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POLIS, Revista de ideas y formas polticas de la Angedad Clsica [ISSN 1130-0728] 4, 1992, ppi 157-171.

ENCUENTRO DEL CRISTIANISMO CON LA CULTURA CLASICA


F. Hbeak Universidad Catlica Argentina. Buenos Aires "Cuando el cristianismo hizo su entrada en la historia del mundo conocido, la "ecumene", se presentaba unificado por la cultura griega y por la poltica romana: el encuentro entre las dos tradiciones civilizadas del mundo antiguo, ambas fiuto de encuentros anteriores y de antiguas herencias, fortaleci en la humanidad el convencimiento de que, por primera vez, viva una experiencia verdaderamente universal"^. De esta manera sintetiza Marta Soidi la importancia que signific el contacto -y la consecuente dialctica entre los cristianos^ y el Imperio Romano, embebido en la cultura griega- a travs de su versin helenstica- especialmente en el campo filosfico que conservaba ms indemnes los aportes del pensamiento griego tradicional. En este breve trabajo intentaremos esbozar -en medio de las persecuciones contra los cristianos- las lneas e intentos de encuentro entre la religin naciente y la filosofa griega, que condujeron a la "occidentalizacin" de la prdica de leshua de Nazareth, En el camino que nos hemos trazado haremos especial hincapi -en los tres primeros siglos- en tres figuras que consideramos claves en este proceso histricocultural: Saulo de Tarso, Justino de Neplusa y Orgenes de Alejandra. El primer paso hacia ima helenizacin del cristianismo aparece claramente indicado -ya a principios de la dcada del sesenta del siglo I de nuestra era- por la predicacin de Saulo de Tarso -luego San Pablo- en el Arepago de Atenas, donde, en uno de sus viajes de evangelizacin, motivado por sus continuas arengas en el agorafieinvitado por losfilsofosestoicos y epicreos que abundaban en \& polis -y en todo el mundo helenstico- a informar sus novedosas doctrinas a los siempre curiosos habitantes de

' M. Sordi, Los cristianos y el Inferi romano. Encuentro, Madrid 1988,149. ^ As llamaron en Antioqua a los integrantes de la entonces secta juda de los nazarenos -los seguidores de Jess de Nazareth- segn nosrefierenlos Hechos de los Apstoles XI, 26. 157

Atenas. Las palabras que pronunciara en dicha ocasin, conservadas por su discpulo Lucas en los Hechos de los Apstoles:^ merecen releerse por su importancia, habilidad catequstica y por haberse convertido en gua de la tarea a emprender por los cristianos en el Imperio. Pablo se expres en estos trminos: "Atenienses, veo que vosotros sois por todos los conceptos los ms respetuosos de la divinidad Pues al pasar y contemplar vuestros monumentos sagrados, he encontrado tambin un altar en el que estaba grabada la inscripcin: "AlDios desconocido". Bien, lo que adoris sin conocer eso os vengo yo a anunciar. El Dios que hizo el mundo, y todo lo que hay en l, que es el seor del cielo y de la tierra, no habita en santuarios prefabricados por el hombre, ni es servido por manos humanas, como si de algo estuviera necesitado, el que a todos da la vida, el aliento y todas las cosas. El cre, de un solo principio, todo el lUiaje humano, para que habitase sobre la faz de la tierra y determin con exactitud eltiempoy los lmites del lugar donde haban de habitar, con elfinde que buscase a Dios, para ver si a tientas le buscaban y le hallaban, por ms que no se encuentra lejos de cada uno de nosotros, pues en El vivimos, nos movemos y existimos, como han dicho algunos de vosotros. Porque somos tambin de su linaje. Si somos, pues, del linaje de Dios, no debemos pensar que la divinidad sea algo semejante al oro, la plata o la piedra, modelados por el arte y el ingenio humano. Dios, pues, pasando por alto los tiempos de la ignorancia anuncia ahora a los hombres que todos y en todas partes deben convertirse, porque ha fijado el da en el que va a juzgar al tmmdo segn justicia, por el hombre que ha destinado, dando a todos una garanta al resucitarlo de entre los muertos". Y, aqu, al oirlo, prosigue la narracin, muchos comenzaron a mofarse de l y otros le despacharon diciendo que regresara "otro da". Antes de analizar los matices "helensticos" del discurso resulta interesante sealar que as como Pablo adapt el mensaje a su auditorio en toda la primera parte, fue totalmente intransigente en el aspecto que ms poda chocar y, de hecho, choc, a los atenienses: la resurreccin de Cristo. Ello obedece a que Pablo era perfectamente consciente -y convencido- que la esencia de la buena nueva radicaba precisamente en dicha resurreccin, como lo manifestar claramente en su Carta a los corintios*. El texto que hemos transcrito confirma ntidamente la formacin de Saulo de Tarso, juda por un lado y helnica por otIo^ pues indudablemente se educ en el ambiente del judaismo helenizante que invada el mundo helenstico y del que Tarso era im centro convergente de vas de comunicacin y elementos culturales. En este aspecto nos parece muy acertada la explicacin que slo a un judo poda interesarle la doctrina de Jess, slo un griego poda concebir en su espritu la ampliacin de

^ XVn, 16-32. * XV, 13: "Y si Cristo no resucit vana es nuestra predicacin". ^ Segn J. J. Cbavellier, Historia del pensamiento, Aguilar, Madrid 1967, t. n, 17: "San Pablo no recibi formacin helnica y escribe mal el griego". 158

esta iniciativa y el ser ciudadano romano lo inclinaba al universalismo, sobre el marco del cerrado nacionalismo palestino. Como bien nos indica Eduard Delebecque en su importante estudio sobre este discurso paulino^ en l se advierte claramente la formacin de Saulo. As "el Seor que hizo el cielo y la tierra y todo lo que contiene" est tomado del libro del xodo (XX, 11); "El que a todos da la vida, el aliento y todas las cosas" procede del Gnesis (II. 7); "El cre... para que habitase sobre la faz dla tierra" {Gnesis , 6 XI, 8); "y determinase los lmites del lugar en el que va a juzgar segn justicia" (Salmos DC, 9; LXXI, 2 y XIV, 13) no son ms que frases bblicas intercaladas en su exposicin y adaptadas a un "auditorio de paganos"^. Pero de mayor inters para las ideas que nos interesa rescatar en este trabajo resultan los aportes del pensamiento helnico que tambin se aprecian claramente en dicho texto. Delebecque seala que todo el discurso paulino posee una "atmsfera socrtica"^, con la diferencia que su auditorio no le era hostil sino fundamentalmente integrado por curiosos interesados en conocer las novedosas "divinidades extranjeras" que pululaban por el mundo helenstico. La referencia a la divinidad que "no habita en santuarios prefabricados por el hombre" parece tomada de la "Politeia" del estoico Zenn de Kitium, segn surge de las referencias de Clemente de Alejandra y Teodoreto de Cyro^ "que a todos da... el aliento" responde a la teora "pneumtica" de la fsica estoica y permitir a Saulo de Tarso hacer ima referencia indirecta al "Espritu del Seor", "pues en l vivimos, nos movemos y existimos, como han dicho alguno de vosotros" pertenecera a un verso de la perdida "Theogonia" de Epimnides, que engarza en el "Gran Todo" estoico^". A este contexto "pantesta" -que el autor considera como propio de la "atmsfera estoica"^^ -de raz jnica- hace referencia la expresin: "como han dicho algunos de vosotros", mientras que "somos tambin de su linaje" provendra del versculo 5 de los "Phaenomena" de Aratos de Soles, cerca de Tarso, aunque no se descarta su vinculacin con el himno de Zeus de Cleante de Assos.

* "Les deux veisions du Discouis de Saint Paul a rArepague", Les Etudes Classiques, LII, 233/50. Vase tambin el reciente G. Barbaglio, Pabh de Tarso y los orgenes cristianos. Salamanca 1989, espec., 38 ss. ' E. Delebecque, op. cit., 235. dem, 236. ' Segn E. Des Places, "Des temples faits de main d'homme", Actes des .^ltres XVn, 24, Bblica XLH, 1961, 217-223. " P. Couicelle, "Un vers d'Epimnide dans les discouis sur l'Acropage", REG 1963, 404-13. Delebecque relaciona el texto con pnafos de la tragedia griega, y an de Jenofonte: "Nuestra suerte est en tus nuotos", 238. " Por otro lado conocemos las vinculaciones entre Pablo y los estoicos. Marta Sordi, op. c., 152, destaca respecto a Sneca "hermano de GaJin, con quien Pablo se haba relacionado en Corintio, y amigo de Burro, prefecto del pretorio durante la primera prisin de Pablo y responsable del tratamiento generoso que se dio a este ltimo y, con toda probabilidad, de su absobicin...".

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Por otra parte, la referencia al oro, la plata y la piedra nos trae reminiscencias hesidicas, aunque el texto haya sido extrado de un estoico bastante posterior^. "El orden del discurso muestra, en efecto, el arte superior de Pablo en colocar el elemento cristiano sobre el elemento pagano, para despus jundir uno en el otr"^, pero tambin, significa la versada formacin helnica del "apstol de los gentiles". Las lneas directrices enimciadas por Pablo para la evangelizacin de los nuevos pueblos fueron seguidas durante la segunda mitad del s. II, pero se vieron soenadas a partir de los martirios de Pedro y Pablo en Roma, y por las persecuciones contra los cristianos iniciadas por el emperador Nern en el ao 64 y, continuadas -no por casualidad- como detalla Marta Sordi^^ con las que se desencadenaron contra la lite estoica, ima de cuyas vctimas ms importantes fue el filsofo Sneca. En otro aspecto, el siglo II se caracteriz por xm intento de "renacimiento religioso" que tuvo lugar bsicamente en las diferentes escuelas filosficas particularmente estoicos y neoplatnicos-; quienes, a la vez, debieron combatir contra el "atesmo" de epicreos y cnicos y el escepticismo pragmtico que impregnaba la mentalidad de las lites dirigentes del Imperio Romano. En esta lucha contaron originariamente con un apoyo implcito del cristianismo. El fracaso en responder a las apetencias mstico-religiosas del grueso de la poblacin del mundo helenstico-romano provoc el repliegue de las escuelas al campo de lo privado, inclinndose, ante la confiictiva realidad del Imperio y la angustia que le invada^* hacia la "a-patia" (A-pathos = sin pasin) y el encerrarse en s mismos. Esta actitud del estoicismo y, en menor grado, de los neoplatnicos^^ favoreci el avance del cristianismo, que supo aprovechar la crisis de los "cultos tradicionales" para iniciar la catequizacin de las clases dirigentes. Los ltimos defensores de estos cultos -luego denominados paganismo- vinculados al poder romano, como Tcito, no vacilaron en referirse al peligro cristiano como a una "plaga"", aimque todo el pensamiento de la poca se fuera impregnando de ideas provenientes de la predicacin del cristianismo. Esta situacin oblig a los "idelogos" del Imperio a enfrentarse con la nueva situacin tratando de encontrar una salida racional fi-ente a esta "fihsofla" -a la vez religin- que pareca traer ima respuesta a las "enfermedades del alma" que los estoicos diagnosticaban con claridad, pero incapaces de solucionar. Esta fue, como veremos, la actitud de Celso, entre otros.

^ Vase M. Sordi, op. CL, 151. " E. Delebecque, op. cit., 237. " M. Sordi, op. cit., 152 ss. " Vase E. R. Dodds, Paganos y cristianos en una ^wca de angustia. Cristiandad, Madrid 1975. " Vase E. Elorduy, "Estoicismo y cristianismo", Estudios Eclesisticos XVm, 1944, 387 ss. " Amales XV, 74.

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La temtica de las persecuciones a los cristianos dio lugar a una variada literatura^^ a la que no nos referiremos en este trabajo, pero debemos sealar que el acceso de ima nueva dinasta -los Antoninos- produjo ima nueva poltica religiosa^^ de restauracin destinada a fortalecer la unidad imperial -cuyo resquebrajamiento comenzaba a percibirse cada vez ms notablemente- basndose cada vez ms en la unidad religiosa de todo el Imperio. En este complejo panorama deben interpretarse las diferentes medidas adoptadas por estos emperadores en relacin con el cristianismo. Entre el 111 y el 113 Plinio "el Joven", gobernador de Bitinia dirigi su mentada carta al emperador Trajano pidindole instrucciones sobre el trato que deba dispensarse a los cristianos^ y que mereci por respuesta el ya clebre rescripto imperiaP^ que se convirti por varias dcadas en la fuente jurdica y procesal para la relacin con los practicantes de la nueva fe. En el 123/4, durante el proconsulado en Asia de Minucio Fimdano, fue promulgado im nuevo rescripto por obra del emperador Adriano^ que cita y transcribe apenas veinte aos ms tarde Justino como justificativo de sus ^)ologas. Es indudable que los escritores de esta poca conocan mal el cristianismo que perseguan, basndose ms en las habladuras callejeras, presiones de las masas e intereses polticos de los sucesivos emperadores, que en razones vlidas. Esta apreciacin surge claramente cuando percibimos los gruesos errores que cometan al referirse al mismo. Y precisamente para aclarar estas dudas -y replicar a las acusaciones de emperadores e idelogos- fueron difundidas las primeras Apologas destinadas a defender las creencias y suprimir los errores que circulaban sobre las mismas. Estos escritos de defensa del cristianismo -de all su nombre- estaban dirigidos al emperador y al Senado con el objeto de convencer a los grandes personajes de la Roma imperial de que esas acusaciones eran inexactas y a partir de ellos la doctrina cristiana, hasta entonces predicada en calles y casas fue mejor conocida y comprendida, especialmente por las clases dirigentes^.

'* ltimamente hanretomadola cuestin, en contextos ms amplios, entre otros: M. Sordi, op. cit.; P. Siniscalco, // camino di Cristo nell'Impero romano, Laterza, Ba 1987; N. Santos Yanguas, "Los rescriptos de Trajano y Adriano y la persecucin de los cristianos, Studium Ovetense X, 1982 y C. Gonzlez Romn, "Problemas sociales y poltico-religiosos: a propsito de los rescriptos de Trajano, Adriano y Antonino Po sobre los cristianos", Memorias de Historia Antigua, Oviedo V, 1981,227 ss. ** Vase J. Beaujeau, La religin romane a l'iqtoge de l'Empire, I. L politique religieuse des Antmins (96-192), Paris 1959. " Carta X-XCCVH ^ Carta X-XCffl. ^ Eusebio, Historia eclesistica TV, 8. O. Gigon, La cultura antigua y el cristianismo, Gredos, Madrid 1970; ba dedicado este libro a sostener la tesis que la "buena nueva" fue difundida rpidamente entre los gnqx "ilustrados" y no bsicamente entre los marginados, como pretendi sostener cierta Mstoografia de fines del siglo

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A un tal Quadrato suele atribuirse la "Epstola a Diogneto" -probablemente el primer texto apologtico- an a fines del siglo II. Arstides de Atenas redact una Apologa dirigida al emperador Adriano; el asirio Taciano -con ima visin antihelnica- escribi su "Discurso a los griegos"; Atengoras de Atenas fue el autor de la "Splica en favor de los cristianos" dedicada a los emperadores Marco Aurelio y Cmmodo. Este conjunto de obras se completa con los discursos de Tefilo de Antioqua a Autlico, la "Apologa" de Melitn de Sardes y la "Stira de los filsofos profanos" debida a Hermias^. Pero, entre ellos, adquiere una particular relevancia para el tema que nos ocupa Justino de Naplusa -luego San Justino mrtir-, quien habra vivido entre el 100 y el 163. As como hemos mencionado los enfi'entamientos entre la "buena nueva" y los "cultos tradicionales" amparados por el "poder imperiaT' tambin hubo serios intentos para hallar una va de encuentro; y esta va pasaba, indudablemente, -y as lo apreciaron los propios pensadores cristianos de la poca -por la filosofa griega^. O, en fiases de Lortz descubrieron "la exigencia de restablecer la unidad entre la cultura espiritual recibida y la religin cristiana revelada"^. Por otra parte, la mayora de los intelectuales catlicos de este perodo eran "paganos" -con un importante bagaje cultural helnico- recientemente convertidos y que volcaban su conocimiento y su celo a esta nueva tarea que se les presentaba. En este aspecto -como expusiramos precedentemente- el camino ya haba sido sugerido por San Pablo, quien -como bien aprecia Jaeger- "escogi como base la tradicin filosfica griega, que era la parte ms representativa de lo vivo an en la cultura griega de esta poca"^. De tal modo que no debe extraamos que Justino, educado en la filosofa griega, apenas convertido al cristianismo abriera -hacia el 160- una escuela de enseanza del cristianismo en Roma e inclusive, aprovechando la existencia de la libertad docente existente en el Imperio, sostuviera una controversia pblica con el filsofo cnico Crescendo sobre el cristianismo. La mayora de los historiadores coinciden en sostener que ste, al no poder vencerle en la discusin, le acus de cristiano y, de acuerdo con la legislacin de Trajano, logr fuera condenado a muerte y ejecutado mrtir de su fe- alrededor del 163. Justino, a diferencia de sus antecesores apologistas de respetable nivel intelectual, fue un estudioso de la filosofa griega, como l mismo relata en su "Dilogo" al

pasado. Esta "intelectualizacin" de la "buena nueva" llevar a la paricin del gnosticismo, que en el sincretismo dominante en la poca fundi elementos neoplatnicos y orientales con el cristianismo. Para el tema vase F. (jarcia Bazn, "Gnosis. La esencia del dualismo gnstico", Buenos Aires 1978. " Vase la mayora de estos textos en castellano en D. Ruiz Bueno, Padres Apostlicos, BA.C., Madrid 1985. ^ Cf. M. Pellegrino. Gli apologeti greci da seclo. Ave, Roma 1947, 164 ss.

^ J. Lortz, Historia de la Iglesia en la perspectiva de la historia del pensamiento. Cristiandad Madrid 1982,1.1,103.
" W. Jaeger, Cristianismo primitivo y 'paidaa' griega, Mxico 1965, 24.

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exponer su paso por la escuela estoica -entonces de moda- hasta convencerse que su maestro "nada saba de Dios y hasta juzgaba superfluos estos conocimientos"; luego se acerc a un peripattico pero ste -con su pragmatismo- prontamente le present sus honorarios; el pitagrico pretendi que antes de referirse a la temtica divina deba prepararse en msica, astronoma y geometra; as lleg a un platnico que le deslumhr: "la contemplacin de las ideas daba alas a mi pensamiento -escribe-, en poco tiempo me cre sabio; fid lo bastante necio de creer que llegara inmediatamente a ver a Dios; por ser ste el fin de la filosofa de Platn"^. El mismo reitera su formacin filosfica cuando ante el interrogatorio del prefecto Junio Rstico, en su juicio, a la pregunta "qu doctrina sigues?" contesta: "He conocido todas las doctrinas, pero puedo decir que la verdadera es la de los cristianos"^. Adems el conocimiento filosfico de Justino se nota claramente en la lectura de sus obras, especialmente las dos Apologas, escritas a mitades del siglo II y dirigidas sucesivamente al emperador Antonino Po y a sus hijos adoptivos Marco Aurelio y Lucio Vero. Sin lugar a dudas el autor ms conocido y citado es Platn -el ms afin al pensamiento cristiano-; de quien conoca fundamentalmente el Fedn, la Repblica, la Apologa y el Timeo, quizs a travs de su discpulo Albino, en la "Exposicin de la doctrina de Platn", publicada en el siglo ^. Tambin hace profusa referencia a las tragedias de Eurpides y a las comedias de Menandro y no le resultan ajenas las doctrinas de los estoicos y presumiblemente tampoco Herclito. Justino -como todos los apologistas- se vanagloria de ser "filsofo"^^ y en este aspecto sigue el camino intentado por Filn en el judasmo^^ al procurar presentar el Pentateuco como un tratado filosfico y la base mencionada por San Pablo en su discurso al Arepago. Sobre este tema escribi: "porque hay quienes llevan nombre y hbito de filsofos sin que hagan nada digno de tal hbito. Y vosotros conocis a los antiguos que, opinando y juzgando como cosas opuestas, se llaman con el nico nombre de filsofos. Y alguno de ellos llegaron a ensear el atesmo"^^. Queda claro que Justino niega el ttulo de filsofos a los "ateos" o sea a los cnicos y epicreos de su tiempo y an aljase de estoicos y neoplatnicos aclarando: "confieso que tambin he dejado la doctrina de Platn, no porque sea contraria a la enseanza de

^ Cf. Dilogos n, 6. cit. Lebreton-Zeiller, "Desdefinesdel siglo n hasta la paz de Constantino", en Fliche-Martin, Historia de la Iglesia, Descle de Brower, Buenos Aires 1953, t. , 350. ^ Acta del martirio n, 3, en D. Ruiz Bueno, Actas de los mrtires, BAC, Madrid 1974, 311. * Cf. M. PeUegrino, op. cit., M-Am. ^' "Esta denominacin ya haba sido apUcada en el siglo I a los judos, catalogados como un pueblo de filsofos". ^ La convergencia providencial entre judaismo y mundo clsico (^Teste David cum Sibylla") tambin habia sido planteada por los autores judos de los orculos sibilinos, como bien refiere M. Simn, "Sur quelques aspects des Oracles Sibyllins juifs", Apocafyptician in the Mediterranean World andNear East, Tubingen 1983, 219-233. ^ I Apologa I, A. 163

Cristo, sino por que no son del todo semejantes, como no lo son tampoco estoicos, poetas e historiadores"^. Esta misma actitud de rescatar la "filosofa griega" para el cristianismo ser sostenida pocos aos ms tarde en Alejandra por Clemente, quien no dudar en afirmar que "lafilosofafiteuna preparacin que allanaba el camino para el que desea perfeccionarse en Cristo" o sea "un tutor que conduce el espritu helnico hacia Cristo"^^ o en otro prrafo: "a los judos la ley y a los griegos la filosofa". Pero el pensamiento de Justino que nos interesa rescatar en este breve trabajo -en la lnea esbozada por San Pablo- hace referencia a dos ideas conductoras- para enraizar la "buena nueva" cristiana en la antigua matriz filosfica griega: la continuidad del pensamiento (y de la Verdad) y la original idea del "Logos seminaT. Sobre la primera Justino expone en el captulo XIII -y trata de demostrar, la tesis de que siendo los profetas hebreos y Moiss temporalmente anteriores a los "filsofos griegos", la raz del pensamiento de stos, indudablemente debe provenir de ese origen. En esta misma lnea Clemente de Alejandra denomina a Platn el "Moiss tico"^. Y para poder insertar esta tesis en el cristianismo se vale del concepto griego del "Logos spermatiks" o "Verbo seminaT', afirmando que "la simiente del Verbo es innata en todo el gnero humano"^^ y "todos los pensadores pudieron ver la semilla del Logos, ntimamente inherente a los mismos, la verdad, pero con alguna oscuridad..." y (cada griego) "por su participacin en el Verbo divino diseminado, vio y dijo lo que tiene proporcin con r^ o ms detalladamente "cuantos vivieron segn el Logos son cristianos, aunque hubieran sido considerados como ateos, como entre los griegos fueron Scrates y Herdelito; entre los brbaros Abraham, Ananas, Alaras, Misael y Elias, y muchos otros, cuyos nombres y acciones renunciamos a mencionar porque resultara muy largo. Igualmente los que en la antigedad vivieron contra la raznfieronenemigos de Cristo y homicidas de aquellos (pie vivan con el Logos"^. Siguiendo esta lnea de razonamiento puede afirmar coherentemente que "todas las cosas que losfilsofosy los legisladores (se refiere a griegos y judos) pensaron y descubrieron de hermoso, todo eso lo llegaron a descubrir y contemplar por la accin parcial del Logos. Pero como no conocieron el Logos total, incurrieron en muchas contradicciones"*". Como se puede apreciar la argumentacin original de Justino para integrar el
^ni4po/., Xin. ^ Stromata, I, 5. CiL, J. Pclikan, Jess a travs de los siglos, Hcrder, Barcelona 1989, 59-60. ^ Stromata, I, 22.

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pensamiento griego en la matriz juda y por ella en la religin cristiana a travs de las verdades intuidas por el paganismo es simiamente ingeniosa y permite establecer una vinculacin que concluye con la encamacin de Cristo; por ello "cuaUpiier verdad dicha por cualquier hombre nos pertenece a nosotros, los cristianos, porque nosotros, despus de Dios, adoramos y amamos al Verbo (Logos) que procede de Dios, ingnito e inefable, que se ha hecho hombre por nosotros, con el fin de curarnos de nuestro padecer, hacindonos partcipes del mismo"*^ y aqu nos encontramos ya con un lxico teolgico-escrturistico alejado de los textos filosficos citados anteriormente, pero que acta como coronacin de su pensamiento. Por otra parte toda esa demostracin de continuidad, tiene, en ltima instancia, un objetivo apologtico consistente en demostrar que el cristianismo no era ima "secta de supersticiones" sino ima "filosofa" que retoma los conceptos vigentes en la cosmovisin del mimdo antiguo y en lugar de atacarlos o eliminarlos, los asimila y supera. Nos parece que esta intencin queda suficientemente expuesta en prrafos como el que transcribimos: "Si nosotros enseamos algunas cosas semejantes a los,poetas y filsofos, que entre vosotros son estimados y algunas otras de una manera ms clara y ms divina que ellos, y solamente nosotros (las enseamos) con demostracin, por qu somos odiados injustamente sobre todos? Por qu cuando decimos que todas las cosas han sido ordenadas y hechas por Dios expresamente, al parecer exponemos la doctrina de Platn; cuaruio enseamos que habr una gran conflagracin, la de los estoicos; mas cuando enseamos que las almas de los malos, dotadas por sentido an despus de la muerte, son castigadas y que las de los buenos, libres de suplicios, viven dichosamente, decimos, al parecer, lo mismo que los poetas yfilsofos.Al decir que los hombres no deben adorar lo que es inferior a los mismos afirmamos lo mismo que el cmico Merumdro y otros que (firmaban cosas parecidas"*^. Y en este aspecto Justino tambin hace referencia en sus "Apologas" a la acusacin a los cristianos por el solo nombre ("/lomen"/^. Este mismo argumento ser empleado posteriormente (en el 197) por Septimio Flavio Tertuliano en su renombrada "Antologa"; aunque ste se manifieste anti-griego y no se limite a la expresin de Justino que "el evangelio es unafilosofaque todos los hombres deben profesar^", sino que afirma expresamente: "Qu tiene que ver Atenas con Jerusalem?". El planteamiento expuesto por estos apologistas en el siglo II -de los que Justino es el representante ms importante por la cantidad y calidad de sus Apologas que nos han llegado- implic tambin el uso del griego como idioma del cristianismo y, a travs de ste, la incorporacin de una serie de categoras lingisticas y culturales que modificaron la manera de presentar la "hiena ruieva", hacindola ms inteligible -y

*^ I >^)oi. n, 13. '^lApol.XK. *^Cf.lApoL,TV.


** Dilogos, n, 3.

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ms adaptada- al Imperio Romano. "Los apologetas representan el primer intento de elaboracin cientfica de una visin cristiana del mundo"*^ y sus escritos obligaron a los idelogos del mundo helenstico a replantear -a im nivel ms elevado- las crticas al cristianismo. Precisamente, en este sentido, y como respuesta a las obras de Justino^ escribi su libro ("La Palabra Verdadera") Celso hacia el 178, a fines del reinado de Marco Aurelio. Este, celoso funcionario del Imperio, embebido en el "culto imperial" y al servicio del estado, era un promdo conocedor de los cultos orientales y como hombre de letras y consejero imperial previo el peligro que implicaban las ideas cristianas y, tras estudiar cuidadosamente la Biblia, redact su obra, que fue difundida y parece haber producido algn impacto en tierras de Egipto -Alejandra- y an en Palestina, como ser explicar medio siglo ms tarde. Su trabajo^^, que fue una de las crticas ms agudas que soport el cristianismo en la Antigedad, llevaba en s los grmenes de la derrota -por el autoconvencimiento de la lite "pagana" de la imposibilidad de vivificar lo que ya estaba muerto- pues, tras un ataque feroz, reemplazaba la intransigencia consecuente por un llamado al respecto de las creencias tradicionales- al amparo de la creencia que una doctrina para ser verdadera debe ser antigua^ y al poder que ellas fundamentaban. El prrafo que sigue nos parece ms que elocuente sobre esta posicin: "sostened al emperador con todas vuestras fierzas; colaborad con l por la defensa del derecho; luchad, combatid por l si las circunstancias lo exigen; asistidle en el mando del ejrcito; aplicaos al gobierno del estado, si es necesario para defender las leyes y la piedad!'*^. El siglo m asisti a ima renovacin de las corrientes filosficas que favorecidas por la ruptura de los vnculos del cristianismo con el mundo judo, se expreso a travs del neoplatonismo de Plotino y por el medio de Orgenes, ambos discpulos de Ammonio Saccas. Precisamente el tercer hiato de este esbozo por hallar la lneas de contacto entre el cristianismo y la cultura clsica en los tres primeros siglos de nuestra era est representado por Orgenes de Alejandra. En esta ciudad cosmopolita y sincretista que representaba ntidamente los aspectos ms sobresalientes del mundo helenstico fue fundada, ya en tiempos del apstol Marcos -segn cita San Jernimo- una escuela cristiana de catcquesis que, a diferencia de las existentes en siglos anteriores, intentaba onecer ima enseanza enciclopdica completa que integrara la "buena nueva" en el pensamiento clsico. Su primer maestro parece haber sido Panteno, im estoico convertido, que intentaba llevar

^ J. Lortz, op. ci, 1.1, 99. * * Tal era la tesis de P. Siniscalco, op. cit, 64. *^ Conocido gradas a la crtica realizada por Orgenes en su "Contra Celso" en el ao 248. ^ De all el inters de los apologistas en vincularse con Moiss y los profetas como raz del pensamiento griego. * Vm, 73-75, cit, Lebrcton-Zcillen, op. cit, 249. 166

a cabo esta labor pedaggica. Clemente de Alejandra -a quien ya hicimos referencia anteronnente- fie un discpulo de Panteno que parece haber tomado la conduccin de la escuela hasta la persecucin de Septimio Severo (202), actuando como nexo entre los apologistas y el comienzo de ima ciencia teolgica, la que ser elaborada por su sucesor -Orgenesadaptando la estructura ideolgica grega y preparando el camino a la tarea poltica de Constantino y Teodosio*". Orgenes haba nacido en Alejandra hacia el 184 y con motivo de la persecucin de Septimio Severo -en la que muera mrtir su padre- recibi, a los dieciocho aos, del obispo Demetrio, la direccin de la semi-derruida escuela de Alejandra, a la que impregnar de su matiz platnico-idealista y le conferir la fama que la distingui diirante siglos, en abierta competencia con su similar de Antioqua por cuestiones dogmticas y de ortodoxia. Instruido en la filosofa grega -como todos los intelectuales de su poca- una vez superada la crisis que le llev a destruir sus libros- "lea continuamente a Platn, las obras de Numenio, de Cronio, de Apolfanes, de Longino, de Moderato, de Nicntaco, y los autores doctos en las doctrinas pitagricas, le eran familiares y se serva tambin de los libros de Queremn el estoico y de Comuto. De ellos aprendi el mtodo alegrico de los misterios griegos y lo adapt despus a las Escrituras de los judos^^ para inscribirse a seguir los cursos de Ammonio Saccas- uno de los ltimos grandes representantes del estoicismo neo-platnico (stcretista) segn la lnea marcada por Antoco de Ascaln; estudios que parece haber compartido con el clebre Plotino, con quien "afilosofaclsica -segn Cochrane- llegaba al trmino de su camino"^^. Con respecto a la enigmtica figura de Ammonio Saccas, Beneyto sugiere que se trata del conocido "Seudo-Areopagita", razn por la cual la cristianizacin de ste y su muerte como mrtir habran favorecido la desaparicin del estoicismo, en contra de la tesis tradicional del activismo cristiano frente a la posicin esttica e introvertida del estoicismo^^. Por otra parte "las gratules masas instruidas por el estoicismo se haban pasado a la iglesia... El Prtico haba sido consagrado en

^ Vase nuestro "La cristianizacin del mito de Roma en Paulo Orosio", Revista de la Universidad Nacional de la Patagonia 1,1987. " Eusebio, Historia eclesistica VI, XDC, 5/9. ^ ^ Ch. Cbocrane, Cristianismo y cultura clsica, Mxico 1949, 175. Eloiduy -en su citado Estoicismo y cristianismo... sostiene: "la desaparicin del Prtico es an ms enigmtica y oscura que su nacimiento. No se pueden dar fechas exactas ni apraamadas de su muerte; sus escuelas no Jiteron cerradas, como se cerr la escuela de Atenas en el ao 529, produciendo la ruina irreptsrable de la filosofa griega, ni se pude citar un estoico ltimo, amo sucede con Olimpiodoro d menor, ltimo rq>resenane alejandrino de Aristteles y Platn en el siglo VI. Marco Aurelio cierra al morir (188) la serie de escritores estoicos cuyas obras se conservan, pero todava en el siglo ni hay oscuros estoicos de los que se sabe muy poco (cifr., PorfiriL Vita Politini, c. 20). El Prtico se deshizo insensiblemente sin choques ni violencias", 399. " Vase Juan Beneyto, Historia de las doctrinas polticas, Aguilar, Madrid 1948, 67.

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templo cristiano", segn la potica expresin de Elorduy^. Tanto Orgenes como Plotino -"los dos genios ms grandes de las postrimeras del helenismo"^^ -segn la madurada expresin del cardenal Danielou- estuvieron interesados a su manera en rescatar el pensamiento religioso de la Antigedad ante la crisis y la angustia que agobiaba al Imperio. Presionado por los feles y curiosos de Alejandra como l mismo expone: "cuando me consagr a la palabra, se propag el renombre de nuestro valor y vinieron a m herejes y personas formadas en los estudios griegos y sobre todo filsofos; y as me pareci bien examinar a fondo las doctrinas de los herejes y lo que los filsofos hacen profesin de decir sobre la verdad"^ inici una ardua tarea de elaboracin de ima teologa sistemtica -verdadera/^oidleia- destinada a alimentar la avidez de sus seguidores. En este aspecto cabe recordar que Orgenees no fue -como sus antecesores- un filsofo convertido al cristianismo, sino im verdadero misionero de la "hiena nueva" con mentalidad de filsofo. A partir del 213, gracias al apoyo de su enriquecido discpulo -y luego obispoAmbrosio, que le proporcion la infi-aestructura necesaria", pudo dedicarse a la tarea de escribir, preparando una nueva versin revisada del Antiguo Testamento, conocida como "Hexaplas"^, en la que se incorporaba ima interpretacin que abarcaba tres sentidos: literal, tico y alegrico. Diezmada Alejandra en el 215 por orden del emperador Caracalla a causa de haberse rebelado contra ste^^ Orgenes debi abandonar la ciudad con su obispo y en el 230 fue expulsado por el nuevo obispo por una cuestin disciplinaria, instalndose en Cesrea de Palestina, donde continu su labor literaria y tras sufrir la feroz persecucin de Decio en el 250 muri refugiado en Tiro en el 253. El autor contemporneo le describe como "un corazn cautivado por el amor de Jesucristo, un asceta que va con los pies desnudos por las calles de Alejandra, vive de nada, que se acuesta sin manta, que se somete desde la juventud a increbles vigilias, un hroe del trabajo (6000 ttulos pretende Epifanio), un mstico sin fin, desde luego en la oracin, pero tambin en su trabajo cotidiano"^.

" E. Elorduy, op. cit., 398. " J. Danielou, Orgenes, Sudamencana, Buenos Aires 19S8,111. * * Eusebio, op. cit., VI, XK, 12. " Cf. Lebreton-Zeiller, op. cit., 221 ss.

^ Empleando seis versiones distintas "AdenUis de la versin de los Setenta, otras tres versiones griegas estaban entonces en uso. guila, Smaco y Teodosin; de lo ofte resultaba no pequeo embarazo para algunos cristianos en sus discusiones con los judos. Orgenes emprendi una transcripcin de la Biblia en seis columnas: el texto hebreo con caracteres hebreos, al mismo tiem con caracteres griegos. guila, Smaco, Setenta, Teodocin" (Lebreton-2^iller, op. cit, 221, nota 19). ^ Dion Cassio, Historia romana LXXn, 23. * J. Cheruel, Breve historia de la antigua literatura cristiana. Andona 1964, 52. 168

Entre estos seis mil escritos que se le atribuyen destacamos, para el objetivo que nos interesa, su "Contra Celso", redactado en el 248 a pedido del obispo Ambrosio. En esta obra, ante el ataque a los cristianos de que dirigan su prdica solamente a gentes sin exigencias intelectuales, reafirm que la sabidura de los filsofos estaba dirigida a unos pocos, y el don de la fe, en cambio, era para todos; a la vez que el hecho de dirigirse a los "incultos" no implicaba desvalorizar la cultura sino, por el contraro, difundirla. En Orgenes reencontramos la teora de la continuidad judeo-cristiana. Ya Clemente haba escrito que la meta de la filosofa -en su poca y creencias- era "conducir el espritu helnico hacia Cristo"^^ y que Platn haba aprendido sus ideas reUgiosas de Moiss. Orgenes agrega: "Celsopretende que lo que nosotros decimos de la otra vida, de una tierra incomparablemente mejor (jae sta, est sacado de los antiguos que el llam divinos, y sobre todo de Platn. El no supo que Moiss es ms antiguo que los escritores griegos"^. Y ms adelante aclara: "yo dejo a otros el cuidado de buscar como puedan si verdaderamente Platn haba descubierto cosas ms reveladas y ms divinas que las que ha escrito; pero lo que yo puedo demostrar es que mtestros profetas han tenido conocimientos mucho ms sublimes; y yo no temo afirmar que, despus de ellos los discpulos de Jess, iluminados por la gracia divina, han sabido mucho mejor que Platn, lo que era menester escribir, y de qu manera, y lo que era necesario, al contrario, no presentar al pueblo; en una palabra, lo que era menester decir, y lo que era preciso callar. Esto es entre otras cosas lo que el evangelista San Juan nos hace comprender cuando, en su Apocalipsis, nos dice haber odo siete truenos que le prohiban comunicar cosa alguna sobre ciertos asuntos"^. Tampoco resulta ajena al pensamiento de Orgenes la teora del "logos seminaF como puede comprobarse en prrafos como ste: "Mira si lo que siembran son Moiss y los profetas que han escrito para instruccin nuestra, para nosotros que hemos llegado al final de los tiempos, y que anunciaron la llegada de Cristo; y los que cosechan, los apstoles qm han acogido al Seor y que han visto su gloria, de conformidad con las semillas espirituales de las profecas cpAe le concernan, cosechadas de acuerdo con l entendimiento del misterio oculto desde siglos, manifestado en los ltimos tiempos. Segn esta interpretacin, las campias donde

" Stronuta, V, 9. ^ CU. S. Hber, Los Santos Padres, Descle, Buenos Aires 1946, 380. Eusebio de Cesrea se esfuerza por demostrar -afinalesdel siglo m- que los sabias paganos -especialmente Platn- sacaron de la "filosofa de los hebreos' las verdades fundamentales sobre Dios, Creacin, Verbo e inmortalidad del alma. Esta lnea fue seguida siglo ms tarde por Sinesio de Qrenne (370-413) y Teodoreto de Cyro (336-458), recogiendo los argumentos de Justino, Gemente y Eusebio contra Eutiques y Nestorio, escribe su "Cura de las enfermedades paganas o descubrimiento de la verdad evanglica a partir de la filosofa griega" -segn Altaner, Berthold. (Patrologa. E. Calpe, s/f.) "la ltima y quizs ms hermosas de las antiguas apologas cristianas contra d paganismo". En ella Teodoreto explica las armonas en el hecho de que los paganos (Scrates, Platn) sacaron de Moiss lo esencial de su enseanza sobre Dios, autor y conservador del universo. " dem, 380. Aqu encontramos el germen de las ideas gnsticas de Orgenes. 169

fueron echadas las semillas son las Escrituras legales y profticas que no estaban blancas para la siega porque no haban recibido la venida del Salvador"^. Como se comprueba de la simple lectura del texto anterior Orgenes emplea la teora de Justino, pero le da un sentido mucho ms alegrico -menos filosfco en el sentido griego del tnnino-, acercando el camino hacia la teologa de los "Padres griegos". Resulta a todas luces evidente que Orgenes es mucho ms telogo que sus antecesores apologistas y l mismo lo demuestra cuando, en el contexto de las ideas que estamos exponiendo, incorpora el papel sobrenatural de la Gracia. As escribe: "La Escritura muestra que no son suficientes para conmover el corazn del hombre, verdades bien expuestas, si cierta potestad no es otorgada por Dios al que habla, si la gracia no embellece la palabra, gracia que slo viene de Dios a los que hablan fi-uctuosamente. Convenimos en que ciertas doctrinas son comunes a los griegos y a los cristianos, pero en ambas no se descubre el mismo poder para someter y predisponer los corazones"^ La formacin filosfica -y la seriedad intelectual- de Orgenes han llegado hasta nuestros das gracias a la narracin de su discpulo Gregorio el taimiaturgo, quien escribi que "se guardaba bien de entregamos al estudio de un solo sistema, pasaba revista a todos, queriendo que no dejsemos de conocer parte alguna de la ciencia griega. El iba siempre delante y nosotros caminbamos en su seguimiento. Cuando tropezbamos con algn pensamiento intrincado, o el sofisma se ocultaba bajo formas prfidas, nos adverta como hombre ejercitado en estas dificultades por una larga experiencia y por un hbito constante en el estudio de lo filosfico; como el que desde lo alto de un lugar seguro tierule la mano y eleva hacia s a los que ve prximos a sumergirse en las aguas; as haca nuestro maestro y recoga todo lo que cada filsofo ha enseado de til y verdadero, para fijarse principalmente en las cosas que pueden contribuir a desarrollar la piedad entre los hombres. No quera que nos aficionsemos a ningnfilsofo,por muy sabio que lo hubiesen juzgado los hombres, sino slo a Dios y a sus profetas"*^. Su tarea fue tan significativa y su prestigio lleg a tan alto nivel que las autoridades del Imperio comenzaron a interesarse por sus enseanzas -y con l el cristianismo se convirti, de hecho, en una "filosofa lcita", antes de convertirse im siglo ms tarde en ima "religin lcita". Hacia el 215, durante el "imperium" de Caracalla el gobernador de Arabia pidi al prefecto de Egipto y al obispo de Alejandra que le autorizase a dar conferencias en su sede^^ y en el 232, con motivo de la guerra contra los partos, la propia emperatriz Julia Mamea, madre del emperador Alejandro Severo, le hizo llamar a Antioqua*'' y escuch sus enseanzas.

* * Contra Celso Xm, 46. * * dem, VI, 2. * * Gregorio XIV-XV, en Patrologa griega- X. cit. Lcbreton-Zeiller, <^. ciL, 231. " Eusebio, Historia eclesistica VI, XK, 15. * dem, VI, 19, 3-4. 170

las que parecen haber influido sobre su hijo. Finalmente el emperador Filipo, apodado "el rabe" (244/9) -de quien se dice que fue cristiano^- mantuvo correspondencia con el maestro alejandrino. Despus de este itinerario del encuentro entre cristianos y greco-romanos a travs de los tres primeros siglos nos parece de inters recordar la conclusin de Jaeger cuando seal que "el cristianismo, usando esta cultura internacional como base, se convirti ahora en la nueva 'paideia' cuya fuente era el Logas divino, la palabra que haba creado el mundo. Tanto los griegos como los brbaros eran los instrumentos"'^. Sin los autores que hemos analizado y sus intentos de encontrar los elementos de imin entre ambos mundos -lograda por las lites intelectuales varias generaciones antes- hubiera sido imposible la aceptacin poltica del cristianismo por Constantino y su posterior conversin en la nueva mstica destinada a salvar el Imperio Romano clsico y permitir la construccin del Imperio Romano medieval. A la Iglesia -de raz eminentemente juda- le fue aportada una estructura organizativa romana, pero, a la vez, una filosofa puramente helnica, consolidando los elementos que permitieron el encuentro entre cristianismo y cultura clsica. Y en esta tarea cimiplieron un papel decisivo Saulo de Tarso, Justino de Neplusa y Orgenes de Alejandra.

* > Vase Febronia Elia, "Ancora sull cristianesimo di FUipo", Quaten catanesi St. Class e Med. 1,1979, 267 ss. y R Pohlsandcr, "Philip the Arab and Christiamty", Historia 19,1980, 463/73. " W. Jaeger, op. ciL, 94. 171

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