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Augusto Comte Pensador francs, padre del positivismo (Montpellier, 1798 - Pars, 1857).

Rompiendo con la tradicin catlica y monrquica de su familia, se orient durante la poca de la Restauracin hacia el agnosticismo y las ideas revolucionarias. Desde 1817 se vincul al socialista Saint-Simon, para el cual trabaj de secretario hasta su ruptura en 1824.

Augusto Comte Descubierto bajo su influencia el problema social, Comte consagrara su esfuerzo a concebir un modo de resolverlo, cerrando la crisis abierta por la Revolucin francesa y sus consecuencias. Hall la respuesta en la ciencia, hacia la que estableci un verdadero culto: el conocimiento objetivo que proporciona la ciencia deba aplicarse a la ordenacin de los asuntos polticos, econmicos y sociales, superando las ideologas apoyadas en la imaginacin, los intereses o los sentimientos. Contra la libertad de pensamiento, origen de la anarqua moral que atribua a la Revolucin, no opona el dogma religioso o los principios de la tradicin, sino la ciencia positiva que, al atenerse a los hechos tal como son, proporcionaba -segn l- el nico punto de apoyo sobre el que se podra edificar un futuro de orden y progreso. Contrario al individualismo y a la democracia, confiaba en un mundo regido por el saber, en el que productores y banqueros ejerceran una especie de dictadura. Tales ideas, fundamento del pensamiento positivista, tuvieron un gran xito en los pases occidentales desde mediados del siglo XIX, proporcionando un credo laico para el mundo del capitalismo liberal y de la industria triunfante. Sin embargo, Comte vivi una vida desgraciada: el exceso de trabajo le produjo problemas psiquitricos, un intento de suicidio y el abandono de su mujer. Su rebelda y su intransigencia le impidieron insertarse en el mundo acadmico: expulsado en 1817 de la Escuela Politcnica, no pudo acabar sus estudios, que complet de forma autodidacta; luego, aunque lleg a ensear en la misma escuela desde 1832, no pudo obtener ctedra en ella, y fue expulsado de nuevo en 1844. Slo la ayuda econmica de algunos admiradores (como Littr o John Stuart Mill) le salv de la miseria. En 1848 cre una Sociedad Positivista, que tuvo seguidores sobre todo en los pases anglosajones. Su pensamiento, reflejado en obras como Curso de filosofa positiva (1830-42) o Sistema de poltica positivista (1851-54), ha ejercido influencia sobre las ms diversas ramas del conocimiento (filosofa, medicina, historia, sociologa) y sobre corrientes polticas diversas (incluyendo el pensamiento reaccionario de Maurras).