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Captulo 6

La va inglesa hacia el capitalismo agrario (I):


los cercamientos y las transformaciones en el derecho de propiedad
1- La va clsica hacia el capitalismo
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La va inglesa no fue la nica variante a partir de la cual, las sociedades preindustnales transformaron cualitativamente sus estructuras eco- mico-sociales eiLsentido capitalista. Sin embargo, fue la primera en desplegarse en el tiempo histrico. Aunque esta primaca cronolgica no signifique necesidad histrica o destino manifiesto, ni convierta al modelo ingls en la vara con la Cual deban medirse las restantes transiciones, impone de todas, maneras una perspectiva

Capitulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

comparativa a los estudios sobre los orgenes de nuestra sociedad contempornea. Es en este sentido que continuaremos calificando como "clsica" a la via inglesa hacia el capitalismo agrario. E$ta va clsica supone, en esencia, la virtual, desaparicin del campesinado de su^i^tencia- un proceso que, aunque no puede ya considerarse como^relunTrcin fsica de la totalidad del grupo, redujo la presencia estadstica de los pequeos productores a su mnima expresin.81 A lo largo de un proceso de varios siglos, que comienza mucho antes del renombrados cercamientos parlamentarios de los siglos XVIII y XIXp campesinado fue reemplazado por una nueva estructura social, susten daefftacelere Esta profiftj
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transformacin en la estructura de clases demand_el..displiegueIde*dcl procesos simultneos y complementarios. Poj._un lado, transformacin^ en el sistema productivo: una revolucin; agrcola,... de .matrizJejc^ agronmica. Por elotro, transformaciones en el r^j^er^d^ propiedad^ la

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tierraL_los endosares parlamentarios y la eliminacim. del rgimen61 de campos abiertos. La superposicin de ambos fenmenos, produjo una revolucionaria transformacin cualitativa de las estructuras econmicas y sociales inglesas. En primer lugar, propici un incremento indito en el volumen del producto agrario^ en particular en la produccin de
61demuestran, de hecho, que ya para el siglo XVI la enorme mayora de los pequeos productores rurales complementaban sus ingresos con actividades paralelas al cultivo de la tierra -los recursos comunales, la protoindustria, el trabajo asalariado estacional, la artesana rural, la servidumbre domstica. Pocos vivan por completo al margen de la tierra, aunque pocos vivan exclusivamente del cultivo de la misma.
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Capitulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

alimentos. En segundo lugar, facilit la expulsija/expropiacin/proletarizacin de los . pequeos productores directos. Filialmente, sustent el xodo masivcTde la "poblacin rural hacia los grandes jcentros urbanos, alterando en forma radical la distribucin espacial de la poblacin econmicamente activa. La plena generalizacin y difusin de estas
Sin embargo, no existen inconvenientes para considerar como campesinos de subsistencia a los pequeos productores que poblaron ios commonficlds ingleses durante los siglos XVI a XVI11, aun cuando sus microfunda los obligaran a depender en exceso de la explotacin de los prados y bosques comunales, o a recurrir temporariamente al empleo asalariado. Las parroquias sometidas a lamtensa oleada de cercamientos parlamentarios posterior a 1750 no estaban despobladas, por lo tanto, aceptemos o no que la denominacin de "campesinos" cabe para los pequeos productores que habitaban en los open-fields que haban logrado llegar intactos a la segunda mitad del siglo XVIII, no se puede negar que los enclosures y la extincin de los bienes comunales produjeron en ellos un profundo impacto socioeconmico, cualquiera sea el rtulo con el que querramos denominarlos^" Su arrinconamiento, su crisis y su marginacin fue tambin parte de la va inglesa, hacia el capitalismo agrario, la fase final del colapso de la pequea produccin rural, cuya historia no tenemos inconvenientes en situar en el largo plazo. Cualquiera haya sido el papel de
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transformaciones, a partir de las dcadas centrales del siglo XVII, nos permite sostener ya la existencia de un universo cualitativamente diferente al de las sociedades preindus

los

cercamientos

parlamentarios

en

la

historia

de

la

economa inglesa, no caben dudas de que el capitalismo agrario comenz a gestarse en el pas mucho antes de la segunda mitad del siglo XVffl;
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-lales, el nacimiento de un paradigma productivo ai que un hiato infnniensurable separa de todo sistema socioeconmico anterior. JrEn- las ltimas dcadas, muchos autores -entre los que destacan Ro- |t Brenner, mmanuel Wallerstein, Patrick O'Brien y Caglar Keyder- *nc araron el anlisis comparativo de las vas inglesa y francesa hacia el llpitalismo. Sus trabajos, que ostentan el status de clsicos de la historio- f^grafa reciente, se hallan tambin entre los ltimos en proponer ambicio- jffas explicaciones de carcter macrohistrico, ancladas en la perspectiva ; del tiempo largo. Aunque las obras de sntesis sobre la evolucin histri- ca de Europa Occidental no han escaseado en los ltimos aos, pocas han sostenido tesis audaces o dado lugar a polmicas de magnitud (como los fiebres artculos publicados por Brenner a fines de la dcada de 1970). En 1976, en contraposicin con los modelos malthusiano, neo-ricar\

diano y circulacionista vigentes en aquel entonces (que con algo de arbitrariedad podramos encamar en las figuras de Emmanuel Le Roy Ladu- si rie, Michael Postan e Immanuel Wallerstein, respectivamente), cBrennej ytuvo que el facto^dp;^jpinanrp ja ra e\ rirear.rnjln econi

[ f propiedad, el control del "estado, la extraccin del excedente y e la distri/ bucifTdela riqueza, permitira explicar las diferencias ]

entre las va3 inglesa y francesa hacia el capitalismo moderno/ Segn Brenner, el pasc de una economa de escasez a un modelo de desarrollo autosostenido s sustent sobre la generalizacin de relaciones sociales capitalistas en el campo. Para ello fueron necesarias dos fases de transformaciones agudasi de la estructura social precapitalista: a) la abolicin d la servidumbre; la expropiacin de los pequeos productores. directosTEl primer proceso erTconSicfi^eC^aTiTaunque no'sufidente. En Europa Oriental, de hecho, no se dio hasta muy entrado el siglo XIX. En Francia, por el contrario, el retroceso de la servidumbre comenz an antes que en Inglaterra. La diferencia entre Inglaterra y Francia reside, entonces, en la implementacin de la segunda fase de transformaciones de la estructura de clases, ejukxa^idad^deJo^jd fr^narja_consolidacion de_lajge^ea propiedad^eT^^istencia. De ms^T^ecir que, desde la perspectiva'~3e"Brenner, esta capacidad de los grandes propietarios dependa del resultado de conflictos de clase previos. An cuando las tesis de Brenner han sufrido crticas importantes (en particular en relacin con la falta de sustento emprico de

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algunos de sus argumentos), resulta indudable que en la Edad Moderna, la actitud de

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las monarquas francesa^J.nIesa respecto de la propiedad campesir& difiri de manera sustancial. En Inglaterra, laTxpropiacin qu^s^roduHor^se^vio facjfitacla por la f a l ^ ^ e ^ a r r e r l e s a } a "incorporacin dQasjaarrr.las rnfofeutloas vacanfS'dentro^de'iHrr e5fl smfflesTpro^^ lizado por el estado centralizado. Otro factor que facilit el retroceso de la propiedad campesina fue la facultad de los seores, vigente en muchos condados ingleses, de modificar las tasas de mutacin que gravaban los traspasos de las tenencias a censo, transformando dichos tributos en mecanismos confiscatorios defacto. Todo ello explica que los grandes terratenientes controlaran cerca del 75% de la tierra cultivable en Inglaterra, a finales del siglo XVII. Los cercamientos parlamentarios de los siglos XVIII y XIX se encargaran de reducir an ms la porcin del suelo en < manos campesinas. No resulta aventurado, pues, buscar en estos procesos polticos y econmicos algunas de las respuestas a las diferencias existentes entre las vas inglesa y francesa hacia el capitalismo agrario. A responder estos interrogantes dedicaremos ios captulos de la segunda parte del libro.

2- Los cercamientos generales: el ocaso del open-field


Cercar una propiedad significaba rodearJa_con un Ijrrte^permanente, que extinguiera los common property rghts sobreJas parcelas de propiedad individual dispersas por el ager. El objetivo. de Jas vallas era impedir en el futuro, el ingreso del resto. deJa_co_munidad en las propiedades cercadas sin la autorizacin explcita del propietario (requisito innecesario mientras estuvo vigente el rgimen de campos abiertos). Slo con los cercamientos, los propietarios adquiran derechos de uso exclusivos sobre sus tierras, liberndose de las servidumbres y usufructos colectivos caractersticos de los open-fields -calendarios agrcolas unificados, rotaciones de cultivos compulsivas, derechos de pastoreo sobre el barbecho, commons ojshatk, gleaning, etc. Tras las cercas y las vallas nacan, entonces, los prvate property rights. La nocin de cercamiento abarcaba, en realidad, dos procesos diferentes, claramente separables. El r^rradft Hq ]?<; parr^ dej^rog^ad-individual dispersas jor el aer (extinguiendo, en consecuencia, una porcin importante de los derechos colectivos). Se trataba de reunir las franjas distribuidas por todo el open-field, para configurarlas como propiedades continuas, indivisas y cercadas, enteramente independientes unas de otras, ro-

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i66deadas por un cerco de carcter permanente.

La caracterstica dispersin de las propiedades en un rgimen de campos abiertos demandaba, para que este aspecto del proceso resultara viable, un esfuerzo previo de consolidacin territorial. Las franjas, en ocasiones centenares de ellas distribuidas por todo el trmino, deban agruparse en bloques compactos, antes de proceder al levantamiento de vallas perennes. Antes de la generalizacin de los cercamientos parlamentarios, las iniciativas particulares de cercado podan demandar un lento y paciente proceso de consolidacin espacial, basado en compraventas, permutas o herencia de parcelas. Este proceso previo de acaparamiento o engrossing slo pudo sortearse con el dictado de expeditivas leyes parlamentarias, impulsadas por los propietarios de la mayor parte del suelo del terruo. El cercado del sal tus, las commonlands,_com rnon_was tes o baldos de propiedad colectiva. (cuycTdominio directo corresponda al seor, pero cuyo dominio til disfrutaba la comunidad de propietarios en su conjunto). Durante la Edad Moderna, la iniciativa de este tipo de cercamientos provinieron, por lo general, de los titulares de los seoros, quienes pretendan incorporar el saltus dentro de la reserva, para cercarlo y arrendarlo.
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Cuando los cercamientos sunultneajaente a la totalidad de


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afectaban

las prop^^es deUerruo, individiiaesj^comunales, ager y saltus, estamos en presencia de un-ceranento generaLXina transformacin revolu------------------------ j L j - ^ ^ ........................................... --------------------------------------------* * ....................................~ ~ ' "......... t V t i i j i i .i-, '

cionaria dejos regmenes de proipicSoTae las tcnicas de cultivo, de las relaciones sociales y de las mentalidades colectivas. A diferencia de las iniciativas aisladas-.de cercamiento, que podan superponerse y coexistir con el rgimen de campos abiertos, extinguiendo tan "slo" los derechos colectivos sobre la porcin vallada dentro del trmino, los enclosres"generales abolan "d''fo rma definitiva jatotalidad de las propiedades y usufructos comunales, tantj sobre el_ager pomo sobre el saltus.

Las vas hacia los cercamientos generales


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Los cercami^to^nerales se podiap^galizai mediauLe mos gerentes: a) po. unidad de posesin; b) por acuerdo mutuo entre los^roDietarios^c^q^Jey. 1 "mtodo nis ^pediti^y^^icjtz para lograr eicercamiento general de toda una aldea era mediante la sajtnjie una,,_. . ste ue el casrdelas^afta^el Faramenfo7 qu^caracterizf "a Tos ncsures ingleses de los siglos XVlly'XlX.-Fue tambin, el tipo de legislacin que el intendente La Galaizire solicitaba al gobierno francs^ finales del Antiguo Rgimen.62 En la Inglaterra de los siglos anteriores, o en Francia hasta finales 11 Anden Rgime, los cercamientos generales slo pudieron concretarse diante dos mtodos; por mutuo acuerdo de los propietarios del termal o por unidad de posesin. En ocasiones, como en el ejemplo de La GaS laizire, mediante una combinacin de ambos procedimientos. M La unidad de posesin era un procedimiento lento y costoso, porgue! s u pon a.tQtdidM^d^as^gropjedades
6262 Cfr. captulo 5. seccin
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de una aldeap^ parroquia, por parte de un nico gran propietario. Adquiriendo una por ua las explotaciones clel trmino7eT1ri3ividuo adquira al mismo tiem-' po los derechos comunales adscriptos a cada parcela. Cuando la totalidad de la tierra terminaba finalmente en manos de un nico poseedor, los derechos comunales, que suponan el derecho de usufructo colectivo sobre la tierra, se extinguan por definicin. El propietario poda entonces cercar la propiedad, y ejercer dentro de s.us lmites los prvate property rights. Amn de las presiones extra-legales, las amenazas y otros mtodos coercitivos, JajinidacL^ _que ,penni llevar adelante cercamientos generales en Ja .Inglaterra- de -los.Tudor. El tercero de los procedimientos, el cercamiento por mutuo acuer{Trimera mitad del siglo XVIU aunque continu en vigencia durante toda la centuria siguiente. En ocasiones, el acuerdo de los propietarios
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renuentes poda ser comprado, como ocurri en el caso del intendente La Galazire.

Cronologa de los cercamientos


En Europa Occidental, los cercamientos permanentes no fueron una novedad de los tiempos modernos. A medida que nos adentramos en el siglo XIII, las fuentes dan cuenta de la irrupcin de vallados y cercas perennes, que por entonces surgan para delimitar la porcin de las tierras vrgenes seoriales en la cual tendran derecho a ingresar los campesinos. Mientras el Occidente europeo fue un extenso bosque interrumpido por pequeos oasis de civilizacin -los terruos campesinos y los nucleamientos urbanos-, el acceso de los pequeos productores a los prados y bosques, propiedad eminente de los seores feudales, no sufri limitacin alguna. Pero el crecimiento demogrfico, y el aument

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lela demanda de combustible y madera durante el apogeo de la ecofcma feudal oblig a ios seores a diferenciar con exactitud las secciones del saltus que de all en ms integraran la reserva y los comuipiles de la aldea. |L' Durante la Edad Moderna, Inglaterra se convirti en el escenario principal de la difusin de los cercados permanentes. Tradicionalmente, la }storiografa prest esecial atencin a dos fases agudas del desarrollcT ~^\os~enclo$ures\ La"era Tudor v el siglo XVIIL En ambos casos," Vos"cercados atrajeron la atenaondel estado: en el siglo XVI, para oponerse; en el sigb XVUl^^ilfomentarios. Mientras qu en/Ios siglos XV y XVI, el parlamento dict una decena de actas^ siglos XVIII y XIX la misma institucin aprob una enorme cantidad de actas, imponiendo el cercamiento generaTHeltrr^ deas. j^stn^Tamfif^ entre ambos procesos. En los siglosXVHl y XIX, la mayora de losj:ercamientos eran generales; en el TrTel siglo XVI, un cercamiento general poda darse en aquellas parroquias en las cuales exista h nmero reducido de propietarios, a quienes se poda presionar, convencer, o eventualmente comprar la totalidad de sus tierras. Desde comienzos,del siglo.XVII, en cambio, se hicieron ms frecuentes los enclosures por comn acuerdo entre los propietarios. Pero los cercamientos ingleses no se limitaron a los siglos antes mencionados. Las investigaciones recientes ha permitido revisar las cronolo- gas de las monografas clsicas, demostrando que fue durante el siglo XVl cuando^el fenmeno se difundi con ms velocidad. En dicha centuria, se habra vallado en forma permanente cerca del 24% del suelo del pas, contra slo el 2% en el siglo XVI, el 13% durante el XVIII, y el 11% en el siglo XIX. En 1607, el 25% del condado de Leicester estaba ya cercado; en 1710, el porcentaje trepaba al 47%. Los cercamientos anteores a 1608 se haban concentrado, a su vez, en dos perodos: 1485-1530 y 1580- 1607. En el condado de Durham, el 2% de ios acres del condado fueron cercados entre 1551 y 1600, el 18% entre 1601 y 1650, otro 18% en la segunda mitad del siglo XVII, un 3% entre 1701 y 1750, un 35% entre 1751 y 1800, y el restante 24% en la primera mitad de} siglo

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3- Los cercamientos en tiempos de los Tudor y los Estuardo


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(1500-1650)
Enclosing y engrossing fueron dos de los tpicos ms controvertidos en la Inglaterra de los Tudor. Las alteraciones en el rgimen de propiedad de

la tierra inducan animadas discusiones en las tabernas, inspiraban *er8l decidos sermones desde el pulpito, y provocaban apasionadas dis^B nes en los campos, mientras los hombres sembraban codo a codo'^H openfieldP Pero aunque siempre se los mencionaba juntos, los dos fentii^S podan darse por separado. En el imaginario colectivo, sin embar^ los relacionaba ntimamente, pues a ambos se los consideraba resp^^S bles del despoblamiento de las reas rurales y del abandono.eTfip deas. Se los asociaba, en particular, con un tercer fenmeno, respons^ de la expulsin de miles de pequeos propietarios y trabajadores ruralP la reversin de las tierras agrcolas en praderas y pasturas, para la cra^ engorde de ganado ovino. En 1516, un celebrrimo fragmento de la Ut& pa de Toms Moro resuma con crudeza este conjunto de "procesos socioeconmicos: "para que n solo hombre pueda satisfacer su avidefc insaciable (...); para que pueda reunir tierras en un dominio y rodear con un seto varios miles de fanegas, las aldeanos son expulsados de sus campos, despojados por el fraude o por la violencia, o hastiados de las vejaciones que tienen que sufrir, se resignan a vender sus haciendas" (libro primero, captulo nico). Por la misma poca, los predicadores clamaban que all donde antes vivan numerosos campesinos, no se encontraban por entonces ms que a un pastor y su perro. En verdad, muchos condados pastoriles haban eliminado sus common^^s~y1rcercado_us propiedades antes 3e. 1500. En algn momento de la Edad Media, condados como SuITolk, ssex, Kent, Devon, Somerset, Cornwall, Hertfordshire, Shropshire y Worcester -a los que se Consideraba cercados en su casi totalidad- haban puesto fin a sus open-fields y a sus comunales, sin conmocin alguna. Para 1500, algunos autores estiman que el 45% del pas estaba ya cercado por completo. Pero incluso en las regiones predominantemente agrcolas, los cereamientos de porciones del sai tus no generaban controversias mientras los ba3osy tetiernisjar^ Los serioTHesacuerdos comenzaron cuando, a raz del crecimiento econmico y demogrfico del siglo XVI, los comunales resultaron insuficientes. Los aldeanos comenzaron a ver entonces con suspicacia cualquier nueva poda de los
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terrenos de usufructo colectivo ."As, muchos cotages precarios construidos en el salus, tolerados por la comunidad durante dcadas, empeza-

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r En la mayor parte del presente apartado nos basamos en las investigaciones de la historiadora Joan Thirsk (Cfr bibliografa completa a! final del captulo).

ser cuestionados a finales del siglo XVI. All donde Ja .densidad laogrfica lo permita, el cercamiento de parte de los comunales .conti- Ipsiendo un proceso usualmente pacfico hasta principios del siglo embargo, la reduccin de jo^astos ^omuna- into crtico mucho antes, y los conflicto s^sF ieron sen^^rante tq^^ era Tud<^_ Las tensiones ms graves se tfSiri en las aldeas agrcolas en posesin de pasturas colectivas reduci- Jas, con opn-fields atomizados en innumerable caritidad.de jranjas, con ^propietarios que dependan fuertemente de los pastos comunales para Alimentar sus animales, y en el marco de un crecimiento demogrfico Sostenido y fuera de control. En estos lugares, cualquier reduccin suplementaria del saltus no poda concretarse sin poner directamente en riesgo la supervivencia del resto de los vecinos de la aldea. Entre 1563 y 1603, por ejemplo la poblacin deLcondado de Leicester aument en un 58%. El fenmeno no pasaba desapercibido para los contemporneos, que dejaban registro de la cantidad de casas nuevas construidas en las aldeas, o del incremento del nmero de cabezas de ganado introducidas en los terrenos colectivos. En ocasiones, el nmero de nuevos cottages construidos en el lapso de tres o cuatro dcadas poda superar el centenar. En muchos lugares, la erajudor presenci la aparicin de un fenmeno nuevo en los regmenes de campos abiertos: la introduccin def~ sTsteir^del:ta^ Una causa adicional de tensin la provocaban los campesinos ricos y los grandes farmers, voIcSos de")Ie a la;agricultura comercial, quienes buscaban aprovechar la_cp,yiantura alcista de precios, y sobrecargaban los comunales con rebaos cada vez ms grandes. 63 La demanda de pastos demuestra la importancia capital que el ganado tenia en todo sistema de cultivos preindustrial, puesto que la nica via para la mejora de los rendimientos agrcolas era el incremento de la cantidad de abono. Cultivos y ganado constituan un delicado sistema, sostenido por un precario equilibrio. Desde^el siglo XV, sin embargo, el aumento de los cercamientps introdujo cambios permanentes en el ecosistema agropecuario, porque las

6365 Introducan ganado de forasteros en los pastos colectivos, o mantenan un stock mayor de ganado en los comunales de verano que el que podan mantener en invierno en sus propias tierras.

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^v^sinn^ dg^TTa' comenzaron a dquirir un carcter permanente. Al mismo tiempo, ios grandes propietarios comenzaron a percibir el benefici que significaba acompaar las reversiones con cercamientos posteriores, por lo que ambos procesos comenzaron a producirse en forma simultnea. Las causales de semejante estrategia hunden sus raices en las condiciones socioeconmicas vigentes durante el siglo XV: abundancia de tierra virgen, escasez de mano de obra, precios agrcolas deprimidos. Curiosamente, cuando hacia finales del siglo XV_ laj5oblacirLC.omenz a crecer, las reversiones ylos c^cado^mtinuaroa (fomentados enronces por las nuevas condiciones de mercado, el incremento local e internacional en la demanda de lana, provocado por el desarrollo de la produccin textil). Los contemporneos eran conscientes de los incentivos econmicos que sostenan estas estrategias. En 1549, Sir John Smith sugiri como remedio para detener el avance de los cnclosures, prohibir la exportacin de lana y facilitar la exportacin de grano, de tal modo que la gricultra adquiriera un grado de rentabilidad superior o similar al de la ganadera. Hasta la dcada de 1590, sin embargo, esta ltima continu afianzando su posicin en el mercado. An cuando el comercio de la lana declinla partir de 1550, los productores desviaron sus esfuerzos hacia la venta de carne y la produccin de lcteos, impulsados por el aumentTrfla demanda generado por las ciudades. El quiebre de la tendencia se produjo, tan slo, en la ltima dcada del siglo XVI. Una sucesin de malas cosechas, crisis de escasez y plagas crearon uria situacin alarmante, presagio de posibles hambrunas, que alteraron los mrgenes de beneficio en favor de la produccin de granos. El movimiento de cercamientos*'no ces, pero la reversin de las tierras de labranza en praderas ya no tuvo el atractivo que mostraba en el pasado.
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Los cercamientos generales durante los siglos XVI y XVII: estudios de caso

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Durante el siglo XVI, los cercamientos generales eran la excepcin. Cuando"ocurran,setrataFa de la puesta en prctica del mecanismo jie unidad de posesin; en particular, en aquellos manors en los que la tierra se hallaba repartida entre un nmero reducido de propietarios. De todas formas, poda ocurrir que los cercamientos parciales obligaran finajmente a una reorganizacin espacial total de la parroquia, puesto que en ocasiones los commonfields quedaban tan reducidos que resultaban inviables. Esta circunstancia terminaba por forzar un cercamiento final, que liquidaba por completo los remanentes del rgimen de campos abiertos.A diferencia de los enclosures parlamentarios, estos piare d\rn\t>nt^ podan result^ten^1-596, el manor de Cotesbach, en el condado d LecesterTfiie adquirido por John Quarles, un comerciante de telas londinense. El titular del seoro era tambin el principal propietario de tierras del ten-uo. Cuando los contratos de arrendamiento de las tierras dominicales (demesne) vencieron durante el ao agrcola de 1601-1602, Quarles ofreci renovarlos, aunque con un canon sensiblemente superior al pactado en el ltimo acuerdo. Los arrendatarios se negaron, y el seor decidi encarar entonces el cercamiento total del manor. En el seoro existan, en total, slo cuatro propietarios con dominio absoluto (freeholders), adems de Quarles, El seor compr la finca del primero de ellos, lleg a un acuerdo con el tercero, e ignor al cuarto, que slo posea tres acres de tierra. El segundo propietario en importancia era el rector de la parroquia local. Quarles logr su consentimiento, con la promesa de que se hara cargo de la totalidad de los gastos que demandara el emprendimiento. En 1603, el titular del manor obtuvo licencia real para proceder con el enclosure. Una vez cercadas las fincas, Quarles intent una vez ms arrendarlas, pero diecisis de los antiguos arrendatarios se negaron a aceptar los nuevos cnones aumentados, y . abandonaron la aldea. EL seor, entonces, convirti 520 acres de la reser- va en un prado cercado. Unos pocos arrendatarios aceptaron renovar sus contratos, pero reduciendo la cantidad de tierra en usufructo." Otros, arrendaron tan slo una vivienda, un cottage, aceptando pagar un canon para que se les permitiera ingresar sus rebaos en la reserva dominical. Otro caso similar tuvo lugar en el seoro de Middle Claydon, en el condado de Buckingham, propiedad de la familia Verney. n 1625, el titular del manor haba logrado eliminar a la totalidad de los restantes propietarios libres, lo^Jrcwlders^comprando sus tierras una por una. Los copyholds., las progedaHes enfituticas que confcmnahaiL-gLcensve seorial, fueron convertidas"rfeitrariamente en beneficial eases, una suerte de arrendamiento de largo plazo -por tres vidas o 99 aos-, pero que ya no comportaba dominio dividido.. Los beneficiarios de este rgimen

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se denominaban leasghnde.rs jar Ufe .(como forma de diferenciarlos de los leaseholders at will, usufructuarios de las formas modernas de arrendar miento, pactados por perodos cortos de tiempo). Desde el punto de vista jurdico, el arrendamiento vitalicio implicaba un rgimen de propiedad menos seguro que el copyhold, De hecho, el seor incluy en el contrato una clusula que permita reordenar las parcelas dispersas por el ager, y permutarlas por extensiones de tierra equivalentes en cualquier otro lugar de la parroquia. Esta condicin era posible, porque los tenen-

Capitulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

i73tes haban dejado ya de revestir el carcter de propietarios del dominio til, que el rgimen enfitutico les aseguraba. Amparados por esta manipulacin de los regmenes jurdicos de propiedad, que diferenciaba a la mayora de los seoros ingleses de los franceses, los Verneys comenzaron un proceso de cercamiento total, aunque por etapas. Ya no existan free- hoders en el manar, y los copyholders se haban convertido en simples arren- datarios de largo .plsza'"l cairucTquedaba allanado. Los Vemeys~co- menzaron cercando la reserva dominical. El enclosure afect.-lueeo a un terreno baldo, sobre el cual se extinguieron los derechos comunales. Despus, hicieron lo propio con un bosque y con algunas de las franjas del open-field, compensando a los tenentes con bloques compactos de tierra ubicados en otros rincones del terruo. Para 1635, a diez aos de la eliminacin de los jreeholders y copyholders de la aldea, el open-field no contaba sino con 500 acres. Era demasiado pequeo para funcionar como sistema. El siguiente ericlosure, por lo tanto, debi tener carcter general. Para mediados del siglo XVll^el^gimen de campos,abiertos haba dejado de existir en el manor de Middle Claydon.

La corona contra los enc!osures: cercamientos y legislacin real


Los primeros reclamos en contra de los cercamientos llegaron-aLParlamento durahte^eT siglo XV. Las nicas protestas formales quesTcoTlsgr van son dos peticiones presentadas en 414 (impulsadas por tenentes de los condados d Nottirigham y Cambridge), y una peticin de 1459 (presentada por un habitante de Coventry). Pero la primer acta del Parlamento que refleja una preo^upacin^por el avance de los endosares y el despoblamiento del.campo, fue aprobada en 1488. La norma no tena alcance general, pues slo concerna a la Isla de Wight. Se trataba, en realidad, de un ataque contra los ngrossers, los acaparadores que acumulaban granjas para transformarlas en campos de pastoreo. La ley estableca penas para cualquiera que acaparasej>ropie- dades cuyo valor "total excediera determinados montos ~~

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Un ao despus, en 1489, el Parlamento aprob una disposicin de carcter general, "agaynst pulling doun oj tounes".8687 La nueva actaestaBleca que todas las fincas agrcolas de al menos 20 acres 38 deban preservarse talcomo estaban, con todos los edificios y aparejos necesario? para la continuidad del proceso productivo. Hasta tanto los edificios abandonados fueron reconstruidos, los infractores deban entregar al lord of the manor la mitad de los beneficios producidos por la propiedad.. Estas primeras normas atacaban_en forma directa al engrossinz y a la reversin de tierras de labranza en pasturas. Aunque resulta claro que los
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enclosures eran una realidad que acompaaba y facilitaba aquellos dos processTlas leyes parlamentarias rio hacan referencia a ellos en forma explcita. Una neva acta de 1515 contina con la misma estrategia indirecta. La conversin de tierras era el comportamiento cuestionado. Pero
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el hecho que aqu resulta sugestivo, es la aparicin de un argumento que relaciona el_d^j?Mamientn d4-eampo con-el-aumento. del crimen y del bandolerismo. Un borrador de 1514, sobre el cual se bas la ley deT55, pona el ntasis en el infinito nmero de sbditos del rey, que a causa de la flta de ocupacin, han cado y caen diariamente en la vagancia y consecuentemente en el robo y en los asaltos". El acta finalmente aprobada, declarada perpetua en lSULimpona que toda aldea que en el primer da del perodo parlamentario entonces vigente estuviera dedicada en su mayor parte a la agricultura, deba continuar de la misma manera de all en ms. Todos los edificios abandonados deban reconstruirse en ei lapso de un ao. Y todas las tierras transformadas en pasturas a partir del 1 de febrero de 1515 deban retornar de inmediato a su condicin anterior.
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En 1517 los enclosures se convierten por primera vez en blanco directo del ataquejle^la mnnarqylaP, cuando^Tmden^'^Tsey designa una comisin para la investigacin del despoblamiento rural. En 1518, y como consecuencia dei accionar de la comisin, la corte determin que los infractores a las normas vigentes deban derribar, en el lapso de 20 das, todos los cercamientos erigidos a partir de 1485 (a menos de que lograran demostrar que los mismos haban generado beneficios concretos para la comunidad). El ^cwniplimipntQ. del decreto se.aistigaria con penas pecuniarias. Gracias a la informacin reunida por esta comisin, los pro- cesos en contra de acaparadores y promotores
647 "Contra el derrumbe de pueblos". M 8 ha., aproximadamente.
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"d enclosures continuaron durante muchos aos. '5iri"mbrg; para rehdir plenamente sus frutos, la corona necesitaba la colaboracin de los seores locales. La nobleza feudal deba funcionar como agent del estado centralizado. Perojos titulares de los manors anegaron sistemticamente_a_ colaborarcon^la nueva legislacin. El primer obstculo que encontraban estas tempranas dsjrosicio^la postura de los terratenientes. quienes vean en los cercados un procedimiento eficaz para incrementar en forma inmediata su renta propietaria. En 1533 la corona decidi atacar el problema desde otro ngulo. Una nueva acta sealaba como principal responsable del problema a los enormes beneficios generados por la cra de ovejas. Para desalentar la fiebre del lanar, el gobierno estableci que ningn individuo poda poseer ms de 2.400 ovinos, bajo pena de multa por cada animal excedente. La nueva disposicin, sin embargo, estableca de inmediato varias excepciones, que erosionaron desde un comienzo las posibilidades de xito de la norma. Quedaban exentos los individuos que necesitaran los animales-para_ su propio consum, los animales de menos de un ario, y los seores laicos y eclesisticos en sus propios dominios. El decreto perjudicaba menos a los grandes propietarios que a los pequeos y medianosTa los criadores, menos que a los productores de carne y de lana. Tras repetir las consabidas sanciones en contra de los acaparadores de tierra, el acta terminaba, por vez primera, involucrando a los particulares en la deteccin de los infractores (con el incentivo de compartir en partes iguales con la corona los montos de las multas). En 1536, de hecho, una nueva acta reconoca que la falta de colaboracin de los seores y de los grandes propietarios, que desatendan la aplicacin de las leyes en sus propios manors, era una de la causas principales del despoblamiento rural y del abandono de los pueblos. La nueva norma dispona que si un seor no procesaba a los tenantes que acaparaban granjas o revertan tierras de labranza en pasturas, la justicia real se hara cargo de castigar a los infractores y de percibir las penas pecuniarias. La corona asuma la responsabilidad de procesar a todos los propie. ,.r - 1 t *. . - i . ......- - _ _ f i r tarios, estuvieran o no dentro de los dominios reales. La tesis que responsabilizaba a la cra de ovejas por la situacinjmpe- rante en el campo continu vigente hasta mediados de siglo. En 15j, los asesores del Duque de Somerset, Lord Protector en tiempos del joven Eduardo Vi, hicieron aprobar en el Parlamento un
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audaz impuesto a los ovinos. Pero las resistencias generalizadas y la cada de SomerseTevaron i la anulacin del tributo en noviembre de 1549. El discurso oficial ius- ific la medida afirmando que el impuesto haba resultado muy difcil ie recaudar, y que recaa con dureza sobre los campesinos ms pobres. Pero antes de introducir el efmero tributo, la administracin de So*. - . .//...'.a -*>
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merset haba designado una nueva comisin investigadora, la primera desde 1517. El estado central volva a confiar en el eficaz mecanismo de la inspeccin in sita. Pero indecisin del to del rey traera raves consecuencias. Apadrinada por un gobierno que pareca mostrar especial simpata por los menos privilegiados, la nueva comisin despen ex^cUti- vas desmedidas. En 1549 los disturbios adquirieron en el condado de
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Norfolk el carcter de una rebelin abierta, el clebre movimiento liderado por Robert Kett. Los regmenes sucesivos aprendieron la leccin, y de all en ms se abstuvieron de promover medidas que pudieran interpretarse como un llamamiento a, la_rebelin campesina. La comisin Investigadora de 1548 dur tan poco como el proyectado impuesto a las ovejas. A comienzos de la dcada de l^jO^ COTLEto^b^.th-Iudpr en el trono, la situacin~FTas"r^ jsufrido mayores modificaciones. De hecho, los casos por cercamiento presentados ante los tribunales sux . . . * l ............................ * ----------------------------------------i . . . . x , . i

premos de la monarqua, numerosos en los aos posteriores a 1517, se haban reducido.^, casi .cero para mediados de la dcada de 1550. La falta de celo de los informantes indujo la aprobacin de una nueva acta en 1563. Toda tierra $ue, con posterioridad al vigsimo ao de reinado de Enrique Vll (1528-1529), hubiera estado dedicada a la agricultura por ms de cuatro aos consecutivos, deba continuar de all en ms como tierra de labranza. Todo campo cultivado convertido en pradera entre el sptimo y el vigsimo ao de reinado del segundo de los Tudor (15151529), deba recuperar su caracterstica original. Finalmente, quedaba prohibida de all en ms toda nueva conversin de tierras. El acta ordenaba la conformacin de_una__tercera comisin que por algn motivo desconocido acab prematuramente. La situacin explosiva jjueel aumento de poblacin, el acaparamiento de tierras y la reduccin de ios comunales haban provocado en los
------------- ------------w. j - f . 1 , . fe W , i. . : . . . . . . _ . . . . . _ ............................................................................................................................ A- . - - < ' * "

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Captulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

condados del centro del pas demand en 1589 un nuevo estatuto, a partir del cual el estado central se involucraba en la administracin de los bienes comunales de las aldeas. I-a explotacin de estos recursos por parte de arribistas, que no integraban la comunidad de propietarios, perjudicaba tanto como los enclosures a. comunidades campesinas sustentadas sobre lbiles equilibrios ecolgicos, poniendo en peligro sus posibilidades de supervivencia y reproduccin. El estatuto de 1589 prohibida ereccin de nuevas viviendas en la aldea, si sus propietarios no tenan al menos 4 acres de tierra en el ager. La atomizacin de la propiedad y la especulacin inmobiliaria, al socaire del aumento demogrfico, haban hecho pulular los cottages que carecan de parcelas anexas en el openJield; por lo que la supervivencia de los recin llegados implicaba una nueva carga sobre los baldos y comunales de la aldea. .A partir de la dcada de 1590, las transformaciones en la coyuntura econmica nacional obligaron a revisar los criterios, que sustentaban la legislacin agrcola desde los tiempos del primero de los Tudor. En 1593, por ejemplo, la abundancia y baratura de grano llev dreaamente al Parlamento a abolir todos los estatutos contrarios a la conversin de tierras de labranza en pasturas. Pero el momento para el giro copemicano haba sido mal elegido. La cosecha de 1594 result desastrosa, la primera de una serie de cuatro malos aos consecutivos. En 1597, entonces, el Parlamento reinstaur la legislacin anti-enc/osure. gdCPte jiif estas leye^esgondianj* Jas..es^^jC^UMjQIi? 35 desde el punto d'vista soaoeconmico que resultaban ,una amena^^ot^Sal para la paz sociar Amn de la sucesin de malas cosechas de mediados de la dcada
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de 1590, los funcionarios de.la^reina tenan conciencia de que ios enclosures pasaban pfuna nueva fase aguda, en aquellos aos finales del siglo XVI. De los dos estatutos aprobados en 1597, el primero atacaba el en- grossing, ordenando reconstruir todas las explotaciones agrcolas de^ms de 20 acres abandonadas durante los siete aos anteriores. El segundo estatuto ordenaba desactivar todas las conversiones de campos cultivados en praderas producidas a partir de 1588.

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Los resmenes de los debates parlamentarios de 1597 sugieren que el segundo estatuto, que afectaba directamente a los endosares, encontr mucha ms oposicin que la norma que regulaba los engro^sings. Las dos leyes cumplieron su funcin mientras los precios del grano se mantuvieron elevados. Pero las voces crticas de la poltica intervencionista en materia agraria reaparecieron en 1601. La cosecha previa haba sido buena, y los precios del grano haban vuelto a caer. La Cmara de "los Comunes volva a considerar la posibilidad de anular, por segunda vez en una dcada, los estatutos vigentes. La conviccin de que los cercamientos eran jntrnsecamentej^rvgrso.q, opinir^cjuejpor ms de un siglo haba goSemado el sentir dej^Parlamento, pareca estar llegando a su fin. Pero Lord Ceci!, consejero principal de ja.anciana reina, se opuso a la nueva anulacin. Con lgica mergantilista, Cecil argument que^ en aos de abundancia el excedente de grano podra exportarse; por otra parte, la defensa del reino demandaba un nmero elevado de labradores. Por motivos de profunda estrategia geopoltica, la retrica del gobierno de Elizabeth optaba por la defensa de la agricultura. El ministro triunf, y los estatutos de 1597 no fueron anulados. Pero el tenor de los debates que tuvieron lugar entre 1597 y 1601, sugiere que el peso de la opinin en el Parlamento se desviaba hacia una actitud de laissez-faire, favorable a la lgica de acumulacin/expropiacin impulsada por un capitalismo agrario todava en ciernes.De no haber sido por las malas cosechas de-Ios'diez aos posteriores, que prolongaron la ms breve ^crisis de. mediados d la dcada _de, 1590, los estatutos habran sido abolidos tras lajnuerte-dela-reina^.en-1603. Pero el precio del pan se mantuvo por las nubes. En 1607 estallaron motines en Northampton. Los enclosures, una vez ms, fueron considerados como responsables directos de la falta de grano y de la crisis de la agricultura nacional. En 1607, James 1 impuls el nombramiento de una nueva comisin, que proces y mult a numerosos infractores de los estatutos vigentes. Pero aunque ios funcionarios del primer Estuardo decidieron atender las causas de la revuelta de 1607, esta vez no fueron presa de los pnicos legislativos caractersticos de la era Tudor. En julio de 1607, tras los motines de Northampton, la corona recibi un memorndum titulado A consideration of th cause in question hefore tke lords touching depopulation89, cuyos autores sostenan que los enclosures no provocaban necesariamente el despoblamiento del campo. El texto, expresin de una mentalidad en franco crecimiento, utilizaba como.ejernplo al condado de Somerset, una regin rica, populosa, y completamente cercada! En 1624, cuando consider que la provisin de grano del reino ya no corra peligro, el Parlamento aboli el estatuto isabeino de 1563T Los dos estatutos de 1597, en tanto, perdieron vigencia por falta de aplicacin. El ltimo intento de la corona por resucitar las antiguas polticas intervencionistas favo lugar en la dcada de JL63.Q, cuando una serie de malas cosechas alarmaron a los consejeros de Carlos 1. El Privy Council impuls una nueva comisin investigadora, que aplic numerosas multas. No obstante, muchos vieron en el procedimiento un nuevo intento de la
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corona por incrementar sus ingresos, en el marco de su conflicto con el Parlamento. Tampoco ayudaba a aumentar la popularidad de Carlos el hecho de que la comisin condonara un elevado nmero de cercados, probablemente tantos como condenava. La visin sobre el problema agrario haba cambiado considerablemente. Durante el juicio del arzobispo Lad, en pleno proceso revolucionario, uno de los cargos en su contra fue haber apoyado en exceso a la ltima comisin investigadora. Un siglo antes, este argumento hubiera aumentado la popularidad de cualquier funcionario del estado. En 1640, sin embargo, atacar a los endozuxzuiQ aseguraba ya los favores efe la opinin pblica. El despoblamiento_rur^l segua siendo considerado como uno de los males.acombatir,.por Lfmen gobiern, slojqueCaptulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (l) ya~na~se"suff^ responsables del, fenmeno.De hecho, desde comienzos del si&jo XVII haba co

me rizado, a .aplicarse un nuevo mtodo^^xeicamien^, que no provocaba despoblamiento en forma inmediata: el acuerdo
mutuo entre los propietarios, como paso previo para el cercado de las fincas individuales. Para alejar el
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riesgo de futuros litigios, las partes involucradas desarrollaron el hbito de registrar estos acuerdos privados ante ei Parlamento. El alejamiento de las crisis de "escasez -motivado por el avance del capitalismo agrario- y la difusin de los nuevos procedimientos consensuados contribuyeron a sostener este cambio radical en la percepcin del fenmeno del enclosure, que se percibe claramente a partir de las dcadas iniciales del siglo XVII. Cuando en 1656, Edward Whalley, gobernador de cinco condados de los Midlands, present ante la Cmara de los Comunes el ltimo proyecto anti-enclosure de que se tiene noticia, obtuvo un rotundo rechazo por parte de los parlamentarios. As concluyeronjos intentos del estadaj^ent^tizado.por.-detener las transformaciones en los regmenes de propiedad y en la organizacin deljispacio agrcola. Cuando el Parlamento volvi a ocuparse del tema, a mediados del siglo XVIll, fue para impulsar en forma decidida las transformaciones demandadas por el capitalismo agrario. La suerte de la comunidad campesina, del sistema de campos abiertos y de la propiedad colectiva, estaba, para entonces, definitivamente sellada.

4- El ocaso de una era: los enclosures parlamentarios durante los siglos XVIII y XIX
3 4 '

Los cercamientos o enclosures del sigloXYM eran, mayoritariamente, leyes o actas del Parlamnto, "cuyo ttulo genrico sintetizaba con claridad su contenido: ly prescribiendo la divisin, lajeparticiny el cercamiento d los campos, praderas y pasture^ abiertas y comunes, y

de las tierras baldas y comunes, situadas enla parroquia-de^,La prctica, sindicada como tilia de las principales responsables de la decadencia del campesinado de "subsistencia, y del avance de las relaciones sociales capitalistas en lnglateira, implicaba el reordenamiento general de la propiedad territorial enun .rea.-deter- minada. Del encabezado de esta case de leyes-se^ desprendejclaramente que ninguna pacin del terruo campesino, ager o saltus, escapaba de la revolucionaria transformacin. La progresin numrica de las actas de cercamientondic^ yna^evolu- cin lenta, aunque sostenida. En los doce aos del reinado de Ana Es- tuardo (1702-1714), slo se detectan tres actas de enclosures Captulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (l) aprobadas por el Parlamento. De 1714 a 1720, una por ao. En la dcada de 1720 se votaron en total 33 actas. De 1730 a 1739, 35. De 1740 a. 1749, 38. La mitad del siglo seal un cambio en el patrn cuantitativo. De 1750 a 1759 los legisladores impulsaron 156 leyes, 424 en la dcada de 1760, y 642 en la de 1770. Entre 1780 y 1789 se percibe una declinacin pasajera: se votan tan slo 287 actas. Pero los nmeros de la ltima dcada la colocan en el segundo lugar en la centuria, con 506 leyes. El rcord, sin embargo, se lo lleva el perodo 1800-1810: el Parlamento vot 906 actas de enclosures.

Capitulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

Durante el siglo XVill no estuvieron ausentes los cercamientos impulsados por acuerdos entre propietarios, por redenciones amistosas, por la finalizacin de contratos de arrendamiento o por unidad de posesin, pero se hallaban en franca minora frente al ms rpido y eficaz procedimiento de las leyes parlamentarias.En el siglo XVI, el objetivo principal de los cercamientos pareca ser la reversin de campos para la cra de ovinos, caracterstica que explica el despoblamiento del que se los sindicaba responsables. En el siglo XVlll en cambio, el sentido de los enclosures eraja aplicacin (j.ios addaf^os tcnicos y agronmicos "que" supuestamente posibilitaran el incremento revoiucionario de ja^pToduct[vidad_ agrcola, para lo cual el rgimen de campos abiertos y las formas de propiedad colectiva parecan resultar una valla infranqueable. El discurso de los enemigos del open-field, que parecieron ganar el combate ideolgico en la prensa escrita y ante la opinin pblica, sostena que las parcelas dispersas por el ager estaban mal cultivadas. A pesar del barbecho, que las comunidades campesinas respetaban religiosamente, las tierras de labranza estaban agotadas a causa de la montona alternancia de las mismas cosechas. Las hierbas noci- vas invadan las praderas colectivas en el salas. Los sistemas fijos de rotacin podan resultar apropiados para cierta seccin del trmino parroquial, pero no para otras. La promiscuidad dentro del prado colectivo favoreca la diseminacin de epidemias y enfermedades del ganado. Resultaba imposible introducir los nuevos cultivos forrajeros (alfalfa, tr- bol), sin la aprobacin de la comunidad. Derechos comunales, como el espigueo o el common of shack tomaban imposible la libre determinacin del momento de la siembra y la cosecha en las propias parcelas individuales. Muchas de jas sugerenqas realizadas por los grandes agrnomos, como Jethro Tull, resultaban imposible de aplicar en las estrechas franjas, dispersas por toda la parroquia.'Aunque los especialistas modernos han procurado relativizar la relacin entre los enclosures y el incremento de la productividad, sosteniendo incluso la viabilidad d una va farmer hacia el capitalismo agrario, y aunque el anlisis de las regulaciones que ordenaban el usufructo de los comunales demuestra que muchas de las afirmaciones de los partidarios de los cercamientos eran falsas, lo cierto es que la visin del open-field cqmo_paradigma del atraso rural se En la seccin anterior hemos adelantado una de las grandes diferencias entre los cercamientos de los siglos XVI y XVIII. Mientras que los primeros fueron combatidos por el estado central, los segundos fueron
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65Cfr. capitulo 5, seccin tercera.

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Segunda Parte.
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impulsados por los legisladores y los ministros de la corona. Pero la acet njegjslativa en movimiento en forma espontnea. Era necesario
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que un grupo 3e^opeUnos~de la parroquia tomara la iniciativa

fTImpulsara erercamiento general de todas las tierras, individuales y

colectivas, de un determinado paraje rural. Los interesados debanjpresentar ante el Parlamento un petitorio, solicitando la aprobacin de un acta de enclosure. Contrataban para ello a un gestor, un letrado encargando de encauzar el procedimiento desde el punto de vista legal. Los impulsores de la abolicin del open-field convocaban luego a una asamblea general de todos los parroquianos. Pero los procedimientos administrativos establecidos por el estado privilegiaban la figura del propietario frente a la del vecino. La decisin de la asamblea no era tomada .por simple mayora de votos. Para que el pedido de cercaigierito prosperara,, ,el ,Pjj|amento tan slo requera que TosTimantes del petitorio reunieran Jas.jcuatro quintas partes de las tierras de la parroquia. Los poseedores del.jquinto restante, a menudo urTnmero elevado de minifundistas, no tenan armas para oponerse a una decisin que no.tomaba la mayora deisTpfo- pietarios, sino los propietarios de la mayor parte.,deL,^uelo. La nica posibilidad de veto corra por cjienta -del. lord ofthe ?naorla firma del titular del seoro era, en cualquier caso, imprescindible para tjue el pedido de enclosure prosperara. En Quainton, condado de Buckingham, se contaban 34 propietarios en 1801, de los cuales slo 8 impulsaron el cercamiento general de la parroquia. Esta minora de vecinos, sin embargo, posea cuatro veces ms riqueza que los 22 commoners opuestos al emprendimiento. Desde el punto de vista del impuesto territorial, las diferencias parecen an mayores: mientras que los ocho propulsores pagaban al fisco una media anual de 25 libras con 8 chelines, cada uno de los 22 opositores aportaban un promedio de 1 libra con 16 chelines. En Quainton, como en la mayor parte de las comunidades rurales inglesas, el cercamiento general prosper, decidido por una impactante minora: 8 propietarios sobre un total de 34. En algunos casos, los historiadores han hallado peticiones firmadas nicamente por dos o tres nombres. Las hay, incluso, firmadas por uno solo: para el enclosure de Westcote, en l condado de Buckingham, bast la firma del duque de Marlborough. All donde faltaban unos pocos acres para reunir la representacin del 80% del suelo, los pequeos productores deban enfrentar la presin insoslayable de los potentados, muchos de ellos a cargo del gobierno local. Resultaba difcil, en efecto, escapar a la intimidacin de la gentry, dlos ;eores o de los agentes de la iglesia estatal, cuando en ocasiones ellos nismos controlaban los tribunales seoriales, ejercan el poder de poli- :a o presidan los juzgados de paz. No es de extraar, entonces, que michos vecinos denunciaran.haber firmado bajo amenaza el pedido de cercamiento presentado ante el Parlamento.
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66n Cuatro propietarios se abstuvieron durante la votacin.

Segunda Parte.
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El trmite parlamente^qmenzaba.una-vez que el petitorio reuna el nmero de firmas necesarias. El procedimiento, era en extremo costoso. Los legisladores exigan el pago de ciertos derechos por la votacin de esta clase de documentos; a! que haba que sumar los honorarios de los abogados y el envo a Londres de ios testigos requeridos por la comisin del Parlamento. En el Palacio de Westminster no se hallaban grandes obstculos. En sus escaos estaban sentados, precisamente, los representantes de la gran propiedad: los aristcratas con ttulo, en la Cmara de ios Lores; la gentry, en la Cmara de los Comunes. Quedaban lejos an los tiempos de la reforma poltica, que a partir de la dcada de 1830 buscara modificar la sobre-representacin parlamentaria de que disfrutaba la Inglaterra rural. Slo existan posibilidades de que el procedimiento se frenara, si la oposicin provena de algn representante de la lite local (como ocurra en ocasiones con los prrocos, quienes teman que el cercamiento redujera sus ingresos en concepto de diezmos); o cuando la quinta parte del suelo parroquial, no representada en el petitorio, perteneca a un nico individuo. Una vez que el Parlamento votaba el acta de endosare,- comenzaba la tarea ms delicada, la ejecucin dla norma in siu. Los agentes delatado se hacan presentes en_d terruo, medan las parcelas, estimaban las rentas, calculaban el valor de los derechos comunales anexos. El objgtivo era la divisin de todo el tnnino._de Ja aldea,, open-field ycommonlands, en porciones equivalentes a las que los propietarios posean antes de la reorganizacin territorial. En todos los casos, deban calcularsetam&iri-'las compensaciones, no slo por la posible disminucin en^jirngro/de acres, sino, sobre todo, por la desaparicin de los bienes dejisufructo colectivo. Finalmente, habla que levantadlos cercados, dirigir el trazado de una nueva red interna descaminos, y reorganizar las vas de drenaje. Se trataba, en sntesis, de una verdadera revolucin, que no "slo'impactaba en la organizacin del espacio, sino en la economa, las relaciones sociales y la cultura de la comunidad campesina. Aunque buscaban respetar los anteriores derechos de los propietarios, los agentes del estado repartan eL suelo de- una manera radicalmente nueva, imponan un paradigma difcilmente traducible al lenguaje y a los cdigos de la aldea de campos abiertos. La funcin de hacer efectivo el cercamiento general de una aldea corresponda a un grupo de comisarios, entre tres y siete segn la extensin del terruo. Verdaderos dictadores en el mbito local, estos ejecutores de la ley parlamentaria gozaban de poderes limitados en todo

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lo concerniente a la reorganizacin territorial. Durante mucho tiempo, incluso, sus decisiones no pudieron apelarse ante,instancias administrativas superiores. Sus poderes dependan del Parlame^g, pues sus designaciones figuraban en la misma acta de enclosure. Nadie ignoraba, sin embargo, que los legisladores consultaban ajps.propulspres del. emprend miento, quienes sugeran los nombres deJ^p.nD^paI^_candiiia^^l_c^go. Tras varias dcadas de abusos, una ley^de 1801 prohibi que el seor del manor, sus arrendatarios, servidores o parientes, ejercieran el cargo^de comisario; igual limitacin corra pa^cualquiej_p^pieu^^qug^t^vier^ algn derecho sobre las tierras sometidas a cercamiento. H El mecanismo estaba diseado> de tal.manera que.resultaha.imposible jjpara los pequeos y medianos productores impedir que los comisarios Jreservaran las mejores tierras de la parroquia para los grandes propieta- \ rios. Deban aceptar el nuevo bloque_cpmpacto de tierra que se les asig- j| naba, aun cuando creyeran que no era equivalente al,conjunto>de-parce~ f las dispersas que posean bajo el rgimen anterior. Pero Ja catstrofe mayor la ocasionaba la desaparicin de to^ fprnj^ .de^pcopigdad^okaiva. Aun cuando el saltus se subdivida, y cada propietario reciba un nmero j de acres superior al que posea antes.del enclosure, el clculo se realizaba sobre la cuota de animales que cada uno tena derecho a introducir en el I prado comunal: quienes ms animales tenan, ms hectreas extras recir

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J ban. Por otra parte, ninguna extensin de tierra lograba compensar la \ catastrfica perdida de los recursos provistos por las tierras baldas. 95El enclosure produca otros perjuicios coyuhtUTares7 auque~ro por ello menos importantes. Al margen de los gastos administrativos, el cercamiento general era un procedimiento muy oneroso. Rodear de cercas y setos las nuevas propkdades compactas, implicaba un imprtame "costo en materia prima y en mano de obra. Cada propietario, en forma proporcional al nmero de acres que posea, deba contribuir con los gastos generales del endosare, que en promedio rondaban las 2.000 libras. Los minifundistas salan del proceso, endeudados, o con su capital fijo dramticamente reducido. Ms serio era el caso de los cottagers sin parcelas, aquellos que slo posean una casa y-un huerto en-la aldea. Durante el rgimen de campos abiertos, compensaban su falta de parcelas en el ager con los recursos que obtenan en los comunales. Lajiquidacin de stos ltimos los condenaba aja miseria. Pero ms grave an era el caso de los squatters, los intrusos que vivan precariamente en el salus, tolerados por el resto de la comunidad. Privados de todo derecho, su status de ocupantes defacto les cerraba cualquier posibilidad de compensacin. La proletarizacin plena e inmediata era, en su caso, la nica consecuencia posible. Pero la revoluciii jsn^el^c^mpD-JQa J^mnabg con la ejecucin del enclosure general. "Debilitados ante las fuerzas del mercado, desorientados porla alteracin radical de su modo de vida tradicional, los pequeos y medianos' propietarios caan vctimas de. un proceso de acaparamiento territorial, pierioLa_IaJiquidacijD. del igimen de..campos abiertos. Indefectiblemente, casi en todas partes, los enclosures generales traan aparejado un aumento inmediato del nmero de operaciones inmobiliarias en la parroquia. Tentados por las ofertas de compra que les realizan los grandes terratenientes, atemorizados por la desaparicin de los derechos comunales, incapaces de aplicar las nuevas tecnologas por razones de escala, los pequemos propietarios vendan sus propiedades en forma masiya,,El aumento sideral en las rentasTpor su parte, tornaba invTablela posibilidad de incrementar el tamao de sus pequeas explotaciones por medio del arrendamiento. Una vez ms, enclosures y engrossing eran dos fenmenos que se daban juntos. Claro que ahora, a diterencia 3g"lo que ocurra en el. sigto._2<YL d cuanto una consecuencia jde los.cercamientos. Esta expulsin del campesinado de subsistencia por medio de los invisibles mecanismos del mercado, a travs de una lgica econmica sutil e implacable, constituye la consecuencia esencial de la abolicin del rgimen de open-fields. Los mecanismos coercitivos, la fuerza del estado y la violencia de la ley se limitaban a la fase de aprobacin y ejecucin del acta de enclosure. El engrossing y la expropiacin final, sin embargo, tenan lugar gracias a
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Capitulo 6. La va inglesa hacia el capitalismo agrario (1)

una multitud sigilosa de transacciones privadas, cotidianas, convenidas sin ruido alguno, que ocurran sin que el Parlamento o institucin alguna del estado intervinieran en forma.directa. En la arena dejos intercambios se consumaba l objetivo ltimo de las transformaciones^en el rgimen de propiedad soadas por los agentes del capitalismo agrario y por sus representantes parlamentarios. As, en medio siglo, desaparecieron en el campo ingls varias decenas de miles de fincas. Como John Wedge afirmaba, en A genera! view of agriculture in the coutity Warwich (1794):^ "Hace cuarenta aos ei sur y el este del condado \ estaban casi enteramente cubiertos de open-fields. Hoy estn divididos y '-.cercados. En dondequiera que se ha operado el enclosure se han constituido fincas mucho ms extensas que antes".67 Expulsados por una luci- ferina combinacin de artilugios legales y estrategias econt"cas0u- chos commoners y campesinos terminaron en las' grandes ciudades, en irmingham, en Coventry, en Manchester, en Liverpool, en Londres, transformados en la mano de obra que reclamaban las fbricas del naciente / capitalismo industrial, convertidos en los consumidores que demanda- / ban los mercados de la insaciable economa moderna.

Referencias bibliogrficas
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67 Citado por Paul Mantoux (Cfr bibliografa al final del presente captulo).

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Segu nda Parte.


REVOLUCIN

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un siglo, el momento y la circunstancia en que se produjo el retroceso y la virtual desaparicin del campesinado de subsistencia en el pas. Pero en muchos casos, las diferencias se deben a las divergencias en torno a la definicin misma de campesino. Si el trmino sugiere una economa familiar de autosubsistencia, en gran medida independiente del mercado, y dedicada en forma exclusiva al cultivo de la tierra, resulta obvio que la desaparicin del campesinado ingls debera situarse mucho antes de que se produjera, durante la segunda mitad del siglo XVIU, la generalizacin de los cercamientos parlamentarios. l_a mayora de los estudios recientes
84

i6 3

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Una consideracin sobre la causa en cuestin arde los lores respecto del despoblamiento. 90 En Espaa, derrota de mieses. Cfr. la seccin segunda del captulo 5.
93

Los Midlands, en el centro del pas, incluyen, entre otros, a ios condados de leicester, Oxford, Cambridge, Warwick, Northampton y Buckingam. 160 ha., aproximadamente.

Cfr. captulo cinco, seccin tres.

184 94 t/nc visin general sobre la agricultura en el condado de Warwick.

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