Вы находитесь на странице: 1из 8

Demcrito

Demcrito de Abdera. Demcrito, en griego , (Abdera, Tracia, c. 460 a. C. - c. 370 a. C.) fue un filsofo griego presocrtico y matemtico que vivi entre los siglos VIV a. C. 1 2 discpulo de Leucipo. Se le llama tambin "el filsofo que se re". ndice [ocultar]

1 Biografa 2 Filosofa 3 El atomismo 4 Vase tambin 5 Notas y referencias 6 Enlaces externos

Biografa[editar editar cdigo]

, Dmokritos cuyo nombre significa "escogido del pueblo", conocido por el sobrenombre de Milesio o Abderita. Nace en la ciudad de Abdera (Tracia),3 ciudad capital de una polis griega situada en la actual costa norte de Grecia, al este de la desembocadura del ro Nestos, cerca de la isla de Tasos. Estudi con magos y eruditos caldeos que el rey Jerjes de Persia dej en la casa de su padre, cuando se hosped en el hogar de este durante su campaa militar contra los griegos en las Guerras Mdicas. Aprendi de ellos sobre todo astrologa y teologa siendo muy joven. Se le considera un filsofo presocrtico tradicionalmente, aunque es un error de cronologa, ya que fue contemporneo de Scrates y tambin es un error desde el punto de vista filosfico: la mayor parte de sus obras tratan de tica y apenas nada de physis, cuyo estudio caracterizaba a los presocrticos. Demcrito fue discpulo y despus sucesor de Leucipo de Mileto, natural tambin de Abdera. Fueron adems oriundos de Abdera: Anaxarco y Protgoras. Demcrito de Abdera vivi entre los aos 460 al 370 a. C., y fue conocido en su poca por su carcter extravagante. Se le adjudican numerosas leyendas. Realiz muchos viajes por Egipto, Persia y Mesopotamia, donde habra aprendido de magos persas, sacerdotes egipcios y caldeos. Una leyenda dice que se arranc los ojos en un jardn para que no estorbara en sus meditaciones la contemplacin del mundo externo. Se dice de l que presenta lo futuro, y entre sus obras ms importantes se cita su "Gran Diacosmos", por la cual obtuvo, por plebiscito popular, el premio de 500 talentos. Hiparco de Nicea asegura, segn Digenes Laercio, que Demcrito muri a los 90 aos de edad; y todos los autores de la antigedad que hayan hecho referencia a su edad, coinciden en que vivi ms de cien aos. Se dice que viaj por Egipto, donde vivi cinco aos y adquiri especialmente conocimientos de geometra, as como visit Etiopa, Mesopotamia, Babilonia, Caldea y Persia y que incluso lleg a la India en busca de conocimientos. Haba adquirido dinero para viajar de la herencia que le dej su padre a l y a sus dos hermanos; le correspondieron cien talentos. Posteriormente escribi precisamente el Gran Diacosmos para defenderse de las posibles acusaciones que se hacan a aquellos que malgastaban la herencia de sus padres. Siendo ampliamente ignorado en Atenas durante su vida, la obra de Demcrito fue bastante conocida sin embargo por Aristteles, que la coment extensamente. La razn de que no adquiriera fama fue que l mismo "no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates no lo conoci a l." Asimismo asisti a or a los pitagricos. Es famosa la ancdota que Platn detestaba tanto a Demcrito que quera que todos sus libros fuesen quemados.4 5 Se dice que estuvo a punto de quemarlos pero que se lo

impidieron los pitagricos Amiclas y Clitias aludiendo que era intil pues ya sus escritos circulaban en muchas partes. Hay ancdotas segn las cuales Demcrito rea muy a menudo irnicamente ante la marcha del mundo, y deca que la risa torna sabio,6 7 lo que lo llev a ser conocido, durante el renacimiento, como "el filsofo que re" o "el filsofo hilrio", o incluso como "el abderita hilrio". En la Grecia antigua, Protgoras de Abdera fue su discpulo directo8 y, posteriormente, el principal filsofo influenciado por l fue Epicuro. En el renacimiento muchas de sus ideas fueron aceptadas (por ejemplo, por Giordano Bruno), y tuvieron un papel importante durante el iluminismo. Muchos consideran que Demcrito es "el padre de la ciencia moderna".9 Digenes Laercio list una serie de escritos de Demcrito que superan las 70 obras sobre tica, fsica, matemtica, tcnica e incluso msica, por lo que Demcrito es considerado un autor enciclopdico. No se conservaron tales escritos, de toda esta produccin slo nos quedan unos trescientos fragmentos menores, la mayor parte de los cuales son reflexiones morales de las cuales slo conocemos fragmentos, sobre todo gracias a las alusiones de Aristteles y de Teofrasto. Existen diversas colecciones de esos fragmentos, como las de Diels-Kranz, Luria y Leszl. De acuerdo con Aulo Gelio, Tertuliano y Cicern Demcrito se priv voluntariamente de la vida. Filosofa[editar editar cdigo] Entre los pensadores que influyeron en las doctrinas de Demcrito, cabe destacar a los gemetras egipcios y Anaxgoras, cuyas homeomerias son consideradas como el antecedente ms inmediato de la Teora de los tomos. Junto con su maestro, Leucipo, Demcrito es considerado fundador de la escuela atomista. Se inscribe entre los pos-eleatas, en tanto que acepta los principios establecidos por Jenfanes y Parmnides, pero desarrolla una filosofa pluralista como Anaxgoras o Empdocles. Para Demcrito, la percepcin, la razn por la cual piensa por ejemplo que tiene una pluma en la mano, es un proceso puramente fsico y mecanicista; que el pensamiento y la sensacin son atributos de la materia reunida en un modo suficientemente fino y complejo, y no de ningn espritu infundido por los dioses de la materia.

Demcrito de Abdera. La tica de Demcrito se basa en el equilibrio interno, conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia, sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interaccin de los tomos en el vaco. Segn Demcrito, la aspiracin natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espritu (eutimia); el placer debe elegirse y el dolor, evitarse, pero en la correcta discriminacin de los placeres radica la verdadera felicidad. Discriminando los placeres que a la larga producen dolor. Al negar a Dios y presentar a la materia como autocreada, e integrada por tomos, se convirti en el primer ateo y en el primer materialista (atomista). Los cambios fsicos y qumicos se deban a la fsica no a la magia. Es ms conocido por su Teora Atmica pero tambin fue un excelente gemetra, ciencia que enseaba a sus discpulos. Escribi numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Escribi varios tratados de Geometra y de Astronoma, que se han perdido. Se cree que escribi sobre Teora de los Nmeros, y que encontr la frmula B*h/3 que expresa el volumen de una pirmide. Asimismo demostr que esta frmula se la puede aplicar para calcular el volumen de un cono. Se le atribuyen dos teoremas:

"El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura".

"El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura".

Usando la ciencia racional trata de buscar una explicacin de todos los fenmenos naturales partiendo de un pequeo nmero de principios bsicos. Le preocup tambin la naturaleza corpuscular de la luz. Demcrito sustenta la teora de la emisin segn la cual la visin es causada por la proyeccin de partculas que provienen de los objetos mismos. La teora de la emisin es costumbre atribursela a Newton, que la expuso muchos siglos despus. Para muchos filsofos, entre los que se incluye a Demcrito, prevaleca un principio aritmtico-geomtrico para explicar muchos hechos. As, Demcrito hasta el sabor de las cosas lo explicaba bajo este aspecto. Le atribua una forma geomtrica especial a las cosas para dar tal o cual "gusto": la sensacin de dulce se deba a la forma esfrica de la sustancia que forma al cuerpo que la produce; lo amargo, se deba a la forma lisa y redondeada, y lo agrio o cido a lo anguloso y agudo. Un origen e interpretacin anlogos le atribua a los fenmenos del tacto. El atomismo[editar editar cdigo] Demcrito desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor, el filsofo Leucipo. Esta teora, al igual que todas las teoras filosficas griegas, no apoya sus postulados mediante experimentos, sino que se explica mediante razonamientos lgicos. La teora atomista de Demcrito y Leucipo se puede esquematizar as:

Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos, incompresibles e invisibles. Los tomos se diferencian solo en forma y tamao, pero no por cualidades internas. Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de los tomos.

Defiende que toda la materia no es ms que una mezcla de elementos originarios que poseen las caractersticas de inmutabilidad y eternidad, concebidos como entidades infinitamente pequeas y, por tanto, imperceptibles para los sentidos, a las que Demcrito llam tomos, trmino griego que significa "que no puede cortarse". Epicuro, filsofo posterior que retom esta teora, modifica la filosofa de Demcrito al no aceptar el determinismo que el atomismo conllevaba en su

forma original. Por ello, introduce un elemento de azar en el movimiento de los tomos, una desviacin ('clinamen') de la cadena de las causas y efectos, con lo que la libertad queda asegurada. Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras los eleatas no aceptaban el movimiento como realidad, sino como fenmeno, Leucipo y Demcrito parten de que el movimiento existe en s. Habla por primera vez de la fuerza de la inercia. Demcrito pone como realidades primordiales a los tomos y al vaco, o, como diran los eleatas, al ser y al no ser. Para Demcrito, la realidad est compuesta por dos causas (o elementos): ( lo que es), representado por los tomos homogneos e indivisibles, y (lo que no es), representado por el vaco. Este ltimo es un no-ser no-absoluto, aquello que no es tomo, el elemento que permite la pluralidad de partculas diferenciadas y el espacio en el cual se mueven. Demcrito pensaba y postulaba que los tomos son indivisibles, y se distinguen por forma, tamao, orden y posicin. Se cree que la distincin por peso, fue introducida por Epicuro aos ms tarde o que Demcrito mencion esta cualidad sin desarrollarla demasiado. Gracias a la forma que tiene cada tomo es que pueden ensamblarse aunque nunca fusionarse (siempre subsiste una cantidad mnima de vaco entre ellos que permite su diferenciacin) y formar cuerpos, que volvern a separarse, quedando libres los tomos de nuevo hasta que se junten con otros. Los tomos de un cuerpo se separan cuando colisionan con otro conjunto de tomos; los tomos que quedan libres chocan con otros y se ensamblan o siguen desplazndose hasta volver a encontrar otro cuerpo. Los tomos estuvieron y estarn siempre en movimiento y son eternos. El movimiento de los tomos en el vaco es un rasgo inherente a ellos, un hecho irreductible a su existencia, infinito, eterno e indestructible.10 Al formar los tomos, por necesidad, un vrtice o remolino, 11 (dine) sus colisiones, uniones y separaciones forman los diferentes objetos y seres y la realidad con toda su diversidad. Cada objeto que surge en el universo y cada suceso que se produce, sera el resultado de colisiones o reacciones entre tomos. Aunque la cita "todo cuanto existe es fruto del azar y la necesidad" se atribuye a Demcrito, sus escritos enfatizan en la necesidad11 ,12 al contrario de Epicuro que enfatiz en el azar.13 El modelo atomista constituye un claro ejemplo de modelo materialista, dado que el azar y las reacciones en cadena son las nicas formas de interpretarlo. Generalmente, una propuesta, antes de adquirir la condicin de ley, parte de ser una mera generalizacin emprica que aspira a alcanzar un requisito crucial: ser explicada. Una vez hecho esto, la estadstica inductiva concreta su idea. Sus premisas dejan de albergar la posibilidad de que la conclusin no se

cumpla, y de este modo se constituye la ley. Pues bien, en el caso de Demcrito el desarrollo se invirti. Demcrito comenz ofreciendo una explicacin a una parcela de la realidad la cual no tuvo la oportunidad de observar, ni, en consecuencia, falsar si hubiese cabido; y verificar como cupo en su momento. El verificacionismo no poda ser un requisito esencial a la hora de dar credibilidad a su explicacin y confeccionarla como ley, y Demcrito era consciente de ello: "La mente del hombre estara formada por tomos esfricos livianos, suaves, refinados10 y el cuerpo, por tomos ms pesados. Las percepciones sensibles, tales como la audicin o la visin, son explicables por la interaccin entre los tomos de los efluvios que parten de la cosa percibida y los tomos del receptor. Esto ltimo justifica la relatividad de las sensaciones." "El conocimiento verdadero y profundo es el de los tomos y el vaco, pues son ellos los que generan las apariencias, lo que percibimos, lo superficial."10 Las deducciones de Demcrito y los otros filsofos se realizaban desde la lgica, el pensamiento racional, relegaba la relevancia del empirismo a un ltimo plano, y depositaba escasa fe en la experiencia sensorial, es decir la que apreciaba por los sentidos. En su teora del atomismo, explica muy bien el por qu: en el atomismo Demcrito defenda que la materia est compuesta por dos elementos: lo que es, representado por los tomos homogneos e indivisibles; y lo que no es, el vaco, lo que permite que esos tomos adquieran formas, tamaos, rdenes y posiciones, y constituyan as la totalidad de la physis. Demcrito explicaba las percepciones sensibles tales como la audicin o la visin, con la interaccin entre los tomos que emanan desde el objeto percibido hasta los organismos receptores. Esto ltimo es lo que prueba con fuerza la relatividad de las sensaciones. Vase tambin[editar editar cdigo]

Kada, religioso indio, del siglo II antes de Cristo, terico del tomo.

Notas y referencias[editar editar cdigo] 1. Jump up Encyclopedia Britannica. Democritus. Extrado 21-10-2006. 2. Jump up Internet Encyclopedia of Philosophy. Democritus. Extrado 01-08-2006. 3. Jump up RUSSELL, BERTRAND (1972). A History of Western Philosophy, Simon & Schuster, pp.6465. 4. Jump up Digenes Laercio, Vidas y Doctrinas de los Filsofos Ilustres 5. Jump up RUSSELL, BERTRAND (1972). A History of Western Philosophy, Simon & Schuster.

6. Jump up Cartas do Pseudo-Hipcrates, IV, XXXII, sculo I dC 7. Jump up Seneca, De Ira, ii.10; Aelian, Varia Historia, iv.20. 8. Jump up Democritus Dictionary definition of Democritus | Encyclopedia.com: FREE online dictionary Consultado el 2 de abril de 2010 9. Jump up Pamela Gossin, Encyclopedia of Literature and Science, 2002. 10. Jump up to: a b c Novack, George 1977. Los orgenes del materialismo. Bogot: Editorial Pluma, p.p. 115-126. 11. Jump up to: a b Digenes Laercio IX, 45 12.Jump up Aristteles De generatione animalium V 8. Cicern De fato X. 13.Jump up Digenes Laercio, X, 133. Sneca Epistulae ad Lucilium, XII