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Hurto 1. El hurto simple est tipificado en el art 453, enc. del C.P.

; en los siguientes trminos: Todo el que se apodere de algn objeto mueble perteneciente a otro, para aprovecharse de l, quitndolo, sin el consentimiento de su dueo, del lugar donde se hallaba, ser penado con prisin de seis meses a tres aos. 2. Accin El verbo rector del tipo es apoderarse (1). Como dice Nez, la de apoderarse es una nocin compuesta que implica un acto material y un propsito que caracteriza el acto como furtivo (2). Tal PROPOSITO es el de ejercer un poder fctico de disponer de la cosa (tenencia). Tambin puede ser el de llevarse la cosa para usarla y devolverla (3).

La teora de la disponibilidad se distingue de la doctrina de la ablatio, que toma slo en cuenta el hecho de que la cosa sea sacada del mbito de custodia del tenedor, sin considerar la accin tpica (apoderamiento). Es el apoderamiento el acto consumativo del hurto. Por tanto, el hurto admite el grado de tentativa, mas no el de frustracin (22). Diferencias esenciales con otros delitos contra la propiedad. A) El hurt se distingue del robo, porque en ste el agente se vale de violencias contra las personas, como medio de apoderarse de la cosa. Sintticamente: Robo = Hurto + violencia contra las B) El hurto se diferencia de la estafa, puesto que en sta el sujeto pasivo entrega la cosa al agente, en virtud de que el ltimo lo ha engaado e inducido en error. En la estafa, el consentimiento de la vctima est viciado.

C)

El hurto es diverso de la apropiacin indebida, en la cual el sujeto

pasivo entrega la cosa al sujeto activo por un titulo legtimo, que comporta para el agente la obligacin de restituirla o de hacer de ella un uso determinado. El hurto implica la realizacin de una conducta positiva encaminada a apoderarse de la cosa; en la apropiacin indebida, el autor recibe la cosa. En el hurto, el agente va a la cosa; en la apropiacin indebida, la cosa viene al agente. D) Los tratadistas espaoles dicen, grficamente, que en el hurto hay una mano que toma una cosa; en la estafa hay una mano que est esperando que le vengan a poner una cosa que ella ha preparado anticipadamente (23); y que en la apropiacin indebida hay una mano que est abierta, alguien viene, le pone una cosa, y solamente entonces se le ocurre al autor que puede cerrar la mano y quedarse con la cosa (24).

Sujeto activo. El hurto es un delito de sujeto activo indiferente, porque no exige en el agente, una cualidad especial. No puede cometer hurto el tenedor legtimo, que nicamente, en su caso, responder de apropiacin indebida. As, el comodatario que se aduea de la cosa. Como es obvio, tampoco puede ser sujeto activo del hurto, el propietario de la cosa (25). El objeto material del hurto es una cosa mueble ajena. Si el propietario deudor sustrae la prenda entregada al acreedor, no existe hurto, sino el delito previsto en el artculo 232, aparte primero, del Cdigo Penal (26). Sujeto pasivo.

Es tambin indiferente. Puede serlo el propietario, el poseedor legitimo o el tenedor (el dueo). Como el bien jurdico protegido el hurto es la tenencia de la cosa (27), puede ser sujeto pasivo, incluso, quien ha hurtado de antemano el objeto (28). 7. Objeto material. El objeto material del hurto es un objeto mueble perteneciente a otro. Es decir, una cosa mueble ajena. A) Cosa mueble. La naturaleza mueble de la cosa correspondo a la accin consumativa del hurto, la cual requiere el traslado de la cosa del poder fctico del tenedor al del agente. En materia penal, es mueble la cosa trasladable de un lugar a otro, ya sea que se mueva por s misma (semoviente), ya sea movida o llevada por una fuerza externa (29). El criterio decisivo es, pues, la transportabilidad de la cosa. El cambio, segn el Cdigo Civil son inmuebles muchas cosas que pueden transportarse de un lugar a otro. As, los bienes inmuebles por su destinacin (art. 528), que son cosas muebles para el Derecho Penal. El concepto penal de cosa mueble coincide con la nocin popular. Es ms amplio -y ms sencillo- que el proveniente de los preceptos civiles. El agua contenida en recipientes puede ser hurtada. Si se trata de aguas corrientes, el tipo aplicable, en su caso, es el de usurpacin (30). Tambin puede ser hurtada la energa elctrica que, mediante la interpretacin progresiva de la ley, debe ser considerada cosa mueble. Robo Consideraciones previas.

Ya, al parecer, desde el Derecho Romano se haca la distincin entre hurto y robo, slo en atencin a la violencia contra las personas. Esta, modalidad es considerada mucho ms grave porque se ve en adems de una lesin contra la propiedad, un ataque a la persona (1). Este punto de vista lo sostiene Carrara (2) y es defendido por los penalistas alemanas (3), que sealan al robo, adems de su autonoma, la caracterstica de atentar contra la propiedad y contra la libertad. El Cdigo Penal italiano vigente prev, con el nombre de rapia, el apoderamiento de cosas muebles con violencia o amenazas contras las personas. Este Cdigo distingue (4) el empleo de violencia o amenazas para lograr la sustraccin, del uso de la violencia o amenaza que se ejerce inmediatamente despus de la sustraccin con el fin de asegurar para s o para otros la posesin de las cosas sustradas, o de obtener la impunidad para s mismo o para otros (artculo 628). En cambio, si el culpable emplea fuerza sobre las cosas, nicamente existe hurto agravado (art. 625, ord. 2o), que acarrea menor pena que la rapia (robo). Segn Nez (5), lo general es que el ttulo de hurto ceda el paso al de rapia o robo cuando el apoderamiento se ha realizado con el empleo de violencia a las personas. Por el contrario, la violencia o fuerza sobre las cosas, salvo en la legislacin espaola y las que siguen leja subsistente la denominacin de hurto. Los cdigos espaoles y los sudamericanos que han seguido sus huellas, tambin le dan la denominacin de robo al apoderamiento cometido con fuerza sobre las cosas. De acuerdo con el Cdigo Penal venezolano vigente, para que hay robo es menester que el agente emplee violencias o amenazas contra las personas.

La fuerza en las cosas es, solamente, una calificante del hurto (art. 455, ord. 4o). Robo propio Esta tipificado en el art 457 del C.P.: El que por medio de violencias o amenazas de graves daos inminentes contra personas o cosas, haya constreido al detentor o a otra persona presente en el lugar del delito a que le entregue un objeto mueble o a tolerar que se apodere de ste, ser castigado con presidio de cuatro a ocho aos. A) Sujetos: Tanto el sujeto activo cuanto el pasivo son indiferentes B) Accin. La accin consiste en constreir al sujeto pasivo (que puede ser el tenedor u otra persona presente en el lugar del pililo), por medio de violencia fsica o psquica, a entregar una cosa mueble o a permitir que el agente se apodere de dicha cosa resultados equivalentes). Cuando el Cdigo emplea el trmino violencias, se refiere a la violencia fsica; con la expresin amenazas, alude a la violencia psquica o moral. Como escribe Barrera Domnguez (6), la diferencia entre violencia fsica y violencia moral contra las personas estriba, fundamentalmente, en que mediante la primera la vctima sufre un quebrantamiento absoluto de su oposicin o resistencia, pues resulta fsicamente dominada por su agresor; en cambio, mediante la segunda el sujeto pasivo consiente, aun cuando presionado por la amenaza de un mal inminente y grave. La primera es la vis absoluta; la segunda, la vis compulsiva. La violencia fsica consiste en aniquilar la resistencia de la vctima. La violencia psquica estriba en la amenaza de graves daos inminentes contra personas o cosas. Entindase bien que la amenaza est dirigida

siempre, como es obvio, a constreir a una persona. Claro est que la amenaza puede consistir en el aviso de que se va a destruir o daar, de inmediato, una cosa especialmente apreciada por el sujeto pasivo. Pero la coaccin moral no se ejerce contra la cosa que, evidentemente, no puede ser intimidada-, sino contra la persona. Como ya se indic, la fuerza en las cosas no basta, en el Derecho venezolano, para configurar el delito de robo. En cambio, hay robo cuando se amenaza a una persona con causar inmediata mente un grave dao a un bien particularmente estimado por aqulla, como medio de obligarla a entregar una cosa mueble o a permitir que el agente se apodere de dicha cosa. Acertadamente, anota Barrera (7) que se debe admitir que la iniciacin del dao en las cosas, con manifestacin clara del agente de persistir en ese ataque, o la amenaza de dao en las mismas, cuando esos bienes materiales son de particular aprecio para la victima, bien puede constreir en tal forma el consentimiento del sujeto pasivo que permita el apodera miento de otros bienes o los entregue, tenindose, en consecuencia, un indiscutible caso de robo, mas no por violencia fsica en las cosas o por el conato de tal violencia en las mismas, sino por violencia moral contra las personas. Si se toma en cuenta que lo fundamental es el efecto intimidante, es lgico que si al sujeto pasivo se le amenaza con la destruccin de objetos para l de inmenso aprecio, es pertinente aceptar el delito de robo mediante violencia moral, si aparece evidenciado que la voluntad de la vctima result avasallada en esa forma. Insistimos: la amenaza de causar un grave dao inminente a una cosa intimida a una persona (el sujeto pasivo). No se puede amenazar a una cosa, contra la cual, por razones evidentes, no puede obrar la violencia psquica o moral. En cambio, es concebible que se amenace a una persona con destruir o daar, en el acto, una cosa, especialmente

apreciada por tal sujeto pasivo, como medio de obligarlo a entregar otras cosas, o a permitir que el sujeto activo se apodere de ellas. Apunta Juan F. Gonzlez (8) que la coaccin, que significa amenaza, bien puede dirigirse directamente o contra terceras personas (padres, hermanos, etctera) as como tambin sobre las cosas basta que ella sirva de suficiente intimidacin y el apoderamiento se manifieste como su consecuencia directa. Violencia psquica o moral implica: a) Que el dao con el que la amenaza sea grave. Como observa Gonzlez de la Vega, la gravedad del miedo y lo fundado e irresistible del temor son valores variables que deben ser justipreciados por el juez en cada caso concreto, teniendo en cuenta, como dice Carmignani, el carcter mas o menos intimidante de la amenaza y la naturaleza ms o menos debil del amenazado, pues la vis compulsiva no priva en forma absoluta de la posibilidad de actuar (9). A su vez, Jos Irureta Goyena escribe que la gravedad de la amenaza debe entenderse en un sentido muy relativo. Su mayor o menor trascendencia depende de factores variables relacionados con el sexo, con la edad, con la psicologa de la vctima, y que el buen sentidos prescribe se dejen librados a la soberana apreciacin de los tribunales. La amenaza que resulta banal y si se quiere ridicula y pueril juzgada con relacin a un hombre de antecedentes varoniles, puede revestir una extraordinaria gravedad tratndose de una mujer, de un nio, y hasta de un hombre de temperamento muy impresionable. Los autores convienen, de una manera general, en que es grave toda amenaza que ha surtido el efecto deseado. Esta doctrina es bien razonable. Cuando el mal que se ha hecho entrever al sujeto ha producido en su nimo la impresin deseada, qu ms se quiere para permitir que es grave? La energa de una causa con nada se prueba mejor que mediante la intensidad de sus efectos. Sera absurdo pretender que el carcter de la

amenaza se apreciara abstractamente en si misma, pues ello conducira a desamparar, en cierto modo, a los que por su propia debilidad necesitan una ms alta proteccin de la ley (10). Cuando el instrumento empleado por el agente no es idneo para matar ni lesionar, pero s para amedrentar al sujeto pasivo, exig violencia psquica. A este respecto, es clsico el ejemplo de Carrara si se amenaz con una pistola descargada, la violencia siempre subsiste, pues el dueo amenazado, como ignora que el arma inofensiva, tiene que asustarse (11). Jos Irureta Goyena (I ' sigue el mismo criterio cuando anota que quien amenaza esgrimiendo un revlver descargado no podr ciertamente excusarse post facto (despus), invocando la ineficacia absoluta del medio de que se ha servido para ejercer intimidacin. El hecho es que la vctima ignoraba en ese momento si el arma estaba o no cargada, v que, debiendo suponer lo primero, ha sufrido la coercin necesaria para desistir de toda resistencia a la consumacin del hecho. En igual sentido se pronuncia Fontn Balestra (13): Distinto es el caso de simulacin de violencia que la vctima tiene por verdadera, porque en l el temor se infunde por el despliegue de una actividad fsica del autor. La Cmara del Crimen de la Capital, ante un caso en que el autor se haba valido de un revlver de juguete con todo el aspecto de los verdaderos, y que la vctima crey un arma de fuego, calific el hecho de robo. Esta es, a nuestro juicio, la doctrina Correcta, que resulta mucho ms clara ahora al incluirse, en las previsiones del robo, la intimidacin (Conformes: Soler. D.P. argentino, T. IV, nm. 113, III,p. 231;Nez, D.P. argentino, T. V, p. 222; Cmara del Crimen de la Capital, La Ley, T. 14, p. 567). La opinin contraria es sostenida por Eusebio Gmez, para quien lo que la Ley ha tenido en cuenta, para calificar como robo el hecho del apoderamiento con violencia en las personas, es la mayor peligrosidad que el agente revela (Tratado, T. IV, N. 949, p. 133). Pero la peligrosidad del

autor no puede reemplazar, ni su ausencia excluir, un elemento del tipo. Distinto es el criterio para apreciar el robo agravado por el empleo de armas, porque, en tal caso, la ley requiere que el robo sea cometido con armas, y la de juguete no lo es. b) c) Que el dao sea, adems, inminente. La inminencia entraa Finalmente, que el dao se refiera a la persona del tenedor, a un alto grado de probabilidad de que ocurra, de inmediato, el dao. terceros allegados a la vctima o a cosas que el sujeto pasivo tiene gran aprecio (14). De esta suerte, se intimida al tenedor y se logra el apoderamiento. Para que haya robo propio, la violencia, fsica o moral, contra las personas, ha de ser coetnea o concomitante con el apoderarmiento de la cosa mueble ajena. Si la violencia es inmediatamente posterior, existe robo impropio (art. 458, enc), como veremos oportunamente. C) Diferencias con la extorsin. A reserva de estudiar con detalle, en el lugar adecuado (infra, Capitulo VIII), la extorsin, sealaremos enseguida las diferencias esenciales que median entre tal delito y el robo propio. a) En el robo, el agente puede emplear la violencia fsica o la Violencia psquica; en cambio, en la extorsin, slo se concibe la violencia psquica o moral. l>) En el robo, la violencia y el apoderamiento (o la entrega que da lugar al apoderamiento) son simultneos; por el contrario, en la extorsin, la violencia moral acta con un intervalo de tiempo (15). En otros trminos, como dice Soler, la extorsin se diferencia del robo por la discontinuidad inherente a la intimidacin (16). En el robo, el sujeto pasivo entrega la cosa (o, lo que es igual, permite el apoderamiento del bien). En la extorsin, la vctima enva, deposita o pone a disposicin del culpable la cosa (17). D) Objeto material. Es complejo. Por una parte, una cosa

mueble ajena, como en el hurto. Por la otra, la persona constreida a entregarla o lo que es lo mismo- a permitir que el agente se apodere de ella. Varios son los objetos materiales del delito de rapia, como son varias las conductas; en cuanto la conducta que concreta la sustraccin est dirigida a una cosa mueble ajena, y la conducta que concreta la violencia o la amenaza est enderezada contra la persona fsica o contra la persona psquica ajena (18). E) Objeto jurdico. Es igualmente complejo: el bien jurdico de la propiedad, en sentido penal, y el bien jurdico de la libertad personal (19). Mas la ofensa a la libertad es slo el medio empleado para lesionar la propiedad (recordamos que lo decisivo es la tenencia de la cosa). F) Culpabilidad. El robo es un delito doloso. El dolo es idntico al del hurto, agregndole la conciencia y la voluntad de emplear violencia o amenaza, es decir, violencia fsica o violencia psiquica o moral (20). Como regla, el agente persigue un provecho de orden econmico o pecuniario. Excepcionalmente, puede buscar una satisfaccin de naturaleza inmaterial o espiritual. (i) Momento consumativo. El robo propio se consuma con el apoderamiento violento de la cosa mueble ajena. Por ello, admite el grado de tentativa, pero no el de frustracin (21). 11) Penalidad. La pena es de presidio de cuatro a ocho aos, termino medio: seis aos de presidio. I) Naturaleza de la accin penal. El robo es, siempre, un delito perseguible de oficio. Robo impropio. LO prev el encabezamiento del art. 458 del C.P.: En la misma pena del artculo anterior incurrir el individuo que en el acto de

apoderarse de la cosa mueble de otro, o inmediatamente despus, haya hecho uso de las violencias o amenazas antedichas, contra la persona robada o contra la presente en el lugar del delito, sea para cometer el hecho, sea para llevarse el objeto sustrado, sea, en fin, para procurarse la impunidad o procurarla a cualquiera otra persona que haya participado del delito. la verdadera diferencia que existe entre el robo propio y el impropio radica en que, en el primero, la violencia acompaa al apoderamiento, en tanto que, en el segundo, es inmediatamente posterior a dicho apoderamiento. Empero, el Cdigo Penal venezolano incurre en una intil duplicidad tpica, porque, luego de describir el robo propio en el articulo 457, vuelve a preverlo en el art 458 (en el acto de apoderarse de la cosa mueble de otro; sea para cometer el hecho) junto al robo impropio. La pena es la misma en ambos Como escribe Fontn Balestra (22), en el robo impropio, la violencia posterior debe constituir unidad de hecho con el apodera miento y no una actividad posterior independiente. El caso ms comnmente comprendido es el del sujeto que, consumado el hurto, al ser descubierto, ejerce violencia para alejarse del lugar o amenaza con el mismo fin o para evitar que se d aviso a la autoridad. Pero si ese mismo individuo es detenido luego de consumado un apodera miento sin violencia, y se resiste a la autoridad, el hecho no se transformar de hurto en robo por obra de la violencia ejercida luego de su detencin, sino que la resistencia concurre materialmente con el hurto. Para que la violencia fsica o psquica, inmediatamente posterior al apoderamiento, lo convierta en robo, es indispensable que el apoderamiento y la violencia se realicen en el mismo contexto. El menester que exista la conexin subjetiva y objetiva de la violencia con el apoderamiento (23).

Soler (24) dice que un caso tpico del delito en estudio sera el del ladrn que, descubierto, le quita violentamente la llave del coche al dueo para arrojarla y librarse de la persecucin. No existe robo impropio si el agente le pega una bofetada al dueo por despecho, por espritu de vejacin o por vengarse de que le| haya impedido llevarse la cosa. Estima Barrera Domnguez (25) que, en la prctica, el robo impropio entraa una agravacin del delito de hurto consumado, po| la violencia subsiguiente llevada a cabo para asegurar el producido del delito o buscar la impunidad. El mismo autor (26) explica que el mvil de obtener || impunidad cabe predicarlo no slo de quien ejercita las violencias o amenazas, sino tambin respecto de la impunidad de los coparticipes del delito. As, por caso, si luego de consumado el delito de hurto por dos personas, una de ellas es aprehendida, las violencias o amenazas Que la otra lleve a cabo para buscar la impunidad de su compaero le acarrean a aqul la sancin prevista para el delito de robo. Claro que el copartcipe aprehendido, que ninguna violencia llev a cabo, no carga con esta mayor represin penal, pues nicamente responde de lo que psquica y fsicamente ha cometido: un delito de hurto. Robo leve o arrebaten. Si la violencia se dirige nicamente a arrebatar la cosa a la persona, la pena ser la prisin de seis a treinta meses (aparte talco del art. 458 del C.P.). Arrebatar significa quitar una cosa mediante violencia fsica, merced a un movimiento inesperado por el tenedor (tirn, strappo). Existe robo leve (27) cuando la cosa mueble es arrebatada de tenedor, sin emplear violencia directa sobre l, sino sobre la cosa, a condicin de que la violencia del agente se haya usado para vencer, de modo mediato, la fuerza fsica del dueo, que quiere encima del

retener lo que es suyo. Es menester que el sujeto activo no se haya trabado en lucha con la vctima; de lo contrario, existe robo propio. Adems, es preciso que el tenedor haya empleado o intentado emplear su fuerza para conservar la cosa mueble que detenta, y que tal fuerza haya sido vencida por la del agente; de no ser as, hay hurto con destreza (art. 454, 4o). Si con el tirn se causa una lesin al sujeto pasivo, tal lesin es Intencional (dolo eventual). Existe, entonces, concurso material de robo leve y lesiones personales dolosas. Cuando el agente utiliza violencia fsica o moral contra las personas presentes en el lugar del delito, inmediatamente despus del apoderamiento, para huir con la cosa, existe robo impropio. la pena es de prisin de seis a treinta meses. Trmino medio: un ao y seis meses de prisin.

Robo de documentos. Este delito est tipificado en el art 459 del C.P.: El que por medio de violencias o amenazas de uri grave dao a la persona o a sus bienes, haya constreido a alguno a entregar, suscribir o destruir en detrimento suyo o de un tercero, un acto o documento que produzca algn efecto jurdico cualquiera, ser castigado con presidio de tres a seis aos. A) Naturaleza. Chiossone (28) piensa que se trata de unahiptesis de

extorsin. El Cdigo Penal argentino rene en el mismo artculo la extorsin y el robo de documentos (art 168). Sin embargo, pensamos, como Manzini, que el delito en examen es un caso particular de robo y no de extorsin, porque el agente obtiene en el acto el resultado que persigue, mientras que la extorsin requiere un intervalo de

tiempo para que el resultado se actualice. Por otro lado, la coaccin que el Cdigo seala como medio de comisin en el robo de documentos coincide con la coaccin indicada por el art 457 (robo propio); en cambio, la extorsin slo puede cometerse merced a la violencia psquica. B) C) Sujetos. Este delito es de sujeto activo y sujeto pasivo indife rentes. Accin. Consiste en constreir al sujeto pasivo a entregar; suscribir o

destruir un documento que produzca algn efecto jurdico. Con relacin a la violencia, valen las consideraciones que hemos hecho a propsito del robo propio (supra, 2, B, de este Captulo). Los trminos entregar, suscribir y destruir se explican por s mismos. Cualquiera entiende el sentido de estos verbos. Por eso, son superfluas las definiciones de ellos que traza Mendoza T. (29), y repite Febres Cordero (30). En ltimo caso, para algo estn los diccionarios. D) Objeto material. Est constituido por un documento jurdico y por la persona obligada a entregarlo, firmarlo o destruirlo. Documento jurdico es todo escrito que, firmado, involucra una manifestacin de voluntad idnea para producir efectos jurdicos. Puede ser pblico o privado; el Cdigo no distingue. Algunos penalistas (31) opinan que el efecto jurdico ha de consistir en una lesin patrimonial. Mas el Cdigo Penal se refiere a algn efecto jurdico cualquiera. Maggiore (32) escribe: En cuanto al contenido del documento, no es preciso que lesione inmediatamente la propiedad, con tal que implique consecuencias de alguna manera perjudiciales al patrimonio (como los documentos de reconocimiento de paternidad, de adopcin, de renuncia a algn derecho, etctera).

Tomando en cuenta las caractersticas de la conducta impuesta al sujeto pasivo, se observa que los documentos jurdicos pueden estar ya firmados o firmarse en el acto por la violencia ejercida. Lo primero ocurrir cuando se obligue a entregar o destruir; lo segundo, cuando se imponga la suscripcin del documento (33). El documento puede ser anulable (34), pero no absolutamente nulo. Los documentos afectados de nulidad absoluta no producen efecto jurdico alguno. E) F) Objeto jurdico. Est integrado por el bien jurdico de a Culpabilidad. El robo de documentos es un delito doloso, y propiedad (en sentido penal) y por el bien jurdico de la libertad. el dolo reside en la conciencia y voluntad de obligar a la vctima a entregar, suscribir o destruir el documento jurdico. G) Momento consumativo. El delito se consuma con la entrega, suscripcin o destruccin del documento. Admite la tentativa, mas no la frustracin. H) Penalidad. La pena es de presidio de tres a seis aos. Esta pena es menor que la establecida por el artculo 457 e inferior, por lo tanto, a la consagrada en el encabezamiento del artculo 458 del Cdigo Penal. 6. Robos agravados. El artculo 460 del Cdigo Penal precepta: Cuando alguno de los delitos previstos en los artculos precedentes se haya cometido por medio de amenazas a la vida, a mano armada o por varias personas, una de las cuales hubiere estado manifiestamente armada, o bien por varias personas ilegtimamente uniformadas, usando hbito religioso o de otra manera disfrazadas, o si, en fin, se hubiere cometido por medio de un ataque a la libertad individual, la pena de presidio ser por tiempo de ocho a diecisis

aos; sin perjuicio de la aplicacin, a la persona o personas acusadas, de la pena correspondiente al delito de porte ilcito de armas. Las agravantes del robo son alternativas, vale decir, basta una de ellas para agravar el robo. Adems, son materiales y, por ende, comunicables, en los trminos del art. 85, ap. nico. A) Amenazas a la vida, a mano armada. Estima Febres Cordero (35) que basta con la amenaza a la vida, sin necesidad de que el agente utilice arma alguna, para que proceda una agravante. No lo creemos as, porque la amenaza a la vida, cuando no est reforzada por las armas, queda comprendida en el artculo 457 del Cdigo Penal. Es opinin comn que por armas debe entenderse tanto las propias cuanto las impropias; es decir, las especficamente destina das al ataque o defensa de las personas, y los objetos que, fabricados con otro fin, son idneos para matar o lesionar (36). Para que rija esta agravante, es menester que haya un nexo indudable entre el uso del arma, como medio intimidante (amenazas a la vida) y el apoderamiento, como fin. B) El robo es, tambin, agravado cuando se comete por varias personas, una de las cuales hubiere estado manifiestamente armada. En cuanto al nmero de personas (sujetos activos) el Cdigo requiere que sean varias, o sea, por lo menos dos; no tres o ms, como en el hurto calificado previsto en el ord. 9o. del art 455 del C.P. Maggiore (37) anota que tratndose de un delito sumamente grave, que recae sobre la persona y sobre el patrimonio, se presume que el nmero de dos es suficiente para atemorizar a la vctima.

Adems, es preciso que uno de los agentes, por lo menos, est manifiestamente armado, lo que coadyuva a intimidar al sujeto pasivo, que sabe que, si resiste, el individuo que porta el arma, puede usarla. C) Varios agentes disfrazados. En lo atinente a la nocin de disfraz y al fundamento de esta agravante del robo, valen, mutatis mutandis, las observaciones hechas al estudiar el hurto previsto en el ord. 8. del art 455 (supra, Captulo V, N. 1). D) Ataque a la libertad individual. Tal ataque (v. gr., encerrar al sujeto pasivo) facilita el apoderamiento de la cosa mueble (38) por el agente o la huida de ste con aqulla. Si, en cambio, el sujeto activo priva de su libertad a otra persona con la finalidad de obtener un rescate a cambio de restituir su libertad al secuestrado, existe un delito distinto: el secuestro propiamente dicho (art 462, encabezamiento, del Cdigo Penal), que ser estudiado oportunamente (infra, Captulo IX, nmero 1) Extorsin 1. El artculo 461 del Cdigo Penal establece: El que infundiendo por cualquier medio el temor de un grave dao a las personas, en su honor, en sus bienes, o simulando rdenes de la autoridad, haya constreido a alguno a enviar, depositar o poner a disposicin del culpable, dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan algn efecto jurdico, ser castigado con presidio de tres a cinco aos. 2. Nocin. La extorsin consiste, esencialmente, en una lesin de la propiedad, cometida mediante una restriccin de la libertad. Estamos, por tanto, ante un delito complejo (1). Segn Soler (2), la extorsin es un atentado a la propiedad cometido medante una ofensa a la libertad.

Para Fontn Balestra (3), la extorsin es un ataque a la propiedad por medio de una agresin ,a la libertad. 3. Sujetos.

La extorsin es un delito de sujeto activo y de sujeto pasivo Indiferentes (4). 4. Accin.

La accin consiste en constreir al sujeto pasivo a enviar, depositar o poner a disposicin del culpable, dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan algn efecto jurdico. Hace notar Soler (5) que la extorsin se caracteriza por ser un delito en el cual el desplazamiento patrimonial se produce por accin de la propia vctima, la cual se determina a base de una voluntad viciada por coaccin. Fontn Balestra (6) apunta que la caracterstica comn al modo ejecutivo de las distintas formas de extorsin est dada por el hecho de que el desplazamiento o modificacin de carcter patrimonial se produce por accin de la propia vctima, que obra por el efecto de amenazas de distinta naturaleza. Como escribe Carrara (7), la extorsin recibe los caracteres de su especialidad de un intervalo de tiempo (por breve que sea) que debe transcurrir entre la amenaza de un mal y su ejecucin, o bien entre la amenaza del mal y el apoderamiento de la cosa. Para que exista robo, es necesario que el ladrn haya dicho: dame la cosa o te mato, o bien que con fuerza fsica haya constreido a darla. En cambio, para que exista extorsin, es preciso que el agente haya dicho: dame la cosa o te mater o te quemar la casa, etctera, o bien que haya dicho: promete darme la cosa o te mato. En una palabra: el mal Inminente y el lucro contemporneo constituyen el robo; el mal futuro y el lucro futuro constituyen la extorsin.

El artculo 461 del Cdigo Penal venezolano describe la accin extorsiva como la conducta que consiste en obligar a la vctima, por medio de la violencia psquica (o simulando rdenes de la autoridad, tambin para intimidar al sujeto pasivo) a realizar determinados actos con significado patrimonial: enviar, depositar o poner a disposicin del agente, dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan algn efecto jurdico. Como indica Fontn Balestra (8), la ley selecciona medios por los cuales se obliga al sujeto pasivo a realizar ciertos actos. Ha de existir relacin de causa a efecto entre el medio intimidatorio empleado y el resultado tpicamente antijurdico que con l se logra. Segn el mismo autor (9), la extorsin debe ser caracterizada por el transcurso de un intervalo de tiempo, que puede ser breve, entre la amenaza y el mal o entre la amenaza y la prestacin (Carrara, Programa, 2129; Soler, D.P. argentino, t. IV, nm. 115, VI, p. 262; Moreno, El Cdigo Penal, t. V, N 145, p. 158). En el robo, el mal amenazado es siempre inminente, lo que no se requiere para la extorsin; en el robo, el apoderamiento es inmediato por obra de una intimidacin que, adems de amenazar con un mal inminente, es ininterrumpida. Estas exigencias no son compatibles con los actos impuestos a la vctima de la extorsin: enviar, depositar o poner a disposicin. En otros trminos: el robo se distingue por la coetaneidad, simultaneidad o contemporaneidad de la violencia fsica o psquica contra las personas y el apoderamiento (o la entrega) de la cosa; en la extorsin, en cambio, ha de transcurrir un intervalo de tiempo entre la intimidacin y el mal o entre la coaccin y la prestacin indebida.

En el robo, se exige al sujeto que entregue lo que tiene; en la extorsin se le exige tambin lo que no tiene (10). Es lo que resulta de los verbos enviar, depositar o poner a disposicin. Barrera Domnguez (11) expone: En el robo, la vctima no tiene posibilidad alguna de defensa de su patrimonio econmico sin exponer otros intereses puestos en peligro con el mal ofrecido, por haber sido ste presentado por el agente como de inmediato cumplimiento. En cambio, en la extorsin y en el chantaje (12), por tratarse de un mal de realizacin futura con respecto al apoderamiento, o ser ste futuro con relacin a la amenaza, el sujeto pasivo bien puede eludir el dao en su patrimonio econmico al no atender los requerimientos del delincuente, en la esperanza de poder evitar, asimismo, el cumplimiento, en el futuro, del mal con que se le intimida; o dejar de enviar, entregar (13) o depositar lo que el agente solicita. El mismo autor (loc, cit) agrega: El delincuente que coloca a la vctima ante una amenaza de dao actual para obtener el apoderamiento de los bienes ajenos-, es ms peligroso que aquel que, con el mismo fin, sita a la vctima slo ante una mera posibilidad de dao futuro, o deja el apoderamiento para una eventualidad futura respecto del mal ofrecido. Por ello est bien que la dosimetra de la pena sea diferente en uno y otro caso. Aunque tambin segn el Cdigo Penal venezolano el robo acarrea mayor pena que la extorsin, disentimos del criterio de Barrera. En nuestra opinin, pocos delitos habr ms repulsivos que la extorsin y pocos delincuentes ms peligrosos que el extorsionador y, en especial, que el chantajista (14). 5. Medios de comisin. Los medios comisivos son los siguientes:

A) La intimidacin del sujeto pasivo, lograda merced a una amenaza de grave dao a las personas (al mismo sujeto pasivo o a un tercero apreciado por aqul) en su honor o en sus bienes (15). Acertadamente, apunta Fontn (16) que la intimidacin consiste en el empleo de amenazas para vencer la voluntad de la vctima: para obligarla a hacer. Las amenazas pueden ser de hecho, verbales o escritas, directas o indirectas, expresas o implcitas; la forma es indiferente. Pero debe tratarse de un mal futuro. Para Nez (17), la intimidacin es un medio de compulsin puramente moral que consiste en la amenaza de un mal para lograr una prestacin de carcter patrimonial. Exacto. A pesar de que el art. 461 se refiere a cualquier medio, queda excluida del tipo de la extorsin la violencia fsica. La naturaleza de la extorsin es absolutamente incompatible con la violencia fsica. Por otra parte, cuando el Cdigo Penal venezolano describe la extorsin, emplea trminos que descartan la vis absoluta, como ya se indic (enviar, depositar, poner a disposicin). La amenaza contra el honor recibe el nombre de chantaje (18). Rene Garraud (19) escribe: El azar, la ocasin, una confidencia imprudente nos inician algunas veces en secretos que afectan la tranquilidad de los ciudadanos, el honor de las familias, la paz del hogar domstico y cuya revelacin puede conducir a una persecucin penal u ocasionar un escndalo; existen hombres viles que aprovechan el conocimiento de estos secretos y amenazan con denunciarlos o difundirlos, si no se consiente en comprar su silencio. Otros, ms desvergonzados, no saben nada que pueda comprometer a la persona que ellos han escogido como vctima, pero por