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Leucemia linfoctica aguda (LLA)

La leucemia linfoctica aguda (acute lymphocytic leukemia, ALL) tambin se denomina leucemia linfoblstica aguda, y es un cncer que se inicia en un tipo de glbulo blanco llamado linfocito en la mdula sea (la parte suave del interior de los huesos en donde se forman las nuevas clulas de la sangre). Las clulas leucmicas usualmente invaden la sangre con bastante rapidez. Estas clulas se pueden propagar a otras partes del cuerpo, como a los ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y los testculos (en los hombres). Otros tipos de cnceres tambin pueden comenzar en estos rganos y luego propagarse a la mdula sea, pero estos cnceres no son leucemias. El trmino agudo significa que la leucemia puede progresar rpidamente, y que si no se trata, podra ser fatal dentro de unos meses, mientras que linfoctico significa que se origina en las primeras etapas (inmaduras) de los linfocitos, un tipo de glbulo blanco. Esto es diferente de la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML), que se desarrolla en otros tipos de clulas sanguneas que se encuentran en la mdula sea. Si desea ms informacin sobre la AML, consulte nuestro documento Leucemia mieloide aguda. Los otros tipos de cncer que se inician en los linfocitos se denominan linfomas (linfoma no Hodgkin o enfermedad de Hodgkin). La principal diferencia entre estos tipos de cncer es que la ALL afecta principalmente a la mdula sea y la sangre, y se puede propagar a otras partes del cuerpo, mientras que los linfomas afectan principalmente a los ganglios linfticos u otros rganos y luego se propagan a la mdula sea. Algunas veces, cuando se diagnostica por primera vez el cncer, se encuentran linfocitos cancerosos tanto en la mdula sea como en los ganglios linfticos, y esto dificulta saber si se trata de leucemia o de linfoma. Si ms del 25% de la mdula sea es reemplazada por linfocitos cancerosos, usualmente la enfermedad se considera una leucemia. Tambin es importante el tamao de los ganglios linfticos. Cuanto ms grandes sean, existen ms probabilidades de que la enfermedad se considere un linfoma. Si desea ms informacin sobre los linfomas, consulte nuestros documentos Linfoma no Hodgkin y Enfermedad de Hodgkin. Hay de hecho muchos tipos de leucemia que se diferencia segn los tipos de clulas de donde se originan, cun rpidamente crecen, qu personas afectan, y cmo son tratadas. Para entender la leucemia, ayuda saber sobre los sistemas sanguneo y linftico.

Causas
La leucemia linfoctica aguda (LLA) se presenta cuando el cuerpo produce un gran nmero de glbulos blancos inmaduros, llamados linfocitos. Las clulas cancerosas rpidamente se multiplican y reemplazan las clulas normales en la mdula sea, el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a formar las clulas sanguneas. La LLA impide que se

formen clulas sanguneas saludables. Se pueden presentar sntomas potencialmente mortales. Este tipo de leucemia generalmente afecta a los nios entre los 3 y los 7 aos de edad y es la leucemia aguda ms comn en la infancia. Sin embargo, el cncer tambin se puede presentar en adultos. La mayora de las veces, no hay una causa obvia; sin embargo, lo siguiente puede jugar un papel en el desarrollo de la leucemia en general:

Ciertos problemas cromosmicos Exposicin a la radiacin, incluso los rayos X, antes de nacer Tratamiento pasado con frmacos quimioteraputicos Recibir un trasplante de mdula sea Toxinas como el benceno

Lo siguiente aumenta el riesgo de padecer leucemia linfoctica aguda:


Sndrome de Down u otros trastornos genticos Un hermano o hermana con leucemia

Sntomas
La leucemia linfoctica aguda (LLA) provoca que uno sea ms propenso a sangrar y presentar infecciones. Los sntomas abarcan:

Dolor en huesos y articulaciones. Propensin a hematomas y sangrado (como encas sangrantes, sangrado de la piel, sangrado nasal, perodos anormales). Sentirse dbil o cansado. Fiebre. Inapetencia y prdida de peso. Palidez. Dolor o sensacin de llenura por debajo de las costillas. Pequeas manchas rojas en la piel (petequias). Ganglios inflamados (linfoadenopata) en el cuello, bajo los brazos y en la ingle. Sudores fros.

Nota: estos sntomas pueden ocurrir con otras afecciones. Hable con el mdico acerca del significado de sus sntomas especficos.

Pruebas y exmenes
Un examen fsico puede revelar lo siguiente:

Hematomas Hepatomegalia, esplenomegalia e inflamacin de los ganglios linfticos Signos de sangrado (petequias, prpura)

Los exmenes de sangre pueden abarcar:


Conteo sanguneo completo (CSC), que incluye conteo de glbulos blancos sanguneos. Conteo de plaquetas. Biopsia y aspirado medular. Puncin lumbar (puncin raqudea) para buscar clulas leucmicas en el lquido cefalorraqudeo.

Tambin se hacen exmenes para buscar cambios cromosmicos en las clulas de algunas leucemias. Las leucemias con ciertos tipos de cambios cromosmicos tienen un pronstico desalentador, mientras que aquellas con otros tipos de genes pueden tener un pronstico muy bueno. Tener ciertos cambios cromosmicos puede determinar qu tipo de tratamiento recibir usted.

Tratamiento
El primer objetivo del tratamiento es lograr que los conteos sanguneos vuelvan a la normalidad. Si esto ocurre y la mdula sea se ve saludable bajo el microscopio, se dice que el cncer est en remisin. Despus de la remisin, se necesitar ms tratamiento para curarse. Este tratamiento puede incluir ms quimioterapia o un trasplante de clulas madre de un donante. La quimioterapia es el primer tratamiento empleado para intentar que la enfermedad entre en remisin.

La primera vez que usted reciba quimioterapia, es posible que necesite permanecer en el hospital durante varias semanas. Posteriormente, puede recibir la quimioterapia en forma ambulatoria, lo cual significa que usted va a la clnica para recibir el tratamiento.

Si tiene un conteo de linfocitos bajo, es posible que sea necesario dejarlo solo en un cuarto del hospital para que no contraiga una infeccin de otras personas. La leucemia linfoctica aguda se puede propagar al cerebro y la mdula espinal. Muchos frmacos quimioteraputicos administrados por va intravenosa no pueden llegar hasta estas reas; por lo tanto, usted tambin puede recibir:

Quimioterapia administrada directamente dentro del espacio alrededor del cerebro y la columna vertebral. Radioterapia al cerebro.

El mdico decidir qu tratamiento recibe usted despus de haber entrado en remisin. El tratamiento depender de varios factores, entre ellos:

Su edad Otros problemas de salud que tenga Tipo de linfocitos (clulas B frente a clulas T) y cambios cromosmicos que tenga Disponibilidad de donantes

Si tiene ms quimioterapia y presenta recada de su LLA, entonces ser necesario un trasplante de clulas madre. Los tratamientos adicionales dependen de otros sntomas y pueden abarcar:

Transfusiones de hemoderivados, como plaquetas o glbulos rojos. Antibiticos para combatir la infeccin, especialmente si se presenta fiebre.

Expectativas (pronstico)
La mayora de los nios con LLA se pueden curar y generalmente tienen un mejor desenlace clnico que los adultos. Los siguientes pacientes tienden a tener un mejor pronstico:

Adultos ms jvenes (sobre todo los menores de 50). Los nios entre las edades de 1 y 9 aos. Aquellos que tienen un conteo de glbulos blancos por debajo de 50,000 apenas los diagnostican. Aquellos que no tienen un cambio gentico especfico, llamado LLA positiva para el cromosoma Filadelfia. Aquellos que estn en remisin al cabo de 4 a 5 semanas de empezar el tratamiento.

Los pacientes cuya leucemia se propaga al cerebro o a la mdula espinal tienden a tener un desenlace clnico desalentador.

Posibles complicaciones

Sangrado Dao a diferentes rganos a raz de la quimioterapia Coagulacin intravascular diseminada (CID) Recada de leucemia linfoctica aguda (LLA) Infeccin grave Diseminacin del cncer a otras partes del cuerpo

Prevencin

Usted puede reducir el riesgo de padecer leucemia linfoctica aguda evitando el contacto con ciertas toxinas, radiacin y qumicos.