon. Ella bostez. El calor estaba haciendo su sueo. No haba dormido bien la noche anterior, pensando en Will y cmo su amistad pareca estar erosionando con cada da que pasa. Trat de no gustar Halt, culpndolo por la repentina distanciamiento entre ellos. Pero ella no poda. A ella le gustaba la pequea Ranger, ms o menos barba. Haba un sentido del humor en l que la atraa. Y despus

de todo, l haba rescatado de la fiesta de reconocimiento Temujai. Ella suspir. No fue culpa de Halt. Tampoco de Will. Era justo como estaban las cosas, supuso. Rangers eran diferentes a otras personas. Incluso princesas. Especialmente princesas. Se despert de repente, pensando que estaba cayendo. Ella no se haba dado cuenta de que haba qued dormido, acostado aqu en los rollos de cuerda. Pero ella saba lo que le haba despertado. La cubierta debajo de ella haba cado repentinamente como Colmillo de Lobo lanz a s misma en un mar de cabeza corta. Ahora poda or el crujido y el golpe de los remos en los toletes y se dio cuenta, con una terrible sensacin de hundimiento, que Colmillo de Lobo haba hecho a la mar y estaba atrapada a bordo. 25 ENTRE ELLOS, halt y haba encontrado un cien esclavos que afirmaban tener un cierto nivel de habilidad con el arco. La bsqueda de ellos haban sido una cuestin. Convencer a los que deberan ser voluntario para ayudar a defender Hallasholm era otra cosa.

Como corpulento Teutlander forestal, que pareca haber asumido el papel de portavoz de ellos, les dijo a los dos Vigilantes, "Por qu debemos ayudar a los Skandians? No han hecho nada ms que esclavizarnos, nos golpearon y nos dan muy poca comida para comer ". Halt mir amplia circunferencia del hombre especulativamente. Si algunos de los esclavos estaban desnutridos, ste no poda presumir de ser uno de ellos, pens. Sin embargo, decidi dejar pasar esa materia. "Puede que le resulte ms agradable para ser un esclavo de los Skandians que caer en manos de la Temujai", les dijo sin rodeos. Otro de los hombres reunidos habl. ste era un galicano sur y su acento extrao hizo que sus palabras casi indescifrables. Finalmente reconstruido los sonidos juntos en un orden suficiente para saber que el hombre haba preguntado: "Qu hace el Temujai hacer con sus esclavos" Halt dirigi una mirada acerada en el Gall. "No mantienen esclavos", dijo de manera uniforme, y un murmullo de expectacin recorri los hombres reunidos. La gran Teutlander se adelant de nuevo, sonriendo. "Entonces, por qu esperar a luchar contra ellos", se pregunt. "Si ellos vencieron a los Skandians, van a hacernos libres." Hubo un murmullo fuerte de consenso entre los otros detrs de l. Detener levant una mano y esper pacientemente. Finalmente, el bullicio se apag y los esclavos lo mir expectante, preguntndose qu ms aliciente que poda ofrecerles, lo que l considerara a ser ms atractivo para ellos que la perspectiva de la libertad.

"Yo dije," enton con claridad, por lo que todo el mundo lo oyera, "no mantienen esclavos. Yo no he dicho que los dejaron libres. "Hizo una pausa, y luego aadi, con un ligero encogimiento de hombros," A pesar de las religiosas entre ustedes pueden considerar que la muerte es la mxima libertad. " Esta vez, la conmocin entre los esclavos era an ms fuerte. Por ltimo, el portavoz autoproclamado se adelant de nuevo y pregunt, con un poco menos de la afirmacin, "Qu quieres decir, Araluen? Muerte? " Halt hizo un gesto descuidado. "Lo de siempre, supongo: la repentina cesacin de la vida. El fin de todo. Salida hacia un lugar ms feliz. O el olvido, en funcin de sus creencias personales ". Una vez ms un rumor recorri la multitud. El Teutlander estudi Halt cerca, intentando ver algn indicio de que el Ranger era un farol. "Pero ..." l vacil, sin saber si a la pregunta siguiente, sin saber que l quera saber la respuesta. Luego, empujado por sus compaeros, continu: "Por qu estos Temujai quiere matarnos? No hemos hecho nada para ellos ". "La verdad del asunto es," Alto a todos dijo, "que no significan nada para ellos tampoco. El Temujai se consideran una raza superior. Mataban a salir de la mano, porque no puedes hacer nada por ellos, pero dejaron a sus espaldas, podra constituir una amenaza. " Un tenso silencio se apoder de la multitud ahora. Detener permiten a digerir lo que haba dicho, y luego volvi a hablar. "Creme, he visto lo que estas personas son como." Me mir a los rostros de la multitud. "Puedo ver que hay algunas Araluens entre vosotros. Te doy mi palabra como un Ranger que no estoy mintiendo. Su mejor oportunidad de supervivencia es luchar con los Skandians contra estos Temujai. Te dejo por media hora de considerar lo que he dicho. Ustedes Araluens podra decir a los dems lo que significa la palabra de un Ranger ", agreg. Entonces, llamando a Will a seguir, se volvi sobre sus talones y se dirigi a cierta distancia, fuera del alcance del odo. "Vamos a tener que ofrecer ms", dijo cuando los otros no podan or. "Reclutas renuentes ser casi intil para nosotros. Un hombre tiene que tener algo que vale la pena luchar si l va a hacer todo lo posible. Y eso es lo que vamos a necesitar de este grupo-su mejor esfuerzo ". "Entonces, qu vas a hacer?" Pregunt Will, casi corriendo para mantener el ritmo de zancada urgente de su maestro. "Vamos a ver Ragnak," Halt le dijo. "l va a tener que comprometerse a liberar a todos los esclavos que lucha por Hallasholm." Will sacudi la cabeza dubitativamente. "No le va a gustar eso", dijo. Halt se volvi y le mir, con una leve sonrisa que toca la comisura de la boca.

"l va a odiar," l estuvo de acuerdo.

"La libertad?" Ragnak explot. "Darles la libertad? Un centenar de esclavos? " Halt se encogi de hombros con desdn. "Probablemente ms cerca de trescientos", respondi. "Muchos de ellos tienen las mujeres y los nios van a querer llevar con ellos." El Oberjarl dio una enorme carcajada incrdula. "Ests loco?", Se pregunt el Ranger. "Si le doy trescientos esclavos de su libertad, vamos a tener prcticamente ningn esclavo se fueron. Qu voy a hacer? " "Si no lo hace, es posible que usted tenga ningn pas queda" Halt respondi. "En cuanto a lo que se puede hacer a continuacin, usted podra intentar pagarlos. Hacerlos pblicos en lugar de esclavos ". "Les pagan? Para hacer el trabajo que estn haciendo ahora? "Ragnak farfull indignado. "Por qu no? Los dioses saben que usted puede permitirse lo suficientemente bien. Y usted puede ser que encuentre que hacen un mejor trabajo si tienen algo ms de una paliza que esperar al final del da ". "Al diablo con ellos!", Dijo Ragnak. "Y al diablo con usted, Ranger. Estuve de acuerdo en escuchar a usted, pero esto es ridculo. Vas a convertirme en un mendigo si me permitir tener tu camino. Primero quieres que abandone Hallasholm a esta chusma de gente de a caballo. Ahora quiere que le enve todos mis esclavos de vuelta a donde vinieron. Al diablo con ustedes, digo ". l mir el Ranger durante unos segundos, y luego, con un gesto despectivo con la mano, se dio la vuelta, negndose incluso a hacer contacto visual. Halt esper unos segundos y luego se dirigi a Erak, que estaba de pie junto a su Oberjarl, una mirada incmoda en su rostro. "Te lo estoy diciendo, necesitamos estos hombres", dijo enrgicamente. "Incluso con ellos, todava podemos perder. Pero con ellos luchar voluntariamente por nosotros, vamos a tener una oportunidad. "Seal con el dedo pulgar en la direccin de la Oberjarl. "Dile," dijo finalmente, y luego dio media vuelta y sali de la sala del consejo, Will corriendo detrs de l mientras lo haca. Al salir de la sala, dijo Halt, casi para s mismo, pero lo suficientemente alto como para Will or ", me pregunto si se les ocurre que si los esclavos coinciden en su voluntad de luchar por ellos, y si, por alguna desgracia loco, lo hacemos ganar, no hay nada que impida a los esclavos de convertir las armas en las Skandians. "Esa idea haba ocurrido a Will. l asinti con la cabeza. "Por eso", continu Halt ", tenemos que darles algo que vale la pena luchar."

Esperaron en el campo de entrenamiento durante ms de una hora. Los esclavos haban llegado a una decisin, comprometindose a luchar contra el Temujai. Sin embargo, algunas miradas furtivas en el grupo dijeron halt y que, una vez que la batalla haba terminado, los hombres recin armados no iban a regresar humildemente a la esclavitud. Hubo un murmullo de expectacin que lleg Erak. Se acerc a detener y Will, quien se encontraba un poco aparte de los arqueros. "Ragnak est de acuerdo," dijo en voz baja. "Si se pelean, que va a liberarlos." Halt asinti con gratitud. l saba que el verdadero impulso para la toma de Ragnak haba venido. "Gracias," dijo simplemente Erak. El Skandian encogi de hombros y se volvi hacia Will Halt. "Van a ser los hombres. Tienen que acostumbrarse a recibir rdenes de usted. Le dices a ellos. " Se vacil, sorprendida. Haba asumido que Halt hara hablar. Entonces, en un gesto de aliento de su amo, dio un paso hacia adelante, levantando la voz. "Hombres!" Llam, y el murmullo de las conversaciones entre el grupo murieron en el acto. Esper un segundo o dos para asegurarse de que tena toda su atencin, y luego continu. "Ragnak ha decidido. Si luchas por Skandia, te liber ". Hubo un momento de silencio atnito. Algunos de estos hombres haban sido esclavos durante diez aos o ms. Ahora, aqu estaba este joven menuda dicindoles que el fin a su sufrimiento estaba a la vista. A continuacin, un poderoso rugido de triunfo y jbilo se extendi a travs de ellos, al principio sin palabras y rudimentaria, pero rpidamente instalarse en un canto rtmico de una palabra de un centenar de gargantas: "Free-dom! De Libertad! De Libertad! " Dejar que celebran por un tiempo ms largo. Luego se subi a un tocn de rbol en la que podra ser visto por todos ellos y agit los brazos para pedir silencio. Poco a poco, el canto ces y se llena ms cercana a su alrededor, ansiosos por escuchar qu ms tena que decirles. "Todo eso est muy bien", dijo cuando se haban calmado. "Pero en primer lugar, est el pequeo asunto de vencer a la Temujai. Vamos a ir a trabajar ". Detener y Erak vieron como Will supervis la emisin de flechas a los hombres. Sin darse cuenta, los dos hombres asintieron con aprobacin del muchacho. Entonces Erak volvi a detenerse. "Casi me olvido, Ragnak tena otro mensaje para usted. Dijo que si perdemos esta batalla y pierde sus esclavos, as, se va a matar por ella ", dijo alegremente.

Halt sonri tristemente. "Si perdemos esta batalla, que puede tener que hacer cola para hacerlo. Habr unos cuantos miles de soldados de caballera Temujai delante de l ". 26 SE LLAMA EL GRUPO FINAL DE DIEZ HOMBRES CON INTERS la lnea de fuego. El grupo anterior se traslad a la parte trasera de las filas de espera y se sent a mirar. Estaba trabajando los hombres en grupos pequeos en esta etapa. Eso le dio a un grupo manejable para trabajar como lo prueba su capacidad de seguir sus rdenes y disparar a una altura predeterminada. "Ready!" Llam. Cada uno de ellos tom una flecha de la bandeja delante de l y nocked a la cadena. Ellos estaban listos, sus cabezas se volvieron hacia l, esperando su prximo pedido. "Recuerda", dijo, "no se trata de juzgar la inyeccin usted mismo. Slo tienes que ir a la posicin que yo llamo, hacer un sorteo completo y una liberacin suave cuando lo llamo ". Los hombres asintieron. Al principio, no le haba gustado la idea de tener su tiro controlado por alguien tan joven como Will. Entonces, despus de Halt haba animado a su aprendiz para dar una demostracin de tiro de punta de alta velocidad, que haban aceptado a regaadientes que el sistema haba ideado. Will respir hondo y llam con firmeza: "Posicin tres! Dibujar! " Diez brazos que sostienen arcos se elev a una posicin aproximadamente cuarenta grados desde la horizontal. Will mir rpidamente por la lnea para ver que cada hombre haba recordado la posicin correcta. l haba estado perforando los cuatro alturas diferentes en ellos todo el da. Satisfecho, y antes de que el esfuerzo de sostener los arcos en apertura total lleg a ser demasiado grande, se llama: "Shoot!" Casi al unsono, se produjo un rpido deslizarse de cuerdas de arco liberados y un silbido concertados de flechas de arco a travs del aire. Se observ el pequeo tramo de los ejes, ya que se arque hacia arriba, a continuacin, nariz una y cayeron a enterrarse hasta la mitad de su longitud en el csped. Una vez que llam a la lnea de espera de los hombres: "Posicin tres, listo!" Como antes, los diez hombres nocked flechas a las cuerdas, a la espera de la prxima convocatoria de Will. "Dibujar ... disparar!"

Una vez ms no fue la bofetada deslizndose de cuerdas de arco depurados golpear protectores de los brazos de los arqueros, y el sonido de los rboles de madera raspado all de los arcos, ya que fueron arrojados al aire. Esta vez, como las flechas cayeron, Will cambiado su mando. "Position dos ... listo!" La lnea del brazo izquierdo que sostienen los arcos extendido y inclinarse hasta un ngulo de treinta grados. "Dibujar ... disparar!" Y otra andanada de diez rbol estaba en camino. Will asinti con los diez hombres que le miraban expectantes. "Est bien," dijo. "Vamos a ver cmo lo hizo." l empez a caminar por el campo abierto, seguido de los diez hombres que slo haban disparado. Haba marcadores establecidos por el centro del campo, marcando 100, 150 y 200 metros distancias. Grupo tres, con el brazo de arco elevado cuarenta grados de la horizontal, debera haber igualado el marcador a 150 metros. Al acercarse a ese marcador, Will asinti con satisfaccin. Haba diecisis flechas inclinadas hacia arriba de la hierba dentro de una tolerancia de diez metros de la marca. Dos haban quedado atrs, se dio cuenta, y dos ms se haba reducido corto. Estudi los tiros largos. Los ejes fueron numeradas para poder evaluar cmo se haba realizado a cada miembro de la lnea de tiro. Ahora vea que los dos overshoots pertenecan a dos arqueros diferentes. Volviendo a las flechas que tenan prognatismo inferior al objetivo, l frunci el ceo ligeramente. Las flechas fueron marcados tanto con el mismo nmero. Eso significaba que el mismo arquero se haba reducido un tiro corto de la marca en ambas ocasiones. Se tom nota del nmero, luego se traslad de nuevo a ver los resultados de la andanada final. El ceo se profundiz al ver que nueve flechas estaban bien agrupados, con una cada corta por el mismo margen. En realidad no es necesario para comprobar, pero una rpida mirada le mostr que, una vez ms, el mismo arquero tuvo prognatismo la distancia. l gru, pensativo. "Muy bien!" Llam. "Recupera tus flechas." Entonces l abri el camino de vuelta al puesto de tiro, los diez hombres tras sus espaldas. "Quin estaba en la posicin nmero cuatro", se pregunt. Uno de los arqueros se adelant, vacilante levantando una mano y mirando como un estudiante nervioso en la escuela. Era un hombre corpulento, con barba de unos cuarenta aos, Will se dio cuenta, sin embargo, su actitud mostr que l estaba totalmente en el temor de los jvenes guardabosques frente a l.

"Ese era yo, su seora", dijo. Se le hizo una sea ms de cerca. "Trae tu arco y dos o tres flechas", dijo. El hombre cogi su arco y seleccion dos flechas de la bandeja que se puso a su posicin de disparo. Estaba nervioso al ser sealado y se dej caer rpidamente las flechas, escarbando con torpeza para recuperarlos. "Reljate," Will le dijo. "Yo slo quiero comprobar su tcnica." El hombre trat de sonrer a cambio. Haba visto que eran sus flechas que haban estado a la altura y se supone que iba a ser castigado. Esa era la forma de vida fue por un esclavo en Hallasholm. Si le han dicho que hacer algo y no lo hizo, le castigaron. Ahora el joven de pelo castao que estaba dirigiendo la sesin le sonrea y le deca que se relaje. Fue una experiencia nueva. "Tomar una postura", Will le dijo, y el hombre se puso de lado en el campo de tiro, el pie izquierdo extendido la mano, izquierda sostiene el arco a la altura de la cintura. "Posicin tres," dijo Will en voz baja, y el hombre asume la posicin de que haba sido perforado en l todo el da anterior, con el brazo izquierdo sostiene el arco a los cuarenta grados, casi la mxima distancia. Will lo estudiado. No pareca haber nada malo en la postura del hombre. "Est bien," dijo. "Dibuje, por favor." El hombre estaba usando demasiado los msculos del brazo y no lo suficiente de sus msculos de la espalda para dibujar el arco, pens Will. Pero eso fue un fallo menor y el resultado de una larga costumbre. No habra manera de cambiar que en el tiempo que les quedaba. "Y ... disparar." All estaba, pens Will. Una fraccin de segundo antes de que el hombre lanz un tiro, se relaj la longitud sorteo ligeramente dejando la flecha hacia abajo a aliviar un poco antes de que realmente dejando que sus dedos se deslizan de la cadena. Esto significa que en el momento de la liberacin, la flecha era de algo menos de apertura total, que a su vez significaba que estaba recibiendo menos de la potencia del arco detrs de su vuelo. Detener y Will haba probado todos los arcos para asegurarse de que eran similares en peso del drenaje y las flechas eran exactamente la misma longitud para asegurar resultados fueron lo ms coherente posible. La principal causa de variacin sera pequeos errores tcnicos como ste. Mir hacia abajo la gama de colores en los vuelos de la flecha eran visibles contra el marrn, hierba empapada del deshielo de la primavera. Como haba sospechado, era corta de nuevo. Se explic la razn del problema con el hombre, al ver la expresin de sorpresa de que no tena idea de que estaba relajando el sorteo en el momento crucial. "El trabajo en eso", le dijo, dndole una palmada en el hombro alentador. Halt haba impresionado en l el hecho de que un poco de aliento en asuntos como estos fueron mucho ms

all de la crtica mordaz. Will haba sido sorprendido cuando Halt le haba puesto a cargo de la formacin de los arqueros. A pesar de que saba que estara dirigiendo a los arqueros en la batalla, se haba supuesto que Halt supervisara su formacin. Pero el Ranger haba repetido su sentimiento antes. "T eres el que va a estar dirigiendo una vez que estamos luchando. Es as que se acostumbren a seguir sus rdenes desde el principio ". Will record otro consejo el Ranger le haba dado. "Los hombres trabajan mejor cuando se sabe lo que tiene en mente", le dijo al joven aprendiz. "As que asegrese de que usted les diga tanto como sea posible." Se subi a una plataforma elevada que se haba colocado aqu con el propsito de hacer frente a todo el grupo. "Vamos a romper por hoy", dijo en voz elevada. "Maana vamos a disparar como un grupo. As que si he elegido los fallos tcnicos en el tiroteo de hoy, la prctica de deshacerse de ellos antes de la cena. A continuacin, obtener una buena noche de descanso. "Empez a alejarse, luego se volvi, recordando una cosa ms. "Buen trabajo, todos ustedes", dijo. "Si sigues as, vamos a dar a los Temujai una sorpresa muy desagradable." Un gruido de placer pas de los cien hombres. Luego se separaron, de regreso por la calidez de los salones y casas de campo. Se dio cuenta de que era ms tarde de lo que pensaba. El sol estaba tocando la parte superior de las colinas ms all Hallasholm y las sombras se alargaban. La brisa de la noche era fra y l se estremeci, tratando de alcanzar el manto que haba colgado de la barandilla de la plataforma que haba dirigido el disparo. Una media docena de muchachos haban sido asignados a ayudar y sin rdenes de l se reunieron los contenedores de flecha, flechas, ponindolas a cubierto en una de las naves almacn que daba el campo de entrenamiento. Will no poda dejar de notar las miradas de admiracin que proyectan su camino mientras hacan su trabajo. Tena slo unos aos mayor de lo que eran, sin embargo, all estaba l, dirigiendo una fuerza de cien arqueros. Sonri para sus adentros. No hubiera sido humano si no hubiera disfrutado de su culto a los hroes. "Pareces contento con uno mismo", dijo una voz familiar. Se volvi y se dio cuenta de Horace debe haber acercado mientras l haba estado hablando con los hombres. Se encogi de hombros, tratando de actuar tmida. "Ellos vienen bastante bien", dijo. "Ha sido un buen da de". Horace asinti. "Entonces me di cuenta", dijo. Luego, en un tono preocupado, continu, "Evanlyn no ha estado aqu con usted, tiene que?" Will mir hacia l, inmediatamente a la defensiva. "Y si ella ha sido", se pregunt, con tono argumentativo arrastrndose en su voz. Al instante, vio la mirada de preocupacin clara del

rostro de Horacio y se dio cuenta de que haba malinterpretado la razn de la pregunta de su amigo. "Entonces ella ha estado aqu?", Dijo Horace. "Eso es un alivio. Dnde est ahora? " Ahora era la voluntad de convertir a fruncir el ceo. "Un momento", dijo, poniendo una mano en el antebrazo musculoso de Horace. "Por qu es un alivio? Hay algn problema? " "Entonces ella no ha estado aqu", pregunt Horacio, y su rostro volvi a caer como Will sacudi la cabeza. "N Pens que estabas siendo ... ya sabes ... "Will haba estado a punto de decir celoso, pero no pude manejarlo. La idea de que Horace podra tener algo que estar celoso tena demasiado sentido de jactarse de ello. Vio de inmediato que esos pensamientos estaban lejos de la mente de Horacio. El aprendiz de guerrero apenas pareca darse cuenta de la vacilacin de Will. "Ha desaparecido", dijo en el mismo tono preocupado. Lanz sus manos y mir a su alrededor el campo de entrenamiento vaca, como si de alguna manera esperaba verla aparecer all. "Nadie la ha visto desde media maana de ayer. He buscado por todas partes para ella, pero no hay seal ". "Perdido?" Repiti Will, sin entender. "Falta dnde?" Horace alz la vista hacia l con una llamarada repentina de aspereza. "Si supiramos que ella no se encuentra, lo hara?" Se puso las manos en un gesto de paz. "Tienes razn", dijo. "No me di cuenta. He estado un poco atado tratando de conseguir estos arqueros organizados. Seguramente alguien debe haber visto la noche anterior. Sus siervos habitacin, por ejemplo? " Horace neg con la cabeza tristemente. "Yo les he pedido", dijo. "Yo estaba de patrulla ms de ayer mismo, manteniendo un ojo en el enfoque Temujai. No llegamos de nuevo a Hallasholm hasta mucho despus de la hora de cenar, as que no nos dimos cuenta que ella no estaba cerca. No fue hasta esta maana cuando fui a buscar a ella que me enter de que no haba estado en su habitacin la noche anterior y que nadie haba visto hoy. Es por eso que la esperanza de que tal vez te ... "La frase fue apagando y Will sacudi la cabeza. "No he visto el pelo de ella", le dijo a su amigo. "Pero es ridculo!", Exclam despus de un breve silencio. Horace se encogi de hombros.

27

ESTADOS AHORA EN SU PREOCUPACIN POR Evanlyn, los dos aprendices se dirigi a los aposentos de Halt. Todo el partido Araluen haban asignado habitaciones en el hall principal. Como Halt fue su lder, que le haban dado una pequea suite de tres habitaciones. En la puerta, Will toc superficialmente y odo respuesta brusca de Halt: "Ven." Al entrar, tom en el hecho de que Erak estaba en la habitacin con Halt. Era difcil pasar por alto la Skandian voluminosos. Pareca llenar la mayora de los espacios que ocup. Estaba tirado en uno de los cmodos sillones de madera tallada, que decoraban la habitacin, sin duda liberado en alguna incursin wolfship por la costa. Halt estaba de pie junto a la ventana, enmarcada por la luz de baja en ngulo de la tarde. Mir con curiosidad a la puerta mientras los dos muchachos entraron a toda prisa. "Halt", se inici con urgencia ", dice Horace Evanlyn de desaparecidos. She's-" "Sano y salvo y de vuelta en Hallasholm." Una voz familiar termin la frase por l. Los dos chicos se volvieron hacia el altavoz. De pie un poco hacia atrs, en las sombras de la habitacin, no haba sido evidente, ya que haban entrado. "Evanlyn", exclam Horacio. "Ests bien?" La nia sonri. Ahora que sus ojos estaban acostumbrados a la parte ms oscura de la habitacin, Will podra hacer que su cara y ropas estaban manchadas de grasa y la suciedad. Sus ojos se encontraron y ella le sonri, un poco de nostalgia. Luego se volc la botella de jugo que tena en la mano y bebi con avidez de ella. "Al parecer," ella dijo, poniendo el frasco hacia abajo. "Aunque tengo una sed de m que dudo que alguna vez saciar. Todo lo que he tenido que tomar en los ltimos dieciocho horas fue un poco de agua de lluvia que hizo su camino a travs de la tela cubre ms de la ... "Ella vacil y mir a Erak para abastecer a la palabra que buscaba. El jarl obligado. "Pique de proa," dijo, y Evanlyn repite la palabra. "Pique de proa, exactamente, de la nave de Slagor", dijo. Will y Horace se miraron perplejos. "En el nombre del diablo estabas haciendo ah?" Pregunt Will. Halt respondi por ella. "El nombre del diablo es correcto", dijo. "Parece que nuestro amigo Slagor ha vendido al Temujai y que planea traicionar Hallasholm a ellos." "Qu?", Pregunt Will, con la voz quebrada por la sorpresa. Mir a Evanlyn. "Cmo lo sabes?" La chica se encogi sus delgados hombros. "Porque yo le o hablar con el lder Temujai. Eran apenas dos metros de m. "

"Al parecer," Detener establecido, a modo de explicacin, "que su viejo amigo Slagor naveg por la costa ayer a una cita con el Temujai Shan-uno Haz'kam. Y como nuestro traidor, obviamente, no se fiaba de sus nuevos aliados demasiado, insisti en todas las negociaciones que se llevan a cabo a bordo de su barco, slo para mantener a los criados de Haz'kam a distancia. " "Qu es lo que vine a escucharlo", finaliz Evanlyn. Pero ahora Horace estaba rascando la cabeza con desconcierto. "Pero ... qu estabas haciendo en el barco?", Dijo. "Te lo dije", respondi Evanlyn. "Escuchas en Slagor y Temujai." Horace hizo un gesto de impaciencia. "S, s, por lo que has dicho. Pero por qu estabas all en primer lugar? " Evanlyn fue a abrir, vacil, luego se detuvo por completo. Todos los ojos en la habitacin estaban en su momento y se dio cuenta que en realidad no tienen una respuesta lgica a esta pregunta. "Yo ... no lo s," dijo finalmente. "Yo estaba aburrido, supongo. Y sentirse intil. Yo estaba buscando algo que hacer. Y, adems, Slagor pareca una especie de ... roln ". "Slagor siempre se ve una especie de furtiva," Erak puso en, sirvindose de un tazn de frutas sobre la mesa frente a l. Evanlyn pensaba en ello, y luego concedi el punto. "Bueno, eso es cierto, supongo. Pero l pareca an shiftier de lo normal ", dijo. "As que decid que alguien haba mejor mantener un ojo en l y ver lo que l estaba haciendo." A decir verdad, era bastante Evanlyn divirtiendo ahora. Se haba pasado de sentirse intil e innecesario de ser el portador de importantes, noticias, incluso vital para Detener y Erak. No poda dejar de acicalarse, slo un poco. Siguiente reaccin de Horace era exactamente lo que haba esperado. "Pero ... podra haber sido descubierto! Y si te hubieran encontrado all? Habran matado, "dijo, su preocupacin por su evidente en el tono de preocupacin en su voz. Esa idea haba ocurrido Evanlyn en ms de una ocasin como haba agachado en el espacio hmedo en la proa de la wolfship. Una vez que ella se haba dado cuenta plenamente la situacin que se encontraba, su piel se haba arrastrado con el temor de ser descubierto con cada segundo. Pero ahora se ve afectado un aire indiferente sobre todo el episodio. "Supongo que s. Pero seamos sinceros, alguien tena que hacerlo. " Estaba encantada de notar que Horace la miraba con algo parecido a admiracin. Ella ech una rpida mirada a Will, con la esperanza de ver la misma mirada de admiracin all. Sus siguientes palabras truncadas esa esperanza.

"Todo muy bien", dijo con desdn. "Pero lo importante es que Slagor planea traicionarnos. Cmo es que el objetivo de hacerlo? " "De eso se trata, por supuesto," estuvo de acuerdo Halt. Indic una carta de la costa Skandian que l y Erak se haba extendido sobre la mesa entre ellos. "Al parecer, el amigo Slagor planea hacerse a la mar en silencio el da despus de maana y hacer el mismo punto de encuentro por la costa. Slo que esta vez, no ser de ciento cincuenta guerreros Temujai espera. l va a tener a bordo y ferry de vuelta aqu para Hallasholm-" "Nunca va a encajar a ciento cincuenta hombres en una wolfship" Se interrumpi. Halt asinti. "Al parecer, tiene otras dos naves que lo esperaban detrs de esta isla, a medio camino a la cita." "Se fueron hace una semana," Erak pone adentro "Supuestamente, iban a atacar la retaguardia Temujai. Al parecer, los skirls estn aliados con Slagor y que estn esperando en este punto preestablecido. "Toc el mapa con su daga, con la que haba estado pelando fruta. Algunas manchas de jugo de manzana cay sobre el pergamino. Halt enarc una ceja y las limpi como Jarl continu. "Con tres naves, que van a llevar a ciento cincuenta hombres con facilidad." "Entonces qu?", Pregunt Horacio. Evanlyn, que despert la atencin se haba desviado de ella y que Will haba ignorado el peligro en el que haba estado en, salt de nuevo en la conversacin. "Van a ser capaces de atacar a nuestras fuerzas de la parte posterior", explic. "Piense en ello, ciento cincuenta hombres, con el elemento de la sorpresa, de repente aparece detrs de nuestras lneas!" "Eso podra ser muy desagradable verdad", dijo Horace pensativo. "Entonces, qu hacemos?" "Ya hemos dado el primer paso", Erak le dijo. "He enviado Svengal con dos de mis barcos a la isla Fallkork aqu." Una vez ms golpe el cuchillo manchado de jugo en el mapa y volver Halt levant los ojos hacia l. "Para que otros dos barcos Seguro de Slagor no mantener ningn tipo de encuentro." "Dos contra dos?" Pregunt Will. "Eso es suficiente?" El jarl inclin la cabeza a un lado y le sonri. "Considrate afortunado de que Svengal no estaba aqu para escucharte decir eso", respondi. "l lo considerara su equipo solo de ser ms que un reto para dos barcos llenos de seguidores de Slagor. Pero, de hecho, los barcos de Slagor tendrn slo tripulaciones de remo. Ellos necesitan todo el espacio que tienen que meter los Temujai a bordo con ellos ". "Pero, qu hacemos al respecto Slagor?" Pregunt Will, y esta vez fue Halt quien respondi. "Ese es el problema. Si l se entera de que sabemos lo que est haciendo, l simplemente abandonar el plan. Vamos a ser capaces de demostrar nada. Ser su palabra contra la palabra de

un antiguo esclavo y un escapado en eso. "l sonri Evanlyn para demostrar que no pretenda insultar, pero se limit a declarar los hechos. Ella asinti con la comprensin. "Pero si Slagor encuentra los otros dos barcos en la isla, sin duda esa es la prueba?" Horace intervino. Halt neg con la cabeza. "Prueba de qu? Las tripulaciones difcilmente admitir que estaban esperando para ir a buscar el Temujai ", dijo. Horace se sent con el ceo fruncido. Esto se estaba volviendo demasiado complicado para l. "Entonces, qu podemos hacer?" Pregunt Will. Pero en ese momento se produjo un fuerte golpe en la puerta. Todos se miraron con sorpresa. El carcter clandestino de la discusin haba hecho hablar en tonos bajos y la interrupcin repentina haba hecho todas comienzan con aire de culpabilidad, como si se descubre. "Cualquier persona que espere visitantes", pregunt Halt, y que los dems negaron con la cabeza, llam una vez ms: "Ven." La puerta se abri para dejar Hodak, uno de los seguidores ms jvenes de Erak. Ech un vistazo por la habitacin, tomando nota de las identidades de todos los presentes. Pareca incmodo al notar Evanlyn. "Pens que te encontrara aqu," le dijo a Erak. "Ragnak est llamando a un consejo especial en el Gran Saln. l te quiere all, Jarl. "Indic Evanlyn. "Y ser mejor que traer a la chica con usted." "Evanlyn? Por qu iba a ir? "Pregunt Halt. Vio a la chica se vuelven atrs de la joven Skandian. Tal vez tena alguna premonicin de lo que vendra. "El consejo es de ella", dijo Hodak torpemente. "Slagor ha invocado Vallasvow de Ragnak. l dice que la chica es realmente la princesa Casandra, hija del rey Duncan ". 28 "TRAER SU INTERS!" VOICE MASIVO DE RAGNAK, usado para dominar los vientos aullantes del Stormwhite, reson dolorosamente en el Saln de techo bajo. Evanlyn retrocedi instintivamente, luego se recuper como Halt le toc el brazo y la mir a los ojos con una sonrisa tranquilizadora. Enderez los hombros y se irgui en toda su altura. Se observ con admiracin mientras caminaba por el espacio despejado en el centro de la sala. Halt, Erak y los dos aprendices siguieron detrs de ella. Horace, Will not, estaba continuamente moderando su espada en su vaina, levantndola para liberar la hoja, luego permitiendo que caiga de nuevo. Propia mano de Will se desvi hacia la empuadura de su cuchillo arrojadizo. Si las cosas iban tan mal, ya que todos teman, decidi que el cuchillo era para Slagor, que estaba de pie al lado y ligeramente detrs Ragnak. Una vez antes, en Skorghijl, Will haba demostrado su habilidad con

el cuchillo para Erak y de las tripulaciones de los Slagor, lanzando a travs del cuarto y ensartar un pequeo barril de madera junto a la mano de Slagor. Esta vez, no habra barril. La sala observ en completo silencio como Evanlyn detuvo ante estrado de Ragnak. Conoci glower del Oberjarl con una expresin tranquila y compuesta en su rostro. Una vez ms, Will se encontr casi abrumado por su valenta y su compostura. Slagor una seal a un par de asistentes por una puerta lateral. "Traer el esclavo", que llam. Su voz era suave y sedoso, totalmente diferente a abajo contundente de Ragnak. Pareca muy satisfecho con el giro actual de los acontecimientos, pens Will. Los dos hombres, remeros de la tripulacin de Slagor, abrieron la puerta y sacaron en una figura llorando protestar. Ella era una mujer de mediana edad, su canoso cabello y su cara llena antes de tiempo con la cepa del trabajo sin fin, la mala alimentacin y la amenaza de castigo constante que fue la suerte de un esclavo en Hallasholm. Los marineros la arrastraron hacia delante y le dio un papel en el suelo delante de Evanlyn. Se agach all miserablemente, la mirada baja. "Mira, esclavo," Slagor le dijo con la misma voz tranquila. Su llanto continu y ella neg con la cabeza, con los ojos todava echan al suelo. Slagor se movi con rapidez, dando un paso hacia abajo desde la plataforma y sacando su cuchillo saxe en un movimiento suave. Sostuvo la afilada hoja debajo la barbilla de la mujer, al pulsar en la carne de su cuello con la fuerza no es suficiente para romper la piel. "Yo dije, 'mirar hacia arriba'", repiti, y se aplica presin en el cuchillo para levantar los ojos hasta que ella estaba mirando Evanlyn. Al ver a la nia, la mujer comenz a llorar an ms fuerte. "Cllate", Slagor le dijo. "Cllate que el ruido y decirle al Oberjarl lo que me dijiste." Haba ronchas enojado en la cara de la mujer. Obviamente, haba sido golpeada recientemente. Su turno irregular se rasg en varios lugares, as, y las marcas ms rojas eran visibles en su cuerpo a travs de los huecos. En algunos lugares, la sangre haba empapado a travs de la fina tela. Tena los ojos llenos de lgrimas suplic a Evanlyn. "Lo siento, mi seora," dijo, con la voz quebrada. "Me golpearon hasta que le dije." Evanlyn dio un involuntario paso hacia ella. Pero el cuchillo de Slagor gir hacia arriba y alrededor de enfrentar a ella y le impidi acercarse. A su lado, Will oy ingesta rpida de Horacio de la respiracin y vio caer la mano a la empuadura de la espada una vez ms. Puso su mano sobre Horacio, le impide sacar la espada. El aprendiz corpulento le mir, sorprendido. Will sacudi ligeramente la cabeza. Se dio cuenta de que el movimiento de Horace haba sido un acto reflejo, y saba que en esta atmsfera polvorn, si su amigo nunca sac la espada que podra significar el final de todos ellos.

"Todava no." l pronunci las palabras. Si llegara el momento, l estaba dispuesto a unirse a Horace en un ataque contra Slagor y Ragnak. Pero primero, pens, debera ver si Halt no poda hablar para salir de esta situacin. "Deja hablar a m", el Ranger les haba dicho antes de salir de su apartamento. "Y no hacer nada hasta que yo te diga. Borrar? " Los dos muchachos haban asentido. Entonces Halt haba aadido: "Esto pone un sesgo totalmente diferente en nuestra Slagor acusando, por supuesto." "Pero seguramente usted todava va a decir Ragnak?" Will haba estallar. Halt movi la cabeza dubitativamente. "El problema es que l tiene en el primero. Si hacemos una acusacin contra ahora, parecer como si simplemente estamos haciendo para salvar Evanlyn. Es probable que, Ragnak se ignoran por completo. " "Pero no puedes dejar que se salga con ...", se inici, pero Halt levant una mano para silenciarlo. "No voy a dejar que se salga con nada", les asegur. "Tendremos que elegir el momento adecuado para llevar el asunto, eso es todo." Ahora Slagor se volvi hacia la mujer en el suelo. "Dile a la Oberjarl", repiti. La mujer no dijo nada y se volvieron hacia Slagor Ragnak con exasperacin. "Mi cabeza esclavo escuch hablando con algunos de los otros", explic. "Ella araluen originalmente y me dijo que reconoci a esta chica aqu"-le seal con el pulgar en direccin de Evanlyn-"como la hija de la princesa Casandra-Duncan." Los ojos de Ragnak estrecharon y se volvi ligeramente para inspeccionar Evanlyn. Su barbilla se acerc y se qued un poco ms alto bajo su mirada. "Ella tiene algo de la mirada de Duncan sobre ella", dijo con suspicacia. "No! No! Me equivoqu! "Esclavo estall repentinamente. De rodillas, ella estir sus manos hacia Slagor en splica. "Ahora que la veo cerca, me di cuenta de que estaba equivocado, Seor Slagor. Yo estaba equivocado! " "La llamaste" mi seora "," Slagor le record. "Fue un error, eso era todo. Un error. Ahora que la veo bien, te puedo decir que no es ella ", insisti la mujer. Slagor la mir con una expresin de dolor en su rostro. Se volvi hacia Ragnak nuevo. "Est mintiendo, Oberjarl", dijo. "Har que mis hombres golpearon a la verdad de ella."

Hizo una seal a los dos hombres ms y uno de ellos se adelant, desenrollando un corto ltigo grueso como lleg. La mujer se encogi de l. "No! Por favor, mi seor, por favor! "Su voz era chillona de miedo mientras intentaba arrastrarse lejos. Hombre Slagor agarr un puado de su pelo para detenerla y ella grit de nuevo, en el dolor y el miedo. Levant el ltigo cruel de futuro sobre su cabeza, dispuesto a bajarla. "Djala en paz!" Evanlyn grit, y su voz se congel el marinero donde se encontraba. Mir con incertidumbre a Slagor para la direccin, pero el capitn wolfship observaba Evanlyn, esperando a que dijera ms. "Est bien," dijo en voz baja: "No hay necesidad de torturarla ms. Soy Cassandra ". El silencio en la sala era casi una fuerza fsica. A continuacin, un rumor emocionado estall entre la multitud reunida. Se oa distintamente la palabra Vallasvow de varias fuentes diferentes. "Silencio!" Rugi Ragnak, y al instante el ruido ces. Se levant y avanz para enfrentar Evanlyn, mirando hacia ella. "T eres la hija de Duncan?" Ella vacil, luego respondi. "Yo soy la hija del rey Duncan," dijo ella, con un ligero nfasis en su ttulo. "Casandra, princesa de Araluen." "Entonces usted es mi enemigo", dijo, escupiendo las palabras. "Y he jurado que debe morir." Erak dio un paso adelante. "Y he jurado que estar a salvo aqu, Oberjarl", dijo. "Le di mi palabra cuando le pregunt al Ranger para ayudarnos." Ragnak mir airadamente. Una vez ms hubo un murmullo de conversacin a travs de la habitacin. Erak era un jarl popular entre los Skandians y Ragnak no haba contado con tener que lidiar con l sobre este asunto. Con un ejrcito invasor slo unos das lejos de su feudo, saba que no poda permitirse una ruptura con su jefe de guerra de alto nivel. "Estoy Oberjarl", dijo. "Mi voto es de la mayor importancia." Erak cruz los brazos sobre el pecho. "No para m no lo es," dijo, y hubo un coro de un acuerdo entre la multitud. "Erak no puede desafiar a usted de esta manera! Usted est Oberjarl! "Slagor repente interrumpi. "Dgale encarcelados! l est desafiando su voto para las Vallas! " "Cllate, Slagor," Erak le dijo con voz ominosa calma. Luego redireccionarse a s mismo a Ragnak. "Yo no pido que tomes tu voto muerte, Ragnak", dijo. "Pero si usted desea llevar a cabo, me temo que tendr que pasar sobre m para hacerlo."

Ahora Ragnak renunci a su estrado y se acerc a donde estaba Erak. Ellos eran de la misma altura, ambos construidos masivamente. Se enfrent a su antiguo compaero, la ira ardiendo en sus ojos. "Erak, lo sabas? Sabas quin era cuando la trajiste aqu? " Erak neg con la cabeza. Slagor resopl con disgusto. "Por supuesto que lo saba!" Grit, pero se detuvo de repente como el punto de la daga de Erak apareci delante de sus narices. "Me voy a permitir que una vez," Erak le dijo. "Dilo de nuevo y eres hombre muerto." Sin decir palabra, Slagor retrocedi el hombre ms grande, poniendo una distancia segura entre l y la punta del cuchillo. Erak envain la daga y se volvi hacia Ragnak. "Yo no s", dijo. "De lo contrario nunca habra trado aqu, a sabiendas de su voto. Pero el hecho es, que avalado por su seguridad y mi palabra es lo ms importante para m, ya es tuyo para ti. " "Maldita y hacerlo volar, Erak!" Grit Ragnak. "El Temujai son marzo slo tres o cuatro das de aqu! No podemos darnos el lujo de pelear entre nosotros ahora mismo! " "Sera una vergenza si tuviera que hacer frente a la Temujai con al menos uno, y posiblemente ambos, de sus mejores lderes muertos," Halt poner suavemente, y la Oberjarl se volvi hacia l con furia. "Cllate, guardabosques! Estoy de casi decidido a creer que esto es todo lo que ests haciendo! Nada bueno sali de lidiar con su clase! " Halt se encogi de hombros, impresionado por la furia del Skandian. "Sea lo que sea", dijo, "se me ocurre que podra ser una solucin a su problema, por el momento, al menos." El murmullo de las conversaciones a travs de la habitacin estaba interrumpida cuando Ragnak gir su mirada alrededor con enojo. Observ Halt con los ojos entornados, esperando algn truco o algn tipo de subterfugio. "Qu ests hablando? Mi voto es obligatorio para m ", dijo. Halt asinti con la cabeza. "Lo entiendo. Pero, existe algn factor tiempo involucrado ", se pregunt. Ahora Ragnak pareca perplejo, as como sospechoso. "Factor de tiempo? Qu quieres decir? " "Si aceptamos que va a hacer todo lo posible para matar Evanlyn, sabiendo que Erak intentar detenerte cuando no-por no mencionar el hecho de que si no lo hace, yo, ciertamente, voluntad que juraste que ' ll hacerlo en un momento determinado? "continu Halt.

La expresin de asombro en el rostro de Ragnak se hizo ms intenso. "N No especifiqu cualquier momento. Acabo de hacer el voto, "dijo finalmente, y Halt asinti varias veces. "Bueno. As, en lo que se refiere a estos Vallas, ellos no les importa si se intenta cumplir con su promesa hoy o si decide esperar hasta que, dicen, despus de que hemos enviado el embalaje Temujai? " Entendimiento comenzaba a abrirse paso en la cara del Oberjarl. "As es," dijo lentamente. "Siempre y cuando la intencin est ah, se cumplirn los Vallas". "No!" Una voz estridente cort a travs de ellos. Fue Slagor, los tonos sedosos, satisfechos de s mismos desaparecido de su voz. "No puedes ver, Oberjarl, que est tratando de engaar? l tiene algo en mente. La nia debe morir y debe morir ahora! De lo contrario su palabra jurada es intil! "Ira de Slagor y su deseo de larga data para vengarse de Evanlyn por los hechos ocurridos en Skorghijl le haba hecho ir demasiado lejos. Ragnak volvi hacia l ahora llama de ardor en los ojos ira. "Slagor, yo le aconsejo que para deshacerse de esta temeraria costumbre de decirle a sus compaeros que son unos mentirosos", dijo, y al instante el capitn wolfship se retract de su acusacin. "Por supuesto, Oberjarl. No quise decir-" Ragnak lo interrumpi. "Mi primera preocupacin es la seguridad de Skandia. Con estos Temujai en nuestra puerta, Erak y no pueden darse el lujo de estar peleando. Si l est de acuerdo para posponer nuestras diferencias hasta despus de que hemos establecido con ellos, entonces yo tambin lo har ". Erak asinti con la cabeza al instante. "Suena como un buen compromiso para m." Todava haba un hilo de sospecha en la mente de Ragnak. Se volvi de nuevo a detener, sus espesas cejas punto juntas en un ceo fruncido. "No puedo dejar de preguntarme cul est en l para usted, Ranger. Todo lo que has hecho es ganar un aplazamiento ". Detener inclin la cabeza ligeramente hacia un lado mientras pensaba en el asunto. "Es cierto", respondi. "Pero muchas cosas pueden suceder en los prximos das. Es posible que se mat en la batalla. O Erak. O yo. O los tres de nosotros. Adems de eso, mi prioridad inmediata es el mismo que el suyo: para ver estos Temujai volvi atrs. Despus de todo, si ganan aqu, no pasar mucho tiempo antes de que estn invadiendo Araluen tambin. Tengo el deber de jurado para tratar de evitar eso. "l sonri con gravedad. "Ese es otro de los votos que todos parecen correr en torno a tomar. Molestias Damned, no es as? "

Ragnak dio la vuelta y volvi a subir al estrado a la silla del consejo masiva. "Estamos de acuerdo entonces", dijo. "Vamos a resolver la cuestin Temujai primero. Luego volveremos a este problema ". Erak y Halt intercambiaron miradas, los dos hombres asintieron. Slo Slagor pareca estar en desacuerdo con el compromiso. Murmur una maldicin en voz baja. Halt tom el brazo de Evanlyn y comenz a guiarla desde el Gran Hall, seguido de los dos aprendices y Erak. No haban avanzado media docena de pasos cuando Halt se volvi hacia Ragnak. "Por supuesto, hay una pregunta ms que me gustara escuchar la respuesta Slagor", dijo. Como esperaba, ante la mencin de su nombre, todo el mundo en la sala involuntariamente mir Slagor. Luego, cuando todos los ojos estaban puestos en l, detener continu. "Tal vez podra decirnos lo que sus barcos estn haciendo en la isla Fallkork?"

29
Todo el mundo vio DEL SLAGOR START CULPABLE DE SORPRESA CUANDO Halt menciona el nombre de la isla. Slagor se recuper rpidamente, pero el momento haba estado all y que haba sido testigo. "No estoy aqu para responder a usted, guardabosques" l bram furioso. "Usted no tiene ninguna autoridad en este consejo!" Erak dio un paso adelante, balancendose sobre sus talones, con el rostro tan slo centmetros de Slagor de. "Pero he", le dijo al otro hombre. "Y me gustara escuchar su respuesta." "Qu es eso, Erak?" Ragnak interrumpe antes Slagor pudiera responder. Erak mantuvo su mirada fija en Slagor. "Dos de las naves de Slagor Actualmente en la isla de Fallkork", respondi. "En otro da, planea reunirse con ellos y navegar por la costa de Sand Creek Bay." Erak vio el color desapareci del rostro de Slagor al darse cuenta de que sus planes haban sido descubiertos. l continu inexorablemente, alzando la voz en volumen como Slagor intent hablar, ahogando el otro hombre. "No, l planea embarcarse ciento cincuenta guerreros Temujai y aterrizar detrs de nuestras lneas de atacarnos por la retaguardia." La sala estall cuando la gente empez a gritar todos a la vez. En vano, Slagor escupi abusos en Erak y protest su inocencia. Sus seguidores en la sala, y haba ms de unos pocos, rugi sus protestas, mientras que los partidarios de Erak rugi de nuevo, pidiendo la cabeza de Slagor. El caos continu durante un minuto hasta que Ragnak se levant de su asiento. "Silencio!" Grit.

En el silencio que sigui, casi se poda or un alfiler caer. "Cmo sabes eso?", Pregunt el Oberjarl. No le gustaba Slagor. Muchos de los Skandians hicieron. Pero el concepto de tal traicin era tan absolutamente aborrecible para el cdigo Skandian sencilla de conducta que Ragnak resultaba imposible creer que de nadie, ni siquiera Slagor. "Sus planes fueron escuchadas, Ragnak," Erak le dijo. Instantnea Slagor estaba gritando su inocencia. "Esto es mentira! Es una sarta de mentiras asquerosas! Quin me escucha? Quin dice que soy una traidora? Que me enfrentan ahora! " "Como cuestin de hecho, Ragnak", dijo Halt, alzando la voz para que se le oy con claridad en todos los rincones de la habitacin, "el informante est aqu con nosotros." Ese pedazo de protestas de noticias Slagor calm inmediatamente. Ragnak mir el Ranger con disgusto. Desde que haba llegado a Hallasholm, la cmoda, el orden establecido de las cosas haba sido continuamente perturbados. "Entonces vamos a escuchar de l", dijo el Oberjarl. "No es l, Ragnak. Ella. El informante es Evanlyn. Tal vez por eso Slagor tiene tanto inters en tener a su desacreditada y mat ". Alboroto de nuevo llen la habitacin y Will se dio cuenta de lo inteligente Halt haba jugado esta mano. En la confusin del momento, nadie hizo la pregunta obvia: cmo podra haber sabido que Slagor Evanlyn haba descubierto su plan? Por si no lo saba, l no tendra ninguna razn para tratar de desacreditar a la chica. Pero ahora que Halt haba plantado la semilla, los Skandians creeran todo medio que las acciones de Slagor estaban destinadas a impedir Evanlyn, en lugar de al revs. En este sentido, la acusacin no puede ser despedido de la mano. Tena que ser investigado. "Prueba!" Slagor gritaba ahora, y algunos de sus seguidores, la realizacin de sus propios cuellos estuvo a hacha del heads-hombre, gritaban tambin. "Alguien me puede acusar! Pero, dnde est la prueba? " Ragnak silenci los gritos con un gesto. "Bueno, Ranger," pregunt Halt ", nos puede ofrecer una prueba de estas acusaciones?" Erak rpidamente entr en el incumplimiento, antes de Halt tena que responder. "Svengal est aportando en los dos barcos de Fallkork", dijo. "Debera estar en el puerto para maana." Pero ahora Slagor vio al salir, vio que no haba pruebas concretas del plan. "As que dos de mis barcos estn esperando a Fallkork?" Grit con voz chillona, una vez ms. "Qu prueba eso? Cmo se me hace un traidor? No, lo hace, Erak? "

Algunos de los de la sala comenzaron a hacerse eco del pensamiento-y no slo a sus propios seguidores. Como Halt haba sealado anteriormente, la mera presencia de los barcos en la cita haba ninguna prueba de la traicin de Slagor. Envalentonado ahora, Slagor dio un paso hacia la multitud, dirigindose a ellos y no a la Oberjarl. "Me acusan de traicin! Ellos me calumnian! Toman la palabra de un enemigo de este pas, el enemigo jurado de nuestra Oberjarl! Sin embargo, ellos pueden mostrar ninguna manera de probar sus afirmaciones viles! Es esta la justicia Skandian? Vamos a encontrar una manera de probarlo, yo digo ". Un creciente coro de voces de acuerdo con l. Entonces, como si se estuviera llevando a cabo un coro, Slagor marc para el silencio y se volvi a detener. "Puede usted, guardabosques?", Dijo, escupiendo la ltima palabra como si fuera un insulto. "Puede mostrar algn tipo de prueba?" Halt vacil, sabiendo que haba perdido el impulso y el sentimiento de la multitud. Sabiendo que haban perdido. Entonces impulsado a estar al lado de su mentor y amigo. "Hay un camino", dijo. Tom mucho para silenciar a una multitud ruidosa de Skandians, pero Will declaracin logr hacer el truco. Las voces se apagaron como si se corta con un cuchillo, y todos los ojos se volvieron hacia la pequea figura, de pie ahora entre Detener y Erak. Como se habr adivinado, fue el propio Ragnak quien rompi el silencio. "Cmo?" Dijo simplemente. "Bueno, los barcos de Slagor en esta isla, tomada por su cuenta, puede haber prueba de su intencin de vender a la Temujai," dijo Will con cuidado, pensar a travs de sus palabras antes de que les hablaba en voz alta, sabiendo que toda su seguridad colgado de un pelo en la forma en que expresa su idea. Vio Ragnak tomar aliento para hablar y corri delante del Oberjarl poda interrumpir. "Pero ... si Erak tom Wolfwind a este Sand Creek Bay, y si llegan a encontrar, por ejemplo, de ciento cincuenta Temujai guerreros esperando all para embarcar, que es una buena indicacin de que alguien tiene la intencin de traicionar a usted, no es as? " Hubo un murmullo de aprobacin entre la multitud reunida. Ragnak frunci el ceo mientras pensaba a travs de la idea. Al lado de Will, Erak murmur: "Buena idea, muchacho." "Eso es verdad", dijo Ragnak finalmente. "Esto demuestra que la traicin est planeado. Pero quin puede decir Slagor est involucrado? " Se mordi el labio mientras pensaba sobre eso. Pero ahora Halt habl. "Oberjarl, hay una forma sencilla de averiguarlo. Deje Erak tomar ni una sola nave, sino tres. Despus de todo, ese es el nmero de la Temujai estn esperando para ver. Luego se puede

hablar con el lder de cualquier Temujai que podran pasar a estar all y decirles que Slagor ha sido detenido y le ha enviado en su lugar. Si el lder Temujai responde con palabras a lo largo de las lneas de "Quin diablos es Slagor? ', Entonces nuestro amigo es tan inocente como dice ser". Hizo una pausa y vio que Ragnak asenta con la cabeza mientras consideraba la idea. Luego aadi, ms deliberada, "Por otro lado ... si el nombre Slagor resulta familiar al enemigo, entonces no todas las pruebas que necesita." "Esto es ridculo!" Slagor estall. "Te lo juro, Oberjarl, que no soy un traidor a Skandia! Esto es un complot tramado por estos Araluens. "Hizo un gesto despectivo a Halt y Will. "Y de alguna manera parece que han engaado Erak a creer en l." "Si eres inocente", dijo Ragnak fuertemente ", entonces no tienes nada que temer de todo esto, verdad?" Miraba fijamente a Slagor ahora, teniendo en cuenta el brillo de sudor en la frente del otro hombre, sealando el tono estridente que impregnaba todas sus declaraciones ahora. Slagor estaba asustado, pens. Cuanto ms se dio cuenta de que, cuanto ms estaba dispuesto a creer que el hombre era un traidor. "No veo ninguna razn por la que-" comenz Slagor, pero Ragnak lo interrumpi con un gesto. "Lo hago", espet. "Erak, tomar tres barcos en Sand Creek Bay inmediatamente y hacer como el Ranger sugiere. Una vez que haya establecido o no Slagor est implicado en esta trama, vuelve aqu y el informe. En cuanto a ti ... "Se volvi hacia Slagor, que empezaba a borde hacia la puerta lateral de la sala. "No trate de ir a ninguna parte. Quiero que donde yo puedo ver hasta que vuelva Erak. Ulfak, ver a l! "Se dirigi a este ltimo comentario a uno de sus otros jarls mayores, que asinti y se movi para pararse al lado Slagor, poniendo una mano en su brazo. "Una cosa, Oberjarl", dijo Erak, y el lder Skandian se volvi hacia l. "Una vez que hemos establecido que Slagor est involucrado, Est bien si reducimos el nmero Temujai un poco? Eso va a ser un poco menos tenemos que luchar aqu, por lo menos ". "Buena idea", dijo Ragnak. "Pero no tomar ningn riesgo. Necesito saber la identidad del traidor, y no me puedo decir que si el Temujai a matar ". "Por qu no seguir adelante con el plan que estn esperando?" Dijo Will, antes de que pudiera detenerse. El lder Skandian lo mir como si estuviera loco. "Ests loco?", Dijo. "Ests sugiriendo que Erak realmente trae la Temujai volver aqu como prisioneros? Habra que someter a ellos y protegerlos, y que llevara a los hombres lejos de nuestra propia lnea de batalla ". "No de nuevo aqu", dijo Will, volvindose a apelar a Erak. "Pero, no podras encontrar algn pretexto para hacerlos bajar las naves en este Fallkork Island-luego simplemente dejarlos all?" Otra vez el silencio, roto esta vez por un profundo y gutural risa de Erak. "Oh, qu idea premio!" Dijo, sonriendo con cario a Will. "Si tomamos estos ... caballeros ... por La Angostura Vulture, estoy seguro de que podemos hacer que mendigar para llegar a tierra por unas horas.

Los mares all son terribles en esta poca del ao-garanta para hacer cualquier marineros mareados experiencia! " Ragnak frot la barbilla pensativamente. "Supongo que esto Temujai no han sido utilizados para la navegacin", se pregunt Halt. El Ranger asinti. "Totalmente, Oberjarl." Ragnak mir Halt a su joven aprendiz. "Este hijo suyo muestra un cierto talento para el tipo de pensamiento retorcido que esperamos de ustedes Rangers". Halt caer una mano sobre el hombro de Will, y dijo con una cara totalmente recta, "Estamos muy orgullosos de l, Oberjarl. Creemos que va a llegar lejos ". Ragnak sacudi la cabeza con cansancio. Este tipo de trama y contramaniobra estaba ms all de l. Agit una mano despidiendo a Erak. "Consigue tus barcos listos e ir", dijo. "Entonces volcar estos Temujai en la isla Fallkork y volver aqu." El asunto se llev a cabo en lo que a l se refera, pero Slagor tena una ltima objecin desesperada. "Oberjarl! Estas son las personas que me acusan! Estn todos juntos en esto! No se puede enviar para verificar sus cargos! " Ragnak vacil. "Buen punto." Se volvi hacia su hilfmann. "Borsa, que vaya con ellos como un testigo independiente." Entonces, volviendo su mirada hacia Slagor, concluy, "En cuanto a ti, ms le vale que no hay Temujai en Sand Creek Bay." 30 ERAK mir la figura de pie junto a l en la popa de la wolfship y, por ensima vez, no pudo evitar una amplia sonrisa de estallar en la cara. Halt cuenta de la mirada y la sonrisa, y dijo en un tono amargo: "Debe perder su fascinacin despus de un tiempo, no?" El jarl neg con la cabeza, su sonrisa ampliacin. "No es para m", respondi alegremente. "Cada vez, es tan fresca como la primera." "Estoy tan contento de que Skandians tienen un vivo sentido del humor", dijo el Ranger, con el ceo fruncido. No sirvi su mal humor nada mejor para ver que varios de los otros Skandians sonrean tambin. En verdad, l era una figura cmica. Haba abandonado a capa y su traje de Ranger y fue vestido con chaleco Skandian ropa-piel de oveja, una capa de piel corta y pantalones de lana enrollada alrededor de las encuadernaciones de cuero de las rodillas para abajo. Por lo menos deberan haber sido herida de las rodillas para abajo. De hecho, desde Halt fue considerablemente menor estatura que cualquiera de los Skandians adultos, los leggings se

consolidaron a partir de los muslos hacia abajo, los pantalones flojos alarmante en la muleta y el chaleco de piel de oveja colgaban de l, al parecer, con espacio para otra persona de su propio tamao en su interior. "Es tu culpa", respondi Erak. "Por decisin de tratar de disfrazarse como uno de nosotros." "Te lo dije", murmur Halt. "El Temujai consigui una buena mirada en m cuando nos estaban persiguiendo cerca de la frontera, e incluso sin eso, no tienen ninguna razn para amar a alguien vestido como un Ranger." "Por lo que he odo", dijo Erak, sin dejar de sonrer. Se inclin para el anillo de observacin ante l, comprob la posicin del imn flotante y ajustar el anillo de la vista para adaptarse a ella. Luego se lee el rumbo hacia la siguiente cabecera. "Un poco al este de este de sur", se dijo, y luego, alzando la voz, llam a sus hombres: "Mira vivo ahora! Sand Creek Bay est ms all de que el prximo punta! " Hubo un barajar expectante en las cubiertas de la wolfship como Skandians aseguraron sus armas estaban a la mano, aunque no de manera obvia. A una seal de Erak, la bsqueda de tope transmiti el mensaje a los otros dos wolfships navegan en estrecha sociedad con ellos. Muy evidentemente, hacer un esfuerzo para no sonrer, el capitn wolfship Halt codazo en las costillas con el codo no demasiado suave. "Ser mejor que te pones el casco", dijo a la Ranger, cuyo semblante oscurecido an ms que antes, mientras buscaba el gran casco con cuernos que cada guerrero Skandian llevaba. Esta haba sido la obra ms polmica de los equipos. Erak haba mantenido que no Skandian volvera a aparecer en pblico sin un casco, y que no haba duda de Halt no lleva uno. Sin embargo, los tamaos eran enormes en comparacin con lo que detener considerado como su propio tamao perfectamente normal cabeza. Incluso el casco muy pequeo que Erak pudo encontrar tambale ligeramente en Halt, y lleg hasta las orejas y los ojos. A fuerza de mucho relleno con trapos, que finalmente haban conseguido que el casco se siente ms o menos firmemente en la cabeza. Pero todava se abra sorprendentemente alrededor. Los Skandians miraban con diversin mal disimulada como Halt coloc cuidadosamente el casco en la cabeza. Borsa, que se haba unido a la expedicin de las rdenes de Ragnak, sacudi la cabeza y se ech a rer. El unwarlike hilfmann, que nunca haba visto un da de la batalla de su vida, saba que pareca ms la parte de Halt hizo. "Incluso si esto resulta ser una bsqueda intil," dijo alegremente, "habr valido la pena para ver esto." Halt se alej enfadado. Fue un error. Con el rpido movimiento de la cabeza, el casco se hizo desalojado e inclin hasta los ojos. Maldijo en voz baja a s mismo, se enderez el sombrero ridculo y se resign a la risa ahogada de los Skandians.

Ellos haban estado funcionando por un viento acuartelamiento, pero ahora, como Erak preparado para llevar Wolfwind por el cabo y en el viento, hubo una intensa actividad a bordo como la gran vela cuadrada se recopil y enrollada al patio cruz. Los largos remos pesados resonaron en sus Tholes como el equipo que se acab, y antes de que la nave tena tiempo que perder camino, comenz su suave y rtmica caricia. Echando un vistazo atrs, Halt vio los otros barcos haban seguido su ejemplo. Una vez ms, el casco inclinado torpemente en la cabeza y, con un gesto de disgusto, se la arranc y la dej caer sobre la cubierta. Mir a Erak, desafiando la gran Skandian hacer algn comentario. El jarl simplemente se encogi de hombros y sonri. Eran casi todo el ltimo promontorio rocoso ahora y los que no tienen ninguna deberes que supone mantener el barco en movimiento y el rumbo estiraron ansiosamente para ver si la playa sera vaca o si habr una partida de guerra de los guerreros Temujai esperndolos. Con lentitud tentadora, el barco se desliz ms all de la punta, revelando gradualmente la franja de playa de arena ms all. Halt sinti un nudo en la boca del estmago, ya que la primera vista de la playa no daba seales de cualquier Temujai. Pero ellos slo estaban buscando en el extremo sur de la playa, y cuando llegaron ms lejos en todo, hubo un leve suspiro de los espectadores y la sensacin de vaco en el estmago de Halt convertido en una llama de alegra feroz. All, elabor en el centro de la playa, tres escuadrones de caballera Temujai. Sus tiendas de fieltro en forma de cpula se asentaron en filas perfectamente ordenadas. Los caballos estaban atados en un csped de hierba donde termina la playa. Haba sesenta hombres a un escuadrn, Halt saba. Se presume que cada escuadrn se ira diez hombres tienden a los caballos, que, por supuesto, no poda viajar en el wolfships. El estruendo discordante de un cuerno Temujai de la playa les dijo que haban sido vistos. Borsa sacudi la cabeza con tristeza a la evidencia de la traicin de Slagor. "He estado esperando que esto sera una bsqueda vaco", dijo con amargura. "El pensamiento de cualquier traidor giro Skandian es un amargo a cara." Se apart de Halt y Erak y los dos hombres se miraron. Erak se encogi de hombros. El suyo fue un temperamento ms cnico que el hilfmann, y l tena un mejor conocimiento del carcter de Slagor. "Es hora de estar absolutamente seguro", dijo en voz baja, y lanz en el remo para que la proa de Wolfwind dirigindose directamente hacia la playa. Como arreglado, los otros dos barcos al pairo, los remeros que mantienen un lento recorrido relajado para mantenerlos en su posicin contra el viento y la marea, a unos doscientos metros de la playa. Todava estaban en tiro de arco all, pero los enormes escudos Skandian, circulares que se extendieron a lo largo de las amuradas dieron la proteccin marineros contra cualquier ataque Temujai. Los de Wolfwind no fueron tan afortunados. Se dirigan directamente bajura, cada golpe de remo, hacindolas ms vulnerables a una descarga repentina de flechas Temujai. "Mantn la cabeza abajo", Erak gru a sus remeros. Fue una advertencia innecesaria. Fueron encorvados hacia abajo tanto como podran ser, tratando de evitar que cualquier parte de su

persona se muestre por encima de los baluartes de roble. Detener cuenta de que la mano derecha del jarl apart del remo de vez en cuando, y roz casi inconscientemente contra el mango del hacha de batalla masiva que se inclin muy cerca. Actividad en la playa estaba creciendo ahora, y un grupo de media docena Temujai se haba trasladado a la orilla del agua. Detrs de ellos, las rdenes eran gritaban y escuadrones formaban como lderes de la tropa a sus hombres preparados para embarcarse en los tres wolfships. El agua profunda continu en muy cerca de la playa. Por supuesto, los wolfships fueron diseados para playa en agua tan baja como un metro, pero el Temujai no estaban al tanto del hecho y Halt y Erak haban acordado que tena ms sentido para mantener al enemigo a distancia. Veinte metros de la orilla del agua, Erak dieron una breve mando y los remos a un lado de la nave apoyada mientras que los otros se fueron por delante, moviendo la nave estrecho a travs de noventa grados, prcticamente en su propia longitud. Erak asinti a su segundo al mando, que se apresur a la caa del timn. A continuacin, el jarl hizo a un lado de la orilla de la nave y alz la voz en su familiar abajo tormenta sofocar. "Ahoy la playa!" Grit, y Halt, de pie cerca, se traslad a toda prisa unos pasos ms lejos. El pie Tem'uj en el centro de un pequeo grupo en la playa hizo bocina con las manos y volvi a llamar. "Estoy Or'kam, comandante de esta fuerza", llam. "Dnde est Slagor?" Detrs de l, Halt escuch una rpida inspiracin y se volvi para ver Borsa moviendo tristemente la cabeza, con los ojos bajos. Varios de los otros Skandians tambin intercambiaron miradas en esta confirmacin irrefutable de que Slagor haba estado involucrado en el plan. "No te muevas!" Halt les advirti, y los hombres se apresur a enmascarar sus reacciones. Erak estaba respondiendo ahora, con la historia de que, Borsa y Halt se haba acordado. "Oberjarl Ragnak creca sospechoso de nuestros movimientos. Era demasiado peligroso para Slagor por venir en esta expedicin. l se unir a nosotros en Isla Fallkork ". Se realiz una consulta apresurada entre los lderes Temujai. "No les gusta eso" Erak murmur por el lado de su boca. "Ellos no tienen que gustar. Slo tienen que creer "Halt le dijo en el mismo tono. Despus de varios minutos de discusin, Or'kam se apart del grupo y volvi a llamar. "Esperbamos Slagor. Cmo podemos estar seguros de que podemos confiar en ti? Dio algn mensaje? Cualquier contrasea? "

En el barco, los hombres intercambiaron miradas de preocupacin. Esta fue la eventualidad que haban temido. Si Slagor haba organizado una contrasea con la Temujai, luego se ech a perder su plan. Por supuesto, ya haba logrado su objetivo principal. Haban demostrado la complicidad de Slagor en la trama. Pero ahora que estaban aqu, la posibilidad de tomar 150 hombres fuera de la lnea de batalla del enemigo, sin ninguna prdida de sus propias fuerzas, era tentador en extremo. "Bluff a cabo", dijo Halt rpidamente. "l ya dijo que esperaba Slagor, por lo que no necesita una contrasea." Erak asinti. No tiene mucho sentido. "Mire, caballero," Erak grit de nuevo. "No necesito una contrasea, verdad? Estoy aqu para que lo recoja. Y me voy a arriesgar mi cuello para hacerlo! Ahora bien, si usted decide subir a bordo, y luego hacerlo. Si no, me voy asalto y t y Ragnak dejando a su pequea guerra. Ahora que usted elija! " Una vez ms se hizo una consulta urgente en la playa. Podan ver la renuencia de Or'kam en sus movimientos, pero igualmente, podran verlo sopesando sus opciones, y despus de un largo, buscando vistazo al wolfship, obviamente decidi que no tena nada que temer de las tripulaciones esqueleto de remeros en los tres naves. "Muy bien!" Llam. "Traiga sus barcos y vamos a subir." Pero ahora Erak neg con la cabeza. "Vamos a sacarte de las lanchas", llam. "No podemos playa aqu." Or'kam hizo un gesto de enojo. Obviamente l no le gusta que las cosas no salieron exactamente segn sus deseos. "Qu ests hablando?", Grit. "Slagor encall su barco aqu. Vi que lo haga! " Erak traslad a la borda y se levant en ella, completamente expuesto a cualquier posible incendio de la playa. "Ten cuidado," Halt murmur, tratando de no dejar que sus labios se mueven. "Y dime, caballero", dijo Erak, su voz cargada de sarcasmo, "no Slagor coloque un cincuenta hombres a bordo de su nave y llevarla a la playa?" Hubo una pausa mientras el lder Temujai pensamiento a travs del razonamiento en lo que Erak haba dicho. Erak vio la vacilacin y sigui adelante. "Si la playa ahora y cargar sus hombres a bordo, nunca vamos a llegar a ella de nuevo. En particular, con la marea baja son las cosas ". Eso pareci hacerse con l. Or'kam regaadientes mostr su acuerdo.

"Muy bien!" Llam. "Cuntos puede usted tomar a la vez?" Erak resisti la tentacin de dar un suspiro de alivio. "Tres lanchas, ocho hombres cada uno," l llam. "Veinte y cuatro a la vez." Or'kam asinti. "Est bien, Skandian, enve las lanchas".

31
"POSICIN DE DOS ... Dispara!" LLAMA VOLUNTAD, Y los brazos de los Cien arqueros se levant en el mismo ngulo, sac y se libera, ms o menos al mismo tiempo. El silbido se deslizaban de la liberacin fue magnificado cien veces, y Will y Horace visto con satisfaccin como una oscura nube de flechas se arque en el espacio intermedio hacia el objetivo que se haba aparecido de repente. Evanlyn estaba sentado en un viejo carro roto a pocos metros detrs de la lnea de arqueros, observando la escena con inters. Podan or el suave golpeteo caracterstico de las flechas que golpean en el csped alrededor de la meta, y el ms duro, ms clara tortazo de esas flechas que realmente golpe. "Escudos!" Grit Horace. Al lado de cada arquero, un soldado se adelant con un escudo de madera rectangular, celebrada en el brazo izquierdo, colocado para cubrir tanto a l como el arquero como l vuelve a cargar. Haba sido una idea del aprendiz guerrero le haba ocurrido mientras l haba estado observando una sesin de prctica antes. Will haba adoptado rpidamente la mejora. Con tan slo un centenar de arqueros, no poda permitirse el lujo de perder al fuego retorno Temujai estaban seguros de montar una vez que vieron a sus hombres en accin. Will mir rpidamente alrededor para asegurarse de que sus hombres estaban listos para la siguiente toma. Luego se volvi hacia el campo de entrenamiento, buscando el siguiente objetivo en aparecer. Hay! A medida que el equipo de los hombres detrs de l tir de un conjunto de cuerdas, otro tablero plano se subi fuera de la hierba. Pero l casi haba perdido el movimiento, a la espera de ver si los arqueros estaban listos. Sinti una leve punzada de pnico. Las cosas se movan demasiado rpido. "Fuera!" Grit, deseando que su voz no tendera a romperse cuando lo hizo, y los escuderos sali clara. "La mitad derecha! Posicin tres ... dispara! "

Una vez que escucharon el silbido deslizndose. Otra nube de flechas que proyectaba su sombra que pasa a travs del campo y plagado el rea alrededor del blanco. Ya, otro blanco se elevaba de la hierba, mucho ms cerca en este momento. "Escudos" Horace llam de nuevo y una vez ms los arqueros estaban escondidos de fuego de respuesta. Como l orden a sus hombres que lo hacen, Horace realiza la misma accin, ocultando Will detrs de uno de los grandes escudos. "Vamos, vamos," murmur Will, pasando de un pie a otro mientras observaba a los hombres seleccionan nuevas flechas y las Nock a la cadena. Los arqueros se dio cuenta de su urgencia y apresur su recarga. La prisa adicional hecho para torpeza. Tres de ellos dej caer las flechas estaban a punto de nock, otros tientas como principiantes. Frustrado, Will se dio cuenta que tendra que ir con los hombres que estaban listos. Volvi la mirada hacia el objetivo. Pero los hombres de las cuerdas fueron transportando en, por lo que se desliz hacia ellos en sus corredores de trineo-como, haciendo coincidir la velocidad de un avance enemigo. La gama se haba cerrado demasiado rpido para l hacer una evaluacin inmediata. En el momento que haba estado observando a sus hombres, que haba perdido la concentracin y el sentido del campo de batalla. Baj enojo de su posicin de mando, una plataforma baja, construido a finales de la lnea de arqueros. "Stand Down" se llama. "Todo el mundo toma un descanso." Se dio cuenta de que haba estado sudando libremente con la tensin y se limpi una esquina de su manto sobre la frente. Horace establece la gran pantalla hacia abajo y se uni a l. "Cul es el problema?", Se pregunt. Will sacudi la cabeza, derrotado. "No hay esperanza", dijo. "No puedo hacer un seguimiento de los objetivos y de los hombres a la vez. Pierdo la perspectiva. Vas a tener que ver a los hombres y me dicen cuando estn listos ". Horace frunci el ceo. "Podra", l estuvo de acuerdo. "Pero en el da, creo que voy a estar un poco ocupado protegiendo de cualquier tiro de retorno. Realmente tengo que mantener mis ojos en el enemigo tambin. A menos que quiera convertirse en un alfiletero ". "Bueno, alguien va a tener que hacerlo!" Dijo Will enojado. "Ni siquiera hemos empezado a practicar frente al Kaijin y todo se cae a pedazos ya!" Halt les haba dicho acerca del Kaijin. Eran tiradores especialistas y cada grupo de sesenta jinetes Temujai tendran uno con ellos. El Kaijin fueron asignados para encargarse de los lderes en cualquier grupo enemigo. Sera tarea de Will para contrarrestarlas y haba ideado un simulacro

para ello, con objetivos adicionales, ms pequeas que figuran en el campo, listo para subir a la vista de forma inesperada. Pero si Will estaba dividiendo su atencin entre sus propios arqueros y el enemigo, sus posibilidades de dejar sin efecto los tiradores enemigos seran bajos por cierto. Por otra parte, sus posibilidades de ser baleado por uno de ellos eran considerablemente ms altos. "Yo podra hacer eso", dijo Evanlyn, y tanto los nios se volvi hacia ella. Vio la duda en sus expresiones. "Yo podra hacerlo. Podra mantener un ojo en los arqueros y llame cuando estn listos ". "Pero voy a poner en la lnea de batalla!" Horace opuso al instante. "Va a ser peligroso!" Evanlyn neg con la cabeza. Se dio cuenta de Will no haba objetado hasta ahora. Poda ver que estaba al menos considerando la idea. Ella se apresur antes de que pudiera vetar la propuesta. "Los arqueros no estn realmente en la lnea del frente. As, detrs de l, y protegido por una zanja y un montculo de tierra. Usted podra construir una especie de cobertizo al final, por debajo de su posicin de mando. Que estara a salvo de las flechas all. Despus de todo, yo no tengo que ver al enemigo, slo los nuestros ". "Pero y si el Temujai romper nuestra lnea?", Dijo Horace. "Vas a estar justo en el medio de ella, entonces!" Evanlyn se encogi de hombros. "Si el Temujai romper, no importa donde estoy. Todos estaremos muertos. Adems, si todo el mundo est tomando un riesgo, por qu no habra de hacerlo? " Horace era lo suficientemente sabio como para no responder Porque eres una chica. Y tena que admitir que ella tena razn. Pero l no estaba convencido. Se volvi hacia Will. "Qu crees, Will?", Dijo. Se espera que el Ranger aprendiz de acuerdo con l y l se sorprendi un poco cuando Will no respondi inmediatamente. "Creo", dijo poco a poco ", ella puede tener razn. Vamos a intentarlo ".

"Ready", dijo Evanlyn calma. Ella se agach debajo de la plataforma en la que Will y Horace estaban. "Fuera!" Eso fue Horace. Los escuderos se arrodill junto a los arqueros. "Left izquierda! Coloque una ... disparen! "

El voleibol fue desigual y Will saba que era su culpa. Haba llamado a la orden de disparar una fraccin muy rpido y algunos de los hombres no haba alcanzado su plena sorteo. l pate mentalmente a s mismo. Oy Horace pidiendo los escudos y vio los ataques de flecha en el blanco-, as como aquellos que se perdieron y se qued corto. Pero ahora otro peligro alz su cabeza. Como prximo objetivo grande se subi y comenz a moverse hacia ellos, otro, otro ms pequeo se balance de la meta que slo haban participado. Esta fue una figura de tamao humano y es responsabilidad de Will. Llam y solt y vio su flecha golpe en el objetivo, al igual que Evanlyn llama "lista" una vez ms. Volvi su atencin rpidamente hacia el objetivo principal, como Horace orden a los escuderos abajo. "Izquierda! Posicin tres ... "l esper, y luego aadi una correccin. "Abajo el medio ..." Se oblig a esperar el trmino completo, entonces se llama: "Dispara" Esta vez, la volea vol verdad, y la mayora de las flechas se cierran de golpe en el destino o prximo a su alrededor. Si hubiera sido un grupo de carga de caballera, el volley habra tenido un costo grave. "Escudos!" Grit Horace, y el patrn empez a repetirse. Pero ahora Will agit una mano cansada. "Retirarse", dijo, y Horace repite la orden en voz ms alta. Los arqueros y escuderos, que haba estado trabajando en este ejercicio durante las ltimas dos horas con slo unos pocos descansos cortos, cay con gratitud a la hierba para descansar. Horace sonri a Will. "No est mal", dijo. "Yo hago 20 de cada veinte y cinco de esos objetivos salpicada bastante slida. Y usted golpea cada uno de los Kaijin. " Los objetivos ms pequeos unidos a cada junta general representaron el Kaijin. Liberados de la necesidad de revisar tanto sus propios hombres y el enemigo, Will haba hecho frente fcilmente con ellos. "Es cierto," dijo Will en respuesta al comentario de Horacio. "Pero ellos no estaban disparando hacia atrs." En secreto, l estaba satisfecho con su rendimiento. l haba disparado bien, a pesar de las distracciones que conlleva el clculo rango y la trayectoria de un grupo ms grande. Sonri a Horacio y Evanlyn. Fue bueno sentir algo de la vieja camaradera espalda. "Buen trabajo, todo el mundo", dijo, y luego, alzando la voz: "Vamos a tomar un descanso de media hora."

Hubo un murmullo de satisfaccin de los arqueros y se mudaron a un lado de la zona de prcticas, donde se dispona de barriles de agua potable. Detrs de Will, una voz familiar le habl. "Tmese un descanso para el resto del da. Ya has hecho suficiente por el momento ". Los tres Araluens jvenes volvieron al or el sonido de la voz de alto. Al instante, Will sinti fortalecido, lleno de curiosidad acerca de los eventos en Sand Creek Bay. "Alto!" Exclam con entusiasmo. "Qu pas? Fueron los Temujai all? Has conseguido engaar a ellos? " Pero Halt levant una mano para detener el flujo de preguntas que saba que estaba a punto de cara. l estaba preocupado por lo que haba visto mientras se acercaba. "Por qu usted consigui Evanlyn involucrado en esto, Will?", Se pregunt. Vio la duda en los ojos del joven, y luego vio la mandbula fija en una lnea determinada. "Porque la necesito, detener. Necesito a alguien para realizar un seguimiento de los hombres, para hacerme saber cuando estn listos. Sin eso, el sistema no va a funcionar ". "No se pudo alguien hacer eso?" "No puedo pensar en nadie ms que pueda confiar. Quiero a alguien que no va a entrar en pnico. Alguien que va a mantener su cabeza ". Detener rasc la barba, pensativo. "Cmo sabes Evanlyn no entrar en pnico?" La respuesta lleg de inmediato. "Debido a que no hizo en Celtica-en el puente." Halt mir a los tres jvenes rostros que tena delante. Todo listo. Todos determinado. Saba que Will tena razn. l necesita a alguien en quien pudiera confiar. "Est bien", dijo, y aadi que los tres le sonri: "Pero no parece tan feliz. Yo soy el que va a tener que explicar a su padre si ella dispar. " "Ahora, qu pasa con el Temujai?" Pregunt Will. "Los encontrar en Sand Creek Bay?" En la mencin de la trama de Slagor, la sonrisa en el rostro de Evanlyn desvaneci, reemplazada por una mirada de ansiedad. "Ellos estaban all", dijo el Alto rpidamente, disipando sus peores temores. "Y ellos dejaron claro que estaban esperando para ver Slagor." l asinti con la cabeza a la chica como ella solt

una respiracin contenida en relieve. "Pone una complexin diferente de las cosas en lo que a ti respecta, la princesa", dijo. "Ragnak todava tiene su voto", dijo sordamente. Halt asinti. "Es cierto. Pero al menos est de acuerdo a no actuar en l hasta despus de que nos hemos conducido fuera de la Temujai. "Evanlyn hizo un pequeo gesto incierto con las manos. "Es simplemente posponer las cosas", dijo. "Problemas pospuesto tienen la costumbre de resolver ellos mismos, ms a menudo que no," Halt le dijo, poniendo un brazo alrededor de sus delgados hombros. Evanlyn le sonri. Pero no haba mucho de una sonrisa. "Si t lo dices", respondi ella. "Pero Halt, no me como 'princesa' abordar si usted desea. No tiene sentido recordar Ragnak de m en cada oportunidad ". El Ranger asinti. "Reconozco mi error", dijo. Luego aadi, en un tono ms bajo que slo Evanlyn escuch, "Por cierto, no hay necesidad de mencionar a l, pero no se sorprenda si wolfship de Erak est en espera para sacarte de aqu el momento en que ' He visto estos malditos Temujai off. " Ella lo mir entonces, la esperanza en sus ojos. l la mir y asinti con sentido. Ella mir a l al corpulento Skandian Jarl, que ahora se acerca sobre el campo, y luego se inclin para besar Halt suavemente en la mejilla. "Gracias, alto," dijo en voz baja. "Por lo menos ahora s que hay una alternativa." El Ranger se encogi de hombros y sonri. "Eso es lo que estoy aqu", dijo, complacido de ver la luz de la esperanza de nuevo en sus ojos. Ella le sonri de nuevo y se alej, de regreso a sus aposentos. De pronto, abrumado por la sensacin de alivio que Halt haba ideado una manera posible de su situacin, se sinti la necesidad de estar sola por un tiempo. Algunos de los Skandians que haban estado trabajando los objetivos llamaban a Erak ya medida que se acercaba, quera saber cmo los acontecimientos haban resultado en Sand Creek Bay. A medida que el jarl confirm la traicin de Slagor, haba murmullos enojados y oscuras miradas emitidos hacia la casa de campo, donde Slagor estaba detenido bajo custodia. "Y el Temujai, Erak?" Pregunt Will. "Cmo convenci a ir a tierra en la isla de Fallkork?" La risa de Erak son en todo el campo de entrenamiento. "Nos hemos tenido que luchar para detenerlos", dijo a la audiencia reunida. "Ellos estaban luchando una sobre la otra para volver a tierra firme." Los Skandians en la gente que estaba alrededor de l se hicieron eco de su risa mientras continuaba: "Me las arregl para encontrar un lugar donde tuvimos el viento de popa, un mar de

cabeza empinada por la aleta de estribor y la carrera de marea a travs de los estrechos, al mismo tiempo. A pocas horas de que nuestros soldados y caballos feroces eran como pequeos corderitos corderos-enfermo ". "Ellos no eran los nicos," Halt respondi con cierta sensacin. "He pasado por algunos mares agitados en mi vida, pero nunca he sentido nada como el hundimiento y saltando nos hubiera haciendo." Una vez ms Erak bram de risa. "Su principal aqu fue casi el mismo tono de verde como su manto", dijo a Will. Halt levant una ceja. "Al menos por fin encontr un uso para ese maldito casco", dijo, y la sonrisa desapareci de la cara de Erak. "S. No estoy seguro de lo que voy a decir Gordoff sobre eso ", dijo. "Me hizo prometer que cuidara de ese casco. Es la herencia de la familia preferida-una verdadera ". "Bueno, ciertamente ha vivido-en la sensacin de que ahora" Halt le dijo, y Will se dio cuenta de que haba un toque de placer malicioso en los ojos. El Ranger con la cabeza el grupo de arqueros que estaban de pie cerca. "Parece que tiene este grupo de trabajo bastante bien", dijo. Will sinti absurdamente complacido por la alabanza de su mentor. "Oh," dijo, tratando de sonar casual. "No estamos haciendo tan mal." "Mejor de lo que por lo que vi," Halt le dijo. Luego repiti su propuesta anterior. "Quise decir lo que dije, Will. Dales el resto del da libre. Usted mismo tambin. Te has ganado un descanso. Y a menos que me equivoque, vamos a necesitar todo lo dems que podemos conseguir en los prximos das ". 32 FUE UN SILENCIO DE SONIDO-SURF EN UNA PLAYA UN LARGO CAMINO ALEJADO, o tal vez el rodar de un trueno lejano, Will pens. Salvo sin truenos jams haba sonado as. Este sonido no pareca empezar y nunca pareca terminar. Se limit a seguir, una y otra vez, se repite constantemente. Y, poco a poco, cada vez ms fuerte. Era el sonido de miles de caballos de galope lentamente hacia ellos. Se flexiona la cuerda en su arco un par de veces, poniendo a prueba la sensacin y la tensin. Sus ojos estaban fijos en el punto en el que todos sabamos que el ejrcito Temujai aparecer-de un kilmetro de distancia, donde la estrecha franja costera entre las montaas y el mar se adentraba

en un promontorio, bloqueando temporalmente su visin del ejrcito que se acercaba. Tena la boca seca, se dijo, mientras intentaba, sin xito, de tragar. Se agach para el agua de la piel que colgaba de su carcaj y se perdi la primera vista de los jinetes Temujai a su paso por la curva. Los hombres que lo rodeaban dejaron escapar un grito involuntario. Los jinetes cabalgaron estribo a estribo, en una lnea de tiempo prolongado, cada caballo galope fcil, igualando el ritmo del caballo al lado. "Debe haber miles de ellos!" Uno de los arqueros, dijo, y poda or el miedo en su voz. Se repite en otra docena de lugares a lo largo de la lnea. De las filas de guerreros Skandian all ellos, no haba ni un sonido. Ahora, sobre el ruido sordo de los cascos, se oa el tintineo de arneses, as, un contrapunto ms ligero para los cascos retumbando. Los jinetes se encendieron, acercndose a las filas de espera de Skandians silenciosos. Luego, en la nica nota estridente de un clarn, se frenaron y se detuvieron. El silencio, tras el golpe sordo de su enfoque, era casi palpable. Entonces un estruendo enorme surgi de las gargantas de los guerreros Skandian que estaban junto a sus defensas. Un rugido de desafo y reto, acompaado por el choque ensordecedor de ejes y espadones de escudos. Poco a poco, el sonido se apag. El Temujai sent sus caballos en silencio, mirando a sus enemigos. "No te muevas!" Ser llamado a sus arqueros. Ahora que vio la primera fila Temujai, su fuerza pareca ridculamente pequeo. Debe haber habido seis o siete centenar de guerreros a caballo al lado del otro en la primera fila. Y detrs de ellos haba otros cinco o seis veces ese nmero. En el centro del ejrcito, donde el comandante se sent a su caballo, una secuencia de banderas de seales de color salud. Otros respondieron a las posiciones en la lnea de jinetes. Hubo otro cuerno explosiones una nota diferente esta vez y la primera fila comenz a pasear a sus caballos hacia adelante. El tintineo de arneses era evidente una vez ms, luego un sonido masivo deslizndose metlico llen el aire y el sol brillaba dbil en cientos de hojas de sable, ya que fueron elaborados. "Ellos van a pelear cerca," dijo Horace suavemente a su lado. Will asinti. "Acurdate de lo Alto nos dijo? Su primer paso ser una finta, un ataque y luego una retirada falsa para dibujar los Skandians de detrs de sus parapetos. No van a comprometerse con su ataque real hasta que tienen las Skandians Strung Out en la bsqueda ". Los mil ochocientos Skandians se elaboraron en tres filas en una estrecha franja de la llanura entre el mar y las colinas pesadamente madera. Ellos esperaron detrs de parapetos de tierra cuidadosamente construidos. Las murallas inclinadas que enfrenta el Temujai estaban llenos de afiladas estacas de varias longitudes, diseados para atravesar los caballos del enemigo.

Halt haba localizado su posicin defensiva principal en el lugar donde la banda era ms estrecho, con sus flancos protegidos por las montaas escarpadas y boscosas de la izquierda y el mar a la derecha. S Hallasholm era apenas doscientos metros detrs de su lnea. Will fuerza de arqueros estaban en una berma de terrapln a la derecha, unos metros detrs de la lnea defensiva principal. Por el momento, mimbre tierra cubierta de terraplenes mantienen los arqueros ocultos mientras se agazapaban detrs de ellos. Halt, Erak y Ragnak estaban en el puesto de mando, ms o menos en el centro de la lnea Skandian, en una pequea loma. Ahora, ms banderas de seales fueron vistos y la caballera avance irrumpieron en un trote, comenzando poco a la rueda hacia el flanco izquierdo Skandian. Hubo un gran revuelo entre los arqueros agazapado detrs de los parapetos. Varios de ellos llegaron a los contenedores de flecha en frente de ellos, instintivamente siente la necesidad de armarse. "Abajo!" Ser llamado, deseando, como siempre, que su voz no se rompera. Halt no quera revelar la presencia de los arqueros hasta que los Skandians haban hecho varios de sus ataques de sondeo habituales. "Espera a que estn comprometidos con un ataque completo, entonces vamos a sorprender a ellos", le haba dicho a su aprendiz. La lnea de arqueros se volvi ahora a mirar a su joven comandante. Se oblig a sonrer en ellos, entonces, fingiendo una indiferencia que sin duda no se senta, se inclin hacia su arco contra los parapetos en frente de l, lo que significa que no habra ninguna accin requerida de los arqueros durante algn tiempo todava. Algunos de los otros hombres copiaron la accin. "Buen trabajo", dijo Horace silencio junto a l. "Cmo puedes estar tan tranquilo?" "Sirve de ayuda si usted est aterrorizado", respondi Will, hablando por la comisura de su boca. Le sorprendi la pregunta del guerrero aprendiz. Horace l pareca ser el eptome de la calma, totalmente despreocupado y aparentemente despreocupado. Su siguiente declaracin disip esa idea. "Yo s lo que quieres decir", dijo. "Estuve a punto de caer la espada cuando cabalgaban alrededor de la curva all." El cargo Temujai fue cobrando impulso ahora, rompiendo en un galope rpido, luego al galope. Mientras se acercaban a la lnea Skandian, una parte importante de la fuerza se apart, al parecer disuadidos por las fortificaciones y las estacas afiladas. Ellos giraron sus caballos para correr paralela a la lnea Skandian durante unos segundos, y luego comenz a curvarse hacia su propio ejrcito. Los Skandians gritaban abuso y desprecio hacia ellos. Una lluvia de lanzas, piedras y

otros proyectiles estallaron desde la lnea Skandian. La mayora de ellos estuvieron a la altura de los jinetes al galope. Un grupo ms pequeo, quizs menos de un centenar, continu para cerrar en la banda izquierda de la lnea Skandian. Inclinndose hacia adelante en sus estribos, gritando sus gritos de guerra, obligaron a sus caballos lanudos los parapetos de tierra, haciendo caso omiso de los gritos de los caballos que fueron golpeados por las apuestas. Alrededor de dos tercios de sus nmeros llegaron a la lnea de Skandian y se apoyaron desde sus sillas de montar, golpeando a izquierda y derecha con sus sables largos y curvos. Los defensores Skandian unieron a la batalla con ansiedad. Grandes ejes suban y bajaban, y ms caballos vinieron abajo, con gritos torturados. Se trat de cerrar los odos con el sonido de los caballos en agona. Los pequeos montajes Temujai peludos eran casi idnticos a Remolcador y Abelardo y era muy fcil imaginar su propia sangrado caballo y aterrado, al igual que los caballos eran Temujai. Obviamente, pens el Temujai de sus caballos como un medio para un fin, y tena poco afecto por ellos. La batalla hirviente ocupaba una esquina de la lnea Skandian. Durante unos minutos, no pareca haber ninguna imagen clara de lo que estaba sucediendo. Luego, poco a poco, con gritos de pnico, la Temujai comenz a ceder terreno, retrocediendo el movimiento de tierras en pendiente, girando sus caballos y se aleja, y dejar que los Skandians vienen despus de ellos cada vez con mayor entusiasmo. Sin embargo, para los observadores ms distantes, era obvio que el enemigo en retirada no se mova tan rpido como pudieron. Incluso aquellos montada an no hicieron ningn esfuerzo real para galopar clara. Ms bien, se retiraron poco a poco, manteniendo el contacto con el primero de sus perseguidores, dibujarlos cada vez ms lejos de las posiciones defensivas que ocupaban y en el campo abierto. "Mira!", Dijo Horace repente, apuntando con su espada. En respuesta a ms seales bandera, y que no se ven por los defensas en el flanco izquierdo, varios cientos de jinetes de la carga original Temujai haban ya completado un crculo y fueron rodando de nuevo a la ayuda de sus compaeros asediados. "As como Halt dijo que lo haran", Horace murmur, y Will asinti con la cabeza sin decir nada. En el puesto de mando cerca del centro de la lnea Skandian, Erak estaba diciendo lo mismo. "Aqu vienen, Detener, como usted ha dicho," murmur. Ragnak, de pie a su lado, mir con ansiedad en los parapetos a sus hombres a la vista. Casi un centenar de Skandians haban transmitido de las defensas de vez estaban comprometidos con el Temujai. "Usted llam correctamente, Ranger," l estuvo de acuerdo. Desde esta posicin, distancia, poda ver la trampa a punto de ser suspendida. Si hubiera tomado su lugar normal, en el fragor de los combates, habra sido totalmente inconsciente de la tctica.

"Puede Kormak puede confiar para mantener la cabeza por ah, y no dejar que sus hombres se salen de control?" Halt pidi al Oberjarl. Ragnak frunci el ceo ante la pregunta. "Lo voy a matar si no lo hace," dijo simplemente. El Ranger levant una ceja. "Usted no tendr que hacerlo", dijo. Luego, volvindose, le hizo un gesto a uno de los comunicadores de Ragnak, que estaba cerca, con un gran cuerno de carnero en la mano. "Preprate", dijo, y el hombre se llev el cuerno a los labios, fruncir la boca para formar la forma correcta para crear la nota triste pero penetrante. Es un juego del gato y el ratn. El grupo ms pequeo de Temujai se hace pasar a retirarse, al mismo tiempo que la gestin para mantener su relacin con los elementos principales de los Skandians persiguen. Por su parte, estaban simulando una persecucin salvaje e indisciplinado, y conseguir ms y ms de sus propias lneas. Y mientras tanto, la primera fuerza Temujai rodeaban volver a caer en los Skandians expuestos. Haba slo un elemento ms en el juego, que era desconocido para los lderes Temujai. Antes del amanecer, Halt haba dirigido un centenar Skandian hacheros para tomar posiciones en la franja de la ladera boscosa que bordea el valle. Oculto en zanjas poco profundas excavadas a toda prisa y detrs de los troncos cados, esperaron ahora para la seal que le dira a ellos para hacer un ataque sorpresa contra la Temujai que planeaban sorprender a sus compaeros. "Seal de uno", dijo Halt en voz baja, y el cuerno de carnero sonaba una nota extendida nico que reson en todo el valle. Al instante, los Skandians persiguen, ensartadas en una larga cola detrs de los pilotos Temujai en retirada, se rompi el contacto con el enemigo y corrieron a formar un crculo defensivo, sus escudos redondos que forman un muro impenetrable. Estaban justo a tiempo, ya que la segunda ola de jinetes Temujai estaba casi sobre ellos. Como los corredores orientales barridos en, se sorprendieron al encontrar a un enemigo que ya estn en una formacin defensiva y, obviamente, les espera. El cargo se rompi contra el muro de proteccin y otro hirviente, luchando escaramuza formado, con los centenares de Skandians defensa desesperada contra al menos cinco veces el nmero de jinetes.

Haz'kam, comandante general de la fuerza de invasin Temujai, frunci el ceo de su posicin de mando mientras observaba el bien ensayado, el movimiento coordinado de los Skandians que formaron su muro de escudos. "No me gusta el aspecto de esto", murmur a su segundo al mando. "Esto no es cmo se supone que estos salvajes para reaccionar." Y luego la trompeta son de nuevo, esta vez sonando, tres breves notas staccato que parecan perforar el aire. Una seal de algn tipo, se dio cuenta. Pero para qu? Y para quin?

La respuesta no se hizo esperar. Hubo un rugido de las principales filas Skandian como un grupo de soldados de a pie se rompi de la proteccin de los rboles y corri para matar a los corredores que rodean desde la parte trasera. Las hachas de guerra Skandian tomaron un peaje terrible del Temujai sorprendido, que se encontraban de repente e inesperadamente atrapados entre el martillo de la nueva fuerza de ataque y el yunque del muro de escudos. Sorprendidos y confundidos, y con el impulso de su carga, ya pas mucho tiempo, los caballeros eran fciles de marcas para los norteos salvajes. En cuestin de unos pocos segundos, Haz'kam estima que haba perdido al menos una cuarta parte de su fuerza comprometida. Era el momento de cortar por lo sano, lo saba. Se volvi hacia su corneta. "Retreat", dijo rpidamente. "Desconectar y retirar." Las notas de la trompeta de plata se derramaron sobre el campo de batalla, cortando a travs de la conciencia de la caballera Temujai altamente disciplinada. Esta vez, cuando se retiraron, que no tena pretensiones de permanecer en contacto con los Skandians. Su rpida reaccin mostr la falsedad haba sido su retirada fingida anterior. En cuestin de unos pocos minutos, los pilotos corran hacia sus propias lneas.

Por un momento, pareca como si la disciplina y la razn haban abandonado los Skandians. Ragnak dio cuenta de que, en el calor del momento, estaban a punto de llevar a cabo la Temujai retirarse a sus propias lneas-ya una muerte segura para los Skandians. Rpidamente se levant de un salto sobre los parapetos y grit, con su voz ms fuerte tormenta sofocar: "Kormak! Vuelve aqu! Now! " No haba necesidad de que el cuerno de carnero para reforzar la orden. La voz del Oberjarl lleva claramente a la Skandians y, como tal, se postul para el refugio de las fortificaciones. Al darse cuenta de lo que estaba sucediendo, algunos de los Temujai enfundados sus sables y se volvi para enviar una andanada de flechas que navegan por los Skandians. Pero ya era demasiado poco y demasiado tarde. Aparte de algunas heridas superficiales menores, no hubo heridos. Will y Horace se miraron. Hasta el momento, las cosas haban ido bastante bien como Halt haba predicho. Pero no creo que el Temujai estara tratando ese truco en particular de nuevo. "La prxima vez", dijo Will, "que va a ser nuestro turno."

33
GENERAL HAZ'KAM trot SU CABALLO POR EL vanguardia de su ejrcito, viendo como el primer partido escaramuza hizo su camino de regreso a sus lneas. Haba perdido unos doscientos hombres, entre muertos y heridos en ese primer encuentro, estim. Y tal vez la mitad de esa cantidad de caballos. Con un ejrcito de seis mil tropas de combate, por supuesto, los nmeros en s mismos no eran terriblemente importante.

Lo que era significativa, sin embargo, fue el comportamiento de los Skandians. Ese primer ataque fue diseado para reducir su nmero en varios cientos, no la suya. De hecho, haba sido incluso la ligera esperanza de que la mayora de los Skandians podra haber sido dibujado por detrs de sus posiciones defensivas, en la tierra expuestos en el que habran sido presa fcil para sus arqueros montados. Tir de las riendas mientras se acercaba al nivel de un grupo de sus oficiales. Entre ellos, reconoci el coronel Bin'zak, su jefe de inteligencia. El coronel estaba buscando decididamente incmodo, que vio. As que podra ser. Haz'kam le llam la atencin y ahora volvi la cabeza hacia las defensas Skandian. "Eso no fue lo que me llev a esperar", dijo. Su voz era engaosamente suave. El coronel inst a su caballo hacia delante unos pasos y salud cuando lleg al nivel de su comandante. "No s lo que pas, Shan Haz'kam", respondi. "De alguna manera, parecan ver a travs de la trampa. No es como yo esperaba que reaccionen. Es ... "Busc las palabras adecuadas, por ltimo decir dbilmente:" Es totalmente comportamiento poco Skandian ". Haz'kam asinti varias veces. Tena en la ira con un esfuerzo. Fue poco digno de un comandante Temujai de mostrar emociones en el campo de batalla. "Se te ocurri, tal vez," dijo al fin, cuando l estaba seguro de poder mantener el control de su voz, "que los Skandians pueden tener a alguien con ellos que conoce nuestra forma de luchar?" Bin'zak frunci el ceo y se volvi sobre este pensamiento. En verdad, no se le haba ocurrido. Pero ahora que el Shan mencion, pareca que la conclusin lgica. A excepcin de un factor. "Sera contrario a los Skandians dar comando de campo con un extranjero", dijo pensativo. Haz'kam le sonri. Pero era una sonrisa sin el ms leve toque de humor en ella. "No se pareca a ellos rompen su bsqueda, forman un muro de escudos, y luego nos golpearon con un ataque sorpresa de los bosques tambin", seal. El coronel no dijo nada de eso. La verdad de la declaracin era evidente. "Ha habido informes", continu el Shan ", que un extranjero se ha visto con los Skandians ... uno de esos malditos Atabi." Atabi, que significa literalmente "los verdes", fue el trmino Temujai para Rangers. En los aos transcurridos desde Halt haba hecho su incursin exitosa caballo, los lderes Temujai haban tratado de reunir la mayor cantidad de conocimientos que pudieran sobre la misteriosa fuerza de los hombres que vestan tnicas verdes y grises y parecan fundirse en el bosque. En los ltimos aos, en la preparacin de esta campaa, los espas haban an llegado hasta araluen s, haciendo preguntas y buscando respuestas. Haban aprendido poco. Los Rangers custodiados celosamente sus secretos y los Araluens ordinarios eran reacios a discutir el Cuerpo de Guardabosques con los extranjeros. Hubo una fuerte corriente subterrnea de creencia entre Araluens Rangers que

incursion en la magia y la magia negra. Nadie estaba demasiado interesado para discutir estos asuntos. Ahora, en esta mencin de un Atabi entre el enemigo, el coronel Bin'zak encogi de hombros. "Ellos eran slo rumores, Shan", protest. "Ninguno de mis hombres pudo confirmar el hecho." La mirada del general, fijos en l. "Creo que acabo de tener que confirma," dijo, sosteniendo los ojos del coronel hasta que el oficial mir hacia abajo y afuera. "S, Shan," dijo con amargura. Saba que su carrera haba terminado. Haz'kam ahora alz la voz, dirigindose a los otros oficiales se reunieron alrededor y se desestima el motivo de que el coronel de inteligencia cado en desgracia. "Tambin podra explicar por qu nuestro propio ataque sorpresa planeada desde el ocano no se materializ", dijo, y haba unos cuantos gruidos asintiendo. La parcela con Slagor tambin haba sido urdido por Bin'zak. Ahora, al parecer, los 150 hombres que se haban embarcado en los buques Skandian hace cuatro das haban simplemente desaparecido en el aire. El general lleg a una decisin. "No ms subterfugios. Ya hemos perdido bastante tiempo aqu. Nos han retrasado a las tres semanas ya. Ataque estndar a partir de ahora: Tormenta de flecha rodamiento hasta que creemos una debilidad, y luego nos dirigimos a travs de su lnea ". Sus comandantes asintieron. Mir a su alrededor, viendo su determinacin, su confianza sombro. El Temujai estaban a punto de hacer lo que hicieron mejor, utilizando su movilidad y la fuerza devastadora de sus arqueros montados para investigar y debilitar la lnea enemiga. Entonces, cuando era el momento adecuado, que les impulsan con sus sables y lanzas y terminar el trabajo. No hubo gritos de gritos de batalla, sin histrionismo de estos hombres. Este era un da normal en el trabajo para ellos. "D a sus rdenes", Haz'kam les dijo. "Est atento a mis mandamientos." Hizo girar a su caballo, listo para viajar de vuelta a la loma donde se haba establecido su puesto de mando. Ya, banderas de seales empezaban a ordenar el asalto estndar. Una voz detrs de l hizo detenerse. "General" Fue Bin'zak. Haba abandonado el honorfico social de "Shan", advirti Haz'kam, y se dirigi a l por su ttulo militar. El general se enfrent a su coronel de inteligencia ahora, esperando a que sus siguientes palabras. "El permiso para ir con uno de los Ulans, seor", dijo Bin'zak, con la cabeza bien alta. Ulan era la palabra Temujai para la formacin de pilotos sesenta que era la unidad bsica de la fuerza Temujai. Haz'kam consider la solicitud. Normalmente, los oficiales de grado de campo se mantienen fuera de la parte de contacto de las batallas. No tenan ninguna necesidad de demostrar su valenta o dedicacin. Finalmente El general asinti permiso.

"Por supuesto", dijo, y espole a su caballo a la posicin de mando.

"Y ahora qu?", Dijo Ragnak irritado al ver a la caballera Temujai forman en grupos. Detener visto tambin, con los ojos entrecerrados. "Ahora, creo, es el final de las tcticas de apertura. Ahora van a golpearnos en serio. "Seal con su arco, barriendo a lo largo de la lnea de jinetes montados enfrentan. "Van a luchar en sus Ulans, sesenta hombres en cada unidad, llegando a todos nosotros a lo largo de la lnea y rodar lejos antes de que podamos responder. La idea es escoger de que muchos de nuestros hombres de lo posible con las flechas antes de lanzar un ataque concentrado en un punto seleccionado ". "Que es donde?" Pregunt Erak. Esta charla tctica le haca cada vez ms cruzar. Todo lo que quera era una docena de Temujai al alcance de su hacha. Ahora que pareca que tendra que seguir esperando para esa eventualidad. Halt se volvi hacia el emisor de seales con el cuerno. "Dar la llamada 'lista' de los arqueros", dijo, y como el hombre toc una serie de largas notas cortas cortas, largas, respondi a la pregunta de Erak: "Dondequiera que su general decide que han creado una debilidad en nuestra lnea . " "Entonces, qu hacemos mientras esperamos por l para hacer una decisin?" Ragnak pregunt irritado. Halt sonri para sus adentros. La paciencia no era ciertamente alta en la lista Skandian de las virtudes, pens. "Nosotros les sorprenderemos con nuestros arqueros", dijo. "Y tratamos de matar a tantos de ellos como sea posible antes de que sean utilizados para el hecho de que alguien disparando hacia ellos."

Todos cien arqueros de Will oy la bocina y hubo un instante agitar entre ellos. l levant una mano para calmarlos. "Abajo!" Llam. Se tom su tiempo y se alegr de que su voz no se agriete. Tal vez esa era la respuesta para el futuro, pens. Se subi en el paso elevado que se haba incorporado en su puesto de comando. Horacio, su escudo listo, estaba a su lado. Los parapetos de mimbre todava ocultan los arqueros, pero cuando lleg el momento, se les empuj a un lado y los escuderos tendran la responsabilidad de protegerlos de la tormenta responder de flechas que el Temujai enviara a su manera. A continuacin Horacio y la voluntad de la posicin ms expuesta, movimientos de tierra y protegido por un voladizo de mimbre, Evanlyn agazapado en su posicin, con una clara visin de la lnea de arqueros.

Las tropas montadas de jinetes comenzaron a moverse ahora, trotando lentamente al principio, luego a una velocidad cada vez mayor. Se poda ver que en esta ocasin, cada uno estaba armado con un arco. Se tron hacia el Skandian lnea, no en una lnea extendida como antes, pero de una docena de grupos independientes. Luego, un centenar de metros de las Skandians, cada grupo de ruedas para que se dirigan en una docena de diferentes direcciones y el envo de descarga tras descarga de flechas de arco hacia arriba y sobre las lneas Skandian. Will tamborile con los dedos nerviosamente sobre las trincheras antes que l. Quera ver el patrn Temujai antes de cometer sus hombres. La primera sorpresa tendra el mximo potencial de perturbar al enemigo y quera asegurarse de que l no la desaprovech. Ahora haba un traqueteo continuo como el planteado Skandian escudos capt la mayor parte de las flechas que el Temujai fueron vertiendo pulg Sin embargo, no todos. Los hombres estaban cayendo a lo largo de las lneas Skandian y arrastrados de nuevo fuera de la lnea de batalla por quienes estn detrs de ellos, que luego intervino para reemplazarlos. Ahora la segunda y tercera filas de Skandians celebraron sus escudos alta, para protegerlos contra el hundimiento de fuego, mientras que la primera fila presenta sus escudos al fuego frontal ms directa. Era una estratagema eficaz. Pero dej a los hombres cegados a la aproximacin de la Temujai. Ahora bien, como se vio, un grupo de sesenta y colg rpidamente sus arcos, seal sables y corri a la lnea de Skandian en un ataque de la roza, matando a una docena de hombres antes de la Skandians siquiera se dieron cuenta de que estaban all. Como los Skandians volver a formarse y se trasladaron a contraatacar, el Temujai retir rpidamente y otra Ulan, esperando la oportunidad exacta, se verti una lluvia mortal de flechas en el muro de escudos interrumpido. "Ser mejor que hagamos algo," murmur Horace. Se levant la mano para pedir silencio. Los movimientos aparentemente aleatorios del Ulans Temujai realidad tenan un patrn complejo para ellos, y ahora que lo haba visto, poda predecir sus movimientos. Los jinetes se Wheeling nuevo, galopando lejos de la lnea Skandian y de nuevo a re-forma. Detrs de ellos, ms de cincuenta Skandians yacan muertos, vctimas de cualquiera de las flechas o los sables Temujai roza. Media docena de cuerpos Temujai ponen alrededor de las trincheras donde el Ulans haba hecho su ataque relmpago. Los pilotos Temujai estaban de vuelta en sus propias lneas ahora. Ellos descansaban los caballos, dejando a recuperar su viento, mientras que otros diez Ulans tomaron el ataque. Sera el mismo patrn, lo que oblig a los Skandians para ocultar detrs de sus escudos, y luego atacar con sables cuando fueron cegados y, por ltimo, verter en descarga tras descarga de flechas como sus propios hombres se retiraron, dejando un hueco en el muro de escudos. Era simple. Fue eficaz. Y haba una inevitabilidad mortal al respecto. Ahora los Ulans comenzaron su rueda, galopando de baile una vez ms. Se fij su atencin en una tropa en el centro de la lnea, sabiendo que ste girara y vuelta y, finalmente, llegar a ellos en una diagonal. Murmur a Horace.

"Obtener los parapetos hacia abajo." Oy el aprendiz musculares abajo: "Escudos! Destape "Los escuderos se apresuraron a empujar las paredes de mimbre, dejando los arqueros detrs de una berma de la cintura la tierra y con el campo libre. "Ready!" Llama Evanlyn, lo que indica que cada hombre en la lnea de arqueros tena una flecha nocked a la cadena. Luego fue a Will. "Dej la mitad!" Grit, y los arqueros todo volvi a la misma direccin. "Posicin dos!" Cien brazos en alto para el mismo ngulo que Will vio el grupo de jinetes acercndose, viendo en el ojo de su mente el galope Temujai y el vuelo de las flechas convergentes para satisfacer al mismo punto en el tiempo y el espacio. "Abajo el medio ... dibujar!" La elevacin corregido y cien flechas volvi a la apertura total. Hizo una pausa, cont hasta tres para asegurarse de que no era demasiado pronto, y luego grit: "Shoot!" El deslizndose, silbido le dijo que las flechas estaban en camino. Ya, los arqueros estaban llegando a sus siguientes ejes. Horacio, a punto de llamar a los escuderos, esper. Estaban bajo ningn ataque directo en el momento y no hubo necesidad de interrumpir la secuencia de tiro y carga en esta etapa. A continuacin, la primera descarga recibi. Quizs fue suerte. Tal vez fue el resultado de las semanas de prctica, hora tras hora, pero Will haba dirigido la primera volea casi a la perfeccin. Un centenar de rboles se arquearon abajo a cumplir con el galope Ulan y al menos veinte de ellos encontraron objetivos. Hombres y caballos gritaban de dolor cuando se estrell contra el suelo. Y al instante, se hizo aicos la disciplina, la formacin estructurada de la Ulan. Los que estaban ilesos por las flechas se enfrentaron a sus compaeros y sus caballos cayendo y rodando de cabeza. Y como todo hombre herido cay, tom otro con l, o la causa de su vecino a desviarse violentamente, el contener su caballo, el aserrado de las riendas hasta que la formacin cerrada era una masa de molienda de sumergirse caballos y hombres. "Ready!" Llama Evanlyn. Desde su posicin, no poda ver el resultado. Rpidamente, Will se dio cuenta que tena ahora la oportunidad de asestar un golpe devastador para el enemigo.

"El mismo objetivo. Posicin dos. Dibujar ... "Oy el roce de flechas contra los arcos que los hombres se retiraron la mano derecha hasta que los extremos de plumas de los ejes estaban tocando sus mejillas. "Shoot!" Otra andanada silb lejos en la maraa de hombres y caballos. Ya, Will estaba gritando a sus hombres para recargar. En su prisa, algunos de ellos perdi el baln, dejando caer las flechas mientras trataban de Nock ellos. Sabiamente, Evanlyn decidi no esperar hasta que se haban recuperado. "Ready!" Grit. "El mismo objetivo. Posicin dos. Dibuje ... " Tenan el alcance y la direccin actual y la tropa Temujai se estancaron, atrapados en el lugar, la prdida de su ms valiosa proteccin en su movilidad. "Shoot!" Grit Will, sin importarle que su voz se quebr de emocin, y una tercera andanada estaba en camino. "Escudos!" Grit Horace, empujando su propio escudo hacia adelante para cubrirse y su amigo. Haba visto que algunos de los otros Ulans finalmente haba dado cuenta de lo que estaba sucediendo y se monta a devolver el fuego. Unos segundos ms tarde, se sinti el tamborileo de flechas contra el escudo, oy el ruido al golpear otros escudos a lo largo de la lnea de arqueros. No haba manera de que el Temujai podra enviar un equipo con los sables en hacia los arqueros. Halt haba colocado Will y sus hombres a un lado y detrs de la lnea principal Skandian de defensa. Para llegar a ellos, el Temujai tendra que luchar su camino a travs de la hacheros Skandian. La tropa que Will haba contratado haba tomado tres cuidadosamente dirigidas voleas-casi trescientas flechas-en rpida sucesin. Apenas diez hombres de la Ulan originales se mantuvieron con vida. Los cuerpos de los otros cubran el suelo. Sus caballos sin jinetes galopaban de distancia, relinchos de pnico. Ahora, como el resto de pilotos de ruedas de distancia hacia sus propias lneas, Will vio una nueva oportunidad. Otros dos Ulans viajaban cerca y todava dentro del rango. "Escudos abajo", le dijo a Horace, y el guerrero pasa el mensaje a lo largo. "Target: frontal derecha. Y un medio ... de tres posiciones ... empate ... "Una vez ms, se hizo esperar, para estar seguro. "Shoot!" Las flechas y oscuros contra el azul limpio del cielo, se arquearon despus de la retirada de la caballera.

"Escudos" Horace llama como las flechas de quien, y otra docena de Temujai cayeron de sus monturas. Detrs de la sombra de los grandes, escudo rectangular, l y Will intercambiaron sonrisas. "Creo que ha ido bastante bien", dijo el Ranger aprendiz. "Creo que sali bastante bien!" El aprendiz de guerrero de acuerdo con l. "Ready!" Llama Evanlyn vez ms, la mirada fija en los arqueros, ya que cuentan flechas a sus cuerdas de arco. La llamada record Will, un poco tardamente, que no tena forma de saber qu tan exitoso ha sido su primera accin. "Stand Down" Ser llamado. No tena sentido mantener a los hombres tensaron mientras que el Temujai fueron re-formando. Seal Evanlyn. "Vamos hacia arriba y ver los resultados", le dijo. 34 LO QUE TOM VARIOS MINUTOS PARA EL COMANDANTE TEMUJAI darse cuenta de que algo haba salido muy mal-por segunda vez. Haba un vaco en su lnea como los pilotos regresaron, se dio cuenta. Entonces, mientras lanzaba su mirada sobre el campo de batalla, vio los cuerpos enredados de hombres y caballos y frunci el ceo. Haba estado observando la accin en general y haba perdido los cuatro andanadas rpidos que haban destruido la Ulan. Apunt con su lanza contra ellos. "Qu ha pasado ah?" Pregunt a sus ayudantes. Pero ninguno de ellos haba visto la destruccin, ya que se llev a cabo. Su pregunta fue recibida con miradas en blanco. Un solo jinete estaba golpeando hacia ellos, gritando su nombre. "Haz'kam general! General! " El hombre se balanceaba en la silla y la parte delantera de su chaleco de cuero estaba cubierto de sangre de varias heridas. La sangre manchaba los flancos de su caballo tan bien, y el personal de mando Temujai se sorprendi al ver que el caballo haba sido alcanzado por al menos tres flechas. Caballo y jinete patin hasta detenerse frente a la posicin de comando. Para el caballo, que era el esfuerzo final. Debilitado por la prdida de sangre, se hundi lentamente hasta sus rodillas, luego se dio la vuelta en su lado, su jinete herido slo la gestin para evitar ser depositado en el ltimo momento. Haz'kam frunci el ceo mientras miraba al hombre herido, y luego reconocido Bin'zak, su ex jefe de inteligencia. Fiel a su palabra, el coronel haba tomado su lugar en la primera lnea de una de las Ulans. Haba sido su desgracia increble que haba elegido la destruida por los arqueros de Will.

"General", grazn el hombre moribundo. "Tienen arqueros ..." Se tambale unos pasos hacia ellos y ahora se poda ver a los talones desgajadas de flechas en dos de sus heridas. En el suelo, junto a l, el caballo lanz un gigantesco suspiro tembloroso y muri. "Los arqueros ..." repiti, con voz apenas audible, y cay de rodillas. Haz'kam apart la mirada del coronel herido y examin las filas enemigas. No haba ninguna seal de arqueros all. Los Skandians estiran en tres filas en la parte ms estrecha del valle, detrs de sus movimientos de tierra. En el lado del mar, y un poco detrs de la fuerza principal, otro grupo se qued, tambin detrs de movimientos de tierra y la celebracin de grandes escudos rectangulares. Pero poda ver ninguna seal de arqueros. Haba una forma segura de encontrar, pens. Hizo un gesto hacia sus prximos diez Ulans. "Ataque", dijo brevemente, y la corneta son la llamada. Una vez ms, el valle lleno del tintineo de arneses y el trueno de los cascos, cuando se dirigan hacia adelante. Frente a l, el coronel cay hacia delante, boca abajo en la hierba mojada. Haz'kam hizo el gesto Temujai de saludo, levantando su mano izquierda a la boca, y luego extenderlo hacia el lado en un movimiento fluido elaborado. Su personal hizo lo mismo. Bin'zak haba redimido, pens. Al final, l haba trado a su general una pieza vital de la inteligencia, aunque le haba costado la vida.

Se observ que la caballera se acerca como, una vez ms, que comenzaron su rueda, dando vueltas de baile. Horace agit a su lado, pero algn sentido advirti a la joven guardabosques no exponer a sus hombres todava. "Espera," dijo en voz baja. l haba esperado que un ataque concertado se lanz hacia su posicin, en un intento de acabar con ellos. Pero este ataque era como el anterior, puesto en marcha a lo largo de todo el frente. Eso slo poda significar una cosa: los lderes Temujai no haban establecido claramente la posicin de los arqueros. Las flechas comenzaron a caer sobre las lneas Skandian y una vez ms, las tres filas cubiertas con sus escudos. Al igual que antes, una tropa de Temujai rompi su maniobra y sac sables para lanzar un ataque relmpago en los Skandians invidentes. Esta vez, sin embargo, estaba mirando ms all de ellos, para identificar el grupo de apoyo que abrira fuego contra los Skandians como sus compaeros se retiraron. A Ulan que haba llegado a su parada a unos cincuenta metros de la primera lnea Skandian: l los vio. "Cargar" Will grit por su lnea. Luego, en un aparte con Horacio: ". Mantenga los escudos" Haba sentido los jvenes ms grande tomar aliento para llamar a su prximo pedido. Pero Will quera mantener a sus hombres esconden el mayor tiempo posible.

"Ready!" Evanlyn llama como la ltima flecha nocked en la cadena. "Cara mitad izquierda dej otra vez!" Grit, y los arqueros, por suerte, comprendi su significado. Como uno, todos se volvieron hacia la direccin que l haba elegido. l haba variado su taladro llamando primera direccin pero parecan entender lo que quera. "Posicin tres!", Grit. Los brazos se acercaron a la elevacin mxima, el centenar de ellos movindose al unsono. "Escudos abajo", murmur para Horace y le oy repetir la orden. "Draw" Bajo el aliento, se dijo a s mismo: "Cuenta hasta tres, ya que cada brazo trae su flecha a la apertura total." Luego, en voz alta: "Dispara", y al instante, grit: "Escudos! Hasta escudos! "Como Horace tom el grito, los escudos se balanceaban en su posicin para ocultar los arqueros de vuelta al fuego y, con suerte, a partir de la observacin. Una vez ms la espera, entonces la lluvia de flechas colg en el Temujai Ulan, justo cuando estaban a punto de disparar en el hueco de sus camaradas haban forzado en el muro de escudos. Una vez ms, los hombres y los caballos cayeron en gritos, montones enredados. Agrupadas como eran, y no se mueve, la Ulan hace un blanco perfecto para las flechas masivo. Al menos veinte de ellos estaban abajo, incluyendo a su comandante. Ahora sus sargentos estaban gritando a los sobrevivientes para empezar a moverse. Para salir de esta tierra matando. Haz'kam nunca vio la volea que golpe sus hombres. Pero lo hizo ver, en su visin perifrica, el movimiento coordinado de los cien escudos, ya que iba y vena como tantas puertas de apertura y cierre. Unos segundos ms tarde, vio a uno de su principal Ulans colapso y desintegracin. Y luego los escudos movieron otra vez y vio a los arqueros. Al menos un centenar de ellos, se estima, trabajando sin problemas y al unsono, ya que lanz otra andanada en la Ulan retirada que haba atacado la lnea Skandian. Los escudos se cerr para cubrir los arqueros que ms pilotos Temujai bajaron. Una vez ms, los escudos se balanceaban de lado al unsono, y esta vez vio el vuelo slida de flechas, negro contra el cielo, ya que se arque hacia arriba y golpe a otro de sus Ulans galope. Se volvi y llam la atencin de su tercer hijo, un capitn de su equipo. Apunt con su lanza a la lnea de escudos de la ligera subida detrs de las filas Skandian. "No son los arqueros", dijo. "Tome un Ulan e investigar. Quiero informacin ". El capitn asinti con la cabeza, salud y aplaudi las espuelas al cuerpo en forma de barril de su caballo.

Estaba gritando rdenes al jefe de la tropa ms cercana de sesenta y mientras galopaba por la lnea de frente del ejrcito Temujai.

En su posicin elevada en la retaguardia Skandian, Will y Horace estaban trabajando juntos sin problemas, vertiendo descarga tras descarga en los pilotos que ruedan. Inevitablemente ahora, estaban empezando a sufrir bajas como individuo Temujai los vio y respondi al fuego. Pero el simulacro escudo trabaj sin problemas y su mtodo improvisado de exponer a los hombres a responder al fuego durante unos pocos segundos a la vez estaba pagando dividendos. Lo que es ms, los Skandians estaban empezando a ver el efecto de la disciplina, el fuego concentrado de sus enemigos. A medida que cada volea silb hacia abajo, como flechas encontraron sus marcas y monturas Temujai vaci, los hacheros espera rugieron su aprobacin. Por primera vez, Will haba visto los francotiradores Kaijin unidas entre Ulan mientras intentaban l y Horace tomar bajo el fuego. l slo haba batido en duelo con dos de ellos y vio con satisfaccin como el segundo cay de lado de la silla. Horace dio un codazo a su brazo y seal. "Mira", dijo, y Will, siguiendo la lnea que se indica, vio un Ulan galope de las lneas Temujai y dirigindose directamente hacia ellos. No hubo rodar y girar para estos corredores. Ellos venan de frente a la carrera. Y era obvio hacia dnde se dirigan. "Hemos sido visto", dijo. Entonces, llamando a sus hombres: "Cara frontal media derecha. Carga! " Unas manos de flechas, que nocked firmemente en cadenas. "Ready" Eso fue Evanlyn una vez ms. Sonri al pensar en cmo Halt haba puesto en duda la necesidad de que estuviera aqu. De repente, se alegr el Ranger canoso haba perdido ese argumento. Sacudi el pensamiento a un lado, la estimacin de la velocidad de los corredores se acercaban. Ya que estaban disparando, y las flechas se golpean en los escudos a lo largo de la lnea. Pero todas las ventajas que se acost con Will y sus hombres. Disparo de un inmvil, posicin estable, elevado, y desde detrs de la cubierta, que tenan la ventaja en cualquier intercambio. "Posicin dos!" Llam. "Draw" "Escudos abajo!" Grit Horace, dando Will acaba la pausa derecha. "Shoot!" Grit Will. "Alzad los escudos!" Rugi Horace, cubriendo su amigo mientras lo haca.

Los arqueros fueron expuestos a devolver el fuego para no ms de unos pocos segundos. Aun as, bajo el constante bombardeo de flechas del Temujai, tomaron algunas bajas. Entonces, su volea golpe la Ulan embestida y acab con la primera fila de doce aos, el envo de hombres y caballos que caan de nuevo. Los pilotos de los siguientes rangos trataron de evitar sus compaeros cados, pero en vano. Ms caballos cayeron; mas jinetes cayeron de sus monturas. Algunos lograron saltar a los caballos sobre la maraa de cuerpos y ellos fueron los que montaban clara. Mientras los dems intentaban reorganizarse, otra descarga, a diez segundos del primero, cay sobre ellos. El hijo de Haz'kam, con una flecha a travs de su muslo derecho y otro en la suave carne entre el cuello y el hombro, yaca sobre el cuerpo de su caballo. Vio que los escudos se abran y cerraban, y las flechas derramadas en un flujo constante disciplinada. Vio las dos cabezas se mueve en la posicin fortificada en el extremo de la lnea del arquero. Eso fue lo que su padre necesitaba saber. Vio cmo otros dos voleas silb en el cielo. Afortunadamente, stos se dirigieron a otra Ulan ya que galopaba pasado. Realmente poda or los comandos ya que los dos hombres en la posicin de comando llamado. Una de las voces sonaban absurdamente joven. Estaba oscureciendo temprano, reflexion, y rpidamente se dio cuenta de que podra ser no ms tarde de media maana. Estir dolorosa para mirar el cielo. Pero se trataba de un azul brillante y con una emocin repentina de miedo, se dio cuenta de que se estaba muriendo. Se estaba muriendo, con informacin urgente que debe transmitir a su padre. Gimiendo de dolor, se arrastr a sus pies y comenz a tropezar de nuevo hacia las lneas Temujai, abrindose paso a travs de la maraa de cuerpos cados. Un caballo sin jinete galope junto a l y trat de atraparla, pero estaba demasiado dbil. Luego se oy un trueno de los cascos detrs de l y una mano fuerte se apoder de la parte posterior de la chaqueta de piel de oveja y lo arrastr hacia arriba y sobre una silla de montar, en la que se qued sin aliento y gimi de dolor en el cuello y la pierna. Inclin la vuelta para ver a su salvador. Era un sargento de una de las otras Ulans. "Llvame ... a general Haz'kam ... mensaje urgente", se las arregl para croar, y el sargento, el reconocimiento de la insignia personal sobre sus hombros, asinti con la cabeza y girar a su caballo hacia el puesto de mando. Tres minutos ms tarde, el capitn herido de muerte le dijo a su padre todo lo que haba visto. Cuatro minutos despus, estaba muerto.

35
Desde la posicin de mando central, detener y ERAK vieron como el taladro liso de los arqueros caus estragos entre las filas Temujai. Ahora que la fuerza atacante estaba al tanto de ellos, de Will hombres no tenan oportunidad de repetir las vctimas devastadores de esas tres primeras

andanadas que casi haba acabado con un Ulan completa. Sin embargo, el regular, el fuego masivo de cien arqueros y de Will direccin correcta, estaba rompiendo un ataque tras otro. Adems, la Temujai ahora se dio cuenta de que su propia tctica favorita haba sido contrarrestada eficazmente. Si envan un grupo en combate cuerpo a cuerpo, mientras que otro se qued a proporcionar fuego de cobertura durante la retirada, saban que el segundo grupo al instante estado bajo el fuego de los arqueros en el flanco Skandian derecha. Fue una nueva experiencia para el Temujai. Nunca antes se haban encontrado con fuego de respuesta disciplinada y precisa. Pero ellos no eran unos cobardes, y algunos de los comandantes ya fueron sustituyendo puro coraje y ferocidad de maniobras tcticas. Empezaron a irrumpir hacia la lnea Skandian, abandonando sus arcos y sables de dibujo, tratando de romper a travs de cerca en la lucha, decididos a enterrar los Skandians bajo enorme cantidad si es necesario. Eran valientes y hbiles guerreros, y en contra de la mayora de los adversarios que podran haber enfrentado, su estratagema probablemente habra tenido xito. Pero los Skandians deleitaban en combate cuerpo a cuerpo. Al Temujai era una cuestin de habilidad. Para los norteos, que era una forma de vida. "Esto es ms como!" Erak grit alegremente mientras se mova hacia delante para interceptar tres Temujai trepar por la muralla de tierra. Halt se sinti empujada a un lado como Ragnak apresur a unirse a su compaero, su propia hacha causando terribles estragos entre los pequeos guerreros fornidos que pululaban sobre su posicin. Halt se apart un poco, dejando que los Skandians asumir el peso de la lucha cuerpo a cuerpo. Su mirada vag fuera del rea de la participacin inmediata hasta que vio lo que estaba buscando: una de las Temujai tiradores, reconocible por la insignia roja en el hombro izquierdo, estaba buscando la multitud de molienda de los hombres para los lderes Skandian. Sus ojos se iluminaron en Ragnak como Oberjarl llama ms de sus hombres en la brecha del Temujai haba obligado. Arco recurvo del Temujai acerc, la flecha ya caer de nuevo a la apertura total. Pero l estaba a dos segundos de movimiento idntico de Halt, y enorme arco del Ranger escupi su rbol pintado de negro antes de la Temujai haba alcanzado su plena sorteo. El piloto nunca supo qu lo golpe mientras caa hacia atrs sobre la cruz de su caballo. De repente, el pequeo salvaje batalla haba terminado y los sobrevivientes fueron Temujai luchando cuesta abajo la tierra, la captura de los caballos que podan y transportar ellos mismos en las sillas de montar. Ragnak y Erak intercambiaron sonrisas. Erak Halt golpe en la espalda, envindolo. "Eso est mejor", dijo, y la Oberjarl gru acuerdo. Propio Halt recogi del suelo.

"Estoy tan contenta de que ests disfrutando", dijo secamente. Erak ri, luego se puso seria mientras asenta con la cabeza hacia el flanco derecho y el pequeo grupo de arqueros, sigue derramando fuego continuo a los atacantes. "El nio ha hecho bien", dijo. Halt se sorprendi al escuchar que haba una nota de orgullo en su voz. "Yo saba que lo hara", respondi en voz baja, luego se volvi como Ragnak dej caer un pesado brazo sobre los hombros. l dese a los Skandians no tenan que ser tan sentimental para expresar sus sentimientos. Construido a ser como antes, que ponen a las personas normales, el riesgo de daos graves. "Tengo que admitirlo, Ranger, tenas razn", dijo el Oberjarl. Extendi su brazo alrededor de las fortificaciones. "Todo esto, no pens que fuera necesario. Pero puedo ver ahora que nunca hubiramos tenido una oportunidad contra los demonios en un conflicto abierto. En cuanto a su chico y sus arqueros ", continu, sealando la posicin de Will," Me alegro de que lo cuidaba cuando nos lo atrapamos ". Erak levant una ceja ante eso. Le haba causado considerable enojo que Will haba sido asignado a las condiciones de congelamiento de mano de obra en el patio-una tarea que debera haber significado una muerte casi segura. No dijo nada, sin embargo. Se supone que es el lder supremo le dio una licencia a olvidar acontecimientos desagradables del pasado. Halt estaba estudiando la posicin de Will con un ojo crtico. La lnea defensiva frente a los arqueros fue todava muy abierta. De todas las posiciones Skandian, pareca haber sufrido el menor nmero de bajas. Obviamente, pens, los Ulans estaban evitando la confrontacin directa en ese punto. Ellos haban visto lo que haba sucedido a la tropa que haba acusado directamente a los arqueros. Pero saba que el Temujai general no poda permitir que esta situacin contine. Estaba perdiendo muchos hombres-tanto a las constantes andanadas de flechas y en la desesperada lucha mano a mano con los Skandians. Pronto, l tendra que hacer algo para anular el inesperado problema planteado por los arqueros. l habra estado interesado, pero no sorprendido, de saber que los pensamientos de Haz'kam se ejecutan en ms o menos las mismas lneas.

El general maldijo en voz baja mientras estudiaba los informes sobre siniestros trados por su personal. Se volvi hacia Nit'zak, su comandante en jefe, y seal la hoja de pergamino en la mano. "No podemos seguir as", dijo en voz baja. Su segundo se inclin hacia l, girando la hoja de garabateado a toda prisa las cifras de vctimas para que pudiera leerlo. l se encogi de hombros.

"Es malo," l estuvo de acuerdo. "Pero no es desastrosa. Todava tenemos los nmeros para derrotarlos, arqueros o no arqueros. No pueden estar en contra de nosotros indefinidamente ". Pero Haz'kam sacudi la cabeza con impaciencia. Nit'zak acababa de confirmar lo que siempre haba sospechado. Su segundo fue un lder capaz en el campo, pero careca de la informacin general necesaria para hacer de l un general en jefe. "Nit'zak, hemos perdido casi mil quinientos hombres muertos o heridos. Eso es casi una cuarta parte de nuestra fuerza efectiva. Podramos perder fcilmente que muchos ms si seguimos as ". Nit'zak se encogi de hombros. Como la mayora de los altos directivos Temujai, se preocupaba poco por el tamao de sus informes sobre siniestros, siempre y cuando l gan la batalla. Si Temujai guerreros murieron en la batalla, pens, que era su papel en la vida. Haz'kam vio el gesto y se interpreta correctamente el pensamiento detrs de l. "Somos dos mil kilometros de la casa", le dijo a su ayudante. "Se supone que debemos estar subyugando a este pequeo rincn del infierno congelado para que podamos montar una invasin del Ara-land. Cmo se propone que lo hacemos con menos de la mitad de la fuerza que empezamos? " Una vez ms, Nit'zak se encogi de hombros. Realmente no veo el problema. Estaba acostumbrado a la victoria despus de la victoria y la idea de la derrota nunca se le ocurri. "Sabamos que nos llevara vctimas aqu", protest, y Haz'kam solt una sarta de maldiciones en una pantalla desacostumbrado del temperamento. "Pensamos que esto sera una escaramuza!" Escupi furioso. "No es un compromiso importante! Piense en ello, Nit'zak: una victoria aqu nos podra costar tanto que no podramos incluso llegar a casa otra vez. " Esa era la verdad incmoda. El Temujai tena dos mil kilometros por recorrer antes de llegar a su tierra natal en la estepa una vez ms. Y todo a travs de dos mil eran conquistados, temporalmente-territorios hostiles territorios cuyos habitantes pueden recibir la oportunidad de rebelarse contra una fuerza Temujai debilitado. Nit'zak sent a su caballo en silencio. Estaba enojado con el tono de reproche en la voz de su comandante, sobre todo delante de los otros oficiales de Estado Mayor. Fue una grave violacin de la conducta Temujai Haz'kam para hablar con l de tal manera. "As que ... qu propones?", Se pregunt finalmente. Durante mucho tiempo, el general no respondi. Mir a travs del espacio intermedio de las lneas Skandian, mirando desde el puesto de mando en el centro de la lnea de arqueros elaborado a su izquierda-el ala Skandian derecha. Estas dos posiciones, lo saba, eran la clave para esta batalla.

Por ltimo, se volvi hacia su ayudante, su mente hecha. "Pele los primeros cincuenta Ulans de su Kaijin", orden. "Y ensamblarlas aqu como una fuerza especial. Es hora de que nos deshicimos de esas malditas arqueros ". 36 "Aqu vienen de nuevo", HORACE dijo, y Will y Evanlyn tanto volvi a mirar hacia la fuerzas Temujai. Los pilotos fueron galopando hacia delante de nuevo, y esta vez pareca que un gran ataque. Haz'kam haba cometido cerca de dos mil hombres a un asalto frontal contra las lneas Skandian. Siguieron adelante, sus pisadas resonaban en el valle, formado en forma de cua que se dirige al centro de Skandian y el puesto de mando donde Halt, Erak y Ragnak dirigen la defensa Skandian. Voluntad y Evanlyn haban aprovechado la tregua en la lucha para tomar un bocado para comer y una bebida de bienvenida de agua. Will la garganta reseca, tanto de la tensin y los gritos sin parar de los pedidos. Supuso Evanlyn senta lo mismo. Horace, que ya haba comido, haba estado vigilando. Ahora, a su llamada, Evanlyn desliz hacia abajo en su posicin protegida y los arqueros, que haba estado tumbado cmodamente en el movimiento de tierras, lleg a sus pies, arcos en la mano. Los escuderos, que tambin haba sido relajante, tomaron sus posiciones junto a ellos. En silencio, esperaban. En la calma, la papelera de flecha en la parte frontal de cada arquero se haba repuesto con nuevos ejes. Incluso ahora, las mujeres de Hallasholm se reunieron en el Gran Saln, haciendo flechas frescas para la batalla. Se estudi la masa de jinetes. Haba setenta y cinco arqueros todava en pie en la lnea, algunos de ellos heridos leves. Haban perdido once hombres, muertos por flechas Temujai, y otros catorce resultaron heridas demasiado en serio a seguir luchando. Como la fuerza Temujai avanzada, Will estimado que poda manejar cuatro salvas antes de llegar a la lnea de Skandian. Tal vez cinco. Eso sera trescientas flechas que llueven sobre la masa apretujada de gente de a caballo, y de que la formacin, la incidencia de xitos sera alta. Si la voluntad destinada para el centro de la masa, incluso sus subciclos y sobreimpulsos seran eficaces. "Frente de Izquierda, de tres posiciones" que llam, y la mquina se puso en marcha de nuevo. "Ready!" Llama Evanlyn. "Dibujar ... disparar!" Grit Will. l hizo un gesto a Horace no llamar a los escudos en su posicin. Hasta el momento, no estaban bajo ataque. Cuanto ms tiempo que tena que hacer dao a esa masa de jinetes Temujai, la mejor oportunidad que le dara Detener y Erak para repeler el empuje principal de la Temujai. "Actualizar" que llam, y esper a que el llamado de Evanlyn una vez ms. Cuando lleg, envi otra rfaga en su camino. A medida que comenz su trayectoria ascendente, la primera descarga baj y vio jinetes caer una vez ms.

"La mitad izquierda dej!" Grit, moviendo el punto de mira para que coincida con el avance de la caballera mientras se movan de derecha a izquierda a travs de su frente. Llam a la elevacin ms, acortando este tiempo, luego otros setenta y cinco ejes dispararon lejos con ese sonido se deslizaba ahora familiar de flechas raspado en arcos. Ahora los jinetes galopaban y ajustar el ngulo una vez ms. "Left izquierda! Posicin dos ", llam. Llamado de Evanlyn le dijo que los hombres haban vuelto a cargar. "Dibujar ... disparar!" Y ahora que escuch los primeros sonidos de combate cuerpo a cuerpo como las principales filas de jinetes se pusieron en contacto con las lneas Skandian. Sera demasiado arriesgado tratar de disparar a las filas delanteras Temujai ahora, pero an podra interceptar las filas detrs de ellos. "La mitad izquierda dej!" Grit, y los arqueros gir su punto de mira de nuevo a la derecha por veinte grados. Entonces, de repente, el aire a su alrededor estaba vivo con el silbido de las flechas ya lo largo de la lnea de sus arqueros estaban cayendo, algunos llorando de dolor y conmocin y otros, ms inquietante, silencioso. "Escudos! Escudos! "Horace estaba gritando y los escuderos se movi en su posicin, pero no antes de que ms arqueros cay. Desesperadamente, Will se dio la vuelta y vio, por primera vez, el grupo ms pequeo que se haba movido hacia adelante para atacar a su posicin, mientras que haba sido ocupada la participacin en la fuerza principal. Haba cerca de cincuenta arqueros, estim, todo montado, vertiendo constantes, golpes certeros en su posicin. Detrs de ellos mont otro grupo ms grande armada con lanza y sable. "Delante del objetivo" que llam, y murmur un aparte con Horacio: "S rpido con los escudos cuando los necesitamos". El aprendiz de guerrero asinti, mirando ansiosamente mientras los cincuenta jinetes continuaron disparando. Ahora flechas estaban latiendo en su escudo, y dentro de la muralla de tierra en frente de ellos. "La posicin uno!" Ser llamado. Esta variedad fue recto y nivelado, a quemarropa. "Draw" "Ready!" Escuch el llamado Evanlyn. Entonces Horace grit a los escudos de abrir y Will, casi encima de l, pidi la liberacin. A medida que la volea silb en su camino, Horace ya estaba llamando a las pantallas para volver a su posicin de nuevo. Pero incluso en ese corto tiempo, otra media docena de sus hombres fue a las flechas Temujai. Ahora Will notado la insignia roja sobre los hombros Temujai y se dio cuenta de por qu el nivel de tiro con arco enemigo haba recogido en la precisin y cadencia de fuego.

"Son todos Kaijin!" Le dijo a Horace. Mientras hablaba, levant su arco y, disparando rpidamente vaci tres sillas de montar antes de Horace lo arrastr detrs de la sombra de su escudo nuevo. Media docena de rboles cayeron sobre l mientras lo haca. "Ests loco?" Grit Horace, pero los ojos de Will desorbitados de dolor mientras miraba a su amigo. "Estn matando a mis hombres!", Respondi, y se fue a lanzarse a la luz una vez ms obsesionado con la idea de detener a los especialistas Temujai de recoger a sus hombres uno a la vez. Gran mano de Horacio se lo impidi. "No va a ayudar si te matan!" Grit y, poco a poco, la sensacin de que todo se hundi en el cerebro de Will. "Ready!" Llama Evanlyn. Se dio cuenta de que era la tercera vez que ella haba dado a la llamada. Ella lo estaba incitando a la accin. An cubierto por el escudo de Horacio, que evala la posicin. Los lanceros y espadachines, sin trabas por cualquier incendio acoso de los arqueros, ya se estaban cerrando las Skandians delante de su posicin. Lucha cuerpo a cuerpo estaba rompiendo a lo largo de la lnea. Ms hacia la izquierda, el cuerpo principal de Temujai estaban comprometidos en una batalla feroz con el centro de la lnea Skandian. La posicin estaba demasiado confundido para ver quin estaba ganando si es que haba alguien. Mientras tanto, a su frente, el Temujai tiradores, recogida por Haz'kam en una unidad especial, fueron galope paralela a la lnea defensiva Skandian, muy dispersos, para no ofrecer un blanco masivo a sus voleas, y la participacin de sus arqueros con precisin, dirigido disparos, ya que fueron expuestos. Saba que si intentaba dirigir otra descarga en el Temujai, perdera la mitad de sus hombres en el intercambio. Slo haba una solucin ahora, se dio cuenta. Se inclin sobre el parapeto, gritando a la lnea de arqueros por debajo de l, una lnea que ahora estaba muy mermada, que vio. "Disparos individuales!", Grit, sealando las lneas galope de Temujai Kaijin. "Dispara cuando ests listo y el objetivo de sus arqueros!" Era lo mejor que poda hacer. Al menos de esta manera la Temujai no se presenta con una lnea abierta de escudos mientras sus hombres dispararon. Ellos tendran que reaccionar a los individuos disparando irregular. Le dara a sus hombres una mejor oportunidad de supervivencia. Tambin podra disminuir la eficacia de sus disparos, lo saba. Sin la direccin central, su exactitud caera. Hubo, sin embargo, una cosa ms que pudiera hacer. Mir hacia abajo para asegurarse de que el depsito flecha delante de l estaba completamente cargada y rpidamente sac cuatro ejes de salida, nocking uno y manteniendo los otros listos entre los dedos de la mano del arco.

"Mantener ese escudo y listo", le dijo a Horace, y dio un paso adelante hacia el parapeto, todava oculto por gran escudo de su amigo. Respir profundamente y quedaron claras y dejar que los cuatro ejes van en rpida sucesin, girando de nuevo detrs de la cubierta de la pantalla como el primer Temujai ejes silbaba alrededor de sus orejas en respuesta. Horace, mirando, vio a dos de los tiradores van a flechas de Will. Un tercio tom una flecha en la parte carnosa de la pantorrilla y la cuarta flecha se perdi por completo. l silb con admiracin. Era notable disparo. Estaba a punto de decir algo al respecto, cuando se dio cuenta de la mirada de concentracin total en el rostro de su amigo y decidi no decir nada. Una vez ms, Will respir hondo, nocking otra flecha, y luego se sali a la luz pblica, desatado de nuevo y se lanz de nuevo en la cubierta. Ahora Horace comenz a apreciar de verdad la exactitud asombrosa que haba sido perforado en su amigo en los bosques y campos alrededor de Castle Redmont, como se gir dentro y fuera de la cubierta, perdiendo de disparos, a veces uno, a veces dos o tres aos y despus de golpear marca marcar. Los otros arqueros en la fuerza Skandian aaden sus contribuciones tambin, pero ninguno de ellos posea la velocidad y precisin del guardabosques aprendiz. Y como varios de ellos fueron golpeados por contrafuego del Kaijin patrullaje, los sobrevivientes se volvieron cada vez ms nervioso y la flecha tmido, ms propensos a disparar sin apuntar, a continuacin, sumergirse de nuevo a cubierto de nuevo. "Cambio de caras", se le orden brevemente, haciendo un gesto de Horacio, que estaba de pie a su izquierda, al paso hacia la derecha. Horace cambi el escudo en el brazo derecho y Will se agach por debajo del nivel de parapetos y se traslad al lado izquierdo de Horacio. Haba ido variando su patrn de tiro, a veces disparando slo una flecha, y en otras soltar una rpida descarga, para mantener en vilo al Temujai. Ahora decidi que estaban acostumbrados a ver lo que aparece a la derecha de la gran pantalla. Eligi otros cuatro flechas y dio un paso hacia su izquierda, el tiro cuando lleg clara. Dos sillas ms vacan y se lanzaron de nuevo en la cubierta de nuevo. El cambio en los lados haba trabajado para l. Ni una sola flecha se haba acercado a l en respuesta. Dio un paso nuevo a la izquierda, se desprendi otro disparo y luego, sin saber lo que el instinto le pida que lo haga, se redujo inmediatamente a las manos y las rodillas detrs de los movimientos de tierra. Un silbido viciosos se reparten el aire directamente encima de l mientras lo haca y l sinti que su boca seca por el miedo. Horace, al verle soltar, pens que fue golpeado y cay de rodillas a su lado. "Ests bien?", Se pregunt con urgencia. Will intent una sonrisa dbil pero realmente no creo que se cay. "Estoy bien," se las arregl para croar todo el resequedad en la boca. "Slo un susto de muerte, es todo." Se quedaron una vez ms, amparndose en el escudo y sentir el traqueteo de las flechas Temujai contra. Will se dio cuenta de que el patrn haba cambiado una vez ms y la mayora de los arqueros Temujai se concentra en su posicin. Fue una oportunidad para que sus hombres para liberar otra andanada masiva, se dio cuenta. Pero si el Temujai vio ni oy prepararlos para ello, se perdera el factor sorpresa.

"Evanlyn!" Llam a la muchacha, que albergan en su posicin cubierta por debajo de l. Ella lo mir, una pregunta en sus ojos, y l continu: "Rel mis instrucciones? Nos pondremos en otra descarga! " Agit la mano, lo que indica que ella entenda. Sin darse cuenta, ya que se haban centrado en su posicin, tratando de golpear la figura elusiva que entraba y sala de la cobertura y los salpic con una lluvia mortal de flechas, el enemigo comenz a amontonarse. Hubo poco en el camino de fuego efectivo de los otros arqueros de algunos minutos ahora y el Kaijin todo se haba movido hacia la posicin de comando para obtener una oportunidad por Will. "Derecho frente!" Dijo en voz baja, y oy rel Evanlyn la orden. No pas nada durante un momento ms o menos, entonces la oy reprender a los hombres por debajo de ella, avergonzando a las disposiciones. Poco a poco, uno tras otro, se volvi hacia la direccin que ella les haba dado. "Ready", volvi a llamar, y le dio la elevacin: la posicin uno. Los arcos se acercaron a la horizontal, y luego se estabiliz. "Draw", dijo, y oy la orden transmitida una vez ms. A continuacin, tomar una respiracin profunda, le grit: "Escudos abajo! Dispara! " Y una fraccin de segundo despus, como la volea todava estaba en su camino, oy Horace llamada: "Alzad los escudos!" Al darse cuenta de que la atencin se centra durante unos segundos en la lnea de arqueros, Will se precipit en el claro y se vierte una flecha tras otra en las filas Temujai. Volley Sus arqueros 'dado en-tena menos de cincuenta hombres disparando ahora, pero sigue siendo una masa de flechas se estrell contra los pilotos Temujai, el envo de una docena de ellos en expansin en el polvo. A continuacin, otros cinco descendieron bajo la lluvia de flechas que Will haba solt antes de Horacio, bucear en l, lo arrastraron por debajo del nivel de los movimientos de tierra antes de que las flechas Temujai pudieron encontrarlo. Una lluvia de flechas dio un vuelco en los movimientos de tierra detrs de ellos. Horace rod clara de su amigo, sacudir el polvo de las rodillas y los codos. "Tiene usted un deseo de muerte", se pregunt. Will le sonri. "Estoy confiando en su juicio," contest. "No puedo hacer un seguimiento de todo en mi cabeza." Estaban detrs de la pantalla de nuevo y vieron que el Kaijin, lo que quedaba de ellos, se est apartando de mayor alcance. Todava dispararon a las filas Skandian, pero con mucho menos efecto que antes. Will frunci el ceo mientras evaluaba los ngulos y posiciones, y luego seal hacia el centro de la lnea Skandian, donde la batalla principal se sigue haciendo estragos.

"Podemos empezar a disparar andanadas de nuevo", dijo Horace. "Si los escuderos cambian sus escudos para el brazo derecho, y nuestros arqueros de pie a su izquierda, van a estar cubiertos de tiros de retorno." Horace estudi la posicin y asinti con la cabeza. El Kaijin restante fueron directamente a su frente ahora, para que la lnea de arqueros poda disparar en diagonal hacia la parte posterior del grueso del ejrcito Skandian sin tener que moverse de detrs de la cubierta de los escudos. Rpidamente, llamaron su idea hasta Evanlyn, que transmite las instrucciones para los hombres. La lnea de agotamiento de arqueros mir a su joven comandante y asinti su comprensin. A continuacin, un pensamiento se le ocurri. "Evanlyn!" Llam, y ella lo mir, sus ojos interrogantes. "Una vez que hemos empezado, se llama a las descargas. Mantenerlos en la posicin tres y apenas mantienen el rodaje. Voy a seguir esos malditos Kaijin honesto ". Ella sonri y le hizo un gesto con la mano en respuesta. No habra necesidad de cambiar el ngulo o elevacin una vez que comenzaron. Las voleas hundimiento se dirigen a la masa de las filas traseras Temujai. Podra dar Halt, Erak y Ragnak el respiro que necesitaban. "Media cara izquierda!" Llamado Will. "Posicin tres!" Los hombres que quedaban cuarenta y tantos trajeron sus arcos a la mxima altura. "Dibujar ... disparar!" Esper el momento de evaluar el efecto de la volea, asegurndose de ngulo y elevacin de los hombres eran correctas. Vio flechas que golpean a las filas de apoyo de Temujai, vio el pnico causado por la tormenta flecha repente renovado. "Mantenerlos disparar!" Llam a Evanlyn. Se dio la vuelta y le dispar en la delgada lnea de tiradores Temujai, dibujando una lluvia de flechas a paso ligero a cambio. Detrs de l, oy el ruido de zumbido de otro arco volea lejos hacia la batalla principal. Dispar de nuevo, elegir un objetivo y verlo caer. Entonces sinti una oleada de entusiasmo en su pecho mientras el pequeo grupo de jinetes comenz a moverse. "Horace! Estn tirando hacia atrs! ", Grit con entusiasmo. Seal violentamente a la lnea de tiradores. Menos de veinte de ellos se quedaron y se fueron cayendo gradualmente desde su posicin expuesta. Poco a poco, al principio, de todos modos, a medida que avanzaban ms all, se movan ms rpido y ms rpido, ninguno de ellos queriendo ser el ltimo expuesto a los disparos precisos de las lneas Skandian. l agarr el brazo de su gran amigo y lo sacudi con entusiasmo. "Se estn convirtiendo en" grit. Horace asinti sobriamente, sealando con el pulgar hacia la lnea de prensado dura de los defensores Skandian por debajo de ellos.

"Menos mal que son", dijo. "Debido a que estos no lo son." Por debajo de ellos, los espadachines Temujai, desmontado ahora, se vierte a travs de un hueco que haban forzado en las lneas Skandian.

37
NIT'ZAK, CAMPO COMANDANTE DE LA FUERZA TEMUJAI ATACANTE posicin de Will, haba servido a sus hombres en el ataque con temerario desprecio. A medida que el Kaijin dedica a los arqueros, sus lanceros y espadachines se lanzaron en contra de la lnea de hacheros Skandian protegen. Nit'zak haba percibido que este ataque fue un ltimo lanzamiento de los dados de su comandante. Si no podan romper a travs de este tiempo, l saba Haz'kam ordenara una retirada general, dispuestos a asumir nuevas vctimas en esta campaa. La idea del retiro, del fracaso, era un anatema para Nit'zak. Inst a sus hombres ya, deseando que se rompen a travs de la lnea de Skandian y destruir la fuerza pequea pero muy eficaz de arqueros que se refugiaron detrs de l. El suelo delante de los defensas Skandian estaba lleno de los cuerpos de sus hombres y caballos. Pero poco a poco, cuando se dirigan a los norteos salvajes atrs como sus nmeros se agotaron y la lnea defensiva se hizo ms frgil. Desmontada ahora, el Temujai trep por la ladera tierra, tala y punzante con sus sables de hoja larga. Sombro, los Skandians defendieron. "General" Uno de sus colaboradores le agarr el brazo y seal a un pequeo grupo de jinetes pesca fuera de la batalla. "El Kaijin se retira." Nit'zak les maldijo mientras se alejaban. Mimado y privilegiado, pens. Saba que consideraban a s mismos como miembros de lite de la fuerza Temujai. Tiradores Kaijin fueron excusados de los peligros del combate directo para que pudieran sentarse y escoger de comandantes enemigos con relativa seguridad. Ahora, ante disparos regreso precisa y mortal, por primera vez en sus vidas, haban roto y abandonado a l. l hizo una promesa que iba a ver morir a todos por su cobarda. Pero eso tendra que esperar. Ahora, se dijo, los arqueros Skandian lanzaban vuelo despus de flechas en las filas posteriores del ataque principal una vez ms. Tenan que ser detenido. La reanudacin repentina de las descargas mortales bien podra inclinar la balanza de la batalla. Haz'kam haba comentado que su suplente no tena sentido de la imagen ms grande cuando se trata de la guerra. Pero Nit'zak tena una habilidad que le hizo un comandante tctico excelente hizo. Poda sentir el momento crucial en una batalla-el momento en que todo lo que estaba en juego y un esfuerzo decidido por ambos lados puede hacer la diferencia entre la victoria y la derrota. Sinti como un momento ahora, viendo a sus hombres que luchan con los Skandians, ver, por primera vez, un elemento de incertidumbre en el enemigo. Sac el sable de su vaina y se volvi a su propia guardia personal, una media de Ulan treinta soldados experimentados.

"Vamos!", Grit, y los llev a una carga hacia la lnea Skandian. Los instintos de Nit'zak eran exactos. Los Skandians, exhausto y sangrando, sus nmeros agotados, estaban pendientes de sus ltimas reservas de fuerza y voluntad. Los nmeros Temujai parecan nunca acabar. Porque todo el que cay ante los ejes Skandian, al parecer otros dos se apresuraron a ocupar su puesto, gritando sus gritos de guerra y de roza y punzante con sus sables. Ahora, como una fuerza fresca condujo en la lnea, desmontaje y trepar por la berma tierra, la balanza se inclin. Primero uno, luego otro Skandian cedi. A continuacin, se retiraban en grupos, ya que el Temujai condujo a travs de la brecha que finalmente haban forzado, derribando las Skandians huyen cuando trataban de escapar. Nit'zak agit su espada hacia la lnea de arqueros, sigue vertiendo descarga tras descarga en el ataque principal. "Los arqueros! Mata a los arqueros! "Orden a sus hombres, y se dirigi hacia ellos.

En el puesto de mando, Horace arroj el escudo voluminoso y torpe que haba estado usando y agarr su propio escudo redondo. Su espada se desliz de su vaina con un siseo embarazadas cuando sac las piernas por encima del parapeto. "Qudate aqu", dijo Will, y luego se dirigi por la pendiente para cumplir con el primer grupo de Temujai ya que trepaban hacia l. Ahora era la voluntad de girar para mirar con asombro como su amigo se lanz al ataque. Su espada se movi en desconcertantes patrones, moviendo dentro y fuera, arriba, revs, cuarto delantero, empuje, mientras cortaba a los atacantes. El primer ataque fue rechazado y ahora un grupo ms grande de Temujai se acerc a la alta guerrera. Otra vez hubo el choque del acero contra el acero, pero ahora, a medida que lo amenazaron con cercar, Horace se vio obligado a ceder terreno. Will mir hacia abajo a su bandeja de flecha. Haba cinco flechas izquierda y comenz a rodar: constantes, disparos deliberados para encargarse de la Temujai que intent rodear a su amigo. Mir hacia los arqueros. Los escuderos haban agarrado sus propias armas y se mueve para protegerlos. Adems, algunos de los Skandians retirada haban reagrupado en la posicin de los arqueros. Evanlyn segua llamando a la volea, se dio cuenta. "Keep it up!", Grit, y ella mir a su alrededor, asinti con la cabeza y se volvi a su tarea. Horace era casi de vuelta a la posicin de smbolo del sistema elevado ahora, sigue luchando contra los ataques deba a Temujai. l estaba luchando solo, sin embargo, y vulnerable desde la parte trasera. Will, su provisin de flechas finalmente agotado, llam a sus dos cuchillos y se traslad a proteger la espalda de su amigo.

En el centro de la lnea Skandian, Erak sinti un momento similar de oportunidades. El Temujai estaban luchando duro, pero la intensidad salvaje haba desaparecido de sus ataques. Debilitados y desmoralizados por el aguacero regular de flechas desde la banda derecha, y sus filas de apoyo se retiraban, y dejando las tropas comprometidas con la lnea Skandian sin los refuerzos regulares que necesitaban para mantener el ritmo de su ataque. Cort un capitn Temujai que haba venido gritando a travs de los movimientos de tierra, y se volvi para buscar a Halt. El Ranger se coloc detrs de l, de pie en un parapeto, y framente desgranado el Temujai ya que se dieron a conocer. Tctica de despojar a sus Ulans de sus tiradores de Haz'kam estaba trabajando en contra de la Temujai aqu. Para variar, eran ellos los que estaban perdiendo sus comandantes precisos disparos dirigidos, mientras que los lderes Skandian continuaron devastando a cualquiera que se alcance de sus ejes giratorios. Desactivacin del mismo, Erak abovedado junto a Halt. Hizo un gesto hacia el ala izquierda Skandian, hasta ahora no confirmadas. "Estoy pensando si los golpeamos desde el flanco, podramos acabar con ellos", dijo. Detener considerado la idea por un momento. Era un riesgo. Sin embargo, las batallas fueron ganadas por correr riesgos, lo saba. O se pierde. l tom una decisin. "Haz esto", estuvo de acuerdo y Erak asinti. Entonces mir ms all de Halt y maldijo. El Ranger se dio la vuelta para mirar en la misma direccin y juntos observ la ruptura Temujai a travs de la lnea por debajo de la posicin de Will. Ambos saban que si la lluvia de flechas se detuvo, las filas traseras Temujai bien podran recuperar su cohesin y su momento podran perderse. Ahora era el momento de actuar. "Traer el flanco izquierdo," dijo Halt brevemente. Cogi un carcaj de flechas de repuesto y comenz a correr hacia puesto de mando de Will. Erak lo vio irse, sabiendo que un hombre no hara ninguna diferencia. Mir a su alrededor con desesperacin, la iluminacin de la mirada en Ragnak, de pie en medio de un crculo de cada Temujai. Los ojos del Oberjarl eran salvajes y mirando. l haba desechado el escudo y fue balanceando su enorme hacha a dos manos. La sangre brotaba de la mitad de una docena de heridas en su cuerpo, pero l pareca no darse cuenta. Estaba a punto de Berserking, Erak saba. Y tambin saba que un hombre como l podra hacer toda la diferencia en el mundo. Erak se abri paso a travs de la Oberjarl, ganando un breve respiro como Temujai cay hacia atrs de los dos grandes guerreros. Ragnak levant la vista, lo reconoci y le mostr los dientes en una triunfante sonrisa salvaje. "Les estamos destruyendo, Erak!", Grit, con los ojos todava salvaje. Erak lo agarr por el brazo, sacudindolo para hacerle centrar su atencin.

"Yo voy a llevar en el costado izquierdo", grit, y el Oberjarl sonri y se encogi de hombros. "Bien! Que tengan un poco de diversin tambin! "Grit. Erak seal a la batalla que se libraba en el lado del mar. "La derecha est en problemas. Ellos han roto a travs. El Ranger necesita ayuda all ". Le pareci extrao estar dando rdenes a su comandante supremo. Pero luego se dio cuenta Ragnak era incapaz de dirigir el ataque de flanco en este estado. l era bueno para una sola cosa: un devastador, aplastante ataque a cualquier enemigo que se interpusiera en su camino. Ahora, al or las palabras de Erak, Ragnak asinti repetidamente. "Ese pequeo sarcstico sabelotodo necesita ayuda, verdad? Entonces yo soy su hombre! " Y con un rugido, se dio de baja despus de parada, seguido por su squito de una docena de hacheros. Erak respiraba una oracin rpida de las Vallas. Una docena de hombres pueden no ser mucho, pero con Ragnak en este modo casi loco, podra ser suficiente. Luego se meti los problemas del flanco derecho de la parte posterior de su mente y comenz a gritar por un mensajero. El flanco derecho tendra que cuidar de s mismo durante unos minutos ms. En este momento, necesitaba el flanco izquierdo para golpear al enemigo desde el lado. 38 HORACE sinti la presencia de alguien detrs de l y gir rpidamente su espada balancendose hacia atrs, listo para cortar de lado a mano. Al ver la forma menuda de su amigo all, tristemente la contratacin de un espadachn Temujai con sus dos cuchillos, que ampli su ataque y dej abierta la frente del Tem'uj con la punta de su espada. El soldado se alej tambalendose, con las manos a la cara, hundindose hasta las rodillas. "Qu crees que ests haciendo?" Grit Horace, entre parando otro ataque desde el frente. "Estoy viendo la espalda", se le dijo, mientras bloqueaba un golpe de otro Tem'uj tratando de tomar Horace desde la parte trasera. "Bueno, la prxima vez que me haga saber", dijo Horace, gruendo como l esquiv una lanza y golpe la empuadura de su espada en el crneo de su sorpresa del dueo. "Casi te reduce a la mitad en ese momento!" "No habr una prxima vez", respondi Will. "No me estoy divirtiendo aqu". Horace dirigi una rpida mirada por encima del hombro. Will estaba usando defensa doble cuchillo del guardabosques de parar y bloquear el sable del Tem'uj. Pero no era una forma de luchar contra l era muy hbil pulg Adems, haba pasado ms de un ao desde que l y Horace

haba practicado los movimientos en las colinas de Celtica. El espadachn Temujai estaba teniendo el mejor de los intercambios y en esa mirada rpida, Horace haba visto la sangre se filtra a travs del brazo izquierdo de la camisa de Will. "Cuando le digo a usted, deje caer de rodillas", dijo Horace. "Bien", respondi Will con gravedad. "Puedo hacerlo incluso antes de dar la palabra." A pesar de s mismo, Horace sonri. Luego, mientras conduca dos atacantes hacia atrs, por encima del hombro: "Ahora!" Intua que Will haba cado al suelo y, moviendo la espada en un agarre invertido, empuj hacia atrs y escuch un grito de sorpresa. "Ests bien?" Llam, revirtiendo la espada otra vez y desviar ese lance persistente una vez ms. Por un momento, no hubo respuesta, y sinti una sacudida repentina de miedo que slo haba apualado a su amigo. Entonces le respondi Will. "Muy impresionante. Dnde aprendiste eso? " "Lo hizo hasta ahora", dijo Horacio, luego gru con satisfaccin cuando la profesin se acerc un poco demasiado cerca y tom la punta de su espada en el hombro. Cuando el hombre cay al suelo, Horace retir la espada, agitando en un volado de corte girando en otra Tem'uj. Grueso casco sentido del jinete le salv la vida cuando la espada cay sobre l. Pero todava quedaba suficiente fuerza en el golpe a noquear a sus rodillas, concusin y bizco. Por un momento, tuvieron un breve respiro. Horace dio un paso atrs y observ a su amigo. "Es que el brazo le preocupa?" l asinti con la cabeza hacia la ampliacin se filtran de la sangre en la manga de Will. Mirando hacia abajo, Will pareca darse cuenta de que, por primera vez. "Ni siquiera me siento", dijo con cierta sorpresa. Horace se permiti una sonrisa triste. "Va ms tarde", le dijo. Will sacudi la cabeza dubitativamente. "Si hay un despus", dijo. Luego, a partir de las lneas detrs de ellos, se oy el repiqueteo de las cuerdas de los arcos y el vuelo silbido de otra descarga. Se miraron unos a otros con asombro. "Es Evanlyn," dijo Will. "Todava tiene que disparar!" Horace hizo un gesto a la Temujai enjambre, que rodea la delgada lnea de defensores que se mantienen fuera del reducto del arquero. "Ella no por mucho tiempo", dijo. La lnea Skandian ya estaba empezando a ceder. "Vamos! Mira mi espalda y gritar si te metes en problemas. "Y con eso, se limita por la pendiente, la

espada que suba y bajaba mientras conduca su ataque en la parte trasera del Temujai. Asustada ante la ferocidad de su asalto, que cedieron terreno durante unos segundos. Luego, al ver que el nuevo asalto consisti en slo dos hombres-uno de ellos armado slo con cuchillos y lo suficientemente pequeo para ser un nio-se reunieron y se dirigieron de nuevo hacia delante. Horace luch con gravedad, la recopilacin de los pocos defensores que quedan a su alrededor. Pero los nmeros enemigos comenzaban a contar y ahora Temujai individuales fueron pasando por alto el pequeo grupo de defensores y colocar en la propia trinchera, donde los arqueros seguan enviando sus voleas en la principal fuerza Temujai. Los dos chicos escucharon la voz de Evanlyn criado en tonos urgentes dirigi algunos de los arqueros de disparar a quemarropa contra los atacantes. Ellos saban que era cuestin de minutos antes de que el Temujai invadi la zanja y mat a todos sus ocupantes. "Vamos!", Dijo Will, abriendo el camino hacia la zanja. Horace segua de cerca detrs de l. A Temujai guerrero le cerr el paso y golpe al hombre con el cuchillo saxe, sintiendo el frasco golpe todo el camino hasta el brazo, ya que recibi. Un grito de advertencia de Horace le alert del peligro y se volvi justo a tiempo para impedir un corte de sable salvaje con sus cuchillos cruzados. Entonces Horace estaba a su lado, reduciendo al hombre que lo haba atacado, y los otros tres con l. Los dos amigos lucharon codo con codo, pero haba demasiados de la Temujai. El corazn de Will hundi cuando se dio cuenta de que no iban a llegar a la zanja en el tiempo. Poda ver Evanlyn, a menos de veinte metros de distancia, con un grupo de arqueros a su alrededor, frente a un grupo an mayor de Temujai a medida que avanzaban hasta la trinchera, se mueve lentamente, retenido slo por la amenaza de los arcos. "Cuidado, Will!" Fue Horace otra vez, y una vez ms, que estaban luchando por sus vidas como ms de lo Temujai abalanzaron hacia ellos.

Nit'zak llev un grupo de hombres en las trincheras que haban albergado los arqueros Skandian. Sus otros hombres podan hacerse cargo de los dos jvenes guerreros que haban contraatacaron con eficacia. Su tarea consista en silenciar a los arqueros una vez por todas. Sus hombres se vierten en la zanja detrs de l, golpeando a los arqueros no blindados, prcticamente desarmados. Se retiraron por la lnea de los movimientos de tierras, algunos de ellos trepando y otra vez y se ejecuta en la parte trasera. Sombro, Nit'zak sigui hasta que, redondeando un ngulo en la zanja, se detuvo, sorprendido. Haba una chica joven frente a l, una larga daga en su mano y una mirada de total desafo en sus ojos. Los arqueros restantes se reunieron protectora a su alrededor. A continuacin, en su orden, trajeron sus arcos hasta la posicin actual. Los dos grupos se enfrentan entre s. Haba por lo menos diez arcos dirigidos a l, Nit'zak vio-a una distancia de apenas diez metros. Si la chica dio la orden, no haba manera de que los

arqueros podan faltar. Sin embargo, una vez que la primera descarga fue lanzado, la nia y sus arqueros sera impotente. Movi los ojos hacia los lados. Sus hombres estaban a su altura, y haba ms detrs. No tena ninguna intencin de morir antes de la volea Skandian. Si se puede servir a un propsito, lo hara de buena gana. Pero l tena un trabajo que hacer y que no tienen derecho a morir hasta que se llev a cabo ese trabajo. Por otra parte, no tena ningn reparo en sacrificar diez o doce de sus hombres, si es necesario, para conseguir ese trabajo. Les hizo un gesto hacia adelante. "Ataque", dijo con calma, y sus hombres se adelant en el espacio reducido de la zanja. Hubo un segundo de vacilacin, entonces oy la orden de la muchacha para disparar y el instante repiqueteo de las cuerdas de arco. Las flechas desgarraron sus hombres, matando o hiriendo a siete de ellos. Pero los otros siguieron, junto con ms hombres de detrs de l, y los arqueros se dispersaron y huyeron, dejando slo a la chica para que lo mirara. Nit'zak dio un paso adelante, levantando la espada con ambas manos. Curioso, estudi sus ojos alguna seal de miedo y nadie vio all. Sera casi una vergenza de matar a alguien tan valiente, pens. A un lado, oy una voz, un grito del hombre joven atormentado que rompi con el miedo y el dolor. "Evanlyn!" Supuso que debe ser el nombre de la chica. Vio sus ojos flick de distancia de l, y luego sonri con tristeza a alguien fuera de su vista. Era una sonrisa de despedida.

Will haba sido testigo de todo. Incapaz de intervenir, luchando desesperadamente para proteger la espalda de Horacio y de su propia vida, haba visto la Temujai ascender en la trinchera, vio los arqueros les amenazan con una volea a bocajarro, y luego vio, horrorizado, como Temujai calma se adelant una vez ms, ajeno al peligro. La descarga final de los detuvo por un segundo o dos, y luego te cobran, barriendo los arqueros antes de ellos. Advertencia urgente de Horace lo trajo de vuelta a su propia situacin y se lanz hacia un lado para evitar un sable, golpeando con el saxe para conducir el Tem'uj fuera de balance retrocedi unos pasos. Se volvi para mirar y vio a un oficial Temujai suspendida sobre Evanlyn, su espada en las dos manos como l la levant. "Evanlyn!" Grit en el tormento. Y, al orle, se dio la vuelta, mir a los ojos de agona y le sonri, una sonrisa que recordaba todo lo que haban pasado juntos en los ltimos once meses. Una sonrisa que recordaba todo lo que haba significado siempre el uno al otro.

Y en ese momento, saba que no poda dejarla morir. Gir el cuchillo saxe en su mano, cogiendo por la punta y sentir el equilibrio, despus se llev el brazo hacia atrs y luego hacia adelante en un movimiento fluido. El gran cuchillo tom Nit'zak debajo del brazo izquierdo, justo antes de comenzar su corte hacia abajo. Sus ojos vidriosos y arrugado lentamente hacia un lado, tambalendose contra la pared de tierra de la zanja, y luego deslizarse por el suelo de tierra apisonada. La espada cay de sus manos y se arm con los dedos debilitados en el pesado cuchillo en el costado. Su ltimo pensamiento fue que ahora Haz'kam probablemente abandonar la invasin, despus de todo, y se enoj por eso. Will, ahora desarmado a excepcin de su pequeo cuchillo de lanzar, fue atacado una vez ms. Salt hacia adelante para lidiar con una Tem'uj y rod por la pendiente de tierra juntos, con la voluntad de aferrarse desesperadamente brazo de la espada del hombre, mientras que l, por su parte, trat de evitar los ataques roza ineficaces formar con el pequeo cuchillo. Vio Horace abrumado por cuatro guerreros lo atacan a la vez y se dio cuenta de que, por fin, que todo haba terminado. Y entonces oy un rugido que hiela la sangre y una figura enorme estaba de pie sobre l, literalmente, arrancando a su adversario de la tierra y lanzndolo de una docena de metros por la pendiente, de enviar otros tres hombres en expansin bajo el impacto. Fue Ragnak, aterrador en su furia Berserker. Su camisa haba sido arrancada a tiras y llevaba sin salvacin por armadura de su casco con cuernos enormes. El rugido terrible vino constantemente de su garganta mientras se hunda en medio de los atacantes Temujai, la enorme hacha de doble hoja girando en crculos gigantes mientras golpeaba a sus enemigos hacia abajo en ambos lados. No hizo ningn esfuerzo por proteger a s mismo y se cort y herido una y otra vez. l simplemente se ignora el hecho y cortado y cortado y golpearon a los hombres que haban invadido su pas-que se haban atrevido a despertar la furia Berserker en su sangre. Su guardia personal lo sigui, cada hombre de la misma rabia muerte horrible. Condujeron una cua en la fuerza Temujai, implacable, irresistible. Una docena de hombres que no les importaba si vivan o moran. A quin le importaba una cosa y slo una cosa: acercarse a sus enemigos y matarlos. Tanto como sea posible. Tan pronto como sea posible. "Horace" Will grazn, y trat de trepar de un salto, recordando que la ltima imagen de Horace sosteniendo desesperadamente de cuatro atacantes. Y entonces oy otro sonido-uno familiar este momento. Fue el repiqueteo gutural de un arco largo. Mientras miraba, los atacantes de Horace parecan desvanecerse como la nieve al sol, y l saba que Halt haba llegado.

En una loma a un kilmetro de distancia, Haz'kam, general del ejrcito y del pueblo Shan, observ a su ataque falle. Flanco izquierdo del enemigo se haba enroscado en torno a chocar contra su principal fuerza, el pandeo ellos y empujndolos hacia atrs, causando graves prdidas. El flanco derecho del enemigo, Nit'zak y sus hombres haban finalmente logrado silenciar los arqueros Skandian. En su corazn, l siempre supo que su viejo amigo tendra xito en la tarea. Pero l haba tomado demasiado tiempo sobre ella. El xito haba llegado demasiado tarde, despus de que su fuerza principal estaba desmoralizado y desorganizado por la constante lluvia de flechas. Despus de haber sido rechazados en la confusin por ese ataque de flanqueo. Fue un ataque fallido, por supuesto, y l saba que an poda ganar esta batalla, si decida. l podra reagrupar sus Ulans, cometer sus reservas frescas para conducir estos malditos Skandians de detrs de sus defensas y enviarlas dispersin en las colinas y los rboles. Por un momento, tuvo la tentacin de hacerlo-para tener una venganza salvaje contra estas personas que haban frustrado sus planes. Pero el costo sera demasiado alto. Haba perdido a miles de hombres y ya otro ataque, aunque sea exitosa, le costara ms de lo que poda permitirse. Se volvi en la silla y le hizo seas al corneta delante. "El sonido de la retirada general", dijo con calma. Su rostro no dio indicios de la furia hirviente, la amarga furia de fracaso que arda en su corazn. No fue educado por un general Temujai para permitir que sus emociones muestran. 39 CUERPO DE RAGNAK fue incinerado EL DA DESPUS DE LA BATALLA. El Oberjarl haba muerto en los ltimos momentos, antes de la Temujai haba comenzado su retirada. l haba muerto luchando contra un grupo de dieciocho Temujai guerreros. Dos de ellos sobrevivieron, tan gravemente herido que apenas podan arrastrarse lejos de la cifra aterradora del lder Skandian. No haba manera de saber que haba asestado el golpe fatal, si, de hecho, haba sido uno. Contaron ms de cincuenta heridas separadas en el Oberjarl, media docena de los cuales podran haber causado la muerte en condiciones normales. Como era la costumbre Skandian, el cuerpo fue colocado en la pira de cremacin como lo fue-sin ningn intento para limpiar la sangre o en el fango de la batalla. Se invit a los cuatro Araluens para presentar sus ltimos respetos al Oberjarl muertos y se quedaron en silencio por unos momentos antes de que la enorme pila de troncos de pino pitch empapados, mirando la figura inmvil. Entonces, corts pero firmemente, se les inform de que el funeral de un Oberjarl, y la posterior eleccin de su sucesor, era un asunto de Skandians solamente y regresaron al apartamento de Alto a la espera de acontecimientos.

Los ritos funerarios se prolong durante tres das. Esta es una tradicin que se haba establecido para permitir jarls de periferia tiempo para llegar a los asentamientos Hallasholm y participar en la eleccin del prximo Oberjarl. Obviamente, haba pocos jarls que se esperan de las reas que el Temujai ya haba pasado a travs, y la mayora de los otros que ya haba sido convocado para repeler la invasin. Pero la tradicin llamada por un perodo de tres das de duelo-que en Skandia, tom la forma de una gran cantidad de consumo de alcohol y mucho entusiasmo relatar las proezas del fallecido en la batalla. Y la tradicin, por supuesto, era sagrado para la tradicin Skandians-especialmente el que participaron una gran cantidad de consumo de alcohol y la juerga hasta altas horas de la noche. Era evidente que la cantidad de licor consumida y el grado de entusiasmo en el relato de la destreza de Ragnak parecan estar en correlacin directa. En la segunda noche, Evanlyn frunci el ceo al or voces ebrias planteadas en el canto, contrapunto de los sonidos astillas de muebles se rompen como una pelea se puso en marcha. "No parece muy triste al respecto", seal, y Halt se encogi de hombros. "Es su manera", dijo. "Adems, Ragnak muri en la batalla, como un Berserker, y eso es un destino que todo verdadero Skandian envidiara. Le gana la entrada inmediata al ms alto nivel de su versin de los cielos ". Evanlyn torci la boca en una mueca de desaprobacin. "Sin embargo", dijo, "me parece una falta de respeto. Y l salv la vida, despus de todo. " Hubo un incmodo silencio en la habitacin. Ninguno de los otros tres se le ocurri una manera discreta de sealar que haba Ragnak sobrevivido, que haba jurado matar Evanlyn. Por ltimo, el perodo de luto, y los jarls mayores se reunieron en el Gran Saln de elegir a su nuevo Oberjarl. Dijo Will con suerte, "Crees que Erak tiene una oportunidad?" Pero Halt neg con la cabeza. "l es un lder de la guerra popular, pero es slo uno de los cuatro o cinco. A esto se aade el hecho de que l no es administrador. Y es ciertamente ningn diplomtico tampoco ", aadi con cierto sentimiento. "Eso es importante?" Pregunt Horacio. "Por lo que he visto, la diplomacia es muy bajo en la lista de las habilidades necesarias en este pas." Halt reconoci el punto con un movimiento de cabeza. "Es cierto", admiti. "Pero es necesaria una cierta cantidad de mantequilla cuando hay una eleccin entre pares como este. Nadie da su voto porque eres el mejor candidato. Ellos votan por usted, porque usted puede hacer algo por ellos ".

"Supongo que el hecho de que Erak ha pasado los ltimos aos como jefe de los recaudadores de impuestos de Ragnak no va a ayudar a cualquiera," Will astillado in "Despus de todo, una gran parte del voto personas son las que l ha amenazado con cerebro con un hacha . " Una vez ms Halt asinti. "No es un buen paso en su carrera si la esperanza de ser Oberjarl un da." En verdad, el Ranger se entregaba en una forma leve de la supersticin personal hablando por las posibilidades de Erak en la eleccin. An quedan cuestiones que deben resolverse entre Skandia y Araluen y hubiera preferido que se les sedimentacin con Erak como el lder supremo Skandian. Sin embargo, cuanto ms hablaban, las posibilidades del Erak delgado hicieron. l no haba sabido sobre la recaudacin de impuestos hasta que Will mencionado. Eso parecera poner el tapn final sobre las posibilidades del Jarl. "Probablemente no sera una buena Oberjarl todos modos," decidi Horace. "Lo que realmente quiere hacer es volver a la mar en su wolfship e ir atacando en alguna parte." Los otros estuvieron de acuerdo con esta afirmacin. Era razonable y lgico. Pero la razn y la lgica tienen poco que ver con la poltica. En el quinto da, un Erak atnita de aspecto entr en el apartamento de Halt. Mir a su alrededor en las cuatro caras expectantes y dijo: "Soy el nuevo Oberjarl." "Lo saba", dijo Halt al instante, y los otros tres lo mir, totalmente escandalizado. "En serio?" Pedir Erak, su voz hueca, con los ojos an conserva el susto de su repentino ascenso a la oficina ms alta de Skandia. "Por supuesto", dijo el Ranger, encogindose de hombros. "Eres grande, malo y feo y los que parecen ser las cualidades Skandians ms valoran." Erak se irgui en toda su estatura, tratando de reunir el tipo de dignidad que se senta un Oberjarl debe asumir. "Es as como Araluens hablar con un Oberjarl", se pregunt, y Halt finalmente sonri. "N As es como se habla a un amigo. Ven a tomar una copa ".

En los prximos das, comenz a aparecer como si el consejo de jarls haba elegido sabiamente. Erak se movi rpidamente para poner fin a viejas rencillas con otros jarls, en particular los que haba visitado en su papel de recaudador de impuestos. Y, sorprendentemente, se mantuvo Borsa en el papel de hilfmann.

"Pens que no poda soportar Borsa," dijo Will, perplejo. Pero Halt se limit a asentir con la cabeza en reconocimiento de la eleccin de Erak. "Borsa es un buen administrador, y eso es lo que va a necesitar Erak. Un buen lder es alguien que sabe lo que es malo a, y contrata a alguien que es bueno en eso de tomar el cuidado de l para l. " Will, Horace y Evanlyn tenido que pensar que a travs de unos pocos segundos antes de ver la lgica en el mismo. Horacio, de hecho, se sigue reflexionando sobre algo de tiempo despus de que los otros haban asinti y pas a hablar de otros asuntos. Como Oberjarl, Erak ya no sera capaz de ir en sus cruceros anuales de asalto a la cabeza de Wolfwind, y ese hecho matizado su elevacin repentina con una cierta cantidad de arrepentimiento. Sin embargo, anunci que iba a hacer un ltimo viaje antes de que entreg la nave a la atencin de Svengal, su antiguo primer oficial. "Voy a llevarte mucho volver a Araluen", anunci. "Me parece justo, ya que yo era el responsable de su presencia aqu en el primer lugar." Will estaba encantado con la noticia en silencio. Ahora que el tiempo era casi aqu para regresar a casa, se dio cuenta de que sera triste despedida grande, pirata bullicioso. Con un poco de sorpresa, reconoci el hecho de que haba llegado a considerar Erak como un buen amigo. Cualquier cosa que retrasar el momento de la despedida favor se encuentra en los ojos. La primavera haba llegado, los gansos estaban regresando desde el sur y haba ciervos de nuevo en las colinas, as que haba un montn de carne fresca en lugar de las disposiciones secas y saladas que haban formado la mayor parte de la tarifa de invierno en Hallasholm. Cuando vio los primeros grupos de cazadores que regresaban de las Alturas del interior de la capital Skandian, Will record una deuda que an se adeuda. Una maana temprano, se desliz tranquilamente en el tirn y se dirigi por el sendero que l y Evanlyn haba seguido hace tantos meses, en una tormenta de nieve helada. En la pequea cabaa donde haban abrigado durante el invierno, se encontr con la resignada little pony, peluda que haba salvado su vida. La criatura paciente haba roto la correa luz lo que sostiene en el cobertizo establo detrs de la cabina, y se cosecha en silencio hierba de la nueva temporada en el claro cuando Will lleg. Remolcador pareca un poco de reojo a su amo cuando Will desabrochado un pequeo saco de avena, indicando que era el caballo solo. Se consol a su caballo con una tranquila palmadita en la boca del can. "Se lo ha ganado", dijo a Jaln, y el caballo del guardabosques se encogi de hombros-en la medida en que cualquier caballo es capaz de encogerse de hombros. El pony anodino bien pudo haber ganado el saco de avena, pero eso no impidi que la boca del tirn de la boca agua ante la vista y el olor de ellos. Cuando el caballo se haba terminado la avena, Will volvi a montar

Tirn y, aferrndose a la rienda plomo, mont de nuevo a Hallasholm, donde tranquilamente devolvi el caballo al establo de Erak. La noche antes de irnos, Erak lanz un banquete de despedida en su honor. Los Skandians estaban ansiosos de mostrar su aprecio por los esfuerzos de los cuatro Araluens en defensa de su tierra contra los invasores. Y con la sombra de la Vallasvow levantado de Evanlyn, se prest especial atencin a tostar ella, en repetidas ocasiones su valenta y el ingenio en la continuacin de dirigir el fuego de los arqueros que estaba siendo invadido su posicin. Halt, Borsa y Erak sentaron en un corrillo tranquila en la mesa principal, discutiendo las cuestiones pendientes tales como la repatriacin de los esclavos que haban servido en el cuerpo de los arqueros. Lamentablemente, muchos de ellos no haban sobrevivido a la batalla, pero la promesa de la libertad haba sido hecho a sus dependientes, as, y los detalles tenan que debatirse. Cuando el sujeto se cerr definitivamente, Halt juzg el momento oportuno y dijo en voz baja: "Entonces, qu vas a hacer cuando la Temujai volver?" Hubo un momento de silencio ensordecedor en la mesa principal. Erak empuj su asiento de atras y mir al hombre pequeo, de rostro sombro a su lado. "Vuelve? Por qu han vuelto? Les ganamos, no es as? " Pero Halt neg con la cabeza lentamente. "Como cuestin de hecho," dijo, "no lo hicimos. Simplemente hizo demasiado costoso para ellos seguir-por el momento ". Erak pens en lo que haba dicho y mir Borsa su opinin. El hilfmann asinti, un poco a regaadientes. "Creo que el Ranger es correcto, Oberjarl", admiti. "No podramos haber resistido mucho ms tiempo." Entonces l movi sus ojos al detenido y le pregunt: "Pero, por qu deberan volver?" Halt tom un sorbo de la rica cerveza Skandian antes de responder. "Porque es el camino", respondi simplemente. "El Temujai no pensar en trminos de esta temporada o este ao o el prximo ao. Se piensa en los prximos diez o veinte aos y tienen un plan a largo plazo para dominar esta parte del mundo. Necesitan sus naves. As que van a estar de vuelta ". Erak considera el punto, girando uno de los extremos de su bigote en los dedos. "Entonces vamos a ganarles otra vez", dijo. "Sin arqueros?" Halt pregunt en voz baja. "Y sin el elemento sorpresa la prxima vez?" De nuevo hubo un silencio. Entonces dijo Erak, medio con suerte, "Usted podra ayudar a entrenar arqueros. Usted y el nio? "Pero Halt neg con la cabeza inmediatamente. Y muy claramente.

"No estoy dispuesto a dar Skandia con un arma tan potente", dijo. "Una vez que has aprendido esas habilidades, yo nunca s cundo podran volverse contra nosotros en el futuro." Erak tuvo que admitir la lgica de la declaracin del Ranger. Skandia y Araluen eran enemigos tradicionales, despus de todo. Pero Borsa, con la oreja de su negociador, haba cogido un matiz en la negativa de Halt. "Pero usted tiene una sugerencia?", Dijo con entusiasmo, y Halt casi le sonri. Haba esperado el hilfmann vera dnde se diriga. "Estaba pensando," dijo, "que una fuerza de, por ejemplo, trescientos arqueros entrenados podra ser estacionado aqu sobre una base regular. Podran pasar los meses de primavera y verano aqu, entonces se gira a casa durante el invierno. " "Araluens?", Dijo Erak, comenzando a hacerse popular. Halt asinti. "Le podemos proveer con una fuerza de tiro con arco de esa manera. Pero si alguna vez lleg a las hostilidades entre nuestros pases, me siento mucho ms seguro sabiendo que no sera convertirlos en contra de nosotros. Tendramos que establecer que en el tratado ", aadi casualmente. Erak mir con cautela a su hilfmann ahora. El tratado de la palabra parece haber aparecido en la mesa delante de ellos sin su verlo llegar. Borsa le llam la atencin y se encogi de hombros, pensativo. "Estoy proponiendo que tenemos un tratado de defensa mutua por un perodo de ..." Halt pareca pensar y Erak repente tuvo la impresin de que haba sopesado todas las palabras que iba a decir mucho antes de este momento. "Cinco aos, digamos. Usted recibe una fuerza viable de arqueros-" Erak decidi que era hora de que alguien ms ha hecho la carrera. "Y se obtiene lo", se pregunt bruscamente. Halt le sonri. "Tenemos un tratado de paz que dice Skandia no lanzar ningn ataque sorpresa en nuestro pas durante ese perodo. Y en caso de que las hostilidades se vuelven inevitables, nuestros arqueros se les permitira volver a casa sin pasaje ". Erak sacudi la cabeza bruscamente. "Nunca voy a convencer a mis hombres que no atacan", dijo indignada. "Yo estara echado en mi oreja si yo propuse eso." Pero detener Levant una mano para calmarlo. "Yo no estoy hablando de los ataques individuales", dijo. "Podemos hacer frente a ellos. Yo estoy diciendo ningn ataque ms masivo, como el que tiene Morgarath ". Hubo otra larga pausa mientras Erak considera la oferta. Cuanto ms pensaba en ello, ms atractiva la idea pareca. Al igual que cualquiera de ellos, l saba lo cerca que haban llegado a

ser abrumado por la Temujai. Trescientos arqueros entrenados proporcionaran una poderosa fuerza defensiva de Skandia, sobre todo si se desplegaron en los pasos estrechos y desfiladeros serpenteantes en la frontera. Se dio cuenta, con sorpresa, que estaba empezando a pensar como un estratega. Tal vez haba estado pasando mucho tiempo en torno a la Ranger, pens. "Usted tiene la autoridad para firmar un tratado de esa manera?", Se pregunt, y por primera vez, Halt dudado. De hecho, l no tena ninguna autoridad en absoluto. Como miembro de los Rangers, que habra sido habilitadas para firmar, pero haba sido expulsado del cuerpo cuando Duncan le haba desterrado. Poda descarada que ahora, por supuesto. Estaba razonablemente seguro de que Crowley o Duncan haba de ratificar dicho tratado. Pero cuando eso sucedi, Erak sabra que haba actuado errneamente y que no crea que era un buen comienzo para cualquier relacin. "No tengo", dijo una voz tranquila detrs de l, y los tres hombres mir con cierta sorpresa. Evanlyn, escapando del tostado y homenajes entusiastas, haba un pblico interesado en su conversacin en los ltimos minutos. "Como Princesa Real de Araluen, tengo autoridad para firmar en nombre de mi padre", les dijo, y Halt exhal un suspiro de alivio invisible. "Creo que es mejor si lo hacemos de esa manera", dijo. "Despus de todo, la princesa no me site por encima, slo un poco. "40 WOLFWIND sigui el ro SEMATH todo el camino desde el Mar Angosto a s mismo Castillo Araluen. Era un espectculo impresionante para los locales, para ver un wolfship vuelo sin motor, sin molestias y en paz, ms all de sus campos y pueblos, hasta ahora hacia el interior. Las muchas fortalezas y puntos fuertes del ro, que normalmente han negado ese progreso a un buque Skandian, ahora diferidos al hecho de que la norma personal de la princesa Casandra, un halcn rojo agacharse, vol desde la cabecera. El mensaje haba sido enviado por delante del progreso del wolfship para asegurarse de que los comandantes locales reconocieron la norma y el hecho de que los navegantes viajaron ro arriba en paz. Tambin era una especie de novedad para Erak y su tripulacin. Por ltimo, doblaron el ltimo recodo del ro y all, ante ellos los chapiteles y torres del Castillo de Araluen. Erak tom aliento con asombro a la vista de ella. Halt, mirndolo, estaba seguro de que, as como la gran admiracin el castillo inspirado, viejos instintos saqueo de Erak estaban en el trabajo, estimar cunto tesoro del castillo poda contener. Se acerc a la Oberjarl y dijo suavemente: "Nunca lo hace ms all de la fosa." Erak se sobresalt y mir a la Ranger.

"Cmo sabas lo que estaba pensando", se pregunt. Halt levant una ceja. "Eres un Skandian", dijo. Haba un embarcadero que se adentra en el ro, adornada con banderas y gallardetes. Y una gran multitud estaba a la espera de su llegada. A la vista de la wolfship, empezaron sonar bocinas y vtores. "Es la primera vez", dijo Erak ligeramente, trayendo una sonrisa a la cara de Halt. "Y hay otra", dijo, sealando discretamente a una figura alta y con barba de pie un poco ms atrs de la fase de aterrizaje, rodeado de un squito costosamente vestidos de caballeros y damas. "Ese es el mismo rey, desciende la bienvenida, Erak." "Lo ms probable es que l est aqu por su hija", respondi el Skandian. Pero Halt not que se vea un poco satisfecho de s mismo. Evanlyn haba visto al hombre alto y ahora estaba de pie en la proa de la wolfship, saludando con entusiasmo. Los aplausos de la orilla redoblaron a la vista de ella y ahora Duncan estaba llevando hacia abajo el embarcadero, alargando su paso para que casi corra, no se contenta con un paso atrs y preservar su dignidad real. "Remos" llamados Erak, y los remeros levantaron sus remos, goteo, el agua como wolfship desliz suavemente junto al embarcadero. La tripulacin pas Skandian las amarras a los de la costa, las dos partes en relacin con los dems con profundo inters. Fue la primera vez en la historia que Araluens y Skandians haba estado cara a cara y sin armas en las manos. Will, con el rostro iluminado por la alegra del momento, salt sobre la baranda del wolfship como Evanlyn corri hacia la puerta de entrada en la cintura de la nave. Ella y su padre, su corazn demasiado lleno de palabras, se limit a sonrer el uno al otro a travs de la brecha disminuye a medida que los controladores de cuerda recuperada del barco en el embarcadero. A continuacin, los defensas cestera chocaron y gimieron y el barco fue rpido al lado. Svengal con una amplia sonrisa en ella, abri la puerta de entrada en la borda del barco y salt a los brazos de su padre, enterrando la cara en su pecho. "Pap!" Grit una vez, con la voz ahogada por la camisa y los sollozos que brotaban de su garganta. "Cassie" murmur-su apodo para ella de cuando era un nio, y los aplausos se intensificaron. Duncan era un rey muy popular y la gente saba cunto dolor la prdida de su hija le haba causado. Incluso los Skandians estaban sonriendo en la escena. En medio de toda esa alegra y celebracin, slo Halt se mantena aparte. Su rostro era una mscara de dolor y miseria y se mantuvo discretamente por el remo en la popa de la nave que los dems se adelantaron hasta la cintura.

Duncan y Evanlyn o Cassandra, ya que su padre saba ella, de pie en el abrazo del otro, ajeno a los que les rodean. Will, escanear la multitud, vio una forma corpulento en las filas detrs del rey: un hombre de mediana edad que se agitaba con entusiasmo hacia l, gritando su nombre. "Will! Bienvenido a casa, muchacho! Bienvenido a casa! " Por un momento, Will estaba perplejo, y luego reconoci Baron Arald-un hombre que durante aos haba sido una figura de rostro severo de la autoridad. Ahora aqu estaba, saludando y gritando como un colegial en vacaciones. Se redujo ligeramente para los tablones del embarcadero y se abri paso entre la multitud de simpatizantes al barn. l comenz a hacer una reverencia formal, cuando el Barn le agarr la mano y comenz a bombear con entusiasmo. "No te preocupes por eso! Bienvenido a casa, muchacho! Y bien hecho! Bien hecho! Dios mo, pens que nunca volvera a verte! No era cierto, Rodney? " l dijo esto ltimo en el caballero cota de malla junto a l y Will reconocido Sir Rodney, jefe de la Battleschool en el castillo de Redmont. Se dio cuenta de que el caballero estaba ansiosa escaneando las caras en la cubierta de la wolfship. "S, s, mi seor," l estuvo de acuerdo distradamente. Entonces l agarr el otro brazo de Will y dijo con urgencia, "Will, pens Horace estaba contigo. No me digas que algo le ha pasado? " Perplejo, Will mir hacia donde Horace estrechaba la mano con el equipo Skandian, farewelling amigos entre ellos antes de llegar a tierra. "Es l all." Seal Horace por Sir Rodney, y tuvo la satisfaccin de ver caer la mandbula del caballero de la sorpresa. "Dios mo! Se ha convertido en un gigante! "Dijo con voz entrecortada. Entonces Horace reconoci su mentor y se dirigi rpidamente a travs de la multitud, llegando a la atencin y saludando con el puo contra su pecho derecho. "Aprendiz Horace informa, Batalla. El permiso para volver al servicio, seor? ", Dijo secamente. Viniendo a la atencin a s mismo, Rodney le devolvi el saludo. "Permiso concedido, aprendiz." Entonces, los trmites ms, que tomaron el aprendiz muscular en un abrazo de oso y le bailaban en torno a algunos pasos indignas, sin dejar de llorar: "Maldita sea, muchacho, pero se nos ha hecho sentir orgullosos! Entonces el demonio, has llegado tan alto? " Una vez ms, la multitud aplaudi con deleite. Entonces, de pronto, un silencio cay sobre ellos y Will volvi a ver la razn. Erak Starfollower, Oberjarl del Skandians, estaba pisando tierra.

Instintivamente, los ms cercanos a l retrocedieron un poco. Los viejos hbitos eran difciles. Will, que no deseaba ver a su amigo insultado, se adelant impulsivamente, pero haba otra en la multitud que fue ms rpido de la marca. Duncan, rey de Araluen, se adelant para saludar a su homlogo Skandian, le tendi la mano en seal de amistad. "Bienvenido a Araluen, Oberjarl", dijo. "Y gracias por traer a mi hija a salvo a casa." Y con eso, los dos lderes se estrecharon la mano. A continuacin, los aplausos comenzaron de nuevo, esta vez para Erak y su equipo para que el Skandians mir a su alrededor con alegra. Y eso, pens Will, que iba a hacer un poco ms difcil para ellos atacan de nuevo aqu en los aos venideros. Duncan dej el ir animando a por un poco de tiempo, y luego levant la mano para pedir silencio. Ech un vistazo a los rostros en el muelle. Entonces, no ver la que l buscaba, dej que su mirada hacia el interruptor wolfship. "Detener", dijo en voz baja, finalmente verlo, envuelto como siempre en la capa de su Ranger y por s solo por la gran remo. El rey le tendi la mano y le hizo seas al muelle. "Ven a tierra, Halt. Ests en casa. " Pero Halt estaba incmodo, incapaz de ocultar la tristeza que senta. Su voz se quebr cuando comenz a hablar, y l se recompuso y comenz de nuevo. "... Su Majestad, el ao de destierro todava tiene tres semanas para correr", dijo al fin. Un murmullo de comentarios recorri la multitud. Ser, sin poder contenerse, reaccionaron en total sorpresa. "El destierro? Usted fue desterrado? ", Dijo con incredulidad. "Por qu?", Dijo. La palabra qued en el aire. Duncan neg con la cabeza, descartando el asunto. "Unas pocas palabras imprudentes, eso era todo. Estaba borracho y todo lo que he olvidado lo que dijo y lo perdono, por lo que por amor de Dios, hombre, llegan a la costa. " Pero Halt se qued donde estaba. "Su majestad, nada me hara ms feliz. Pero hay que respetar la ley ", dijo en voz baja. A continuacin, otro orador intervino: Lord Anthony, camarlengo del rey. "Halt es correcto, su majestad", dijo. Anthony era un hombre bien intencionado, pero tenda a ser un poco pedante a la hora de interpretar la ley. "Despus de todo, l dijo que era el tema de un encuentro entre su padre y viaja bailarina hatcha-hatcha." Hubo un grito de terror de la multitud. Duncan, sonriendo apenas, dijo entre dientes: "Gracias por recordarnos todo, Anthony."

Pero entonces una carcajada reson indefensa y la princesa Casandra dobl, aullando de un modo ms unroyal. Todos los ojos se volvi hacia ella, y poco a poco, se recuper lo suficiente como para hablar. "Lo siento mucho, todo el mundo. Pero si alguna vez conoci a mi abuela, que lo entenderas por qu mi abuelo podra haber tenido la tentacin! Abuela tena una cara como de perro y de un ladrn de un temperamento para que coincida con l! " "Cassie", dijo su padre en su mayor tono de desaprobacin, pero ella estaba sosteniendo sus costados y riendo otra vez y l no pudo evitar que una sonrisa se formen en sus labios. Entonces sinti la mirada de desaprobacin Lord Anthony sobre l y se recuper, empujando Cassandra hasta que su risa se apagaba en una serie de snuffles ahogados y resoplidos. La risa era contagiosa, sin embargo, y se tom un tiempo para que la multitud reunida para venir a la orden. A lo largo de todo esto, Halt se qued de pie con rigidez en la cubierta de la wolfship. Duncan volvi a su chambeln y dijo en su tono ms razonamiento: "Ciertamente, Anthony, est dentro de mis facultades para perdonar Halt para las ltimas tres semanas de su condena?" Pero Anthony frunci el ceo y sacudi la cabeza. "Sera muy irregular, su majestad", dijo con dificultad. "Tal cosa sera establecer lamentables precedentes en la ley." "El rey Duncan!" Auge Erak, y al instante tuvo la atencin de todos los presentes. Se dio cuenta de que haba hablado un poco ms de fuerza de lo que haba previsto-segua recibiendo la cada de estas ocasiones formales. Ahora, continu en un nivel ms moderado. "Tal vez podra solicitar que usted otorga a este perdn-como un gesto de buena voluntad para sellar el tratado entre nuestros dos pases?" "Bien pensado!" Murmur Duncan. Se volvi rpidamente a Lord Anthony. "Bueno", se dijo. El chambeln frunci los labios, pensativa. Nunca fue su deseo de negar al rey lo que quera. Simplemente trat de cumplir con su deber y defender la ley. Ahora vea una laguna y se apoder de ella con gratitud. "Esta solicitud no sentara precedentes, Majestad", dijo. "Y esta es una ocasin muy especial, despus de todo." "Que as sea", dijo Duncan con rapidez, y se volvi hacia la figura de la wolfship. "Est bien, Halt, ests perdonado-so por el amor de dios, bajar a tierra y vamos a tomar una copa para celebrar!" Halt, lgrimas en los ojos, poner el pie en el suelo Araluen una vez ms, despus de once meses y cinco das de destierro. Al llegar a tierra para la reanudacin de las aclamaciones de la multitud, los que le rodean vio a otro hombre vestido con un manto de color gris verdoso, que se desliz hacia delante y puso algo en la mano. "Es posible que necesitars esto otra vez", dijo Crowley, Comandante del Cuerpo de Vigilantes.

Y cuando Halt mir hacia abajo, vio una fina cadena en la mano, con una hoja de roble insignia de plata en l. Y entonces supo que estaba realmente en casa.

Algo se estaba tramando, Will saba. Despus de la primera ronda de celebraciones, y despus de Erak y su tripulacin haba zarpado una vez ms por Skandia, con los detalles administrativos de la fuerza de tiro con arco despliegue Araluen acordado para la primavera siguiente, despus de mucha consulta y discusin entre el rey y sus consejeros , incluyendo Halt, Crowley, Baron Arald y Sir Rodney. Durante este perodo, Will y Horace se quedaron ms o menos en un extremo suelto, aunque no haba escasez de admiradores que se saludaban como amigos y se sientan fascinados ya que contaron la historia de su tiempo en Skandia y su feroz batalla contra el Temujai. Pero incluso esa adulacin palideci un poco despus. Horacio, ahora que sus aventuras como el Oakleaf Knight haban terminado, haba vuelto a la sobrepelliz blanco normal de un aprendiz de guerrero. Evanlyn, por supuesto, haba vuelto a su verdadera identidad como la princesa Casandra. Ella era llevaron a los apartamentos de la familia real en una de las torres del Castillo de Araluen, y cada vez que Will la vio, estaba rodeada de un squito de caballeros y damas de honor. Fue tambin, se dio cuenta, una hermosa joven, impecablemente vestida y en paz entre los jvenes nobles y damas que la rodeaban. Entristecido, sinti que la distancia entre ellos cada vez ms amplio ya que lleg a un acuerdo con el hecho de que su compaero a travs de tantas aventuras y peligros era, en realidad, la mujer ms alta, nacido en el reino, mientras que l era el hijo hurfano de un sargento en el ejrcito y su chica granjera. En esas raras ocasiones en que cada vez que lo hizo hablar con Cassandra, l hizo torpe y pomposo. Era tmido en su presencia y tenda a murmurar frmulas respuestas a sus tentativas de conversacin. Su reaccin frustrado y enfurecido Cassandra. Ella estaba haciendo un verdadero esfuerzo para restaurar su amistad a su antigua forma, pero era demasiado joven para darse cuenta de que todos los smbolos de la realeza y la riqueza, las cosas que ella tom por sentado y no dio cuenta de que, slo podan servir para distancia ser de su . "Es que no ven que yo soy la misma persona que siempre fui?" Le pregunt a su espejo en la frustracin. Pero, en realidad, no lo era. Evanlyn haba sido una nia asustada, su vida en constante riesgo, dependiente de meses en el ingenio y el valor de su joven compaero de mantenerla a salvo. Entonces ella a su vez se haba convertido en el salvador, el que cuidaba un confuso nio, asustado de nuevo a salud.

Cassandra, por otra parte, era un hermoso, perfectamente arreglados princesa, cuya posicin en la vida era tan por encima de la voluntad de que sea inalcanzable. Un da, se dio cuenta, que gobernara como Reina, en lugar de su padre. No era su personalidad haba cambiado. Era su posicin. Y ella y Will eran demasiado jvenes y sin experiencia para superar la tensin inevitable que un abismo tan sociales puso sobre su relacin. Por extrao que parezca, a la vez, se encontr cada vez ms estrechamente alineados con Horace. Acostumbrados a la formalidad de la vida como un caballero aprendiz y la estenosis y los protocolos de la vida cortesana en el castillo de Redmont, Horace se inmut por Cassandra rango. Por supuesto, l se refera a ella y la trataba con respeto. Pero entonces, l siempre lo haba hecho. Enfoque simplista y sin complicaciones de Horacio a la vida lo llev a aceptar las cosas como estaban y no busca complicaciones. Evanlyn haba sido su amigo. Ahora, la princesa Casandra era demasiado. Hubo algunas diferencias en la forma en que se podra esperar para acercarse a ella y tratar con ella, pero este tipo de formalidad haban sido parte de su formacin. Cuando por fin se abord el tema de la creciente brecha entre ella y Will, Horace simplemente aconsej paciencia. "l va a acostumbrarse a las cosas como son", le dijo. "Es un Ranger, despus de todo, y son un poco ... diferente ... a su manera. Dle tiempo para adaptarse ". As Cassandra esper su momento. Pero el comentario de Horacio sobre Rangers se qued con ella y ella decidi hacer algo acerca de esa situacin. Y all estaba, lo saba, una oportunidad perfecta para que en un futuro muy prximo.

Duncan haba declarado un banquete formal para celebrar el regreso de su nica hija, y las invitaciones se haba llevado a los cincuenta baronas del reino. Sera un evento masivo. Me tom un mes para los invitados a montar, y luego el comedor inmenso castillo Araluen vio una noche sin igual desde la coronacin de Duncan, veinte aos antes. La fiesta se prolong durante horas, con los sirvientes del castillo que trabajan bajo las bandejas de carne asada, enormes pasteles salados, cocer al vapor las verduras frescas y productos de confitera diseados para deslumbrar los ojos tanto como el sabor. Maestro Chubb, el Kitchenmaster en el castillo de Redmont y uno de los mejores chefs del reino, haba viajado a la capital para supervisar el caso. Se puso de pie en el umbral de la cocina, observando con satisfaccin que los nobles y sus damas devoraban y destruan los frutos de la labor del personal de la cocina durante la semana pasada, y sin hacer nada se golpe la cuchara en la cabeza de cualquier camarero incautos o ayudante de cocina que vino a su alcance . "No est mal, no est mal", murmur para s mismo, y luego dirigi otro siervo de tomar otro plato especial para el disfrute de la "joven Ranger", como l lo llama.

Con el tiempo, la fiesta masiva haba terminado y el entretenimiento deba comenzar. El Rey harper nerviosamente afinando sus cuerdas-el calor del comedor llena haba causado que se extienden de manera desigual-y mentalmente revisar la letra de la oda heroica que haba escrito, que celebra el rescate de la princesa real de las garras de la muerte por tres de hroes dignos del reino. Todava estaba deseando que haba logrado una mejor rima de "Halt." Lo mejor que le haba ocurrido hasta ahora era afirmar que l era un hombre "bueno que se precie", que pareca, en la cara de las cosas, se abaratamiento del valor del legendario Ranger. Antes fue llamado, sin embargo, el rey Duncan se levant de su asiento para hacer frente a la enorme multitud. Como siempre, el vigilante Lord Anthony estaba en la mano, y en seal de su monarca, l golpe su bastn de acero con neumticos sobre las baldosas de la sala comedor. "El silencio antes de que el Rey!" Grit, y al instante, el murmullo de la conversacin y las risas en la sala grande se redujo a nada. Todos los ojos se volvieron expectantes a la tabla de arriba. "Seores y seoras," comenzaron a Duncan, su voz profunda que lleva al parecer sin esfuerzo a todos los rincones de la sala, "esta ocasin es de gran placer para m. Para empezar, estamos aqu para celebrar el regreso a salvo de mi hija, la princesa "Cassandra-una eventualidad que me trae ms alegra que lo que pueda comprender. La sala reson con gritos de "Oye! Escchalo! "Y aplausos entusiastas. "La otra fuente de placer para m esta noche es la oportunidad de premiar a aquellos que fueron responsables de su regreso a salvo." Esta vez, el aplauso fue ms fuerte y ms prolongada. El pblico estaba encantado de ver a Cassandra con seguridad de vuelta con su padre. Pero saban que el negocio principal de la noche fue la recompensa de los tres compaeros que haban llevado all. "En primer lugar", dijo Duncan, "sera el Halt guardabosques, d un paso hacia adelante." Hubo un murmullo de inters por parte del pblico como la figura menuda, por una vez sin el anonimato de su capa gris y verde, se puso delante del rey. Varios de los que estn en la parte trasera de la sala se puso para tener una mejor vista. La reputacin de Halt fue conocido en todo el reino, pero relativamente pocos de los presentes nunca lo haba visto en la carne. Ello se debe en gran parte a la predileccin del guardabosques del secreto, por supuesto. Ahora haba ms que unas pocas expresiones de sorpresa en el diminuto tamao del legendario Ranger. La mayora de los presentes haban formado una imagen mental de un hroe armado con arco largo de la majestuosa construccin que estaba a menos de dos metros de altura. Ahora, l inclin la cabeza al rey. No por primera vez, Duncan encontr estudiando peluda, corte de pelo desigual del Ranger. Es obvio que lo han recortado recientemente en honor al evento, pero Duncan no pudo evitar sonrer. Halt haba estado en el castillo de Araluen hace ms de un mes, rodeado de sirvientes, ayudantes de cmara y, sobre todo, los peluqueros calificados. Sin embargo, al parecer, se sigue prefiriendo cortar su propio cabello con un cuchillo saxe. Duncan

se dio cuenta de la multitud estaba esperando mientras l aprecia los esfuerzos tonsorial de Halt. Reuni a sus pensamientos y continu. "Halt ya ha declarado que su restauracin a las filas del Cuerpo de Vigilantes es recompensa suficiente", dijo Duncan, y una vez ms hubo un murmullo de sorpresa. "Como en tantas ocasiones antes de esto, estoy en deuda de uno de mis oficiales ms leales y acceder a sus deseos en este asunto. Detener, te debo ms que ningn rey jams deba un hombre. Nunca voy a olvidar todo lo que han hecho ". Y en eso, Halt inclin la cabeza una vez ms y se meti de nuevo a su asiento, movindose tan rpido y discretamente que la mayora de los presentes no se dio cuenta que se haba ido, y sus aplausos sorprendida muri muerto. "Next", dijo Duncan, levantando un poco la voz para calmar el murmullo de las conversaciones que haba estallado, "dejar que el aprendiz de guerrero Horace pie hacia adelante." Se dio una palmada a su amigo en la espalda como Horacio, una mirada nerviosa en su rostro, se levant de su asiento y se adelant para situarse en la atencin ante el Rey. La multitud esperaba con expectacin. "Horace", Duncan empez, con cara seria, pero con un dejo de risa en sus ojos ", que ha llegado a nuestra atencin que viaj a travs de Gallica bajo la apariencia de un caballero completo ..." Hizo una demostracin de consultar una nota en la mesa delante de l, y luego aadi: "El caballero de Feuille du Chne-el Oakleaf Knight." Horace trag saliva nerviosamente. Saba, por supuesto, que la historia de sus hazaas haban dicho. Pero l tena la esperanza de que la burocracia podra hacer la vista gorda ante el hecho de que l no tena derecho a pasar por un caballero. "Su majestad, lo siento ... en cierto modo me sent que era necesario en el ..." Se dio cuenta de que Duncan estaba mirndolo framente, con una ceja levantada, y luego cay en la cuenta de que haba cometido una grave infraccin de la etiqueta mediante la interrupcin del Rey. Tardamente, se detuvo, y llam la atencin una vez ms como el rey reanud. "Como ustedes saben, estoy seguro, es muy irregular por un aprendiz de llevar una insignia o hacerse pasar por un caballero, por lo que ahora es necesario que rectificar esta irregularidad." Hizo una pausa. Horace estaba a punto de decir: "S, seor", y luego se dio cuenta de que l estara interrumpiendo otra vez y no dijo nada. Continu Duncan. "He consultado con el barn, el Maestro de Batalla y el Alto Ranger, y todos estamos de acuerdo en que la mejor solucin es regularizar la situacin."

Horace no estaba seguro de lo que quera decir, pero no sonaba bien. Duncan hizo una seal y Horace oy fuertes pisadas acercndose desde atrs. Mirando de reojo, vio Batalla Rodney detenerse a su lado, sosteniendo una espada y un escudo frente a l. En un sueo, Horace vio el dispositivo en el escudo, una hoja de roble verde en un campo de blanco. Vio con asombro como Duncan baj de su estrado, tom la espada y le toc ligeramente en el hombro con l. "Arrodllate" Rodney silb fuera de la esquina de su boca, y Horacio no es as, entonces escuch las siguientes palabras resonando en sus odos. "Levntate, Sir Horace, Caballero de la Hoja de Roble y alfrez en la Guardia Real de Araluen." Esto caus alboroto entre la multitud. Era prcticamente desconocida para un aprendiz a caballero en su segundo ao y despus de ser nombrado como oficial de la Guardia Real, la fuerza de lite que guarnecida Castillo Araluen. Los nobles y sus damas se volvieron locos de alegra. "Levntate," Rodney susurr de nuevo. Poco a poco, una gran sonrisa se extiende por su rostro, Horace se levant y tom la espada de la mano del rey "Bien hecho, Horace," dijo el rey en voz baja. "No tienes ms que ganado." Luego sacudi la mano de su nuevo caballero e indic que podra regresar a su asiento. Horace lo hizo, los rostros a su alrededor en un borrn. Slo vio la enorme sonrisa encantada en la cara de Will como su amigo le golpe en la parte posterior de felicitacin. Entonces la multitud estaba en silencio otra vez y esta vez los muchachos oy la voz del Rey: "El aprendiz de Ranger pie hacia adelante." A pesar de que l haba asumido que tal cosa podra suceder, Will fue cogido sin preparacin. Corri de su asiento, tropezando mientras se iba, y, finalmente, recuper el equilibrio en pie delante del rey. "Will, el Cuerpo de Vigilantes tienen su propio camino y sus propias regulaciones. He hablado con su mentor, Halt, y al Comandante de Infantera, y por desgracia, est ms all de mi poder para rescindir su periodo de formacin y se declara un guardabosques completo. Detener y Crowley insisten en que debe completar el perodo completo de formacin y evaluacin. " Se trag nerviosamente y asinti. l lo saba. Todava haba mucho que tena que aprender acerca de su oficio, por lo que muchas habilidades que tena que desarrollar. El talento natural de Horace era suficiente para que el rey de renunciar a su perfeccionamiento profesional. Pero Will saba que nunca podra ser el caso de l. "Sin embargo", Duncan continu: "Yo puedo ofrecer una alternativa. Es en mi poder nombrarte como teniente en los Exploradores Reales. Sus maestros estn de acuerdo de que est totalmente capacitado para tal nombramiento y se suelte de su aprendizaje, si ese es su deseo. "

Las personas reunidas dieron un grito ahogado de sorpresa concertada. Will estaba sin habla. Los Exploradores Reales fueron una fuerza de lite de la caballera ligera, la tarea de la responsabilidad de la formacin de arqueros del reino y de exploracin por delante del ejrcito del rey en la batalla. Oficiales de Scouts y reclutas generalmente provenan de las filas de la nobleza y el nombramiento era prcticamente el equivalente a un ttulo de caballero. Significaba el honor, el prestigio, el rango y el reconocimiento, en comparacin con tres aos de estudio y la aplicacin de molienda como aprendiz. Y sin embargo ... En su fuero interno, Will saba que no era para l. Era tentador, para estar seguro. Pero pens en la libertad de los bosques verdes, de los das pasados con el tirn y Halt y Abelardo, de la fascinacin de aprendizaje y perfeccionamiento de nuevas competencias y la intriga de estar siempre en el centro de los acontecimientos. Eso era la vida de un Ranger, y cuando se lo compar con el protocolo y la etiqueta, la formalidad y las restricciones de la vida en el castillo de Araluen, l lo saba, por segunda vez en el espacio de unos pocos aos, lo que realmente quera. Se dio la vuelta para buscar algn indicio de asesoramiento de Halt, pero su maestro estaba sentado, con los ojos arrojado a la mesa, al igual que Crowley, algunos lugares alejados. Entonces, su voz pareca extraamente ruidoso en el silencio expectante de la habitacin, l contest: "T me haces un gran honor, Su Majestad. Pero mi deseo es continuar mi formacin como aprendiz ". Y ahora el murmullo de sorpresa se elev a su punto culminante en la habitacin. Rangers eran, como todo el mundo estuvo de acuerdo, diferente. Y la mayora de las personas se presentan simplemente no poda entender la eleccin de Will. Duncan, sin embargo, podra. Se agarr el hombro de Will y hablaba con l a solas. "Por si sirve de algo, Will, creo que ha elegido sabiamente. Y por s solos sus odos, sus Craftmasters me dicen que ellos creen que ser uno de los ms grandes de los Rangers en los aos venideros ". Los ojos de Will se ampliaron. Para l, que el conocimiento era suficiente recompensa. Neg con la cabeza. "No tan bueno como Halt, sin duda, su majestad?" El rey sonri. "No estoy seguro de que nadie puede ser tan grande, no le parece?" Y con la mano an en su hombro, se dirigi al muchacho nada ms, a donde Crowley y Halt sonrean clidamente a l, haciendo un espacio entre ellos para l. Los aplausos mientras se

sentaba era educado pero un poco confundido. En realidad, nadie poda entender Rangers, despus de todo. Haba una pequea punzada de tristeza en el corazn de Duncan cuando se volvi hacia el lugar donde su hija estaba sentada. Sus labios ya estaban formando las palabras "lo intent," pero cuando mir, Cassandra se haba ido de la habitacin.

Dos das ms tarde, Will y Halt cabalg desde Castillo Araluen, en direccin a la casa de campo por el castillo de Redmont. De vez en cuando, Halt mir con cario a su joven amigo. Saba que Will haba hecho una gran decisin y saba que su mente estaba preocupada. Sospechaba que tena que ver con la princesa. Desde el banquete, Will haba tratado de verla varias veces, para explicar su decisin. Pero ella haba estado disponible. Sinti que Will quera estar a solas con sus pensamientos mientras cabalgaban hacia el suroeste, por lo que mantuvo la paz, la resolucin de con sumir al nio en un rgimen de incesante trabajo y formacin que le dara nada de tiempo para reflexionar sobre su corazn roto. Detrs de los pilotos, dos figuras en una terraza del enorme castillo estaban viendo, empequeecidos por las torretas alza y contrafuertes. Evanlyn levant una mano en seal de despedida y Horace puso un reconfortante brazo alrededor de sus hombros. "Es un Ranger," el caballero recin hecho le dijo con simpata. "Y la gente como nosotros no pueden entender Rangers. Siempre hay una parte de ellos se mantienen a s mismos ". Ella asinti con la cabeza, incapaz de hablar. La niebla de la maana que era cloaking los pilotos pareca ser espesamiento por un momento, luego parpade rpidamente, y se dio cuenta que se trataba de lgrimas de nebulizacin ojos. Mientras observaban, el sol finalmente se abri paso y se lava Castillo Araluen en una luz de oro plido. Pero Will viajaba hacia el sur, y l no se dio cuenta.