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MAURICE

DOBB

TEORIAS DO VALOR E DISTRIBUIO DESDE ADAM SMITH


Traduo de

LVARO DE FIGUEIREDO

EDITORIAL PRESENA
PORTUGAL

LIVRARIA MARTINS FONTES


BRASIL

3 3? '

BIBLIO TECA DE TEXTO S U N IVERSITARIO S


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. O MUNDO DE ULISSES, por H. I. Finley A ID E IA DE HISTORIA, por R. G. Collingwood TEO R IAS D A ARTE , por Arnol Hauser O REN ASC IM EN TO IT A L IA N O , por Jacob BurcJchardt O SUICDIO, por Emile Durkheim A L IN G U IS T IC A DO SCULO XX, por Georges Mounin G EO G RAFIA H U M A N A I, por Max Derruau G EO G RAFIA H U M A N A II, por Max Derruau BARROCO E CLASSICISMO I, por V ictor Taipi U RBAN ISM O CONTEMPORNEO, por Hans Mausbach BARROCO E CLASSICISMO H, por V ictor Tapi PROBLEM AS DE IN VESTIG AO U R B A N A , por Manuel Gastells CONCEITOS F U N D A M E N TA IS Andr Martinet DA EM SOCIOLOGIA por

LIN G U ISTIC A ,

A IN VESTIG AO N A S CINCIAS SOCIAIS, Ferreira de Almeida e Jos Maduretora Pinto C A PITA LIS M O E Anthony Giddens M ODERNA T E O R IA

por Joo por

SOCIAL,

M ODALIDADES DE PE N E TR A O DO C A PITA L IS M O N A AG RIC U LTU RA, por Eduardo de Freitas, Joo Ferreira de Almeida e Manuel Villaverde Cabral TEO R IAS DO V A LO R E DISTRIBUIO DESDE A D A M SMITH, por Maurice Dobb

17.

Este livro acabou de se imprimir em Maro de 1977 para E D IT O R IA L a LDA.

P R E SEN A,

na
Empresa Grfica Feirense, L.da

V ila da Feira Tiragem 4 000 exemplares

Titulo original: THEORIES OF V A L U E A N D D ISTRIB U TIO N SINCE A D A M SMITH Copyright by Londres 1973 Sindics of the Cambridge University Press,

Capa de F. C. Reservados todos os direitos para a lngua portuguesa E D IT O R IA L PRESENA, LD A. Rua Augusto Gil, 35-A LISBOA

NOTA DE AGRADECIMENTO

Ser evidente para todos os leitores, em especial do Captulo 3 deste livro, o muito que o autor deve ao esclarecimento de Ricardo, proporcionado pela inter pretao de Piero Sraffa, na sua extraordinria edio de The Works and Correspondence of David Ricardo, h vinte e poucos anos para no falar da obra mais recente de Sraffa, que est resumida (sem dvida que imperfeitamente) no Captulo 9. Pela leitura e comentrio crtico acerca de alguns aspectos do Capitulo X, o autor est igualmente muito reconhecido a Maurice Cornforth e Senhora Krishna Bharadwaj, e, tambm por isso, e ainda por ter examinado alguns trechos da parte final do livro, ao Dr. D. M. N uti; e tambm a John Eatwell, por me ter permitido conhecer algumas ideias ainda no publicadas acerca da teoria do equilbrio geral. Desejo ainda acres centar que os absolvo a todos de qualquer responsabilidade nos erros e opinies que neste livro se encontram. M. D.

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INTRODUO:

A PROPSITO DE IDEOLOGIA. I

Nos tempos recentes, tem-se acentuado o debate em torno daquilo a que se chama o elemento ideolgico da teoria econmica (como da teoria social em geral). Ao entrar neste debate, na fase actual, seria fastidioso comear por uma genealogia e procurar uma definio original e precisa do termo. A este respeito, bastar dizer, por agora, que embora o conceito se relacione muito com a falsa conscincia hegeliana, que serve para ocultar ao homem a viso de si prprio e das suas condies de existncia, no vai ser tomado neste sentido, e ainda menos para exprimir exclusivamente o elemento enga nador em pensamento (sentido em que alguns o tm utilizado). O conceito referir-se- principalmente ao cunho de relatividade histrica das ideias, quer considere este apenas um elemento ou aspecto das mesmas, quer se entenda que este as caracteriza inteiramente. Mas essa relatividade histrica pode abranger quer a viso total quer a viso parcial,* e talvez isto o que constitui

* Oskar Lange, Political EoonomyI Ed. in g l (Varsvia e Londres,, 1963) Vol. I, pp. 327-30. Numa N ota sobre ideologia e tendncias em investigao econmica, International Social Sciences Journal (U NESCO), Boi. XVI, N. 4, 1964, p. 525, Oskar Lange escreveu: A s influncias ideolgicas nem sempre conduzem degenerescncia apologtica da cincia social. Em certas condies, podem ser um estmulo de investigao verdadeiramente objectiva.
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a verdadeira natureza da situao, desafiando por con seguinte qualquer separao analtica radical. Ser este de qualquer modo, o significado que teremos sobre tudo em mente nas consideraes que se seguem. Talvez seja desnecessrio acrescentar que sempre que se utilizar a palavra ideologia, esta se referir necessariamente a um sistema completo de pensamento, ou a um conjunto coordenado de convices e ideias que formam uma estru tura, ou grupo, a nvel superior, de conceitos relacionados, para chegar a noes, anlises, aplicaes e concluses mais especficas e particulares. Deste modo, a palavra relacionar-se- geralmente com certas actividades e pol ticas, mas no necessariamente em termos simples e ime diatos; e para aqueles que conduzem a discusso ao nvel mais elevado (ou mais genrico), a relao pode no ser sempre inteiramente consciente, e ainda menos explcita. Na acepo mais geral, uma ideologia constitui ou implica uma posio filosfica, no nosso contexto actual uma filo sofia social, desde que a isto se no d um significado excessivamente formal ou metodolgico. No domnio da economia poltica ou da teoria econ mica, o papel da ideologia (e, por implicao, a sua defi nio) tem sido tratado de maneiras diversas. Primeira mente, tem sido considerado em oposio cincia, como conjunto de postulados morais e daquilo a que se chama juzos de valor. Deste modo, um elemento exterior introduzido na investigao objectiva e positiva, que, embora penetre inevitavelmente na maior parte das ideias que se tm a respeito de questes prticas, merece ser depurado mediante uma anlise mais rigorosa e uma definio mais precisa. assim que a afirmao de que os factores de produo, num mercado de con corrncia, tm os seus preos determinados segundo a sua produtividade marginal ou incremental, por vezes posta em contraste com a afirmao de que as pessoas deveriam ser remuneradas de acordo com o seu contri buto para a produo, e esta ltima afirmao posta de parte como intromisso no cientfica. As teorias sobre a determinao da repartio efectiva do rendi mento so igualmente confrontadas com os postulados

sobre as formas ideais de repartio do rendimento. Por vezes, enquanto se mantm este contraste entre um ele mento ideolgico e um elemento cientfico, numa teoria ou doutrina, alargam-se as fronteiras do elemento ideolgico, para incluir outras categorias de afirmaes alm das puramente morais: encontramos tais categorias com a designao, por exemplo, de afirmaes metafsicas,* que no tm lugar numa teoria cientfica, visto no poderem ser verificadas ou postas de parte; apesar disso, desempenham a funo de persuadir pessoas a adoptar certas atitudes e realizar certas actividades. Joseph Schumpeter, que entre os economistas moder nos, trouxe talvez a mais sria e completa contribuio para esta discusso, assumiu uma atitude algo diferente talvez se possa dizer menos simplista sobre

* Assim, a Professora Joan Robinson, em resposta pergunta, quais so os critrios que distinguem uma proposio moral de uma proposio cientfica, respondeu dizendo: se uma propo sio ideolgica for tratada de maneira lgica, ou se dissolve num rudo completamente destitudo de significado ou se trans forma numa argumentao em crculo vicioso. H aqui, ao que parece, uma assimilao destas proposies s concepes meta fsicas, as quais, ainda que no destitudas de contedo e no pertencentes ao reino da cincia, so no entanto neces srias cincia, alm de terem desempenhado, nelo menos nas cincias sociais, um papel importante e talvez indispensvel. Quer a ideologia possa ou no ser eliminada do mundo do pensa mento nas cincias sociais, o facto que ela indis pensvel no mundo de aco da vida social. A noo clssica de valor aqui classificada como uma das grandes ideias metafsicas em economia (Joan Robinson, Economic Philosophy (Londres, 1964) pp. 7-9, 29 seg.). Cf. tambm a rejeio total da noo clssica (especialmente ricardiana) de valor real, por ser metafsica, em Gunnar Myrdal, The Political Element in the Development o/ Economic Theory, trad. P. Streeten (Londres, 1953) pp. 62-5. Ver, por outro lado, como comentrio a este ponto, R. L. Meek, Economics an Ideology and other Essays (Londres, 1967) pp. 210-15.
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este assunto.* Aquilo que ele destacou com justeza e cha mou acertadamente viso viso da forma com plexa da realidade e da natureza dos problemas que se pem humanidade em qualquer situao histrica dada inevitavelmente ideolgico. Deste modo, a ideo logia penetra no autntico rs-do-cho, no acto cognitivo pr-analtico, e com o prprio comeo da teoria mediante o material proporcionado pela nossa viso das coisas; [sendo] esta viso, quase por definio, ideolgica, visto que d corpo imagem das coisas, tal como ns as vemos.** A razo alegada parece ser menos a da perspec tiva historicamente condicionada do observador, inevita velmente limitada pelo tempo e lugar e posio na socie dade, do que a da atitude emocional que leva os homens a formar imagens agradveis de si prprios e dos seus pares o facto de a maneira como vemos as coisas dificil mente se distinguir daquela como desejamos v-las (embora se acrescente que quanto mais honesta e simples for a nossa viso, mais perigosa para a eventual emer gncia de qualquer coisa a que se possa atribuir validade geral). E daqui conclui Schumpeter que, embora Econo mia Poltica e Pensamento Econmico em geral*** tenham quase inevitavelmente de ser ideologicamente condicionados, a anlise econmica propriamente dita pode ser tratada como independente e objectiva um

* Schumpeter comea por negar que a ideologia deva ser equipa rada com juzos de valor; os juzos de valor dum economista revelam frequentemente a sua ideologia, mas no so a sua ideologia ( History of Economic Analysis (N ova Iorque e Londres, 1954) p. 37). ** Ibid. pp. 41-2. *** Economia Poltica definida como certos princpios unifica dores (normativos), por exemplo os princpios do liberalismo econmico, do socialismo, etc., que conduzem defesa dum con junto completo de polticas econmicas; Pensamento Econmico a soma de todas as opinies e desejos relativos a assuntos econmicos, especialmente os relacionados com a poltica do Estado... que, em qualquer tempo e lugar dados, flutuam no pensamento pblico (ibid., p. 38).

ncleo concreto de tcnicas formais e instrumentos, que so dirigidos por padres e regras supra-histricas, discuti dos e avaliados independentemente, e a respeito dos quais se pode compor uma histria separada para responder sem ambiguidades a questes como e em que sentido houve progresso cientifico entre Mill e Samuelson.* Este ponto de vista schumpeteriano, com as restries e muitas reservas que lhe so feitas, est claramente associado viso mais grosseira e directa da caixa de ferramentas da anlise econmica, considerada (pelo menos na sua forma moderna) puramente instrumental, ocupada com tcnicas que podem ser apli cadas a uma grande variedade de fins e situaes. Neste sentido, no se interessa por juzos normativos; e no se ocupa dos objectivos especficos em anlise seja para esclarecer os problemas dum monoplio lucrativo, seja para explicar os problemas dos planeadores duma economia socialista. Esta concepo do papel do economista puro tem sido ajudada, naturalmente, pela voga das afirmaes e mtodos matemticos em economia, que vai mesmo ao ponto de purificar o contedo de noes, elementos ou relaes que no podem ser quantificados e expressos num sistema de equaes. Acerca deste propsito de separar a tcnica econ mica do seu produto, certamente apropriado dizer apenas isto: Ou a anlise de que fala Schumpeter uma estrutura puramente formal, sem qualquer relao com problemas econmicos ou conjuntos de questes para as quais concebida como resposta (ou como contribuio para a resposta) caso em que constitui um conjunto de proposies ou afirmaes sem qualquer contedo econmico , ou ento um sistema lgico elaborado

* Ibid., pp. 38-9. Numa diposio de esprito anloga, o Professor J. J. Spengler afirmou confiadamente que sejam quais forem os efeitos da ideologia, tendem a perder importncia medida que a economia se aperfeioa e atinge autonomia cientfica (em R. V. Eagley (ed.) Events, Idelogy and Economic Thaory (Detroit, 1968) p. 175).
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para ser o veculo de certas afirmaes acerca de activi dades ou fenmenos econmicos. Se se der o primeiro caso, no poder ser identificada com a historia das teorias econmicas do tipo daquelas que examinaremos adiante; visto que estas teorias, conforme notaremos, tm muito que ver com a afirmao econmica, mesmo que em nvel razoavelmente geral. Se se der o segundo caso, certamente que no pode ser separada das respostas s questes que inclui, e, portanto, da forma real (ou suposta) dos problemas econmicos a cujo tratamento se destina e isto por muito rarefeita ou abstracta que a estrutura da afirmao possa ser. Neste caso, no se pode pretender que seja independente do contedo e significado econmico das proposies que so (como o prprio Schumpeter admite) condicionadas ideologicamente, e daqui resulta que no pode ser con siderada supra-ideolgica. A anlise terica e a gene ralizao so sempre construdas a partir da classificao, no sentido de se utilizar aquilo que foi classificado pri meiro como as suas unidades materiais ou meios de conta gem ; e o que a classificao, seno um esquema de limi tes entre objectos descontnuos, que por sua vez derivam do modelo estrutural apreendido (ou que se pensa ter-se descoberto) no mundo real? O prprio Schumpeter torna isto evidente na definio que nos d de Viso aquilo que surge primeiro... em qualquer tentativa cientfica: e acentua, antes de iniciarmos um trabalho analtico de qualquer espcie, temos de destacar primeiro o conjunto de fenmenos que desejamos investigar, e adquirir intui tivamente uma primeira noo do modo como se agrupam, ou, por outras palavras, daquilo que se nos afigura, do nosso ponto de vista, serem as suas propriedades fundamentais. * Dizer isto no negar que se possa fazer um estudo separado de teoria econmica apenas no seu aspecto analtico, e mesmo escrever uma histria deste aspecto

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Schumpeter, History of Economic Analysis, pp. 561-2.

per se, concebida como o aperfeioamento dum aparelho tcnico (como se poderia escrever a historia de qualquer outra tcnica).* Mas o que duvidoso que, se se fizesse esse estudo, ele pudesse ser considerado um estudo de uma seco separvel e definvel da prpria matria: isto , como um conjunto de proposies ou afirmaes para cujo suporte o esquema analtico foi concebido. Neste caso, teramos, ao que parece, uma questo completamente dife rente. Claro que no fcil separar uma apreciao sobre a anlise enquanto instrumento, de um juzo de valor sobre o seu papel no quadro de uma aplicao especfica. Mas seguramente que h uma diferena, e uma diferena crucial, entre uma discusso sobre a sintaxe e a que incide sobre o contedo de afirmaes particulares modeladas em qual quer forma sintctica dada. O que muito discutvel se em economia, ou em qualquer ramo de cincia social, se se prestar ateno ao contedo econmico duma teoria como distinto da sua estrutura analtica, qualquer parcela da teoria pode manter a independncia e neutralidade que se atribui (com alguma razo) prpria anlise formal:**

* E de supor que isto tivesse que ver com questes como as de tempo e oportunidade, quando o clculo diferencial comeou a ser utilizado como veculo de exposio econmica, talvez com discusses quanto sua adequao para certos usos e inadequao para outros; e o mesmo se diga em relao utilizao de equaes diferenciais, distintas da lgebra diferencial ou matricial; talvez tambm o conceito de elasticidade e a geometria de certos tipos de curvas e os tipos de teoria para os quais so relevantes. Mas convm lembrar que nas tcnicas podem estar implcitos certos axiomas que escondem um certo contedo filosfico (cf. a nota da pgina 17). ** No entanto, existe a opinio que foi expressa, por exemplo, pelo Professor F. A. Hayek, de que as proposies da teoria econmica tm um carcter universal e necessrio semelhante ao de proposies sintticas a p riori; isto porque os objectos que constituem a matria das cincias sociais no so factos f sicos, mas sim conjuntos constitudos por categorias familiares aos nossos prprios pensamentos. Daido que as leis ou princpios econmicos no so regras empricas, de presumir que tenham, de acordo com esta posio, independncia e neutralidade,
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Esse contedo pode ser constitudo por certo tipo de afir maes sobre a forma e funcionamento de processos eco nmicos reais, por muito genricas ou particularizadas que tais afirmaes pretendam ser. Deve ser seguramente este o caso, a menos que se esteja a fazer referncia a um pas completamente imaginrio; e ento teremos a anlise concebida no como instrumento ou ferramenta, mas como um quadro ou um mapa. Na sua formao, a viso de Schumpeter tem essencialmente de entrar; a afirmao de que a teoria a envolve como relic rio, enquanto imagem ou mapa, depende intei ramente e est relacionada com essa viso*, e esta, como o prprio Schumpeter to acertadamente acentua, est sempre relacionada com certo momento e situao social no processo da histria. No h aprecia o de teoria econmica, e menos ainda qualquer exame histrico de sistemas de teorias, que parea justificavelmente negar ou ignorar esta relatividade. Um modelo matemtico pode ser (e deve ser, inter alia) examinado no seu aspecto puramente formal, como estrutura com patvel. Ao mesmo tempo, enquanto teoria econmica, a sua prpria estrutura relevante para a afirmao que faz acerca da realidade para a sua qualidade diagnostica. Preferindo uma estrutura outra, o criador do modelo no s est a preparar um suporte ou estrutura dentro do qual o pensamento humano pode

tanto no contedo como na forma. Cf. citao e comentrio a este modo de ver em Studies in the Development of Capitaltsm2 do autor (Londres, 1946) p. 27, n. . Talvez fosse qualquer coisa semelhante a isto o que Marshall teve em mente quando falou (em relao base terica do Comrcio Livre) de verdades econmicas to certas como as da geometria ( Offioial Papers de Alfred Marshall (Londres, 1926) p. 388). * Pode supor-se, na verdade, que era esta a implicao da afirmao de Schumpeter que citmos, segundo a qual a ideologia penetra no verdadeiro rs-do-cho, no acto cognitivo pr-analtico, acrescentando: O trabalho analtico comea com o material pro porcionado pela nossa viso das coisas, e esta viso ideolgica quase por definio ( History of Economic Analysis, p. 42).
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operar, como tambm est a pr em evidncia certos factores e relaes e a excluir outros ou a coloc-los na sombra;* e ao agir assim, pode julgar-se que est a distorcer ou esclarecer a realidade, proporcionando desta maneira uma base segura ou no para a inter pretao e previso talvez mais provvel que esteja a esclarecer certos aspectos ou facetas escondidas da realidade, ou certas situaes que surgem mente, ao mesmo tempo que est a eclipsar, ou a ocultar com pletamente, outros aspectos, facetas ou situaes. Isto no significa, evidentemente, que qualquer distoro ou par cialidade desse tipo faa parte da inteno consciente do criador do modelo, que na realidade pode t-lo escolhido por razes puramente formais, porque o considerou intelectualmente engenhoso ou esteticamente agradvel. Mas na medida em que influenciado pelas suas impli caes econmicas isto , na medida em que est a pro curar ser um economista a forma e projeco desse mo delo sero influenciadas pela sua viso do processo eco nmico, e pelas condies sociohistricas que determinam e limitam a sua imagem mental da realidade social, sejam elas quais forem. No entanto, se algumas afirmaes econmicas, pelo menos as de nvel mais geral, forem susceptveis de ex presso puramente matemtica, a imagem da realidade econmica a que do corpo poder parecer de carcter demasiado abstracto para sofrer, em grau considervel, o efeito de influncias ideolgicas, e menos ainda para conter qualquer desvio ou parcialidade especfica. Por isso, o contedo e a forma das afirmaes podem ser aqui qualificados como ideologicamente neutros e supra-histricos, pelo menos num grau suficiente para que qualquer elemento historicamente relativo seja pouco importante e justificadamente ignorado na sua elaborao. Tem-se dito frequentemente que um sistema de equaes

* Mesmo a escolha da tcnica pode no ser isenta de implicao material (p. ex., continuidade).
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simultneas no per se portador de implicao causal. Esse sistema no faz mais que descrever uma situa o como um conjunto de inter-relaes: uma situao composta por um grupo de elementos interiormente rela cionados e tratados isoladamente, falando em termos de comparao, daquilo que lhes exterior, pelo menos na medida em que no entram em interaco. Mas no faz mais do que isto. No entanto, uma descrio deste tipo no chega a ser uma explicao, no sentido de descrever a situa o como um processo econmico que opera de uma certa maneira e sobre o qual possvel agir.* Para o conseguir, o sistema de equaes deve dizer-nos algo mais; e este algo mais tem quase inevitavelmente uma forma causal, quer se trate duma interaco mtua complexa dum conjunto de variveis, quer do tipo mais simples da ligao causal unidireccional.** Isto acontece muito correntemente, de facto, mesmo com aquilo que o leigo afirma serem
* Neste contexto, convm no nos esquecermos da afirmao de Wittgenstein: N a vida... usamos proposies matemticas uni camente para passarmos de proposies que no pertencem s mate mticas para outras que tambm no pertencem s matemticas (Tractatus logico-phosophicus (Londres, 1922) p. 169). ** Afirmou-se que a formulao de relaes causais em termos de interdependncia funcional precisamente o objectivo das cincias mais avanadas, que passaram alm dos conceitos impre cisos de causa e efeito (T. W. Hutchison, The Significance an Basic Postulates of Economic Theory (Londres, 1938) p. 71). Por outro lado, Mario Bunge afirmou que a descoberta das inter-aces nem sempre esgota os problemas de determinao, a no ser que esteja em jogo uma simetria extrema, e que, por exem plo, a interpretao corrente da mecnica dos quanta no pe de lado as causas e os efeitos, mas sim a sua rgida liga o causal (o que se chama indeterminao quntica e uma consequncia da hiptese idealista inerente ao positi vismo moderno). Acrescenta-se que uma interpretao causal duma forma matemtica... no pertence aos smbolos matemticos, mas sim ao sistema de relaes que ligam os signos com as entidades.... fsicas, qumicas, biolgicas em questo. Por vezes, essa interpretao no apresentada explicitamente, mas considera-se aceite (Mario B|unge, Causality (Cambridge, Mass., 1959) pp. 14, 76-7, 164).
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sistemas puramente formais, que descrevem uma cadeia de inter-relaes e nada mais; estando implcita uma ordem, de determinao, desde o momento em que algumas das variveis so consideradas como exogenamente determinadas a partir do exterior do sistema, ou ento como constantes, e, portanto, especificadas como dados (implcita ou explicitamente), sendo as outras dependentes das relaes internas do sistema ou incg nitas que aguardam uma soluo.* Isto certamente verdadeiro quanto ao sistema walrasiano de equilbrio geral, apesar de afirmaes (ou pelo menos implicaes) feitas por vezes em contrrio. O prprio Walras, como veremos adiante, no hesita em falar de foras [que] so a causa primeira e as condies da variao dos preos, ou dos preos dos servios produtivos de factores como sendo determinados no mercado de produtos.** No caso dos modelos dinmicos que desempenharam um papel

* Cf. F. Zeuthen, Economic Theory and Method (Londres, 1955) p. 23: Se temos uma cincia econmica especial, porque existe uma ligao particularmente intensa no ciclo de fenmenos que so geralmente denominados econmicos, de maneira que numa grande parte da obra de investigao, estes podem ser vantajosa mente considerados como variveis mutuamente interdependentes, ao passo que uma srie doutros fenmenos... so influenciados em menor medida pelos fenmenos econmicos, e podem portanto ser tomados, com uma aproximao muito razovel, como dados. Cf. tambm o Professor Gautam Mathur, que correctamente se ocupou de acentuar a invalidade da afirmao de que num sistema de equilbrio no h relaes causais, porque tal situao descrita por um conjunto de equaes simultneas. Esta inter pretao incorrecta, porque qualquer equao que descreve uma relao econmica tem um ou dois sinais de direco, que no nos preocupamos em escrever, mas que no podemos perder de vista quando analisamos a soluo de equaes simultneas ( Planning for Steady Growth (Oxford, 1965) p. 70). ** L. Walras, Elements of P w e Economics, ed. W. Jaff (Londres, 1954, pp. 146-8, 422. R. Bentzel e B. Hansen (O n Recursiveness and Interdependency in Economic Models, Review of Economic Studies, Vol. X X n , 1954-5, pp. 153 seq.) argumentaram que a aparente interdependncia (unicamente) dum sistema walrasiano
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to importante nas teorias de crescimento modernas, o sistema de inter-relaes interpretado como a descrio da interaco entre variveis de tipo particular e com certa direco; o que tem significado considervel para a estabilidade ou instabilidade do equilbrio para que tende o sistema. A interpretao particular que confere teoria o seu carcter essencial e as suas implicaes prti cas, resulta da introduo de hipteses adicionais (por vezes imputando valores particulares e variveis particula res) que no faziam parte do esquema na sua forma pri mitiva. Por outro lado, a simples definio daquilo que constitui a prpria esfera de inter-relaes relevantes (e portanto os limites dum sistema terico) pode ser funda mental, conforme veremos: fundamental por distinguir vias diferentes para localizar as influncias determinantes. Associada noo de teoria econmica como estru tura puramente formal, enquanto teoria de equilbrio ge ral, temos a do papel conciliador dessa anlise econ-

s surge porque o sistema um sistema de equilbrio esttico e um sistema de equilbrio esttico s exprime as condies de equilbrio dum sistema dinmico no especificado, isto , de repetio 'de si prprio. Esse sistema um mo delo derivado... A s suposies sobre equilbrio esttico podem quando muito ser hipteses especiais e nunca serem aceites como uma razo geral de interdependncia (pp. 160-1). Cf. tam bm J. L. Simon, The Concept of Causality in Economics, Kyklos, Vol. X X III, 1970, Fase. 2, pp. 226-44, que a propsito diz que em economia, uma afirmao que deduzida da estrutura da economia sistemtica e com ela compatvel e est logicamente relacionada, tem muito mais probabilidades de ser considerada causal do que uma afirmao que se mantm isolada, sem ligaes lgicas com o corpo da teoria econmica. Isto deve-se ao facto de a ligao terica proporcionar uma base para crer que as condies secundrias necessrias para a afirmao ser verdadeira no so de natureza restritiva, e que a probabilidade de correlaes espricas no grande (p, 241). Analogamente, P. W. Bridgeman, em The of Modem Physics (N ova Iorquet 1928) fala de conceito de causalidade como conceito relativo, visto englobar todo o sistema no qual os acontecimentos sucedem, e se aplicar a sub-grupos de acontecimentos separados do conjunto de todos os aconteci mentos, (pp. 83, 91).
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mica generalizada, em relao a teorias opostas (e menos gerais) que agitaram anteriormente escolas rivais. Ulti mamente, este ponto de vista tem sido bastante discutido, pelo menos em certos crculos; ponto de vista que serve, evidentemente, qualquer exame crtico da historia do pensamento econmico. Um exemplo desta atitude a srie de tentativas feitas, logo que apareceu a General Theory de Keynes, para apresentar as diversas afirmaes e concluses da doutrina keynesiana e pr-keynesiana como dependentes de diversos valores ou formas impli citamente atribudos a certos parmetros ou relaes fun cionais generalizadas (e nalguns casos a hipteses impl citas de independncia). Deste modo, a Teoria Geral da Teoria Geral representaria as doutrinas adversas como casos especiais das formas de afirmao mais gerais e verdadeiras. Contudo, a conciliao, neste caso, parece no ter representado muito mais que a afirmao de que um tipo de mecanismos caracteriza um tipo de situao, e outro tipo de mecanismos conviria a uma situao diferente (por exemplo, quando algum factor de reforo especial bastava para manter o pleno emprego e/ou a plena utilizao da capacidade). Talvez um exemplo mais pertinente seja a sugesto recentemente feita (na se quncia do renovado interesse pelo ponto de vista cls sico) de que no h oposio real entre as tradicionalmente opostas teorias do valor de Ricardo e de Marx, por um lado. e de Jevons e da escola austraca, por outro: em qualquer sistema de equaes de equilbrio geral (por exemplo, do tipo walrasiano), as despesas de trabalho e os coefi cientes de substituio dos consumidores (ou utilida des marginais) tero de ser includos, e, adequada mente interpretados, devero acentuar a influncia de terminante de umas ou outros.* Uma maior formalizao

* Cf. a afirmao de L e if Johansen, Marxism and Mathematical Economics, em Monthly Review (N ova Iorque) Janeiro de 1963, p. 508: Para bens que podem ser reproduzidos em qualquer escala... muito fcil demonstrar que um modelo completo no
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do problema assim identificada com uma maior neutrali zao, na medida em que se tratar duma intruso de ordem ideolgica, e considerada, consequentemente, como exem plificando o progresso cientfico na matria que Schumpe ter procurou encontrar no seu exame histrico da evoluo da anlise econmica per se. Se este progresso das tc nicas analticas envolveu alguma restrio dos limites da matria, em relao aos que generosamente traaram os pioneiros clssicos, caso para aplaudir e no para lamentar: quando muito foi um esforo bem compensado, pelo que se ganhou em rigor cientfico. Tudo quanto se pode dizer resumidamente, penso eu, a respeito de um corpus supostamente neutro, que ao ser cuidadosamente formulado e anali sado, se revelar muitssimo escasso em contedo con creto: isto , a sua aparente neutralidade resulta de conter muito pouco em matria de afirmaes concretas sobre situaes econmicas, ou os processos e suas manifestaes to pouco, talvez, que ser muito duvidoso classific-lo como teoria econmica, no sentido de teoria que explica a aco e o comportamento social. Para merecer esta quali ficao, dever ser estruturado de maneira a mostrar como certos efeitos ou acontecimentos so determinados; e um sistema de equilbrio definido em termos de um

inclui preos determinados pela teoria do valor do trabalho, mesmo que se aceite uma teoria de necessidade secundria do comporta mento do consumidor; e a sua discusso deste ponto num artigo, Some Observations on Labour Theory of Value and Marginal Utilities, Economics of Planning, Vol. 3, N. 2, Setembro de 1963, p. 89 seg. (onde a passagem da Monthly Review citada). Aqui a implicao que tanto as quantidades de trabalho como as secun drias entram nas equaes que determinam o equilbrio. Mas notamos ainda que o Professor Johansen chama a ateno para o facto de que, embora os preos estejam relacionados com despesas-trabalho (sendo-lhe proporcionais quando as composies do capital so iguais), as funes de necessidade secundria interferem nos preos..., apenas para determinar as quantidades a produzir e consumir dos diferentes bens.
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conjunto de equivalncias ou identidades, pode no ser mais que uma srie de tautologas.* Duvidar da posio ocupada por um corpus de teoria aparentemente neutro deste tipo, no o mesmo que negar a existncia de certas generalizaes de alto nvel que se aplicam a uma variedade de situaes insti tucionais diferentes. Os escritores marxistas, por exemplo, tm sempre concordado que h afirmaes gerais, e at leis, que se aplicam a todos os modos de produo ou sistemas socioeconmicos, ou pelo menos a todos os sistemas que contm como caracterstica comum a produo de bens para venda num mercado, e portanto alguma forma de diviso de trabalho e troca.** Igualmente, para escolher um exemplo de modelos de crescimento modernos (tal como o modelo de von Neumann), h certas inter-relaes entre quantidades em crescimento econmico que se aplicam a qualquer sistema econmico, dado apenas um mnimo de hipteses comuns quanto a preos e flexibilidade de preos, possibilidades tcnicas e elas ticidade da oferta. Mas isto no implica que se trate apenas de juzos analticos sobre um (indefinido) equil brio de variveis inter-relacionadas: se assim fosse, con forme vimos, o seu significado na prtica seria insigni ficante, e, mesmo como estrutura possibilitando juzos

* Como, por exemplo, o Dr. L. Pasinetti demonstrou serem as teo rias de lucro do tipo Irving Fisher (em termos de taxa de remune rao do capital) ( Economic Journal, Vol. XXIX, N. 315, Setembro de 1969, pp. 508 seg., e especialmente pp. 511, 525, 529). ** Oskar Lange, por exemplo, na sua Political Economy, Vol. I (Varsvia, 1963), depois de distinguir entre leis tcnicas e de equilbrio da produo e leis de comportamento humano e leis de interaco das aces humanas, e acentuar que as primeiras tm a mais ampla aplicao na histria, fala de leis econmicas comuns que se aplicam a diversas formaes sociais, alm de leis econmicas especficas duma formao social dada ( i b i pp. 58-68); citando a este respeito o comentrio de Engels ao Vol. I I I de Capital, no qual se diz que, visto que a troca de bens surge no perodo anterior histria escrita, a lei do valor reinou entre cinco e sete mil anos. Cf. tambm a carta de Marx a Kugelmann de 11 de Julho de 1868.
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mais concretos, seriam provavelmente pouco esclarece dores. Uma restrio deste tipo no se aplica, com cer teza, espcie de juzo genrico a que temos estado a referir-nos, sobre situaes de troca ou relaes estru turais em crescimento, o que no nos impede de falar em termos causais de factores que afectam os coeficientes de preos de equilbrio ou condicionem o processo de cres cimento. Deve acentuar-se uma vez mais, para evitar qual quer possibilidade de m interpretao, que no temos qualquer intento de negar a existncia, em teoria eco nmica, de lugar para juzos de complexa interdependncia mtua ou recproca, alm dos juzos mais familiares de relao causal simples e directa, do tipo dado A, resulta B ou A condio necessria e suficiente para que suceda B. A questo (como j acentumos) que estas afirmaes, na medida em que definem a natureza da interdependncia, se referem forma e disposio de situaes e processos reais, dependendo assim, pelo menos at certo ponto, da viso que se tem destes, no sendo de modo nenhum puramente formais ou a priori. Curiosamente, aquilo que dissemos aplica-se a grande parte da anlise pura subjacente teoria da optimizao (com as suas filiaes com a economia normativa, con forme veremos daqui a pouco), assim como a juzos de equilbrio geral do tipo walrasiano. Tomemos como exemplo qualquer afirmao de que certas variveis esto inter-relacionadas, tal como a sim ples afirmao de que o nvel de output presente, a taxa de crescimento do Output e a quantidade de inputs de tra balho do sistema so interdependentes. B verdade que esta afirmao no implica uma direco de dependncia, que inteiramente recproca. Mas logo que se introduz a hiptese (por exemplo, por postulado ou conhecimento daquilo que constitui a situao geral ou modo de apre sentao do problema) de que se duas das quantidades do nosso exemplo forem tomadas como dadas, no sentido de serem tratadas como variveis independentes (ou deter minadas exogenamente), a outra estar determinada ipso facto (isto , torna-se varivel dependente). Assim,
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se a fora de trabalho tomada como um factor dado em qualquer momento, como caracterstica da situao demogrfica (juntamente com o imperativo poltico do seu pleno emprego), haver, para qualquer nvel dado de output final presente, urna certa taxa de crescimento que a mxima possvel; de maneira que, se tambm se considerar necessrio um certo nvel de output presente (como dado histrico ou em virtude da neces sidade dum certo nvel mnimo de salrios ou con sumo reais), a taxa de crescimento mxima provvel de terminada como resultante. Se, juntando uma quarta va rivel situao, na forma duma opo entre mtodos de produo alternativos (ou tcnicos), se indicar uma dada taxa de crescimento como o objectivo poltico (vivel) duma economia planeada, segue-se que existe uma certa escolha ptima de mtodos de produo no sentido duma que maximizar o nvel de output (e por tanto de consumo) de maneira compatvel com a manu teno do objectivo pretendido (ou, alternativamente, maximiza a taxa de crescimento possvel com qualquer nvel dado de consumo). Assim, uma transio dum simples juzo de dependncia mtua para um teorema de optimizao exige, por um lado, a pressuposio de qualquer objectivo normativo (a funo objectiva), e, por outro lado, de alguma restrio (ou restries) como caracterstica aceite de situaes reais, por exemplo, certos recursos econmicos disponveis para a produo (visto que sem limites para estes no valeria a pena economizar a sua utilizao, e portanto no haveria problema econmico a resolver). O essencial, nesta questo, que esta transio se realiza (ou pelo menos se inicia) assim que se preenche o esquema com quaisquer caractersticas adicionais duma situao real. Quando isto acontece, implica imediatamente certas indicaes de direco da dependncia. Mais ainda, este preenchimento do esquema pode ser feito quase inconscientemente, e ser, portanto, inexplcito, porque a , mente humana capaz de pensar situaes globais, mesmo quando tem a inteno de abstrair apenas certas caractersticas dessas situaes e trat-las isoladamente.
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Portanto, as diferenas que pode apresentar o aspecto duma situao global, dependentes de diferenas de viso e perspectiva, podem tornar-se cruciais. Temos estado a falar de teoria econmica como descri o da estrutura e funcionamento duma sociedade baseada na troca, acentuando em especial a questo da interde pendncia de preos e mercados diferentes. Escusado ser dizer que isto uma base fundamental para uma poltica, por indicar aquilo que esta pode e no pode fazer, e por meio de que instrumentos pode prosseguir este ou aquele objectivo. Mas as teorias do equilibrio per se so pouco elucidativas sobre qual a poltica objectiva a praticar, na gama de alternativas possveis; e evidente que as alternativas existem, apesar do determinismo implicado na formulao de leis econmicas pelos economistas. Esta preocupao com os fins polticos, e com os meios disponveis para os atingir, representa a tradio nor mativa em economia, que os positivistas pretenderam pr de parte como elemento estranho e uma intruso na teoria econmica enquanto disciplina cientfica, que se ocupa (assim se diz) de afirmaes positivas acerca daquilo que e no daquilo que deve ser. Apesar disto, tem alcanado cada vez mais respeito e ateno em dcadas recentes, certamente como reaco crescente presso de problemas relacionados com a interveno do Estado na esfera econmica, actualmente cada vez mais conscien temente concebida, em virtude do planeamento econmico da economia como um todo. Na realidade, no actual desenvolvimento da teoria, os elementos positivo e normativo mostram-se dificilmente separveis e ten dem a confundir-se. Por outro lado, tem-se registado um progresso correspondente na esfera das tcnicas de anlise muito formalizadas.* Esta anlise utiliza os mtodos de tratamento de problemas extremos, como se lhes chama,

* Um escritor hngaro, referindo-se ao modelo de von Neumann (que no um modelo de optimizao, mas sim de equilbrio) e ao modelo 'de Leontief (que tambm uma estrutura descritiva-causal, afirma que de facto, os membros individuais deste grupo

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para prescrever as condies de maximizao, seja qual for a quantidade econmica tomada como a funo objectiva. Na escolha desta, a tcnica de maximizao per se, , evidentemente, neutra; mas a sua interpretao econmica e as suas implicaes empricas sero crucial mente afectadas por ela. Evidentemente, na escolha e utilizao do maximizante, entram facilmente em jogo, e de maneira decisiva, as influncias ideolgicas de que falmos.

II

Na histria real do pensamento econmico h provas abundantes do condicionamento histrico da teoria eco nmica, tratada como um sistema mais ou menos social mente integrado, em qualquer momento, como tentaremos mostrar adiante. Visto que se trata essencialmente duma cincia aplicada, intimamente associada a juzos e ava liaes de sistemas e polticas reais, no h motivo para grande surpresa: de facto, seria mais surpreendente no se encontrar nenhum vestgio desse condicionamento social. Por outro lado, isto verdadeiro mesmo quanto ao pensamento econmico mais abstracto, e quanto aos sistemas mais formalizados, que ao serem examinados acabam por exprimir de maneira surpreendentemente directa a realidade econmica, e exerceram influncia considervel na poltica real (quando no a alteraram).

de modelos podem ser igualmente interpretados independente mente das suas estruturas originais como modelos de equilbrio descritivos-causais ou de optimizao teleolgica. Entre estes as pectos no h qualquer contradio. Em programao linear, explcita a conexo da inter-relao entre o programa de actividade ptima e os preos sombra que lhe correspondem, como solues principal e dual do problema (A . Brdy, The Dual Concept of the Economy in Marxs Capital, A cta Oeconomica (Budapeste) Tomo 2, Fase. 4, 1967, p. 311).
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Isto levanta a questo de saber como e porque deve ser assim: a forma e os modos deste condicionamento social e histrico do pensamento abstracto. No se pretende negar que o tipo de factor subjectivo ao qual Schumpeter se refere (emoes, desejos, con vices) seja uma parte da explicao, e que, visto os economistas estarem sujeitos s fraquezas correntes da carne e do esprito humano, se encontre em muitos casos, seno na sua maioria, como ingrediente importante a colorir a viso de certos pensadores. O que pode ser nega do, na minha opinio, que seja este o nico ou o principal modo de condicionamento. Na verdade, podemos afirmar que se trata da forma menos interessante de condiciona mento das relaes sociais sobre o pensamento. Mais fun damental, embora talvez mais difcil de identificar em casos particulares, a medida em que o pensamento moldado pelos problemas decorrentes dum certo contexto social.* Este contexto em si prprio uma mistura e inter aco complexa de ideias e sistemas de pensamento aceites (que com toda a probabilidade so em parte constitudos por elementos metafsicos e hipteses no verificadas, e exercem uma forte aco como tendncias conser vadoras inatas) com os problemas apresentados pelos acontecimentos e situaes prticas correntes. Deste modo, a generalizao aceite e a prtica corrente esto em permanente confronto. Mas, nesta confrontao, seria um erro conceber aquilo a que chamamos prtica, conce-

* Gf. Gunnar Myrdal: Raras vezes, ou talvez nunca, o desen volvimento da economia tem aberto por si prprio novas perspec tivas. A deixa para a reorientao permanente do nosso trabalho tem vindo normalmente da esfera da poltica. ( Asicm Drama (Londres, 1968) Vol. I, p. 9) Os cientistas sociais esto numa posio invulgar, visto que o objectivo dos seus estudos e as suas prprias actividades se encontram no mesmo contexto. Porque estes estudos so por sua vez actividades socialmente condiciona das... Os economistas tentaram sempre abstrair a sua investigao do contexto social para a situarem num domnio supostamente objectivo... Esta tentativa torna os economistas ingenuamente inocentes das suas prprias determinantes sociais (bicL., Vol. XXI, App. 3, p. 1941).
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bia como qualquer coisa de independente e animista> como formulando problemas que o pensamento contemplasse como observador passivo. H sempre um elemento subjec tivo no processo do conhecimento, no apenas no sentido de que a aco e a experimentao desempenham um papel fundamental, mas tambm no de que uma e outra so precedidas e moldadas pela formao de conceitos. Os pro blemas correntes so criados tanto pela aco humana ins pirada no pensamento, exercida sobre uma situao exis tente, como pela prpria situao objectiva (e mutvel); e neste sentido pode dizer-se que esto contantemente em contradio. Os problemas que surgem deste modo consti tuem ento o ponto de partida para a formao dum novo sistema de pensamento e de novos conceitos e teorias; e, nesta medida, elas esto sempre relacionadas com um certo contexto histrico. Estes conceitos e ideias mutveis representam em parte um comentrio ou interpretao uma reflexo, se preferirmos utilizar uma analogia mais passiva da situao objectiva a partir da pers pectiva particular em que observada. Mas visto que as ideias e os conceitos herdados, ao operarem como meio de refraco, modificam esta perspectiva e a resultante viso da situao, as ideias novas so sempre, ao mesmo tempo, uma crtica de ideias antigas que formam a herana do pensamento; portanto, estas ideias novas so neces sariamente moldadas em parte pela relao antittica em que se encontram com as ideias antigas, e tambm pelo facto de serem afirmaes empricas sobre a reali dade. Por esta razo, o debate suscitado pelo desejo de determinar se as ideias tm uma genealogia prpria, ou, pelo contrrio, reflectem sempre a realidade objectiva corrente, pode ser insatisfatrio e uma causa de desiluso. O que geralmente se esquece que, na medida em que as ideias so postas em confronto com os problemas, e estes se referem (implcita ou explicitamente, e seno directa, pelo menos indirectamente) a uma actividade potencial, o processo de crtica e desenvolvi mento dificilmente pode deixar de ser influenciado pelo meio social (ou ponto de referncia no complexo de
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relaes sociais) do indivduo ou escola que formula o problema. A aco social ou econmica, pelo menos, s pode ser concebida em relao a algo de concreto, seja instituio, pessoa, grupo social, classe ou organi zao; e para que a interpretao dos problemas seja operacional, devero ter alguma referncia implcita deste tipo. Esta estrutura de pensamento herdada, dentro da qual (ou em reaco contra a qual), os problemas reais so formulados, e contra cujo fundamento ou por vezes nos seus prprios termos surge o debate terico, inclui neces sariamente hipteses e afirmaes gerais simultaneamente analticas e sintticas. Estas, formando uma teia con ceptual (como se lhe chamou) ou conjunto de categorias conceptuais ou caixas, em cujos termos o nosso pensa mento funciona,* so fundamentais tanto para a forma como os problemas so moldados como para os mtodos e instrumentos concebidos para os solucionar. Na formao de noes gerais deste tipo, difcil excluir completamente o raciocnio por analogia. Na realidade, di fcil conceber que qualquer coisa que pretende ser uma imagem geral da sociedade, e, portanto, relevante para a sociedade tomada globalmente e para a modificao de toda a sua estrutura (o que diferente de descrever certos aspectos e facetas suas), possa deixar de incluir pro-

* Cf. T. S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions (In ter national Encyclopaeia of Unifie Science (Chicago) Vol. II, n. 2, 1962), pp. 5, 148. Este autor usou o termo paradigma para esse grupo ou srie de noes geraist ou modos de ver o mundo; e em referncia s cincias naturais, fala da sua aquisio como sendo, na verdade, um sinal de maturidade no desenvolvimento de qualquer domnio cientfico ( ibid., p. 11). Estes paradigmas adquirem o seu estatuto porque tm mais xito que os seus concorrentes na resoluo de alguns problemas que o grupo de prticos considerou prementes; ao mesmo tempo, a investigao normal-cientfica orientada para a articulao dos fenmenos e teorias que o paradigma j proporciona (ibid., pp. 23-4). Cf. tam bm, do mesmo autor, The Copernican Revolution (Harvard, 1957) especialmente pp. 3-4, 261-3.

posies, explcitas ou implcitas, de maior alcance que aquelas que o Professor Popper poderia admitir como sintticas e cientficas. Estas representam uma viso (necessariamente imperfeita, mas no completamente des tituda de valor interpretativo) daquilo que global mente a sociedade e do modo como funciona, viso em cuja formao tm de entrar, inevitavelmente, elementos subjectivos ou a priori de todos os tipos. Estes elementos no so intemporais; nem podem ser simplesmente ava liados por quaisquer padres absolutos. Mas isto no quer dizer que no possam ser discutidos racionalmente, e que no haja critrios de crtica e avaliao, pelo menos segundo o seu maior ou menor grau de realismo. Tm de ser julgados como aproximaes (apenas); e pode haver boas razes para considerar uma aproximao mais vlida que outra, e ao mesmo tempo sustentar que h uma explicao sociohistrica para o aparecimento duma certa aproximao num determinado momento (em cujo sentido este historicamente relativo).* Quando se fala dessas estruturas conceptuais, convm talvez acentuar duas coisas, mesmo admitindo que o conjunto da questo controverso. Longe de ser supr flua, parece difcil pr de parte qualquer estrutura geral deste tipo, mesmo para o mais rgido pensador emprico, e, de qualauer modo, menos nas cincias sociais que na cosmologia. Ela necessria, quanto mais no seja como base para sugerir e escolher problemas para uma ul terior investigao, e portanto para orientar essa investi gao e para ordenar uma massa de observaes empri cas que, sem conceitos e hipteses mais gerais descrevendo

* Cf. mais geralmente a este respeito D. Bohm, Causality and Chance in Modem Physics (Londres, 1957) pp. 164-70. N o pode mos realmente conhecer todas as relaes recprocas em qualquer tempo finito, por mais longo que este seja. No obstante, quanto mais aprendermos acerca delas, mais saberemos acerca da matria em processo de formao, visto que a sua totalidade definida por todas essas relaes... O carcter essencial da investigao cientfica a sua deslocao para o absoluto atravs do estudo do relativo, na sua inexaurvel multiplicidade e diversidade ( ibid , p. 170).
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algum modelo de relaes, pareceria descoordenada e inexplicvel. Ao contrrio de afirmaes mais parti culares, essa estrutura conceptual no facilmente veri ficvel ou rejeitvel. De facto, o que aqui poderia parecer relevante no tanto o ser ou no afirmada numa forma potencialmente verificvel ou falsificvel (o critrio de Popper), mas sim o seu grau de generalidade, que a afasta da possibilidade real de rejeio emprica.* esta generalidade que a torna especialmente propensa introduo de uma influncia de ordem ideolgica. Quan do ela existe, quase nunca fcil not-la, e menos fcil ainda combat-la e anul-la. Neste aspecto, razes lgicas e psicolgicas acentuaro a necessidade dum conceito gen rico ou ento, contribuem para a sua rejeio: no apenas num sentido de coerncia lgica, mas tambm no sentido mais amplo da sua adequao. J dissemos, de facto, que a observao nunca absolutamente incom patvel com um esquema conceptual;** e que podem coexistir por algum tempo esquemas estruturais opostos (por exemplo, os de Ptolomeu e Coprnico na cosmologia), cada um com o seu grupo de discpulos e defensores.***

* O prprio Professor Popper acentuou que a possibilidade de falsificao uma questo de grau, tendo as afirmaes meta fsicas um grau zero de possibilidade de falsificao. Mesmo estas podem ter ajudado..., a pr ordem na imagem que o homem formou do mundo, e nalguns casos conduziram a uma previso acertada (K arl R. Popper, The Logic of Scientific Discovery (Londres, 1959) pp. 112, 116, 278). ** T. S. Kuhn, The Copernican Revolution (Harvard, 1957) p. 75. * * * Cf. ibi., p. 39: A histria da cincia est atravancada com as relquias de esquemas conceptuais que j foram fervoro samente acreditados e que depois foram substitudos por teorias incompatveis. No h possibilidade de provar que um esquema con ceptual definitivo.Mas, precipitada ou no, esta adeso a um esquema conceptual um fenmeno comum nas cincias, e parece ser indispensvel, porque lhe confere uma funo nova e da maior importncia. Os esquemas conceptuais so com pletos; as suas consequncias no esto limitadas ao que j conhecido... A teoria transcender o conhecido, tornando-se
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No domnio das cincias sociais, a controvrsia entre teorias gerais antagnicas pode ser notoriamente inconcludente e posta de parte; a sua concluso, quando se verifica, fica a dever-se tanto mudana da moda inte lectual ou das hipteses geralmente aceites, como estrita lgica da argumentao. Falando do efeito mais directo de determinadas situa es em teoria econmica: bastante evidente to evi dente que parece ser um exemplo muito simples que no possvel desenvolver uma teoria monetria antes de sur gir uma economia monetria de qualquer espcie; do mesmo modo, a maioria das modernas dificuldades a respeito da teoria monetria, e a controvrsia quanto sua interpreta o adequada (por exemplo, quanto influncia exercida pela oferta de moeda sobre o resto da economia e a eficcia de certas actuaes de bancos centrais), dependem do crescimento moderno de substitutos da moeda, instru mentos de crdito e outros meios de pagamento. Um modelo de equilbrio geral duma economia no tem probabilidade de surgir at o crescimento das rela es de mercado e da mobilidade econmica ter atingido o nvel de desenvolvimento que comearam a ter na Inglaterra de meados do sculo dezanove: sem isso, a prpria noo de interdependncia de todos os preos dificilmente seria apreendida por ns.* Parece neces srio pelo menos um certo grau de desenvolvimento

primeiro e antes de tudo um instrumento poderoso para predizer e explorar o desconhecido. Ter influncia no futuro e no passado da cincia. * Pode dizer-se, talvez) que esta noo j estava latente, pelo menos, em Smith e Ricardo; mas, se assim foi, no tomou a forma da interdependncia e determinao mtua, walrasianas, mas sim da influncia de alguns preos sobre outros. Embora o germe das no es de input-output estivesse presente (como agora se admite) no Quadro de Quesnay, a noo de interdependncia era apenas embrionria e funcionava exclusivamente por meio de troca entre agricultura e manufacturas. Por outro ladot esta noo embrionria, e isto bastante significativo, parece ter tido pouco ou nenhum efeito no pensamento econmico (salvo atravs da sua influncia em M arx) durante um sculo ou mais.
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destas condies, antes de a noo dum nvel geral de salrios ou lucros, tal como a encontramos em Adam Smith, poder ser formulada. Analogamente, foi preciso atingir um certo nvel de tcnica mecnica na indstria, para os pro blemas especiais relacionados com o capital fixo serem reconhecidos e merecerem ateno (e embora Ricardo tivesse acrescentado um captulo especial a respeito de M quinas sua terceira edio, trata-se de uma reflexo que ocorre tardiamente; e o seu tratamento geral do lucro permaneceu vulnervel crtica de Marx de que no pro cedera apreciao do papel daquilo a que este ltimo cha mou capital constante), O prprio contedo dos termos, muito especialmente o de lucro em relao a capital, pode modificar-se, e na sua modificao reflectir relaes e insti tuies em transio.* Algo semelhante sucede sem dvida, de um modo geral, com as relaes e conexes que os pensadores consideram relevantes e significativas. Embora a possibilidade de desemprego como resultado crnico da insuficincia de procura efectiva tenha sido men cionada durante muito tempo no mundo subterrneo dos herticos, um facto notvel, e muito signifi cativo, que esta ideia tivesse sido menosprezada, e s graas crise econmica mundial de 1929-31 acabasse por ter aceitao acadmica. At ento, a Lei de Say teve uma aceitao praticamente incontestada: uma prova bem evidente, sem dvida, de como o preconceito, a tra dio e a aceitao dos nossos desejos como realidades transformados em abstraces, podem cegar to forte mente a viso humana, mesmo perante a evidncia. Muito menos possibilidades de penetrar na ortodoxia acadmica teve a noo marxista de rendimento do ca pital como fruto de explorao, e da relao salrio-

* Cf. G. L. S. Tucker, Progress an P rofits in British Economic Thought 1650-1850 (Cambridge, 1960) p. 74: primeira vista, pode parecer que se manteve uma discusso particular durante um longo perodo de tempo; ao passo que, na realidade, sob as simples similaridades verbais, podem ter surgido novos signi ficados que alteram toda a natureza do ponto em debate.
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-lucro como relao de antagonismo e no de participao. quase evidente por si s, que a questo dificilmente se poderia pr at ter aparecido, juntamente com a criao dum proletariado, um mercado livre de trabalho assala riado; e mesmo ento, do ponto de vista da classe dominante, o que chamava a ateno e se afigurava significativo era a liberdade, e no a privao de meios. Apesar daquilo que formos levados a esperar a priori, a histria da economia poltica, desde o seu incio, fornece abundantes provas de como a formao da teoria econ mica esteve estreitamente (e mesmo conscientemente) associada formao e defesa duma determinada poltica. Embora as doutrinas da escola clssica fossem muito abstractas, especialmente na forma que lhes foi dada por Ricardo (a quem Bagehot chamou o verdadeiro fun dador da Economia Poltica abstracta), estiveram muito estreitamente relacionadas com problemas prticos do seu tempo, conforme veremos. Por outro lado, apreciar esta re lao, e observar essas teorias luz dos problemas polticos a que procuravam responder, um elemento essencial para compreender a sua inteno e o seu objectivo prin cipal. Assim, a verdadeira estrutura da Riqueza as Naes de Adam Smith formada e moldada pela sua preocupao com as polticas mercantilistas e as teorias em que se fundamentavam. Sabe-se que Malthus apresen tou o seu Ensaio sobre a Populao como resposta s opinies optimistas (e ao tempo radicais) de seu pai, acerca das possibilidades de progresso material e duma futura sociedade igualitria de felicidade humana.* A pri meira vez que Ricardo apareceu publicamente como econo mista, formulando uma teoria monetria e do comrcio ex terno, foi no papel de crtico da poltica do Banco de Ingla

* Cf. J. M. Keynes, Essays in Biography (ed. Londres, 1961) p. 98, citando como fonte o Bispo Otter (amigo de Malthus e editor da segunda edio pstuma dos Princpios de Malthus); e cf. Memria de Robert Malthus na ed. de 1836 dos Princpios de Malthus, pp. X X X V III-X X X IX .
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terra durante a Querela da Barra de Ouro, e os germes das suas teorias do valor e distribuio surgiram numa publi cao de Fevereiro de 1815,* preparatria do debate desse mesmo ms na Cmara dos Comuns sobre a nova Lei do Trigo, e destinado a estabelecer o fundamento terico da livre importao de cereais. John Stuart Mill exps nos seus Princpios de 1848 certas doutrinas (acentuando especialmente o seu modo de aplicao social) que tm de ser consideradas no mbito da sua anterior defesa do radicalismo filosfico na dcada de 1820, com a Westminster Review; e se certo que considerou o seu System of Logic amplamente relacionado com a exposio duma perspectiva emprica de conhecimento, em oposio perspectiva apriorstica alem do conhecimento huma no, como o grande suporte intelectual de doutrinas falsas e ms instituies** algo de semelhante ainda mais ver dadeiro na forma como concebeu a Economia Poltica. Escritores como Senior e Mountifort Longfield, ao sabor da mar de uma primeira reaco contra as teorias de Ricardo, manifestaram de modo evidente (e Longfield muito explicitamente),*** preocupao pelas perversas pretenses dos sindicatos e procuraram apresentar uma justificao do Lucro, em resposta crtica socialista incipiente. Edwin Cannan fez o seguinte comentrio sobre

* An Essay on The Influence of a low Price <of Corn on the Profits of Stock; shewing the Inexpediency of Restrictions on Importation (Londres, 1815); reproduzido no Vol. IV da ed. de Sraffa de Warks and Correspondence of David Ricardo (Cambridge, 1951) pp. 1-41. ** Cf. a sua Autobiografia (Londres, 1873) p. 225. *** Longfield, no Prefcio das suas lies de 1833 em Dublim, pe em destaque a sua preocupao em mostrar como impossvel regular os salrios em geral, quer por acordo dos trabalhadores quer por texto legislativo, e, na lio final, conclui que as leis segundo as quais a riqueza criada, distribuda e consumida, foram elaboradas pelo Grande Autor do nosso ser, com a mesma preo cupao com a nossa felicidade manifestada pelas leis que governam o mundo material. (Talvez ele falasse assim mais como Juiz que como economista?)
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a Economia Poltica clssica: Entre todas as iluses a respeito da historia da economia poltica britnica, nenhuma maior que a convico de que a economia da escola e perodo de Ricardo teve um carcter quase completamente abstracto e desligado do concreto. Acerca dos economistas do sculo dezanove em geral, afirma: Com eles, na grande maioria dos casos, os objectivos prticos foram predominantes... (e) a relao ntima entre a economia e a poltica do perodo de Ricardo... pro porciona uma chave para numerosos enigmas.* Mas ao focar problemas concretos, no haver dife renas de grau, e na realidade diferenas de tipo, suficien tes para impossibilitar que se diga de modo geral que as teorias dum certo perodo definem a sua tendncia social? Alguns pensadores, naturalmente, tm mais conscincia que outros de problemas contemporneos particulares, quer em virtude dos seus contactos ou experincia, quer porque a preocupao com directrizes polticas se adapta s suas inclinaes e ao seu modo particular de vei as coisas. Outros, por sua vez, embora menos (ou igual mente) cnscios da cena contempornea e das suas par ticularidades, podem sentir maior interesse por snteses de ideias e por uma generalizao de alto nvel pela elegncia formal de sistemas e teoremas de novo estilo, preocupando-se pouco com os corolrios e direc-

* History of the Theories of Production an Distribution in English Political Economy from 1796-1848, 2.1 ed. (Londres, 1903) pp. 383-4. Especificando, Oannan diz-nos (p. 391) que para base duma exposio contra as Leis do Trigo, teria sido difcil encontrar algo mais eficaz que a teoria da distribuio de Ricardo; e que, quanto a Malthus, ao publicar a sua primeira edio do Ensaio sobre a Populao, teve em v is ta ... obter apoio, seno contentamento, com a ordem de coisas existente, e impedir a adopo de experincias apressadas como a Revoluo Francesa (p. 384). J. K. Ingram atribuiu a grande reputao de Ricardo, no seu tempo, pelo menos em parte a um sentido do apoio que o seu sistema deu aos industriais e outros capitalistas no seu crescente antagonismo em relao antiga aristocracia dos senhores da terra (A History of Political Economy, 2. ed. (Londres, 1907) p. 136).
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trizes que deles se podem deduzir. Conforme j sugeri mos, esse contraste ou, talvez melhor, essa diferente forma de seleccionar e conceber os problemas no de pende necessariamente do grau de abstraco das teorias em causa. Embora em certa medida seja verdade que teo remas que tm em vista uma generalizao de alto nvel devem fazer, pela sua prpria natureza, abstraco da multiplicidade de pormenores particularizados, isto no significa de modo nenhum que aqueles que tm uma relao ntima com a prtica e se apoiam nela, ten dam necessariamente para uma forma menos abstracta. A razo residir possivelmente no facto de a sua prpria concentrao em certos delineamentos e facetas da cena global (a fim de lhes dar relevncia operacional) poder envolver uma seleco e abstraco doutros aspectos, e portanto a apresentao da realidade numa perspectiva especial (e em certo sentido irreal), Ricardo, e talvez tambm Walras, parecem ser exemplo disto no que diz respeito teoria econmica. No h muitos indcios de que o crescente formalismo da teoria econmica nas dcadas recentes tenha diminudo a intromisso de questes ideo lgicas na discusso econmica (por exemplo, a respeito da estabilidade ou instabilidade de modelos de cres cimento).* Nesta questo de centro de interesse, e portanto do modo de seleco e abstraco, houve uma diferena fundamental to crucial para a forma como os pro blemas so vistos e interpretados, que lhe confere uma importncia essencial na classificao e apreciao de teorias. Um mtodo de anlise possvel abstrairmo-nos das caractersticas especficas dum sistema ou instituio particular (ou modo de produo, no estilo marxista), e

* Isto apesar do que Oskar Lange denominou a recente profis sionalizao da cincia econmica ( Political Economy (Varsvia e Londres, 1963) Vol. I, pp. 314-15), que lhe parece impelir o pensamento econmico para l dos limites das perspectivas e interesses do meio social de que surgiu pelo menos at certo ponto.
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concentrarmos a ateno nas caractersticas que so co muns a todos, ou pelo menos a alguns, sistemas distintos, e que nesta medida so supra-histricos. Se uma teoria adap tada deste modo a partir do que universal, for apresen tada como algo mais que um prolegmeno.* implicar que na interpretao causal de acontecimentos, estes ele mentos so em certo sentido primrios, e que aquilo que peculiar ao complexo institucional especial secundrio. Por outras palavras, a forma e o ngulo de generalizao, conforme aquilo que selecciona para pr em destaque e aquilo que deixa ficar na sombra, no pode deixar de ter influncia, no s nas atitudes e convic es humanas, e portanto na actividade social (por exem plo, conforme se pretende uma engenharia social ou uma mudana institucional radical), mas tambm no diagns tico intelectual de problemas sociais e econmicos parti culares. No pode deixar de ser ideolgica neste sentido. Porm, uma anlise que parte do carcter historicamente mutvel do objecto das cincias sociais, e concentra a ateno naquilo que, na situao contempornea apre ciada, historicamente contingente, ter implicaes con trrias. Qualquer destes tipos de anlise pode revelar-se evidentemente incapaz de fornecer uma interpretao in teiramente convincente ou frutuosa; deste modo prova velmente o nico como os teoremas das cincias sociais podem ser verificados ser rejeitado pela experin cia. O que mais provvel acontecer, pelo menos

* Pode parecer que qualquer teoria sociohistrica geral tenha de ser deste tipo, incluindo a marxista, visto que esta procura chegar a concluses genricas sobre diversas sociedades histricas e seus movimentos. Isto pode ser verdadeiro. Mas. nesse caso, estas teorias podem ou no concentrar a ateno sobre peculiaridades que tm importncia especfica para o funcionamento especfico de qualquer sociedade em particular; a teoria marxista distingue-se por destacar precisamente a influncia especfica das relaes sociais de produo que definem qualquer modo de produo (e troca) particular. Neste sentido, ela prpria uma maneira de apresentar, no s os elementos comuns, mas tambm as dife renas.
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durante algum tempo, coexistirem os dois tipos de interpretao e haver conflito entre as suas implicaes no domnio da aco e da experincia, possivelmente sem que a verdadeira natureza das suas diferentes formas, de conceber a realidade se torne completamente percept vel (visto que no invulgar suceder que uma hiptese fundamental dum teorema se mantenha implcita e ig norada at ser exposta pela discusso intensiva e crtica polmica). Mesmo quando esta diferena de viso cla ramente estabelecida e apercebida, os modos de ver opos tos podem encontrar defensores sinceramente convictos, porque exprimem separadamente a perspectiva segundo a qual as diferentes classes sociais observam o complexo social de relaes interactuantes e mudana. Por conse guinte, continuam lado a lado como escolas antagnicas. O exemplo mais marcante do contraste que temos es tado a descrever (ao qual voltaremos daqui a pouco) a divergncia entre o tipo de teoria, que abrange a maior parte das teorias puramente de troca ou de mercado e que molda o problema econmico em termos de factores naturais ou universais,* e as teorias que, acentuando relaes sociais de produo e/ou distribui o de rendimento, atriburam preponderncia a factores institucionais e apresentaram os problemas econmicos duma forma essencialmente institucional. Escusado ser dizer que a anlise de Marx em O Capital, com uma an lise crtica da produo capitalista como subttulo do seu volume inicial, pertence a este segundo tipo. Veremos que j antes John Stuart Mill compreendera o signi ficado deste tipo de divergncia bastante para afir mar, em contradio com os seus predecessores, que se gundo o seu modo de ver, enquanto as leis de Produo eram naturais e universais, as leis de distribuio, pelo con trrio, eram parcialmente de instituio humana, uma vez

* Cf. J. B. Clark, The Distribution of Wealth (N ova Iorque, 1899> p. 37: A prpria lei [de distribuio] universal, e, portanto, natural .
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que o modo como a riqueza distribuda, em qualquer sociedade depende dos regulamentos ou usos que nela prevalecem:* neste sentido, estavam historicamente re lacionadas com instituies de propriedade e nelas enrai zadas. Com a gerao que se seguiu a Mill, e o interesse que atribuiu a uma teoria de procura de relaes de troca e a uma derivao da distribuio do rendimento (por in termdio de preos de factores) destas relaes de troca, o interesse retrocedeu de facto para uma descrio do problema econmico na sua essncia, tal como determi nado pelas condies universais e supra-histricas de qualquer sociedade de troca, sejam quais forem as suas relaes sociais particulares, estrutura de classe e institui es de propriedade. Assim, o modo de conceber a natureza da mudana histrica a sua estrutura, sequncia e meca nismo causal influir na maneira de fixar os limites permitidos e as formas admissveis de generalizao, a fim de que as projeces abstractas e teoremas resultan tes sejam relevantes para os problemas reais e as polticas viveis. Como exemplo anlogo, mas bastante diferente, pode mos considerar a oposio que sempre tem havido entre teoristas que consideram que qualquer revelao provm da construo de modelos tericos do mais alto nvel de abs traco, e os que so suficientemente impressionados pela multiplicidade e diferenas concretas para negarem a essa generalizao abstracta tudo o que no seja um papel obscurantista. Um exemplo recente deste ltimo tipo encon tra-se no estudo sobre a pobreza e o subdesenvolvimento na sia do Sul pelo Professor Gunnar Myrdal, que, ao acentuar as peculiaridades institucionais das economias que inves tiga, pe de parte as categorias usuais do economista, considerando-as irreais e inaplicveis, e preferindo, para formular a sua crtica, os modelos semi-matemticos de crescimento to em voga nas discusses sobre o desen volvimento e planeamento a partir da segunda guerra

* J. S. Mili, Principies of Politicul Economy Vol. I, p. 26.

(Londres, 1848)

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mundial.* A questo da relevncia e aplicabilidade, admi tindo que algum critrio simples e directo exista, est muito longe de ser facilmente determinvel. Presumivel mente, a questo poderia ser verificada a muito longo prazo, contando-se o nmero de corolrios ou directrizes das diferentes escolas que parece terem resultado na prtica, e condecorando a escola que tivesse somado maior nmero. Entretanto, a escolha entre uma e outra dificilmente pode deixar de ser influenciada pelas regras e directrizes particulares que as duas escolas tenham apre sentado, como implicaes das suas respectivas teorias e pontos de vista, e pela atitude do observador em relao s mesmas. Por exemplo, pode considerar-se que as directri zes polticas em questo sero plausveis (ou no plaus veis) com outros fundamentos, e o facto de elas parecerem resultar tambm de algum teorema geral pode ser consi derado como um reforo da suposio inicial. Juzos for mulados nesta base retrocedendo pragmaticamente de directrizes polticas para conceitos genricos bsicos devem quase inevitavelmente ser influenciados por consi deraes ideolgicas e inclinaes. Uma longa experin cia parece comprovar esse facto.

* O Professor Myrdal escreve, por exemplo: Os modelos econ micos estereotiparam toda essa via de pensamento a que cha mamos a concepo ocidental ou moderna, e por sua vez, influen ciaram muito os planos e a discusso sobre a planificao do desenvolvimento nos pases da sia do Sul... Este tipo de pensamento por modelos, tem deturpado sistematicamente o modo como o planeador v a realidade, duma maneira que serve por igual as convenincias e interesses de conservadores e radi cais... Observar que os modelos so selectivos, abstractos e logi camente completos, e quantificveis, expor as suas limitaes: no so gerais, mas sim parciais; podem ser difceis de quantificar... Tambm facilita o facto de no se dar a devida importncia relevncia e realismo,, surgindo ambiguidades pelas diversas interpretaes possveis das premissas logicamente formuladas. Quando os modelos so aplicados, a sua natureza selectiva, e, portanto, arbitrria, geralmente esquecida... Em geral, a aplicao aos pases subdesenvolvidos da sia do Sul de conceitos que podem
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Com essas diferenas entre tipos de generalizaes est relacionada (mesmo que no seja imediatamente evi dente) a difcil questo de como distinguir e classificar este papel ideolgico, se for efectivamente legtimo falar de teorias sociais com carcter ideolgico. Escusado ser dizer que, em literatura polmica, o emprego de etiquetas tais como a de apologtica para descrever esta ou aquela escola de escritores, segundo a sua provenincia social e tendncia, tem estado longe de ser claro ou consequente. Sabe-se que Marx falou da escola de economia poltica clssica (termo que ele prprio criou) como de escola burguesa. Mas no pretendeu de modo algum pr de parte as suas doutrinas, por serem completamente negativas e produto de falsa conscincia: de facto, destacou elogiosamente o avano que o seu pensamento representou e a viso cientfica de que deram provas quanto natureza da sociedade econmica (embora dentro dos limites para alm dos quais o seu pensamento no podia passar).* Mesmo quanto ao perodo posterior a 1830, do

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ser apropriados para pases desenvolvidos, conduz quilo que os filsofos chamam erros de categoria atribuindo a uma categoria atributos apropriados a outra... Pode ser mais seguro trabalhar sem modelo, do que utilizar um modelo deturpado ou defeituoso (Asian Drama (Londres, 1968) Vol. III, pp. 1942, 1944, 1962).

* Cf. O Prefcio de Marx Segunda Edio do Volume I de O Capi tal, ed. Moore e Aveling (Londres, 1886) pp. X X I-X X III. aqui que o autor fala de Economia Poltica que se mantm cincia apenas enquanto a luta de classes continua latente ou se manifesta somente em fenmenos isolados e espordicos, e de Ricardo como o ltimo grande representante da escola clssica; refere-se tambm ao , perodo entre 1820 e 1830 como notvel na Inglaterra pela activi\ \ j dade cientfica no domnio da Economia Poltica. Foi o perodo r_^Y_/ de depois de 1830 (quando a luta de classes assumiu, prtica \/\ e teoricamente, formas cada vez mais evidentes e ameaadoras) aquele que, na sua opinio, dobrou a finados pela economia burguesa cientfica e introduziu, em vez da autntica investigao cientfica, a m conscincia e a malvola inteno da apologtica. 1 Antes disto, descreveu Ricardo (no Grundrisse) como o economista por excelncia da produo (o que, em Marx, era um grande elogio); e na Theorien ber den Mehrwert, falou da importncia cientfica,

qual falou como de economia vulgar, teve o cuidado de discriminar, e de modo nenhum tratou todos os econo mistas como campees a soldo ou massa reaccionria homognea (dizendo de John Stuart Mill e outros como ele, por exemplo, que seria um grande erro classific-los juntamente com o rebanho de apologistas econmicos vulgares).* Mais perto dos nossos dias, deve a Teoria Geral de J. Maynard Keynes ser considerada como uma crtica do (ento existente) capitalismo, ou uma teoria apologtica do capitalismo monopolista, como se afigurou a alguns escritores marxistas do tempo;** e se adoptarmos este ltimo ponto de vista como deveremos comparar as suas afirmaes com as de parte da obra de Schumpeter, ao dar uma justificao dinmica do monoplio, que se revelou to influente? Ainda mais re centemente, surgiu tambm o tipo de problema posto por um economista sovitico (que escreveu a res peito do centenrio de O Capital), que se pode dis tinguir entre economia poltica propriamente dita (no sentido clssico e marxista) e economia aplicada genera lizada, a qual, aceitando as bases socio-institucionais da sociedade, pode produzir modelos tericos sobre a estrutura mecnica e funcionamento da economia que tm validade objectiva, e, portanto, implicitamente dis tintos da apologtica burguesa (citando-se como exem plo grande parte da teoria macroeconmica, especial mente os modelos de crescimento).*** Parece-nos vlida

e grande valor histrico da teoria de Ricardo, apesar dos seus defeitos (Theprien, ed. Kautsky (Berlim, 1923) Vol. II, pp. 4 -5 ; trad. ing. por G. A. Bonner e Emile Burns, Theories of Surplus Value: Selections (Londres, 1951) pp. 203-4). * Capital, Vol. I. ** Cf. interalia, o manual sovitico de Political Economy, ed. ing. (Londres, 1957), pp. 393-4; e uma apresentao um tanto menos violenta deste ponto de vista, Fundamentals of Marxism-Leninism,. ed. O. Kuusnen, trad. ing. (Londres, 1961) pp. 338-9. ***
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V. Afanaseyev, Voprosi Ekonomiki, N. 7, 1967, pp. 14 seq..

uma distino entre o papel ideolgico duma teoria que formula um certo tipo de justificao do sistema exis tente, e, portanto, enfraquece a crtica e desvia a revolta (ou, no caso contrrio, que profere uma condenao do status quo) e uma anlise terica que apenas produz alguns corolrios polticos (por exemplo, no que diz res peito poltica oramental) para os governos utilizarem em contingncias particulares (engenharia social, num certo contexto ad hoc e limitado). No entanto, no parece nada fcil fazer a delimitao entre estes dois tipos de teo ria e um estudo aparentemente objectivo das condies gerais do equilbrio de mercado (esttico ou dinmico). O sistema walrasiano constitui um bom exemplo deste tipo de estudo. Este exemplo pode parecer sugerir que a resposta de pende de o ltimo tipo de teoria ser ou no passvel de in terpretao normativa, e de certas concluses normativas serem ou no explicitamente deduzidas, como de facto sucedeu com o sistema walrasiano, a partir do momento em que se lhe aditou o teorema da maximizao da utilidade em condies de livre concorrncia. No se pode negar que esta uma via em que a anlise formal pode ter, e tem tido, implicaes apologticas. Mas ser a nica via? Em caso afirmativo, talvez se possa atribuir a an lise formal per se a uma intruso de ordem normativa; o facto de um tipo de anlise conduzir, mais do que outro, a esse tipo de tratamento (por exemplo, atribuindo uti lidade um papel fundamental) acidental no que diz respeito anlise per se. Adoptar este ponto de vista, con tudo, seria menosprezar aquilo que anteriormente se acen tuou; designadamente que a anlise terica, pelo menos numa teoria social como a economia, tem inevitavelmente a sua histria causal. Tipos diferentes de histria causal podem ter implicaes diversas no domnio daquilo que possvel realizar e alcanar por meio de poltica e aco social; ela , por conseguinte, relevante, e at fundamen tal, para estabelecer alternativas viveis se, de facto, existe qualquer alternativa vivel para a estrutura socio econmica existente e isto inteiramente dentro dos limites do raciocnio positivo e wo-normativo. Pode
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citar-se o simples contraste entre o tratamento keynesiano e pr-keynesiano dos determinantes do nivel de rendimento e emprego, que essencialmente consistiu em o primeiro afirmar que a ordem de determinao causal era: inves timento > poupana (por intermdio do efeito multipli cador de uma alterao de investimento, no rendimento) ;* enquanto a teoria pr-keynesiana tinha tratado o inves timento como determinado e limitado pela poupana, por intermdio da influncia desta na taxa de juro. No preciso alongarmo-nos demasiado sobre a influncia impor tantssima desta modificao terica na poltica (em. especial, quanto a tcnicas prticas e meios para combater o desemprego e influir no nvel de actividade). Mesmo assim, podemos dizer que este tipo de alterao de sequncia causal (dentro daquilo que Marx denominaria a esfera de circulao) no modificou fundamental mente a imagem conceptual de como funcionava um sistema capitalista. Mais importante, nesta questo, o contraste entre teorias que analisam o modo de determi nao dos preos, ou das relaes de troca, atravs e por meio das condies de produo (custos, coeficientes de input e outros) e as que consideram principalmente a procura como ponto de partida. Sem dvida que tem sido este o contraste mais mar cante e distintivo entre os dois principais sistemas rivais do pensamento econmico no sculo dezanove e de en to para c; uma distino que velada por tentativas puramente formais para os conciliar, ou para inter pretar em termos exclusivamente formais as diferenas entre ambos. Por outro lado, o contraste torna-se mais profundo do que parece primeira vista, porque, conforme veremos, envolve uma diferena nas fron teiras da questo, ou nos factores e influncias includos

* Cf. a descrio mais completa do modelo causal subentendido pela Teoria Geral de Keynes em Mathur, Steady Growth, p. 71. Tambm A. Tustin, The Mechanism of Economic Systems (Londres, 1958) pp. 4, 7 seq., sobre uma sequncia de dependncia no sistema keynesiano.
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no crculo das influncias relevantes ou dos factores deter minantes. Para os economistas clssicos, e especialmente para Marx, o estudo da Economia Poltica e a anlise do valor de troca partia necessariamente das condies socioeconmicas que moldavam as relaes de classe da sociedade. Adam Smith considerava importante dis tinguir entre o primitivo e rude estado da sociedade que precede a acumulao de bens e a apropriao da terra, e a sociedade de classes depois de terem sido acumulados bens nas mos de pessoas privadas; enquanto Ricardo considerou as leis que regulam a distribuio como o principal problema da Economia Poltica, uma vez que explicavam os principios segundo os quais o produto da trra dividido entre trs classes da comu nidade, designadamente o proprietrio da terra, o dono dos bens ou capital necessrio para o seu cultivo, e os trabalhadores cujo esforo permite ela ser cultivada.* Pode dizer-se que para eles a Economia Poltica era uma teoria de distribuio antes de ser uma teoria de valor de troca: seguramente Ricardo, conforme veremos, ideou a sua teoria do lucro antes de ter aperfeioado a sua teoria do valor como fundamento e estrutura da primeira. Mais deliberada e explicitamente, Marx acentuou sempre a distino entre os processos e relaes essenciais na sociedade humana e o reino das aparncias; identificando troca, ou circulao de bens-dinheiro, com o segundo, e relaes sociais de produo com os primeiros. A con centrao da ateno na troca per se, isolada do seu contexto sociohistrico, foi fonte de falsa conscincia e teorizao ilusoria. Marx afirmou na sua polmica contra Proudhon: Em princpio, no h troca de produtos, mas sim troca de trabalhos que competem na produo. do modo de troca de foras produtivas que depende

* Adam Smith, A n Inquiry into the Nature and, Causes of the Wealth of Nations, 4. ed., completa num volume (Londres, 1826) Livro I, Cap. V I p. 51; D. Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, Prefcio; W orks and Correspon dence of Ricardo, ed. Sraffa (Cambridge, 1951) Vol. I, p. 5.
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o modo de troca de produtos.* A mesma ideia surge de novo na sua referncia ao fetichismo dos bens, no Capital: Urna determinada relao social entre os ho mens assume aos seus olhos a forma fantstica duma rela o entre coisas;** e ainda em Teorias sobre a mais-valia (referindo-se vulgrkonomie ps-ricardiana): a existncia do rendimento', tal como surge apa rentemente, est separada das suas relaes internas e de todas as ligaes. Assim, a terra torna-se a fonte de renda, o capital a fonte de lucro, e o trabalho a fonte de salrios.*** Os limites da questo por ele traados no foram, consequentemente, arbitrrios: foram consi derados, coerentemente com a sua interpretao do desen volvimento histrico, indispensveis para englobar todos os factores necessrios para qualquer explicao com pleta e substancial. Em oposio a esta forma de abordar a questo, a me todologia introduzida pela revoluo jevoniana, e mais sistematicamente formulada por Menger e pela escola aus traca, procurou deduzir uma explicao do valor de troca das atitudes de consumidores individuais para com os bens como valores de uso que proporcionam a satisfao de necessidades individuais. O significado deste ponto de vista no (como correntemente se tem pensado) apenas o pr-se em destaque o extremo oposto duma cadeia de acontecimentos ou processos interdependentes. Em vez disso, existem duas consequncias fundamentais deste modo de abordar o problema. Em primeiro lugar, tratou indivduos, a sua estrutura de necessidades e as escolhas e substituies resultantes, como os dados ltimos e independentes do problema econmico: estes eram os tomos ltimos do processo de troca e do comportamento de mercado, para alm dos quais a anlise no ia (por exemplo, no se ocupava, e de facto no podia ocupar-se,

* Misre de la Philosophie (ed. 1847) p. 61. ** O Capital, Vol. I. *** Theorien ber den Mehrwert, ed. K arl Kautsky (Berlim, 1923) Vol. H I, pp. 521-2.
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do condicionamento ou interdependncia social de desejos e reaces comportamentais dos indivduos). Em segundo lugar, deduziu uma teoria de repartio inerente ao processo de fixao de preos como fixao de preos de factores originais ou servios produtivos de acordo com o papel que desempenhavam na criao de bens que, em primeiro ou segundo grau, eram de uti lidade para consumidores finais. Na concepo de Menger, conforme veremos adiante, havia uma hierarquia simples de bens de primeira ordem e bens de ordem superior; os valores dos segundos dependiam dos primeiros de maneira simples, conforme o seu papel no processo unidi reccional pelo qual bens ou servios de ordem superior eram produtivamente transformados em bens de con sumo e valores de uso finais. Isto, e no a utilizao do dispositivo formal de incrementos marginais, foi o ponto capital da nova tendncia do ltimo quartel do sculo dezanove (uma razo pela qual a designao de marginalismo para descrever esta tendncia mal aplicada). Antecipando a discusso nos captulos seguintes: talvez seja particularmente digno de nota o facto de esta incluso de uma teoria de repartio dentro da teoria da formao dos preos, como conjunto constitutivo do conjunto mais amplo de processos de mercado, vistos como um todo inter-relacionado, ser discutvel num as pecto importante. Uma estrutura de procuras de mercado s pode ser deduzida de desejos, preferncias e reaces comportamentais de consumidores, desde que se admita que os mesmos dispem de um determinado rendimento monetrio.* Daqui resulta que uma repartio inicial

* N a formulao de Walras, por exemplo, de ranat como a causa do valor de troca, isto surge como a quantidade possuda inicial dos bens que so objecto de troca. (W alras salienta, na Leon 14, que os preos se mantm sem alterao quando h redistribuio de quantidades entre possuidores, se (mas s se) o valor da soma das quantidades possudas por cada uma destas partes (na troca) se mantm a mesma.) Recorre-se (no de modo completamente convincente, temos de acrescentar) lei dos

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de rendimento entre indivduos est implcita no processo geral da formao de preos, no sentido de que deve ser incluida como uma das determinantes da estrutura de procura a partir da qual os preos (incluindo os preos dos factores produtivos) so deduzidos; o processo total de fixao de preos est relacionado com esta distri buio postulada. Por outras palavras, uma teoria da distribuio se for concebida como uma teoria de preos deduzidos de servios ou factores produtivos, no pode ser independente da repartio de rendimento inicial como premissa essencial.* A consequncia importante, mas muito raramente notada, desta oposio entre o modo clssico de abordar o problema e o moderno, resulta imediatamente daquilo que foi dito: designadamente, que no primeiro, a reparti o do rendimento tratada como resultante de instituies sociais (por exemplo, posse da propriedade) e relaes sociais, ao passo que no ltimo determinada pelas condies de troca. No primeiro caso, determinada do exterior, e, no segundo, do interior do processo dos preos de mercado (Marx exprimiria o primeiro afirmando que as condies sociais e as foras de classes eram mais fundamentais que as relaes de troca).** Classica

grandes nmeros para supor que esta condio ser geralmente satisfeita quando as transaces se fazem num mercado de con corrncia. * Tomemos um exemplo extremamente simples: suponhamos uma economia de dois bens, sendo x um bem necessrio relativamente barato (comparado com a sua utilidade) e y um bem de luxo relativamente caro, consumido apenas por quem tem rendimentos elevados. O facto de a procura de x provir de grupos de baixo rendimento (e inversamente a procura de y provir dos que tm rendimentos altos) tender, ceteris paribus, para manter o preo de x baixo (e de y alto) e, analogamente, o preo de qualquer que seja o factor (por exemplo* o trabalho) mais intensivamente utilizado na sua produo. ** certo que Marx tratou os salrios (e portanto, dada a produtividade, a mais-valia) como governados pela lei geral do valor: isto , pelo valor da fora de trabalho. Mas a sua prpria definio de valor da fora de trabalho, e portanto a taxa
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mente, a repartio do rendimento (por exemplo, o coeficiente salrio-lucro) era uma pr-condio da forma o de preos relativos. Em contrapartida, na teoria ps-jevoniana e austraca, a teoria da repartio do rendimento deduzida como parte do processo geral de formao de preos como um sistema de equaes fazendo parte do sistema total de equaes do equilbrio de mercado (embora no sem circularidade, conforme vimos, na medida em que tem de presumir-se uma repar tio inicial do rendimento traduzindo' as necessidades ou preferncias dos consumidores em termos de procura de mercado). Assim, a repartio do rendimento surge como algo independente das instituies de propriedade e das relaes sociais: como algo supra-institucional e supra-histrico, pelo menos no que diz respeito distribui o do rendimento entre factores. Veremos adiante que isto a substncia e essncia da crtica da teoria de produtividade marginal na discusso moderna (a pol mica contra a chamada escola neo-clssica); embora a discusso, em si mesma, tenha tratado principalmente de questes formais (de coerncia e anlogas). Conforme um escritor afirmou recentemente: A teoria das relaes de produo pretendeu ser independente das instituies da sociedade; isto , as relaes entre homens eram tratadas como irrelevantes para uma explicao da re partio. Marx teve o mrito de ver que esta separao no vlida, mesmo no mundo da pura lgica, e o significado desta distino no caso de mais de um bem de capital tem sido sublinhado pelos crticos modernos das parbolas neo~clssicas.*

de mais-valia, dependiam de hipteses sociohistricas, ao passo que qualquer desvio do preo corrente da fora de trabalho em relao ao seu valor dependia do equilbrio das foras de classe (por exemplo, fora dos sindicatos). Ver Captulo 6. * Professor G. C. Harcourt, Some Cambridge Controversies in the Theory of Capital, Journal of Economic Literature, Vol. VH, N. 3, Junho de 1969, p. 395.
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Ill

Para resumir, a que concluso podemos chegar? Para sermos breves diremos que a distino que Schumpeter tentou estabelecer entre Economia como anlise pura e como Viso do processo econmico, em que entram inevitavelmente tendncias e matizes ideolgicos, no pode ser sustentada, a menos que a primeira se limite estrutura formal, unicamente de afirmao econ mica, e no teoria econmica como afirmao substancial sobre as relaes reais da sociedade econmica; visto que na formulao desta ltima, e no prprio acto de julgamento do seu grau de realismo, no podem deixar de entrar a intuio histrica, a perspectiva e a viso social. Por esta razo, possvel caracterizar e classificar teorias econmicas, mesmo as mais abstractas, conforme o modo como descrevem a estrutura e razes da sociedade econ mica, conforme o significado desse modo de descrever para o julgamento histrico e a prtica social contem pornea. Com efeito, proceder deste modo parte essencial da interpretao intelectual das teorias em questo, e do seu lugar na histria das ideias; e sem essa apreciao, algo essencial faltaria na nossa compreenso de teorias par ticulares, tratadas isoladamente e vistas exclusivamente em termos da sua estrutura lgica interna e a fortiori na nossa compreenso do desenvolvimento do pensamento econmico. Neste sentido, a avaliao histrica da teoria e do seu desdobramento fundamental para qualquer apre ciao completa da prpria teoria, se se considerar que esta a relao (e implicaes) das estruturas formais com a realidade, assim como a anlise das estruturas for mais per se. Enquanto a ltima pode ser tratada como realizao tcnica pura e simples, a primeira, que se ocupa fundamentalmente da relevncia quer uma teoria tenha significado ou no e viabilidade geral como teoria social, no pode ser tratada dessa forma. A avaliao e interpretao histrica da doutrina econmica tem consistido vulgarmente em examinar os problemas reais que as doutrinas particulares preten52

diam esclarecer. Claro que isto um elemento de inter pretao, talvez um ponto de partida essencial, que de qualquer modo permite utilizar uma pista sugestiva. Mas temos de reconhecer que no mais que um ponto de partida; e nalguns casos, pode no haver qualquer sinal visvel de que a formulao concreta dum problema tenha precedido a inveno terica na mente dum inovador intelectual. A interpretao histrica, por outras palavras, precisa de ser concebida de um modo mais amplo, e em certo sentido menos literalmente. Neste aspecto, bom ter em conta que o desdobramento e desenvolvi mento do pensamento no deve ser concebido, por um lado, como uma srie de respostas largamente descontnuas (ou estruturas para respostas) a problemas que so diferentes, em cada gerao sucessiva, dos da gerao precedente, nem, por outro lado, como elaborao linear dum conjunto bsico de conceitos, por adaptao sucessiva destes a problemas decorrentes do contacto com o mundo real. Novos conceitos e estruturas formais so tanto fruto do desejo de responder s inadequaes (e, por tanto, de contradizer ou negar) dos seus predecessores, no que diz respeito relevncia e realismo destas, como da necessidade de proporcionar as respostas mais simples e imediatas para problemas contemporneos, mesmo que estes (por exemplo, preos de cereais em 1815 ou desem prego na dcada de 1930) reforcem a tendncia para reconsiderar a adequao da estrutura conceptual tradicional. muito comum a contestao da ideia antiga comear pela apresentao de hipteses previamente laten tes, subjacentes ao formalismo antigo ou aos seus co rolrios convencionais hipteses, possivelmente, sobre a situao global de que depende, ou a respeito da indepen dncia (ou alternativamente da contingncia especfica) de algum ou alguns dos seus factores, ou ainda sobre o valor de certos parmetros que, ao serem examinados, se reve lam fundamentais para o mous operani do modelo. Como consequncia disto, provvel que se tente, no apenas pr de parte e substituir estas hipteses particulares, mas tambm construir uma imagem radicalmente diferente da situao global e explorar as implicaes que daqui
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resultam; e isto ainda que uma predileco do inovador pelo paradoxo no favorea a procura de casos em que novos teoremas mostrem relaes ou proporcionem coro lrios precisamente opostos aos antigos. possvel que isto seja apenas outra maneira de dizer o que j foi dito: que conceitos e teoremas novos tm de ser vistos, simultaneamente, como elaborados em resposta a outros mais antigos (e portanto, neles funda mentados) como avaliao crtica da sua capacidade para desempenhar a funo para que foram criados e como reflexo duma mudana de experincia humana e de problemas e conflitos implcitos na actividade social hu mana, que , por sua vez, motivada pelo uso de noes abstractas aplicadas a seres' humanos em geral, aos seus artefactos e a coisas.

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2.

ADAM SMITH I

A preocupao fundamental dos primeiros econo mistas do tempo de Adam Smith era a noo do interesse individual como fora motriz da economia. A partir daqui formulava-se o conceito geral de um sistema econ mico impelido por uma energia que lhe era prpria, e estudavam-se os seus movimentos, modelados por leis econmicas especficas que a economia poltica clssica revelou e estabeleceu numa obra sem paralelo. Tal como na conhecida frase de Hegel, das aces dos homens resulta algo diferente daquilo que eles conscientemente quiseram e pretenderam. A ideia da fora potencialmente criadora do interesse individual relembra os vcios privados vir tudes pblicas da Fbula das Abelhas, de Mandeville (apesar de Adam Smith ter rejeitado a ideia como total mente perniciosa*); este, evidentemente, o ncleo substancial no interior da casca metafsica da mo invi svel de Smith; e a prpria Teoria dos Sentimentos Morais assenta nesta mesma ideia, ao explorar o tema da motiva o humana, que era o ncleo central da ordem burguesa auto-actuante.** Esta demonstrao da existncia de

* A razo apresentada era a de que essa ideia parece afastar completamente a distino entre vcio e virtude ( Theory o f Moral Sentiments, l l . a ed. (Edimburgo, 1808), Vol. II, p. 290). ** W esley Mitchell disse aparentemente que o sistema de eco nomia de qualquer pessoa deve ser baseado na sua concepo da natureza humana, tcita ou expressa, enquanto o seu sistema
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um mecanismo nos negcios dos homens, com o qual era incompatvel a interferncia no esclarecida do soberano ou estadista, foi a inovao fundamental do pensamento humano sobre a sociedade, substituindo essencialmente o pensamento antigo baseado no direito natural, e no continuando-o, como por vezes se tem afir mado.* Segundo Lord Robbins, embora Smith utilize muito frequentemente a terminologia de Naturrecht, os seus argumentos so muito coerentemente de carcter utilitarista.** Aquilo que existe de impressionantemente novo no princpio da Liberdade Natural, que enunciou logo em 1749, a afirmao emprica de que (na parfrase de Schumpeter) a livre interaco de indivduos no pro duz caos, mas sim um sistema ordenado que logicamente determinado*** um sistema que, por conseguinte, pode ser enunciado em termos racionais. certo que se falou muito, ao tempo, da ordem natural, e que isto favo recia um antigo apreo pelos dispositivos artificial-

de teoria econmica consistir no raciocnio sobre aquilo que as pessoas faro. E prosseguiu referindo-se forte influncia de Bentham no desenvolvimento da teoria econmica, que atribuiu ao facto de ter formulado muito mais explicitamente e com maior clareza que outro qualquer, a concepo de natureza humana que predominava entre os seus contemporneos (W esley C. Mitchell, Lecture Notes on Types of Economic Theory (N ova Iorque 1949) I, pp. 90-1). * Por exemplo, para Gunnar Mydal em The Political Element in the Development of Economic Theory (Londres, 1953), o valor era geralmente identificado com o preo justo ou correcto, o justum pretium , e a teoria da lei natural era o ponto de partida da teoria do valor do trabalho e da doutrina do liberalismo econmico (pp. 60, 71). Noutro lugar, define a essncia desta filosofa da lei natural como uma identificao directa da teleologa e da cau salidade (Value in Social Theory ed. por Paul Streeten (Londres, 1958) p. 206). Schumpeter fala do utilitarismo de Bentham como apenas mais outro sistema de lei natural (H istory of Economic Analysis, p. 132). ** The Theory of Economic Policy in English Classical Political Economy (Londres, 1952) p. 48. ***
56

History of Economic Analysis, p. 185.

mente elaborados pelo homem. Mas a verdadeira finali dade desta suposta ordem natural (usando as palavras de Dugald Stewart na Memria de Adam Smith) era permitir que cada homem, contanto que respeite as regras da justia, lute pelo seu prprio interesse sua prpria maneira, e aplique a sua indstria e o seu capital na mais livre concorrncia com os seus concidados.* Por outro lado, foi especialmente caracterstico de toda a escola, o facto de a sua principal preocupao ter sido a poltica econmica. Esta preocupao precedeu e determinou as suas ideias acerca da ordem econmica, tanto quanto foi consequncia delas e dos seus corolrios. Numa orientao anloga, os Fisiocratas, a escola francesa dos conomistes do sculo dezoito, debruaram-se sobre a transformao das polticas tradicionais dos governos em matria de comrcio e tributao;** e, com este objectivo, elaboraram o conceito duma ordem econ mica. De certa maneira, fizeram isto mais objectivamen te que Smith e a escola inglesa, visto que se preocuparam menos com a natureza e motivao humanas e dirigiram a sua ateno para a estrutura ou sistema de relaes comerciaispara uma fisiologia da sociedade econmica com processos e regras prprias s quais a poltica gover namental deve adaptar-se, quando no subordinar-se.***

* Biographical Memoirs, ed. por Sir William Hamilton (Edim burgo, 1858) p. 60. J. K. Ingram disse do sistema de liberdade natural de Smith que esta teoria, evidentemente, no apresen tada explicitamente por Smith como fundamento das suas doutrinas econmicas, mas realmente o substrato secreto em que elas assentam ( History of Political Economy (Londres, 1907) p. 91). ** Isto resulta claramente da discusso entre Mirabeau e Quesnay, que converteu o primeiro Pisiocracia, embora a questo imedia tamente em causa fosse a poltica populacional (c f R. L. Meek, The Economics of Physiocracy (Londres, 1962) pp. 16-18). *** Cf. Philosophie Rurale, de Quesnay: Se os moralistas e filsofos no basearem as suas cincias na ordem econmica, na agricultura, as suas especulaes sero inteis e ilusrias. Sero mdicos que s consideraro os sintomas e ignoraro a doena. Aqueles que nos descrevem a moral do tempo, sem irem at s causas; so apenas especuladores e no filsofos ( cit. ibid., p. 69).
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Citando o Professor Meek: Os Fisicratas partiram da hiptese de que o sistema de troca atravs do mercado, cuja anlise era o seu objectivo principal, estava sujeito a certas leis econmicas objectivas, que funcionavam inde pendentemente da vontade do homem e podiam ser racio nalmente conhecidas. Estas leis governavam a forma e o movimento da ordem econmica, e, portanto... a forma e o movimento da ordem social como um todo.* O que existia de peculiar na sua maneira de abordar o problema, era o facto de terem considerado como ponto fundamental a questo da fonte e explicao da existncia de um produto lquido ou excedente, e terem tomado, como fulcro do seu sistema, uma resposta a esta questo. Postularam (pro vavelmente como observao emprica) que s a produo na agricultura podia proporcionar um produto lquido ou excedente. Pode presumir-se que a prova fosse a existn cia de toda uma classe de proprietrios de terra que dela vivia exclusivamente, sob a forma de renda da terra; daqui resultava que, desta maneira, e neste caso por excellence, a Natureza mostrava a sua bondade para com o homem. A mais-valia surge como uma ddiva da natureza (Marx).** Noutros domnios da actividade econmica humana, os inputs produtivos manufacturados (para usar a terminologia moderna) podiam substituir-se a si prprios, mas, em geral, nada mais podiam fazer: neste sentido, eram strile e no productif.*** A consequncia lgica foi o famoso imposto nico. Se a actividade agrcola era a fonte do excedente de que dependiam o Estado e a aristocracia, isto implicava que tudo o que

Ibid., p. 19.

** Theories of Surplus-Value, Parte I, trad. Emile Bums (Mos covo, s.d.) p. 51. *** Como no tinham uma teoria do valor, no foi introduzida nenhuma distino entre produtividade fsica e de valor (como ob serva Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 238).
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restringisse essa actividade devia ser condenado como socialmente pernicioso. o caso das restries ao comrcio e da tributao pesada de agricultores e comerciantes, que enfraqueciam as fontes dos avances foncires, 'primi tives e annuelles de que dependia o nvel desta actividade produtiva. Este, por sua vez, era o ponto fundamental da sua anlise do fluxo circular de troca (hoje talvez se lhe chamasse um m odelo) representado no famoso Tableau conomique de Quesnay. (Cantillon e Quesnay tiveram esta concepo da interdependncia geral de todos os sectores e todos os elementos do processo econmico, no qual como Dupont realmente disse nada se man tm isolado e todas as coisas permanecem unidas.*). A isto acrescentou-se, numa relao bastante lgica, uma noo paralela quela que vimos ser caracterstica de es critores ingleses do sculo dezoito: a de que os interesses dos indivduos, quando prosseguidos livremente, serviam o bem pblico, e isto pela magia da concorrncia, que numa sociedade bem ordenada assegura que cada homem trabalhe para outros, enquanto cr que est trabalhando para si prprio. No entanto, no se procurava demons trar logicamente esta suposio; apelava-se para prin cpios de harmonia econmica outorgados ao mundo pela benevolncia divina.** No que se refere dvida que Smith ter con trado para com a Escola Francesa, com a qual contactou durante a sua viagem pela Frana e Sua em 1764-6, talvez seja mais verdadeiro ter exis tido uma gerao de ideias paralela e independente, em vez de dependncia duma fonte original nica. Sabemos agora que muitas das noes caractersticas desenvolvidas por Smith na Riqueza das Naes estavam presentes, pelo menos em embrio, nas suas lies anteriores a 1764. Sucedeu assim, por exemplo, no s com a ideia de a diviso do trabalho ser limitada pela dimenso do comrcio mas

* **

Ibi., p. 242. Cf. Meek, Economics of Physiocracy, p. 70.


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tambm com a do papel benfico do interesse individual, traduzido no seu expressivo aforismo segundo o qual no da benevolncia do carniceiro, cervejeiro ou padeiro que podemos esperar o nosso jantar, mas sim do facto de eles procurarem o seu prprio interesse. Podemos apelar, no para o seu esprito humanitrio, mas sim para o amor que tm por si prprios, e nunca lhes falemos das nossas necessidades, mas sim das suas vantagens.* O contacto com as ideias francesas pode de facto estar na origem (alm de reforar a sua f na liberdade econmica) da sua noo de capital como adiantamento no tempo quer dizer, adiantamento da produo, ou, pelo menos, do seu acabamento: uma noo que continha implicitamente todos os elementos essenciais da teoria do capital posteriormente desenvolvida, na medida em que esta tratou o ponto fulcral do problema do capital e do seu investimento, como rotao no tempo. De qualquer modo, a noo de capital constitudo fundamentalmente por adiantamentos de salrio aos traba lhadores impregnou toda a Economia Poltica clssica na Inglaterra.** Adam Smith parece ter partilhado a mesma ideia quando, nas suas primeiras lies, afirmou que cada comrcio exige uma certa quantidade de alimento, vestu rio e habitao para ser realizado e que o nmero de pes soas que so empregues deve ser proporcional a essa quantidade.*** Embora expressamente em desacordo com o princpio fundamental do sistema fisiocrtico de que s

* Welth p. 21.

of Nations, completa num volume

(Londres,

1826)

** Esta ideia teve como consequncia a sua prpria concepo (e dos seus sucessores da Escola Clssica), muito menos do que nos economistas modernos, do capital como factor de produo separado mas indissocivel do trabalho; e quando Ricardo, por exemplo, falou da produtividade decrescente de quantidades suces sivas de capital aplicadas na terrat no a considerava dis tinta (como a teoria da produtividade marginal moderna) da produ tividade de quantidades sucessivas de trabalho aplicadas na terra. *** Lectures on Justice, Police, Revenue an Arm s by Adam Smith, reported by a Student in 1763, ed. Edwin Cannan (Oxford, 1896) p. 181.
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a agricultura proporcionava um prouit net, admitia a existncia de dois excedentes na agricultura. Com efeito, os agricultores e os trabalhadores agrcolas, para alm da quantidade de bens que os mantm e emprega, reproduzem anualmente um produto lquido, uma renda livre para o proprietrio da terra. Deste modo, tal como um casamento que produz trs filhos seguramente mais produtivo que outro que produz apenas dois, tam bm o trabalho dos agricultores e trabalhadores agrcolas mais produtivo que o dos comerciantes, artfices e fabri cantes.* Provavelmente, a ideia de Smith, que examina remos adiante, acerca da relao do interesse do pro prietrio da terra com o interesse social geral, estaria ligada a este aspecto.
II

Enunciar as leis naturais desta ordem econmica capaz de se regular a si prpria, foi a preocupao domi nante da economia poltica clssica. Enquanto Quesnay concebeu um fluxo ou circuito de trocas, que faziam viver a sociedade, Smith comprops a existncia de foras de mercado, estabelecendo valores naturais pela aco da concorrncia na oferta e na procura. Esses valores naturais constituram termos de comparao ou normas com os quais todos os preos artificiais, estabelecidos por interferncias e obstculos assumindo a forma de regulamentaes legais, privilgios exclusivos das cor poraes, estatutos de aprendizagem e monoplios po diam ser contrastados. Por outro lado, os preos de mercado, dependentes das condies particulares e ad hoc da oferta e da procura num dado lugar e perodo de tempo (e regulados pela relao entre a quantidade realmente apresentada no mercado e pela procura daqueles... a que podemos chamar com pradores vlidos), tendiam, com o tempo e em con dies de liberdade, para o nvel natural; mas num mundo incerto ou imperfeitamente livre, nunca coincidiam
* Wealth o f Nations, p. 634.
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com este. O preo natural... , na realidade, o preo central, para o qual os preos de todos os bens tendem continuamente.* J nas primeiras lies esta concepo estava completamente formada: qualquer poltica que tende a fazer subir o preo de mercado acima do preo natural, tende a diminuir a abundncia pblica; todos os monoplios e privilgios exclusivos das corporaes, por mais louvvel que possa ter sido a inteno inicial da sua instituio, tm o mesmo mau efeito que os impostos sobre exportao e importao que tambm embaraam o comrcio.** A melhor poltica , de longe, a de deixar as coisas seguir o seu curso natural. E esta afirmao, to genrica, no apresenta nenhuma prova minimamente fundamentada. No entanto, no se trata de uma afirmao metafsica, como no o era a noo de valor natural per se (o facto de o equilbrio que ela definia ser hipottico no a torna metafsica), ainda que tivesse um certo cunho metafsico em virtude da terminologia, que, sem dvida, lhe conferiu muito maior impacto numa audincia contempornea (e noutras subsequentes) uma audincia que estava impregnada de noes metafsicas acerca do ius naturalis. Quando se tratou de dar uma definio mais precisa deste valor natural e sua determinao, Adam Smith pouco mais teve para dizer alm de que o preo do equi lbrio era estabelecido no devido momento pela concor rncia, atravs das operaes de oferta e procura - e que para ele tendem constantemente os preos de todos os bens. O preo natural dum bem definido como sendo igual soma das taxas naturais dos salrios, lucro e renda, que, por sua vez, so definidas como taxas correntes ou mdias dos salrios, lucro ou renda predominantes nas circunstncias gerais da socie-

* ** 62

Ibid., p. 61. Lectures... by Adam Smith, ed, Cannan, pp. 178, 236.

dade em determinado momento: por outras palavras, determinadas pelas condies gerais de oferta e pro cura de trabalho, capital e terra, que governam res pectivamente as trs Partes componentes do Preo dos Bens, nas quais, em qualquer sociedade, o preo de qualquer bem acaba por se desdobrar por si prprio numa ou noutra ou em todas estas trs partes. Torna-se evidente como a quantidade apresentada no mercado deve, em qualquer momento, ser quase igual procura efectiva, ou, inversamente, como alguma das partes com ponentes do seu preo, deve subir acima do preo natural, ou, como alternativa, descer abaixo deste, e de que modo isto influenciar a oferta subsequente, adaptando-a ao nvel da procura. Isto implica que a justificao da con corrncia, com as suas oscilaes frequentes e por vezes amplas tendentes a igualar os preos de mercado e natu ral, seja o prprio ajustamento da quantidade total de indstria anualmente utilizada para apresentar qualquer bem no mercado, procura efectiva.* A sugesto duma teoria do valor natural do trabalho, surge tanto na discusso do preo real e nominal (de que voltaremos a ocupar-nos) como na abertura do Cap tulo V I do Livro I, Das Partes Componentes do Preo dos Bens. Mas cedo verificamos que isto s se aplica quele primitivo e rude estado da sociedade que precede a acumulao de bens e a apropriao da terra. Ento, a proporo entre as quantidades de trabalho necess rias para adquirir diferentes objectos... ser o nico factor capaz de constituir uma norma de troca recproca... Neste estado de coisas, todo o produto do trabalho pertence ao trabalhador; e a quantidade de trabalho correntemente necessria para adquirir ou produzir qualquer bem o nico factor que pode regular a quantidade de trabalho que este bem deve normal-

Weatth of Nations, pp. 53, 58-65.


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mente comprar, ou por ela ser trocado.* Mas, assim que se acumula capital nas mos de certas pessoas, algumas destas utiliz-lo-o naturalmente em pr a tra balhar pessoas industriosas, a quem fornecero materiais e subsistncia, a fim de obterem um lucro com a venda do seu trabalho, ou com aquilo que o seu trabalho acres centa ao valor dos materiais. O valor que o trabalhador acrescenta aos materiais desdobra-se em duas partes, salrios e lucros. Nestas circunstncias, o produto total nem sempre pertence ao trabalhador. Em muitssimos ca sos, este tem de partilh-lo com o proprietrio do capital que o emprega. Segue-se que no preo dos bens... os lu cros do capital constituem uma parte componente comple tamente diferente dos salrios de trabalho, e regulada por princpios muito diferentes. Por outro lado, a pro poro destas duas componentes pode variar muito entre as diferentes linhas de produo.** Conforme tem sido frequentemente observado, sugere-se aqui uma teoria do lucro deduzido; tanto o lucro como a renda so implicitamente considerados como dedu es daquilo que , naturalmente, ou originalmente, o produto do trabalho.*** O que no passa duma sugesto no caso do lucro, torna-se bastante mais explcito quando se chega terceira componente, a renda da terra, com

* **

Ibid., p. 51. Ibid., pp. 52, 53.

*** de notar que Marx tratou isto como um conceito de mais-valia, pelo menos em embrio e a teoria de Ricardo ainda o fez em maior grau: como uma teoria de mais-valia que, evidente mente, existe na sua obra, embora no defina a mais-valia como dis tinta das suas formas particulares, lucro, renda, juro. A propsito, elogia Adam Smith (o seu grande m rito) pelo seu sentido hist rico ao considerar (muito melhor que Ricardo) que com a acumu lao de capital e o aparecimento da propriedade da terra... surge algo de indito ( Theories of Surplus Valu, Parte I, trad. E Burns (Moscovo, s.d.) pp. 83-6, Parte II, trad. Renate Simpson (Moscovo, 1968; Londres, 1969) p. 169).
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a observao de que os senhores da terra, como todos os outros homens, desejam colher onde nunca lavraram, e exigem uma renda mesmo para o seu produto natural. (E acrescenta: A madeira da floresta, a erva do campo, e todos os frutos naturais da terra, que, quando esta era propriedade comum, custavam ao trabalhador apenas o incmodo de os colher; ao passo que agora tem de pagar para os colher; e tem de ceder ao dono da terra uma poro daquilo que colhe ou produz com o seu trabalho.)* Se de facto foi intencional, essa teoria da deduo, poderia ser interpretada de modo plausvel no mbito de certa teoria do direito natural. O que estaria certamente de acordo com o quadro geral em que Adam Smith a colocou. Mas tambm poderia ser inter pretada num sentido histrico-comparativo, como uma teoria incipiente da explorao, vista como relao social, num sentido anlogo ao de Marx.** Smith apresenta-nos assim uma teoria dos preos que pode ser caracterizada (segundo a descrio feita por Sraffa)*** como uma Teoria da Soma uma soma (meramente) de trs componentes primrias do preo. Tambm tem sido considerada como uma simples Teoria do Custo de Produo; neste aspecto foi transmitida ao longo do sculo dezanove e tomou-se conhecida nos manuais sobre esse assunto. Smith deduziu dela um corolrio que, depois de examinado, pode ser um elemento para a

Riqueza das Naes, p. 53.

** Foi neste sentido que Bortkievicz se referiu mais tarde a uma teoria do lucro deduzido, preferindo esta designao de explo rao. O prprio Marx, conforme vimos, tratou a teoria de 'Smith, neste sentido, como uma teoria da mais-valia, embora sem a atribuir ao aparecimento histrico da fora de trabalho como um bem em si mesmo. *** Introduo Geral ao vol. I de WOrks and Correspondence of David Ricardo, ed. P. Sraffa (Cambridge, 1951) p. XXXV. Marx falou do modo de determinao do valor natural de Smith pela adio dos preos naturais dos salrios, lucro e renda (TheoHgs o f Surplus-Value, Parte I p. 95).
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contestao desta teoria de adio-mais-oferta-e-procura, como explicao adequada do valor. Segundo esse corol rio, ao qual se atribuiu importncia considervel, um im posto sobre bens essenciais, ou mais particularmente sobre alimentos, teria um efeito mais profundo que outros impostos, visto que, fazendo subir o nvel dos salrios (monetrios), acabaria por aumentar os preos de todos os bens. Isto significa que o preo monetrio dos cereais regula o de todos os outros bens de produo domstica.* O que implica que quando os cereais sobem, tudo sobe; mas logo surge a pergunta: sobe em termos de qu? Esta pergunta viria a ser feita, como veremos, por Ricardo, e iria constituir o trampolim da crtica de Ricardo ao tratamento do valor por Adam Smith. No entanto, s no quinto captulo do Livro I Adam Smith parece relacionar, pela primeira vez, valor de troca e trabalho, em ligao com aquilo a que ele chama a medida real do valor de troca, ou em que consiste o preo real de todos os bens, como podemos ler no ttulo do captulo. Para evitar um equvoco que no tem sido raro, necessrio acentuar que neste captulo o autor se ocupa, no da causa ou regra (isto , princpio) do valor, mas sim do padro de medida em cujos termos os valores dos bens e as alteraes por eles sofridas podem ser avaliados de forma apropriada. Embora estes dois aspectos estives sem intimamente associados no pensamento do tempo, sendo o segundo, em especial, considerado uma chave para o primeiro (conforme veremos tambm com Ricardo), so questes distintas e separveis, e foi deste segundo aspecto que Adam Smith se ocupou imediatamente neste ponto. Depois de observar que o valor de troca dum bem mais frequentemente avaliado pela quantidade de dinheiro, do que pela quantidade de trabalho ou de qualquer outro bem que possa ser obtido em troca, prossegue pondo em relevo que o dinheiro em si mesmo varivel (como se viu com a inflao da poca

* 60

Riqueza das Naes, p. 470.

Tudor), pois depende das variaes da quantidade de tra balho necessria para a minerao do ouro e da prata. Tal como uma medida de quantidade, tal como o p natural, a braa ou a mo-cheia, que variam constantemente na sua prpria quantidade e nunca podem medir rigorosamente as outras quantidades, tambm um bem cujo valor varia constantemente nunca pode ser uma medida rigorosa do valor doutros bens. Tendo excludo o dinheiro, o autor volta a recorrer ao trabalho como nico padro possvel; e a razo que apresenta tem um interesse con sidervel. que quantidades iguais de trabalho, em qualquer momento e lugar, podem ser tidas como de igual valor para o trabalhador. Nas condies normais de sade, fora e disposio de esprito, com um grau normal de habilidade e destreza, sacrifica sempre a mesma poro do seu conforto, liberdade e felicidade... S o tra balho, portanto, nunca variando no seu prprio valor, o padro ltimo e verdadeiro pelo qual pode ser avaliado e comparado o valor de todos os bens, em qualquer momento e lugar. o seu preo real; o dinheiro apenas o seu preo nominal.* Talvez, traduzindo isto na termino logia de Marshall, se pudesse dizer que equivale a afirmar que o trabalho constitui o custo real final implicado na actividade econmica, e, portanto, o nico padro satisfa trio em cujos termos podem ser medidos os valores mut veis de todos os bens, incluindo os metais preciosos como bem monetrio. No pargrafo do qual se extrai esta passagem, Adam Smith parece fazer muito claramente a distino entre a quantidade de trabalho necessria para a produo dum bem, e o preo pelo qual esse trabalho ser trocado no mer cado (ou aquilo que Marx, conforme veremos, iria denomi nar o preo da fora de trabalho). Segundo o autor o preo que ele (o trabalhador) paga deve ser sempre o mesmo, qualquer que seja a quantidade de bens que recebe em troca. A quantidade de bens comprada no

Ibi., p. 37.

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, evidentemente, sempre a mesma; mas o seu valor que varia, e no o do trabalho que os compra. Em qual quer momento e lugar, caro aquilo que difcil de obter, ou o que adquirido custa de muito trabalho; e barato o que se pode obter facilmente, ou com muito pouco trabalho. No pargrafo seguinte, afirma: Mas embora para o trabalhador a quantidades iguais de trabalho cor responda sempre o mesmo valor, para a pessoa que o emprega, no entanto, essas quantidades tm um valor varivel. igualmente varivel a quantidade de bens que ele utiliza para as comprar, e para ele o preo do trabalho parece variar como o de todas as outras coisas... Na rea lidade, contudo, so os bens que so baratos num caso, e caros no outro.* Contudo, surpreendentemente, noutro ponto do mesmo captulo encontramo-lo referindo-se quantidade de trabalho que ele (um bem) lhe permite comprar ou ter sua disposio, como sendo a medida real do valor de troca de todos os bens: isto afirmado, efectivamente, no pargrafo inicial desse captulo.** B nesta base que Ricardo critica a sua confuso, aparente, do preo do trabalho (isto , dos salrios pagos) com a quantidade de trabalho necessria para produzir um determinado pro duto, o que resultou, portanto, numa flutuao entre um padro de trabalho disponvel e um padro de trabalho in corporado. (Segundo Ricardo, Smith, que to rigorosa mente definiu a fonte original do valor de troca, criou outro padro de medida do valor... no a quantidade de trabalho aplicada na produo dum objecto, mas sim a quantidade que pode render no mercado: como se estas duas expresses fossem equivalentes.)***

* **

Ibid., pp. 37-8. Ibid., p. 35.

*** Works and Correspondence of David Ricardo, ed P. Sraffa, Vol. I, pp. 13-14.

68

i )

De facto, pode considerar-se que, dentro dum con texto de padro ou medida, esta noo de trabalho dispon vel paralela noo de salrio como determinante do valor, no sentido de parte componente dum preo, que ns vimos ter sido adoptada por Smith como base do seu corolrio acerca do papel dominante dos cereais (enquanto bem-salrio) na formao dos preos de todos os outros bens. Evidentemente, as duas medidas, que iriam ser intensamente discutidas entre Ricardo e Malthus, dariam resultados idnticos se (mas s se) os salrios se mantivessem constantes como proporo do valor total produzido (o que significa que as oscilaes de salrio ao longo do tempo esto ligadas a mudanas na produtividade do trabalho) .* Pelo contrrio, dentro de um contexto de regra ou princpio causal para a formao do preo ou do valor de troca, uma teoria dos salrios e uma teoria do trabalho incorporado sero equivalentes (ignorando a renda) se (mas s se) a proporo entre trabalho e capital, e portanto a proporo entre salrios e lucro, for uniforme em todas as linhas de produo.

*Tomemos um exemplo simplificado: suponhamos que em certa data um alqueire de cereal custa 3 unidades de trabalho a produzir, e, um sculo depois, apenas 2 unidades. Medido em termos de trabalho incorporado, o cereal baixaria um tero ao longo do sculo. Suponhamos que os salrios na primeira data consistiam em 1/4 de alqueire por unidade de trabalho. Isto significaria que trs quartas partes do produto total teriam de ser destinados a salrios, ficando um quarto disponvel para o lucro (ignorando a renda); em termos de trabalho disponvel um alqueire teria igualado 4 unidades, Se o salrio-cereal se tivesse mantido sem alterao (isto , a 1/4 de alqueire por unidade), na data posterior s metade do produto seria gasto em salrios e metade ficaria livre para lucro; e em termos de trabalho disponvel como medida, o cereal teria ficado inaltervel. Para o cereal descer um tero em termos de trabalho disponvel, assim, como em termos de trabalho incorporado, o salrio-cereal deveria ter subido durante o perodo de 1/4 para 3/8 de alqueire, isto , metade, ou tanto quanto a produtividade tivesse aumentado (o que significaria que a diviso proporcionada do produto em salrio e lucro teria perma necido constante).
69

No se pode dizer que Adam Smith tivesse feito muito uso desta concepo de uma medida de valor em termos de trabalho, em qualquer dos sentidos a que faz aluso. Visto que a questo est directamente relacionada com o problema da diviso proporcionada do produto, seria talvez de esperar que conduzisse a alguma discusso deste assunto, na forma de uma mais ampla investigao do problema da distribuio. No entanto, para falar com propriedade, no isso que acontece. O que encontramos como consequncia da investigao sobre as Partes Componentes do Preo de Bens, so duas proposies relacionadas que se referem tendncia de duas destas componentes (salrios e lucros) para a uniformidade entre diferentes empregos e indstrias, e a determinao do nvel geral de cada um deles por condies de oferta e procura de trabalho e capital, respectivamente. As cir cunstncias que determinam naturalmente a taxa de salrios e a taxa de lucros, assim como as suas diferenas nos diversos empregos de trabalho e capital, formam a matria dos captulos seguintes (VIII, IX e X ) , seguida de um estudo separado da Renda da Terra. no primeiro destes captulos que para alm das observaes conheci das sobre o facto de a melhoria das condies das classes inferiores da populao ser uma vantagem (inevitavel mente, no pode ser florescente e feliz uma sociedade cujos membros, na sua imensa maioria, so pobres e miserveis)* e sobre a superioridade dos patres em ma tria de poder de negociao mantendo-se sempre numa espcie de combinao tcita, mas constante e uniforme, para que os salrios do trabalho no subam acima da sua taxa actual** se encontra uma afirmao geral,

* Riqueza as Naes, p. 80. Alm disto, argumenta-se (contra riamente a um modo de ver comum nos sculos dezassete e dezoito) que abundncia e bons salrios so favorveis indstria e pro dutividade: onde os salrios so altos, encontraremos os traba lhadores mais activos, diligentes e expeditos, do que quando so baixos (p. 83). **
70

Ibi., p. 69.

mais clara, a respeito de os salrios dependerem sobretudo da taxa de variao verificada na procura de trabalho; estando esta, por sua vez, dependente da taxa de acumulao do capital. A procura da queles que vivem dos salrios... aumenta necessariamente com o aumento do rendimento e capitais de cada pas, e no pode aumentar sem este... No a grandeza real da riqueza nacional, mas o seu aumento constante, que provoca um aumento nos salrios. Por conseguinte, no nos pases mais ricos, mas sim nos mais florescentes, ou naqueles que esto a enriquecer mais depressa, que os salrios so mais altos.* E tam bm: Merece ser sublinhado que no estado pro gressivo em que a sociedade avana... mais do que quando adquiriu a totalidade das suas riquezas, que a condio dos trabalhadores pobres... parece ser mais feliz e mais confortvel. Ela difcil num perodo estacionrio, e mise rvel num perodo de declnio. O estado progressivo na realidade o estado feliz e vigoroso para as diferentes classes da sociedade. O perodo estacionrio montono, o de declnio melanclico.** Esta posio de destaque que se confere taxa de variao, em vez de ao nvel de procura, est relacionada, e na realidade at resulta de um modo de considerar a populao como tendente a acompanhar qualquer aumento de procura e salrios (se esta procura for constantemente crescente, a remunerao do trabalho deve necessariamente incentivar o casamento e a multipli cao dos trabalhadores), at que a multiplicao exces siva da mo-de-obra ultrapasse esta procura, ao primeiro sinal de afrouxamento do seu aumento, e assim faa de novo descer o seu preo [do trabalho] para a taxa apro priada que as condies da sociedade exigiam. Deste modo, conclui-se, a procura de homens, como a de outros bens, regula necessariamente a produo de ho

* **

Ibid., p. 71. Ibid., p. 83.


71

mens; acelera-a quando ela demasiado lenta, e detm-na quando se torna excessiva.* Quanto ao lucro, tambm afectado pelo estado de progresso ou declnio da riqueza social, mas de maneira oposta. O aumento de mercadorias, que faz subir os salrios, tende a fazer baixar os lucros. Quando as mercadorias de muitos fabricantes ricos so colocadas no mesmo ramo de negcio, a sua concorrncia mtua tende naturalmente a fazer baixar o lucro; e quando h um aumento anlogo de mercadorias nos diferentes negcios realizados na mesma sociedade, a mesma con corrncia deve produzir o mesmo efeito em todos.** O resultado pode ser uma descida dos preos de muitos bens, ainda que a subida de salrios provoque a subida do preo de outros. Esta explicao dada por Smith para uma taxa de lucro decrescente com o progresso, foi tambm matria para uma crtica ulterior de Ricardo, que, evidentemente, a considerava um exemplo muito claro da inadequao das explicaes baseadas na oferta-e-procura em que Smith (e na sua peugada, Malthus em parti cular) tanto se apoiava. De qualquer modo, sob a forma em que foi apresentada, a concluso baseava-se numa genera lizao contestvel daquilo que frequentemente acontece num s ramo de negcio, relativamente ao macro-nvel de todos os negcios. No que diz respeito a diferenas de salrios e lucros em diversos empregos (diferenas coerentes com o preo natural, e no desvios deste), a forma como as tratou corresponde conhecida teoria das vantagens lquidas iguais. No incio do Captulo X encontramos a afirmao clara e inequvoca de que pelo menos numa sociedade... onde houvesse perfeita liberdade, e onde cada homem fosse perfeitamente livre de escolher a ocupao que se lhe afigurasse apropriada, e de a trocar... o conjunto das vantagens e das desvantagens dos diferentes empregos

* **
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Ibid., pp. 81-2. Ibid., p. 89.

de trabalho e capital deveria, em ramos vizinhos, ser perfeitamente igual ou tender continuamente para a igualdade. bvio que, se existisse no mesmo ramo qualquer emprego consideravelmente mais ou menos van tajoso que os restantes, tanta gente se aglomeraria nele, no primeiro caso, e tanta gente sairia dele, no segundo, que as suas vantagens depressa voltariam ao nvel dos outros empregos.* Como resultado, os salrios e lucros tenderiam continuamente para serem desiguais, exactamente na medida necessria para com pensar, na balana das vantagens e desvantagens, outras diferenas que no o ganho pecunirio. Cinco circuns tncias principais foram depois indicadas como res ponsveis por esses desvios dos ganhos monetrios: o carcter agradvel ou desagradvel dos prprios empre gos, a facilidade ou dificuldade da aprendizagem no ramo, a constncia ou inconstncia do emprego, o grau de responsabilidade atribudo ao ofcio em questo e o grau de incerteza de xito. Contudo, conforme a segunda parte do captulo sublinha, a poltica da Europa, no favorecendo uma completa liberdade, d origem a outras desigualdades muito mais importantes; e, implicitamente, essa poltica condenada. Nas pginas consagradas terceira componente do preo, encontramos uma curiosa contradio. A renda aparece como uma componente, num sentido diferente do das outras duas: to diferente, de facto, que faz duvidar da sua capacidade para desempenhar o papel que lhe atribudo como explicao parcial ou determinante do preo.** A renda entra, portanto, escreve o autor, na composio do preo dos bens, de maneira diferente dos salrios e do lucro. Salrios e lucro, altos ou baixos, deter-

Ibi., p. 99.

** Cf. a referncia de Marx a esta contradio em Theories of Surplus Value, Parte 2 (Londres, 1969) Cap. X III, p. 321. Claro que Ricardo tinha apontado a sua incompatibilidade com uma explicao do preo em termos de uma soma de trs componentes.

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minam preos altos ou baixos; as rendas altas ou baixas, so o seu efeito.* A isto o autor acrescenta que a renda da terra... naturalmente um preo de monoplio. De modo nenhum est em proporo com o que o proprie trio possa ter gasto com a melhoria da terra, ou como que pode receber dela; mas sim com aquilo que o agricultor lhe entrega. apenas nas trs ltimas pginas deste cap tulo,** depois duma extensa digresso histrica sobre moeda e preos, que pela nica vez se aborda o aspecto da distribuio a que Ricardo iria atribuir to grande importncia: designadamente, a relao entre as receitas (ou rendimentos) das trs grandes e originais ordens constituintes de toda a sociedade civilizada, e de cada uma destas, separadamente, com o interesse geral da so ciedade. Esta relao, tal como a que se estabelece entre o interesse individual e o geral, de harmonia geral e no de conflito, no que diz respeito aos senhores da terra e aos trabalhadores. Visto que a renda da terra sobe de cada vez que aumenta a riqueza real da sociedade, o interesse dos proprietrios (a primeira daquelas trs grandes ordens) est estrita e inseparavelmente ligado ao interesse geral da sociedade. O mesmo sucede com o interesse dos assalariados, estritamente ligado ao inte resse da sociedade, tal como o dos primeiros, visto que os salrios nunca so to altos como quando a procura de trabalho cresce continuamente. Deste modo, o inte resse dos assalariados, assim como o dos proprietrios de terras, foi identificado com o progresso da acumulao de capital. A excepo, extremamente curiosa primeira vista, o interesse dos mercadores e donos de manufacturas,

Riqueza as Naes, p. 144.

** Ibid., pp. 244-7. O comentrio de Cannan que a teoria da distribuio de Adam Smith... inserida... como simples apn dice ou corolrio da sua doutrina sobre os preos (History o ] Theories of Production and Distribution 2. ed. (Londres, 1903) p. 186).
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que vivem do lucro. Acerca desta terceira ordem, observa-se que a taxa de lucro, ao contrrio da renda e dos salrios, no sobe com a prosperidade nem desce com a decadncia econmica da sociedade. Na verdade, naturalmente baixa em pases ricos e alta em pases pobres, e sempre mais alta nos pases cuja degradao econmica mais rpida. O interesse desta terceira ordem no tem, portanto, a mesma conexo com o interesse geral da sociedade que o das outras duas. 'Note-se, todavia, que o fundamento para a condenao, ou pelo menos para a preveno contra esta terceira classe ou ordem social, a sua ten dncia para patrocinar medidas destinadas a limitar a concorrncia; j que alargar o mercado e restringir a concorrncia sempre do interesse dos negociantes... um grupo de homens cujo interesse nunca coincide exacta mente com o do pblico, que geralmente convm enganar e at oprimir, e que por conseguinte, em muitas ocasies, tem enganado e oprimido.* Mais adiante, fa lando de direitos aduaneiros protectores, o autor refere-se mesquinha ganncia, ao esprito monopolizador dos mercadores e donos de manufacturas, que nem so nem devem ser os governantes da humanidade... o seu interesse ... directamente oposto ao da grande maioria das pessoas.** Estas palavras so severas, e tm sido muitas vezes citadas para demonstrar que Smith no pode ser acusado de fornecer expresso terica aos interesses essenciais da classe dedicada aos negcios,*** ou de ser, em qualquer sentido, um porta-voz do capitalismo industrial. Na reali dade, elas so-no, em qualquer significado simples e di recto da palavra porta-voz. O contexto histrico da Riqueza das Naes foi certamente mais complexo do

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Wealth of Nations, pp. 246-7. Ibid., pp. 456-7.

*** A descrio a de Sir Erich Roll, em A History o f Economic Thought, l,a ed. (Londres, 1937) p. 152; cf. Robbins, English Classical Political Economy, pp. 20-2.
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que pode estar implcito numa frase deste tipo. Bm primeiro lugar, no tipo de juzo de valor que citamos, o autor teve sem dvida em mente toda a rede de regulamentaes restritivas incorporadas no Sistema Mer cantilista, que representava, no seu modo de ver, um interesse mercantil individual e regional e constitua um obstculo ao processo geral de acumulao de capital e ex panso industrial. O que no era incompatvel com a defesa do sistema nascente (ou mesmo, implicitamente, da classe de capitalistas industriais que foram simultaneamente os seus pioneiros e os seus beneficirios finais) contra o inte resse sectorial dos mercadores e donos de manufacturas, onde estes constitussem obstculo a um objectivo mais vasto. Em segundo lugar, convm recordar que Smith escre veu exactamente nos primrdios, seno na vspera, da Re voluo Industrial, mais de quarenta anos antes de Ricardo. Escreveu num momento em que os donos de manufactu ras eram principalmente identificados com meio-comerciantes, meio entrepreneur, que se serviam do sistema de artesanato domstico (ou quando muito, daquilo que Marx denominaria manufactura, em oposio a maquino-fac tura). Por outro lado, escreveu num sculo em que se fa ziam alguns dos mais notveis progressos em matria de investimento capitalista e de novos mtodos produtivos no domnio da agricultura, mais que na indstria. A sua dou trina s pode ser apropriadamente compreendida como re flexo dum perodo de transio, cujos problemas consistiam essencialmente em desbravar o terreno para o investimento e a expanso industrial, que ele identificava com a supres so da regulamentao impeditiva e regionalmente pro tectora no interesse da concorrncia acelerada e de mer cados mais amplos. Pode notar-se, a propsito, que este modo de trata mento da distribuio, em termos do efeito do progresso sobre os rendimentos das classes, foi novo na Riqueza as Naes e aparentemente no teve paralelo nas lies ante riores. Pode ser (como sugeriu Cannan) que o autor tivesse sido influenciado neste aspecto pelo seu contacto com os Fisicratas, em especial pelo Tableau Economique de Quesnay. Nas Lesi encontramos apenas algumas
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observaes esparsas, como A repartio da riqueza no est de acordo com a do trabalho... Assim, aquele que suporta o maior peso o que tem menos vantagens.*
u i

O principal objecto da crtica de Adam Smith, como se sabe, foi a doutrina (ou sistema de economia poltica) da Escola Mercantilista. O princpio fundamental dessa escola ou sistema, segundo Smith, onsistia numa falaciosa identificao da riqueza com a moeda, e na suposio de que acumular ouro e prata em qual quer pas era a maneira mais fcil de o enriquecer. Considerou esta falsa doutrina como o maior obstculo a uma extenso das vantagens da Liberdade Natural esfera do comrcio externo e interno, arrastando consigo todas as vantagens da concorrncia e da baixa de preos e a ampliao progressiva da diviso do trabalho com o consequente aperfeioamento das foras produtivas. Isto excede os limites que se fixou a este estudo, na medida em que abrange a teoria do comrcio externo. Mas sentimo-nos tentados a fazer aqui um comentrio geral. O ncleo terico do seu ataque doutrina mercantilista, parece estar resumido na teoria da distribuio dos metais preciosos pelo comrcio, e foi provavelmente deduzido, nos seus fundamentos, de David Hume. J em 1752, num livro de ensaios reunidos sob o nome de Discursos Pol ticos, este autor, ao escrever O f the Balance of Trade, tinha includo uma passagem notvel acerca da conexo entre os fluxos de numerrio para dentro e para fora dum pas e a balana das suas importaes e exportaes. Essa passagem a seguinte :

* Lectures by Adam Smith, ed. E. Cannan, 2." ed. (Londres, 1903) p. 163. Edwin Cannan comenta: evidente que Smith tomou dos fisicratas a ideia da necessidade dum esquema de distribuio, e que acrescentou o seu prprio esquema... sua prvia teoria dos preos (Introduo do Editor, ibi., p. X X X I).
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Suponhamos que quatro partes de todo o dinheiro da Inglaterra eram aniquiladas numa noite, e que, no que diz respeito a numerrio, a nao era reduzida mesma condio que nos reinados dos Henriques e Eduardos; qual seria a consequncia? No deveria o preo de todo o trabalho e bens baixar em proporo, e tudo ser vendido to barato como era naqueles tem pos? Quem poderia ento concorrer connosco em qual quer mercado estrangeiro, ou ultramarino, ou vender produtos ao preo que a ns permitiria um tal lucro? Em muito pouco tempo, portanto, isto deveria devolver-nos todo o dinheiro que perdemos, e elevar-nos ao nvel de todas as naes vizinhas; onde, de pois de termos chegado, perdemos imediatamente a vantagem do baixo custo do trabalho e dos bens, e o consequente afluxo de dinheiro detido pela nossa abundncia e saciedade. Depois de expor o caso contrrio (Suponhamos tam bm, que todo o dinheiro da Inglaterra era multi plicado por quatro numa noite), o autor conclui: Ora, evidente que as mesmas causas que cor rigiriam estas exorbitantes desigualdades, caso surgis sem miraculosamente, devem impedir que aconteam normalmente, e devem manter para sempre, em todas as naes vizinhas, o total de moeda aproximadamente proporcional arte e indstria de cada nao. Toda a gua, onde quer que entre em comunicao, mantm-se sempre ao mesmo nvel. Perguntem aos naturalistas a razo; eles vos diro que, se o seu nvel subisse num lugar qualquer, o aumento de gravidade consequente provocaria um desequilbrio que a faria baixar, at o seu peso ficar contrabalanado; e que a mesma causa que corrige a desigualdade, quando esta acontece, deve evit-la sempre.*

* Political Discourses (Edimburgo, 1752) pp. 82-4, em David Hume, W ritings on Economics, ed. E. Rotwein (Londres, 1955) pp. 62-4.
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sem dvida esta a passagem a que Adam Smith parece ter-se referido nas suas primeiras lies, quando afirmou que David Hume demonstra de maneira muito engenhosa que o dinheiro deve manter-se sempre aproxi madamente proporcional quantidade de bens em cada pas; que sempre que o dinheiro se acumula acima da quantidade correspondente de bens em qualquer pas, o preo destes sobe necessariamente; que este pas tem de vender a preos mais baixos no mercado internacional, e, consequentemente, o dinheiro tem de sgir para outras naes.* A Riqueza das Naes, no captulo dedicado ao Prin cpio do sistema comercial ou mercantil (Captulo I do Livro IV ), contm o seguinte panegrico do comrcio externo: Confere um valor aos seus produtos exce dentes, trocando-os por outras coisas, que podem satisfa zer uma parte das suas necessidades, e aumentar o seu bem-estar. Graas a ele, a pequenez do mercado interno no impede que a diviso do trabalho, em qualquer ramo particular da arte ou manufactura, seja levada at mxima perfeio. Abrindo um mercado mais amplo a qualquer parte do produto do seu trabalho que exceda o consumo interno, incita-os a aumentar os seus poderes produtivos e a ampliar o mais possvel a sua produo anual, aumentando assim o rendimento real e a riqueza da sociedade. O comrcio internacional presta per manentemente estes grandes e importantes servios a todos os pases em que praticado. Daqui re sulta grande benefcio para todos. E acrescenta, ata cando o mito da exportao de excedente: Importar o ouro e a prata que podem ser necessrios em pases que no tm minas, , sem dvida, uma parte da aco do comrcio externo. No entanto, uma parte muitssimo insignificante dessa aco. Um pas que pratique o comr cio internacional apenas nessa base, dificilmente teria ocasio de fretar um navio durante um sculo.**
* ** Lectures by Aam Smith, ed. Cannan, p. 197. Wealth o f Nations, p. 411.
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No se deve deixar de observar, contudo, que antes de chegar Concluso da sua crtica do Mercantilismo, o ata que se generalizou para alm de consideraes sobre comr cio internacional e repartio dos metais preciosos. Neste Captulo (V III do Livro IV ), h uma afirmao muito citada e que perfeitamente actual: O consumo o nico fim e objectivo de toda a produo; e o interesse do produtor deve ser tido em conta apenas na medida necessria para promover o interesse do consumidor. E acrescenta: Pelo contrrio, no sistema mercantil, o interesse do consumidor quase sempre sacrificado ao do produtor; e parece ter em vista a produo, e no o consumo, como o fim e objecto ltimos de toda a inds tria e comrcio.* Foi essencialmente esta a mensagem da Riqueza, das Naes ao mundo da concorrncia que estava a nascer. Restam duas ltimas questes, s quais pensamos dever dedicar alguma ateno, pelo menos para que o tratamento de Adam Smith no fique incompleto: a sua noo e uso da distino entre trabalho produtivo e improdutivo, e a definio, intimamente relacionada com esta distino, de Rendimento Lquido em oposio a Rendimento Bruto. Ao ocupar-se do trabalho produtivo, Smith rejei tou inicialmente a afirmao fisicrata de que o trabalho na indstria era estril, ou improdutivo. Pretendia reservar a designao improdutivo para servos domsticos e servidores (quer de casas aristo crticas quer do governo) que prestavam os seus servios directamente ao seu senhor ou patro. Estes servios eram pagos a partir do rendimento, numa transaco que devia ser classificada de consumo e no de produo: por um lado, no era seguida ou completada por qualquer venda ulterior para realizar um lucro. O trabalho dos servos domsticos (ao contrrio do que sucede com os artfices e manufactureiros) no perpetua a

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IUd., p. 620.

existncia do fundo que os mantm e emprega. A sua manuteno e emprego fazem-se sempre custa dos patres, e o trabalho que fornecem no de natureza a retribuir essa despesa. Esse trabalho consiste em ser vios que geralmente acabam no prprio momento em que so prestados, e no se fixa ou realiza em qualquer bem vendvel. Foi tendo isto em considerao que... classifiquei os artfices, os manufactureiros e os merca dores, entre os trabalhadores produtivos, e os servos do msticos entre os estreis ou improdutivos.* Mas ao explicar em que consistia a diferena entre artfices, manufactureiros e mercadores, por um lado, e servos domsticos, por outro, Adam Smith est longe de ser claro. Introduz aqui duas definies distintas, embora em grande medida sobrepostas, que envolvem (como Marx observou) certas contradies ou, pelo menos, no comportam qualquer delimitao clara entre os produtivos e os improdutivos. Aparece primeiro a noo de trabalho produtivo como aquele que, no s substitui as despesas directas de produo, incluindo os seus prprios salrios, como rende um lucro ou excedente sobre e acima destas des pesas (ou, em terminologia moderna, em excesso do valor de todos os inputs). Esta noo essencial mente a mesma que a dos Fisiocratas; e Marx viria a chamar-lhe a definio correcta.**

* Jbid., p. 635. Cf. a interpretao (e adeso a) de Malthus do trabalho produtivo de Smith como trabalho que se realiza a si prprio na produo ou valor aumentado de... objectos materiais ( Principies of Political Economy (Londres, 1820) p. 30). ** Theories of Surplus-Value, Parte I, trad. Emile Burns (Mos covo, s.d.) p. 148: Trabalho produtivo, no seu significado para a produo capitalista, o trabalho assalariado que, trocado pela parte varivel do capital... no s reproduz esta parte de capital i(ou o valor da sua prpria fora de trabalho), como tambm produz mais-valia para o capitalista... E trabalho produtivo unicamente aquele que produz um valor superior a si prprio. Cf. tambm Capital, Vol. X (ed. Moore and A velin g), p. 517:
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Em segundo lugar, aparece a noo implcita na passagem que acabmos de citar, de trabalho produtivo incorporado num bem vendvel, com um valor de troca prprio, e que geralmente apto a ser revendido: isto em oposio a servios que geralmente acabam no prprio momento da sua realizao. As atenes concentraram-se principalmente sobre este ponto, cujo comentrio e dis cusso tm vindo a desenrolar-se at aos nossos dias (incluindo a discusso sobre a funo dessas categorias nos pases socialistas). Este significado j desponta na primeira meno de trabalho produtivo e improdutivo, re lacionada com a Acumulao de Capital no Captulo III do Livro II, ainda que como uma ambiguidade de inter pretao. A frase inicial deste captulo afirma que h uma espcie de trabalho que constitui um acrscimo ao valor da matria sobre que se aplica; e h uma outra que no tem esse efeito. O primeiro, pelo facto de pro duzir um valor, pode ser chamado produtivo... O tra balho dum servo domstico, pelo contrrio, no realiza qualquer aumento de valor.* Depois de afirmar que um homem enriquece empregando uma multido de manufactureiros, e empobrece mantendo uma multido de servos domsticos, este pargrafo inicial do captulo termina com novas referncias ao trabalho que se fixa em certa matria ou bem vendvel, em contraste com servios [que] geralmente acabam no prprio momento da sua realizao, e raramente deixam algum vestgio de valor atrs de si. razovel supor que Adam Smith no encon trou contradio entre as duas definies, porque no considerava possvel existir lucro ou mais-valia a no ser quando o trabalho em questo produzisse um bem ven dvel. Sem dvida que as duas noes coincidem em grande parte. Mas, como Marx tambm observou,

A produo capitalista no apenas a produo de bens, essen cialmente a produo de mais-valia... S produtivo o trabalhador que produz mais-valia para o capitalista, e assim trabalha para a auto-expanso do capital. *
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W&alth of Nations, p. 311

os actores, msicos, mestres de dana, cozinheiros e prostitutas podem criar um excedente ou lucro para um patro, se forem empregados por um empresrio de teatros, concertos, bordis, etc.* Do mesmo modo, um escritor um trabalhador produtivo, no na medida em que produz ideias, mas na medida em que enriquece um editor. O fulcro da questo, diz Marx, uma relao social de produo, e no a especialidade particular do trabalho ou o valor de uso particular em que este trabalho especial incorporado; precisamos de uma definio de trabalho que provenha, no do seu contedo ou do seu resultado, mas da sua forma social particular.** No que se refere distino feita por Adam Smith entre Rendimento Bruto e Lquido, evidente que ele tam bm tinha em mente a noo fisiocrtica de produit net como um excedente que provm da actividade econmica. Mas a definio apresentada algo diferente. Conforme o definido no Captulo II do Livro II, o Rendimento Lquido parece ter inicialmente o significado moderno aceite (isto , rendimento nacional): designadamente, o produto ou rendimento bruto (a produo total anual da terra e do trabalho dum pas) menos o capital consumido para

* Theories of Surplus-Value, Parte X , pp. 160-4. O autor acrescenta: A cozinheira do hotel produz um bem para a pessoa que, como capitalista, comprou o seu trabalho, o proprietrio do hotel; o consumidor de costeletas de carneiro tem de pagar o seu trabalho, e este trabalho devolve ao proprietrio do hotel (alm do lucro) o fundo com o qual ele continua a pagar cozinheira. Pelo contrrio, se eu comprar o trabalho duma cozinheira, para que ela cozinhe carne, etc.; para mim... ento o trabalho dela improdutivo, apesar do facto de este trabalho se fixar a si mesmo num produto material e poder tambm (no seu resultado) ser um bem vendvel* como sucede de facto com o proprietrio do hotel (ibid., p. 161). ** ibid., pp. 153, 154, 156. Marx escreve em O Capital: S produ tivo o trabalhador que produz mais-valia para o capitalista, e assim trabalha para a auto-expanso do capital..., A produo de mais-valia tem sido sempre considerada pelos economistas polticos clssicos, como o trao distintivo do trabalhador produtivo ( Capital, Vol. I (trad. Moore and A veling), p. 517).

produzir esse produto, as despesas para manter, primeiro o seu capital fixo e depois o seu capital circulante.* No se esclarece que isto intencionalmente diferente do excedente do genre fisiocrtico; embora a interpretao de manter o capital circulante intacto leve depois a conside rar que o capital circulante duma sociedade, neste aspecto, diferente do de um indivduo. Apesar de alguma falta de clareza em torno desta interpretao (num captulo dedicado principalmente a um estudo da actividade bancria e do papel moeda), explica-se que a inteno incluir no rendimento lquido aquilo que os habitantes dum pas gastam com a sua subsistncia, assim como com as suas convenincias e divertimentos: o conjunto daquilo que faz parte das suas reservas para consumo imediato, sem prejuzo do seu capital. Um modo de levantar a questo de possveis diferen as de interpretao consiste em perguntar se se deve entender que manter o capital circulante intacto significa, a uma escala global (ou nacional), manter intactos apenas stocks de matria-prima ou de bens em transformao, ou se inclui tambm na noo de capital circulante alguma es pcie de fundo de subsistncia ou de fundo de salrios na cional. Dever um stock de bens-salrio acabados, corres pondente fora de trabalho empregue durante um deter minado ciclo de produo, ser deduzido antes do clculo do excedente, tal como os stocks de matrias-primas e pro dutos no acabados ? Em diversas passagens, Adam Smith parece negar que tenha em conta o primeiro tipo de deduo. Pode tomar-se para exemplo o caso agrcola simples, que certamente tanto Smith como os Fisicratas tinham em mente, de um produto cereal homogneo, que tambm desempenhava o papel de capital, e um ciclo de co-

* Wealth of Nations, p. 267. Convm lembrar, a propsito, que tai como a maioria dos escritores clssicos, ele admitia tacitamente a hiptese dum ciclo anual de produo (como o ciclo das colheitas) com uma nica rotao de capital circulante durante o perodo de produo (cf. P. Saffra, Production of Commodities by Means of Commodities (Cambridge, 1960) pp. 3, 10).
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lheita anual; e ter, em microcosmos, este tipo de exemplo simplificado: Capital constitudo por 20 unidades de cereal, dividido em: 10 de semente de cereal \ 10 salrios de subsistncia Produto Bruto (isto , a colheita anual) 40 unidades. Poderia ento fazer-se a pergunta: o Produto Lquido ser constitudo por (a ) o lucro do agricultor depois de substituir as 20 unidades de capital necessrias para proporcionar semente e os salrios de subsistncia para o ano seguinte (isto , um excedente de 20), ou por (6) o lucro do agricultor juntamente com os salrios dos seus trabalhadores (isto , 30 unida des, que a diferenaentre a colheita bruta e ofundo de semente de cereal necessrio para semear no ano seguinte) ? Segundo a primeira interpretao, a definio de Adam Smith em termos de se manter o capital circulante intacto, se entendermos que este inclui salrios e semente, parece conduzir ao mesmo resultado que a noo fisiocrtica. Mas este resultado poderia ser considerado aci dental.* S a segunda interpretao permite realmente considerar o rendimento lquido como idntico ao fundo de consumo potencial tanto dos capitalistas como dos assa lariados, segundo a inteno expressa de Adam Smith. Nesta medida, o rendimento lquido de Smith um conceito diferente do produit net fisiocrtico e da mais-valia marxista. Verificaremos que Ricardo considerou inequivoca mente o primeiro sentido de excedente: isto , como Lucro (e tambm Renda) depois de pagar os Salrios; e criticou

* Adam Smith parece reconhecer que, pelo menos quanto a salrios, o capital circulante numa sociedade de troca deveria ser conservado principalmente na forma de moeda; e numa certa passagem diz: A moeda , portanto, a nica parte do capital circulante duma sociedade, cuja conservao pode provocar uma 'diminuio do seu rendimento lquido (W ealth of Nations, p. 269).
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a propsito Adam Smith, porque este exagera cons tantemente as vantagens que um pas obtm principal mente a partir dum rendimento bruto elevado.*

* Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. I, pp. 347, 348, 422. A definio foi delimitada numa nota de p de pgina, na pg. 348 (e a sua inteno foi ulteriormente clari ficada), n medida em que nos salrios est contido mais do que as despesas de produo absolutamente necessrias: nesse caso, uma parte do produto lquido do pas recebida pelo trabalhador.

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3.

DAVID RICARDO
i

Na sua notvel obra sobre o Philosophic Radicalism, Halvy chama a ateno para o pesar manifestado por James Mill, num artigo publicado na The Edinburgh Review de Outubro de 1808, perante a grande dificuldade com que as salutares doutrinas da economia poltica so propagadas neste pas; acrescentando que entre 1776 e 1817, no se publicou na Inglaterra um nico tratado completo de economia poltica. Adam Smith permaneceu a nica autoridade, e foi pouco escutado.* As opinies de Mill a respeito da propagao doutrinria podem ter sido ambiciosas, ou escritas num momento de pessimismo, mas um facto que no existiu durante este perodo nada que se parecesse com um tratado completo sobre a matria. (Apesar de o Manual** de Bentham de 1793-5 ter sido publicado, e ainda que fosse mais extenso do que na realidade, no teria preenchido essa lacuna, porque tra tou de poltica e no de teoria econmica.) Isto no signi fica que no campo da economia poltica no tenha havido uma actividade e uma vivacidade considerveis, con-

* Elie Halevy, The Growth of Philosophic Radicalism, trad. Mary Morris (Londres, 1928) pp. 264-5. O artigo de Mill intitulava-se Money and Exchange. ** Cf. Jeremy Benthams Economic W ritings, ed. W . Stark (Lon dres, 1952) Vol. I, pp. 223-73.
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forme o demonstra a publicao de panfletos sobre pro*blemas particulares. Entre estes podemos citar Britam Independent of Commerce de William Spence, de 1808, e a rplica de James Mill, em Commerce Defended, no mesmo ano; este ltimo principalmente memorvel pela sua defesa da Lei de Say, proposta pela primeira vez no Trait dconomie Politique de J. B. Say, cinco anos antes. O ano de 1798, por outro lado, tinha visto sur gir o Essay on Population de Malthus; ao passo que, na primeira dcada do novo sculo, no eram raros os artigos sobre questes de economia poltica na The Edinburgh Review, que vieram a tornar-se assunto de discusso entre os cognoscenti* A discusso da poltica monetria e da baixa de preos motivada pela guerra, na poca da Con trovrsia do Ouro, forneceu ensejo para a primeira apa rio pblica de Ricardo; entretanto, os debates par lamentares sobre a Lei do Trigo, de Fevereiro de 1815, iriam provocar uma verdadeira eflorescncia de panfletos nesse mesmo ms, durante o qual a teoria da renda foi aperfeioada, e, no que diz respeito a Ricardo,, se completaram os fundamentos da sua teoria do lucro e da tendncia deste para decrescer com o progresso da acumulao de capital. O perodo de que Marx falaria como notvel pela actividade cientfica no domi nio da Economia Poltica, e urna poca em que foram. disputados magnficos torneios,** estavam prximos. O que na realidade podemos afirmar que at 1817, o ano dos Principios de Ricardo, no houve nada a que fosse possvel chamar um sistema terico nico de economia

* A partir de 1802, estes artigos iniciais proporcionaram frequentemente um assunto agradvel para meia hora de conversa, quando no estvamos ocupados com os negcios na Bolsa, a Ricardo e ao seu amigo Hutches Trower (Carta de Ricardo a Trower de 26 de Janeiro de 1818, em Works an Corresponence o f David Rioardo, ed. P. Sraffa Vol. V II, p. 246, e cf. Vol. VI, p. X X III). ** No Prefcio do Autor Segunda Edio (24 de Janeiro de 1872),, Capital, Vol. I (trad. Moore and Aveling), p. X X IL

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poltica, mesmo como esboo preliminar. Uma caracters tica da Riqueza das Naes era o seu carcter no sistem tico quanto a teoria. Houve at quem considerasse esse facto como uma das suas maiores virtudes: tinha capaci dade para ser muito esclarecedor, porque se ocupava am plamente com a histria e com situaes particulares, e no fazia um esforo excessivo para atingir uma unidade con ceptual. No h dvida de que continha aperus brilhantes, peas de teoria elegantemente apresentadas, comentrios muitssimo convincentes e juzos sobre polticas e sistemas particulares de pensamento, como o mercantil e o agr cola. Mas faltou-lhe uma teoria da distribuio, no verdadeiro sentido do termo, e aquilo que apresentou como teoria dos preos ou do valor (na forma da adio das trs componentes) era logicamente incompleto mantendo-se isolada a distino entre preo de mercado e preo natural e o seu princpio de vantagens lquidas iguais e as suas slidas contribuies nesta matria. Com Ricardo, no entanto, surge algo de bas tante diferente: uma teoria integrada do valor, do lucro e da renda; com aspectos ou elementos que tm algo da limpidez e preciso duma demonstrao matemtica, qual se juntou de forma convincente um corolrio de poltica. Sabe-se que entre 1809 e 1811, o interesse de Ricardo por problemas econmicos se centrou especialmente em questes de moeda e preos e na sua conexo com as varia es da taxa de cmbio. A sua viso destas questes formou-se durante o processo de crtica poltica do Banco de Inglaterra durante a guerra: o Banco foi acusado de res ponsabilidade na emisso excessiva de notas, qual se atribuiu o prmio corrente do ouro (em termos de notas) e a queda do valor cambial da libra em Hamburgo, Amesterdo e outros centros financeiros europeus. Esta crtica surgiu pela primeira vez num artigo annimo publicado no Morning Chronicle em Agosto de 1809 (se guido por duas cartas, em Setembro e Novembro) e foi posteriormente desenvolvida num panfleto intitulado O Preo Alto do Ouro, uma Prova da Desvalorizao das No tas de Banco, em 1810. Depois da publicao do Relatrio>
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da Comisso do Ouro, escreveu mais trs cartas ao Morning Chronicle (em Setembro de 1810), apoiando as suas concluses (que no podem deixar de convencer quem no se encontre demasiado deformado por precon ceitos).* No decurso desta discusso sobre o preo em esterlino da barra de ouro, foram enunciados os elementos essenciais da Teoria Quantitativa da Moeda e daquilo que viria a chamar-se a Teoria da Paridade do Poder de Com pra das trocas internacionais. da publicao do panfleto muitssimo pertinente, de Fevereiro de 1815, Um Ensaio sobre a Influncia de um Preo Baixo do Trigo nos Lucros de Capital, mostrando a inconvenincia das restries importao, que datam realmente os elementos essenciais da sua teoria do valor e distribuio. Este panfleto, conforme vimos, foi publi cado no mesmo ms que outros sobre a mesma questo, escritos por Malthus, West (a autoria indicada na pgina de ttulo era apenas Um Membro do Colgio Universitrio, Oxford) e pelo Coronel Robert Torrens. Os Princpios de Economia Poltica e Tributao, publi cados dois anos mais tarde, constituram um desenvolvi mento e elaborao pormenorizada das ideias elementares apresentadas no Ensaio, quando da discusso dum ponto concreto e de grande valor prtico. O Ensaio de 1815 principia apresentando um enun ciado da famosa teoria da renda diferencial, que se tornou conhecida como Teoria da Renda de Ricardo. Na reali dade, Ricardo reconhece a influncia do panfleto de Mal thus aparecido trs semanas antes, An Inquiry into Rent, sobre essa teoria, e, conforme Sraffa salien tou,** o que parece ter acontecido que Ricardo com preendeu que a teoria exposta por Malthus completava a sua prpria teoria sobre os lucros. Anteriormente, tinha estudado a noo da diminuio da retribui o no sentido de uma decrescente produtividade

* Works and Correspondence, ed. Sraffa, Vol. I ll, pp. 15-153. ** N a sua nota sobre Essay on Profits, em Worus and Cor respondence o f Ricardo, Vol. XV, pp. 6-8. 90

marginal do trabalho, medida que a produo agrcola se amplifica (ou intensifica). De facto, disto dependia no s o preo dos cereais em relao aos bens manu facturados, mas ainda o lucro (do agricultor e tambm do fabricante e do comerciante). Por conseguinte, pode dizer-se que Ricardo tinha no esprito o esquema funda mental duma teoria da renda, mas no lhe introduzira realmente a noo de renda como excedente, juntamente com o seu modo de determinao, at ter lido o panfleto de Malthus. O panfleto que West publicara onze dias antes e que enunciava fundamentalmente a mesma teoria da renda baseada na produtividade marginal decrescente na agricultura, no tinha sido lido por Ricardo quando escreveu o Ensaio* Notemos que ao expor a sua concepo da renda como o produto excedente da terra infra-marginal (ou al ternativamente, de aplicaes infra-marginais do trabalho) onde a produtividade era maior na margem, Ricardo teve perfeitamente conscincia da existncia de uma margem intensiva e de uma margem extensiva. De qualquer modo, isto era completamente evidente na altura em que escreveu os Princpios, onde se refere em termos gerais renda como sendo sempre a diferena entre a produo obtida pelo emprego de duas quantidades iguais de capital e tra balho** e dependente da desigualdade da produo obtida a partir de quantidades sucessivas de capital aplicadas mesma terra ou a uma nova terra.*** Independente

* Ibid., Vol. I, p. 71 passim. Cf. M. Blaug, Ricarian Economics (N ew Haven, 1958) pp. 12-13. ** Ibid. Vol. I, p. 71 passim Cf. Blaug, Ricarian Economics, pp. 12-13. *** Ibid-, p. 83. Diz tambm (p. 80) que nao necessrio que a terra deixe de ser cultivada para reduzir a renda: para conseguir esse efeito, basta empregar quantidades sucessivas de ca pital na mesma terra com diferentes resultados at poder excluir a que der menor resultado. Sobre a opinio de Torrens de que a renda nem sequer precisa de rendimentos decrescentes para existir (o que de facto se chamaria escassez), cf. Lionel Robbins, Robert Torrens and the Evolution o f Classical Economics (Londres, 1958), pp. 42-3.

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mente do modo como fosse explicada quer o seu au mento fosse atribudo aplicao de maior quantidade de trabalho e capital a uma superfcie de terra dada e existente, ou a uma extenso do cultivo a uma terra nova de qualidade inferior mantinha-se sem alterao a ideia de que era uma criao de valor, no sentido em que eu entendo esta palavra, mas no uma criao de riqueza, e de que este aumento era sempre o efeito da crescente riqueza do pas, e da dificuldade em alimen tar a sua populao, cada vez maior;* e quando J.-B. Say objectou que terra sem renda era algo que no existia, Ricardo pde replicar que esse facto no era relevante, visto que sempre houve unidades de capital e trabalho que no produziam renda na margem intensiva de todas as terras.** A sua teoria dos lucros foi em muitos aspectos mais importante para a estrutura essencial da sua dou trina. Esta, tem interesse observ-lo, formou-se antes mesmo do Ensaio e foi enunciada, antes da sua teoria do valor, inteiramente em termos de produto. Segundo Sraffa, tambm podia ter sido enunciada num esboo pre parado um ano antes, que no sobreviveu mas foi descrito numa carta como escritos sobre os lucros de Capital, que parece ter mostrado a Malthus e a Hutches Trower.*** Era essencialmente uma teoria do excedente, mais clara e explicitamente que a teoria da deduo de Adam Smith. Segundo ela, os Lucros dependiam da diferena entre o produto do trabalho na margem do cultivo e o custo desse trabalho; ambos eram expressos em Cereal. Por conseguinte, o Lucro era expresso como simples pro poro produto/salrios: uma proporo que diminua medida que a margem se ampliava e o produto de um

Works and Correspondence of Ricardo, Vol. X , pp. 399, 77.

** Ibid., pp. 412-13n. Schumpeter fala de leitores superficiais que pensam que a teoria exige a existncia de terra sem renda (History of Economic Analysis, p. 675n). *** Introduo ao Vol. I 'de W orks and Correspondence of Ricardo^ P. XXI.
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dia de trabalho diminua. Como podemos ver numa carta de Junho de 1814, a sua teoria estava resumida na afir mao de que a taxa de lucros e juro deve depender da proporo de produo destinada ao consumo necessrio para essa produo.* No Essay on Profits de 1815, afirma que os lucros gerais do capital dependem inteira mente dos lucros da ltima fraco de capital aplicada na terra. De Quincey diria mais tarde que ele (Ricardo) foi o primeiro que possibilitou a deduo dos salrios a partir da renda e portanto a deduo dos lucros a partir dos salrios... numa frmula concisa, pode dizer-se dos lucros que so as sobras dos salrios.** A esta Teoria Cerealfera do Lucro (poderemos chamar-lhe assim) estava inicialmente ligada a noo de que os lucros da agricultura determinavam os lucros gerais. No podia haver duas taxas de lucro diferentes na indstria e na agricultura, coerentemente com a lei de (ou tendncia para) uma taxa de lucro uniforme. Visto que a razo entre o lucro e os salrios na agricultura era determinada pelas condies de produo desta (e por ser uma proporo de produto era invariante em relao a qual quer alterao do preo do cereal), o impacto da adaptao tinha de recair sobre os preos dos produtos fabricados, at que, em consequncia destas alteraes de preos, a mesma taxa de lucro fosse obtida nos produtos fabricados e na agricultura. A nica possibilidade de alterar a taxa de lucro na agricultura (que representa a relao entre out put de cereal e input de cereal em semente e salrios), era modificar a margem de cultivo. Assim, quando

* Ibid., p. X X X II; Vol. VI, p. 108. Cf. tambm a referncia ulterior nos Princpios, citada na pgina 98. ** T. de Quincey, The Logic of Political Economy (Edimburgo e Londres, 1844) pp. 203, 204. Isto severamente posto em contraste com a velha e antiquada doutrina (isto , de Smith). (O contexto mostra claramente que, quando se referia deduo de salrios a partir da renda, tinha em mente a alterao de salrios monetrios (ou o valor dos salrios) resultante de alteraes na margem no valor do cereal, e que ao referir-se a renda queria dizer, neste ponto, a teoria da renda no seu conjunto.)
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um crtico sustentava (como fez Malthus na sua corres pondncia com Ricardo em 1814-15), que uma expanso do comrcio, especialmente do comrcio externo, podia aumentar a taxa geral de lucro, tinha necessariamente de demonstrar como poderia tal expanso modificar os lucros da agricultura modificando a margem. Na concepo de Ricardo estava implcita, eviden temente, a hiptese de que os salrios eram pagos em termos de cereal uma teoria de subsistncia, ou pelo menos (em terminologia marshalliana) de preo de oferta, de salrios-cereal pagos independentemente.* Ricardo con siderou obviamente a procura de cereal em qualquer mo mento, e portanto a posio da margem agrcola, enquanto determinada pela dimenso da populao trabalhadora (presumivelmente com uma procura de bens essenciais muito pouco elstica).** Por deferncia para com os argumentos de Malthus, Ricardo modificou mais tarde a sua opinio anterior de que os lucros agrcolas determinam de maneira absoluta os lucros gerais: pelo menos at ao ponto de admitir que os traba lhadores no consumiam apenas cereal, mas tambm alguns bens manufacturados. Apesar disso, no entanto, manteve o ponto fundamental da sua posio principal, de que os lucros gerais no podiam divergir da proporo de cereal produzida para os salrios-cereal consu midos durante a sua produo na margem agrcola, ainda que em certas circunstncias, no processo de ajustamento, a posio desta margem pudesse sofrer certa modificao. Consequentemente, com esta restrio, continuou a sustentar que os lucros eram determinados

* No seu Captulo Sobre os Salrios encontra-se a famosa, refe rncia ao facto de o preo natural do trabalho, mesmo calculado em alimento e bens essenciais... variar em momentos diferentes no mesmo pas, e diferir muito concretamente em diferentes pases, segundo os hbitos e costumes do povo (ao que acrescentou, na 2." Edio, uma referncia a uma passagem com o mesmo sentido do Essay on the Externai Com Trade, de Torrens): . Works an Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. I, pp. 96-7. **
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Cf. Blaug, JRicardian Economics, pp. 22-3.

pela relao entre produto e salarios, na margem da agricultura. Quando adaptou esta teoria do lucro teoria da renda enquanto regulada por diferenas na produtividade do trabalho sucessivamente aplicado terra, ou a terras de qualidade diferente, aproximou-se muito de concluir (embora isso no tenha sido afirmado explicitamente) que o lucro e a renda eram duas espcies do produit net fisiocrtico. De qualquer maneira, eram conside rados antagnicos no sentido de que qualquer aumento da renda se fazia custa do lucro e representava mera mente uma transferncia de rendimento lquido. Conforme se pode ler no Ensaio: Desse modo, a renda em todos os casos uma parte dos lucros anteriormente obtidos na terra. Nunca uma nova criao de rendimento, mas sempre uma parte de um rendimento j criado. E prosseguia, expondo a essncia da sua teoria nestas duas frases fundamentais: Os lucros do capital s diminuem porque nem sempre se pode encontrar terras igualmente bem adaptadas para produzir alimentos; e o grau de baixa dos lucros, e o aumento das rendas, dependem inteiramente da maior despesa feita com a produo. Se, portanto, para lelamente ao aumento em riqueza e populao dos pases, se pudesse acrescentar-lhes novas parcelas de terra frtil, os lucros nunca diminuiriam, nem as rendas subiriam com cada aumento de capital.* O quadro no seu conjunto era este: em virtude da crescente produtividade do trabalho na margem, medida que o cultivo se ampliava, os lucros tendiam a diminuir, enquanto o capital se acumu lava e a populao aumentava com esta acumulao. Desta forma se dava a explicao que faltava na teoria de Adam Smith da tendncia para um lucro decrescente (que ele atribura, em termos de oferta e procura, a uma maior concorrncia). Simultaneamente, as ren das subiam, transferindo assim o que anteriormente

Works and Gorrespondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. IV, p. 18.


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tinham sido os lucros do agricultor (ou fabricante) para as algibeiras do proprietrio da terra.* Tendo estabelecido deste modo, em termos genricos, o antagonismo de interesses entre propriedade fundiria e capital industrial (o interesse do proprietrio rural sempre oposto ao interesse de qualquer outra classe da comunidade),** prosseguiu tomando para exemplo os direitos de importao de cereais ento em vigor, que criticou de maneira especial. Estes direitos provocavam inevitavelmente o aumento das rendas, porque aumenta vam a procura, o custo e o preo do cereal produzido no pas; ao mesmo tempo, tinham como inevitvel consequn cia adicional a baixa do lucro (perante um determinado nvel de salrios-cereal). Inversamente, a abolio destes direitos, a fim de permitir a entrada de cereal estrangeiro mais barato, aumentaria o lucro, e, deste modo, promoveria a acumulao de capital. O obs tculo a esta medida to vantajosa era o interesse dos
* Ricardo teve o cuidado de moderar essas afirmaes acres centando no caso de no haver melhoramentos. Houve quem afir masse que o efeito dos melhoramentos, visto de uma forma dinmica, mais do que compensaria qualquer tendncia desse tipo. Mas Edwin Cannan teve provavelmente razo ao manter que sem dvida nenhuma Ricardo, como West e Malthus, acre ditava que os rendimentos da actividade agrcola diminuam realmente no curso da histria, apesar de todos os aperfeioa mentos (History o f the Theories of Prouction and Distribution, 2.a ed. (Londres, 1903) p. 166). ** Works and Oorrespondence of Ricardo, ed Sraffa, Vol. IV, p. 21. Mais tarde, na primeira edio dos seus Princpios (Londres, 1817), p. 66n, apresentou a sua tese contra a posio de Adam Smith como segue: A o tratar da reproduo da renda como uma impor tante vantagem para a sociedade, o Dr. Smith no tem conscincia de que ia renda o efeito de um preo elevado, e que aquilo que o senhor da terra ganha desta maneira, ganha-o custa da comunidade em geral. No h para a sociedade nenhum ganho com a reproduo da renda; h apenas uma classe que ganha custa doutra classe ( Works and Correspondence, Vol. I, p. 77n). Schumpeter ps de parte a teoria da renda de Ricardo, por no ser necessria nem suficiente para um ataque contra o interesse rural ( History of Economic Analysis, p. 675n). Facto curioso: referir-se- ele a sua estrutura formal ou ao seu contedo substancial?
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proprietrios de terras em manter as rendas. O panfleto termina com um ponto de discusso fundamental. Os me lhoramentos na agricultura e as importaes de cereal diminuem o custo da cultura do cereal e tendem, portanto, a fazer baixar os preos do cereal e as rendas. A oposio a estas descidas do preo e da renda deveriam, logicamente, implicar uma oposio queles melhoramen tos. Se os interesses do proprietrio de terras fossem suficientemente importantes para nos induzir a no apro veitarmos todos os benefcios que adviriam da importa o de cereal a baixo preo, deveriam tambm influenciar-nos no sentido de rejeitar todos os melhoramentos na agricultura e nas alfaias agrcolas; porque inevi tvel que o cereal se torna mais barato, as rendas diminuem, e a possibilidade do proprietrio de terras pagar impostos ser durante algum tempo, pelo me nos, to dificultada por esses melhoramentos como pela importao de cereal. Para sermos coerentes, deve ramos, atravs duma s lei, impedir os melhoramentos e proibir a importao.*
II

Possivelmente, foi ao generalizar a sua primitiva teoria agrcola do lucro que Ricardo verificou a necessidade de fundamentar a sua teoria numa teoria do valor desenvol vida. Enquanto tudo pudesse ser expresso em termos de ce real, tanto o produto como o capital, e portanto o exce dente, poderiam ser traduzidos na mesma unidade fsica. Mas assim que foi obrigado a defender (contra Malthus, por exemplo) a ideia de que os lucros noutros domnios eram regulados pela taxa de produto excedente na agricul* Works and Correspondence, Vol. IV, p. 41. Malthus viria mais tarde a opor-se a esta afirmao de que os melhoramentos faziam baixar a renda. Mas Ricardo manteve essencialmente o seu ponto de vista, embora admitindo que a longo prazo os proprietrios de terras poderiam beneficiar, na medida em que os melhoramentos permitissem um aumento de populao e este aumento de popula o provocasse um aumento da procura de cereal e fizesse subir as rendas.
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tura, teve de introduzir uma teoria do valor para demonstrar como os preos daqueles outros bens se alteravam quando o custo do cereal em trabalho aumen tava. Malthus replicara a Ricardo que os lucros gerais podiam igualmente sofrer a influncia dos preos eleva dos dos produtos manufacturados, devidos a uma forte procura dos mesmos, por exemplo, uma intensa procura de exportaes, na mesma medida em que seriam influen ciados pelas foras naturais da ltima terra utilizada para cultivo. Nos seus prprios Princpios (Captulo V, Seco IV ) escreveu que os lucros dependem dos preos dos bens, e da causa que os determina, designadamente a relao oferta-procura; ao passo que a teoria de Ricardo sobre os lucros se baseia inteiramente na cir cunstncia de a massa dos bens se manter ao mesmo preo, enquanto a moeda continua a ter o mesmo valor, seja qual for a variao de preo do trabalho... Nada podemos deduzir [conclui o autor] sobre a taxa de lucros a partir de um aumento dos salrios monetrios, se os bens, em vez de se manterem ao mesmo preo, forem diversamente afectados.* Ao utilizar a Teoria do Valor Trabalho com esta finalidade, Ricardo estava de facto a substituir Cereal por Trabalho, em cujos termos passou igualmente a exprimir o produto, os salrios e o excedente. O lucro era agora concebido como o excedente, ou diferena residual, entre a quantidade de trabalho necessria para manter a fora de trabalho e o total da fora de trabalho: na termino logia dos Princpios, dependia da proporo do trabalho anual do pas... destinada ao sustento dos trabalhadores.** Esta era uma forma mais geral (porque assente em menos hipteses restritivas) para a afirmao j citada de que
* T. R. Malthus, Principles of Political Economy considered with a view to their practical application (Londres, 1820) pp. 326-7, 334. Cf. tambm a carta de Malthus a Ricardo) de 23 de Novembro de 1814: a questo est em saber se a agricultura tem sempre o papel determinante, e eu certamente diria que no tem (Worfcs an Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. VI, p. 153). **
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Worles an Corresponence of Ricaro, ed. Sraffa, Vol. I, p. 49.

o lucro dependia da proporo entre a produo e o consumo necessrio para essa produo, sendo tanto a produo total como o consumo necessrio medidos em termos do trabalho necessrio para os produzir. Posta assim em termos de valor, a proposio de que os lucros descem por causa duma decrescente produti vidade de trabalho expressa em cereal, passa a traduzir-se desta maneira: os lucros descem por causa do valor crescente do cereal, e portanto dos salrios, relativamente a outros produtos. Na verdade, na exposio do Ensaio encontramos j esta teoria do valor em embrio, embora os fundamen tos da teoria do lucro, tal como da renda, fossem ainda enunciados na forma agrcola mais primitiva. Assim, no ponto em que afirma que se produz necessariamente uma simultnea queda dos lucros e subida das rendas, devido ao decrscimo dos rendimentos da terra medida que se alarga a produo de cereal, acrescenta: O valor de troca de todos os bens sobe medida que aumenta a dificuldade da sua produo. Logica mente, se surgirem novas dificuldades na produo de cereal, devido ao facto de se tornar necessria maior quantidade de trabalho, enquanto o mesmo no sucede para produzir ouro, prata, tecidos, etc., o valor de troca do cereal aumentar forosamente, em relao queles bens... Nesse caso, o nico efeito sobre os pre os do aumento da riqueza, independentemente de todos os melhoramentos, na agricultura ou nas manufacturas, provocar a subida dos preos das matrias-primas e do trabalho, deixando todos os outros bens aos seus preos correntes, e a descida dos lucros gerais em consequncia do aumento geral de salrios.* Frequentemente, a inteno duma doutrina torna mais evidente quando comparada com aquilo a que pretende opor-se. Neste aspecto, uma nota de p de
* Ibid., Vol. rv, pp. 19-20.
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pgina que se encontra pouco depois da passagem acima citada, esclarecedora: pode mesmo afirmar-se que fundamental para compreender o significado que Ricardo atribua sua prpria teoria do valor. Nessa nota de p de pgina, escreve: Admitiu-se que o preo do ce real regulava o preo de todas as outras coisas. Isto afigura-se-me um erro. Se o preo do cereal sofrer a influn cia da subida ou descida dos prprios metais preciosos, ento os preos dos bens tambm sero afectados, mas isto sucede porque o valor do dinheiro varia, e no porque se altera o preo do cereal. Penso que o preo dos bens no pode materialmente subir ou descer, enquanto o dinheiro e os bens se mantiverem nas mesmas propor es, ou melhor, enquanto o custo de produo de ambos, determinado em cereal, se mantiver o mesmo.* A teoria a que Ricardo se refere, segundo a qual os preos do cereal determinam os outros preos (porque quando o cereal sobe, os salrios monetrios tm de subir paralelamente, para manter o salrio-cereal constante, o que por sua vez faz subir outros preos), era a de Adam Smith. Aquilo a que Ricardo opunha a sua Teoria do Valor do Trabalho, era manifestamente a Teoria do Valor do Salrio de Adam Smith (ou aquilo que atrs referimos como a Teoria da Adio);** a qual conside rava o valor dos bens regulado inter alia pela quantidade de salrio que a sua produo custa (juntamente com as respectivas quantidades das outras duas partes componen tes do preo). Segundo as palavras da seco inicial do Captulo Sobre o Valor, das segunda e terceira edies dos Princpios de Ricardo: O valor de um bem, ou a quantidade de qualquer outro bem pelo qual seja tro cado, depende da quantidade relativa de trabalho neces sria para a sua produo, e no da importncia paga por esse trabalho.

* **

Ibi., p.

21.

Ver Captulo 2.

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Reflectindo um pouco, torna-se evidente que a teoria demasiado imprecisa de Adam Smith conduz a uma conclu so absurda: que os valores de todas as coisas podem subir simultaneamente, sempre que uma das componentes sobe por qualquer razo, quer isto seja devido a uma subida do custo de subsistncia, como no caso presente, quer, mais geralmente, devido ao jogo da oferta e da procura. O que sugere a pergunta: em que termos sobem todos os valo res? Se monetariamente, ento isto equivaleria depre ciao da moeda (dizer que o preo dos bens sobe sig nifica que a moeda baixou em valor relativo; porque em relao aos bens que o valor relativo do ouro ava liado). Mas tomando para padro o bem-moeda, essa depreciao s pode ter lugar se o prprio custo de produo do bem-moeda descer, ou se subir o custo da generalidade de bens que no o bem-moeda. Quanto ao possvel efeito sobre este ltimo de uma subida de sal rios, segundo Ricardo, se o ouro fosse extrado no interior do pas em questo, esse efeito sobre o ouro no seria diferente do efeito sobre outros bens, e os seus valores relativos manter-se-iam sem alterao. No caso de o ouro ser extrado no estrangeiro e importado: Nesse caso, se o preo de todos os bens subisse, o ouro no poderia vir do estrangeiro para os comprar, mas sairia do pas para ser utilizado com vantagem na compra dos bens estrangeiros relativamente mais baratos. Torna-se claro que a subida dos salrios no far aumentar o preo dos bens, quer o metal de que feita a moeda seja produzido no pas ou no estrangeiro.* Podemos portanto considerar a sua refutao da teoria de Smith como tendente a incluir a prpria moeda no conjunto dos bens em geral, e, em consequncia, pos tulando que o preo de qualquer bem ou grupo de bens s pode subir se se tornar necessria maior quantidade

Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. X , p. 105.


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de trabalho para o produzir, relativamente que neces sria para produzir uma ona de ouro. Esta proposio (acerca da invariabilidade do valor dos metais pre ciosos), segundo as palavras de Ricardo numa carta a James Mill, a ncora-mestra sobre a qual todas as minhas proposies so elaboradas.* Quando escreveu o Captulo sobre o Valor, nos Princpios, Ricardo comeou coerentemente por desenvol ver a sua prpria argumentao terica refutando a teoria de Smith. Comeou por critic-lo pela sua con fuso entre quantidade de trabalho e trabalho disponvel como medida de valor. Em seguida, desenvolveu a ideia de que o valor dum bem depende da quantidade rela tiva de trabalho necessria para a sua produo, e no da maior ou menor importncia paga por esse trabalho.** Toma depois o conhecido exemplo de Smith do castor e do veado (se matar um castor custa em geral duas vezes aquilo que custa matar um veado, um castor devia naturalmente ser trocado por dois veados, ou valer dois veados) e afirma que o princpio que se pretende explicar atravs deste exemplo, de que o trabalho realmente a base do valor de troca de todas as coisas, excepto daquelas que no podem ser transformadas pela aco humana, uma doutrina da mais alta importncia em economia poltica. Critica-o ainda por continuar a referir-se ao maior ou menor valor de um bem, consoante, no a quantidade de trabalho aplicada na produo de qualquer objecto, mas sim a quantidade que ela pode obter no mercado. Alargando o exemplo do castor-veado, de modo a abranger o caso em que fosse necessrio [ao caador]

* Citado na Introduo de Sraffa ao Vol. I de Works and Cor respondence, p. X X X IV ; cf. Vol. VI, p. 348 (Carta de 30 *de Dezembro de 1815). ** Era este o texto do ttulo da 'Seco I deste Captulo na 2.aEdio (na primeira edio, o Captulo no est dividido em seces).

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para matar a caa capital na forma de alguma arma, mostrou que o seu uso no impugnava necessariamente esse princpio (como Adam Smith dera a entender): os preos comparados do castor e do veado estariam em proporo com o trabalho real aplicado, tanto na formao do capital como na destruio dos animais; isto no afectado pelo facto de os instrumentos necessrios para matar o castor e o veado poderem pertencer a uma classe de homens, e o trabalho empregue na sua des truio poder ser fornecido por outra classe, ou pelo facto de aqueles que proporcionam o capital se apoderarem de metade, um quarto ou um oitavo do produto obtido, visto que quer os lucros do capitalista fossem maiores ou menores... quer os salrios de trabalho fossem altos ou baixos, teriam idntica funo em ambas as uti lizaes.* Deve notar-se que o autor estava aqui a admitir implicitamente que as propores em que o capital era utilizado (ou aquilo a que Marx chamaria a composio orgnica do capital) eram iguais nas diversas linhas de produo consideradas, quer na caa do castor e do veado, quer na pesca de peixe, quer na caa doutras espcies, quer na fabricao de meias. O que ele pretendia mostrar era que a acumulao de capital... nas mos de pessoas particulares e a apropriao da terra no invalidavam per se (como Smith afirmara)** o princpio da troca proporcional ao trabalho aplicado na produo. Deve notar-se tambm que a importncia atribuda quilo que j vimos o autor designar como a ncora-mestra da sua posio explica a sua preocupao, exposta numa seco adicional da sua terceira edio,*** por uma me dida invarivel de valor e pelas condies necessrias para garantir a invariabilidade desse padro: questo

* Ibid,., Vol. I, pp. 23-4; e cf. a sua prpria explicao categrica deste ponto^ numa carta a Mill( cit. ibid., pp. X X X V I-X X X V II. ** Ver Captulo 2, p. 45. * * * Acrescentado na 3. edio, onde deu origem Seco V I deste captulo. 103

qual voltaremos. Ao concluir a sua exposio sobre o valor, que acabamos de resumir, escreve: Se tivssemos um padro invarivel, pelo qual pudssemos medir as varia es de outros bens, verificaramos que o extremo limite at ao qual poderiam subir de modo permanente, seria proporcional quantidade de trabalho adicional neces sria para a sua produo, e que s poderiam subir se aquela quantidade aumentasse.* Contrariamente afirmao de Adam Smith, uma subida de salrios no daria origem a uma subida geral dos preos: em vez disso, provocaria uma reduo dos lu cros, e isto na medida necessria para restabelecer o equi lbrio. De Quincey viria a resumir como se segue o ponto de vista de Ricardo sobre a relao entre salrios e lucro. Pode dizer-se dos lucros que so as sobras dos salrios: qualquer acto de produo proporcionar tanto lucro... quanto os salrios aplicados nesse acto permitirem que so beje... Mas no ser o preo, pelo contrrio, predetermina do pelos salrios e lucros, conjuntamente ? No, essa a ve lha doutrina fora de moda. Mas a nova economia mostrou que todo o preo determinado pela quantidade propor cional de trabalho produtivo, e apenas por ela... Qualquer alterao que modifique as relaes existentes entre sal rios e lucros ter necessariamente origem nos salrios: qualquer modificao que insensivelmente afecte os lucros, dever ser sempre considerada como registo e medida de uma anterior alterao de salrios.** Muitos leitores deste Captulo Sobre o Valor, seno a grande maioria, ficam surpreendidos quando logo em seguida surge o que se lhes afigura uma afir mao em contrrio, assim resumida no ttulo da Seco IV da terceira edio: O princpio de que a quantidade de trabalho aplicada na produo dos bens

Ibid., p. 29.

** Thomas de Quincey, The L ogic of Politioal Economy (Edimburgo e Londres, 1844) pp. 204-5. No seu Prefcio* tinha falado na revoluo realizada nessa cincia por Ricardo.

determina os seus valores relativos, consideravelmente mo dificados pela utilizao de mquinas e outro capital fixo e durvel.* E prossegue dizendo que as ferramentas, utenslios, edifcios e mquinas utilizados nos diferentes ramos de actividade podem ter graus de durabilidade diversos, e a sua produo pode requerer diferentes quan tidades de trabalho... e as propores, em que o capital investido em ferramentas, mquinas e edifcios, pode igualmente ser combinada de modos diversos. Apresentou assim outra causa, alm da maior ou menor quantidade de trabalho necessria para produzir bens, das variaes dos seus valores relativos acrescentando (surpreenden temente, primeira vista): esta causa a subida ou descida do valor do trabalho.** Para muitos, esta refe rncia a uma segunda causa do valor, sobretudo pelo relevo que lhe conferido na terceira edio, surge como uma contradio e prova dum afastamento duma teoria primitiva cuja elaborao iniciara ao tempo do Ensaio, em direco a algo como uma Teoria do Custo de Produ o, em que viria a transformar-se mais tarde nesse s culo,*** e que no diferia essencialmente da teoria das partes componentes do preo, de Adam Smith.
* Worits an Corresponence o f Bicaro, ed. Sraffa, Vol. I, p. 30. ** este o texto do pargrafo em questo, na terceira edio ( ibi., p. 30). Nas edies anteriores o texto era diferente: Alm da alterao do valor relativo dos bens* ocasionados pelas variaes da quantidade de trabalho necessrio para os produzir, esto tambm sujeitos a flutuaes provocadas por uma subida de salrios, e a consequente queda dos lucros, se os capitais fixos utilizados forem de valor 'desigual, ou de desigual dura o (ibi., p. 53). ***Como exemplo desta interpretao, cf. Erich Roll, A History of Economic Thought, l . a ed. (Londres, 1938) p. 185: Vemos mais uma vez, que a diferena entre preo e valor devida exis tncia de diferentes estruturas de capital estava a orientar Ricardo, no para a distino entre valor e preos de produo que Marx eliaborou( mas sim para uma teoria do valor do custo de produo; e a referncia na p. 181 a alteraes na lei do valor, que parece ter considerado com crescente preocupao, e qual concedeu cada vez mais espao em edies sucessivas. Interpretao anloga foi apresentada por Cannan e Hollander, e insinuada por Marshall. 105

Aps a publicao da famosa Introduo de Sraffa, sabemos agora que h pouco ou nenhum fundamento para esta interpretao, e que a situao realmente diferente. Foi depois da publicao do Ensaio sobre o Lucro e enquanto escrevia os Princpios-} que Ricardo fez a descoberta do curioso efeito, como ele escreveu, duma subida de salrios sobre os produtos industriais em que era utilizada uma parte relativamente importante de capital fixo: designadamente, que essa subida de sal rios fazia realmente descer os preos desses produtos (em virtude da consequente queda dos lucros). Foi isto que constituiu a base da referncia por ns citada a uma segunda causa (aquilo que na primeira edio surge como referncia ao facto de o valor relativo dos bens estar igualmente sujeito a flutuaes provocadas por uma subi da de salrios, e a consequente queda dos lucros, se os capi tais fixos utilizados forem de valor desigual, ou de desigual durao).* Mas, em vez de considerar isto como uma con cesso, entendeu tratar-se duma descoberta sua que vinha reforar a sua argumentao contra Adam Smith; e assim a declarou triunfalmente nos seus Princpios de 1817. Uma subida de salrios, alm de no provocar a subida dos preos dos bens, fazia realmente baixar os preos de alguns deles.** Deste modo, o efeito secundrio de

* Cf. Works an Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. I, p. 53. ** Verificamos ento que proporcionalmente quantidade e dura bilidade do capital fixo utilizado em qualquer tipo de produo, os preos relativos dos bens em que esse capital utilizadoi variaro em sentido inverso ao dos salrios; descero quando os salrios subirem. Verificamos ainda que nenhum bem sobe em preo abso luto, apenas porque os salrios sobem; que os bens nunca sobem, a no ser que se lhes aplique trabalho adicional; mas que todos aqueles em cuja produo entra capital fixo, no s no sobem com uma subida de salrios, mas tambm descem de modo abso luto (Principies of Political Economy an Taxation (Londres, 1817) pp. 41-2; Works an Correspondence, ed. Sraffa, Vol. I, pp. 62-3).
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desiguais propores de capital, longe de limitar e enfra quecer o corolrio anti-Smith do seu princpio do valor, serviu paradoxalmente para o reforar. No nos sur preende, dadas as circunstncias, que tivesse considerado a sua causa primeira (quantidade de trabalho) como nunca suplantada pela segunda causa (variao nas propores e durabilidade do capital), mas apenas modi ficada por ela.* Na realidade, o elemento de paradoxo neste curioso efeito a concluso de que os preos no subiam e que os produtos obtidos por meio do capital fixo desciam (confor me dito na primeira edio de 1817) dependia da hiptese de que o seu padro invarivel, ou moeda, em cujos termos se mediam os preos dos bens, era produzido por um tra balho isolado. Quatro anos depois, na terceira edio, alterou a sua definio de padro estabelecendo que este era produzido com uma proporo dos dois tipos de capi tal, muitssimo prxima da quantidade mdia utilizada na produo da maioria dos bens; assim, nestes termos, ao subirem os salrios, alguns produtos subiriam de preo (aqueles em cuja produo se tinha utilizado me nos capital fixo que a mdia em que o preo era avaliado e/ou com mais rpida rotao de capital fixo e circulante), enquanto outros (aqueles em que entrava uma parte maior de capital fixo) desceriam; o nvel de preos da mdia mantinha-se sem alterao, conforme exija o seu corolrio anti-Smith ( como lhe chamamos).** Deste modo aproximou-se mais, convm not-lo, do ponto de vista que Marx adoptou na sua teoria dos Preos de Produo do Volume 3 de O Capital.

* Ibi., Vol. I, p. X X X V II, e Vol. V n , p. 377 (Carta a Mill, de 28 de Dezembro de 1818). ** Ibi., Vol. I, pp. XX X IX , X L II-X L IV , pp. 43, 63. Na 2. edio acrescentar, por deferncia para com Torrens, o diferente nmero de vezes que o capital circulante pode circular s outras duas espcies de variao do capital, a que chamara diferenas de durabilidade do capital fix o e irregularidade nas propores em que as duas espcies de capital podem ser combinadas.
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O lugar ocupado nesta exposio pela noo de um padro invarivel explica a sua preocupao em encon trar a forma apropriada para definir urna medida inva rivel de valor, assim como a ntima conexo, no seu pensamento, entre os dois problemas da medida e da causa ou principio do valor. A relao entre ambos, tal como ele a via, est claramente expressa na frase inicial da seco Sobre uma medida invarivel do valor (Seco V I na terceira edio): Quando os bens variam em valor relativo, seria conveniente ter meios para apurar quais os que desceram e quais os que subiram em valor real, e isto s ser possvel comparando-os um aps outro com alguma medida padro, de valor invarivel, que no esteja sujeita a nenhuma das flutuaes que afectam outros bens.* Prossegue alegando que impossvel dispor dessa medida, porque no h nenhum bem que no esteja sujeito s mesmas variaes que aqueles cujo valor deve ser determinado. Mas enquanto, no que respeita ao fundamento real do valor de troca, no h alterao no seu ponto de vista, tornam-se cada vez mais evidentes a hesitao e a dvida na sua busca de uma definio precisa das condies necessrias para garantir a invariabilidade desse padro. Na sua ter ceira edio, parece ter admitido que a invariabilidade de um padro no era somente impossvel de realizar na pr tica, mas tambm de descobrir como princpio. A razo que apresenta que, mesmo supondo que seja sempre necess ria a mesma quantidade de trabalho para obter a mesma quantidade de ouro, o ouro continuar a no ser uma medi da de valor perfeita, pela qual se possam avaliar rigorosa mente as variaes de todos os outros bens, porque na sua produo no entrariam precisamente as mesmas combina es de capital fixo e circulante que nas outras coisas; nem a durabilidade do capital fixo seria a mesma; nem necessi taria do mesmo espao de tempo, antes de ser posto no mer cado. Sendo assim, s poderia ser uma medida de valor

Ibid., p. 43.

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perfeita para todas as coisas que fossem produzidas preci samente nas mesmas circunstncias que ele prprio, mas no para quaisquer outras. Dessa forma, parecia estar-se perante um dualismo de duas entidades incomensurveis, trabalho e tempo (isto , o perodo de tempo durante o qual o trabalho era adiantado, ou, alternativamente, arma zenado) : foi neste contexto que fez a perspicaz obser vao de que todas as diferenas de capital podem redu zir-se a diferenas de tempo.* Era foroso contentar-se, portanto, com uma aproximao to grande quanto pode conceber-se teoricamente de uma medida padro de valor: designadamente, o ouro considerado como bem em cuja produo entram propores dos dois tipos de ca pital, to prximas quanto possvel da quantidade mdia utilizada para a maioria dos bens.** E, todavia, conside rou to importante esta procura dum valor absoluto, que passou o ltimo Vero da sua vida numa intensa corres pondncia com Malthus sobre a questo da medida de valor (a seguir publicao do panfleto deste ltimo, com aquele nome), e as ltimas semanas de vida a escre ver diversos esboos incompletos de um caderno sobre Valor absoluto e Valor de Troca?.*** Segundo a sua prpria confisso, numa ltima carta a Mill, pensara bastante no assunto, ultimamente, mas sem muito pro gresso.** **

* Todas as excepes regra geral so abrangidas por esta regra de tempo (ibi., Vol. V III, p. 193. Carta a McCulloch, de 13 de Junho de 1820). Cf. tambm: A dificuldade da questo consiste, pois, em que as circunstncias de tempo em que se fazem adiantamentos so to diversas que impossvel encontrar qual quer bem susceptvel de tornar-se uma medida no sujeita a ex cepo (ibid., Vol. IV, p. 370). ** Ibid., Vol. I, p. 45. *** Publicados pela primeira vez (depois de encontrados juntamente com vrias cartas a Mill entre alguns papis da famlia Cairnes, na Irlanda), ibid., Vol. IV, pp. 361-412. **** Ibid., p. 359, e Vol. IX, p. 387.
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Actualmente, esta busca duma medida ideal ou padro invarivel pode afigurar-se curiosa, ou at destituda de significado: tanto que muitas vezes posta de parte como problema inexistente, ou como apenas uma forma antiquada do conhecido problema do nmero-indice. possvel que a posio ocupada na controvrsia econmica dos ltimos anos por questes de medio de capital e da influncia da repartio nos preos, contribua para que a preocupao de Ricardo merea uma ateno mais compreensiva. Devemos tambm a Sraffa a revelao da verdadeira natureza do problema de Ricardo. Atravs dele sabemos que aquilo que perturbava Ricardo era o facto de a dimenso do produto nacional parecer alterar-se quando mudava a sua repartio entre as classes. Mesmo que nada tenha ocorrido para o alterar na totalidade, pode haver modificaes aparentes devidas apenas a uma mu dana da medida. Esta deve-se ao facto de a medida ser estabelecida em termos de valor e os valores relativos te rem sido modificados em virtude duma alterao na repar tio entre salrios e lucros. Se Ricardo tivesse estado principalmente interessado em saber porque que dois bens produzidos pela mesma quantidade de trabalho no tm o mesmo valor de troca, esta necessidade no teria constitudo problema para ele. Mas como a sua principal preocupao incidia sobre efeito de uma subida ou descida de salrios sobre uma alterao, mais do que sobre uma diferena era fundamental para a sua anlise encontrar uma medida de valor que fosse invariante em relao a mudanas na repartio do produto; porque, se uma subida ou descida de salrios, por si s, produzisse uma alterao no valor do produto social, seria difcil determinar rigorosamente o seu efeito sobre os lucros.*

* Introduo do Editor a Works and Correspondence of Ricardol Vol. I, pp. xlviii-xlix. Para a soluo apresentada pelo prprio Sraffa, ver Captulo 9.
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III

O primitivo interesse de Ricardo pela Repartio como o principal problema da Economia Poltica, provavelmente demasiado conhecido para precisar de ser relembrado, tal como o principal corolario dinmico dedu zido da sua Teoria da Repartio, sob a forma duma previso condicional do futuro. E, no entanto, tem sido suficientemente mal interpretado para que no seja com pletamente ocioso acentuar alguns dos seus aspectos. Um objecto inicial de incompreenso foi a sua utilizao das propores relativamente a partes do rendimento su jeitas a alterao, e da a interpretao de certas das suas afirmaes. Escusado ser dizer, as categorias de rendimento que tomou para matria do seu estudo no foram adoptadas arbitrariamente como categorias abs tractas de factores produtivos instrumentais; foram esco lhidas como correspondentes s trs principais classes da comunidade, como ele (e outros economistas do tempo) as via. Neste aspecto, seguiu na peugada de Adam Smith; e aqui, na base da sua estrutura, foi introduzido um dado sociolgico importante. (Nas pginas iniciais, muito folheadas, do seu Prefcio: A produo da terra tudo o que deriva da sua superfcie pela aplicao conjugada de trabalho, mquinas e capital, repartida entre trs classes da comunidade; a saber, o proprietrio da terra, o dono da reserva de bens ou capital necessrio para o seu cultivo, e os trabalhadores por cujo esforo ela cultivada.) Quando dizia que estas fraces aumen tavam ou diminuiam (e a direco dos seus movimentos relativos era a sua principal preocupao), referia-se em geral a um aumento ou diminuio daquilo a que chamava valor real, em termos de uma moeda invarivel: por ou tras palavras, em termos da quantidade de trabalho neces sria para produzir a parte em questo. Neste ponto, os seus juzos mantiveram-se firmemente dentro da categoria do valor (absoluto), medido pela quantidade de trabalho. Com uma determinada escala de produo, avaliada em termos de utilizao do trabalho, isto era, consequente-

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mente, o mesmo que afirmar que a proporo do valor total produzido que entrava na fraco em questo, tinha au mentado ou diminudo; e neste sentido que devem ser compreendidas as suas referncias ao facto de uma su bida de salrios dar origem a uma queda dos lucros. Assim, a frase valor real dos salrios, que hoje nos soa estranhamente, definida por Ricardo como a quan tidade de trabalho e capital aplicados na sua produo: os salrios devem ser avaliados deste modo, e no pelo seu valor nominal em casacos, chapus, moeda ou cereal.* Em relao com isto e no que se refere partilha da renda, o problema de saber se esta tenderia a subir proporcionalmente ao aumento da acumulao de capital e da populao apresentava uma certa ambiguidade; e por isso, tem-se afirmado por vezes que para Ricardo a renda subiria, no apenas de modo abso luto, mas relativamente ao lucro e salrios, ou propor cionalmente ao produto total.** certo que esteve muito perto de afirmar que as rendas subiriam, no apenas como parte do excedente total, e portanto custa do lucro, mas tambm como fraco do todo. No Ensaio de 1815 fala da renda num pas progressivo como no apenas
* Ibid., Vol. I, p. 50. Nas suas Notas sobre Malthus, escreve: Creio que um grande erro afirmar que os salrios desceram, quando se concordou em que o trabalhador obteve uma maior proporo do valor da produo total obtida por uma determinada qu-antidade de capital . O valor, penso eu, medido em propores ( i b i d Vol. II, p. 138). Esta linguagem^ em particular, foi asperamente criticada por Bailey (entre outros), como linguagem estranha e uma sin gular deturpao dos termos (A Critical Dissertation on the Nature, Measure and Causes o f Value (Londres) 1825) p. 50); e Malthus referiu-se a ela como esta invulgar utilizao de termos comuns que tornou a obra de Ricardo to difcil de ser compreendida por muitas pessoas (Principles of Political Economy, considered with a view to their practical application (Londres, 1820) p. 214). Malthus utilizou as expresses de Smith salrios reais e renda real para indicar poder de trabalho disponvel, e as coisas neces srias e convenientes da vida. ** O Professor M. Blaug, por exemplo, parece interpret-lo neste sentido ( Economic Theory in Retrospect (Londres, 1964 e 1968) p. 111).
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crescente em absoluto, mas tambm crescendo proporcio nalmente ao capital aplicado na terra, e afirma que o proprietrio da terra no s obtm maior produo, como uma parte mais importante na partilha. Na primeira edi o dos Princpios, este duplo benefcio para o propriet rio da terra sublinhado, e feita referncia parte pro porcional de produto em bruto pago ao proprietrio da terra como renda como sendo crescente.* Perante a crtica de Malthus (nos seus prprios Princpios) ao facto de ter tratado a renda em termos de propores, Ricardo admitiu, nas suas Notas sobre Malthus, que a linguagem que empregara no que respeita a propores pode no ter sido to clara como deveria, e que visto ter cometido o erro de afirmar** que a proporo do produto global que cabe ao dono da terra aumenta, desejava corrigir a passagem, substituindo a expresso proporo por por o, ou, se a mantivesse, devia referir-se proporo do produto obtido nas terras mais frteis.*** De acordo com isto, entre as suas revises, da terceira edio dos Princ pios, Ricardo incluiu uma alterao no Captulo sobre a Renda, emendando proporo do produto global para proporo do produto obtido com um dado capital em qualquer explorao agrcola dada.**** Parece claro, por tanto, que Ricardo tivesse em mente o produto da terra cultivada anteriormente, quando falava da fraco de renda crescente e a margem de cultivo era ampliada. Um olhar sobre qualquer diagrama da renda, num manual ele mentar, provar que ele tinha razo, mas que tambm perfeitamente possvel que a renda, como proporo do produto global, da terra cultivada anteriormente e da terra cultivada de novo, desa quando a margem de

* Ed. I of Principles (Londres, 1817), p. 76; W orts and Cor respondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. I p. 83. ** *** **** * Isto precedido pela afirmao: N o sei onde disse isto. Ibid., Vol. II, p. 197; cf. Introduo do Editor ao Vol. I, p. Ivi. Ibid., Vol. I, p. 83. 113

cultivo aumenta.* claro que de um modo geral nada se altera na sua exposio sobre a renda e o lucro, pelo facto de a renda como parte relativa subir ou descer, ao contrrio do que alguns tero pensado. Na sua previso a longo prazo (baseada, conforme vimos, na hiptese de importaes de cereais insignifi cantes, ou pelo menos restritas) entra a noo do estado estacionrio, que, com aspectos ligeiramente diferentes e com diversos graus de destaque, ocupou um lugar impor tante em boa parte das obras do perodo clssico. Se quiss semos descrever a cena em tons trgicos, poderamos sentir a tentao de falar dum fantasma espreitando por cima da linha do horizonte; a possibilidade de ele se erguer no horizonte seria uma preocupao constante, sempre que se considerassem os efeitos a longo prazo de medidas polticas. O progresso da acumulao de capital seria o objecto constante e a garantia de prosperidade material para a comunidade em geral e para todas as classes. Adam Smith concebeu o seu estado progres sivo... na realidade o estado que permite a alegria e o bem-estar para todas as diferentes classes da sociedade (em contraste com o qual, o estacionrio montono e decadente). Este estado progressivo, quando a so-

* O aumento ou dim depende da forma da curva de custos. Como evidente, o custo absorve pro porcionalmente mais (e a renda equi valentemente menos) em condies de produo de custo elevado perto da mar gem, do que em terra mais frtil; enquanto o grau em que sobem as rendas desta ltima, depende da rapidez com que o custo (e portanto o preo) sobe medida que a margem ampliada. Assim, no diagrama ao lado, utilizando uma curva de custos em linha recta, o tringulo renda mantm-se em proporo constante com o total; enquanto a renda como parte do produto da terra tmtiga OA, sobe proporcionalmente quando o cultivo aumenta para OB e o preo aumenta de modo equivalente de OP, para OP,; cf. B|laug; Ricardian Economics, p. 110, onde, no entanto, se utilizam curvas de produtividade mdia e marginal.
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ciedade avana para novas aquisies, mais do que tendo alcanado a plena prosperidade, surge quando as condies dos trabalhadores pobres, da grande parte do povo, parecem ser as mais felizes e as mais confort veis.* Ricardo, com tendncia para uma viso din mica pessimista, manteve firmemente a possibilidade- desde que no houvesse comrcio livre, e no obstante a tendncia dos salrios para se ajustarem taxa natu ral de o preo de mercado do trabalho, numa socie dade em progresso, durante um perodo indefinido, lhe ser constantemente superior; porque s depois de o impulso que um aumento de capital d a uma nova procura de trabalho produzir efeito, poder outro aumento de capital produzir o mesmo efeito. Esta possibilidade ser reforada se as circunstncias permitirem que um suple mento alimentao e vesturio dum pas... seja reali zado com o auxlio de mquinas, sem qualquer aumento, e mesmo com uma diminuio absoluta da quantidade pro porcional de trabalho necessria para produzi-los. Ento, na realidade, a condio do trabalhador beneficiar muito; e se acontecesse haver uma abundncia de terra frtil: nesses perodos a acumulao seria frequentemente to rpida, que a remunerao dos trabalhadores no pode ria aumentar com a mesma rapidez que o capital. H tam bm uma aluso a outra influncia favorvel, a que mais tarde John Stuart Mill daria muita importncia: que o preo natural do trabalho, estando dependente dos hbi tos e costumes do povo, deve ser modificado por altera es tendentes a elevar o nvel dos ltimos. A este respeito escreveu (na sua segunda edio): Os amigos da huma nidade no podem deixar de desejar que em todos os pases as classes trabalhadoras apreciem o conforto e as distrac es, e que sejam estimuladas por todos os meios legais, nos seus esforos para os obter. No pode haver melhor garante contra uma populao excessiva.**

* Wealth of Nations, p. 83. ** Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. I, pp. 94-5, 98, ICO.
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Apesar disto, no entanto, o quadro mais geral ou provvel que ter visto nas circunstncias que ento predominavam em Inglaterra, era o da populao ten dendo a ultrapassar a acumulao de capital, e medida que a populao aumenta, os preos dos bens de primeira necessidade subiro constantemente, porque ser preciso mais trabalho para os produzir. Se os salrios monet rios, nestas circunstncias, subissem de forma a compen sar total ou parcialmente o trabalhador, os lucros do fabricante diminuiriam necessariamente, e surgiria uma tendncia para desincentivar uma ulterior acumulao. Embora o estado estacionrio (do qual, creio, ainda esta mos muito longe) s seja explicitamente mencionado no contexto das Leis dos Pobres e do seu efeito sobre a populao, parece claro que ele o via como o destino ltimo dessa tendncia natural dos lucros para diminurem, que constantemente ameaava pre judicar o estado progressivo, especialmente em vir tude das restries importao. Embora contro lada de tempos a tempos, em virtude de aperfeioa mentos na maquinaria agrcola e de descobertas na cincia da agricultura, esta tendncia, muito antes de ter atingido o seu limite, ter impedido toda a acumulao, e quase todo o produto do pas, depois de pagos os trabalhadores, ser propriedade dos donos de terras e dos beneficirios de dzimas e impostos.* No tem sido raro rejeitarem-se estas tendncias dinmicas apontadas por Ricardo, opondo-as a aconteci mentos reais da segunda metade do sculo dezanove. Esse pessimismo no s no seu caso, mas tambm todo aquele gerado volta do debate sobre um estado estacionrio foi posto de parte como uma curiosidade na histria do pensamento, ou mesmo como um exemplo salutar do resultado a que se chega quando se seguem at ao fim extensos encadeamentos de raciocnio dedutivo, como aqueles que Marshall** aconselhava os economistas a
* Ibid., pp. 101-2, 109, 12C-1. ** Principies of Economics, 7. ed. (Londres, 1916), p. 781.
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evitar. Essa crtica, porm, parece ser menos que razovel no caso de Ricardo: de facto, a comparao da sua previ so com acontecimentos reais, num sculo que iria ser o cenrio do livre comrcio ingls e de uma revoluo nos transportes terrestres e martimos, pouco apropriada quando se tem em conta a sua meno explcita de impedi mentos livre importao, no contexto das tendncias des critas. Pode dizer-se que, nos Princpios, estes impedimen tos importao so muito pouco sublinhados como condi o ; e que, visto no serem devidamente colocados no centro do quadro, do a impresso de serem apenas uma in fluncia reforadora, que se limita a afectar o calendrio da tendncia natural descrita, a qual se manifestaria em qualquer caso, embora mais lentamente, se essa influncia no se fizesse sentir. Parece claro, no entanto, segundo o seu prprio ponto de vista, que as Leis sobre os Cereais fo ram relevantes, seno mesmo fundamentais, no contexto da sua previso dinmica. Na exposio feita no Ensaio, foram-no de maneira evidente; e a sua relevncia mo tivou a afirmao de Edwin Cannan citada no Captulo I, de que para base de uma exposio contra as Leis sobre os Cereais, seria difcil encontrar algo mais eficaz que a teoria da repartio de Ricardo.* As importa es livres, segundo o seu modo de ver, foram a compensa o essencial para os rendimentos decrescentes essencial para manter afastado o fantasma do retorno a um estado estacionrio. Escrevendo em 1819, e referindo-se escassez, e consequente alta do custo dos alimentos e outros produtos fundamentais como o nico obstculo ao crescimento da riqueza e da populao, por tempo inde finido, declara: Deixemos que estes (isto , alimentos e produtos fundamentais) sejam fornecidos do estrangeiro em troca de bens manufacturados, e ser difcil determinar o limite em que deixareis de acumular riqueza e obter lucro com a sua aplicao. E acrescenta: Esta uma questo da mxima importncia para a economia pol-

E. Cannan, op. cit., p. 391.


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tica.* Um ano depois, escrevendo a Trower, afirma: Preconizo o comrcio livre dos cereais fundamentando-me no facto de que, sendo o comrcio livre e os cereais bara tos, os lucros no descero, por muito importante que possa ser a acumulao de capital. Se nos limitarmos aos recursos do nosso prprio solo, penso eu, a renda acabar por absorver a maior parte do produto que resta depois de pagos os salrios, e, consequentemente, os lucros sero bai xos.** Esta interpretao das suas prprias intenes nos Princpios (referia-se errnea exposio no livro de Malthus) afigura-se-nos decisiva. At aqui no nos referimos expressamente ao lugar ocupado pela teoria da populao, de Malthus, no sistema de Ricardo, embora isto esteja implcito naquilo que j foi dito. Basta esclarecer que Ricardo aceitou intei ramente esta teoria, e ficou grato ao amigo e par ceiro do jogo epistolar. Esta teoria proporcionou a Ricardo um fundamento para uma teoria da oferta de salrios. Per mitiu encontrar um mecanismo de ajustamento da oferta pelo qual os salrios, ou preo de mercado corrente, se ajustavam ao preo natural do trabalho; sendo este definido como o preo necessrio para que os trabalhadores possam subsistir e perpetuar a sua raa, sem aumento nem diminuio.*** Por outras palavras, o preo do trabalho era regulado pelo seu prprio custo de produo, no sentido de um nvel de salrios que bas

* Contribuio para a Encyclopaedia Britmmica, Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. IV, p. 179. Cf. Prof. M. Blaug: O pessimismo atribudo a Ricardo dependia inteiramente da manuteno da pauta de importao dos produtos essenciais... a noo de estado estacionrio iminente foi quando muito um instrumento til para assustar os defensores da proteco... [fo i] uma fico metodolgica ( Ricardian Economics, pp. 31-2). ** Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. V III, p. 208(Carta a Trower, 21 de Julho de 1820). Cf. tambm Notas sobre Malthus, ibid., Vol. I I p. 222; mas eu acrescentei que no ser assim se se puder obter alimentos baratos provenientes do estrangeiro.
*** 118 Ibid., Vol. I, p. 93.

tasse para manter uma dada populao trabalhadora (ou uma populao que aumenta aproximadamente ao ritmo da acumulao de capital nunca ficou bem escla recido qual das possveis alternativas). Vimos que esta noo de um dado, ou independentemente determinado nvel de salrios-cereal, constitua a base dessa teoria dos lucros, conforme foi inicialmente formulada. Mas tam bm vimos que no lhe deu uma grosseira interpreta o de subsistncia fsica, como alguns imaginaram, e, por isso, a rejeitaram com certa ligeireza. Os hbi tos e os costumes faziam parte daquilo que era con vencionalmente necessrio em qualquer tempo ou lugar. Assim, no seu Captulo Sobre os Salrios, encontra-se esta passagem muito citada: No se deve entender que o preo natural do trabalho, mesmo que calculado em alimen tos e bens essenciais, absolutamente fixo e constante. Va ria em momentos diversos no mesmo pas, e difere muito concretamente em pases diferentes. Depende essencialmen te dos hbitos e costumes do povo. Um trabalhador ingls consideraria o seu salrio abaixo da sua taxa natural e muitssimo escasso para sustentar uma famlia, se no lhe permitisse comprar qualquer outro alimento alm de bata tas, e viver numa habitao melhor que um casebre de adobe; e no entanto, essas exigncias moderadas so muitas vezes consideradas suficientes em pases onde a vida humana barata e as necessidades do homem facilmente satisfeitas.* Era assim acen tuada a importncia deste elemento social ou convencional, nos momentos em que o preo de mercado do trabalho subia acima do preo natural, de que depender a permanncia desta subida e no qual os amigos da huma nidade podiam pr as suas esperanas como garante contra uma populao excessiva. difcil terminar uma descrio da teoria de Ricardo sem uma referncia sua discusso com Malthus

* Ibid., Vol. I, pp. 96-7. A isto acrescentou na 2. edio uma nota de p 'de pgina para exprimir a sua gratido para com Torrens.
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sobre a causa de excessos e a possibilidade de sobreproduo geral. Quanto a isto, Ricardo baseava-se naquilo que veio a chamar-se a Lei de Say, enquanto Malthus tem sido saudado como precursor da doutrina do sculo vinte que, indo contra aquela Lei, atribui importncia ao nvel de procura efectiva. Tal como Sismondi, Malthus adoptava a este respeito aquilo que seria considerado durante um sculo ou mais a heresia do subconsumo. Uma parte importante das Notas sobre Malthus de Ricardo ocupada por este tema. Malthus principia expondo o caso em que uma parci mnia por parte dos capitalistas utilizada para empregar trabalhadores adicionais (em comum com Ricardo, tem em mente o caso em que o capital constitudo exclusi vamente por capital circulante, e todo o novo capital consequentemente aplicado em salrios e matrias-pri mas, com os quais so criados novos postos de trabalho). sem dvida possvel, atravs da parcimnia, diz, dedicar imediatamente uma parte do produto de qual quer pas mais vasta do que o habitual, manuteno de trabalho produtivo; e verdade que os trabalhadores assim empregados so consumidores. Mas... o consumo e a procura ocasionados pelas pessoas empregadas no tra balho produtivo nunca podem, por si ss, constituir um motivo para a acumulao e aplicao de capital; e quanto aos prprios capitalistas, juntamente com os proprietrios de terras e outras pessoas ricas, tero acei tado, por suposio, serem parcimoniosos, e privarem-se das suas convenincias e luxos usuais para econo mizarem o seu rendimento e aumentarem o seu capi tal. Nestas circunstncias, pergunto eu, como possvel supor que a maior quantidade de bens obtida com um maior nmero de trabalhadores produtivos encontre com pradores, sem que se d uma tal descida de preos que os seus valores desam abaixo dos custos de pro duo.* Isto quase poderia ser uma passagem de

* Rev. T. R. Malthus, Principies of Political Economy (Londres, 1820) pp. 352-3. Alguns pargrafos adiante1 exprime este modo 120

J. A. Hobson ou qualquer outro terico do subconsumo (ou sobrepoupana); mas, no entanto, no surge como linguagem especificamente keynesiana ( primeira vista, pelo menos), visto que a parcimnia adicional imediatamente equilibrada por um investimento adicional. A preocupao parece incidir sobre o efeito produtivo do investimento adicional, que no acompanhado por qual quer expanso da procura (o que lhe d um certo sabor kaleckiano). Referindo-se a Say e sua Lei dos Mercados, Malthus prossegue afirmando que, embora alguns es critores muito avisados tenham pensado que no pode haver uma sobreproduo geral ou abundncia de todas as coisas, porque, como os bens so sempre trocados por bens, metade destes abastecer o mercado para a outra metade, mesmo assim, na sua opinio, no de modo algum verdadeiro... que os bens sejam sempre trocados por bens. A grande massa dos bens directa mente trocada por trabalho. Portanto, perfeitamente evidente que esta massa de bens, comparada com o tra balho pelo qual ser trocada, pode perder valor devido abundncia, tal como qualquer bem perde valor em virtude dum excesso de oferta.* A este respeito, parece preocupar-se com uma subida dos salrios reais como efeito dum aumento da taxa de acumulao, com uma consequente diminuio dos lucros. Isto pode pare cer estranho, vindo da pena do autor do Ensaio sobre a Populao (como, na verdade, J. B. Say observou).**
de ver ainda mais vincadamente: um grande aumento do pro duto. .. com as necessidades diminudas pela parcimnia, tem de for osamente ocasionar uma grande descida do valor calculado em trabalho, de modo que o mesmo produto, embora possa ter custado a mesma quantidade de trabalho que antes, j no poder exigir a mesma quantidade; e tanto o poder de acumulao como o motivo para acumular sero fortemente limitados ( i b i d p. 355). * Ibid., pp. 353-4. ** L/etters to Mr. Malthus on several subjects of Political Economy an on tTie Cause of Stagnation of Gommerce, por J.-B. Say (trad. John Richter, Londres, 1821) p. 30. 121

No entanto, a sua ateno concentra-se principal mente na insuficincia da procura de bens. Nunca poder existir uma procura de trabalho produtivo com um objec tivo de lucro, a no ser que o valor da produo obtida seja superior ao do trabalho que a realizou. No se pode utilizar novos braos em qualquer espcie de indstria, apenas em consequncia da procura da sua produo ocasionada pelas pessoas empregadas.* Visto que uma taxa de acumulao excessivamente rpida se tornava pos svel, havia vantagem na existncia duma classe de consumidores no produtivos, como se lhe afigurava ser o caso da aristocracia agrria. A sua procura com pensaria a excessiva parcimnia dos capitalistas, e assim estabelecer-se-ia um equilbrio econmico e social. O autor conclui que nenhuma nao tem possibilidade de enri quecer graas a uma acumulao de capital, resultante duma permanente baixa do consumo; porque, como essa acumulao ultrapassa em muito aquilo que se pretende, a fim de satisfazer a procura efectiva de produtos, uma parte destes depressa perderia o seu uso e o seu valor, deixando de constituir riqueza.** Ricardo, o que no causa surpresa, replicou com a prpria teoria de Malthus sobre a populao. Em pri meiro lugar, negou que a parcimnia, quando equilibrada por um investimento de capital circulante adicional, pu desse causar qualquer insuficincia de procura (a no ser que o investimento fosse mal orientado): as necessidades dos consumidores seriam simplesmente transferidas, jun tamente com o poder de consumir, para outro grupo de consumidores; o poder de consumir... no supri mido, mas sim transferido para o trabalhador.*** Em segundo lugar, o aumento dos salrios ser uma situao temporria, a no ser que o custo da subsistncia em tra-

* T. R. Malthus, Princvples of Political Economy (Londres, 1820) pp. 348-9. ** Ibid., p. 370. *** Notes on Malthus, Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. II, pp. 309, 311.

balho tenha aumentado. Nas circunstncias consideradas, a necessidade fundamental seria a de uma certa quanti dade de populao. Embora admitindo que a popula o no aumente ao mesmo ritmo que os fundos destina dos a utiliz-la, haveria um controlo da acumulao, que seria temporariamente limitada at se restabelecer o equilbrio populacional. Entretanto, a condio do tra balhador seria ento mais feliz, visto o seu poder de consumo ter aumentado. certo que os lucros baixariam devido subida dos salrios, mas s continuariam assim at a populao aumentar e o valor do trabalho voltar a descer.* O ponto de vista de Malthus sobre a procura efectiva e o papel benfico duma classe de consumidores no produtivos, j tinha sido exposto no princpio do sculo pelo Conde de Lauderdale, por quem Malthus foi prova velmente muito influenciado (como certamente o foi quanto s suas opinies sobre as Leis dos Cereais), mesmo apesar de afirmar que Lorde Lauderdale parece ter ido to longe ao reprovar a acumulao, como outros escritores a recomend-la.** Embora a opinio deste ltimo sobre as desvantagens da parcimnia, con forme veremos, fosse expressa mais energicamente que por Malthus, qualquer anlise em relao com esta afirmao foi muito incipiente. Alm de ser um instigador e defensor da Lei dos Cereais, to vantajosa para o interesse do pro prietrio de terras, veio a tornar-se um destacado defen sor... da poltica Tory extremista na Cmara dos Lordes.*** Malthus, embora mais cauteloso como pensador e mais moderado na afirmao das suas opinies, simpa tizava nitidamente com as ideias de Lauderdale sobre

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Ibid., pp. 303, 318. Malthus, Principles of Political Economy, p. 352n.

*** Morton Paglin, Malthus and Lauderdale: the Anti-Ricardian Tradition (N ova Iorque, 1961), p. 90. Anos antes, tlnha sido um Whig, adepto de Charles James Fox.

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questes fundamentais, e manteve sempre um certo pendor conservador. Isto pode ser mais revelador para explicar o desacordo entre ele e Ricardo, do que a ideia de que Malthus tendia a esperar efeitos imediatos e tempor rios, enquanto Ricardo contava com os resultados a longo prazo e mais permanentes de uma alterao econmica (conforme ele prprio declarou).*

* Numa carta a Malthus de 24 de Janeiro de 1817, Works and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa( Vol. V II, p. 120.

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4.

A REACO CONTRA RICARDO i

Nos anos que se seguiram morte de Ricardo, publicaram-se numerosas crticas sua doutrina, que se acumularam de tal maneira e tiveram um tal impacto que, ainda antes do fim da dcada, haveria razes para nos perguntarmos se o respeito pela sua doutrina con tinuaria a ser to grande como em meados do sculo dezanove, se no fosse a defesa leal (e divulgao tam bm) das suas principais ideias por John Stuart Mill. De facto, em 1831, o Clube de Economia Poltica procedeu discusso da questo (apresentada por Torrens) de se alguns dos princpios primeiramente sugeridos na obra de Ricardo, eram agora considerados correctos; Torrens afirmou, na discusso, que todos os grandes princpios da obra de Ricardo foram sucessivamente abandonados, e que todas as suas teorias sobre o Valor, a Renda e o Lucro eram agora geralmente consideradas errneas.*

* Political Economy Club: Centenary Volume, Vol. V I (Londres, 1921) pp. 35, 36, 223. A questo posta por Torrens foi discutida em 13 de Janeiro, e novamente a 14 de Abril. Segundo Mallet, na segunda discusso, contudo, fo i geralmente aceite que... os seus (de Ricardo) princpios so correctos quanto ao essencial. Nem as suas Teorias sobre o Valor nem as suas Teorias sobre a Renda e o lucro so correctas, de harmonia com os prprios termos das suas proposies; mas so-no em principio ( ibid.: p. 225). Cf. tambm Blaug, Bicardian Economics, pp. 62-3; Meek, Economics
125

Evidentemente, j em vida de Ricardo existiam cor rentes de pensamento antagnicas. Muitssimo concreto e sem rodeios no seu conservantismo, foi, conforme vimos, o Conde de Lauderdale, pensador econmico de relevo, que se bateu ousadamente contra a mar cheia do Smithianismusi. Alm de ser politicamente proteccionista, pelo menos no que se refere s Leis sobre os Cereais, tinha a preocupao dominante de denunciar a funesta paixo pela acumulao, que falsamente tem sido considerada virtude, e de demonstrar toda a exteno do mal que pode advir da indulgncia para com ela. O mal era a diminuio de valor que se produzir... nos artigos em que a parcimnia dar origem a uma sublimao da pro cura, da advindo, analogamente, uma diminuio da produo do pas.* Isto significava que a acumula o de capital deve ter sempre os seus limites.** Outro alvo da sua crtica foi a concepo de Smith do lucro como deduo, cujas implicaes ideolgicas ele compreendeu de modo perspicaz. Contrariamente a essa ideia, via a origem do lucro na capacidade de o
and Ideology and Other Essays (Londres, 1967) pp. 67-8; e para um modo 'de ver antagnico, cf. as observaes de Lionel Robbins, The Evolution of M odem Economic Theory (Londres, 1970)) p. 59. O Professor Meek observa que Marx viu o ano de 1830 como assina lando o fim da economia ricardiana e, de facto, no s da eco nomia ricardiana mas tambm da economia clssica e at da economia cientfica. A partir dax os cientistas foram obrigados a ceder o passo aos profissionais ( i b i d p. 52). Foi em referncia a estas tendncias posteriores a 1830, que Marx criou o termo vulgarkonomie. * Conde de Lauderdale, An Inquiry into the Nature and Origin of Public Wealth (Edimburgo, 1804) pp. 218, 220, 248. Neste sentido, pode parecer que no fez mais do que proclamar uma opinio de simples subconsumo. Acrescenta, de facto, que a formao dum fundo de acumulao teria permitido uma riqueza real que se dissiparia (devido queda da procura (antes deste fundo de acumulao... poder com toda a probabilidade ter trans formado... o rendimento em capital ( i b i d p. 249), o que alguns talvez considerem como uma antecipao do raciocnio keynesiano sobre poupana e investimento e o efeito imediato duma modi ficao da tendncia para consumir. ** Ibid., p. 265.

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capital fornecer uma quantidade de trabalho, que de outro modo seria realizado pela mo do homem; ou na realizao pelo capital de uma quantidade de trabalho que est para alm do alcance do esforo pessoal do homem.* Embora Malthus, conforme vimos, tivesse certamente sido influen ciado por ele, preferiu no entanto o papel de defensor da tradio de Smith, nos pontos em que Ricardo atacara a Riqueza das Naes e dera s suas dou trinas fundamentais um cunho mais radical. Isto evidente no s na tenaz defesa que Malthus fez da avaliao do valor pelo trabalho disponvel, de Adam Smith, mas tambm no seu hbito de conceber ques tes de valor de troca dentro de um contexto geral de oferta-procura (tal como Adam Smith tinha feito na sua Teoria das Componentes Aditivas). Em nenhum caso isto foi mais evidente que no seu modo de tratamento da teoria dos lucros.** E no entanto, na altura em que a reaco contra Ricardo estava no auge, estas diferenas passaram a ser consideradas secundrias e o prprio Malthus, dentro duma viso mais ampla, prximo do ponto de vista ricardiano.***
* Ibid., pp. 161 seg. Prossegue referindo-se a cinco modos... pelos quais o capital se habilita a um lucro. ** Por exemplo, a afirmao de Malthus, resumida quase no fim do seu Captulo sobre os Lucros do Capital: Apenas vemos metade do problema se falarmos exclusivamente duma subida de salrios sem nos referirmos a uma descida dos preos dos bens. Os seus efeitos sobre os lucros podem ser precisamente os mesmos; mas no ltimo caso, em que no se trata de considerar o estado da terra, torna-se imediatamente aparente como os lucros dependem dos preos dos bens, e da causa que os determina, a saber, a oferta em relao procura ( Principies of Political Economy (Lon dres, 1820) p. 334). *** Isto pode ter sucedido porque Bailey aderiu s crticas de Mal thus no seu ataque contra Ricardo, e Malthus replicou, conforme veremos, rejeitando desdenhosamente o panfleto de Bailey. O Dr. Robert M, Raunere no seu ensaio sobre Bailey, refere-se ao facto de tanto Ricardo como Malthus se terem tornado crescentemente adeptos dum valor que no era relativo e de Malthus acreditar, tal como Ricardo, que o valor se manteria constante se o custo no variasse ( Samuel Bailey and the Classical Theory of Value (Harvard, 1961) p. 66 e cf. p. 119).
127

O avolumar de crticas a Ricardo, nos anos que se seguiram sua morte, foi motivado principalmente pelas suas teorias do valor e do lucro; em segundo lugar, pela sua teoria da renda, pelo menos tanto quanto esta era apresentada de modo a considerar os interesses do proprie trio da terra opostos ao interesse social. O professor R. L. Meek explicou a veemncia e rpido xito destas crticas pelo facto de a maioria dos economistas estarem muits simo conscientes da perigosa utilizao que alguns escrito res radicais estavam a dar aos conceitos de Ricardo*; en tre estes escritores inclua-se Thomas Hodgskin, em espe cial, e mais tarde outros socialistas ricardianos. Embora McCulloch, em meados da dcada de 1820, se tivesse encarregado de uma srie de lies anuais em honra de Ricardo (e publicasse mais tarde uma coleco de obras do mesmo autor), era, por formao e inclinao, incapaz de levar por diante a tarefa de replicar de forma efectiva a estas crticas; isto porque era mais um jor nalista e divulgador fluente (e inteligente) do que um pensador subtil ou original. Por outro lado, com o correr

* Meek, Economics and Ideology, p. 70. O trabalho de Hodgskin, Dabour Defended against the Olaims of Capital, foi publicado em 1825, e a sua Popular Political Economy em 1827, poca em que tinha grande influncia nos crculos ligados ao Instituto de Mecnica. A opinio 'de James Mill sobre as ideias de Hodgskin, expressa numa carta a Brougham, era que se viessem a difundir-se, subverteriam a sociedade civilizada (cit. Robbins, The Theory of Economic Policy in English Classical Political Economy (Londres, 1952) p. 135). De todo o grupo de economistas deste perodo, desde Bailey at Longfield, disse o Professor M. Blaug: E signi ficativo que os escritores que atacaram as opinies dos tericos do trabalho Scrope, Read e Longfield tambm foram alguns dos primeiros que propuseram a teoria do lucro pela abstinncia. A este respeito, as inovaes tericas dos economistas britnicos menosprezados no deixaram de estar relacionadas com a luta de classes depois de 1830... E se preferirmos considerar a teoria do valor do custo do trabalho como o cerne da economia ricardiana, seremos conduzidos a verificar que a influncia vital de Ricardo terminou na dcada de 1830 ( Ricarian Ecpnomics, pp. 224-5).
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do tempo, foi-se afastando cada vez mais da posio de Ricardo. O primeiro e talvez o mais influente dos ataques contra Ricardo, foi a obra de Samuel Bailey, de 1825, um negociante de Sheffield com certa importncia naquela cidade, que mais tarde entraria, inter alia, numa crtica filosfica muito forte, que incluiu uma crtica da teoria do Bispo de Berkeley. A sua polmica contra Ricardo tomou a forma de um ensaio de 200 pginas, intitulado Uma dissertao Crtica sobre a Natureza, Medida e Causas do Valor: principalmente em referncia aos trabalhos de Ricardo e seus adeptos, que primeiro foi publicado anonimamente, e considerado por alguns econo mistas do sculo como uma notvel antecipao de noes modernas. Embora Torrens cedo o aprovasse (na dis cusso do Clube de Economia Poltica, em 1831), Seligman classificou Bailey entre os Economistas Britnicos Me nosprezados.* O alvo principal da sua crtica foi a noo ricardiana de valor absoluto, e com esta, a noo de padro inva rivel. Bailey era um relativista convicto, e comeou por definir o valor como sendo constitudo apenas por aquilo a que Ricardo tinha chamado valor relativo ou valor de troca. Valor, disse, indica... no algo de positivo ou intrnseco, mas unicamente a relao de reci procidade de dois objectos como bens permutveis... indica uma relao entre dois objectos, portanto comporta[ndo] uma noo de distncia.** Seguia-se que o prprio termo valor absoluto implica a mesma espcie de absurdo que distncia absoluta, e que a busca por Ricardo de um valor invarivel para padro no tinha sentido, visto ser impossvel definir valor invarivel. A minha tese que, se as causas que afectam qualquer bem se mantiverem sem alterao, o seu valor no permanecer

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:9

Economic Journal, Vol. X III, 1903, pp. 352-5. A Criticai Dissertation, pp. 4-5.
129

invarivel, a no ser que as causas que afectam a totali dade dos bens continuem sem alterao relativamente a ele.* Apresentando esta noo de valor puramente relativa (e negando qualquer outra), falou, a propsito, em valor, no seu sentido ltimo, como significando a est:ma em que qualquer objecto tido. Indica, para falar com exactido, um efeito produzido na mente.** (Esta observao, escusado ser diz-lo, fez com que fosse sau dado como um progenitor da Revoluo Jevoniana.) *** De Quincey alvo de um ataque especial por ter exposto a teoria de Ricardo, e at Malthus o , por ter apadrinhado a noo de valor invarivel, absoluto, natural (em Medida do Valor), em oposio a valor nominal ou re lativo. No que se refere sua teoria do lucro, pouco contribuiu para alm da afirmao de que os lucros indicam apenas uma parte ou proporo de bens, e uma subida dos lucros s pode significar que o ganho do capitalista proporcio nalmente superior ao capital aplicado; donde conclui que quando os lucros so definidos deste modo, a propo sio de que quando o trabalho sobe, os lucros descem necessariamente, s verdadeira quando essa subida no se deve a um aumento do seu poder produtivo (refere-se, claro, a salrios como salrios reais no sentido de Smith-e-Malthus, e no de salrios como proporo, ou o valor real dos salrios no sentido de Ricardo). Voltando questo do valor, afirma que o custo de produo, que o regula em condies de concorrn cia, pode ser... uma quantidade de trabalho ou uma quantidade de capital, e conclui, de acordo com Torrens, que como causa prxima influindo na mente dos capita listas, a quantidade de capital aplicada a causa que determina o valor do bem produzido.****

* ** ***

Ibid., p. 20. Ibid., p. 180. Cf. Rauner, Samuel Bailey, pp. 5-7. Bailey, A Critical Dissertation..., p. 201.

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130

Uma pequena curiosidade no seu modo de tratamento do valor uma referncia ao monoplio. Distingue-se entre dois tipos principais, um no qual h apenas um interesse, outro no qual h interesses separados. No primeiro, o monopolista pode ter interesse em reter parte da oferta. Mas no segundo caso, no ser assim: mesmo que esteja protegido por um privilgio exclusivo (por exemplo, uma concesso ou uma indstria com grandes custos iniciais) ou no tenha de preocupar-se com a concorrncia pblica, obrigado... a fornecer a maior quantidade de bens que puder, at ao ponto em que o preo mdio lhe renda um lucro maior que qualquer aplicao corrente do capital.* Prossegue incluindo nesta ltima categoria a maioria das situaes de curto prazo (como seriam hoje classificadas) e a maioria dos desvios temporrios do preo de mercado em relao ao custo de produo. Todos os bens que ne cessitam de um perodo de tempo considervel para a sua produo, esto sujeitos a ser uma vez por outra includos na classe de artigos que devem o seu valor a este segundo tipo de monoplio, por uma sbita alterao da relao entre a procura e a oferta. Daqui resulta aquilo a que os economistas chamam valor de mercado. Se a procura aumentar, os possuidores dos bens desfrutaro de um mo noplio temporrio, ao passo que se a procura diminuir, tero a desvantagem de serem forados a colocar toda a sua oferta no mercado, devido concorrncia.** E termina apresentando aquilo que pode virtualmente ser considerado como um terceiro tipo de monoplio: o caso em que a concorrncia no pode aumentar, excepto provocando um aumento de custo. A renda assim tratada como um exemplo de valor de monoplio, devido escassez de terras de fertilidade superior, e resulta [nte] do lucro extraordinrio obtido pela posse dum instrumento de produo protegido, at certo ponto, da concorrncia.***

* ** ***

IUd., p. 187. Ibi., pp. 188-9. Ibid., pp. 185, 195-6.


131

A Dissertao de Bailey foi citada por Torrens, que manifestou a sua aprovao e considerou como decisiva pela sua crtica da Teoria de Ricardo Sobre o Valor, na j mencionada discusso no Clube de Economia Poltica;* e no mesmo ano, Coteri, que tambm foi muito influenciado por Bailey, referiu-se lacnicamente a alguns ricardianos, que ainda subsistem.** A Dissertao foi duramente tra tada, no entanto, por um articulista na Westminster Review de Janeiro de 1826 (que parece ter sido James Mili,*** embora o artigo tenha sido atribuido ora ao pai ora ao filho). Malthus replicou com alguma aspereza nas suas Definies de Economia Poltica, de 1827, onde se refere a Bailey acusando-o de aplicar a sua prpria definio de valor para julgar a veracidade de vrias pro posies sugeridas por diversos escritores, que, segundo ele prprio diz, usaram o termo num sentido muito dife rente. O trabalho prontamente rejeitado como caracte risticamente calculado para retardar o progresso da cincia que deveria ter procurado promover.**** Malthus pros segue defendendo o uso de uma distino entre valor rela tivo e valor absoluto, afirmando que a comparao de um bem, quer com a massa dos outros bens, quer com o custo de produo elementar, essencialmente distinta da com parao com um bem particular... fundamental para a linguagem da economia poltica que sejam distingui dos por termos diferentes. A isto acrescenta que nada mais comum que o uso dos termos real, positivo e absoluto, em oposio a relativo, quando os primeiros ter mos se relacionam com algum objecto mais geral, parti cularmente com algo que considerado um padro.****"

* Dirio de Mallet cit. em Political Economy Club: Centenary Volume, Vol. VI, p. 223. ** Cf. Cotterill, An Examination of the Doctrines of Value (Londres, 1831) p. 8. *** Cf. Rauner, Samuel Bailey, pp. 149-57. **** t . R. Malthus, Definitions m Political Economy (Londres, 1827), pp. 145, 201-2. ***** Ibid., pp. 148-9, 151.
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Marx, o que no causa surpresa, referiu-se a esta obra como no tendo valor positivo; ao passo que Schumpe ter, no h muito tempo, a saudou como uma obra prima de crtica.* Observe-se que como rejeio da Teoria de Ricardo Sobre o Valor, esta obra teve menos peso do que lhe atriburam os seus admiradores contemporneos e modernos, e que ficou aqum da sua finalidade. Definir va lor como valor relativo, ou valor de troca, no per se uma refutao daqueles que, procurando encontrar uma base ou causa deste valor de troca, a procuram no custo de produo (ou, de facto, em qualquer outra coisa), e a definem por meio dum termo distintivo, seja ele valor natural, real ou absoluto. Neste ponto a rplica de Malthus foi, no h dvida, inteiramente justa. O que tem de ser demonstrado que nenhum conceito deste gnero pode ser sustentado coerentemente. Embora isto esteja implcito na Dissertao de Bailey, no se pode afirmar que esteja demonstrado. No que diz respeito a realismo, de modo algum suficiente apresentar uma noo metafsica que deva ser considerada (tal o valor natural de Smith) como existente apenas em certas condies hipotticas a no ser que todas as concluses a que se chegue por raciocnio dedutivo tenham de ser rejei tadas segundo esta orientao.
II

O afastamento da teoria ricardiana do lucro, a favor de algo semelhante s teorias modernas, est associado principalmente aos nomes de Mountifort Longfield e Nassau Senior, em obras que foram publicadas com dois anos de intervalo uma da outra, em 1834 e 1836. Ambas so constitudas, total ou parcialmente, por

* Marx, Theorien ber den Mehrwert, ed. Karl Kautsky (Berlim, 1923) Vol. I I I p. 146; Schumpeter, History, p. 486.

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lies proferidas respectivamente em Dublin e Oxford. O primeiro, nas Lies de Economia Poltica, exps algo aparentado com uma teoria da produtividade marginal dos lucros (os lucros deviam-se produtividade adicional ex trada do trabalho quando o capital era investido em mquinas); o segundo, nos seus Elementos de Economia Poltica, props a sua conhecida teoria do lucro como recompensa duma abstinncia, que implica uma interpre tao dualista do custo real, determinante do valor, como constitudo por trabalho mais abstinncia. Schum peter diz de Longfield que produziu um sistema que se teria mantido de p em 1890 e antecipou o essencial da teoria de Bhm-Bawerk.* Senior merece, provavelmente, que o mencionemos em primeiro lugar, visto que teve realmente prioridade na ma tria; as suas lies foram proferidas antes de 1830. Nomeado para a nova cadeira de Economia, criada em Oxford em 1825, por um prazo de cinco anos, voltou a ocup-la mais tarde, de 1847 a 1852. As lies que proferiu durante o primeiro perodo em que regeu a Cadeira constituram a base dos seus Elemen tos de Economia Poltica, publicados no mesmo ano que a segunda edio pstuma dos Princpios de Malthus. A partir de 1830, como membro do Partido Whig, foi o seu conselheiro nas questes econmicas, e membro da conhecida Comisso da Lei dos Pobres de 1832-4. A sua conhecida violenta oposio ao sindicalismo, como se lhe chamou,** prova que de modo nenhum desconhecia ou era indiferente s implicaes sociais das suas teses.***

Schumpeter, History, p. 465.

** Por Sir Erich Roll, A History of Economic Thought (Londres, 1938) p. 351. *** Para a ulterior reaco de Senior revoluo de Frana, e a importncia que atribuiu, neste acontecimento, socialistas surgidas entre a classe trabalhadora, cf. The Theory of Economic Policy in English Classical Economy (Londres, 1952) p. 136. 1848 em s ideias Robbins, Political

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Acerca de Abstinncia, postula apenas que ela deter mina e explica o Lucro. O lucro a remunerao duma abstinncia, e esta o adiamento da satisfao, ao mesmo tempo que o capital deve a este fenmeno a sua exis tncia e conservao. Noutro ponto defende que Trabalho e Natureza so as nicas foras produtivas primrias, mas que necessitam da cooperao dum terceiro Prin cpio Produtivo para completa eficincia. Ao Terceiro Princpio... daremos o nome de Abstinncia, que est na mesma relao para o Lucro que o Trabalho para os Salrios.* No entanto, admite uma restrio, ao afirmar que o Capital tende constantemente a aproximar-se da Terra (e, logicamente tambm, o Lucro da Renda) por perder a sua mobilidade assim que investido em bens duradouros. Do mesmo modo (apresentando um raciocnio diferente) para todos os fins teis, a distino entre lucro e renda cessa assim que o capital proveniente dum dado rendimento se torna, quer por doao, quer por herana, propriedade duma pessoa a cuja abstinncia e esforos no deve a sua criao. O rendimento que provm de uma doca ou molhe ou canal, lucro nas mos do construtor original. a recom pensa da sua abstinncia ao aplicar capital para fins de produo, em vez de obter com ele satisfaes imediatas. Mas nas mos do seu herdeiro, tem todos os atributos da renda. para ele a ddiva da fortuna, e no o resultado dum sacrifcio.** Talvez no seja de surpreender que esta restrio tenha tido to pouco re levo entre aqueles que, acompanhando Snior, justi ficaram o lucro e o juro em termos de abstinncia

* An Outline of the Science of Political Economy (Londres, 1836) pp. 58-9. ** Ibid., p. 129. Prossegue declarando que se esse rendimento ou propriedade herdados fossem considerados como a recompensa da abstinncia do proprietrio, por no vender a doca ou o canal, gas tando o seu preo para satisfao prpria, ento a mesma obser vao pode aplicar-se a todas as espcies de propriedade transferiveli e maioria das rendas deveria chamar-se lucro.

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(ou adiamento, palavra menos sugestiva para designar a mesma coisa) e procuraram assimilar o lucro e os salrios como pagamentos de custos reais; porque a restrio anula em grande parte essa justificao (ou explicao chame-se-lhe o que se quiser) .* O comen trio de Edwin Cannan vem aqui a propsito: Nas comu nidades civilizadas modernas e ricas, a propriedade her dada muitssimo mais importante que a propriedade adquirida pela poupana de pessoas vivas.** Ao discutir os salrios, Senior parte duma Teoria da Subsistncia, defendendo que o salrio depende da importncia do Fundo destinado ao sustento dos Tra
* Schumpeter sugere ( History, p. 926) que a teoria da absti nncia e a daquilo que ele classifica de limitao (o facto de a oferta de capital ser limitada em vez de indefinidamente expansvel) so realmente idnticas. Mas na realidade no este o caso, ou, pelo menos, no tem necessariamente de o ser. A firm ar que a reserva de capital tem uma dimenso limitada em qualquer momento, por causa desta ou daquela restrio da taxa de investimento, uma coisa: no seria contraditrio- com tratar-se o lucro como anlogo renda. Pelo contrrio, explicar o lucro em termos de custo real s faz sentido se houver alguma conexo ntima e directa entre o incorrer neste custo real e o acrscimo de lucro como rendimento (uma explicao que no convence particular mente quando todas as quantidades de qualquer reserva de capital existente, menos as marginais, foram o resultado de decises de poupana e investimento no passado). No ter isto em conta, seguramente um indcio de preocupao exclusiva com a tcnica formal da anlise econmica. BhrrvBawerk admitiu que Lassalle tem em grande parte bas tante razo para estar contra Senior, quando declara que a existn cia e a dimenso do juro de modo nenhum correspondem inevitavel mente existncia e ao momento em que se realiza um saci-ifcio de abstinncia; e atribuiu a popularidade da teoria de Senior no tanto* sua superioridade como teoria, mas ao facto de ter surgido no momento prprio para apoiar o juro contra os severos ataques que lhe tinham sido feitos ( Capital rnid Interest, trad. W. Smart (Londres, 1890) pp. 277, 286). ** History of Theories of Production an Distribution, 2." ed. (Londres, 1903) p. 198. Afirmou anteriormente que Senior tinha sim plesmente considerado ponto assente que o lucro era a recompensa dum sacrifcio e no procura provar isso (p. 197), ei mais adiante, afirma que a sua teoria no nos leva realmente mais longe que a tese de que o capital o resultado da poupana (p. 214)..
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balhadores, relativamente ao nmero de Trabalhadores a sustentar.* At aqui, podemos classific-lo como defen sor duma simples Doutrina de Fundo de Salrios. Mas em seguida pe restries ou amplia esta afirmao geral em diversos aspectos. (Simultaneamente, de facto, tem o cuidado de declarar incompatvel com a sua prpria teoria a ideia de que a Taxa de Salrios depende apenas da proporo entre o nmero de Trabalhadores e a quantidade de Capital no pas.)** Quanto im portncia do Fundo, depende, em primeiro lugar da produ tividade do trabalho na produo directa ou indirecta dos bens utilizados pelo trabalhador, e, em segundo lugar, do nmero de pessoas directa ou indirectamente empre gadas na produo de coisas para o uso dos trabalhadores, relativamente ao nmero total de famlias trabalhado ras.*** At aqui pode parecer que se mantm bastante prximo de Ricardo, que, conforme vimos, tratou os lucros como sendo determinados pela produtividade do trabalho na produo de bens-salrio em relao ao nvel dos salrios reais, ou, alternativamente, pela proporo da fora de trabalho necessria para produzir bens-salrio. signifi cativo, contudo, que Snior visse essa proporo como de terminando, no os lucros em relao aos salrios, mas, pelo contrrio, a procura de trabalho em termos reais. Por outro lado, ao explicar como determinada a sua segunda proporo, exprimiu-a inversamente de Ricardo: deter minada pelas Causas que Desviam Trabalho da Produo de Bens para o uso das Famlias Trabalhadoras: isto , I Renda. II Tributao. III Lucro. Por outras palavras, em vez de 03 Lucros serem determinados pelo que sobeja dos salrios, conforme De Quincey afirmou**** (tendo a produtividade em conta, por influenciar a importncia des-

Senior, Outline of Political Economy, p. 154.

** Ibid., p. 154. Ver a este respeito Marian Bowley, Nassau Senior and Classical Economics (Londres, 1937) pp. 197-200. *** * * ** Senior, Outline of Political Economy, p. 174. Git. acima, p&g-inas 70, 79.

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tas sobras), o Lucro tratado (juntamente com a Renda) como antecipadamente determinado, e os Salrios, ao que parece, como o resduo depois de feitas estas dedues pr vias.* Isto est na tradio de Adam Smith, num sentido; com a diferena pouco importante de que o Lucro expli cado (embora no de maneira completamente clara) pela Abstinncia. Respondendo interrogao sobre o que determina a taxa de lucro, introduz a noo de perodo mdio de adiantamento de capital o tempo durante o qual os salrios tm de ser adiantados; e como explicao para as diferenas internacionais de salrios, apresenta a interessante sugesto (em Three Lectures on the Cost of Obtaining Money, 1830) de que estas so devidas a diferen as de valor, em termos de metais preciosos, de bens expor tveis produzveis por um trabalhador mdio durante um perodo dado, depois de considerada a deduo do lucro, segundo a taxa de lucro e o perodo de adiantamento. Quanto ao Valor, Senior parece ter seguido em grande parte J.-B. Say e Lauderdale ao trat-lo como dependente da Utilidade, condicionada por uma limitao de oferta e transferibilidade; acrescentando que essa limitao era de longe a mais importante. A utilidade, escreve, no indica nenhuma qualidade intrnseca s coisas a que chamamos teis, exprime apenas as suas relaes com os trabalhos e prazeres da humanidade. Alguns saudaram-no como antecipador da Lei da Utilidade Decres cente, pela sua afirmao de que no s h limites para o prazer que os bens de qualquer tipo podem proporcionar, como tambm o prazer diminui, numa proporo rapida mente crescente, muito antes desses limites;... dois artigos do mesmo tipo raramente proporcionam duas vezes o mesmo prazer que um.** H tambm quem veja um vislumbre de modernismo na sua afirmao de que, en

* O professor M. Bowley diz a respeito da tentativa de Senior para determinar salrios residualmente, que esta no teve xito ( Nassau Senior, p. 185). **
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Senior, Outline of Poiticl Economy, p. 11.

quanto os nossos desejos buscam no tanto a quantidade como a diversidade, o desejo de diversidade pouco importante em comparao com o desejo de qualidade.* Mountifort Longfield foi um Juiz irlands, nomeado em 1932 para a Cadeira de Economia Poltica no Colgio da Trindade, em Dublim, pelo arcebispo Whately. As lies em questo foram proferidas em 1833 e publicadas no ano seguinte. No seu Prefcio (p. vn) exprime a sua preo cupao em provar como impossvel regular salrios em geral, quer atravs de acordo com os trabalhadores, quer por texto legislativo; de modo que evidente o seu interesse, seno preocupao, com a nascente questo Trabalhista. Como igualmente clara a sua rejeio das ideias de Ricardo, pelo menos no que respeita teoria dos lucros. Abre a sua discusso sobre os Lucros, atacando a afirmao de Ricardo de que a taxa de lucros s pode ser includa no mbito da baixa dos rendimentos da terra, que, elevando o custo de subsistncia, faz subir os Salrios. Comea por considerar o capital investido como capital fixo em mquinas ou ferramentas aperfeioadas como auxi liar do trabalho. O lucro do capital primeiramente inves tido desta forma, tender a ser regulado pela quantia que pode ser paga pela utilizao de qualquer mquina e isto pela sua eficincia no auxlio s operaes do trabalhador. Isto estabelecer aquilo a que ele chama o limite mximo do lucro. Mas o seu limite inferior determinado pela eficincia do capital que, sem impru dncia, aplicado da maneira menos eficiente, a cujo nvel a concorrncia tender a reduzir todo o lucro do capital fixo.** Daqui conclui que os aumentos de capital, per se, tendem a diminuir a taxa de lucro, mesmo sem um. aumento da populao, e a fazer subir os preos dos cereais. Os lucros do capital circulante tm de ser regulados pelos lucros do capital fixo.*** A sua

* Ibi., pp. 11-12. ** M. Longfield, Lectures on Political Economy (Dublim, 1834), p. 188. *** Ibid., p. 198.
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noo de eficincia marginal do lucro (tal como , essen cialmente) est resumida na afirmao seguinte: Em qualquer caso, os lucros do capital sero sempre regulados por aquela parte que for foroso aplicar com a menor eficincia, no auxlio ao trabalho.* evidente que temos aqui um nmero bastante grande de esboos preliminares da teoria econmica do fim do sculo. Quanto aos salrios do trabalhador, estes depen dem do valor do seu trabalho e no das suas necessidades. Tal como Senior, defende que os salrios reais dependem inteiramente da taxa de lucros e da eficincia do trabalho na produo dos artigos em que os salrios do trabalho so geralmente gastos.** O notvel corolrio deduzido con siste na afirmao reconfortante de que a quantidade de lucros e salrios est confinada a limites que o poder da legislatura no pode ampliar, por qualquer exerccio directo da sua autoridade. Neste ponto, a legislao e o acordo podem causar prejuzos, mas no podem praticar o bem.*** E na sua dcima-primeira e ltima lio, condensa o resultado dos seus estudos (que no sero, assim o espero, desagradveis para os espritos benevo lentes) na afirmao acerca das leis econmicas que citmos no Captulo I.**** A isto acrescenta a obser vao: Descobriremos que todas as causas que enfra quecem qualquer fonte de riqueza tm origem no vcio ou na irreflexo.***** As leis da produo e da reparti o, aparentemente, no so apenas feitas de matria, so tambm de origem divina. No que se refere ao Valor, Longfield prestou igual mente mais ateno utilidade do que tinha sido cos tume, pelo menos em Inglaterra. O valor de qualquer artigo depende da procura e da oferta e... indirectamente,

* **

Ibid., p. 193. Ibid., pp. 206, 212.

*** Ibid. p. 159. *** y er acima, pgina 36n. ***** Ibid., pp. 222-3.

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o custo de produo de qualquer bem, assim como a sua utilidade tem efeito sobre o seu preo.* Fala de intensi dades de procura variveis, e conclui que o preo de mer cado regulado pela procura que, sendo a de menor inten sidade, mesmo assim conduz a compras reais. Se a oferta existente for mais do que suficiente para satisfazer toda a procura igual ou superior a um certo grau de intensidade, os preos descero, para se adaptarem a uma procura menos intensa.** Isto certamente um prenncio duma Lei da Utilidade Decrescente Jevoniana. , O sucessor de Snior, aps a primeira passagem deste pela Cadeira de Economia Poltica em Oxford, foi Richard Whately, a quem por sua vez sucedeu W. F. Lloyd, em 1831. Tanto Whately como Lloyd publicaram as suas lies (essa publicao, alis, era uma das condies da ocupao da Cadeira); o primeiro em 1831, com o ttulo Lies Preliminares de Economia Poltica, o segundo em 1834, intitulando-as Uma Lio sobre a Noo de Valor. As opinies de ambos foram anlogas s de Snior e s do seu colega de Dublim; e ambos so geralmente classificados entre o grupo dos economistas da reaco anti-ricardiana, que antecipou algumas das principais ideias da Revoluo Jevoniana que se produziria qua renta anos mais tarde. Whately, cujas ideias gerais podem ter influenciado Snior***, sugeriu o termo Catalctica como nome mais apropriado para a Economia Poltica, acentuando o facto de esta se ocupar principalmente com o mecanismo da Troca (a esfera de circulao de Marx, que este considerou como pertencendo mais ao fenmeno que essncia). W. F. Lloyd foi sem dvida o mais importante dos dois como descobridor do princpio da utilidade marginal (o papel que muitos lhe atriburam): considerou o valor como significafndo] indubitavelmente um sentimento da mente,

* ** ***

Ibid., p. 110. Ibid., p. 113. Cf. Schumpeter, Economic Analysis, p. 484.

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que se apresenta sempre na margem de separao entre necessidades satisfeitas e no satisfeitas, e explicou que um aumento de quantidade acabar por esgotar, ou sa tisfazer at ao mximo, a procura de qualquer objecto de desejo especfico.* Outros autores pertencentes a este perodo, embora no a este grupo, mostraram ainda mais claramente (con forme o Professor Meek fez notar) grande preocupao com as implicaes sociais da doutrina ricardiana qual se opunham.** Samuel Read referiu-se energicamente quilo que ele considerava implcito na teoria de Ricardo (que o trabalho a nica fonte de riqueza) como um erro prejudicial e fundamental no mago do seu sistema.*** Poulett Scrope, autor dos Princpios de Economia Poltica de 1833, referiu-se s obras da Escola Ricardiana (na qual inclua Malthus e Whately) como no proporcio nando qualquer resposta capaz de satisfazer o esprito de um homem com uma educao elementar, vulgar senso comum e honestidade, que nelas procure alguma justi ficao para a imensa disparidade de fortunas e circuns tncias que saltam vista por todos os lados. Pelo con trrio, estas obras, segundo me parece, contm muitas contradies e erros bvios e inculcam muitos princpios falsos e perniciosos.**** Noutro ponto da mesma obra

A Lecture on the Notion of Value (Londres, 1834), pp. 9, 16.

** Of. R. L. Meek, Studies in the Labour Theory of Value (Londres, 1956) pp. 124-5: Alguns dos adversrios de Ricardo (Scrope, Read e Longfield, por exemplo) parecem ter compreendido bastante bem aquilo que estavam a fazer: o que principalmente os preocupava era a natureza perigosa das doutrinas de Ricardo*, mais do que aquilo que eles julgavam ser a sua falsidade. Cf. tambm: A sua orientao fundamental... foi determinada pela convico de que aquilo que era socialmente perigoso no poderia ser verdadeiro. (M eek Economics and Ideology and Other Essays, p. 71). *** Samuel Read, An Inquiry into the Natural Grounds of Right to Vendible Property or Wealth (Edimburgo, 1829), p. XXIX. **** Prefcio a Political Economy fo r Plain People, cit. Meek, Economics and Ideology, p. 71.
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(Political Economy for Plain People) fala de uma errnea hostilidade para eom o Capital e do Direito ao Lucro sobre o Capital mencionando Hodgskin e a sua explora o dos trabalhadores.* Nos seus Princpios, menciona especificamente aqueles que bradam contra o capital como o veneno da sociedade, e contra o facto de os pro prietrios do capital cobrarem o juro deste, como um abuso, uma injustia, uma explorao dos trabalhadores; e acusa a teoria do trabalho de no reconhecer o lucro como compensao pelo tempo durante o qual o proprietrio do capital permitiu que este estivesse aplicado.** No causa surpresa ele ter apresentado a noo de absti nncia (independentemente de Senior, ao que parece) como explicao para a existncia do lucro.*** A caracterizao de Marx, ao falar de m conscincia e perverso desgnio de apologtica, ter sido to exagerada como estas? u i O grupo de economistas de que temos estado a falar tem sido algumas vezes apresentado, no como demolidor do ricardianismo como sistema (ou desejoso disso), mas como dedicado, no seu conjunto, tarefa de conciliar e aperfeioar aperfeioar os defeitos e unilateralidades da doutrina ricardiana, bastante maneira como mais tarde, e com mais esforo, Marshall afirmou fazer. Deste modo Senior, conforme dissemos, procurou conci liar Say eRicardo.**** Falando de Longfield, Schumpeter afirmou com a maior cautela que este no deixou de manter contacto com os ensinamentos ricardianos e teve

* Political Economy for Plain People (Londres, 1833); (2. ed., 1873) pp. 103, 105. ** Principles of Political Economy (Londres, 1833), p. 150. *** Schumpeter fala mesmo da Teoria do Juro por meio de uma abstinncia de Scrope-Senior ( History of Economic Analysis, p. 659). **** Erich Roll, History of Economic Thought, p. 341.

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ainda o cuidado de atribuir a estes uma anlise bastante perfeita, acessvel e sem qualquer ruptura violenta.* sem dvida verdade que as ideias novas, quando apre sentadas pela primeira vez, aparecem muitas vezes (talvez mais do que aquelas que no aparecem) na forma de sim ples extenses duma estrutura conceptual existente, ou mesmo como tentativas para conciliar esta estrutura com noes ou observaes anteriormente consideradas con traditrias (como sucedeu com os epiciclos e o sistema ptolomaico). S ulteriormente as novas ideias ou obser vaes encontraro expresso mais convincente, como elementos ou relaes fundamentais duma estrutura con ceptual completamente nova, que desafia a antiga na sua integralidade. Assim sucedeu com o novo sistema terico do perodo posterior a 1870, associado neste pas ao nome de Jevons. No entanto, interpretar retrospectivamente as ideias anteriores de um Bailey, Snior ou Longfield sobre a utilidade ou a produtividade margi nal, ainda imperfeitas e a necessitar de formulao mais geral, como simples tentativas para aperfeioar ou continuar o ricardianismo, conciliando-o com os seus cr ticos, ser muito menos que justo para com a sua novidade e o seu papel crtico e eventualmente disruptivo. Poucas dvidas devem restar, perante as provas existentes, de que o grupo associado a Snior (incluindo Longfield) se afastou muito conscientemente das doutrinas mais caractersticas de Ricardo, e especialmente daquelas (como a sua teoria do lucro e o relevo que atribui relao antagnica entre salrios e lucro e entre lucro e renda) que consideravam socialmente perigosas e portanto inde fensveis. Mesmo que limitemos a nossa ateno, tal como Schumpeter, ao esquema analtico das doutrinas, bvio que houve, de modo geral, duas tradies completamente dis tintas e antagnicas no pensamento econmico do sculo dezanove, no que se refere ordem e modo de determina

Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 464.

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o de fenmenos de troca e distribuio de rendimento. Uma destas tradies, inspirada em Adam Smith, tratou o valor de qualquer bem como determinado pela soma das vrias despesas ou custos envolvidos na sua produo ; des pesas estas que dependem dos pagamentos necessrios de trra, capital e trabalho, e das respectivas quantida des exigidas pela produo do bem em questo. A deter minao destes pagamentos necessrios era incluida numa estrutura geral de oferta e procura, e em Adam Smith era tratada como o problema da taxa geral de lucros, taxa de salrios e renda da trra, que, conjuntamente, constituam as partes componentes do preo. Diversos autores consideraram uma ou outra destas componentes como residual no conjunto global, no sentido de que rece bia o que restava do produto total aps a realizao de certas partilhas pr-determinadas. Vimos que para Adam Smith o rendimento da propriedade (isto , lucro e renda) aparecia como uma deduo prvia, num contexto que sugeria moderadamente uma teoria da explo rao (pelo menos muitos assim pensaram, incluindo Bortkievicz). Isto parecia implicar uma explicao dos salrios como resduo; embora este estivesse sujeito a um mnimo ( h uma certa taxa abaixo da qual parece impos svel reduzir, durante um tempo considervel, os salrios correntes mesmo das mais baixas espcies de trabalho); a possibilidade duma subida acima deste mnimo era (tal vez um pouco contraditoriamente) condicionada por um aumento dos fundos destinados ao pagamento de sal rios; o que dava origem a uma concorrncia entre patres, que faziam ofertas uns contra os outros, a fim de angariarem trabalhadores, e assim desfaziam voluntaria mente a combinao natural dos patres para no subirem os salrios.* Foi este tipo de concepo, esquematizado por Smith de uma forma mais leve e sugestiva que rigorosa, que os economistas do grupo Senior-Longfield, durante as dcadas de 1820 e 1830, procuraram desenvolver naquilo que viria a
*
tu

Adam Smith, Wealth of Nations, pp. 70, 71.

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ser conhecido como Teoria do Valor do Custo de Produo. Deste modo passou por John Stuart Mili (embora incon gruentemente, sob a influncia de Ricardo) at Alfred Marshall; e deste modo foi posteriormente associada a uma teoria do custo real concebida subjectivamente (fa zendo lembrar a faina e fadiga de Adam Smith) e conse quentemente susceptvel de ser utilizada como fundamento duma teoria do lucro, para alm duma teoria dos salarios. (Havia muito que Coterill comentara, bem simplesmente: h dois ingredientes no custo de produo, salrios e trabalho... e lucros do capital.)* A renda da trra conti nua a ser, nesta perspectiva, visto no haver custo real, um excedente residual, embora concebido subjectivamente, cor respondendo utilizao das ddivas da natureza (para alm das anteriores possibilidades de utilizao alternati vas) . Tinha-se extrado assim o ferro ideia de o lucro ser uma deduo prvia do produto do trabalho, uma vez que o capital e o trabalho foram colocados ao mesmo nivel como factores de produo com responsabilidade conjunta, quan do no co-igual, pelo produto. Por outro lado, a noo global de certas formas de rendimento como dedues prvias e outras (ou outra) como resduos, perdeu importncia, tornou-se at sem significado, dada a intro duo subsequente da noo de determinao simul tnea; sendo esta aplicada tanto atribuio do preo de diversos factores produtivos, como aos respecti vos papis das condies de oferta e das condies de procura (com as diferenas estabelecidas por Marshall referentes questo do tempo, com a sua conhecida distino entre a hiptese de curto prazo ou de longo prazo, em que pode haver alteraes de oferta adaptveis). s nas ltimas e mais sofisticadas verses na linha da tradio da oferta-procura-e-partes-componentes-do-preo, especialmente naquelas que pem principal mente em relevo as influncias da procura, que encon tramos uma considerao bastante essencial, que j ante-

* 146

Cotterill, Doctrines of Value, p. 22.

riormente focmos e qual voltaremos mais tarde. Consiste ela em que a estrutura terica de determinao assenta in teiramente no processo de troca (ou naquilo que hoje cor rentemente se designa por processo de formao dos preos); preos do produto e repartio do rendimento so assimilados e integrados num sistema de determinao mtua ou simultnea de preos de produto e preos de factor em inter-aco. Isto foi especialmente verdadeiro, conforme veremos, com a Escola Austraca, para a qual a noo de custo real substituda por uma hiptese de ofertas uas de diversos factores, com uma consequente determinao da procura de todos os preos (e, a pro psito, a noo de excedente, aplicada tanto renda como ao lucro, perde neste contexto todo o significado). Isto no foi apenas uma peculiaridade do tratamento austraco: faz parte do sistema de Walras e dos que dele derivaram. Mesmo que (como com Marshall) se retenha o custo real subjectivo como uma determinante, na margem, das ofertas de capital e trabalho, d-se inevitavelmente maior importncia s condies de procura (e suas determinantes subjectivas), relativamente s quais a Teoria do Custo de Produo passa inevita velmente para segundo plano. O nico modo como as con dies de produo interferem neste processo essencial mente de troca ou de mercado, sob a forma de coefi cientes tcnicos, que definem as possibilidades de com binao de factores, e aquilo a que hoje correntemente se chama uma funo de produo que estabelece a gama de coeficientes tcnicos alternativos. Condies e relaes sociais, ou instituies como o tipo de propriedade, esto completamente ausentes;* sendo efectivamente con sideradas como destitudas de qualquer papel determinante e irrelevantes para o resultado. Isto significa, naturalmente,

* Poder admitir-se que estas influenciem a repartio do rendimento pessoal por contraste com a distribuio entre factores; mas se tal suceder, haver o risco (como veremos adiante) de intro duzir uma circularidade prejudicial no sistema 'de repartio regulado pela procura.
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que um conceito como explorao ou mais-valia (ou mesmo algo mais moderado, que implique um antagonismo de rendimento a longo prazo de tipo ricardiano) no tem lugar nem sentido, visto que a sua validade assenta em algo que se refere a relaes de preo articuladas com alguma caracterstica da estrutura institucional (e se nada a respeito das relaes de preo normais depende do fundamento social ou institucional, estas relaes de preo s podem reflectir as necessidades do problema econmico per se, e. g. o esquema das rarets de Walras, que se mantero idnticas seja qual for o sistema institu cional, uma vez que exista livre troca). A interveno do monoplio , evidentemente, outra questo (e este um as pecto da situao de mercado); e caracterstico do pen samento moderno que o termo explorao, quando chega a ser utilizado, seja aplicado num sentido completa mente diferente, para qualificar algum desvio de relaes de preo normais, devido existncia de um elemento monopolista ou imperfeio de mercado.* A segunda grande linha de tradio tambm partiu de Smith, embora na forma quase hegeliana de cer tas doutrinas ou teses de Smith invertidas (e por tanto convertidas) por Ricardo. Primeiro, a peculiar teoria do valor de Smith (com a sua distino polarizada entre o primitivo e rude estado e a sociedade capitalista desenvolvida) foi remodelada por Ricardo, a fim de trans formar as condies de produo, e em particular as quan tidades de trabalho empregues na produo, na determi nante bsica tanto na sociedade capitalista como na socie dade pr-capitalista. Deste modo rejeitou a Teoria das Com ponentes Aditivas, e, por implicao, rejeitou igualmente a possibilidade de tratar a esfera de relaes de troca como sistema isolado, e fundamentou firmemente a explicao destas relaes de troca em condies e circunstncias

* Cf. o uso do termo por Pigou, para designar o pagamento de trabalhadores por menos que o equivalente do seu produto lquido marginal (A . C. Pigou, The Economics of Welfare (Londres, 1920) p. 511 et seq.).
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de produo. Em segundo lugar, fosse qual fosse a razo que o levou a considerar a repartio como o problema central, o seu instinto, ao faz-lo, foi indubitavelmente correcto, e o seu modo de tratamento da distribuio fundamental. Viu que esta tinha de ser explicada em termos que lhe so caractersticos, e no como resultado de relaes de troca oferta-procura, conforme Smith fizera. Esta teoria, de qualquer modo, foi incapaz de pro porcionar resultados precisos, na forma um tanto vaga como Malthus e Smith a formularam. Por outro lado, para Ricardo, uma resposta ao problema da repartio era uma condio necessria e prvia para calcular o efeito duma alterao de salrios sobre os preos (tanto gerais como individuais): por outras palavras, para cal cular as modificaes dos preos relativos provocadas por diferenas de condies tcnicas de produo com uma influncia particular sobre a utilizao do capital fixo. (Conforme notmos acima, o efeito curioso de um au mento de salrios sobre os preos de bens produzidos com uma quantidade desproporcionada de capital fixo foi ino vao sua, e tratada por ele como reforo da sua prpria posio, e no como concesso de Adam Smith.) No que diz respeito repartio, apenas possvel constatar que Ricardo ampliou e desenvolveu a curta seco consagrada a este assunto na Riqueza das Naes. Mas esta ampliao continha um elemento adicional fun damental: a introduo, implcita seno expressa, de um dado social ou institucional nas condies socio-econmicas que definem o nvel de salrios reais. Em Ricardo, este aspecto no foi definido cuidadosa ou completamente: pareceu basear-se numa ideia malthusiana de aumento da populao, embora tivssemos observado que ele teve o cuidado de incluir o elemento hbito e cos tumes na sua noo de necessidades de subsistncia num certo momento ou em qualquer pas. Mas foi esta forma de apresentar a repartio e as suas determinantes que abriu a porta pela qual Marx introduziu na teoria econmica essas fundamentais relaes sociais de pro duo, e, em particular, o aparecimento historicamente condicionado dum proletariado, como fulcro da sua teoria
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da mais-valia. Uma das principais consequncias residiu (mais explicitamente, talvez, em Ricardo que em Marx) em que, sendo o nvel de salrios reais tomado como estabe lecido deste modo, as condies de produo na indstria ou indstrias produtoras de bens essenciais para assala riados desempenhavam um papel crucial na determinao da proporo entre lucros ou excedentes e salrios, e por tanto (dadas as despesas de trabalho necessrias em vrias linhas de produo) dos valores de troca relativos. A pro poro fundamental era a do produto de um dia de traba lho para os salrios de um dia de trabalho, ou, a uma escala global, a fraco da fora de trabalho total necessria para produzir bens de subsistncia, ou de primeira necessidade, destinada a essa fora de trabalho. Foi um economista russo pouco conhecido, W. K. Dmitriev, no final do sculo, quem parece ter sido o primeiro a apreciar e formular concisamente a novidade distintiva da estrutura analtica e modo de tratamento do problema por Ricardo-algo que tinha ficado apa gado e esquecido entre as revises e reinterpretaes que entretanto tinha sofrido. Respondendo a uma crtica a que nos referiremos adiante,* Dmitriev mostrou que a essncia da teoria de Ricardo podia ser esquematizada na equao seguinte aplicada a um caso simplificado de dois produtos, na qual um deles, A, imput da sua pr pria produo e da de B. Dmitriev escreveu-a deste modo: N N ax (1 + r ) %
a A

ax (1 + r)*
a

na qual Y a proporo de preo de A para B ; o salrio-real por unidade de tempo de trabalho a unidades de bem-salrio A ; o preo por unidade de A a ?a ,

Ver Captulo 7.

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N a e N b so o nmero de unidades de trabalho neces srias para produzir respectivamente uma unidade de A e B; r a taxa de lucro e t o tempo durante o qual o trabalho adiantado (ou perodo de produo). Isto, logicamente, assemelha-se muito ao caso ricardiano da agricultura, que produz cereal como bem-salrio e pro dutos manufacturados. Dmitriev mostra seguidamente que se pode derivar r directamente de N e t na indstria de bem-salrio, desde que se conhea a (o salrio real). N, t e a so parte dos dados na equao acima mencio nada; N e t dependem das condies tcnicas de produo de A e no necessrio determinar primeiro o preo de A, antes de se poder derivar r. Com esta equao simples, basta determinar, no caso de dois produtos, a proporo de preo de A para B, dados os N e os t e a * Foi contra todo este modo de abordar uma teoria do lucro que a escola Senior-Longfield reagiu to forte mente no apenas contra ele com instrumento analtico inadequado (o qual, tal como muitos outros crticos de Ricardo, provavelmente no compreenderam inteira mente), mas contra as suas mais amplas implicaes e corolrios. Reagindo desta forma, seriam levados quase ine vitavelmente (e acabariam por se lhe juntar) na onda da outra tradio, antagonista, que vinha de Smith, reforan do-a desse modo. Se de facto for justo consider-los reno

* Essais Bconomiques, V. K. Dmitriev (trad. Bernard Joly, Paris, 1968) p. 47 e cf. pp. 38, 45. Cf. tambm,, sobre Dmitriev e a teoria do lucro ricardiana, P. Garegnani, II Capitale nelle teorie ella Distribuzione (Milo, 960) pp. 3-34, 54-9. O prprio Dmitriev observa que se tem frequentemente atribudo importncia exa gerada afirmao de Ricardo a respeito da relao inversa entre lucro e salrios, quando o principal mrito da teoria do lucro de Ricardo no est nisto, mas sim em estabelecer as leis que determinam o nvel absoluto de lucro (op. cit., p. 45n). Foi, no entanto, a primeira afirmao que os anti-ricardianos conside raram socialmente perturbadora. Pode notar-se, a propsito, que na equao acima, a incluso de xa rigorosamente desnecessria no caso de dois produtos, visto que as quantidades em questo podem ser expressas em unidades fsicas do bem-salrio A.

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vadores ou conciliadores, esse termo deve realmente re ferir-se ao seu papel no desenvolvimento desta tradio smithiana, e no do ramo ricardiano. Foi o que veio a suce der, conforme veremos, com J. S. Mill, apesar das inibies impostas por piedade filial; de modo que a sua eventual influncia foi definir e desenvolver, no a tradio ricardiana, mas sim a corrente antagonista que eventualmente a suplantou; isto foi ocultado na altura (e mais tarde) pela sua insistncia em que estava a defender e renovar a dou trina de Ricardo. Esta ltima reapareceria, quase no fim do perodo de Mill, em Marx, que a adoptou e desenvolveu sua prpria maneira dialctica. E pouco surpreende a facto de ulteriormente ter sobrevivido naquilo a que Keynes cha mou o mundo subterrneo dos herticos, e de ter sido menosprezada pela lite acadmica, como infeliz progeni tora de Marx para s reaparecer na dcada de 1960, na forma daquilo a que se chamou neo-Ricardianismo, um movimento minoritrio associado a uma crtica da dou trina ortodoxa. Talvez tenha aqui lugar uma observao final, quase entre parntesis, aludindo a outro problema que tem muitas vezes obscurecido a verdadeira natureza da doutrina de Ricardo. Deve estar razoavelmente esclarecido, com o que expusmos, que um sistema que determina a re partio em termos de troca e preos resultantes, tem de ser constitudo, de uma maneira ou outra, e considerando a possibilidade de diversos graus de importncia, em termos de oferta e procura;* mas au contraire no sistema ricar diano, que explica a troca em termos de repartio e esta em termos de produtividade e condies de pro duo numa indstria ou sector de indstria (dado o salrio real), no tm lugar as relaes de oferta e procura pelo menos, at alcanar movimentos em preos relativos, e em particular dos preos de mercado smithianos. Em diversas ocasies, Ricardo, em contro

* Escusado ser dizer que escassez essencialmente uma noo de oferta-procura.


152

vrsia com a posio de Smith e Malthus, criticou e rejeitou explicaes em termos de oferta e procura; e por ter tomado esta atitude, Ricardo foi por sua vez criticado por incompreenso grosseira do facto de que para cortar so precisas as duas metades da tesoura de Marshall. Schumpeter, por exemplo, escreveu o se guinte: Assim, para Ricardo, a questo principal era a quantidade de trabalho versus oferta e procura... O verdadeiro inimigo era a teoria da oferta e da procura, que 'se tornou quase um axioma em economia poltica, e tem sido a fonte de muito erro (Cap. 30, terceiro pargrafo)... Isto implica, evidentemente, que Ricardo no se apercebia da natureza e do lugar lgico, em teoria econmica, do aparelho de oferta e procura, e que aquela se lhe afigurou uma teoria do valor distinta e contrria sua. Isto honra-o pouco como terico. Porque logica mente o seu prprio teorema de valores de equilbrio s pode ser sustentado, na medida em que possvel s-lo, em virtude da aco recproca da oferta e da procura.* uma estranha acusao, somente explicvel por uma incompreenso fundamental (e de modo nenhum in dita). Ricardo no teria negado, evidentemente (mais do que Marx,** que Schumpeter incui igualmente na sua cr tica) , que no contexto do preo de mercado e das suas varia es e ajustamentos as alteraes das relaes de oferta e procura actuam como causas prximas dos movimentos de preos. O que Ricardo tinha em mente era o uso da noo de relaes de oferta e procura por Smith, no seu sistema como um todo como veculo e estrutura de determi nao. Ricardo utilizava-a como uma etiqueta para a teoria antagonista do valor e repartio, a qual ele combatia. Significativamente, Malthus, por sua

Schumpeter, Economic Analysis 2 pp. 600-1.

** Fala-se bastante de oferta e procura no captulo sobre Preos de Mercado e Valores de Mercado no Vol. I I I de O Capital, e tambm no Captulo 3 de Wage-Labour an Capital, que se refere a concorrncia entre compradores e concorrncia entre vende dores e ao efeito destes, separadamente, sobre o preo.
153

vez, usou-a como frase genrica em oposio ao sistema de Ricardo. Escreveu nos seus Princpios que os dois sistemas, um dos quais explica os preos da grande massa dos bens pelo custo da sua produo, e o outro explica os preos de todos os bens, em todas as circunstancias, permanentes e temporrias, pela relao entre oferta e procura, embora tenham necessariamente entre si um grande nmero de afinidades tm uma origem essencialmente diferente e devem, portanto, ser cui dadosamente diferenciados. Conclua afirmando a sua convico de que o grande princpio da procura e da oferta entra em aco para determinar aquilo a que Adam Smith chama preos naturais, e bem assim os preos de mercado.* A este respeito, o comentrio de Ricardo foi: O autor esquece a definio de preo natural de Adam Smith, ou no diria que a procura e a oferta podem determinar o preo natural. O preo natural apenas outro nome para custo de produo. Quando qualquer bem vendido pelo preo que retribui os salrios do tra balho consumido com ele, e tambm proporciona renda e lucro taxa corrente no momento, Adam Smith declara que aquele est ao seu preo natural. Ora estes encargos manter-se-iam iguais, quer os bens tivessem muita ou pouca procura, quer se vendessem a um preo de mercado alto ou baixo.** No confirmar este comen trio de Ricardo que ele considerava os salrios e o lucro como determinados independentemente e antes do preo de mercado ou mesmo do valor natural?

* Malthus, pp. 73, 75.

Principles

of

Politioal

Economy

(Londres,

1820),

** Notas sobre Malthus, WorTcs and Correspondence of Ricardo, ed. Sraffa, Vol. II* p. 46. Acrescenta que o preo de mercado depender da oferta e da procura e a oferta ser finalmente determinada pelo... custo de produo (ibid., p. 47). Cf. tambm o Captulo X X X dos seus Principles (.ibid., Vol. I, p. 382), que se intitula Sobre a Influncia da Procura e da Oferta nos Preos.

154

5.

JOHN STUART M ILL


I

primeira vista, muito difcil colocar J. S. Mili (1806-73) numa hierarquia de descendncia, especial mente em relao aos dois ramos ou tradies de que falmos no ltimo captulo. Num aspecto, Mill foi um descendente em linha recta de Ricardo, e, de acordo com as suas prprias afirmaes e convices, foi ao mesmo tempo defensor da doutrina daquele economista contra os seus crticos, e seu colaborador. Sem dvida que a certa altura foi considerado o representante da ortodoxia ricardiana; e entre 1848 e Marshall, os seus Principies of Political Economy with some of their applications to social philosophy tiveram um lugar nico como manual so bre o assunto. Bagehot aludiu sua influncia mo nrquica sobre os seus contemporneos, e afirmou que, a partir de ento, todos os estudantes passaram a ver a questo com os olhos de M ill; acrescentando que viam em Ricardo e Adam Smith aquilo que ele lhes dizia que vissem.* Sendo filho de James Mill, amigo ntimo de Ricardo por cuja instigao este tinha escrito os seus Princpios de 1817 e entrado para o Parlamento John Stuart, quando jovem, conhecera Ricardo pessoal

* Num artigo a propsito da sua morte, publicado em The Eco nomist, em 17 de Maio de 1873 (N. 1551) pp. 588-9.

155

mente, visitara Gatcomb Park e dera passeios com ele; por outro lado, estudara Economia Poltica com o pai (quando tinha 13 anos), lendo o texto dos Princpios de Ricardo como base. Ao mesmo tempo, era por ndole um sistematizador e sintetizador (alguns diriam eclctico); e no Prefcio do seu prprio livro de 1848, declara que o seu objectivo escrever um tratado que contenha os mais recentes progressos que tenham sido feitos na teoria. Muitas ideias novas, e novas aplicaes das ideias, escreveu, tm sido extradas das discusses dos ltimos anos... e parece haver razes para que o domnio da Economia Poltica seja inteiramente revisto, quanto mais no seja com o objectivo de incorporar os resultados destas especulaes e de os harmonizar com os princpios anteriormente estabelecidos pelos melhores pensadores da matria. Tomou acertadamente como modelo A Riqueza das Naes, em vez dos trabalhos de Ricardo, visto que a qualidade mais caracterstica dessa obra de Adam Smith tinha sido associar invariavelmente os princpios e a sua aplicao, o que implica uma gama muito mais vasta de ideias e questes, do que numa economia poltica considerada como ramo de especulao abstracta. Para fins prticos, acrescentava Mill, a economia poltica indissocivel de muitos outros ramos da filosofia social uma verdade que Adam Smith nunca perde de vista.* Estes sentimentos poderiam indicar que a sua devoo ia para o tipo de abordagem e para a tradio de Adam Smith, em qualquer das suas inter pretaes, e que a sua defesa da doutrina de Ricardo contra os seus crticos no foi mais do que um acto de piedade. De qualquer modo, quando se observa Mill retrospec tivamente, torna-se bastante claro que, em muitos aspectos, a sua prpria obra esteve muito mais prxima

* J. S. Mill, Principles of Political Economy, with some of their applications to social philosophy (Londres, 1848) Vol. I, pp. XXI, IV.

156

de Marshall que de Ricardo; e que, no referente sua teoria do valor, em vez de continuar e aperfeioar Ricardo, manteve no essencial a posio de Smith onde aquele a atacou. Veremos que, de qualquer maneira, acabou por chegar a uma Teoria do Custo de Produo que era essencialmente a Teoria das Componentes Aditivas de Smith, por um lado inspirando-se parcialmente em Snior e mesmo em Say, e, por outro lado, procurando conciliar o resultado com algumas propostas de Ricardo. Schumpeter fala da linha Smith-Mill-Marshall e recusa-se a incluir J. S. Mili na escola de Ricardo, baseando-se no facto de a economia dos Princpios [de 1848] j no ser ricardiana. Fundamenta e desenvolve esta opinio franca e firme como se segue: Isto obscurecido pelo respeito filial e tambm, independentemente disto, pela prpria convico de J. S. Mili de que estava apenas a modificar a doutrina ricar diana. Mas esta convico era errada. As suas alteraes atingem fundamentos da teoria, e, mais ainda, evidente mente, da perspectiva social. O ricardianismo certamente que significou mais para ele do que para Marshal... No que se refere aos Princpios de Marshall, o ricardianismo pode ser posto de parte, sem que a sua falta seja notada. No que se refere aos Principios de Mili, podia ser aban donado sem que a sua falta se fizesse sentir muito.* Visto que John Stuart (nascido em Pentonville, Londres, em 20 de Maio de 1806, filho primognito de James Mili) escreveu uma autobiografia na idade avan ada, no h necessidade de recordar qualquer dos curio sos pormenores da sua educao e das influncias que nele se exerceram, mesmo quando estes pormenores so importantes para a compreenso das suas ideias. Alm da educao intensiva, dada pelo pai, podemos destacar como principais influncias sobre a sua atitude e ponto de vista sociofilosficos, aps a adolescncia, a Sociedade Utilitarista e a fundao da West-minster

History of Economic Analysis, pp. 529, 530.


157

Review. A primeira foi um pequeno grupo (nunca teve mais de dez membros), composto por jovens com as mes mas ideias acerca de princpios fundamentais, que come aram a reunir-se em casa de Bentham no Inverno de 1822-3, e assim continuaram durante bastante mais de trs anos. Poi a primeira vez que algum se intitulou Utilitarista. Mais ou menos ao mesmo tempo (em 1823), Bentham fundou a Westminster Review, como rgo radi cal para fazer frente aos grupos do Edinburgh e do Quarterly; e John Stuart colaborou nesta nova revista com frequentes artigos e anlises. (O pai contribura para o primeiro nmero, com um artigo que criticava o Partido Whig, e a Edinburgh Review como seu principal rgo literrio.) Acerca do Radicalismo Filosfico (como veio a ser chamado) do grupo de jovens agru pados volta da Westminster, John Stuart (que era um deles) escreveu o seguinte: O seu modo de pensa mento no era caracterizado pelo Benthamismo, em qual quer sentido que tenha relao com Bentham como chefe e guia, mas sim por uma combinao do ponto de vista de Bentham com o da economia poltica moderna e com a metafsica de Hartley.* Defendiam a limitao de nas cimentos entre a populao trabalhadora preconizada por Malthus, como nico meio de obter uma melhoria nas suas condies econmicas; e em poltica, sustentavam o governo representativo e a liberdade de discusso. Mill re fere-se sua ilimitada confiana no governo representa tivo e na liberdade de discusso em poltica, como armas contra o domnio da classe minoritria: quando a legisla tura j no representar um interesse de classe, tomar como objectivo o interesse geral. Fala tambm a seu res peito e dos amigos, em relao linha da Westminster Review, mencionando como um dos seus objectivos princi pais libertar o radicalismo filosfico da mancha do Ben thamismo sectrio... para proporcionar uma base mais am pla e um carcter mais livre e aberto s especulaes radi

Autobiography (Londres, 1837), p. 105.

158

cais; para provar que existia uma filosofia radical mais per feita e completa que a de Bentham, embora reconhecendo e incorporando tudo aquilo que de Bentham perma nentemente vlido. Um exemplo daquilo a que hoje se chamaria o ponto de vista de compromisso destes jovens radicais, entre os quais se encontrava Stuart Mill, a sua prpria referncia, que j citmos no Captulo I, ao seu Sistema de Lgica de 1843, como um manual... onde todo o conhecimento se fundamenta na experincia, em oposio ao modo germnico ou a priori de conceber o conhecimento e as faculdades de aquisio do mesmo, que serviram de importante base intelectual de doutrinas falsas e ms instituies.* Depois de 1828, Mill ps de parte as actividades jornalsticas e embrenhou-se em estudos e trabalhos mais profundos, que incluram, em 1830-1, os cinco ensaios (publicados mais tarde, em 1844) intitulados Ensaios sobre Algumas Questes No Resolvidas de Economia Poltica dos quais falaremos em breve. Deste perodo datou tambm a influncia mais notvel na sua vida, que acabaria por transform-lo num socialista a seu modo: a saber, o seu encontro (em 1830) com a Senhora Harriet Taylor, que veio a casar com ele vinte e um anos mais tarde, trs anos aps a publicao dos seus Princpios de Economia Poltica. Esta influncia da futura mulher na sua obra (que, como observa Leslie Stephen, se tornou popular num sentido em que nenhuma obra sobre o mesmo assunto tinha sido popular desde a Riqueza das Naes)** foi suficientemente importante para aqui ser mencionada, quanto mais no seja maneira de um parntesis. Segundo as prprias palavras de Mill, tal influn cia conferiu ao livro o seu tom geral, pelo qual se distin gue de todas as exposies anteriores sobre Economia

Autobiography, p. 225.

** Leslie Stephen, The English Utilitarians (Londres, 1900) Vol. Ill, p. 53. Prossegue relatando que nas dcadas de 1850 e I8601 , urna vasta escola considerou Mill um orculo quase infalvel.
159

Poltica; esse tom consiste principalmente na dis tino apropriada entre as leis da produo de riqueza, que so leis reais da natureza, dependentes das proprie dades dos objectos, e os modos da sua Repartio, que, den tro de certas condies, dependem da vontade humana. Outros economistas, na sua opinio, confundiam ambas sob a designao de leis econmicas... incapazes de serem derrotadas ou modificadas pelo esforo humano.* Por outras palavras, considerou a Repartio do Rendimento como produto de instituies sociais modificveis como relativa do ponto de vista institucional e histrico, e no natural ou universal. Esta confisso explcita foi certamente uma antecipao, tanto em relao quilo que estava subentendido nos seus predecessores, como relativamente ao que mais tarde viriam a ser as teorias de imputao, de que falaremos daqui a pouco. Marx referiria este aspecto como uma razo pela qual seria muito errado classificar [os que pensavam como J. S. Mili] entre o grupo de vulgares apologistas econ micos,** embora para Marx, evidentemente, uma afirma o como aquela fosse uma indicao inadequada da liga o entre Repartio e relaes sociais de produo. Mais especificamente, Mill fala assim da modifi cao da sua filosofia social sob a influncia da mulher: Fui [anteriormente] um democrata, mas de modo nenhum um Socialista. Depois, falando dele prprio e da mulher: O nosso ideal de aperfeioamento final ultrapassou muito a Democracia e classifica-nos decidi damente sob a designao geral de Socialistas... Pusemos a nossa esperana num tempo em que a sociedade j no esteja dividida entre ociosos e diligentes.*** Nos Princpios, estas novas opinies foram promulga das menos clara e completamente na primeira edi o, bastante mais na segunda e de uma forma

* ** ***

Principles of Political Economy, p. 246. Capital, Vol. I (ed. Aveling and Moore), p. 623n. Autobiography, p. 231.

160

inequvoca na terceira. O captulo que Mili atri buiu inteiramente mulher, e ao qual se referiu como tendo maior influncia sobre as opinies que tudo o mais, intitulava-se O Futuro Provvel das Classes Tra balhadoras. Este no existia no primeiro esboo do livro.* Termina, bastante moderadamente para o modo de ver dos nossos dias, mas radical no tempo em que foi escrito,** preconizando uma espcie de partilha dos lucros e a comparticipao. Pode acrescentar-se que quando se apresentou, em 1865, como candidato ao Parlamento por Westminster, o fez como Liberal mas o mesmo fizeram nessa altura os tradeunionistas que se candidataram ao Parlamento. Depois de ter perdido o lugar de deputado, em 1868, no voltou a apresentar candidatura, mas deu apoio e dinheiro e George Odger e a outros tradeunionistas que se candidataram ao Parlamento.
II

Das doutrinas que caracterizaram Mill, julgamos con veniente falar em primeiro lugar da sua teoria do lucro, antes de mencionar o seu modo de tratamento do valor, a respeito do qual pouco h a dizer. Na realidade, o seu tratamento da primeira questo em muitos as pectos uma chave para a segunda (tal como sucedeu com Ricardo). O lucro foi o assunto do quarto e mais signi ficativo ensaio da sua obra anterior, Ensaios sobre Algu-

Ibid., p. 245.

** Este captulo incluit inter alia, afirmaes directas e radicais tais como: No posso considerar provvel que elas (as classes trabalhadoras) se contentem permanentemente com a condio de trabalho a troco de salrios como fim supremo. Trabalhar s ordens e para proveito de outrem, sem qualquer interesse no trabalho o preo deste ajustado pela concorrncia... no , mesmo que os salrios sejam altos, um estado satisfatrio para seres humanos com uma inteligncia educada, que deixaram de se considerar naturalmente inferiores queles a quem servem ( P rinciciples, Yol. I I (2.a ed., 1849) p. 324.
1 1

161

mas Questes No Resolvidas, onde expe o que dizia ser uma reafirmao da teoria de Ricardo, e que se apresenta completamente rieardiano na forma. Na teoria de Ricardo, conforme vimos, os Lucros dependiam inteiramente dos Salrios, no sentido de constituirem a diferena entre o valor dos salrios pagos pelo trabalho e o valor do produto deste; por outras palavras, dependiam dos salrios reais como proporo do valor produzido, quando ambos so expressos em termos do trabalho necessrio para os produzir. Esta, na opinio de Mill, era a forma mais perfeita sob a qual a lei dos lucros parece ter sido at agora apresentada e a base da verdadeira teoria dos lucros.* Traduz isto na sua prpria terminologia, tornando-o equivalente afirmao de que os lucros dependem do custo de produo dos salrios; mas prossegue, destacando que parte do requisitos para a produo (por exemplo, ferra mentas, materiais e edifcios) constituda por produtos do trabalho despendido no passado. Portanto, o seu valor global no se decompe nos salrios dos trabalhadores por quem foram produzidos, mas parcialmente constitudo por lucro destinado aos capitalistas que adiantaram estes salrios do trabalho despendido no passado.** Isto expli cado atravs dum exemplo que a alguns causou perplexi dade e foi considerado curioso. afinal uma forma notavel mente simples de expor a questo. Consiste na comparao

* Essays on Some Unsettled Questions (Londres, 1844) pp. 94-5, 98. Marx, talvez um tanto injustamente, critica M ill neste ponto, por no se aperceber de que, embora isto seja verdadeiro quanto taxa de mais-valia, no o necessariamente quanto ao lucro e taxa de lucro ( Theorien ber den Mehrwert, ed. Karl Kautsky (Berlim, 1923) Vol. II, pp. 230 seq.). Mas se verdadeiro quanto ao lucro ou mais-valia como proporo para os salrios, ento tambm presumivelmente verdadeiro, ceteris paribus, quanto ao seu derivado, a proporo do lucro para o capital total. certo que se este ltimo varia, a taxa de lucro, ceteris paribus, ser afectada; mas isto, na realidade* precisamente o objecto do exemplo de Mill. ** Mill, Essays on Some Unsettled Questions, p. 98.

162

entre dois casos em cada um dos quais 100 homens, tra balhando durante um ano e recebendo um alqueire de trigo cada um como salrio, produzem 180 alqueires como produto final. No primeiro exemplo, parte do tra balho, o de 40 homens, despendido no ano anterior para produzir semente e ferramentas que atingem o valor de 60 alqueires; e no segundo ano com a ajuda deste capital fixo e semente, 60 homens tra balham para conseguir o produto final de 180 alqueires. No segundo exemplo, todo o trabalho, a saber o de 100 homens, gasto no ano corrente, e visto que no apoiado por um capital fixo a sua produtividade inferior, e este trabalho de 100 homens (em vez de 60) rende o mesmo produto final de 180 alqueires. E no entanto, embora o dispndio total de trabalho nos dois casos seja idntico, e tambm o custo em salrios, a taxa de lucros no primeiro caso de 50 por cento
/ 180 (60 de semente e ferramentas* + 60 salrios \

120
/ 180 100 \
100

1,
\ /

e no outro caso de 80 por cento ( = ------------ ) sendo


^

a diferena resultante dessa parte do capital (20 alqueires) que, no primeiro caso, representava o lucro sobre os sal rios adiantados no ano anterior. Sendo assim, a teoria de Ricardo imperfeita, porque a taxa de lucro no depende exclusivamente do valor dos salrios, no seu sen tido, a saber, a quantidade de trabalho; do mesmo modo, o custo de produo dos salrios, do qual os lucros dependem, deve ser interpretado de ma neira a incluir no custo de produo os lucros adiantados e, igualmente, os salrios adiantados. E con

* O valor da semente e ferramentas produzidos no ano anterior constitudo por 40 alqueires, correspondentes aos salrios de 40 homens empregados nesse ano e ( taxa de lucro em vigor) 20 alqueires de lucro do capital adiantado nesse ano em salrios.

163

clui: O princpio ricardiano de que os lucros no podem subir a no ser que os salrios desam, estritamente verdadeiro, se por salrios baixos ele entende no apenas aqueles que so o produto duma quantidade de trabalho menor, mas tambm os que so produzidos por menor custo, calculando conjuntamente trabalho e lucros ante riores.* Como se dever considerar esta correco? Em que medida representa ela um desvio da teoria ricardiana? Ao longo deste ensaio, como se poder notar, Mill ocupou-se da taxa de lucro, e o foco parece ter sido desviado do modo de determinao do lucro total, ou do lucro como uma proporo de qualquer valor produzido dado (e por tanto como uma proporo dos salrios),** que era prin cipal preocupao de Ricardo, para a prooro entre este lucro e o caital adiantado. A emenda de Mill significa pr em relevo, muito correctamente, que tendo o capital fixo em linha de conta, esta proporo ser tanto menor, ceteris paribus, quanto maior for a proporo do capital fixo para o capital circulante, ou quanto maior fr o perodo de tempo durante o qual as despesas de produo, ou o trabalho, tiverem de ser adiantados; uma questo que Ricardo parece nunca ter exposto, e at ter ignorado, presumivelmente porque no se preocupava muito com o lucro como uma proporo do capital total. Formalmente, esta emenda pode ser considerada anloga crtica de Marx do facto de Ricardo ter ignorado o chamado capital constante como factor na determinao da taxa de lucro, ou, alternativamente, ter considerado iguais o lucro e a mais-valia. Mill poderia ter afirmado que

Ibid., p. 104.

** Deve notar-se que, com a hiptese implcita de Ricardo de um ciclo de colheita anual e de capital constitudo por adiantamentos de salrios, a taxa de lucro era a mesma que a proporo entre o lucro e os salrios e no constitua problema uma diferena entre as duas. (A semente seria aqui uma restrio, eviden temente, se fosse considerada como um adiantamento de capital e no apenas como um deduo do produto bruto no fim de cada ano.)

164

o princpio de Ricardo, segundo o qual os lucros dependiam do valor dos salarios, era absolutamente verdadeiro quanto a lucros totais , ou quanto quantidade de lucro proporcio nada por um dado valor total produzido; mas que quando expresso como proporcional ao capital dependia, natural mente, da importancia do capital total, e este, por sua vez, da quantidade de capital fixo utilizada na produo (relativamente ao dispendio corrente em salarios). Mas de facto no o fez; preferiu concluir que o custo de pro duo dos salrios de Ricardo deve ser considerado como constituido por duas partes, salrios e os lucros daque les que, em qualquer fase antecedente da produo, adian taram qualquer poro desses salrios; e o modo de trata mento do seu exemplo pode ser tomado como implicando que o tempo durante o qual o trabalho adiantado influencia no apenas a taxa de lucro (por influenciar a poro do capital a adiantar), mas tambm a importncia do lucro total disponvel. Mais tarde, nos seus Princpios, introduz a noo de um lucro mnimo que permita aos capitalistas continua rem a acumular capital e a investir na indstria, tendo j adoptado, nessa altura, o ponto de vista de Snior sobre o juro como recompensa de uma poupana, e a noo do lucro como sendo (ou incluindo) os salrios de direco.* Embora tente conjugar estas ideias com a sua verso, um tanto nebulosamente corrigida, do princpio de Ricardo de os lucros dependem do custo de produo dos salrios.** a teoria resultante est muito mais perto da teoria de Mar shall sobre o lucro normal, do que qualquer outra. O tratamento por Mill da teoria do valor*** pre cedido por esta afirmao confiante: Felizmente para

Principies, Vol. I (Londres, 1848) Cap. XV, pp. 477-9.

** Neste ponto, Mill interpreta esta noo como a parte propor cional dos trabalhadores e afirma que os lucros dependem dos salrios, no sentido de que os lucros dependem do custo do trabalho ( ibi., pp. 492-3). *** No seu capitulo Sobre o Valor no Livro III, Cap. I, ibi., pp. 513 seq.
165

o escritor actual ou futuro nada ficou por esclarecer a respeito das leis do valor; a teoria sobre esta ques to est completa.* Neste ponto, volta a garantir que nada mais pretende do que ordenar, ampliar um pouco e reformular Ricardo. O que de facto faz, voltar teoria das componentes aditivas do preo, de Adam Smith, e, na sua reformulao da mesma, coloc-la muito perto da teoria de Marshall sobre o valor nor mal a longo prazo. A teoria do lucro de Ricardo tradu zida para a afirmao de que os lucros dependem do custo de produo dos salrios, de modo a incluir os lucros cor respondentes ao tempo durante o qual os salrios foram adiantados em custo de produo. Mill prossegue afir mando que as coisas, normalmente, so trocadas umas pelas outras proporcionalmente aos seus custos de produ o, e explicitando que o custo de produo significa salrios mais lucro sobre a quantidade de capital aplicada conjuntamente com o trabalho, a uma taxa cuja expec tativa estimule os capitalistas a continuar produzindo. Se considerarmos como produtor o capitalista que faz os adiantamentos, a palavra Trabalho [na teoria de Ricardo] pode ser substituda pela palavra Salrio: aquilo que o produto lhe custa so os salrios que teve de pagar. Mas visto que o capital o resultado de uma abstinncia, segue-se que o produto, ou o seu valor, deve ser suficiente para remunerar, no apenas todo o trabalho necessrio, mas tambm a abstinncia de todas as pessoas por quem foi adiantada uma remunerao das diferentes classes de trabalho. A recompensa da abstinncia o Lucro.** Como regra geral, existe uma tendncia para que as trocas se efectuem entre si por um valor que permita a cada produtor recuperar o custo de produo graas ao lucro corrente... A influncia latente pela qual os valores dos bens se adaptam, a longo prazo, ao custo de produo, a variao que de outro modo

* **

Ibid., p. 515. Ibid-, pp. 540, 546.

166

ocorreria no campo da oferta do bem. No captulo Do Custo de Produo (Captulo III do Livro III), conclui no estilo de metfora: a procura e a oferta tendem sempre para um equilbrio, mas a situao de equilbrio estvel aquela em que os bens so trocados uns pelos outros segundo os seus custos de produo, ou, de acordo com a expresso que utilizmos, em que eles esto no seu Valor Natural.* Assim, num sentido formal, continua a manter uma base ricardiana para a sua estrutura smithiana renovada, admitindo que os lucros dependem, inter alia, dos salrios, na sua interpretao corrigida e alterada desta afir mao. Mas, visto que considera o lucro como tendendo sempre para o nvel mnimo em que remunera exactamente a abstinncia e o trabalho de direco e nada mais (salvo a assuno do risco), e no podendo descer abaixo deste nvel sem prejudicar a oferta, a afirmao ricar diana parece perder oportunidade. Schumpeter salientou que a sua concepo de valor est completamente de acordo com a crtica de Bailey em relao a Ricardo, e no deixa lugar para o que quer que seja com a natureza de valor absoluto. A energia com que insistiu no carcter relativo do [Valor] aniquilou com pletamente o Valor Real de Ricardo e reduziu outros ricardianismos a inocuidades inspidas.** Vendo o resul tado dum ngulo diferente, foi Cairnes quem comentou que Mill tinha transferido a perspectiva para o ponto de vista limitado e parcial do patro capitalista, estrutu rando a sua teoria em termos de despesas de produo, em vez de em termos de qualquer forma de custo real, quer

ma., pp.

534-5, 539.

** Schumpeter, History o f Economic Analysis, p. 603. Trata-se, evidentemente, duma referncia afirmao 'directa de Mill (P rin cipies, Vol. I, p. 543) de que o valor de um bem no um nome para uma qualidade inerente e substantiva duma coisa propriamente dita mas significa a quantidade de outras coisas que podem ser obtidas em troca dela. O valor de uma coisa deve ser sempre entendido relativamente a alguma outra coisa ou a coisas em geral.
167

objectiva quer subjectivamente concebido.* No h d vida que, at certo ponto, este comentrio justificado e indica a afinidade entre o tratamento de Mill e o de Smith. Mas como crtica , com certeza, secundrio relativamente ao facto de, na teoria de Mili, a determinao ricardiana da proporo lucro-salrio ser substituda pela noo de um nvel mnimo de lucro, que, para no ser apenas uma caixa vazia, tem provavelmente de basear-se em propenses para acumular um tanto vagas e contingentes, por parte dos empresrios.
Ill

Em terceiro lugar e para concluir, a doutrina mais conhecida entre as que so caractersticas de Mill provavelmente a do Fundo de Salrios: sem dvida devido sua dramtica retratao da mesma perante a crtica de W. T. Thornton no livro On Lbour (que pode t-lo convencido das utilizaes reaccionrias que a doutrina permitia).** Esta, em resumo, defendia que os salrios globais eram limitados pelo fundo de capital existente, sobretudo pela parte do mesmo destinada (de forma no explicada) a pagar salrios. Dado este total, obti nham-se os salrios por cabea pelo simples processo de o dividir pela populao trabalhadora que pretendia em prego. Esta perspectiva dos salrios pagos a par tir do capital considerado como adiantamento de salrios, e portanto condicionados pelo capital, aquilo a que Marshall chamou a forma vulgar da teoria do Fundo de Salrios: uma forma em que no

* J. E. Cairnes, Leading Principles of Political Economy Newly Expounded (Londres, 1874) p. 53. ** Trs anos antes, na verdade, numa carta a Henry Fawcett (de 1 de Jan. 1866), discordara do captulo deste autor sobre salrios e afirmara: Penso que poderia demonstrar que um aumento de salrios custa dos lucros no seria impraticvel segundo os verdadeiros princpios da economia poltica (The Letters of J. S. M ill , ed. H. S. R. Elliot (Londres, 1910), Vol. I I p. 52).
168

pode ser defendida.* Como tal era prima em primeiro grau, por um lado, da doutrina que muitos julgaram impl cita na economia poltica clssica, segundo a qual a inds tria (e portanto, a longo prazo, tambm a populao) condicionada pelo capital, e, por outro lado, doutra tese litigiosa de Mill, que defende que a procura de bens no procura de trabalho (isto , que no o rendimento gasto em consumo que cria emprego, mas sim o rendimento in vestido como adiantamento de salrios para o trabalho). A expresso mais sucinta da sua, doutrina, nos Princpios, a seguinte : Os salrios, portanto, dependem da relao entre a procura e a oferta de trabalho; ou, como muitas vezes se diz, da proporo entre populao e ca pital. Populao significa aqui apenas o nmero de pessoas da classe trabalhadora, ou melhor, daqueles que trabalham em troca de um salrio; e por capital, entende-se apenas capital circulante, e nem mesmo o capital cir culante total, mas a parte deste que despendida na compra directa de trabalho... Os salrios (quer dizer, a taxa geral) no podem subir, a no ser mediante um aumento dos fundos utilizados para contratar trabalhadores, ou uma diminuio do nmero de trabalhadores que pre tendem ser contratados.** E tambm: Visto, portanto, que a taxa de salrios resultante da concorrncia reparte o fundo total de salrios por toda a populao trabalha dora, se a lei ou a opinio geral conseguir estabelecer sal rios acima desta taxa, alguns trabalhadores ficaro desem pregados.***
* A. Marshall, Principies of Economics (Londres, 1916) p. 823. ** Mill Principies, Vol. X , Livro II, Cap. XI, O f Wages, pp. 401, 402. *** Ibi.,p. 426. Isto precedido pela afirmao: um erro supor que a concorrncia apenas mantm os salrios baixos. Permite igualmente que se mantenham elevados... Os sal rioss podem descer devido concorrncia at ser vivel que todosos trabalhadores obtenham uma parte na repartio do fundo de salrios. Se descem abaixo deste ponto, uma poro de capital manter-se- sem aplicao por falta de trabalhadores e ter lugar uma contra-concorrncia por parte dos capitalistas, subindo ento os salrios (ibi., pp. 425-6).

169

Esta teoria, exposta com a simplicidade e fora dum trusmo aritmtico, convinha manifestamente como argu mento convincente contra o tradeunionismo, que se dizia ca paz de influenciar o nvel geral de salrios. Leslie Stephen jeitou-a como uma afirmao idntica: o fundo de sa lrios significa simplesmente os salrios, e a taxa destes dada pelo total pago dividido pelo nmero de pes soas.* Esta rejeio, embora seja um comentrio justo a algumas das verses menos aperfeioadas da doutrina,** parece ser excessivamente radical, visto que Mill e os seus discpulos mostram claramente que no tm a inteno de definir o fundo como sal rios totais, mantendo, em vez disso, que estes, e por tanto o seu nvel mdio, eram condicionados por uma entidade determinada independentemente, denominada Fundo de Salrios. A refutao implicava que se provasse

The English Utiltarians (Londres, 1900) Vol, III, p. 216.

** Pode ser um comentrio vlido, por exemplo, afirmao da Senhora M. G. Fawcett de que os salrios dependem da pro poro entre o fundo de salrios e o nmero de trabalhadores. Se esta proporo se mantiver sem alterao, a taxa mdia de salrios no pode subir ( Political Economy for Beginners (5.a ed., Londres, 1880) p. 102); talvez tambm afirmao do Prof. Henry Fawcett: O capital circulante dum pas o seu fundo de salrios. Logicamente, se desejarmos calcular o salrio monetrio mdio recebido por cada trabalhador, temos apenas de dividir a quantidade deste capital pelo nmero de trabalhadores. B por isso evidente que o salrio monetrio mdio no pode ser aumen tado a no ser que o capital circulante aumente ou o nmero de trabalhadores diminua (Econom ic Position of the British Labourer (Cambridge e Londres, 1865), p. 120). Quanto a Sidgwick, considerou que da maneira como foi formulado por Mill, seria o mesmo que dizer que um quociente s pode ser aumentado se se au mentar o dividendo ou diminuir o divisor, mas que o que Mill quis realmente dizer foi que... a quantidade de riqueza aplicada ao pagamento de salrios principalmente determinada... pela pou pana (The Principies of Political Economy, 2.a edio (Londres, 1887) p. 299). A isto acrescenta mais adiante a observao de que os bens consumidos por trabalhadores assalariados no esto separados por uma linha definida daqueles que so consumidos por outras classes (ibi., p. 305).
170

no existir essa entidade independente e pr-determinante; o que Thornton de facto fez ao pr a pergunta: Existe realmente esse fundo? Existe alguma poro especfica do capital de qualquer indivduo em particular, que deva necessariamente ser despendida no trabalho?* A retratao de Mili (na qual, segundo Marshall, cedeu demasiado, e exagerou a dimenso do seu pr prio erro)** foi feita na anlise do livro de Thornton in cluda na Fortnightly Review de Maio de 1869. Foram estas as suas palavras: No h nenhuma lei natural a que seja inerente a impossibilidade de os salrios subirem at ao ponto de absorverem no s os fundos que ele [o empres rio] tinha pretendido aplicar na conduo do seu negcio, mas tambm tudo aquilo que destina s suas despesas privadas para alm das necessidades vitais. O limite real da subida a considerao prtica da medida em que ficaria arruinado, ou seria induzido a abandonar o negcio, e no o limite inexorvel do Fundo de Salrios. Mas embora negada por um dos seus principais repre sentantes,*** a doutrina, com todas as suas implicaes, estava destinada a persistir sob outras formas, quer na de um fundo de subsistncia de Bhm-Bawerk, quer nalguma verso da doutrina da produtividade marginal. J citmos a opinio de Marshall de que havia um sentido em que podia ser considerada verdadeira. Wicksell sublinharia que a teoria austraca do capital substituiu, de facto, a relao simples W = C/L da teoria do fundo de salrios, por Lwt

* **

W. T. Thornton, On Labour (Londres, 1869) p. 84. Marshall, Principies, p. 825.

*** O seu discpulo, J. E. Gairnes, no parece ter abandonado a doutrina, embora numa carta a Mili se manifestasse aparente mente 'de acordo com o artigo da Fortnghtly Review (T he Letters of J. S. M ill, ed. Hugh S. R. Elliot, Vol. II, p. 207).
171

em que 0 um fundo de bens de subsistncia para trabalhadores, w o salrio e t a durao do perodo de produo; juntamente com a relao ulterior p = w + + t ( dp/t) para determinar t (sendo p a produo anual por trabalhador), ou ento, para determinar t, com a condio de wt (p + w) : -----

2
ser um mximo.* No necessrio lembrar que um aspecto em que Mill foi inteiramente tradicional, e no fez nenhuma alterao na doutrina aceite, foi na sua f na Lei de Say. Neste ponto foi claro e no fez qualquer concesso: uma sobre-oferta geral, ou excesso de todos os bens acima da procura, na medida em que a procura consiste em meios de pagamento, fica assim demonstrado ser uma impossibilidade... por demais evidente, que a pro duo cria um mercado para a produo.** No se pode concluir uma anlise das opinies de Mill sobre economia, sem uma breve referncia ao juzo conciso que expressou a respeito do estado estacionrio. A noo de um estado desse tipo, em que a acumulao de capi tal se suspenderia, figura, conforme j vimos, nas obras de Smith e Ricardo, mas tinha sido tratada por eles como pertencendo de certo modo ao futuro, e, segundo Ricardo, continuaria a pertencer enquanto o livre comrcio de ce reais e os aperfeioamentos da agricultura permitissem compensar a tendncia dos lucros para diminuir e manter sem reduo a taxa de lucro. A atitude de Mill nesta mat ria foi assinalada por duas peculiaridades. Primeiro, con siderou o estado estacionrio ali mesmo ao virar da
* K. Wicksell, Value, Capital and Rent (Londres, 1954) pp. 145-6. A grande importncia da teoria de Bhm-Bawerk consiste em parte no facto de nesta teoria se apresentar pela primeira vez um substituto real da obsoleta teoria do fundo de salrios, que diversos autores tentaram derrubar com crticas baratas, sem serem capazes de substitu-la por outra melhor (p. 145). ** Principies o f Political Economy, Vol. I I (2. ed., 1849), p. 94.
172

esquina quando muito para da a poucos anos; o seu advento s era adiado por factos como emprs timos pblicos, exportao de capital e desperdcio deste em virtude de m gesto. Em segundo lugar, conside rou a chegada do estado estacionrio com muito menos pessimismo que os seus antecessores, porque esperava que da surgisse a possibilidade de melhorar a repartio do rendimento. No posso considerar o estado estacio nrio do capital e da riqueza com a genuna averso geralmente manifestada para com ele por economistas polticos da escola antiga.* Sustentou que, se no hou vesse exportao de capital e desperdcio deste e emprs timos governamentais para gastos improdutivos, factos que no se pode confiar que continuem indefinidamente, apenas uns anos mais de acumulao de capital taxa existente (desde que investido anualmente em emprego realmente produtivo no interior do pas) bastariam para reduzir os lucros ao nvel mnimo em que cessa o incentivo para mais investimento. Os lucros, na sua maneira de ver, estavam quase a chegar ao mnimo, e o pas, portanto, mesmo beira do estado estacionrio.** Podia encarar isto com serenidade de esprito, visto que sustentava que se devia privilegiar uma melhor repartio do ren dimento e uma ampla remunerao do trabalho como os verdadeiros objectivos, em vez dum simples aumento da produo, ao qual geralmente se atribua uma importncia excessiva.*** Embora tal aspirao possa hoje parecer moderada, era, de facto, uma doutrina radical muito ousada, numa poca em que era opinio geral que a nica maneira eficaz de remediar a pobreza seria deixar os pobres morrer de fome (o rico no seu castelo, o pobre ao seu porto). Esta melhoria da repartio do rendimento, no entanto, no seria possvel se a populao continuasse

* ** ***

ibid., p. 310. Ibid., pp. 289, 290. Ibid., p. 315. 173

a aumentar numa proporo malthusiana: estava condi cionada pela difuso de hbitos frugais de vida entre as classes trabalhadoras, que ele esperava haveriam de resultar da sua crescente independncia e educao. Dada a difuso destes hbitos frugais, o resultado seria que a populao decresceria gradualmente, em rela o ao capital e emprego.* Se pretendessemos fazer uma descrio completa das realizaes da anlise de Mill, seria cometer uma omisso deixar de discorrer sobre a sua contribuio para a teoria do comrcio internacional, em que foi o primeiro a combinar uma teoria da procura recproca com os custos comparados ricardianos, a fim de demonstrar como os ganhos do comrcio eram partilhados entre os pases interessados (s estes podendo definir os limites no interior dos quais teriam de situar-se os termos de troca). Por outro lado, ao desenvolver esta ideia, intro duziu a noo de elasticidade da procura, embora no lhe desse um nome nem a definisse de maneira precisa. No caso do presente trabalho, cujo tema assenta em teorias do valor e repartio, e principalmente nas rela es internas dum sistema econmico fechado, talvez seja desculpvel no se abordar essas questes.

Ibi., p. 322.

174

6.

K A R L MARX
i

Vimos j que alguns crticos da escola ps-ricardiana tentaram desenvolver a teoria de Ricardo, especialmente a parte referente teoria do lucro, no sentido de criticar o prprio Capital. Refiro-me a escritores e panfletistas como Thomas Hodgskin, William Thom pson, J. F. Bray e John Gray, denominados Socialistas Ricardianos; apesar desses autores pertencerem esfera que Keynes apelidaria, um sculo mais tarde, de mundo subterrneo dos herticos, o significado das suas teorias no passou despercebido aos economistas eruditos de Dublin e Oxford. Se bem que a sua influncia se fizesse principalmente sentir nos Institutos Mecnicos e nos inci pientes sindicatos e confrarias radicais, no atingindo os claustros das universidades antigas, autores como Scrope e Read temiam mesmo assim essa influncia potencial.*

for Plain People

* Cf. a referncia de G. Poulett Scrope (citada atrs na p. 42) s pessoas que bradam contra o capital como o veneno da sociedade e... a explorao dos trabalhadores, com uma nota de p de pgina referente a Hodgskin (Londres, 1833), p. 150), e uma referncia linguagem de Hodgskin, quando este nos fala de explorao dos trabalhadores e de hos tilidade injustificada para com o (in (Londres^ 1833; segunda edio 1873), pp. 103, 105);

(.Principies of Politicl Econom y Capital Politiaal Econom y


175

Hodgskin desenvolveu o seu conceito completo de explorao a partir da teoria da harmonia natural das leis naturais, de Smith;* criticava Ricardo deste ponto de vista e de modo particular a sua teoria dos salrios e da renda. O seu argumento de que o trabalho tinha direito a toda a produo, e de que tanto o lucro como a renda eram subtrados ao trabalho, era essencial mente uma doutrina do direito natural, como geralmente se pensa ser tambm a teoria da mais-valia de Marx, se bem que erradamente.** O direito natural propriedade do fruto do prprio trabalho opunha~se ao direito de propriedade legal ou artificial, que consiste na apropriao do produto do trabalho dos outros. Este autor refere-se ao Capital como absorvendo toda a produo de um pas, excepo do indispensvel subsistncia do trabalhador, e a produo excedente da terra frtil, fala-nos da natureza absorvente do juro composto e, numa passagem muito conhecida, escreve ainda: Estou certo... de que at que o triunfo do trabalho seja completo; at que s o trabalho produtivo seja fonte de riqueza, e a ociosidade empobrea; at que se implante soli damente a admirvel mxima aquele que semeia h-de colher ; at que o direito de propriedade se baseie nos princpios da justia, e no nos da escravido... no pode nem h-de haver paz na terra e amor entre os homens.*** Dois anos aps a publicao do Lbour Defene foram

Samuel Read, A n Inquiry into the G rounds of Right to V endible Property (Edimburgo, 1829), esp. pp. XXX -XXXI. De uma maneira mais geral, cf. Blaug, Ricardian Econom ics, pp. 140-50. * Cf. E. Halvy, Thom as H odgskin (Londres 1956), pp. 58-9, 64-6, 80. ** Halvy, falando da verdadeira origem psicolgica da teoria do valor do trabalho, diz-nos que Hodgskin, que simultaneamente um economista e um filsofo, encontra em Locke a verdadeira origem da teoria do valor do trabalho p. 181).
***

pp. 7, 23, 32.


176

(ibid., Labour D efended against the Claim s of Capital, or the U npro ductiveness of Capital Provedi by a Labourer (Londres, 1825),

publicadas as suas lies no Lonon Mechanics Instituticm (de que fora um dos fundadores), com o tutulo de Popular Political Economy. No ano seguinte ao da morte de Ricardo, William Thompson, em An Inquiry into the Principies of the Distribution of Wealth, deduziria j do postulado de que o trabalho o nico factor activo criador de riqueza, o direito do trabalho a toda a produo. Na sociedade tal como , esse direito foi obliterado por um sistema de tro cas desiguais que resultou na apropriao de parte do pro duto do trabalho por aqueles que detm o poder e vanta gens econmicas. Mesmo abstraindo da grande injustia desse sistema, que atenta contra a ideia da felicidade mxima, de Bentham, este sistema tem ainda a desvanta gem de privar o trabalho de quase todo o incentivo (o que torna necessrio o trabalho obrigatrio): razo pela qual era inimigo da produo de riqueza. G. D. H. Cole, na sua introduo reedio de 1922 do Labour Defended de Hodgskin, afirmou o seguinte acerca de Hodgskin e Thompson: Hodgskin, em Labour Defended, e William Thompson, no seu Inquiry into the Principies of the Distribution of Wealth (1824) e em La bour Rewarded (1827), foram os primeiros a formular com clareza uma crtica da classe trabalhadora e uma inverso do sistema econmico ricardiano. As concepes construti vas de ambos diferiam, porm, muitssimo. Thompson era um socialista cooperativista da escola de Robert Owen; Hodgskin era um anarquista filosfico, na tradio de Wil liam Godwin. Porm, as dedues que um e outro fizeram dos postulados de Ricardo so muito semelhantes.* Anteriormente, em 1821, Piercy Ravenstone (que pode ser considerado um tradicionalista conservador, mais do que um socialista ricardiano, como por vezes classificado)** propusera j uma teoria da deduo ou

* Introduo a Thomas Hodgskin em Labour Defended against the Claims o f Capital (Londres, 1922), p. 12. **
12

O Professor M. Blaug refere-se

dos chamados socialistas ricardianos

(Ricardian Econom ics, p. 141).


177

a ele

como o

primeiro

apropriao dos rendimentos da propriedade, que se aproxima em muitos pontos das ideias de Thompson e Hodgskin. Referira-se igualmente pretenso do proprie trio de terras como estando na base de todos os tipos de propriedade, que to rapidamente se multiplicaram com o progresso da civilizao; dela derivam as pretenes do dono de manufacturas, do comerciante, do capita lista. Desse momento em diante, o trabalho deixa de ser livre. Nenhum homem pode exercer as suas faculdades sem pagar para obter licena para o fazer. No pode fazer uso dos seus membros sem partilhar o produto do seu trabalho com aqueles que nada contribuem para o xito dos seus esforos. O exerccio do trabalho efecti vamente proibido, tanto nas manufacturas, como no campo; o trabalho tem de pagar em toda a parte a taxa que lhe permite o seu exerccio... O trabalhador tem de comprar permanentemente a licena para se tornar til.* Encontramos uma observao muito semelhante em Ri chard Jones, que neste sentido um outro precursor de Marx, e, ao escrever sobre a renda, afirma que no estado actual de progresso da sociedade humana, a renda tem ge ralmente a sua origem na apropriao do solo, feita numa poca em que a maioria das pessoas se via obrigada a cultiv-la em quaisquer condies, sob pena de morrer de fome; e... permanecem escravizados... terra por uma necessidade avassaladora; a necessidade que os obriga a

* P. Ravenstone, A Feio Doubts as to the Correctness of some opinions generally entertaine on the subjects of Population and Political Economy (Londres, 1821), pp. 199-200. O autor diz-nos que, do ponto de vista histrico* a renda e a escravido no podem coexistir, so modalidades diferentes de atingir a mesma fina lidade... A escravido a consequncia natural da propriedade num pas pouco povoado, como tambm a renda em pases de populao mais abundante (p. 211). Diz-nos ainda que o fundo para a manuteno dos ociosos, constitudo pelos excedentes da produo realizada por aqueles que trabalham (p. 233).
178

pagar uma renda... completamente independente de toda a diferena de qualidade da terra que ocupam, e no seria

abolida ainda que aquela fosse sempre igual.* Se bem que se no possa considerar que estes autores constituam uma escola de teoria econmica, no podemos deixar de observar que no continente, alm do socialismo utpico de Saint-Simon e Fourier, que pregavam a igual dade e a harmonia natural dos homens que cooperavam como produtores, havia ainda a referir, em Frana, Proudhon, o autor de Quest-ce que la Proprit e inventor da frase A propriedade um roubo, e os seus discpulos. A frase citada era a rplica de Proudhon ao direito pro priedade atravs do trabalho, defendido por Locke, e uma confirmao dos dois aspectos do direito de proprie dade que Ravenstone e Hodgskin tinham sublinhado. Prou dhon era no entanto um distributivista, tanto quanto (ou talvez mais) um socialista: certo comentador referiu-se a ele como sendo no fundo sempre um campons.** Exer ceu uma influncia mais anarquista do que socialista, em consequncia de as duas ideias centrais da sua doutrina serem a de liberdade individual e igualdade; combatia o comunismo e o Estado autoritrio, procurando uma solu o para os males derivados do juro sobre o capital num sistema de crdito universal sem juros, organizado atravs de um Banco de Crdito Mtuo.*** Na Alemanha, devemos mencionar ainda o economista Rodbertus, com a sua teoria da mais-valia e da renda (que Marx viria a criticar num captulo bastante longo de Theorien ber den Mehrwert) ,
* Rev. Richard Jones, (Londres, 1831), p. II. Marx atribua a Jones o mrito de possuir um sentido da distino histrica entre os modos de produo que faltava a todos os economistas ingleses desde os tempos de James Stuart ( Vol. III, ed. Karl Kautsky (Berlim, 1923), p. 450).

A n Essay on the D istribution of W ealth

Theorien ber den M ehrw ert,

**

Alexander Gray,

The Socialist Tradition (Londres, 1946), p. 256. M ispre de la Philosophie, (H istory


179

*** Schumpeter classifica-o como anarquista e diz-nos que a cr tica virulenta de Marx ( 1847) fora plena mente merecida, se bem que incorrecta em certos aspectos pp. 457-8).

of Econom ic Analysis,

para no falarmos j de um autor um pouco posterior, Eugen Dhring,* com a sua teoria da fora, que havia de despertar a ira de Friedrich Engels. Foram estes os precursores de Das Kapital de Marx, ou pelo menos os chamados antecipadores da sua teoria da mais-valia.** Alm de Rodbertus e Proudhon, Marx criticaria tambm em pormenor, nas Theorien ber den Mehrwert, as teorias de Ravenstone e Hodgskin; de modo particular as de Hodgskin, pois classifica os dois fascculos deste autor atrs citados como includos entre os pro dutos mais significativos da economia poltica inglesa.*** Estes dois autores, se bem que se distinguissem mais pela sua intuio e bom-senso do que por uma anlise rigo rosa, e que a soluo que propusessem fosse incompleta, contriburam para a descoberta de um factor importante, que os economistas ortodoxos no tinham sabido ver. Uma das falhas das suas teorias consiste em no terem conseguido demonstrar como que as trocas desiguais ou a mais-valia podiam ser conciliadas com a concorrn cia perfeita.
II

Marx tem sido mais incompreendido e mais diver samente interpretado que qualquer outro economista de renome. O facto no de estranhar, se tivermos em conta os aspectos ideolgicos importantes implcitos tanto nos pontos positivos como nos pontos polmicos das suas doutrinas. igualmente o mais contestado e refutado de todos. Bhm-Bawerk, que pelo menos

* Trata-se dum contemporneo de Marx, e no dum precursor; nascera em 1833 e viveu at 1921,, e a polmica de Engels data do fim da dcada de 70. ** Vide Alexander Gray, Socialist Tradition , pp. 257, 262. *** Theorien, ed. Karl Kautsky, (Berlim, 1923), Vol. Ill, p. 313 (a anlise desse grupo de autores considerado globalmente ocupa as pginas 281-381).
180

o levou a srio (considerando que existia nele a mesma mistura de mritos positivos e negativos que encontramos tambm no seu prototipo Hegel, e que ambos merecem a designao de gnios filosficos), anunciou aquilo a que dava o nome de a destruio do sistema de Marx (na sua obra polmica de 1896 intitulada Zurn Abschluss des Marxschen Systems) , pronunciando simultaneamente a profecia duvidosa de que o sistema Marxista no tem qualquer futuro.* Marshall considerou-o um pensador tendencioso que falseou deliberadamente as teorias de Ricardo.** Edgeworth avaliou o impacto das teorias de Marx como meramente emocional.*** Keynes, quando se digna reparar em Marx, considera-o como uma luminria no mundo sombrio dos herticos, mas que tem menos para nos ensinar do que um reformador monetrio relativa mente desconhecido como Silvio Gesell;**** e Samuelson qualificou-o de um ps-ricardiano de pouca importncia e de auto-didacta.***** Ludwig von Mises ainda mais categrico, na sua afirmao de que O marxismo vai contra a lgica, contra a cincia e contra a prpria actividade do pensamento;****** enquanto um historiador ingls do pensamento econmico falou, a pro psito de Marx, de uma exibio pedante de conheci mentos, de uma patinagem artstica em gelo pouco espesso, uma subtileza que se aproxima por vezes peri gosamente do sofisma, dizendo ainda que nunca se viu

* **

Vide p. 158. Principles, stima ed. (Londres, 1916), p. 503.

*** F. Y. Edgeworth, Papers relating to Political Economy (Lon dres, -925), Vol. Ill, p. 275 (observao que consta de uma crtica ao Karl M arx de Achille Loria e ao Revival of Marxism de J. S. Nicholson). * * ** J. M. Keynes, General Theory o f Employment, Interest and Money (Londres, 1936), p. 355. * * ** * W ages and Interest: Marxian Economic Models, American Economic Review, Vol. X L V II, nm. 6, Dezembro de 1957, p. 911. * * ** ** Socialism, trad. J. Kahane (Londres, 1936), p. 17.
181

em letra impressa um tal milagre de confuso, um exem plo to supremo da maneira como no se deve racio cinar.* Com mais respeito e melhor compreenso da doutrina de Marx, Joseph Schumpeter fala-nos da tota lidade da viso de Marx, que se afirma em todos os pormenores e est precisamente na origem do fascnio intelectual que exerce sobre todo o partidrio ou inimigo que se dedique ao estudo da sua obra; e considera Marx como o nico grande discpulo de Ricardo.** Em certo sentido, Marx foi sem dvida um discpulo de Ricardo; e por essa razo que dele se afirma por vezes, num sentido especial, quase hegeliano, de Aufhebung, que foi o ltimo dos economistas clssicos.*** O que podemos concluir com toda a certeza que se situava numa linha de descendncia directa de Ricardo, e que a sua verso e interpretao da doutrina desse economista foi confirmada pelo material novo includo na edio de Piero Sraffa Works and Correspondence de Ricardo, que to copiosamente citmos no captulo 3. Schumpeter explica-nos do seguinte modo a sua referncia ao discpulo de Ricardo: Ricardo o nico economista

* Sir Alexander Gray, (Londres, 1931), pp. 300-2.

The D evelopm ent of Eoonom ic D ootrim e

** Schumpeter, pp. 384, 596. Cf. tam bm J. Schumpeter, (Londres, 1954), p. 72: considerava-se a si prprio como um continuador de R i cardo; e tambm pp. 119-22: N a poca em que foi publicado o seu primeiro volume [de M arx], no havia na Alemanha ningum que lhe pudesse ser comparado em vigor de pensamento ou em conhecimento terico. *** A escola de Economia Poltica Clssica era um termo cunhado pelo prprio Marx para descrever o sistema terico de Adam Smith e Ricardo e dos seus contemporneos mais imediatos um perodo notvel em Inglaterra pela actividade cientfica no domnio da Economia Poltica, em que se travaram torneios magnficos e em que a luta de classes est latentej manifestando-se apenas em fenmenos isolados e espordicos (Prefcio do autor Segunda Edio de Vol. I, 1872: na ed. ingl. (trad. Moore and A veling) p. X X II).

H istory of Econom ic Analysis, Econom ic D octrine and M ethod

Das Kapitl,

182

que Marx considerou um mestre... Marx utilizou o mtodo de Ricardo: adoptou o esquema conceptual de Ricardo, formulando os problemas em funo das formas em que ele os definira. Sem dvida que alterou essas formas, e que chegou a concluses muito diferentes. F-lo, porm, partindo sempre de Ricardo, e criticando-o. A crtica de Ricardo foi o mtodo que adoptou na sua obra puramente terica.* Se pretendermos atingir uma perspectiva correcta da teoria econmica de Marx, e partipularmente dos seus elementos originais, devemos consider-los no quadro da sua concepo geral da evoluo histrica, da qual Das Kapital pretendia ser uma aplicao particular. Temos ainda de analisar as origens especificamente hegelianas dessa concepo, a fim de compreendermos os cambiantes mais subtis das referidas doutrinas. Como se sabe, a dialctica como padro estrutural da evoluo comeou em Hegel, a partir do Ser abstracto como Inte ligncia ou Esprito. Para Marx, pelo contrrio, a dialctica da evoluo radica na Natureza e no Homem, como parte integrante daquela. Se bem que faa parte da Natureza e esteja sujeito ao determinismo das leis naturais, o Homem, como ser consciente, distingue-se pela sua capacidade de se poder opor Natureza subor

* Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 390. E evidente que Marx tinha a maior considerao por Ricardo, apesar de criticar as suas limitaes e de as ter ultrapassado: vide a sua referncia a Smitht de quem afirma que no conseguiu, contra riamente a Ricardo, elaborar uma viso terica uniforme e completa dos fundamentos gerais e abstractos do sistema capita lista; falando-nos, por outro lado, do grande significado histrico da obra de Ricardo para a cincia... Relaciona-se intimamente com o servio que prestou cincia econmica, o facto de Ricardo ter descoberto e proclamado a contradio econmica entre as classes que se manifesta nas suas relaes intrnsecas sendo assim analisadas e expostas, na cincia econmica, as razes da luta e do processo de desenvolvimento histricos (K . Marx, Theories o f Surplus Value: a selection, trad. G. A. Bonner e Emile Burns (Londres, 1951), pp. 129, 203-4; K arl Marx, Theories of Surplus Value, Parte I (Moscovo, s. d.), p. 86; Parte I I (Moscovo, 1968), p. 166).
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dinando-a a ele e transformando-a de acordo com as suas prprias finalidades. esta a nica funo da actividade produtiva do homem, do trabalho humano, diferenciando o homem de todas (ou quase todas) as outras criaturas vivas; e por essa razo as formas variadas e sucessivas da actividade produtiva, e de modo particular as relaes cons tituidas entre os homens em sociedade, no exerccio dessa actividade, formam o pano de fundo da histria humana. Uma das principais caractersticas desta dialctica entre o Homem e a Natureza, uma condio sine qua non do desenlace progressivo da mesma, foi a inveno e utilizao de instrumentos produtivos, que eram simulta neamente materializaes duradouras do trabalho e ajudas ao trabalho produtivo instrumentos que o tra balhador interpe entre ele e o sujeito do seu trabalho, e que lhe servem como condutores da sua actividade;* so esses instrumentos que fazem do trabalho produtivo um processo colectivo e social, constituindo a principal razo da diviso do trabalho. Na produo, os homens no s actuam sobre a natureza, como ainda uns sobre os outros. S podem produzir colaborando de certa ma neira e trocando entre si as suas actividades respectivas. E ainda: Actuando assim sobre o mundo exterior e modificando-o, modifica simultaneamente a sua prpria natureza.** Da a importncia das foras produtivas para a compreenso da histria humana, se bem que apenas em conjuno estrita com as relaes sociais entre os homens no decurso da produo associadas estas foras produtivas (uma interpretao puramente tecnolgica, que alguns tm criticado, por considerarem que empobrece e distorce o conceito). A explicao da diviso da histria humana em vrios perodos e da evoluo da mesma residiria, pois, nos vrios modos de produo, que se caracterizariam no s pelas formas tcnicas, pela diviso

* **

Capital, Vol. I (trad. Moore and A velin g), p. 158. Ibid., p. 157.

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do trabalho e as trocas, como ainda pelas diferentes formas de relaes sociais de produo entre os seres humanos e entre as classes. Uma concepo histrica deste tipo, ao ser aplicada a um sistema econmico determinado, ter forosamente de o considerar do ponto de vista das condies de pro duo, incluindo factores socioeconmicos como a pro priedade ou no propriedade dos meios de produo, e os respectivos efeitos desses factores sobre a situao e comportamento dos vrios grupos sociais ou classes. Deste modo, no s se define imediatamente a ordem da de terminao condies e relaes de produo que deter minam relaes de troca como ainda se definem os limi tes do campo de estudo (como j dissemos), que assim mais vasto e diferente daquele que geralmente analisado na teoria econmica concebida como o estudo das leis do mercado (ou concebida a fortiori como o estudo formal da adaptao de meios escassos a dadas finalidades, numa frase de Lord Robbins citada com muita frequncia h quarenta anos atrs). O ponto de vista em questo ex plica igualmente a importancia atribuda ao Trabalho como actividade produtiva do homem, que Marx colocava no fulcro da sua doutrina. Este ponto de vista implica uma definio virtual da actividade produtiva,* e, cor relativamente, de apropriao ou explorao, no sentido de anexao ou recepo de parte dos frutos da produo, por aqueles que no contriburam cora qualquer actividade produtiva e que no participaram pessoalmente no pro

* Produtiva no o termo' adequado, na medida em que pode ser aplicado em contextos diferentes a tudo aquilo cuja presena ou ausncia possa causar uma diferena na quantidade produzida; vide a afirmao de Marx de que seria errado afirmar que o trabalho que produz valores de uso fonte da riqueza por ele produzida, ou seja, de riqueza material (.Critique trad. S. W. Ryazanskaia (Londres, 1971), p. 36), Mesmo L. Rogin (The Meaning and Validity Economic Theory (Nova-Iorque, 1956) p. 338) atribui teoria de Marx a premissa de que o trabalho vivo a nica fonte de outpv.t, de valor acrescentado. Para o sentido em que Marx emprega o termo trabalho produtivo, vide atrs, Gap. 2, notas das pp. 81 e 83.

a nica of

of Political Econom y,

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cesso de produo per se. O conceito de explorao no uma ideia metafsica ou um juzo tico (e ainda menos um mero rudo), como se tem afirmado por ve zes:* trata-se de uma descrio factual de uma relao socioeconmica, comparvel descrio, muito exacta, que Marc Bloch faz do Feudalismo, quando nos diz que se trata de um sistema no qual os senhores feudais viviam do trabalho dos outros homens. Se a histria for considerada como uma sucesso de modos de produo diferentes, caracterizados desde o incio da era histrica at aos nossos dias por essa apropriao, natural que comecemos por perguntar quais foram os meios e instru mentos polticos, militares, legais, econmicos que a permitiram. Ao apreender a analogia existente entre as condies sociais vigentes no sculo X IX e ou tras formas anteriores de sociedades de classes, Marx no podia deixar de iniciar a sua anlise pelo estudo da apropriao no sistema capitalista e de como se tomava possvel, numa sociedade em que todos os fenmenos econmicos eram regulados por relaes con tratuais livres, que a concorrncia no mercado assegu rasse, segundo os economistas, que a troca se realizasse sempre entre equivalentes, considerados segundo os valo res naturais smithianos. E se esta se efectuava sempre, ou predominantemente, entre equivalentes, donde surgia en to o excedente? H quem tenha afirmado que o conceito de explora o, e portanto tambm o de mais-valia, teriam derivado da proposio de que os bens so trocados de acordo com as quantidades de trabalho que repre sentam, recorrendo talvez a uma doutrina lockeana do direito natural, segundo o qual o trabalho implicaria

* Por ex., Prof. M. Blaug: M arx perde-se no problema pura mente metafsico de determinar se o capital estril ou produtivo, se o juro ou o lucro constituem uma paga por servios prestados ou rendimentos roubados aos trabalhadores* falando-nos dos argu mentos emocionais de Marx no que se refere natureza da mais-valia ( Economic Theory in Retrospect (Nova-Iorque, 1962; Londres, 1964), pp. 243, 247.
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o direito da posse do seu prprio produto. Deste ponto de vista, a lei do valor seria uma premissa e a mais-valia uma consequncia. Podemos afirm-lo em relao aos socialistas ricardianos, que partiram de uma ou outra das seguintes premissas: ou que o trabalho d direito posse de todo o seu produto, ou que s o trabalho cria valor (se bem que nem sempre estabeleam uma distino clara entre o valor de uso e o valor de troca). Ora era precisamente neste ponto que Marx discordava das teorias ricardianas, considerando-a sugestivas, mas inadequadas; e no podemos de modo algum aplicar a afirmao s doutrinas de Marx. A analogia entre o capitalismo e as outras formas anteriores de sociedade, no que se refere apropriao de um excedente por parte daqueles que no contribuam com qualquer actividade produtiva, era para ele um dado histrico; uma observao extrada da experincia social. Era essa analogia com casos em que a apropriao dos excedentes do tra balho ou da produo se traduzia claramente em termos polticos ou era sancionada pela lei ou pela fora militar, sendo reconhecida como tal, que Marx tentava sublinhar quando falava de uma forma especificamente capitalista de explorao. O problema especificamente econmico consistia, no em provar essa analogia, mas em conci liar essa afirmao com a lei do valor; em explicar como que tal podia suceder na esfera da concorrncia dos economistas, qual era a mo invisvel que fazia com que tudo fosse trocado pelo seu valor natural. No seu Valor, Preo e Lucro, Marx diz-nos em linguagem corrente: Para explicar a natureza geral dos lucros, temos de partir do teorema de que, em mdia, os bens so vendidos pelo seu valor real, e que os lucros so obtidos vendendo-os pelo seu valor... Se no for possvel explicar o lucro a partir desta suposio, no possvel explic-lo de maneira nenhuma.*

* Valuet Price and P rofit, de K arl Marx, ed. Eleanor Aveling (Londres, 1899), pp. 53-4. Em itlico no original .
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A teoria do valor tal como Marx a encontrava em Ri cardo era, pois, incompatvel com este propsito. Nessa teoria atribua-se uma importncia primordial ao Trabalho como actividade produtiva do homem, sendo o valor de troca explicado a partir do trabalho. Marx comeou por tanto por expor, no primeiro volume de O Capital, a sua teo ria da mais-valia, partindo do principio de que os bens so trocados pelos seus valores (isto , proporcionalmente ao trabalho que representam); fazia-o no apenas para simplificar, mas sobretudo para demonstrar a origem e a persistencia da mais-valia no caso mais flagrante. O ponto de vista adoptado permitia-lhe ainda localizar nos factos e nas relaes de produo a origem da mais-valia (contra riamente a William Thompson, com a sua teoria das tro cas desiguais), Marx tinha uma conscincia clara daquilo que fazia e das limitaes do caso que analisava, conforme no-lo demonstra uma afirmao que faz no volume I: Se na realidade os preos divergem dos valores, teremos de comear por reduzir os primeiros aos ltimos, ou seja, de considerar que essa diferena acidental, a fim de poder mos observar os fenmenos em toda a sua pureza, e para que as nossas observaes no sejam desvirtuadas por circunstncias perturbadoras, que nada tm a ver com o processo em questo.* No foi s por uma questo de simplicidade e de adequao aos seus propsitos, que Marx considerou os Valores em termos de Trabalho, seguindo assim as pi-

* Capital, Vol. I, trad. Moore e Aveling- (Londres, 1886), p. 144. Uma alternativo de explicao deste ponto de vista seria dizermos, com Oskar Lange (num dos seus primeiros artigos que M arx elaborou a sua teoria do valor primeiramente para um einfache WarenproduJct [produo de bens simples], s mais tarde introduzindo uma pequena modificao... no essencial do seu ponto de vista ( Marxian Economics and Modern Economics, Review of Economic Studies, Vol. II, 1934-5, p. 198). Temos de observar que a produo de bens simples implica a propriedade dos meios de produo pelos seus produtores, de tal modo que, havendo embora mobilidade de trabalho e de meios de produo entre as vrias indstrias, no haver mobilidade de capital diferenciada, no sentido moderno do termo.
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sadas de Ricardo; tinha ainda uma outra razo formal para o fazer. A maioria dos comentadores de Marx, excepo talvez dos mais recentes, no parecem, porm, t-la entendido. Como dissemos j, o ponto de vista que adoptara obrigava-o a partir do postulado de uma determinada taxa de explorao ou de mais-valia (ou de razo lucro-salrio, nos termos de Ricardo), uma vez que esta era anterior formao dos valores de troca ou dos preos, e que no podia logicamente ser deduzida destes. Por outras palavras, era necessrio exprimi-la em termos de produo, antes de introduzir a circulao ou a troca. Como seria ento possvel exprimir a taxa de mais-valia como um dado inicial? No era satisfatrio exprimi-la em termos que seriam por sua vez relativos a alteraes na prpria razo. Era possvel exprimi-la em termos de um nico bem, por exemplo o Trigo, tal como o fez Ricardo inicialmente, transformando assim essa razo numa razo-produto, no afectada pelas variaes dos valores de troca ou dos preos. Caso essa noo j tivesse sido inventada, poderia tambm utilizar-se qualquer coisa como o conceito de bem-padro compsito de Sraffa, que adiante analisare mos. Porm, para os propsitos imediatos de Marx era muito mais conveniente no tomar como referncia um nico bem, mas antes exprimir a mais-valia em termos de Trabalho; como de resto o fizera j Ricardo para determi nar a razo lucro-salrio com base na margem da indstria de bens-salrio. A taxa de explorao podia assim ser ex pressa como uma razo entre duas quantidades de trabalho (mdio), o que revelava simultaneamente a origem da mais-valia. Se os bens eram trocados em proporo ao trabalho despendido, as alteraes dessa taxa no podiam afectar per se os valores de troca relativos, e as alteraes destes ltimos tambm no podiam actuar sobre a razo de explorao, quando esta assim fosse expressa. A categoria do Valor (Trabalho), ou a apro ximao do Volume I, traduzia assim um conceito
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essencial, que de outra maneira no poderia ter sido introduzido.* Dado o facto de a anlise econmica apresentar hoje em dia um carcter to exclusivamente quantitativo, atrevemo-nos a acrescentar um outro comentrio, que esperamos no constitua uma repetio daquilo que est j implcito nas nossas afirmaes anteriores. Se bem que Marx estivesse pelo menos to interessado como Ricardo em demonstrar a existncia de uma relao quantitativa entre as condies de produo e os valores de troca ou preos reais (quanto mais no fosse porque, de outro modo, existiria uma lacuna entre a anlise em termos de valor do primeiro volume e os fenmenos de mercado reais), procurava igualmente demonstrar o aspecto qualitativo ou relacional dos fenmenos econ micos, particularmente no que se refere repartio dos rendimentos. Considerava que este aspecto era cruciai para a compreenso do carcter especfico e do funcio namento do tipo capitalista da sociedade de classes. Pre tendia patentear a essncia oculta e a forma interior que se ocultava sob aparncias exterio res superficiais, sob a aparncia de mercado das coisas. por essa razo que h quem tenha afir mado que a teoria de Marx deve ser vista como uma

* A o argumento 'de que a L ei do Valor era uma primeira aproximao baseada em postulados simplificados, replica o Professor Samuelson que a cincia e a economia modernas esto cheias de primeiras aproximaes simplificadas, mas toda a gente admite que possam ser inferiores s segundas aproximaes, pelo que as abandonamos quando so contestadas (The Collected Economic Papers of Paul A. Samuelsonz Vol. I (Cambridge, Mass., 1966), ed. J. E. Stiglitz, p. 348). Esta resposta irnica pode ser vlida para os casos em que a primeira aproximao no contenha nada de essencial que no possa ser expresso igualmente bem e com a mesma facilidade noutros termos. No pode, porm, ser aplicada aos casos em que exista na primeira aproximao algo que no aparea j nas outras aproximaes, ou que nelas no possa ser expresso com a mesma facilidade (por exemplo, a primeira aproximao pode servir para sublinhar um aspecto mais geral e menos particular).
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sociologia econmica, e no como anlise econmica, no sentido moderno e mais restrito do termo. Oskar Lange exprimia algo de muito semelhante, afirmando que a supe rioridade da economia marxista reside na sua especi ficao exacta dos dados institucionais que distinguem o Capitalismo do conceito mais geral de uma economia de troca, permitindo assim a definio de uma teoria da evoluo econmica que a teoria econmica vulgar ignora.* Era este o aspecto que Marx sublinhava na sua anlise do nvel de Valor, no volume I, e foi tambm essa a sua grande contribuio para a cincia econmica. O facto de a anlise ser feita em funo da categoria de Valor, pressupunha a aceitao de determinados postula dos implcitos, do gnero daqueles que Ricardo definira no incio do seu captulo sobre o Valor, se bem que cedo tenha renunciado a eles. Esses postulados consis tiam numa uniformidade no que se referia aos as pectos especficos das condies de produo das indstrias constituintes ou linhas de produo (po deramos considerar igualmente que o autor ignora mo mentaneamente a ausncia de uniformidade, detendo-se na configurao global - ou ainda que se refere a uma situao de mobilidade de trabalho entre as inds trias, mas em que ainda no existia mobilidade de capital no sentido moderno). Essa uniformidade pode ser expressa em termos da razo capital-trabalho,** ou naquilo a que Marx daria o nome de composio orgnica do capital, ou ainda (de uma forma diferente), considerando que se parte do princpio de que todo o capital consiste em adian tamentos de salrio feitos aos trabalhadores, adianta mentos esses que tm lugar em todas as linhas de

* Politioal Efonomy, pp. 196, 201. A s palavras economia de troca em geral so a traduo do einfache a que nos referimos numa nota anterior (p. 188), sendo a traduo mais usual a de produo de bens simples.

W arenprodukt

** Incluindo os perodos de circulao do capital circulante e a durabilidade do capital fixo.


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produo por perodos de tempo idnticos.* Em terminolo gia moderna, poderamos afirmar que, dado o interesse do autor nesse estdio pelo quadro macroscpico e pelo padro geral de repartio e troca, considerava possvel e legtimo esse grau de abstraco. Os pormenores das relaes microscpicas, com as suas complicaes adicionais, que incluam divergncias entre os preos indi viduais e os valores (divergncias essas que, ao nvel microscpico, se revestiam indubitavelmente de grande importncia), eram para o autor de importncia secun dria,** e s mais tarde seriam analisadas. Considerava-as portanto, do mesmo modo que Ricardo, como modi ficaes secundrias do princpio central. A resposta de Marx ao problema da reconciliao da mais-valia com a prevalncia da lei do valor era muito simples, uma vez que o problema j tinha sido equacionado, e hoje muito conhecida. Baseava-se numa distino, a que atribua importncia crucial, entre trabalho e fora de trabalho. Definia esta ltima, em O Capital, como a energia transferida para um organismo humano atravs da matria nutritiva e como o agregado das capacidades fsicas e mentais de um ser humano, que este pe em aco sempre que produz um valor de uso de qualquer espcie.*** A mat ria nutritiva indispensvel reposio da energia despen dida no trabalho era o input material do trabalho humano; e a existncia e montante da mais-valia dependiam do facto de o primeiro valor ser inferior ao valor criado como output pelo trabalho que sustentava. Referia-se dife rena entre um e outro, como sendo a diferena entre o

* Eln termos da equao de Dmitriev que citmos na p. 150, equivale uniformidade dos . ** Desde que, obviamente, sejam suficientemente pouco impor tantes para no influrem nas generalizaes formuladas a nvel macroscpico. *** G<apital, Vol. I (ed. Moore e Aveling), p. 145, 198. Referiu-se ainda criao do valor [como] transformao da fora de trabalho em trabalho (ibid., p. 198).
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tempo de trabalho necessrio (o input) e o tempo de trabalho total realmente gasto na produo.* Esta diferena era muito semelhante diferena de Ri cardo entre produo e o consumo necessrio a essa produo. Por outro lado, essa diferena s era possvel e neste ponto foi introduzido o dado histrico ou institucional de importncia crucial devido exis tncia de um proletariado despojado de terras e de quais quer outras formas de propriedade, e cuja subsistncia dependia portanto da venda da prpria fora de trabalho em troca de um salrio. (A outra condio da constituio da mais-valia seria a existncia de excedentes de fora de trabalho para alm da que era comprada e em pregue.) A s condies histricas da sua existncia [do Capital], escreve Marx, no consistem na sim ples circulao da moeda e dos bens. Ele s pode surgir quando o possuidor dos meios de produo e subsistncia encontra no mercado o trabalhador livre que pretende vender a sua fora de trabalho.** Por outras palavras, a fora de trabalho devia tornar-se um bem vendido no mercado, e vendido pelo seu valor, de

* Neste ponto pode fazer-se a seguinte pergunta: quando se diz que os inputs criam mais outputs do que o necessrio para a sua reposio, considerando que reside a a fons et origo dos excedentes da produo, porque no h-de ser tambm esse o caso em relao a outros inputs que no o trabalho neste caso, porque que se atribui tanta importncia a uma diferena deste tipo, em estreita ligao apenas com o trabalho? A resposta (que pela reflexo se torna evidente) que quando se fala da mais-vialia como categoria da distribuio' dos rendimentos, a diferena atribuda ao trabalho como um input condio necessria para atingir tal resultado. O Professor M. Morishima (M arxs Economics: A Dual Theory of Value and Growth (Cam bridge, 1973) ) ps o problema nos seguintes termos: a explorao dos trabalhadores pelos capitalistas a condio necessria e suficiente para a existncia de um conjunto de preos no-negativos -e para que a taxa de salrios apresente em todas as indstrias lucros positivos, designando esta proposio pelo nome de O teo rema marxista fundamental. ** Ibid., p. 148.
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acordo com as regras do jogo da concorrncia.* Aquilo a que Marx dava o nome de taxa de mais-valia (a razo entre a mais-valia e o salrio adiantado, ou o preo de compra da fora de trabalho) dependia, quando considerada dum ponto de vista global, da proporo entre a fora de trabalho empregue e a fora de trabalho total necessria produo da subsistncia dessa fora de trabalho. Era essa a taxa de explorao que estava na raiz tanto da estrutura da repartio dos rendimentos (e de modo particular da repartio entre propriet rios e no-proprietrios) como da estrutura dos preos relativos. Em consequncia do que acabamos de referir, a repartio dos rendimentos passava a ser interpretada como o produto historicamente relativo de um dado con junto de condies histricas ou institucionais. Esta teoria, tal como a de Ricardo, tem sido com batida com o argumento de que Marx se baseia numa teoria de salrios de subsistncia, que no pode portanto ser aceite nas condies actuais.** Podemos responder de dois modos. Em primeiro lugar, que Marx, tal como o fi zera Ricardo antes dele, declarava expressamente que no atribua ao valor da fora de trabalho um sentido de subsistncia meramente fsica: a definio prtica daquilo que era considerado como necessrio em qual quer poca e lugar inclua um elemento histrico e mo ral.*** Por outro lado, o trabalho especializado, a fora de trabalho de um tipo especial exige uma educao

* Na famosa lio reeditada com o ttulo de Wage-Labour and Capital (Londres, 1933, pp. 26-7), referiu-se ao custo de produ o da fora de trabalho e ao custo da existncia e procriao do trabalhador como fixando o salrio mnimo. ** O Prof. N. Kaldor, por exemplo, na sua conferncia de Pequim de 1956, defendeu que o esquema marxista vlido... para os primeiros estdios do desenvolvimento capitalista apenas (o Capi talist Evolution and Keynesian Economics, Essays on Economic Stability and Growth (Londres, 1960), pp. 243-58). *** Capital, Vol. I (trad. Moore e Aveling) p. 150. Acrescenta ainda as seguintes palavras: o que constitui uma contraposio ao caso dos outros bens. O nmero e o grau das chamadas necessidades,
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ou treino especial, que custa por sua vez um valor equiva lente em bens, de maior ou menor montante. O montante desses bens varia de acordo com o carcter mais ou menos complexo da fora de trabalho. As despesas feitas com essa educao... entram pro tanto no valor total gasto na produo.* Os elementos convencionalmente necessrios de Marshall** esto portanto includos aqui; poderamos mesmo concluir que a teoria da subsistncia de Marx no se resume a esta, mas pode considerar-se uma teoria dos salrios oferta-preo, segundo a expresso de Marshall. Em segundo lugar, Marx referia-se inicialmente a um mercado de trabalho puro, caracterizado pela concorrncia perfeita e pelo ajustamento individual dos preos. Admitia portanto que o preo da fora de trabalho podia vir a ser mais elevado do que o seu verdadeiro valor (ou tornar-se-lhe infe rior, em determinadas circunstncias), e no ape nas temporariamente, mas permanentemente, na me dida em que as condies desse mercado puro da fora de trabalho fossem alteradas ou perturbadas. A este respeito, considerava o ajustamento colectivo de sa lrios negociado pelos sindicatos como uma influncia transformadora potencialmente importante, e toda a combinao de empregados e desempregados, nos sindi catos, como perturbadora da aco harmoniosa da lei

tal como as formas de as satisfazer, so por sua vez o produto da evoluo histrica, dependendo logicamente, em grande medida, do grau de civilizao do pas, e mais particularmente das condies em que se constituiu a classe dos trabalhadores livres, dos hbitos e do grau de conforto de que esta usufrui. (citando Torrens e Thornton). Sublinha esse mesmo aspecto na sua famosa lio Value1 Price and P ro fit, ed. Eleanor A veling (Londres, 1899), pp. 85-8.
*

Capital,

Vol. I, pp. 150-1.

** A. Marshall, Principies of Economics, 7.a ed. (Londres, 1916), p. 70: coisas de tal ordem que para as obter, o homem e a mulher mdios esto prontos a sacrificar certas outras.
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da oferta e da procura.* Numa situao generalizada de ajustamento colectivo de salarios, como a que viria a caracterizar, no sculo seguinte, os pases industriais avan ados, surgia pois um novo elemento institucional; e para calcular a taxa de mais-valia, tornar-se-ia necessrio ter em conta essa influncia.** Resta-nos ainda referir o papel primordial que Marx atribua, na sua teoria da mais-valia, existncia do chamado exrcito de reserva industrial. En quanto a teoria dos salrios de Ricardo se baseava na lei da populao de Malthus no postulado da exis tncia de uma oferta de trabalho muito elstica, por razes malthusianas Marx repudiava em absoluto tal postulado, afirmando a existncia crnica e re-criao peridica (atravs de inovaes tcnicas tendentes a pou par trabalho, inovaes suscitadas por qualquer tendncia para a elevao dos salrios que acarretasse uma dimi nuio da mais-valia) de uma reserva constituda por uma reserva de trabalho excedente. Tratava-se de uma lei da populao caracterstica do modo capitalista de pro duo.*** Era este o factor que desempenhava a funo, crucial para o sistema, de refrear a tendncia para uma elevao dos salrios proporcional acumulao crescente

* Capital, Vol. I (trad. Moore e A velin g), p. 655. Esta especificao) includa no fim da seco onde se fala do empobrecimento absoluto, tem sido ignorada pela maior parte dos comentadores de Marx. Na sua argumentao contra Citizen Weston, que .citmos j, afirma que os trabalhadores 'devem unir-se para lutar por uma subida dos salrios, e que essa luta pode ser at certo ponto coroada de xito (Value, Price and P rofit, p. 12). ** Dever ento fixar-se, para propsitos formais um determinado nvel de salrios reais (ou uma certa quantidade de mais-valia a acrescentar ao salrio adicional ao valor da fora de trabalho), Cf. Observaes no Cap. 9 sobre a frmula adoptada por Sraffa. *** Capital, Vol. I, p. 645. Acrescesta: N a realidade, todo o modo de produo histrico especfico tem as suas prprias leis da po pulao, historicamente vlidas apenas dentro dos seus limites. A lei abstracta da populao s existe no caso das plantas e dos animais, e apenas na medida em que o homem nela no tenha interferido.
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do capital,* fornecendo a resposta pergunta: se h uma diferena entre o valor da fora de trabalho e do seu pro duto, porque que essa diferena no desaparece a longo prazo, com o progresso e expanso do prprio sistema? Uma situao em que os excedentes de mo-de-obra desa parecessem, e prevalecesse o pleno emprego, seria de grande instabilidade para o modo de produo capitalista, que provavelmente lhe no poderia sobreviver.** Aps ter enunciado a sua teoria da mais-valia, que considerava como uma consequncia da diferena entre o valor da fora de trabalho como tal, enquanto vendida como um bem, e o valor do seu produto, Marx passou a classificar em dois tipos genricos os processos de aumento da taxa de mais-valia. O primeiro, que se reves tia de uma certa importncia nos meados do sculo XIX, consistia no aumento da Mais-Valia Absoluta, atravs de um prolongamento do dia ou da semana de trabalho, de tal modo que o excedente do tempo de trabalho da fora de trabalho existente aumentasse de modo absoluto e rela tivamente ao tempo de trabalho necessrio (gasto na reposio do valor da fora de trabalho ou dispendio em salrios). O segundo tipo consistia no aumento da Mais-Valia Relativa, atravs da reduo do tempo de trabalho necessrio proporcionalmente ao tempo de tra balho total, sobretudo atravs do aumento da produtivi dade do trabalho no sector da produo de bens. Observe-se que s o aumento da produtividade no sector da produo de bens de consumo pode ter este efeito; o aumento da pro dutividade noutros sectores s tem o efeito de reduzir outro tanto o valor do respectivo produto, mantendo-se o valor da fora de trabalho inalterado.*** Se bem que, contraria-

* Dessa forma a subida dos salrios s se pode processar dentro de certos limites que... deixam intactas as bases do sistema capitalista (ibi., p. 634). ** A menos que fosse implantado qualquer tipo de Estado Cor porativo servil, ou pelo menos o controlo legal dos salrios. *** Cf.: A taxa geral de mais-valia portanto afectada, em ltima anlise, pela totalidade do processo apenas quando o aumento
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mente a Ricardo, Marx no acreditasse na possibilidade deu ma tendncia a longo prazo de diminuio dos lucros (no sentido histrico), possvel que o facto de a agricul tura pesar tanto no sector da produo de bens de con sumo, apesar da pequena ou nenhuma influncia que os mtodos industriais modernos nelas exerciam, tenha le vado Marx a atribuir um peso relativamente fraco a esta tendncia em certos contextos (ou seja, a baixa da taxa de lucro), quando seria de esperar que a tivesse consi derado de maior importncia.
Ill

S no terceiro volume Marx se refere aos casos especficos ocasionados pelas diferenas na composio do capital entre as vrias indstrias (e quilo a que d o nome de perodo de renovao do capital varivel).* Procede ao tratamento desta matria introduzindo a cate goria de Preos de Produo, que divergem dos Valo res da anlise do primeiro volume devido necessidade da uniformidade da taxa de lucro sobre o capital aquilo que qualificou jocosamente de comunismo capita lista inconsciente pois caso contrrio o capital ten deria a emigrar das indstrias de baixa taxa de lucro para as de elevada taxa de lucro, at que, em virtude da concorrncia que assim se estabeleceria, se vol tasse a atingir a desejvel igualdade. A taxa de mais-valia (ou razo entre a mais-valia e as despesas

da produtividade do trabalho se processou naqueles sectores de pro duo relacionados com os meios de subsistncia necessrios, embaratecendo os bens includos nessa rubrica, que so assim elementos do valor da fora de trabalho ( i b i d p. 308). * Marx estabelecera previamente (Vol. II, trad. E. Untermann, ed. Kerr (Chicago, 1925)_ pp. 336 e seguintes) uma distino entre a taxa simples de mais-valia (taxa de excedente para salrios despendidos durante um nico ciclo de produo) e a taxa anual, que era igual primeira multiplicada pelo nmero de vezes que o capital varivel despendido em salrios rodava no decurso do ano. Era esta ltima que interessava formao da taxa anual de lucro (cf. Vol. HE, trad. Untermann, ed. K err (1909), pp. 87-91).
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em salrios), no portanto uniforme nas vrias inds trias. Introduzira j anteriormente a distino entre Capital Constante e Capital Varivel, que considerava mais exacta do que a distino tradicional entre Capital Fixo e Capital Circulante; sendo o Capital Varivel o capital adiantado sob a forma de salrios na compra directa da fora de trabalho, e o Capital Constante o capital investido em inputs de bens, quer de ma trias primas, combustveis e componentes, quer de intrumentos duradouros e de estruturas, geralmente clas sificados como capital fixo. (A linha divisria entre os dois tipos de capital variar de acordo com o grau de integrao vertical da indstria.) Enquanto a taxa de mais-valia era designada pela razo s/v, a taxa de lucro era s/(v + c ), sendo v e c res pectivamente o capital varivel e o capital constante.* A razo c/v constitua a composio orgnica do capital. Marx definia os Preos de Produo como o Preo de Custo (igual ao custo dos salrios mais os elementos do capital constante que entravam no output)** adicionados taxa de lucro mdio ou normal do capital investido.*** Da que, em funo da taxa simples de mais-valia, ou razo de explorao a que nos referimos, a taxa de lucro ser tanto mais elevada quanto mais curto for o perodo de renovao do capital varivel, e ser tanto mais baixa quanto mais alta for a razo entre o capital constante e o capital varivel, ou a composio do capital. O primeiro caso ser equivalente durabili dade do capital circulante de Ricardo, e o segundo s propores do capital e durabilidade do capital fixo, do

* Cf. a mais-valia calculada em funo do capital varivel a taxa de mais-valia. A mais-valia calculada em funo do capital total a taxa de lucro... A taxa de lucro pode permanecer inal tervel e contudo representar taxas de mais-valia diferentes. ( C a p i t a Vol. III, trad. Untermann, ed. K err (Chicago, 1909), p. 55). ** No caso dos elementos duradouros, era s a parte depreciada desse stock que entrava em linha de conta no Preo de Custo. *** Ibid., p. 186.
199

mesmo autor. * Consequentemente, quando a compo sio do capital era superior mdia (e/ou a rotao do capital varivel inferior) a concorrncia, exprimin do-se sob a forma de migrao do capital, provocaria uma subida dos preos de produo acima dos valores, ao passo que, no caso contrrio, estes seriam mais elevados do que os preos de produo. Ricardo exprimira o efeito das diferentes propores e durabilidades do capital em termos do efeito diferencial de uma subida de salrios sobre os preos; Marx exprime-o em termos de diver gncia entre os preos de produo nos casos individuais e os valores.** no mesmo contexto e imediatamente a seguir (na Parte III do Volume III), que Marx nos expe a sua soluo para o problema clssico da chamada tendncia para a descida da taxa de lucro. Essa soluo tem sido muito discutida e interpretada de maneiras diversas, tanto no que se refere ao movimento dinmico a longo prazo do sistema, como interpretao das crises econmicas peridicas. Se as diferenas de composio orgnica do capital entre as vrias indstrias fossem responsveis por uma redistribuio da mais-valia entre as mesmas, proporcionalmente ao capital, poder-se-ia supor que as alteraes dessa composio explicariam as alte-

* Marx ignorou durante quase toda a sua anlise dos Preos de Produo o efeito deste factor, empregando um modelo de eapital-trabalho e adoptando o postulado simplificado!- de que o capital constante era renovado uma vez por ano (uma hiptese muito clssica, como Snaffa o sublinhou). Cf. ibid., p. 183: postulamos, por uma questo de simplificao, que o capitai constante sempre transferido uniformemente e por inteiro para os produtos anuais dos capitais referidos. Trs pginas adiante (p. 186), sublinha que quando se pretende calcular os preos de produo, tem de se calcular a taxa de lucro sobre o capita! total investido (e no apenas consumido). ** O preo de produo , no fundo, aquilo a que Adam Smith chama preo natural, Ricardo preo e produo ou custo de produo, e os fisicratas p rix ncssaire, pois a longo prazo uma das condies prvias da oferta (ibid., p. 233; em itlico no original).

200

raes a longo prazo da taxa de lucro. Enquanto Ricardo recorrera a uma diminuio dos lucros como explicao, Marx considerava o aumento da razo entre o capital constante e o capital varivel, e de modo parti cular entre o capital fixo e o trabalho assalariado, como um efeito das inovaes tcnicas, que contribuem assim para a descida da taxa de lucro implicada por uma dada taxa de mais-valia. Aps ter feito esta afirmao, passa a enumerar uma lista de causas compensatrias, que incluam o aumento da mais-valia relativa (em conse quncia do aumento de produtividade rias indstrias de produo de bens de consumo) e o embaratecimento dos elementos do capital constante. Alm desta, no h qualquer outra referncia possibilidade de o progresso da tcnica dar origem a invenes que possam poupar capital ou poupar trabalho (o progresso da tcnica, tal como se verificava no sculo xix, processava-se no sentido do segundo caso); no h to-pouco qualquer referncia fora relativa de futuras tendncias ou contra-tendncias.* provvel que Marx, tal como os outros economistas do incio e meados do sculo XIX, partisse do princpio de que se tratava de uma tendncia da poca, que exigia uma explicao; e procedia a anlise tendo em conta esse aspecto, abstendo-se de formular previses dogmticas. No sabemos se a considerava ou no como um dos factores causadores das crises peri dicas. Anteriormente, afirmara que quando a acumulao de capital excede a oferta de fora de trabalho, reduzindo a um baixo nvel o exrcito industrial de reserva (como tende a acontecer nos perodos de prosperidade), o investi mento pra at que uma subida de salrios provoque uma descida dos lucros; o que nos leva a crer que tenha

* Faz apenas a afirmao muito vaga de que o aumento da taxa de mais-valia... no invalida a lei geral. Implica apenas que essa lei se transforme numa tendncia ou seja, numa lei cuja aco retardada, impedida ou enfraquecida por influncias com pensatrias ( Capital, Vol. 113* trad. Untermann, ed. K err (1909), p. 275).

201

considerado esse fenmeno como uma razo plausvel e suficiente para que o perodo de prosperidade termine. Marx admitira (conforme afirmam os crticos) no Volume III que no sistema capitalista a troca se efectuava aos Preos de Produo, o que, segundo Bhm-Bawerk, constituiria a Grande Contradio que est na base do sistema marxista.* Este autor escrever, referindo-se ao Volume III: No considero que haja neste ponto uma explicao ou reconciliao de uma contradio, mas ape nas a contradio em si. O terceiro volume de Marx contradiz o primeiro. A teoria da taxa mdia de lucro e dos preos de produo no pode ser conciliada com a teoria do valor. Creio que todo o pensador lgico ser desta opinio. Conclui: No tenho qualquer dvida. O sistema marxista tem um passado e um presente, mas no tem um futuro duradouro.** certo que Marx nunca demonstrou de maneira satisfatria a relao entre os Preos de Produo e os Valores, ou a maneira como aqueles derivavam destes; na ausncia de uma tal demonstrao, no havia bases lgicas para afirmar que os primeiros eram determinados pelas condies de pro duo e pelas relaes sociais de produo que analisara no Volume I. Os exemplos aritmticos a que recorre para demonstrar essa relao no so satisfatrios, na medida em que a transformao em Preos de Produo s aplicada aos outputs, e no aos inputs (pelo que se serve da mesma taxa de lucro que aplicara j na situao de valor). Se bem que Marx se mostrasse consciente de que a sua soluo era incompleta e se referisse natureza real do problema, nunca chegou a apresentar exemplos*** mais

M. Macdonald* 1896).
**

Z umAbschluss des M arxschen System , 1896; trad. ingl. de Alice Karl M arx and the G lose of his System (Londres, Ibid., pp.
64, 218.

*** Cf. Marx, Vol. III, p. 194: Ora, o preo de produo de um determinado bem o seu preo de custo para o comprador, e esse preo pode ser integrado no de outros bens e tornar-se num elemento dos seus preos... H sempre uma possibilidade de
2 0 2

Capital,

desenvolvidos talvez devido ao facto de o Volume III no ter sido acabado, e muito menos revisto. Parece, alm disso, professar a opinio de que os preos totais sero iguais aos valores totais, e, por outro lado, de que o lucro total ser igual mais-valia total: condies que so incompatveis, a no ser em circuns tncias excepcionais.* Discusses posteriores do Problema da Trans formao (conforme designado) demonstraram, no entanto, que a polmica lcida de Bhm-Bawerk era demasiado superficial para atingir a essncia do pro blema (que parece ter compreendido mal) e que os Valores e os Preos de Produo no so necessaria mente contraditrios, ainda que assim o paream. Ou seja, estes ltimos podem ser deduzidos dos primeiros (ou das condies de produo, incluindo os dispndios de tra balho expressos pelos Valores, mais a taxa de explo rao fundamental). Uma vez que tanto os inputs, incluindo a fora de trabalho, como os outputs devem

erro, se postularmos que o preo de custo dos bens de qualquer esfera particular igual ao valor dos meios de produo nela consumidos. Cf. tambm Vol. III, ed. Kautsky (Berlim, 1923), pp. 200-1, 212.

Theorien ber den M ehrw ert,

* Vol. in , pp. 185 e seguintes. Diversos autores tm observado que do ponto de vista dos propsitos de Marx, a igualdade das diferentes relaes entre a situao de valor e a situao de preo era o factor essencial. O professor Meek, por exemplo, sugere que o que Marx pretendia expor era que depois da converso dos valores em preos, a proporo fundamental da qual dependia o lucro podia ainda ser determinada em funo da anlise do Volume I particularmente a proporo entre o total e os salrios totais: uma igualdade que existe quando a composio orgnica do capital nas indstrias de produo de bens de consumo igual mdia social (Meek, p. 154). Cf. tambm A. Emmanuel, trad. de Brian Pearce, Londres, 1972, pp. 390 e seguintes. Parece no entanto que a possibilidade de verificao dessa condio particular ser de importncia secundria relativa mente possibilidade de deduzir relaes de preo das relaes de valor ou situaes de valor. Conhecidas estas ltimas, sero as primeiras realmente importantes?

Capital,

output

an leology an O ther Essays, X Jn equal Exchange,

Econom as em geral
203

ser expressos em termos de preos, e uma vez que a taxa de lucro ser provavelmente afectada por essa converso,** ambos os factores devem ser tratados si multaneamente e segundo a sua interdependncia, isto , resolvendo um sistema de equaes simultneas. O primeiro a demonstrar que era possvel proceder dessa forma, adaptando as equaes de Dmitriev (a que nos referimos j) foi Bortkievicz. Bortkievicz empregou um modelo tri-sectorial: um sector produtor de bens de con sumo, outro de elementos de capital constante e o terceiro de bens de luxo, consumidos pela mais-valia. Postulando condies estticas e um investimento lquido igual a zero (a reproduo simples de Marx), segue-se que a oferta de output de cada um dos sectores ou departamentos da indstria necessariamente igual procura da mesma por parte da soma dos rendimentos significativos correspondentes aos trs sectores (nas tabelas a soma das colunas tem de ser igual soma das filas significativas; isto , o preo total dos bens de consumo igual soma dos salrios pagos nos trs sectores). Um pormenor curioso desta soluo, que tem suscitado muitas crticas, o facto de apresentar a taxa de lucro como dependente exclusiva mente das condies de produo (particularmente da com posio do capital, dada a taxa de mais-valia) nos sectores de produo de bens de capital e de bens de consumo. As circunstncias do terceiro sector, aquele que pro duz bens de luxo para o consumo capitalista, no so signi ficativas. ( A taxa de lucro, dada uma determinada taxa de mais-valia, depende exclusivamente da composio orgnica do capital nos Departamentos I e I I ). Para Bortkievicz este resultado no surpreendente do ponto de vista da teoria do lucro que considera que

** A s excepes a esta regra so: o caso em que no existe capital constante numa indstria de produo de bens de consumo, mas apenas capital varivel (isto t o caso ricardiano simples),, aquele em que a taxa de lucro na situao de preo igual taxa de mais-valia, e o caso referido pelo Professor Meek na nota anterior.
204

a origem deste reside no excedente de trabalho,* con firmando aquilo a que, inspirando-se em Adam Smith, ele chama uma teoria da deduo do lucro. Se certo que o nivel da taxa de lucro no depende em nada das condies de produo dos bens que no entram em linha de conta para os salrios reais, deveremos procurar a origem do lucro na relao de salrios e no na capacidade de desenvolvimento da produo por parte do capital. Pois se essa capacidade fosse significativa, no ha veria explicao para o facto de cert;as esferas da produo no serem relevantes no que se refere ao problema do nvel de lucro.** Podemos estabelecer por tanto um paralelo muito estreito com Ricardo, o qual, como j vimos, considerava que o Lucro era exclusiva mente determinado pelas condies na indstria de bens de consumo (agricultura). Dado que Ricardo no consi dera o capital fixo no que se referia produo de bens de consumo, tratando o capital como exclusivamente constitudo por adiantamentos de salrios (o capital varivel de Marx), na sua teoria a taxa de lucro deri vava unicamente das condies no sector da produo de bens de consumo, sendo portanto idntica taxa de mais-valia. Creio que a demonstrao de Bortkievicz podia ser aplicada a um nmero de indstrias muito superior aos trs sectores ou indstrias por ele considerados. O Dr. Francis Seton provou mais recentemente a possibi lidade de aplicao da demonstrao de Bortkievicz ao caso de n indstrias; concluindo que o facto demonstra a solidez da superstrutura lgica da teoria de Marx.***
* Apndice a Karl M arx and the G lose of his System by E. von Bhm -Baw erk an Bohm -Baw erks Criticism of M arx by Rudolf H ilferding, ed. Paul M. Sweezy (Nova-Iorque, 1949), p. 209. ** L. von Bortkievicz, Value and Price in the Marxian System, International Econom ic Papers, no. 2, p. 33. Neste caso, os bens de luxo so aquilo a que Sraffa chama (como veremos mais adiante) os bens no-bsicos. *** F. Seton, The Transformation Problem, Vol. 24, 1956-7, pp. 149-60. (Este autor exprime igualmente o seu desacordo com a definio de lucro como

Studies,

R eview of Econom ic
205

A mesma demonstrao est implcita nas equaes de Sraffa, nas quais os preos derivam das condies de produo (sob a forma de registo das quantidades de todos os inputs, incluindo a fora de trabalho, neces srios para a produo de n outputs), que analisaremos mais adiante.* A discusso deste aspecto da questo, tal como de toda a estrutura formal da teoria de Marx em geral, tem sido muito restrita e confinada a um pequeno nmero de especialistas; e, de um modo geral, tem despertado pouco interesse entre os discpulos e intrpretes de Marx. Estes ltimos tm-se interessado quase exclusivamente por aquilo que ele escreveu a respeito das crises eco nmicas assim como pela aplicao mais lata das suas ideias s relaes internacionais, no que se refere exportao de capitais e ao imperialismo. Ser portanto oportuno mencionarmos aqui, em traos gerais, os termos dessa discusso, se bem que estejam para alm dos limites que a ns prprios nos impusemos. Marx expe a sua concepo dos dois tipos principais de indstria e procede anlise das relaes estruturais entre ambos no fim do segundo volume de O Capital, antes de abordar o problema do preo e do valor. Este captulo da anlise de Marx tem despertado muito interesse do ponto de vista do problema das causas das crises peri dicas, e, mais recentemente, do das relaes estruturais do crescimento econmico (o modelo Feldman, etc.). Marx comea por analisar o caso da reproduo sim ples (investimento lquido igual a zero), no pelo inte resse do mesmo em si, mas porque essa anlise serve de introduo ao estudo da reproduo em expanso,
fruto da explorao.) Esta soluo fora j sugerida por Kenneth May, The Structure of Classical Value Theories, Review of Econo m ic Studies, Vol. 17, num. 42, 1949-50, pp. 60-9, que considera o problema da transformao como um problema meramente formal, observando simultaneamente que no solvel unica mente em termos de agregados (por exemplo, o caso dos trs sectores). * Vide Seco IX do Captulo 9.

206

em que uma parte da mais-valia dedicada ao desenvol vimento de um ou outro dos dois tipos de indstria, ou ao de ambos simultaneamente. No primeiro caso, a condio de equilbrio a de que o capital constante do Departamento n (produtor de bens de consumo) seja igual ao capital varivel (ou antes, despesa total em salrios do perodo em questo) e mais-valia do Depar tamento I (que produz meios de produo, ou bens de capital). A condio de equilbrio para a reproduo em expanso era anloga, mas menos simples (assim, obrigava, em cada departamento, a uma distino entre a parte da mais-valia consumida e a parte investida, e dentro desta ltima, entre a que era investida como capital constante e a que era investida como capital varivel).* A definio destas condies tem sido con siderada por alguns (por exemplo, Tugan-Baranowski) como uma resposta aos sub-consumistas, como Malthus e Rodbertus, e como implicando a tese de que no h qualquer obstculo fundamental acumulao contnua de capital, pelo que, quando se verificam crises, porque existe um desequilbrio entre o desenvolvimento relativo dos dois sectores. Marx pensava, no entanto, que um tal equilbrio, concebvel embora, s ocasionalmente se

* Cf. Marx, Capital, Vol. II, pp. 591 e seguintes; e tambm Oskar Lange, Introuction to Econometrics, segunda ed. (Varsvia e Londres, 1962), pp. 214-18, que representa essa condio como C2 + m2 = V + m, + m, , em que os ndices representam respectivamente os Departamentos I e II, sendo m a mais-valia consumida, e m e m a mais-valia investida respectivamente no capital varivel e constante. O Professor Lange sublinha a relao entre este esquema e o de Leontief* sugerindo que a anlise de Leontief..., foi inspirada pela teoria marxista da reproduo e pela prtica de equilibrios materiais na Unio Sovitica (ibid., p. 218). (Uma das limitaes que se podem apontar aos exemplos aritmticos de Marx que so expressos em termos de valor e no de preo.)

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poderia verificar na realidade, a no ser por acaso;* e enumerava uma srie de razes que contribuam para excluir a possibilidade de esse equilbrio vir a ser atingido, ou para a ruptura peridica do mesmo. Alguns dos seus discpulos, e entre eles Rosa Luxemburgo, cri ticavam porm esses esquemas, alegando que no era neles atribudo o devido relevo ao problema da reali zao da mais-valia, no sentido de realizao, atravs da venda no mercado, e que isso implicava um perigo crnico para o processo da reproduo em expanso, que deriva ria da ausncia do incentivo externo fornecido pelos novos mercados (ou mercados em expanso constante).** Marx refere-se muito por alto a esse problema, em determinadas passagens muito condensadas do fim do Volume II (que pouco mais so do que notas). Parece porm referir-se (aparentemente) reproduo em expanso de taxa pro gressiva, e no de taxa constante (se bem que, se a pri meira impossvel, seja lcito perguntarmo-nos como poder ter incio a reproduo em expanso). Formula, em relao a esse caso, a seguinte pergunta: como que os capitalistas das indstrias de produo de bens de consumo, que anteriormente encontravam o seu mercado no consumo realizado com a mais-valia, podem dispor dos seus outputs? e, se no podem concretizar a sua mais-valia sob a forma de dinheiro, como conseguiro continuar a investir? Se no pretendem faz-lo, a oferta dos meios de produo baixar por seu turno (ou, pelo menos, no continuar a expandir-se ao ritmo previsto). No l

* Marx, Capital, Vol. IX, p. 578: Estas condies do origem a movimentos anormais, implicando a possibilidade de crises, uma vez que o equilbrio um acidente nas condies reais desta produo. ** Em relao com isto, cf. a demonstrao de Kalecki de que o crescimento equilibrado de Harrod tende constantemente a descer para o crescimento zero, demonstrao que referimos nas pp. 291-2. Para os comentrios deste autor ao debate Tugan-Baranowski versus Luxemburgo, cf. M. Kalecki, Selected Essays on the Dynamics of the Capitalist Economy, 1933-1970 (Cambridge, 1971), pp. 146-55.

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timo pargrafo do Volume II (ponto em que o manuscrito acaba bruscamente), podemos ler, como resposta a este enigma, que a expanso do investimento s pode ocorrer na medida em que os bens de consumo suprfluos forem exportados em troca de mais ouro proveniente dos pases produtores de ouro.* bvio que uma exportao dos excedentes financiada por uma exportao de capitais desempenharia as mesmas funes. Porm, a ausncia de excedentes para a exportao, o impasse referido por Rosa Luxemburgo manter-se-ia. Neste ponto, devemos observar que Marx rejeitava decididamente aquilo a que se viria a dar o nome de Lei de Say; sublinhando que o processo de circulao de B-D-B (Bens-Dinheiro-Bens) ou antes, segundo a expresso que utilizava, D-B-D, sendo D > D no era uma corrente automaticamente contnua, podendo sempre ser interrompida por uma poupana de D, que no era ento reconvertida em B (isto , um aumento temporrio da poupana, ou liquidez). Marx no ignorava o problema da realizao, como no-lo prova a seguinte afirmao: A s condies da explorao directa e as da realizao da mais-valia no so idnticas. So logicamente dife rentes no tempo e no espao. As primeiras tm como nico limite a fora produtiva da sociedade, as segundas so limitadas pelas relaes proporcionais das vrias linhas de produo e pela capacidade de consumo da sociedade. Acrescenta ainda que o mercado tem, pois, de se expandir continuamente.** Os Volumes II e III ficaram incompletos, como dissemos j, no tendo sido revistos pelo prprio Marx, se bem que a sua redaco datasse dos meados da dcada de 1860 (isto , antes do Volume I ter sido revisto e publicado). Quando Marx morreu, em 1883, deixou uma srie de notas e captulos incompletos, que Engels ordenou e publicou posteriormente, o Volume II em 1885 e o Vo-

* **

Capital, Vol. II, pp. 595-6, 610. Capital, Vol. III, pp. 286-7.
209

lume m em 1894. Engels escreve no Prefcio ao Volume II que esse material era fragmentrio e incompleto, e es crito numa linguagem por polir, na linguagem que Marx empregava nos seus rascunhos, ou seja, num estilo descui dado, cheio de expresses e frases coloquiais, por vezes rudes e humorsticas... As ideias eram apontadas medida em que iam surgindo no crebro do seu autor... A con cluir os captulos havia apenas algumas frases incoe rentes, assinalando os passos de dedues incompletas. E, finalmente, acrescentava Engels, havia ainda essa famosa letra que o prprio Marx nem sempre era capaz de decifrar. Estava projectado um quarto volume, que con sistiria em todas as notas que Marx deixara para uma histria crtica do pensamento econmico.* Engels no chegou porm a editar esse volume, pois a morte no lho permitiu. Foi Karl Kautski que o compilou e publi cou em 1905, com o ttulo de Theorien ber den Mehrwert. O manuscrito da obra foi parar posse do Instituto Marx-Engels-Lnine de Moscovo, que, no considerando satisfatria a edio de Kautsky, publicou na dcada de 1950 a sua prpria edio da obra.**

* Consistindo num manuscrito de mais de 1400 pginas in-quarto, escritas entre Agosto de 1861 e Junho de 1863 (segundo Engels). Uma seleco de textos da edio de Kautsky (principalmente sobre os Fisicratas, Adam Smith e Ricardo) foi publicada em ingls com o ttulo Theories of Surplus Value: Selections (trad. G. A . Bonner e Emile Biurns, Londres, 1951). ** A primeira parte, publicada por Dietz Verlag, Berlim, datada de 1956.

210

7.

A REVOLUO JEVQNIANA
i

Jevons completou a reaco contra Ricardo que men cionmos anteriormente, como se pode deduzir do facto de geralmente se associar o seu nome a uma revoluo no pensamento econmico;* e se bem que Menger seja mais representativo desse corte com a tradio elssica, Jevons tinha aparentemente uma conscincia mais clara do seu papel na reorientao do carro da cin cia econmica, que Ricardo dirigira to perversamente num mau sentido.** O facto de a sua obra ter sido publi cada poucos anos aps o primeiro volume de Das Kapital, pode levar-nos a consider-la como uma rplica directa ao livro de Marx, inspirada pela contem plao dessa descendncia tardia de Ricardo,*** tal como
* Stigler, utilizando uma expresso pouco feliz, chama-lhe o precursor da economia neoclssica, ao mesmo tempo que considera a teoria de Menger como muito superior de Jevons (G. J. Stigler, (N ova York, 1946), pp. 13, 135).

Production and D stribution Theories

Prefcio da 2. edio (1879) da sua adverso a Mill, no s a respeito da sua teoria econmica mas tambm quanto s suas ideias sobre a lgica. Keynes fala da violncia da averso de Jevons por Mill, levada quase at morbidez. ( nova ed. (Londres, 1951), p. 297).

nom y. Jevons era particularmente

**

Theory of Political Eco-

Essays in Biography,

o foram

***

Cf. John Maurice Clark: A s desenvolvidas depois de Marx; a sua relao com as

teorias m arginais da distribui


211

as inovaes da escola Senior-Longfield tinham sido ins piradas pelas concluses mais insatisfatrias dos socia listas ricardianos. No entanto, no h prova de que Jevons tenha tido essa inteno consciente, ou mesmo, que tenha tido conhecimento da obra de Marx: uma vez que esta ltima fora publicada em Hamburgo e era rela tivamente desconhecida, muito pouco natural que Jevons tenha tido oportunidade de a ler, e de qualquer modo as ideias fundamentais de Jevons datavam de pelo menos dez anos antes (provavelmente da poca da sua estadia na Austrlia) e tinham j sido expostas numa comuni cao British Association, em 1862. O caso dos austracos era diferente, particularmente o de Wieser e de Bhm-Bawerk, que tinha conhecimento no s da obra de Marx, como tambm da propaganda lassalleana, estando mesmo at certo ponto obcecado pelas potencialidades das mes mas. A simultaneidade das datas de publicao destas novas ideias paralelas, que viriam a imprimir um carcter e uma direco inditos ao pensamento eco nmico do ltimo quarto do sculo, tem sido frequente mente sublinhada e realmente digna de nota. A Theory of Political Economy de Jevons foi publicada em 1871, e os Grundstze de Menger vieram a lume no mesmo ano; os Elements de Walras apareceram em 1874.* A obra de
doutrinas do socialismo marxista to patente que leva a pensar que o desafio do marxismo actuou como estmulo para a busca de explicaes mais satisfatrias. A s teorias marginais atacam pela base a mais-valia marxista, ao proporem como fundamento do valor a utilidade, em vez do custo do trabalho, e proporcionam um substituto para todas as formas da doutrina da explorao, marxista ou outras, atravs da teoria de que todos os factores de produo... recebem remuneraes baseadas nas suas contri buies especficas para o produto conjunto ( Distribution em 1931; reeditado em (Filadlfia, 1946), pp. 64-5).

Encyclopaedia of Social Sciences, Incom eD istribution

Readings in

* Walras referiu-se, no Prefcio da sua 4. edio (de 1900), teoria da troca baseada na proporcionalidade dos preos e da intensidade das ltimas necessidades satisfeitas, afirmando que esta teoria fo i desenvolvida quase simultaneamente pelos tra balhos de Jevons, Menger e os meus prprios p. 44). claro que no se deve deixar de mencionar H. H. Gossen, muito

(M m ents,

212

Wieser e Bhm-Bawerk foi publicada na dcada de 1880. O Professor Shackle referiu-se nos seguintes termos s inovaes conjuntas desses autores: Nos 40 anos pos teriores a 1870 elaborou-se uma Grande Teoria ou Grande Sistema de Economia, em certo sentido completo e auto-suficiente, apto a responder, nos seus prprios termos, a todos os problemas que podiam ser formulados de acordo com esses mesmos termos... Esta teoria, na sua beleza e perfeio notveis... parecia derivar dessas qua lidades estticas o selo da sua prpria autenticidade e da sua supremacia sobre a inteligncia dos homens.* Em termos gerais, podemos dizer que esta alte rao na estrutura e nas perspectivas da anlise econmica se caracterizava por dois aspectos principais. Em primeiro lugar, no que se refere s influncias e determinantes causais, deixou de ser atribuda uma importncia primor dial aos custos de produo, resultantes das circunstncias e condies de produo, para se pr em relevo a procura e o consumo final; sendo colocado o acento tnico na capa cidade, por parte dos bens produzidos, para contribuir para a satisfao dos desejos e das necessidades dos consu midores. Esta alterao de ponto de vista contribuiu para imprimir uma direco individualista ou atomista ao pensamento econmico moderno -que se dedica essen cialmente micro-anlise dos comportamentos e aco de mercado individuais e generalizao econmica baseada nesses micro-fenmenos. Sabemos j que tal se tornou possvel devido descoberta (atravs da aplicao do clculo diferencial) do conceito de acrscimos margi nais de utilidade o grau de utilidade final de Jevonsque permitiu superar os obstculos que outros tinham
anterior: em particular a sua obra de 1854, da qual se far, meno mais adiante. Jevons, no Prefcio da sua 2.a edio, reconheceu elegantemente que Gossen o antecipou completamente quanto aos princpios gerais e mtodo da teoria econmica (2." ed, Londres, 1879, p. X X X V ); e tambm Walras lhe prestou home nagem num artigo publicado no Journal des conomistes, em 1885. * G. L. S. Shackle, The Years of High 1967), pp. 4-5. Theory (Cambridge,

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encontrado ao pretender sublinhar a importncia do valor de uso smithiano, dada a dificuldade que havia em esta belecer uma relao entre o valor de uso e o valor de troca. Foi esta minimizao do custo e da produo, a favor da influncia da procura e da utilidade do consumo, que deu origem alterao que deve ser descrita em termos de desvio no sentido de uma Teoria Subjectiva do Valor. Numa passagem muito frequentemente citada, do in cio da sua obra, Jevons escrevia: Uma reflexo e uma anlise aturadas levaram-me a adoptar o ponto de vista indito de que o valor depende inteiramente da utilidade. As opinies predominantes colocam o trabalho, e no a utilidade, na origem do valor... O trabalho determina frequentemente o valor, mas s de forma indirecta, fazendo variar o grau de utilidade do bem atravs de um aumento da oferta.* No prefcio, explica que tentei nesta obra considerar a Economia como o Clculo do Prazer e da Dor; e sublinha a analogia com a cincia da Mecnica Esttica. No prefcio segunda edio (de 1879), renova o seu ataque a Ricardo, referindo-se s hipteses confusas e absurdas da Escola Ricardiana, e acrescentando que os nossos economistas ingleses tm vivido num mundo idealizado. No pargrafo a rema tar a obra, escreve: uma contribuio positiva interromper a repetio montona de doutrinas duvidosas correntes, mesmo que se incorra no risco de um novo erro.** Keynes refere-se sua Tlneory como o primeiro tratado que expe de forma completa uma teoria do valor baseada em avaliaes subjectivas e o princpio mar ginal.*** Em segundo lugar, e em consequncia do que aca bamos de dizer, aquilo a que podemos chamar os limites

* **

The Theory o f Political Economy (Londres, 1871), p. 2. Ibid., p. 267 (2." ed. 1879, p. 277).

*** Essays in Biography, 2. ed. (Londres, 1951), p. 284. E acres centa: O primeiro livro moderno de economia, mostrou ser sin gularmente interessante para todos os espritos lcidos que abor daram o assunto pela primeira vez.
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da matria, tal como a sua estrutura de relaes e dependencias causais, foram significativamente alte rados, se bem que ao tempo se no compreendesse at que ponto. O sistema de variveis econmicas e a sua rea de determinao foram virtualmente identificados com o mercado, ou com o conjunto de mercados inter-relacionados que constituem a esfera de troca. O que acabamos de referir pode no nos parecer notvel primeira vista, pelo menos na medida em que a teoria econmica consiste na teoria do valor, que, pela sua natu reza, seria essencial e necessariamente composta por rela es de troca. Porm, h neste ponto uma implicao que afecta a relao entre a repartio e a troca e que menos bvia, acarretando consequncias fundamentais para a totalidade do campo de estudo. No sistema de deter minao adoptado por Ricardo, e a fortiori e mais expli citamente na perspectiva de Marx, a repartio era considerada como anterior troca num sentido essencial: ou seja, as relaes de preo e os valores de troca s podiam obter-se aps ter sido postulado o princpio da repartio do produto total. Os factores determinantes da repartio eram, como j vimos, iden tificados com as condies de produo (as condies de produo de bens de consumo de Ricardo; as relaes sociais de produo de Marx, introduzidas do exte rior do mercado, na sua qualidade de bases socio-histricas dos fenmenos da troca). Per contra, a nova orientao da anlise econmica reduzia o problema da repartio ao preo atribudo aos inputs indispens veis por um processo de mercado determinando simulta neamente o sistema inter-relacionado dos inputs e dos outputs. Alm disso, a repartio (ou o que dela restava como captulo independente da anlise econmica) no s era determinada a partir do interior do mercado ou pro cesso de troca, como o era igualmente sob a forma dos preos derivados de certos bens intermedirios ou factores produtivos: a determinao era considerada como sendo imposta pelo mercado dos produtos finais, e da, em ltima anlise, pela estrutura e intensidade
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da procura dos consumidores. Jevons* no chegou a desen volver explicitamente este ponto, pois limitou-se a levar a cabo apenas metade da revoluo marginal. Este aspecto do problema torna-se porm evidente com Menger, quando este se refere aos bens de primeira ordem e de ordem superior, sendo os preos dos segundos derivados dos preos dos primeiros, pelo processo de imputao (Zurechnung) , por outras palavras, de certo modo em funo da produtividade marginal dos bens do produtor em termos dos bens do consumidor. Mesmo no sistema walrasiano, esta derivao era perfeitamente explcita. O prprio Walras o acentuou quando escreveu: Embora seja certo que os servios produtivos so comprados e vendidos nos seus prprios mercados especiais, os preos destes servios, no obstante, so determinados no mercado de produtos.** Evidentemente, este apareci mento da determinao unidireccional deve-se aos econo mistas austracos (e tambm Walras, quanto ao essen cial) terem simplificado o seu problema admitindo que se partia de ofertas dadas de factores produtivos, cujos servios entravam no processo de troca por um preo de aluguer. esta, de facto, a base daquilo que viria a ser a elegante reduo do conceito de custo noo esbatida e contingente de custo de oportunidade (isto , o custo de oportunidades produtivas antecedentes, destinadas a criar utilidades). Mas, se se puser de parte esta hiptese de ofertas de factor dadas, a diferena que da resulta est apenas em substituir, maneira marshalliana, uma srie de escalas de ofertas de factores vagamente definidas e concebidas subjectivamente, de um realismo e independncia contestveis (contestveis por dependerem de algum tipo de custos reais de repar

* T. W. Hutchison, A Review of Economic Doctrines, 1870-1929 (Oxford, 1953), p. 44. Conforme acentua o Professor Hutchison, Jevons chegou quase a aplicar o seu conceito marginal aos bens ou factores do produtor. Cf. tambm Lon Walras, Elements of Pure Economics, trad. W. Jaff (Londres, 1954), p. 45. **
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Ibid., p. 422.

tio relativa de esforos e sacrifcios).* Efectua-se ento a determinao mtua, por meio de um equilbrio de condies marginais na oferta de servios ou factores produtivos, assim como em relao procura dos consu midores. Foi este o espectro do chamado ricardismo que subsistiu no sistema de Marshall. No entanto, curiosamente, a repartio, qual Ricardo tinha atribudo esse predomnio, embora per dendo agora importncia, ou at enfraquecendo de todo, continuou a pretender uma certa prioridade, mesmo no novo esquema conceptual. Esta ocorrncia foi muito minimizada, a tal ponto que se poderia pensar que esta pretenso passasse despercebida, embora fosse impossvel no dar por ela. Tratava-se da sua prioridade de influncia na formao da estrutura da procura do con sumidor, atravs da mediao entre a utilidade ou satisfao da necessidade do consumidor individual e a sua expresso sob a forma de poder de compra no mercado, e, portanto, de impulso real de mer cado. Conforme se mencionou no nosso Captulo I, teve de postular-se, consequentemente, certa reparti o de rendimento preexistente, para que pudesse ser considerada como determinada por um processo de formao de preos na esfera da troca de mer cado. Uma vez reconhecido, este facto prejudicou as elegantes linhas gerais da imagem conceptual, seno mesmo a sua consistncia interna ainda que talvez se pudesse sustentar (quando muito de maneira dis cutvel) que, para fins prticos, a diferena decorrente de admitir-se esta influncia de retorno no tinha geral mente grande importncia, salvo nalguns casos especiais. Wieser, por exemplo, compreendeu bem esta interfe rncia da repartio no modo de derivao do valor de troca a partir da utilidade, maneira da Escola Austraca. Na sua obra Natural Value, escreveu: O preo dum bem nunca exprime completamente o valor de troca que repre

* O termo sacrifcios referia-se abstinncia de Snior, ou aquilo a que Marshall, de uma forma mais neutral chamou espera.

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senta para o seu possuidor. Este valor depende ainda da equao pessoal do dinheiro, para o possuidor... A equa o pessoal do dinheiro indispensvel em qualquer economia, para podermos repesar uns em relao aos ou tros, os bens avaliados segundo os seus valores de troca... Cada acto isolado de troca depende disto. E tambm: Na formao do valor de troca introduz-se um segundo elemento, o poder de compra. Em valor natural, os bens so avaliados apenas segundo a sua utilidade mar ginal; em valor de troca, so avaliados segundo uma combinao de utilidade marginal e poder de compra... O valor de troca, mesmo quando considerado perfeito, , passe a expresso, uma caricatura do valor natural: perturba a sua simetria econmica, ampliando o que insignificante e diminuindo o que importante.* Mas no se pode dizer que Wieser seguisse a lgica desta afirmao, e menos ainda que resolvesse a dificuldade por ela criada. De um modo geral, os seus colegas e discpulos tambm no atacaram a dificuldade.** Uma consequncia importante do novo esquema con ceptual, foi que a separao que Mill tentou traar entre o carcter institucional e de relatividade histrica da repartio, por um lado, e o carcter natural das leis da produo, por outro, voltou a esbater-se, se bem que no tenha desaparecido por completo. Admitira-se que diferenas ou alteraes institucionais podiam modificar o regime de repartio do rendimento entre pessoas (por exemplo, influindo sobre a quantidade de propriedade na posse de diversos indivduos); mas o regime geral de repartio entre factores (o que significava, essencialmente, entre capital e trabalho) no
* P. von Wieser, Natural Value, ed. W. Smart (edio de 1956) pp. 49-50, 62. ** Sir Erich Roll faz o seguinte comentrio: Embora analiticamente superior a tentativas anlogas... a doutrina de Wieser assenta na hiptese, comum a todas elasl de que possvel conceber um valor social subjectivo. Esse conceito, como evidente, inevitavelmente auto-contraditrio (A History of Economia Thought (Londres, 1938) p. 402).
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podia ter essa influncia, dada a relao entre as ofertas relativas de factores e os seus usos produtivos, ou o seu papel na produo e, portanto, na sua procura. Sendo assim, na teoria econmica no podia haver lugar para qualquer caracterizao de relatividade institucional, do coeficiente rendimento-propriedade, por exemplo, ou do coeficiente lucro-salrio: estes coeficientes eram catego rias puramente econmicas, no sentido de dependerem da natureza da situao econmica existente e do pro blema econmico per se. Dum ponto de vista ideolgico, este foi sem dvida o resultado mais importante da mudana de orientao: isto , pela imagem que proporcionou do sistema econ mico, dos seus problemas e imperativos, e, portanto, pela possibilidade de ajuizar da correco ou incorreco dos diagnsticos correntes dos males sociais. A alterao ficou associada, conforme notmos, ao traado de diferen tes linhas de delimitao do sistema econmico, tratado como sistema isolado; de forma que os problemas acerca da posse de propriedade ou das relaes e conflitos de classe eram considerados exteriores ao domnio do economista, n oinfluenciando directamente, pelo menos em aspectos importantes, os fenmenos e relaes com os quais a anlise econmica estava relacionada, e pertencendo, em vez disso, aos domnios do historiador econ mico ou do socilogo. Um problema como a provenincia da mais-valia, sobre o qual falmos no captulo anterior, nem sequer podia ser apresentado dentro dos termos estabelecidos da anlise econmica. No entanto esse facto no era explcito; era posto de parte por no ter signifi cado ou cair fora dos limites da matria. Houve outras consequncias que vieram a ser tema de discusso ideolgica; mas, globalmente, fo ram de importncia secundria. A aluso de Jevons Mecnica Esttica, por exemplo, como analogia apro priada para a metodologia da nova economia, revelou-se proftica; como resultado do facto de considerar seria mente esta analogia, a anlise econmica passou a preocupar-se com situaes de equilbrio em condies de concorrncia; e na medida em que estas situaes
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eram de equilbrio completo, presumia-se virtualmente o pleno emprego de todos os servios ou factores de produo produtivos.* Assim, a possibilidade de equilibrios mltiplos (por exemplo, em vrios nveis de emprego) pouca ateno mereceu, se que no foi completamente ignorada (isto , at dcada de 1930 praticamente). Da mesma forma, foram ignoradas as consideraes dinmicas; embora o mtodo da mecnica esttica pudesse adaptar-se ao tra tamento dos problemas da chamada esttica compara tiva, no podia ser aplicado estabilidade ou instabili dade das vias de movimento, e portanto a flutuaes ou mudana como processo.** Outro resultado, logicamente consequente ou no, foi que a transferncia do centro da investigao para a anlise do equilbrio parcial deu origem a uma concentrao de esforos naquilo que viria a ser deno minado microeconomia, com excluso ou quase aban dono da mais ampla concatenao de interdependncias e efeitos, muito importantes para a formao das macro-relaes mais vastas, mas tambm muito frequente mente escondidos por detrs duma clusula ceteris paribus e esquecidos depois. (Podemos citar como exemplo o engenhoso dispositivo simplificador de Marshall, que consistiu em admitir como constante a utilidade mar ginal do rendimento, e considerar que quaisquer efei tos mais amplos daquilo que estava a acontecer, podiam ser tomados como uma segunda ordem de pequenas quan tidades; juntamente com a hiptese anloga, na esfera
* J que, se existisse um excesso no utilizado de qualquer factor, a concorrncia faria descer o preo para zero, e se existisse uma elasticidade da procura, o excedente seria absorvido. ** Cf. Sir John Hicks, Value and Capital (Oxford, 1939) pp. 115 seg\, 302, que conclui duvidando de que um estado estacionrio... seja concebvel, mesmo como caso especial; tambm na sua obra Ca pital and Growth (Oxford, 1965), pp. 15 seg\: os economistas esto to habituados a esta hiptese de equilbrio, que tm tendncia para consider-la um ponto assente, e no entanto h formas de mercado, no necessariamente destitudas de realismo ou de importncia, em que a simples existncia de equilbrio duvidosa, mesmo num mercado simples, ou talvez mais que duvidosa.

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da oferta, de preos de factores dados, a qual permitiu utilizar a noo duma oferta a longo prazo ou curva de custos duma indstria). Isto representou, sem sombra de dvida, um empobrecimento da economia (como passou a chamar-se, em vez de economia poltica), o qual s foi seriamente contestado na dcada de 1930, ou mesmo depois, com a obra de Keynes e o desvio das atenes, aps a segunda guerra mundial, da esttica jevoniana para a teoria do crescimento. Um subproduto especial da nova estrutura e meto dologia, que iria produzir corolrios de ntida tenenz ideolgica, foi o hbito da optimizao. Este hbito nasceu da unio da utilidade com a tcnica dos incrementos e decrementos marginais, o que, por sua vez, levou direc tamente considerao de problemas extremos. Efectiva mente, alguns autores identificaram virtualmente a mu dana introduzida por Jevons com o privilegiar das condi es de atribuio* (simultaneamente das despesas dos consumidores entre os produtos finais e dos recursos pro dutivos entre os usos produtivos, via uma escolha e actuao das empresas); uma vez que a noo de maximi zao estava implcita na forma de estruturar o problema. No era difcil concluir que o suposto comportamento maximizante (de utilidade em relao aos consumidores e de lucro em relao aos entrepreneurs) tinha como resultado que em condies de concorrncia em todos os mercados, o valor (lquido) produzido era maximi zado. Por meio dum prodgio de agregao, isto era traduzido na afirmao de que o agregado social de utilidades era maximizado traduo ilcita, pois j vimos que a relao entre valores e utilidades, e, consequen temente, a soma das ltimas, depende da repartio do rendimento (mais um exemplo de que a prioridade desta se impe por si prpria). Este facto foi inicialmente indi cado por Jevons, ao afirmar que na medida em que isto compatvel com a desigualdade da riqueza em todas as

* Cf. Hutchinson, Economic Doctrines, pp. 42, 44, com as suas referncias frmula da atribuio maximizante.

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comunidades, todos os bens so repartidos por meio de troca, de modo a obter-se o mximo benefcio.* Talvez o seu mais conhecido enunciado a nvel social seja o de Walras, segundo o qual, com a produo num mercado regulado pela concorrncia... asconsequncias da livre concorrncia... podem resumir-se em que assim se atinge, dentro de certos limites, a utilidade mxima;** ao que se seguia o ptimo modificado e contingente (mas no menos influente) associado ao nome do seu sucessor, Pareto. Embora na altura sujeito crtica de personalidades de relevo tais como Marshall e Wicksell (este ltimo contestou rudemente Pareto, afirmando: A doutrina de Pareto no traz nenhuma contribui o***), este corolrio optimizante, ao qual voltare mos quando adiante falarmos da Economia do Bem-Estar, veio a exercer uma grande influncia como jus tificao dum rgime de concorrncia perfeita e de mer cado livre. Fomos de opinio que reduzir a repartio formao dos preos dos servios ou factores produtivos, teve como resultado excluir as circunstncias sociais dos indivduos (ou grupos sociais) associadas oferta destes servios at ao ponto de perder de vista a prpria existn cia destes indivduos. Quando muito, estes eram vis veis, num plano distante, como entidades envoltas em sombra e fantasmagricas, sem verdadeiro contedo social ou at sem definio clara e distinta. O caso extremo apresentou-se quando se postularam ofertas de factores dadas, correspondendo a repartio apenas formao dos preos de n inputs de factores (caso em que nem mesmo se podia considerar uma taxa de lucro uniforme, visto que a sua formao implica alteraes apropriadas nas ofertas de bens de capital individuais). Neste ponto, a iluso de que a repartio se integra completamente
* ** Jevons; Theory of Political Economy, ed. 1871, p. 134. Walras, Elements of Pure Economics, pp. 125, 255.

*** K. Wicksell, Lectures on Political Economy ( Londres, 1934) Vol. I, p. 83.

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no processo de troca atingiu o seu ponto culminante. O conceito de ofertas de factores variveis, governadas por alguma escala de pregos de oferta, reintroduziu a posio dos indivduos por detrs das ofertas, pelo menos at ao ponto de relacionar as suas aces e motiva o com os factores-servios. Mas essa relao foi de facto simulada, concebida para permitir um certo grau de atribuio do valor dos servios aos indivduos. Assim, abstinncia ou qualquer noo anloga desempenhou a funo de relacionar (ou, quando no de relacionar explici tamente, pelo menos de esbater a distino entre) o efeito produtivo daquilo que possudo e do seu possuidor legal. A forma extrema deste conceito foi a interpretao apre sentada por J. B. Clark para produtividade marginal: esta significava que cada factor, e por implicao os respon sveis pela sua oferta, recebiam o equivalente da sua con tribuio para a produo: a prpria lei, disse Clark, universal, e, portanto, natural.* Embora esta afirmao viesse depois a ser refutada nesta forma pro posta por Clark,** manteve-se uma certa implicao de atribuio (e ainda mais de inevitabilidade), mesmo em compndios no populares, at ao ponto de o factor e o seu fornecedor (ou proprietrio) estarem relacionados por qualquer conceito do tipo abstinncia ou es pera. Raramente se pensou que fosse necessrio indicar que a propriedade era o primeiro requisito para apre* J. B. Clark, The Distribution of Wealth (N ova Iorque, 1899), p. 46. Cf. tambm pp. 7, 47, 323-4n.; 325. ** G. J. Stigler, Production and Distribution Theories (Nova Iorque, 1946), p. 297: apresentou aquilo que ficou conhecido como uma ingnua tica da produtividade a sua teoria de produti vidade marginal continha simultaneamente uma prescrio e uma anlise..., Clark foi um alvo feito de encomenda para as diatribes dum Veblen. No entanto, Clark no foi o nico partidrio desta concepo. Conforme salienta Ian Steedman, tambm Jevons falou de leis naturais que regulavam a repartio entre lucros e salrios, e implicavam a inutilidade dos sindicatos e uma harmonia essencial entre capital e trabalho ('Jevons Theory o f Capital and Interest, The Manchester School, Maro de 1972, pp. 48-9).

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sentar oferta, e que deste modo, uma vez mais, a repar tio e as suas determinantes sociais, entravam como con dio prvia pelas traseiras, A nvel puramente formal, poucas dvidas podem res tar de que os novos mtodos e o novo contexto, com a sua analogia matemtica, quando no forma matemtica, tive ram como resultado uma maior preciso e rigor de anlise. Neste sentido aquele a que Schumpeter atribua predominncia a anlise econmica per se pode bem dizer-se que avanou. Os instrumentos de dissecao da discusso econmica tornaram-se mais penetrantes se foram ou no utilizados para dissecar muito profunda mente, isso outra questo. Pelo menos no que diz respeito aos fenmenos de mercado, no h dvida de que a penetra o da anlise se tornou maior e que passou a haver maior subtileza na compreenso da formao dos preos e das va riaes dos preos de mercado (incluindo, mais tarde, a compreenso de situaes de desequilbrio e de flutuaes em torno do equilbrio). Apesar das falcias associa das ao seu uso, mesmo a apresentao de problemas de atribuio em termos de problemas de extremos e de maximizao teve a sua importncia, e no se lhes pode negar uma aplicao frutuosa. Por exemplo, inspirou, se que no gerou, a tcnica especial da programao linear, com a sua evidente relevncia para questes de planifi cao. Isto no significa aceitar a opinio de Schumpeter, segundo a qual o progresso na anlise pura constituiu a caracterstica importante da mudana, e que o seu carcter ideolgico mais no foi que acidental. Na realidade, o contrrio que verdadeiro. Alm disso, estas realizaes formais devem ser postas em confronto com a abertura de algumas vias falsas, e, relativamente a problemas mais fundamentais, com uma ateno pouco esclarecedora vol tada para aparncias superficiais e ilusrias. A polmica contra a tradio ricardiana anterior, e ainda mais contra o sistema marxista, cuja porta Ricardo foi acusado de ter aberto, no se limitou a rejeitar por parte de Jevons (contra a qual Marshal protestou,
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dizendo que era demasiado irreverente e iconoclasta).* A maior parte dos argumentos so to conhecidos que no carecem de repetio, pois figuraram cor rentemente em compndios elementares durante vrias geraes (como a afirmao de que, ao ignorar a influn cia da procura, qualquer tipo de teoria do custo incapaz de determinar preos em condies em que o custo varia com a quantidade produzida). Mas h uma acusao especial qual aludimos acima, no Captulo 4, que talvez merea ser aqui repetida devido sua aparente sub tileza e pelo facto de ter vindo simultaneamente de Walras e de Jevons. Trata-se do facto de a teoria de Ricardo ter procurado determinar duas incgnitas com uma s equao, ao sugerir que o preo determinado pelos salrios mais os lucros (quando se exclui a renda), considerando ao mesmo tempo o lucro como excedente de valor produzido acima dos salrios.** Esta crtica conforme vimos, embora potencialmente vlida contra a teoria da soma de componentes de Smith, resulta de um erro flagrante por parte de Ricardo, tal como salientou Dmitriev. Em rplica, j por ns citada, Dmitriev escreveu o seguinte (passagem que transcre vemos in extenso, porque toda esta questo h muito vem sendo mal compreendida):

* Principies, App. I, p. 817. Para Marshall, Jevons tratou duramente Ricardo e Mill, devido ao seu desejo de sublinhar um aspecto do valor ao qual eles no tinham dado suficiente ateno. A afirmao de Jevons de que o valor depende apenas da utilidade, afigurou-se a Marshall no menos parcial e parcelar, e muito mais enganadora do que aquela em que Ricardo frequente mente caiu, devido a um laconismo descuidado, relativa ao facto de o valor depender do custo de produo. ** Cf. Walras, Elements of Pure Economics, p. 425. Walras referes e sobretudo teoria inglesa e no propriamente a Ricardo; mas a referncia bem evidente. claro, escreve Walras, que os economistas ingleses ficam completamente desconcertados com o problema da determinao do preo. Jevons fez censura idntica tentativa radicalmente falaciosa de derivar duas quantidades desconhecidas de uma equao! e a referncia a Ricardo aqui mais evidente (Theory of Political Economy, p. 258).
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Uma s equao no suficiente para determinar duas incgnitas. Desta forma, estamos aparentemente encerrados num crculo vicioso: para definir o valor, temos de saber a dimenso do lucro; e o prprio lucro depende da dimenso do valor. Parece que no h outra sada que no seja tornar a dimenso do valor, ou do lucro, dependente de condies situadas fora da esfera da produo: foi a um processo deste gnero que A. Smith recorreu... colocando o nvel de lucros dependente da oferta e procura de capital. Mas esse processo significa admitir a inconsistncia da prpria teoria das despesas de produo. O mrito imortal de Ricardo consiste precisamente na sua brilhante soluo deste problema, que parecia insolvel. Dmitriev prossegue mostrando que a originalidade de Ricardo consistiu em ser o primeiro a apontar que entre as equaes de produo existe uma que possibilita a determinao directa de r [lucroJ (quer dizer, sem recurso a outras equaes). Esta equao -nos proporcionada pelas condies de produo de a [o bem-salrio], ao qual as despesas com todos os pro dutos, na anlise final... so redutveis.* H uma questo suscitada a propsito que certamente estar na mente de muitos, mesmo entre aqueles que tendem a aceitar a crtica da ortodoxia ps-jevoniana. Ainda admitindo as falhas e deficincias acima men cionadas, suceder realmente que nada , ou pode ser dito a respeito da estrutura das relaes de troca, e que nada de importante para o conhecimento eco nmico foi afirmado pela sofisticao semi-matemtica do sculo decorrido aps Jevons? No existiro real mente algumas afirmaes sobre as inter relaes de preos dentro do crculo da troca, com aplicao geral a todos os tipos de sociedade de troca, mesmo que no possam desempenhar o papel, que lhes
* V. K. Dmitriev, Essais conomiques (Paris, 1968), pp. 46-7. Ver acima p. 150.
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atribudo, de permitir elaborar uma teoria da deter minao da repartio do rendimento, e, a partir daqui, uma teoria satisfatria do valor e repartio no sentido clssico? Dado um certo padro walrasiano de rarets, no ser verdade que se torna em certo sentido neces srio um certo padro de preos; e, se assim for, no ser essa necessidade supra-institucional ? Esta pergunta evidentemente pertinente, e no pode ser iludida pelos crticos da doutrina moderna. Se se puder fornecer uma resposta em termos gerais, parece que dever fundamentar-se numa distino entre diferentes categorias de afirmaes sobre fenmenos econmicos. Quando se fala em termos daquilo a que Marx teria cha mado a categoria de preo de mercado ( qual ele pr prio s chega a meio do seu terceiro volume), certo que se podem fazer vrias afirmaes a respeito das relaes oferta-procura; e porque o seu nmero bastante restrito, assim como o seu significado numa pers pectiva mais ampla, macro, no decorre da que no pos sam ter importncia em certos contextos especializados. A questo est em que, para se fazerem essas afirmaes, necessrio tomar um certo nmero de coisas como dadas (por exemplo para considerar o caso extremo em todas as afirmaes a respeito de situaes de curto prazo ou quase curto prazo marshallianas): dados que so variveis dependentes doutro nvel de anlise, mais profundo. Para explicar menos, mais tem de ser postulado independentemente. Isto, se for bem compreendido, equi vale (ou anlogo) quilo que o Professor Hicks pretende quando fala de equilbrio restrito, ao qual se chega restringindo o nmero de escolhas em aberto.* Fun damentalmente, por isso que as afirmaes relativas oferta-procura no podem, por razes que considermos, incluir (ou ir to longe como) uma teoria de repartio propriamente dita; nem este gnero de teoria de deter minao da procura pode proporcionar uma resposta ade quada ao tipo clssico de problema de valor (nica razo
* Capital an Growth (Oxford, 1965), pp. 25-6.

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pela qual a designao de neoclssica que lhe aplicada no apropriada, e pode at ser enganadora). No que se refere repartio, j dissemos, de facto, que se deve postular alguma repartio de rendimento para conferir significado ao padro de procura, e, portanto, fazer qualquer afirmao geral ao nvel global dum tipo de oferta-procura. Uma forma de explicar o significado de con textos nos quais so aplicveis relaes de troca determinadas pela procura, pode ser a seguinte. Supo nha-se que todos os inputs produtivos foram ob jectos naturais disponveis num certo momento em certas quantidades determinadas pela natureza.* Quais quer relaes de troca dentro do sistema reflectiriam, evi dentemente (e seriam explicveis em termos de) bens di versos e estritamente limitados vis--vis o padro de procura de produtos finais produzidos a partir de diferentes combinaes de inputs. Mas ento, obvia mente, o processo de produo que geralmente se con cede (fora dum mundo completamente automatizado) no existiria. Poder-se-ia modificar ento as condies para incluir o trabalho como um input entre objectos naturais (por exemplo, trabalho de colheita, adaptao, organizao); e continuar a ter o mesmo modo de relacionao no que se refere troca de objectos naturais, e entre estes e os outros (consumidos) finais: os primei ros funcionariam como renten-guter, que exige mum preo proporcional ao papel que desempenharam no processo de transformao em produtos finais e procura relativa dos produtos em que tiveram uma importncia pri mordial. Poderia dizer-se, de facto, que existe aqui uma certa analogia com os problemas aos quais se aplica a tcnica da programao linear: o problema de distribuir os objectos naturais (escassos) entre os usos produtivos e a sua combinao ptima para cada uso um ptimo que definido em termos de uma funo objectiva, inter pretada em geral como uma srie de usos finais conve* Por exemplo, os meteoritos de Marshall.

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nientemente ponderados. Neste aspecto, poderia con siderarle, de maneira no muito rigorosa, mais como uma tcnica do que como uma explicao terica da realidade. De facto, a analogia com a programao linear pode ser utilizada neste ponto, pre cisamente porque, como se sabe, esta tcnica de anlise aplicvel a alguns problemas duma economia so cialista, quer a nivel particular quer a nvel geral, assim como a uma economia capitalista, e, nesta medida, deve referir-se a aspectos ou relaes supra-institucionais. Essa analogia pode ter pelo menos esta vantagem: apre senta usos finais que necessrio postular arbitraria mente a partir do exterior do sistema, quer na forma dum dado plano de output (por exemplo, Kantorovitch), quer (se for baseada numa procura de mercado explcita) na da postulao implcita de urna dada repartio de rendimento. Per contra, na medida em que se atribui activi dade humana um papel primordial no processo produtivo, e em que inputs reprodutivos (produto do prprio pro cesso produtivo) substituem objectos naturais escassos, os fndamenos do problema econmico tornam-se diferentes, em primeiro lugar porque a questo da existncia e pro venincia de um excedente de valor pode ser agora apre sentada de um modo relevante,* e em segundo lugar por que a proporo de qualquer valor-produto dado atribuda aos salrios (e assim contabilizada), e o modo de repar tio do excedente ou diferena entre ambos, ser uma determinante fundamental da estrutura de preos resul tante. Mas, se se puder construir um modo formal de deter minao, em termos de relaes de escassez (escassez
* A razo pela qual essa questo no teria cabimento no nosso caso hipottico anterior, que, evidentemente, as rendas, ou preos de escassez, de meios ou inputs naturalmente escassos, aumentariam no sentido do nvel de preo dos outputs, ou, se alguns destes inputs puderem ser mais rendosos como output do que o exigido como inputs, depressa deixaro de ser bens (naturalmente limitados) escassos . 229

definida e medida em referncia ao conjunto de usos finais), e esse modo de determinao puder fornecer al guma informao, numa situao de meios ou inputs determinados naturalmente, porque no haveria ele de servir igualmente em situaes anlogas, em que qualquer conjunto de n meios ou inputs, embora no de pendentes de limitaes naturais, so, no obstante, deter minados de qualquer outro modo quanto s suas ofertas? Por outro lado, no podero as relaes de preo-escassez assim deduzidas, aplicar-se no s a produtos mas tambm a estes meios ou inputs? Na verdade, isto perfeitamente possvel; mas, conforme vimos ao refe rirmo-nos aos austracos, sujeito condio restritiva de que o conjunto de n meios ou inputs exista previamente como dado. A restrio considervel. Exclui todas as si tuaes em que estas ofertas tm probabilidades de altera o (isto , como efeito de fudback dos seus preos), e uma anlise sujeita a esta restrio no pode pronunciar-se quanto s razes e meios por que estas alteraes se produ zem ou quanto aos seus efeitos motivo pelo qual falamos das situaes em que essa teoria se pode aplicar como situaes de quase curto prazo. evidente que daquilo que essencialmente uma teoria de curto prazo se no pode esperar que resolva problemas de longo prazo (por exemplo, a respeito de situaes de equilbrio que envolvam uma taxa de lucro uniforme).* Procura-se fugir a esta restrio tentando agrupar estes n meios ou inputs em grupos de factores mais vastos, e relacionar as alte raes de oferta dos primeiros com as situaes dos segun dos: uma fuga que tem as suas dificuldades especficas (que consistem na necessidade de postular algumas enti dades distintamente estranhas, na realidade metafsicas, como factores genricos), que hoje vo sendo conhe cidas e s quais voltaremos a referir-nos. Pode observar-se, a propsito, que qualquer dos dois modos de tratar o problema (e mais manifestamente no segundo) implica que as combinaes partieula* No entanto, ver adiante> no final deste captulo.

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res de inputs, ou tcnicas escolhidas dependem dos (e variam com) os preos dos factores ou inputs esta belecidos pelas relaes de preo resultantes do sistema em geral. Isto, por sua vez, implica a noo duma funo de produo, ou duma escala de substituio de factores que defina todas as diferentes combinaes de factores ou inputs que possam produzir o mesmo output (sendo esta curva de substituio objectiva no sentido de se basear Unicamente em dados tcnicos, num certo estado de conhe cimento tcnico). Esta noo duma funo de produo inclui grandes dificuldades, conforme verificaremos daqui a pouco, quando chegarmos s discusses travadas nos ltimos anos. Se este modo de tratar o problema for posto de parte, postulado, ento, um conjunto de n processos ou mtodos de produo possveis para cada indstria; mas embora o processo ou mtodo escolhido em qualquer momento dependa da proporo salrio-lucro (e da resul tante estrutura de preos dos produtos utilizados como inputs), por razes que se tornaro evidentes no se ve rificar a obrigao que existe no primeiro caso (em que os grupos de factores e as suas ofertas relativas desem penhavam um papel primordial), de considerar estes processos alternativos ordenados de modo particular.
II

Anteriormente a Jevons, muitos parecem ter acre ditado que o valor de uso de Adam Smith no podia ser quantificado. Portanto, apesar da referncia de Bentham a graus de intensidade de prazer e dor, e apesar das sugestes de Say e outros que se lhe seguiram, no houve tentativa sistemtica para o introduzir como deter minante (distinto de condio) do valor de troca. O ele mento novo em Jevons, que actuou como factor decisivo, foi evidentemente ter destacado o grau final da utilidade e t-lo equiparado ao valor de troca. Isto revelou que apenas era necessrio tratar diferenas de utilidade, dife renas relativamente pequenas, como quantitativas, na medida necessria para serem comparveis em termos de maior ou menor. A comparao dessas diferenas,

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disse Jevons, era feita pelas pessoas nas suas aces dirias, e, por conseguinte, avaliavam-se as intensidades dos seus sentimentos a partir das suas aces. a partir dos efeitos quantitativos dos seus sentimentos que deve mos avaliar as suas quantidades respectivas. No se pensava que houvesse qualquer necessidade de comparar utilidades totais. Jevons escreveu: Raramente, ou nunca, podemos afirmar que um prazer um mltiplo doutro em quantidade, mas o leitor que criticar cuidadosamente a teoria que se segue, observar que raramente envolve a comparao de quantidades de sentimento que difiram muito em quantidade... Nunca procuro avaliar o prazer total obtido com a compra de um bem; a teoria apenas exprime que, quando um homem comprou o suficiente, obtm o mesmo prazer com a posse de mais uma pequena quantidade ou com o preo monetrio desta.* J antes escrevera: Parece-me que a nossa cincia tem de ser matemtica, simplesmente porque trabalha com quantidades. Sempre que as coisas tratadas variem em grandeza, as leis e relaes devem ser de natureza matemtica.** No seu terceiro captulo, Jevons expe a sua teoria do valor de maneira mais pormenorizada. Iniciando este captulo com a afirmao de que prazer e dor so sem dvida os objectos ltimos do Clculo da Economia, prossegue: Satisfazer as nossas necessidades at ao mximo com o mnimo de esforo... por outras palavras, maximizar o conforto e o prazer, o problema da Econo mia; define Utilidade (citando Say e Bentham) como a qualidade abstracta pela qual um objecto serve os nossos fins, e se inclui na categoria de bem; adiante escreve que a utilidade, embora seja uma qualidade dos objec tos, no qualidade inerente. Poderia ser descrita mais rigorosamente, talvez, como uma circunstncia de coisas resultante da relao destas com as necessidades hu* Jebons, Theory of Political Economy (Londres, 1871), pp. 13-14, 20. **
232

Ibid., p. 4.

manas.* Prope a lei da utilidade decrescente (cha mando-lhe Lei de Variao da Utilidade: a utilidade no proporcional ao bem ), distinguindo entre a utilidade total e a utilidade dum incremento adicional e estabe lecendo uma curva de utilidade do tipo familiar. O grau de utilidade definido como o coeficiente diferencial de utilidade considerado como funo de x [a quanti dade do bem em questo], e constituir, por sua vez, outra funo de x ; este grau decresce medida que a quan tidade dum bem aumenta, at se chegar prximo da satisfao ou saciedade dos nossos apetites.** No cap tulo seguinte (Da Troca), pressupe que o coeficiente de troca de quaisquer dois bens ser o inverso dos graus finais de utilidade das quantidades de bem disponveis para consumo depois de efectuada a troca.*** Os Cap tulos V, V I e V II do livro tratam das Teorias do Trabalho, da Renda e do Capital. Na segunda edio, formulou abreviadamente a curiosa reafirmao da sua teoria,**** que viria a merecer um severo comentrio de Marshall: O custo de produo determina a oferta A oferta determina o grau final de utilidade O grau final de utilidade determina o valor. A este respeito, Marshall, que tinha analisado o livro de Jevons com pouca generosidade (Keynes diz mesqui nhamente) no nmero de Academy de Abril de 1872, fez o seguinte comentrio:***** Se de facto esta srie causal existisse, no poderia haver grande mal em omitir as fases intermdias e afirmar que o custo de pro duo determina o valor. Porque, se A a causa de B, que a causa de C, que a causa de D, ento A a causa de D. Mas, na verdade, no existe tal srie. Depois de propor o seu prprio ponto de vista sobre a mtua deter
* Ibid., pp. 44-5, 52. ** Ibid., pp. 53 seq., 61. *** Ibid., pp. 95-6. **** Theory of Political Economy (Londres, 1879), p. 165. ** ** * Marshall, Principies, Appendix I, p. 818.
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minao do preo de oferta, preo de procura e quan tidade produzida (que considera a maior de todas as objeces frmula defendida por Jevons), termina in vertendo a ordem da proposio de Jevons (pode fazer-se uma sequncia um tanto menos falsa que a su a ): A utilidade determina a quantidade que deve ser fornecida A quantidade que tem de ser fornecida determina o custo de produo O custo de produo determina o valor, porque determina o preo de oferta necessrio para que os produtores continuem o seu trabalho* Mas esta questo de conferir uma importncia rela tiva s influncias sobre a oferta e a procura (ambas, no geral, subjectivamente concebidas) era realmente se cundria em relao s outras caractersticas da mudana anteriormente discutidas. O que Marshall realmente defen dia contra Jevons era a linha de tradio que vai desde as componentes de preo de Smith at s despesas de pro duo de Mill, a teoria do valor natural, mais do que a teoria ricardiana na sua interpretao corecta. Jevons no exps explicitamente uma teoria geral da repartio em termos anlogos (isto , de determinao da utilidade), conforme j vimos. No entanto, declara que o valor do Trabalho deve ser determinado pelo valor do produto, e no o valor do produto pelo do trabalho, sem explicar como que isto se consegue. Mas no ataca directamente o problema de que, a haver procura conjunta de factores, no sentido de serem utilizados em propores fixas (e propores que se mantm uniformes em diversos usos), no possvel essa deduo de preos dos factores a partir de preos do produto. Tal deduo depende do facto de variarem as propores em que os fac tores so utilizados (e manterem-se continuamente vari veis ao longo duma curva de substituio ou funo de produo), ou ento (conforme veremos quando nos * Iibid.,
234 pp. 818-19.

ocuparmos dos austracos), de as propores em que os factores so combinados, mesmo sendo fixas em cada utilizao, serem no-uniformes entre as diversas uti lizaes. A excepo (bastante vasta) quilo que expusemos sobre Jevons e a repartio refere-se ao capital; e a sua Teoria do Capital despertou um interesse suplan tado apenas pela sua anlise da relao entre incre mentos de utilidade e preo. Neste ponto, Jevons introduz aquilo que sem dvida constitui essencialmente a noo de produtividade marginal, tratando-a como determinante da taxa de juro. Isto processa-se em ligao com o seu modo especial de conceber o capital, constitudo pelo adiantamento da subsistncia dos trabalhadores. Neste ponto mantm-se na linha de tradio clssica, e admite que, nesta matria, est fundamentalmente de acordo com Ricardo. Uma tal noo de capital como adianta mento implica uma dimenso temporal o perodo de tempo durante o qual o adiantamento feito, ou perodo de produo, como viria a ser designado. O capital, segundo o meu ponto de vista, escreve, no mais que o conjunto dos bens necessrios paru manter trabalhadores de qualquer tipo ou classe a trabalhar-. Os meios correntes de sustento constituem capital na sua forma livre ou no investida. A nica e importante fun o do capital permitir que o trabalhador possa aguar dar o resultado de qualquer trabalho de longa durao estabelecer um intervalo entre o incio e o fim dum empreendimento... O capital apenas nos permite despender trabalho antecipadamente.* A possibilidade de alarga mento do intervalo mdio entre o momento em que o tra balho executado e o seu resultado final ou objectivo rea lizado, no tratada apenas como uma das funes do capital; considerada por Jevons como a nica utilizao do capital.** Esse alargamento (do qual fala como um aperfeioamento) aumenta a produtividade. Logo, o
* Theory of Political Economy ** Ibi., pp. 217, 220. (Londres, 1871), pp. 214 seg.

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capital tem duas dimenses: trabalho e tempo. Em pri meiro lugar, podemos considerar a quantidade de trabalho investida: por exemplo, o trabalho de um dia, em certa data. Depois, o perodo de tempo durante o qual o traba lho investido fechado chave ou adiantado: por exemplo, durante um ano ou alguns anos, ou apenas du rante um ms. O produto destas duas dimenses classifica-o ele como a soma de investimento do capital, em con traste com a soma [de capital] investido. Assim, uma libra pode ser investida durante cinco anos, ou cinco libras podem ser investidas durante um ano; ambas so iguais a cinco libras-ano em quantidade de investimento.* Explica isto atravs do famoso tringulo, em que o eixo horizontal representa a durao, a linha vertical a soma investida numa data dada, e a rea total repre senta a entidade bidimensional, a quantidade de inves timento total durante todo o perodo. Se se investirem 10 durante cada um de dez anos, a quantidade investida no final desse perodo ser 100, mas a soma do investimento (total) ser igual a 550 (nmero que se aproxima de 500, ou metade da rea total de x o trabalho investido durante o perodo, medida que os intervalos entre actos de investimento sucessivos se encurtam e o investimento se torna virtualmente um processo contnuo).

t
Diagrama jevoniano da quantidade de investimento (ou perodo de produo )

IMd., pp. 221-8.

236

O juro do capital, segundo esta teoria, a taxa de aumento da produo resultante do incremento proces sado durante este perodo de adiantamento (ou perodo de produo), expressa proporcionalmente a todo o produto; ou, designando por F t o produto de uma dada quantidade de trabalho adiantada durante o tempo t e supondo que F t aumenta com t: dF t 1 t Ft

Assim, a taxa de juro varia na razo inversa do perodo de investimento.* Isto era obviamente equivalente a de terminar a taxa de reembolso do capital pela produtivi dade marginal correspondente ao alongamento do perodo de produo.** Jevons ainda recordado, naturalmente, como escritor vigoroso no seu modo de tratamento de questes prticas, por exemplo a variao de valor do ouro, as flutuaes comerciais, a teoria dos nmeros ndices, e, sobretudo, o Problema do Carvo, sobre o qual escreveu em 1865 um panfletoque obteve grande xito. Na pocaestes tra balhos atraram mais as atenes que a novidade da sua teoria econmica. Manteve tambm opinies firmes a respeito da poltica de laissez-faire e do problema dos salrios (ver o seu State in Relation to Labour de 1882). Ao contrrio dos seus contemporneos continentais, de
* Ibid., pp. 237-8. Deve notar-se que o aumento da quantidade de investimento = d t . F t, de modo que a expresso acima, equivalente ao aumento do produto como proporo para o aumento da quantidade de investimento. Sobre isto, como explicao possvel e com interesse^, ver adiante, p. Um tanto surpreendentemente, o professor Stigler considera que Jevons no se afasta muito d teoria clssica. A sua concepo do capital e da taxa deste, basicamente a mesma que encontramos na doutrina do fundo de salrio; a principal diferena est em que a doutrina clssica pressupe um perodo de produo fixo (um an o) ( Production and Distribution Theories, p. 29). Por teoria clssica, o autor designa evidentemente Ricardo tal como interpretado por Mill.
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quem nos ocuparemos em breve, a sua influncia aca dmica foi limitada e as suas ideias tericas pouco de terminantes enquanto viveu. A sua primeira formulao da sua nova teoria, numa comunicao Associao Brit nica em 1862, foi ignorada; e embora fosse nomeado para uma cadeira no Colgio de Owen, em Manchester, no ano de 1866, recusou-se a ensinar as suas prprias ideias du rante os dez anos que a permaneceu, preferindo transmitir aos seus alunos os ensinamentos das doutrinas tradi cionais de Mill. Keynes refere-se a ele como um professor hesitante e sem xito.* Quando foi publicado, o seu livro teve poucas crticas, que no foram entusiastas (houve uma anlise de Marshall, que j mencionmos, e uma crtica hostil de Cairnes); e apenas quatro anos aps a nomeao (em 1876) para a cadeira do University College, Londres, pediu a demisso por razes de sade e morreu afogado dois anos depois, quando tomava banho na costa sul, apenas com 46 anos de idade. Schumpeter observa que Jevons deixou poucos ou nenhum discpulo pessoal: na Inglaterra, nunca lhe prestaram o devido preito... a sua originalidade nunca foi reconhecida como deveria.** O comentrio de Keynes sobre Jevons (comparando-o com Marshall) digno de nota. A aptido de Jevons para expor as suas ideias, para as atirar para o Mundo, grangeou-lhe a sua grande posio pessoal e a sua incontestada capacidade para estimular outras mentes.

J. M. Keynes, Essays in Biography (nova ed., 1951) p. 307.

** 'Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 826. Tambm se refere a Jevons como algum que foi sem dvida um dos econo mistas mais genuinamente originais, embora a sua capacidade de realizao no estivesse ao nvel da sua viso. O Prof. Lionel Robbins disse a seu respeito: Desde a sua morte, tem sido universalmente reconhecido como uma das mais proemi nentes figuras da histria do pensamento econmico; acrescen tando: No fez escola. No criou nenhum sistema ( The Place o f Jevons in the History of Economic Thought, Manchester School, Vol. V II, N. 1, 1936, p. 1).
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Cada uma das contribuies de Jevons para a Economia foi como que um panfleto.* n i Num livro publicado no mesmo ano que o de Jevons, Cari Menger (um funcionario pblico que dois anos mais tarde seria nomeado para urna das duas cadeiras de Eco nomia Poltica da Universidade de Viena) apresentou uma teoria quase paralela, mais geral, mas sem o aspecto mate mtico que caracterizava a de Jevons (aquilo a que o Pro fessor Stigler chamou a sua repelente formulao mate mtica).** Tal como Jevons, Menger exps uma teoria subjectiva do valor, partindo da finalidade do consumidor e considerando que os bens do consumidor (bens de primeira ordem) derivam o seu valor da sua aptido para satisfazer as necessidades humanas. Conforme vi mos, Menger prossegue deduzindo o valor dos bens do produtor (bens de ordem superior) do contributo destes para a produo daqueles bens que satisfa zem directamente as necessidades humanas; esta de duo um processo que veio a ser conhecido por im putao Zurechnung a cada input, da diferena que a sua presena (ou ausncia) inflige produo. O fulcro dessa imputao o chamado Princpio da Perda: o valor de um cavalo para um agricultor, aquilo de que este fica privado se deixar de ter o cavalo. Essencialmente, pode ver-se nisto a noo de produtividade marginal, embora sem que este termo seja propriamente utilizado e sem que se penetre nas subtilezas quase matemticas que viriam a associar-se a esta noo. No entanto, Menger teve o cuidado de distinguir entre os casos de propores fixas e variveis de inputs ou factores na produo. Para o primeiro caso (propores fixas), enunciou o princpio de que o valor de um input ou factor retirado
* Essays in Biography (Londres P. 174). ** 1933), p. 211 (nova d., 1951,

Stigler, Production and Distribution Theories, p. 135.

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era igual perda total de produto resultante, menos o pro duto resultante da utilizao dos inputs ou factores complementares em aplicaes alternativas dos mesmos. No segundo caso (propores variveis), este valor era igual diferena infligida ao produto pela retirada de urna unidade do input ou factor, depois de o que restava deste e outros factores ter sido novamente disposto e combinado da melhor forma. Tal soluo, conforme veremos bre vemente, suscita diversas dvidas, e pode at dizer-se que envolve uma contradio. Voltando aos bens de primeira ordem: Menger acen tuou que a satisfao das necessidades tanto mais poss vel quanto maior for a quantidade disponvel dum bem, e que um consumidor maximiza a sua satisfao em qualquer momento, distribuindo o seu rendimento de modo a que a necessidade satisfeita na margem seja igual em todas as direces (as mais importantes de todas estas necessidades concretas que no so satisfeitas tm igual significado para todos os tipos de necessidades, e, por conseguinte, a satisfao de todas as necessidades concretas tem o mesmo nvel de importncia). B bem claro o sentido geral desta afirmao. Mas no est enunciada de forma precisa, uma vez que no indica clara mente qual a unidade em cujos termos as necessidades satisfeitas (ou deixadas insatisfeitas) so medidas e uniformizadas. evidente que esta afirmao tem sentido ou no, conforme se admite que a uniformizao se realiza em termos de unidades fsicas de cada bem (alqueires de trigo, metros de tecido ou garrafas de vinho) ou de unidades de rendimento monetrio gastas nestas diversas mercadorias. A segunda interpretao equivale, portanto, a falar, no de uniformizar a satisfao da necessidade, ou utilidade marginal, de bens, mas de tornar a sua utilidade marginal (em termos de uma unidade fsica de cada bem) proporcional aos seus preos. A clareza relativamente a esta interpretao no apenas um preciosismo, relevante para a questo de saber se uma tal afirmao pode ser ampliada ou condensada de forma a aplicar-se a um grupo enquanto distinto de indivduos tomados separada mente. Se os rendimentos monetrios forem desiguais (de

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tal modo que as utilidades marginais desses rendimentos monetrios individuais sejam desiguais), qualquer tenta tiva para ampliar a referida afirmao meramente fala ciosa embora a falcia esteja longe de ser indita. Quando esta afirmao ampliada a um grupo, para alm dos indivduos, de novo observamos que s inequ voca se se tiver introduzido qualquer hiptese sobre a repartio de rendimento. Talvez seja bom explicar que uma caracterstica do modo de anlise de Menger, e da sua escola em geral, foi que, no referente a necessidades e a bens de ordem superior utilizados como inputs na produo, se acentuou o facto da complementaridade, e ainda o facto de se ter de trabalhar com unidades finitas {Telquantit ) , no com infinitsimos (o que est relacionado com a antipatia desta escola pela matematizao da teoria, maneira de Jevons e Walras). O significado desta atitude revela-se no modo especial como esta escola interpretou a noo de valor imputado ou produtividade marginal. Menger (que viveu at depois da primeira guerra mundial) foi considerado o pai da Escola Austraca, visto que os representantes mais conhecidos desta escola, Wieser e Bhm-Bawerk, que haveriam de desenvolver a sua teoria, em especial no que se refere imputao como uma teoria de repartio e a teoria do capital, foram seus discpulos pessoais. Efectivamente, Menger teve mais xito que Jevons no que respeita a ser apreciado e exercer influncia enquanto vivo; embora se duvide de que tal tivesse sucedido, especialmente tendo em conta a oposio latente da poderosa Escola His trica Alem (com a qual, j idoso, travou pro longada polmica), sem a ajuda e a actividade literria dos seus dois principais discpulos, que chamaram a aten o para as doutrinas de Menger com os seus prprios trabalhos, durante a dcada que se seguiu. Mas antes de nos ocuparmos das suas contribuies (em certos aspectos mais interessantes que as do mestre), cabe dizer uma veram os seus respectivos livros em 1871, mas que Jevons nem Menger conheciam, ao que parece, quando escrepalavra acerca desse precursor alemo que nem Jevons
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reconheceu, conforme vimos, quando foi publicada a se gunda edio do seu prprio livro. J em 1854, Hermann Heinrich Gossen publicara um livro com o ttulo Desenvolvimento das Leis da Aco Humana e dos con sequentes Princpios do Comrcio Humano, no qual era apresentada uma teoria semi-matemtica do prazer e da dor, com uma noo de saciabilidade de necessidades ou utilidade decrescente (a sua lei principal) e o princpio de que a tentativa de maximizar o prazer acabar necessariamente por tornar equivalentes os incrementos finais de todas as satisfaes (ou, mais correctamente, conforme vimos, dos incrementos finais do rendimento monetrio gasto na aquisio de diversas satisfaes). Este princpio foi aplicado, por analogia, a bens utilizados na produo (a que chamou bens de terceira classe) e ao trabalho; e como o trabalho envolvia uma noo de desutilidade, o equilbrio na produo implicava uma com pensao da desutilidade do trabalho adicional contra a satisfao adicional resultante do fruto desse trabalho. O valor depende inteiramente da relao entre o objecto e o sujeito.* No entanto, Gossen tratou a utilidade enquanto porta dora de uma relao linear com a quantidade, de modo que as curvas de procura nos seus grficos so sempre linhas rectas. O que notvel, mas talvez no completamente sur preendente, o facto de a obra de Gossen ter permanecido quase desconhecida e sem exercer influncia, at ser publicamente reconhecida por Jevons em 1879. Foi Friedrich von Wieser quem se esforou por desen volver mais rigorosamente, como teoria geral, o Prin cpio da Perda, de Menger (a palavra Zurechnung , de facto, sua), alm de procurar desenvolver uma teoria do valor de troca a partir duma teoria dos preos (ou valor natural), elaborada no contexto duma troca individual ou intercmbio entre parceiros ou grupos comerciantes; enquanto que E. von Bhm-Bawerk conhe-

* Sobre Gossen, cf. Erich Roll, History of Economic Thought (Londres, 1938), pp. 371-3.
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eido pela sua teoria do capital e juro, em que segue as linhas mestras de Jevons. Esta ltima teoria foi expres samente concebida como rplica teoria da mais-valia de Marx. Na realidade, a crtica das doutrinas socialistas foi preocupao predominante para a maioria dos repre sentantes da Escola Austraca (e tambm para Pareto, de quem falaremos adiante); e a teoria da imputa o foi desenvolvida por Wieser como rplica tese socialista (deduzida, segundo o seu ponto de vista, da Teoria do Valor do Trabalho) de que q rendimento pro veniente da propriedade representava explorao de trabalho. Ambos estes autores, juntamente com Pareto, poderiam ser considerados apologistas conscientes do sis tema vigente e Schumpeter, de facto, apelidou Bhm-Bawerk de Marx burgus.* As duas obras mais conhecidas de Wieser foram publicadas na dcada de 1880: a primeira, ber den Ursprung und ie Hauptgesetz des wirtschaftlichen Werthes (Origem e Lei dos Valores Econmicos), em 1884, e a segunda, Der Natrlichen Wert (traduzido por C. A. Malloch e publicada por William Smart em 1893, com o ttulo Valor Natural) em 1889. O Princpio da Perda de Menger, imputando ou deduzindo os valores dos bens de produo dos valores dos bens de consumo, desenvolvido em funo duma teoria de produtividade marginal, ainda que numa verso especial sua que, com uma pequena diferena, era a produtividade mar ginal de Schumpeter.** A teoria baseava-se na igualdade do preo dum bem de produo (em condies de concor rncia) e daquilo que ele chamava a sua contribuio produtiva (a que tambm chamou contribuio margi nal ou produto marginal). J nos referimos ao facto de os austracos utilizarem unidades finitas e darem particular importncia com plementaridade. Isto no foi acidental: resultou da rejei o de qualquer classificao geral de factores produ* ** Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 846. Ibid., p. 915.
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tivos, preferindo tomar cada tipo de nput como um bem do produtor independente, a avaliar pelo pro cesso de imputao; e estes ltimos bens tinham de ser tratados em termos da unidade fsica prpria de cada um, o que podia implicar, especialmente no caso de capital fixo, grandes unidades indivisveis e elementos de complementaridade significativos. Wieser comea por demonstrar que o Princpio da Perda de Menger, quando aplicado a esses casos de complementaridade, resultaria em que os valores de todos os factores complementares excedessem o valor da produo* (isto , quando os primeiros so avaliados do modo sugerido por Menger, o valor igual ao produto total da melhor combinao menos o produto dos outros factores da combinao quando aplicados numa utilizao alternativa, imedia tamente abaixo da melhor). Quando Wieser ad mite que as propores podem geralmente variar e no so de modo nenhum, fixas, tem tambm como ponto assente que quaisquer variaes (finitas) fora da com binao, que permitam a maior compensao possvel,

* Na Inglaterra, foi P. H. Wicksteed quem estudou o chamado pro blema da adio e procurou prov-lo com o auxlio do Teorema de Eulerj com a condio de a funo de produo ser homognea e do primeiro grau (ou linear): por outras palavras, desde que prevale cessem os custos constantes ou reembolsos constantes escala ( Coor dination of the Laws of Production and Distribution, Londres, 1894). Wicltsell (e tambm W alras) apoiaram a concluso de Wicksteed com base em que, ainda que existam necessariamente ordens de pro duo (de uma empresa) nas quais predominem rendimentos cres centes ou decrescentes escala, a hiptese de um equilbrio de concorrncia exigia que a empresa em equilbio de concorrncia produzisse ao custo mnimo (e, portanto, na proximidade imediata do ponto de equilbrio do custo constante). Isto pode parecer pr de parte as economias externas. A Prof. Joan Robinson, no entanto, demonstrou que o ponto em discusso era puramente formal, uma vez que mesmo existindo economias externas (e a indstria estando sujeita, por esta razo, a rendimentos crescentes escala) era ao produto marginal para a empresa (e no para a indstria) que o preo dum factor era igualado, em equilbrio de concorrncia (Joan Robinson, Eulers Theorem and the Problems of Distribution, The Economic Journal, Setembro de 1934, pp. 398 seg.; reeditado em Collected Economic Papers (Oxford, 1951), PP. 1-18).

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tero um efeito prejudicial sobre o produto; e, consequen temente, apresenta uma soluo destinada a ser o caso mais seguro em que as propores so absolutamente fixas (uma considerao que o Professor Stigler parece no ter em conta, na sua concisa rejeio da rplica de W ieser). Este princpio alternativo de imputao proposto por Wieser, exigia, no entanto, a pressuposio de que estas propores, embora existindo factores ou inputs combinados em propores fixas em cada utilizao, so diferentes entre diversas utilizaes. Os preos dos inputs resultam ento das diferenas de coeficientes tcnicos e de preos de produtos no sistema considerado globalmente. Isto foi exemplificado da seguinte forma, num caso simplificado de trs factores e trs produtos. Designando por x ,y ez, os valores unitrios dos trs factores ou inputs, dois dos quais so utilizados em cada indstria, e escreven do os valores dos produtos (que se presumem pr-determinados no mercado de bens de consumo) do lado direito de cada equao, o autor apresentou assim as trs equa es dos trs produtos: x + y 2x + 3s = 4 ?/ + 5z =
100,

290, 590.

Em vez de uma equao x + y = 10, temos agora trs equaes e trs incgnitas, e o valor de x, y e z pode ser determinado resolvendo as equaes (neste caso, obtm-se respectivamente os valores 40, 60 e 70). A con tribuio produtiva, portanto, a poro derendimento que corresponde ao trabalho do elementoprodutivo indi vidual no rendimento total da produo. A soma de todas as contribuies produtivas coincide exactamente com o valor do rendimento total.* Esta engenhosa soluo tem, no entanto, vrias limi taes. Em primeiro lugar, devem existir pelo menos tan tos produtos finais como bens de produo independentes,
* Natural Value, ed. W. Smart (Londres, 1893), p.
88.

245

cujos preos tm de ser determinados. Isto no seria uma condio limitativa grave, se se estivesse a trabalhar com factores de produo agrupados em poucas classes ou poucos grupos principais, maneira clssica. Mas quando necessrio determinar separadamente os preos de bens de produo fisicamente distintos cada metal, o combustvel ou mquina-ferramenta ou o tipo de traba lho ou de terra esta limitao pode tornar-se muito mais grave. Em segundo lugar, alguns crticos (por exemplo Stigler) observaram que, visto que os preos dos produtos so tomados como dados, isso implica que as procuras fi nais so infinitamente elsticas, de modo que os preos dos produtos no so alterados por ajustamentos de output. Esta objeco no to insupervel como tal vez parea primeira vista, desde que se possa pos tular uma condio de equilbrio (por exemplo, igual dade de custos e receita) capaz de permitir um ajus tamento mtuo dos preos dos produtos e output e dos preos dos bens de produo no processo de procura do equilbrio. Wieser foi de facto responsvel pela noo que viria a ser conhecida como custo alternativo ou custo de oportunidade a possibilidade de utilizao dum input em qualquer uso afectada a sua disponibilidade, e, portanto, o seu custo de obteno para usos alternativos e opostos de forma que dificilmente pode ser acusado de ter ignorado a repercusso dos preos dos bens de produ o no output, e, portanto, nos preos dos produtos. Em terceiro lugar, existe uma dificuldade maior: aquilo a que se pode chamar um dilema quanto hiptese a formular sobre as ofertas de factores, ou seja o que que do lado da oferta se deve tomar como dado?* Voltamos assim a uma questo difcil e

* Em rigor, se tivermos coeficientes fixos 2 a oferta relativa de factores no pode influenciar o resultado (c/. Stigler, Production an Distribution Theories, p. 178). Mas se se considerar este caso como mais relevante, e existir na prtica alguma possibili dade de variao, as ofertas de factores, logo que so introduzidas, tornam-se um elemento considervel e ser preciso postular algo a seu respeito.

246

importante, qual j aludimos de maneira preliminar na primeira parte deste captulo: trata-se duma dificul dade que qualquer teoria de determinao da procura que trabalhe com bens de capital ou inputs separa dos deve enfrentar. Se se admitir a hiptese de que a oferta de vrios bens de produo individuais um dado constante, estamos diante daquilo a que, em termos marshallianos, podemos chamar uma teoria de curto prazo (ou quase curto-prazo). O valor de um bem de produo duradouro, por exemplo uma pea de mquina, dedu zido como uma quase-renda, e ser diferente para dife rentes tipos de capital fixo. Como j observmos, no aparecer nenhuma taxa de lucro uniforme nas diversas componentes do capital fixo. Se, pelo contrrio, admi tirmos como hiptese a existncia duma constncia re lativa apenas a um agrupamento mais amplo de factores (por exemplo, o capital), no interior do qual as ofertas relativas de bens particulares tm a possibilidade de variar, sujeitas unicamente constncia quantitativa do gnero no seu conjunto, entramos ento no problema, agora conhecido, de como atribuir ao capital um significado quantitativo independente uma dificuldade que volta remos a encontrar (numa perspectiva um pouco diferente) para o caso de Walras, e examinaremos de forma mais pormenorizada em relao a discusses e crticas que tm surgido recentemente. Talvez convenha notar, a propsito, que se se tra balhar com incrementos infinitesimais e uma variao con tnua, como veio mais tarde a tornar-se habitual, a soluo de Wieser e o Princpio da Perda de Menger podem considerar-se coincidentes, mesmo no caso das propores fixas. H, no entanto, uma certa perda de realismo quando assim se procede, visto que todos os problemas relaciona dos com indivisibilidades* esto ipso facto excludos. Em

* Por exemplo, uma importante categoria dentro duma economia externa relacionada com uma economia do abastecimento de pro dutos subsidirios ou de maior especializao, cujo custo marginal divergiria consequentemente do custo mdio.

247

termos de variao contnua a posio pode resumir-se como segue. No caso das propores fixas, o valor de um factor determinado pela sua utilidade em usos alternati vos. No caso das propores variveis (isto , variveis em cada indstria), as quantidades dos diferentes factores ou inputs que podem ser substitudas umas pelas outras, a fim de se obter a mesma quantidade adicional do produto, devem ser de igual valor (isto , os seus preos = ao coe ficiente dos seus produtos marginais). Para preencher a lacuna existente na imputao de Menger-Wieser, no que respeita teoria dos lucros, foi ela borada a conhecida teoria do juro do capital, que constituiu a contribuio especial de Eugen von Bhm-Bawerk para o trabalho da Escola Austraca. Esta teoria seguiu as linhas mestras de Jevons, e, formulada e apresentada com pro fundidade teutnica, concentrou-se na noo de um perodo de produo como a essncia quantitativa do capital como factor produtivo. A sua obra em dois volu mes, Kapital und Kapitalzins, foi igualmente publicada na dcada de 1880; o seu primeiro e histrico volume, Geschichte und Kritik em 1884, e o segundo, Positive Theorie, em 1889.* A sua inteno de rever sistemati camente esta obra, luz da discusso e crticas que susci tou, foi impedida por quinze anos de ocupaes par lamentares, durante os quais ocupou por trs vezes o cargo de ministro das Finanas; s em 1905 voltou aos trabalhos acadmicos como professor em Viena (nesse intervalo foi apenas professor honorrio, tendo dirigido somente um ou outro seminrio). Esta reviso da sua obra e a sua rplica s crticas a que deu origem ainda no estava ter minada quando da sua morte, dez anos mais tarde, em 1914. A sua conhecida (e que, durante muitos anos, conservou grande influncia) crtica de Karl Marx foi escrita du rante o seu perodo de trabalho parlamentar, em 1896.**

* A edio inglesa, preparada por W. Smart, foi publicada em 1890 e 1891, respectivamente. ** Ver acima, Cap.
6,

II.

248

Dissemos que a sua teoria do capital, que iria cons tituir a teoria austraca do capital tal como a conhecemos, teve importantes afinidades com a de Jevons. Ao conside rar o conceito de um perodo de produo como essncia do capital, estava a acentuar a potencialmente elevada produtividade do trabalho quando associada a proces sos de produo mais demorados ou mais indirec tos; resultando a taxa de juro da produtividade adicio nal devida ao prolongamento deste perodo de tempo. O facto de os mtodos indirectos conduzir,em a resultados mais considerveis que os directos, uma das teses mais importantes e fundamentais de toda a teoria da produ o. Uma das afinidades entre a sua Teoria e a de Jevons foi ainda o considerar o capital como essencialmente cons titudo por adiantamentos de subsistncia aos trabalha dores: isto , como basicamente redutvel a um fundo de subsistncia. O aumento da produtividade com prolon gamento do perodo de produo seria, em geral, proporcio nalmente decrescente em relao ao prolongamento: por ou tras palavras, a produtividade marginal do prolongamento tenderia a diminuir. Para uma quantidade de trabalho dada, qualquer aumento de capital provoca necessariamente o prolongamento deste perodo (um perodo maior, ceteris paribus, exigindo mais capital em virtude do aumento da dimenso temporal). Daqui resultava, segundo um conhecido raciocnio, que para uma taxa de salrios e uma oferta de capital dadas, era possvel, em mdia, uma certa durao do perodo de produo; e a concor rncia asseguraria (concorrncia, entenda-se, de empre srios em busca de capital que permitisse prolongar o pe rodo) a igualdade entre a taxa de juro e a proporo entre o produto adicional obtido graas ao prolongamento do perodo e o capital adicional necessrio para tal (a quan tidade de investimento de capital de Jevons). Isto pode igualmente exprimir-se do seguinte modo: dada a oferta de trabalhadores concorrentes no mercado de em prego (trocando o seu trabalho pela subsistncia) e tambm a oferta de capital em busca de investimento, o nvel de salrios, a extenso do perodo de produo e a taxa de juro, eram determinados mtua e simulta

249

neamente. Numa comunidade, o juro ser to elevado quanto o fundo nacional de subsistncia for baixo, quanto o nmero de trabalhadores empregados por este fundo for grande, e quanto as receitas excedentes asso ciadas a qualquer outra ampliao da produo conti nuarem a ser elevadas.*' Mas o que que determina a quantidade de capital em busca de investimento? Se no houvesse qualquer restrio a este, no haveria limite superior para o perodo de produo nem limite inferior para a taxa de juro, que tenderia a baixar at zero. neste ponto que Bhm-Bawerk insere a sua teoria do capital no esquema da Teoria Subjectiva do Valor, formulando a sua famosa subavaliao subjectiva de bens futuros em comparao com bens actuais. Desta noo derivam todas as expli caes subsequentes do juro em termos de preferncia de tempo ou desconto de tempo (por exemplo, a de Irving Fisher). Pode dizer-se que foi isto que proporcionou escola austraca as suas hipteses sobre a oferta, no que se refere oferta de poupanas, e, portanto, oferta de capital em busca de investimento num dado momento. Para esta subavaliao subjectiva de bens futuros, o autor apresenta trs fundamentos, que tm sido objecto de muita (e por vezes maadora) discusso dis cusso em que, desculpar-nos-o, no entramos. O primeiro fundamento foi apresentado da seguinte maneira: O primeiro grande motivo de diferena na ava liao de bens presentes e futuros est nas diferentes circunstncias de necessidade e abundncia no presente e no futuro. Por outras palavras, o futuro tem a proba bilidade de ser mais abundante que o presente e de pro porcionar um maior rendimento real; de qualquer modo isto aplicvel comunidade em geral, ainda que indi vidualmente as esperanas comparadas do presente e do futuro possam variar (pois alguns indivduos esperaro

* The Positive Theory of Capital, trad, de W. Smart (Londres, 1891), p. 401.


250

diminuies de rendimento, enquanto outros prevem um aumento). Em segundo lugar, a bens que se destinam a satis fazer as necessidades do futuro atribumos um valor que realmente menor que a verdadeira importncia da sua futura utilidade marginal, em virtude duma imagi nao imperfeita que subestima as necessidades futuras, ou da falta de fora de vontade para resistir atraco de necessidades presentes, insuficincia que reforada pela curta durao da vida humana. Evidentemente que se trata aqui duma diferena irracional de avaliao ao longo do tempo, e houve quem negasse este modo de ver.* Em terceiro lugar, atribui-se uma superioridade tc nica dos bens presentes sobre os bens futuros, visto que os primeiros esto disponveis para serem investidos em mtodos indirectos de produo mais pro dutivos. Argumentou-se convincentemente que esta razo no de facto independente das do primeiro fun damento, constituindo a base real da esperana num rendimento futuro mais elevado, da qual depende esta primeira razo para subavaliar o rendimento futuro em relao com o rendimento presente.** Resumindo, Bhm-Bawerk explica: Tento demons trar que os factos tcnicos de produo que descrevo como a maior produtividade dos mtodos de produo de dispn dio de tempo, proporcionam um fundamento parcial para avaliar como superiores os bens presentes, cuja posse per mite a utilizao desses mtodos de dispndio de tempo mais produtivo. Deste ponto de vista, os factos tcnicos e

* Os bens presentes devem ter um gio, como legtima conse quncia do facto constante de os bens presentes serem mais teis e desejados que os bens futuros, e nunca existirem nem serem propostos com abundncia ilimitada. Este gio torna-se assim organicamente necessrio (ibid.x p. 336). Se houver permuta entre bens presentes e futuros, a existncia de qualquer ganho um fenmeno inteiramente normal e, na realidade, economicamente necessrio (ibid., p. 361). ** Quanto aos Trs Fundamentos, ver ibid., Livro V, Caps. X X , U I, IV, pp. 249 seg.
251

psicolgicos coordenam-se desde o incio.* E, reunindo os diversos elementos da sua teoria, conclui: A relao entre necessidade e satisfao no presente e no futuro, a subavaliao de prazeres e dores futuras, e a vantagem tcnica apresentada pelos bens presentes, tm como consequncia que, para a imensa maioria dos homens, o valor de uso sub jectivo dos bens presentes maior que o de bens anlogos futuros. Esta relao de avaliao subjectiva reflecte-se posteriormente no mercado como maior valor de troca objectivo e preo de mercado mais elevado dos bens presentes.** Durante as trs dcadas que se seguiram, poucas questes dividiram os tericos da Economia mais niti damente que esta forma de considerar o capital e determinar a taxa de juro. Esta teoria teve grandes admiradores e crticos violentos. Entre os primeiros pode contar-se Knut Wicksell, embora tivesse tambm formu lado algumas crticas a seu respeito: com as suas prprias modificaes e aditamentos, aceitou sem dvida a noo de perodo de produo e afirmou que nesta teoria propor ciona-se, pela primeira vez, um substituto real da obsoleta teoria do fundo de salrios.*** ber Wert, Kapitl und Rente, publicado em 1893, foi a sua prpria formulao e defesa da doutrina austraca. Entre as crticas, talvez a mais corrente tenha sido a de negar que a noo de um perodo de produo correspon da a qualquer coisa de real no papel do capital na produo (caso que corresponderia a considerar a clssica noo de capital como adiantamentos para o trabalho, embora in terpretada, sem relevncia para o problema). Afirmou-se, por exemplo, que em equilbrio esttico, no havendo investimento, a produo e o consumo so sempre simul tneos. Com uma quantidade constante de bens de capital
* Geschichte (4.a ed.) pp. 301-2; cit. T. W . Hutchison, A Review of Economic Doctrines, 1870-1929 (Oxford, 1953), p. 169. ** Positive Theory, trad. W. Smart (Londres, 1891), p. 281. *** K. Wicksell. Value, Capital and Rent, trad. S. H. Frowein (Londres, 1954), p. 145.
252

(com composio de idade constante), uma certa frac o desta quantidade substituda em cada ano por traba lho correntemente aplicado; e pode entender-se o output corrente como produzido pelo trabalho correntemente aplicado para produzir estes bens de capital de substitui o, sem recorrer a uma noo de trabalho aplicado em datas anteriores para produzir originariamente os diversos artigos do stock existente de bens de capital em servio. Isto afigura-se uma afirmao vlida, quando se est dentro do contexto de equilbrio esttico. O que esta afirmao passa em claro, enquanto crtica duma teoria da formao de capital, que, logo que se introduz investi mento lquido no esquema e h modificaes na existncia de capital, no pode deixar de ser considerada a ideia de que o aumento da existncia leva necessariamente tempo-, e esta considerao imediatamente relevante quando se pergunta porqu o capital existente o que e no pode ser to grande em relao ao trabalho e aos factores naturais que chegue ao ponto de atingir a saturao de capital e reduzir a produtividade mar ginal do capital a zero.* No surge assim de novo algo pelo menos idntico noo de um perodo de produo, e no parece que a noo de adies ao output final, produ zidas apenas pelo trabalho corrente, j no suficiente? Mais grave, e aparentemente tambm mais funda mental, a crtica de que ao perodo de produo se no pode atribuir um significado quantitativo claro. Nesse caso, no se pode igualmente atribuir significado sua constncia (por exemplo, ao calcular a pro dutividade marginal de factores que no o capital), ou ao facto de um perodo ser maior que outro, e, por tanto, no se pode atribuir um significado inequvoco a um aumento no perodo, e, por conseguinte, na quantidade de capital. Quando alguns crticos afirmaram que a noo
* Cf. a afirmao de Schumpeter (retomando Bohm-Bawerk): se o capital fsico proporciona no s receitas, mas tambm recei tas lquidas, dever existir algo que o im pea de ser produzido at ao ponto em que os seus ganhos no so m ais do que a reposio
do seu custo

(H istory of Econom ic Analysis,

p. 926).

253

implicava inevitavelmente um retrocesso infinito, Bhm-Bawerk replicou (e justificadamente) que a partir de certo ponto os inputs de trabalho relevantes se tornam to pequenos que so negligenciveis, mesmo quando multi plicadas pelo tempo decorrido; e contentou-se com medir (e comparar) o seu perodo mdio como a mdia arit mtica simples dos inputs de trabalho de vrias dadatas multiplicados pelo tempo decorrido.* Mas a verda deira dificuldade mais profunda. No podemos ficar por uma mdia aritmtica simples, visto isso no ser compatvel (quando traduzido em termos de valor) com diferentes investimentos que obtm a mesma taxa de lucro (a qual exigida pelo equilbrio da concorrncia, com mobilidade de capital a longo prazo). No entanto, logo que se aplica o juro composto, na ponderao dos inputs de trabalho de diversas datas, torna-se evidente que um perodo de produo com um certo esquema de tempo de inputs de trabalho pode apresentar-se maior que outro (com um esquema de tempo dife rente) com uma certa taxa de juro, e menor com outra taxa. Por outras palavras, medida que a taxa de juro se modifica, diferentes esquemas de tempo de inputs de trabalho podem mudar de lugar relativamente ordem com que se apresentam no escalonamento dos perodos de produo segundo as suas respectivas extenses.** Vol taremos a este problema, com implicaes mais amplas, no contexto da discusso e crtica da chamada doutrina neoclssica das dcadas recentes. Finalmente, temos a terceira corrente de inovao associada com Lon Walras e com aquilo a que por vezes

* Positive Theory of Capital, trad. W. Smart (Londres, 1891), pp. 88-9. ** Para uma crtica idntica sobre as noes jevonianas de quanti dade de investimento e tempo mdio de investimento (e da sua afirmao de que a taxa de juro est na razo inversa do perodo mdio de investimento), cf. Ian Steedman, Jevons Theory of Capital and Interest, The Manchester School, Maro de 1972, pp. 31 seg., onde se apresentam argumentos de que a teoria de Jevons no prope nenhuma explicao da taxa de juro.

254

se chama Escola de Lausana (outras vezes Escola Matem tica, para a distinguir dos Austracos). Walras, que foi mencionado por Marshall apenas trs vezes nos seus Prin cpios, e ainda assim s de passagem, considerado por Schumpeter como o maior de todos os economistas, por que o seu sistema de equilbrio econmico, reunindo a qualidade de criatividade revolucionria com a qualidade de sntese clssica, o nico trabalho dum economista que se pode comparar s realizaes dos fsicos tericos.* E no entanto, os economistas seus contemporneos foram na maioria indiferentes ou hostis.** A sntese dos v rios aspectos da nova abordagem de um sistema mate mtico de dependncia mtua seguramente a sua mais importante contribuio mais do que novidade de nfase ou de exposio. Mas apesar da sua preocupao com o formalismo matemtico, vimos que reconhecia que a inter pretao econmica e as implicaes causais do seu sistema eram anlogas, quanto ao essencial, s de Jevons ou Menger:*** particularmente a deduo dos preos dos produtos a partir das necessidades do consumidor e do valor dos ser-

*
**

Schumpeter,

*** N o Prefcio 4.a edio dos Walras refere-se teo ria da troca baseada na proporcionalidade entre os preos e as como tendo sido elaborada quase simultaneamente por Jevons, Menger e eu prprio ed. W. Jaff (Londres, 1954), p. 44). Diz ainda que os economistas austracos estabeleceram exacta mente a mesma relao entre o valor de e o valor de que foi estabelecida por mim p. 45). Que no era contrrio interpretao causal das suas equaes, evidente em afirmaes como: se certo que e valor na troca so dois fenmenos concomitantes e proporcionais, tambm certo que a a causa do valor na troca p. 145), ou no sua refe rncia a determinantes de preo subjacentes p. 146, e p. 307). No entanto, Pareto viria a discordar da afirmao de Walras com base em que a determinao mtua (por um sistema de equaes simultneas) devia ser posta em oposio causalidade simples: Pode afirmar-se que qualquer economista que procure a do valor mostra que nada compreendeu do fenmeno sinttico do equilbrio econmico; esta dependncia mtua

lm ents, sidades das ltim as necessidades satisfeitas (Elem ents of Pure Econom ics, Proukte Produktivm ittel (ibid., raret raret (ibid., (ibid., causa

Ibid.,

H istory of Econom ic Aim lysis,

p. 827.

p. 829.

inten

cf.

255

vios dos bens de capital e factores a partir da sua utiliza o produtiva na criao de bens de consumo. Conforme Walras disse, em lments d'Economie Politique, de 1874: Em ltima anlise, as curvas de utilidade e as quantidades possudas constituem os dados necessrios e suficientes para a formao de preos correntes ou de equilbrio. O valor provm da escassez. E ope este ponto de vista aos de Smith e Ricardo: a teoria que pro cura a origem do valor no trabalho uma teoria des tituda de significado, e no apenas demasiado restrita, uma afirmao mais gratuita que inaceitvel.* E ainda: Os preos de equilbrio so iguais aos coeficientes das rarets, definidos como as intensidades das ltimas necessidades satisfeitas pelos possuidores dos bens.** O princpio de que os preos em equilbrio final devem igualar o custo de produo, juntamente com o prin cpio da produtividade marginal, permite uma determi nao simultnea de preos de produtos e preos dos servi os produtivos (isto , de bens ou factores de produo). Nesta determinao entram os coeficientes tcnicos walrasianos que definem os inputs necessrios para produzir uma unidade de quantidade dum produto dado, que inicialmente considerou, por uma questo de sim plicidade, como coeficientes fixos, demonstrando por este meio que a sua soluo de equilbrio geral era possvel mediante esta hiptese. Mas ulteriormente (na sua terceira edio de 1896), ampliou a soluo ao caso dos coeficientes variveis, tratando os coeficien tes escolhidos como funes dos preos dos servios pro dutivos, baseado na hiptese de se escolher o mtodo

de fenmenos econmicos que toma indispensvel o uso da Mate mtica; a lgica comum pode servir perfeitamente para estudar quaisquer relaes de causa a efeito ( Manuel (Paris, 1909), pp. 246-7). * Walras, Elements of Pure Economics, pp. 143, 202. ** Ibid., pp. 143, 145. Acrescenta que o valor na troca, tal como o peso, um fenmeno relativo; enquanto a raret, tal como a massa, um fenmeno absoluto (p. 145).
256

do menor custo de produo, em qualquer conjunto dado de preos de servios produtivos. No entanto, tal como sucedeu com Menger e Wieser, o sistema walrasiano deparou com o problema da defi nio de dado no lado da oferta. Admitiu-se como parte dos dados da situao histrica que, em condies de equicos jlbrio esttico, estavam presentes em certas quantida des bens de capital especficos; os servios produtivos cor respondentes a estes bens de capital eram avaliados da forma usual, conjuntamente com os coeficientes tc nicos e os preos dos produtos. Os bens duradouros de capital valorizavam-se pelo processo de capitalizao da avaliao de mercado dos seus servios produtivos respectivos por unidade-perodo. Mas daqui no podia resultar nenhuma teoria do lucro: os referidos servios produtivos eram determinados como quase-rendas marshallianas, e no havia razo para a avaliao de certos bens duradouros implicar qualquer relao estreita com o seu custo de reproduo. Para vencer esta dificuldade, Walras, num contexto menos esttico, recorreu a um mercado de poupanas, que as dirigia para um inves timento em novos bens de capital de avaliao rela tivamente alta em comparao com o seu custo. Desta forma, havendo uma modificao das quantidades e (portanto das rarets) de diversos bens de capital, gerava-se uma tendncia para uma taxa de remunerao uniforme (por intermdio do valor dos seus servios produtivos proporcionalmente ao seu prprio valor e custo) .* Devido ao modo como este problema foi discutido na dcada de 1930, chamou-se a isto uma teoria de fundo de emprstimo.** Mas visto que a taxa de lucro tinha sido antes de mais considerada de modo a conferir significado ao valor e custo dos bens de capital, este modo de raciocinar pareceu merecer contestao quanto a poder estabelecer, no apenas uma tendncia para a uniformidade de taxas de remunerao, mas ainda um nvel nico
* **
17

Ibid., pp. 267-306. F. A. Lutz, The Theory o f Interest (Dordrecht, 1967), p. 81.
257

determinado desta taxa de remunerao do capital, num equilbrio a longo prazo.* Efectivamente, enquanto base para uma teoria do lucro, este recurso a um mercado de poupana torna-se tanto mais curioso e contestvel quanto mais o analisarmos. Poderiam apresentar-se mais crticas a este modo de conceber o problema em questo, expostas em termos an logos. Se a situao for tratada em termos de bens de capi tal concretos (pondo de parte o gnero de capital como factor supostamente escasso), no caso de estes bens serem reprodutveis, no deve justificar-se a existncia de qual quer taxa de lucro positiva em condies rigorosamente estticas,** Se todos os inputs alm do trabalho forem inputs produzidos, como surge a escassez especfica

P. Garegnani, II (Milo, 1960), pp 112-21. Wieksell considerou a teoria de Walras, neste ponto, seguramente incorrecta e baseada em hipteses incorrectas, no podendo portanto ser considerada definitiva (porque lhe falta o conceito de Jevons-Ephm-Bawerk, de um perodo de produo e da produtividade marginal que resulta do prolongamen to deste perodo) ( Value (Londres, 1954), p. 167). Mais adiante salientou que ftil pretender como Walras e os seus adeptos deduzir o valor dos bens de capital dos seus prprios custos de produo ou reproduo; porque, de facto, estes custos de produo incluem e juro... Portanto, estaramos condena dos a andar em circulo ( trad. E. Classen (Londres, 1934) Vol. I, p. 149). No mesmo contexto, cha mou a ateno para a considerao fundamental (embora sem desenvolver as suas implicaes, salvo no que respeita a uma anomalia pouco importante) de que, embora o trabalho e a terra sejam avaliados nos termos da sua prpria unidade o capi tal, pelo contrrio... considerado, em linguagem comum, uma quantia de Por outras palavras, cada bem de capital em particular avaliado por uma unidade alheia a si prprio ( p. 149).
*

Cf.

Capitale nelle Teorie delia D istrbuzione

, Capital and Rent

capital

Lectures on Political Econom y, tcnica...

valor de troca. cf.

ibid

** A este respeito, a apreciao de Keynes: Estou certo de que a procura de capital estritamente limitada, no sentido de que no seria difcil aumentar o de capital at um ponto em que... a remunerao conjunta de bens duradouros durante o seu perodo de existncia... apenas cubra os seus custos de trabalho de produo um prmio de risco e os custos de especializao e superviso (Londres, 1936), p. 375).

stock

m ais

(G eneral Theory

258

que se supe ser a origem do lucro? Se se admitir de ma neira coerente hipteses de equilbrio completamente est tico, a produo no sector de bens de capital da economia tender a ampliar-se, at o output destes bens es tar por si prprio adaptado necessidade dos mesmos; necessidade esta que consiste na substituio corrente do stock de mquinas, etc., existente (equilbrio), em indstrias que produzem para o consumidor (numa escala determinada pela procura final) e no prprio sector de bens de capital. Com a completa adaptao da oferta destes bens procura dos mesmos para fins de subs tituio corrente, j no existir qualquer razo para os seus preos permanecerem acima do custo original da sua prpria substituio corrente (ou depreciao).* De qualquer forma, ser esta a situao de equilbrio esttico com coeficientes fixos: isto , com uma s tcnica dispo nvel em cada indstria. Mas no deixar de ser assim se se puser de parte a hiptese de coeficientes fixos? Cada indstria estar ento perante um conjunto completo de tcnicas alter nativas (o -espectro da Prof. Joan Robinson); e medida que o lucro (ou juro) descer, mais equipamento de capital intensivo, cada vez mais caro, se tornar economicamente vivel. Perante estas (possivelmente infi nitas) possibilidades de aprofundamento, no reapare cer a escassez de bens de capital, viste que os recursos produtivos existentes vo estabelecer um limite pos sibilidade de ampliar mais o aprofundamento do pro cesso, e, portanto, medida em que se poder recorrer aos tipos de equipamento capital-intensivos mais atraen tes, embora caros? Deste modo, aparecer uma

* No pensamento de Walras, esta possibilidade podia ter sido excluda, admitindo a hiptese de a poupana descer at zero antes de se atingir esta posio por outras palavras, a hiptese de um preo de oferta de poupana positivo. Mas esta hiptese afigura-se demasiado fraca para nela assentar uma teoria de determi nao do lucro, especialmente nas condies modernas de poupana colectiva em grande escala, sob a forma de reservas das sociedades annimas.
259

taxa de lucro positiva que reflecte esta escassez num dado momento. Mas aquilo que se nos oferece agora no j um estado estacionrio com investimento l quido nulo: no decorrer do processo de aprofundamento, haveria uma situao de progressiva alterao caracteri zada por investimento e crescimento positivos. O seu resultado a longo prazo, no entanto, voltar a ser um equilbrio estacionrio com lucro nulo, mesmo que o pe rodo seja excepcionalmente longo. No havendo progresso tcnico, o processo de aprofundamento acabar por ser completo. Uma sada possvel ser (que classificaramos talvez de neo-walrasiana) o recurso a algum ou todos os trs fundamentos de Bhm-Bawerk e colocar o desejo de au mentar stocks de bens de capital na dependncia da dimi nuio subjectiva de bens futuros relativamente aos bens presentes. Esta reduo de tempo subjectivo constituiria a base de uma taxa de remunerao positiva que os diver sos bens de capital deveriam necessariamente obter para serem produzidos inicialmente, ou mantidos em uso em certas quantidades, e, portanto, a base de uma taxa de equilbrio positiva (e uniforme) do juro. Sem dvida, quase no seria preciso acrescentar que tal explicao sub jectiva, embora evitasse as dificuldades associadas noo de capital como factor de produo,* partilharia do defeito inerente a qualquer teoria partindo das pre ferncias ou reaces de comportamento dos indiv duos: designadamente, abstraindo de todas as influncias sociais sobre os desejos e comportamentos individuais, e ignorando a natureza de distribuio relativa de qual quer conjunto dessas preferncias ou aces individuais. Convm lembrar, por outro lado, que em sistemas de

* Seria licito perguntar se tal explicao poderia fugir ao tipo de crtica formulada pelo Dr. L. Pasinetti contra a explicao de Fisher (em Economic Journal, Setembro de 1969, pp. 508-29), segundo a qual os prprios valores dos bens de capital se modificariam quando houvesse alteraes da taxa de lucro (em particular quando vrios bens de capital distintos se com binassem numa linha de produo).
260

equilbrio deste tipo, pode surgir um conjunto de identi dades com valor pouco ou nada explicativo.* Seja qual for a lgica dos estados estacionrios, a maioria dos economistas tem razes para no apreciar tentativas deste gnero, e recusar a considerao de qual quer conceito mais abstracto que um equilbrio de longo prazo marshalliano, com investimento lquido positivo e crescimento lento. Com um equilbrio em movimento deste tipo, a escassez walrasiana, aplicada a bens de capital em geral, pode parecer relevante caso contr rio a acumulao prolongada de capital no teria sen tido. Mas no que se refere explicao do lucro em termos de escassez walrasiana, passamos a estar agora na outra face do dilema. Uma imputao do tipo de Menger pelo menos plausvel, na medida em que a produo reveste a forma de um processo em linha recta de inputs dados que so transformados em outputs finais. Mas assim que introduzimos crescimento e investimento lquido pro longados, uma parte significativa do processo produtivo deve ter, em vez disso, a forma de um arco de crculo, com outputs que so novamente aplicados como inputs novos,** antes de terem podido apresentar-se como bens de consumo finais. difcil compreen der como e porque, nestas circunstncias, a dis tribuio de rendimento deveria ser determinada pelo modelo de procura dos consumidores, e no por caracters ticas do processo de crescimento (e do modelo de pro duo adequado a este). Segundo um modelo terico de crescimento de von Neumann, agora conhecido, sendo o salrio real constante (dado), o crescimento maxi mizado quando os preos atingem o nvel em que a taxa

Ver acima, pginas 21-23.

** Parte destes apresentar-se-o, sem dvida; como bens de salrio por trabalho utilizado adicionalmente na medida em que o emprego esteja em expanso mas outra parte ( output do sector de bens de capital) corresponder a matrias-primas, componentes e mquinas novas, etc., para equipar novos processos de produo que esto a comear a ser utilizados.
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de lucro igual taxa de crescimento.* A taxa de lucro aqui independente tanto do esquema de consumo final,** como do stock de capital existente ; e sendo independente de ambos, evidente que qualquer tipo de explicao em termos de propores de factores ou escassez relativa de factores, deixa de ter relevncia.*** O sucessor de Walras na Universidade de Lausana, Vilfredo Pareto, desenvolveu a teoria da procura do consumidor em termos de curvas de indiferena de Edgeworth, apresentando as curvas de procura como deduzidas destas. Ao mesmo tempo, resumiu o problema do equilbrio geral numa frase muito citada, em que este resulta do conflito entre os desejos e os obstculos sua satisfao (ou seja, obstculos que surgem em vir tude de certas circunstncias de produo e da limitao das

* J. vou Neumann, A Model of General Equilibrium, of Econpmic Studies, Vol. X III, N. l t 1945-6, pp. 1-9. Se houver um consumo a partir do lucro, a taxa de lucro, segundo as hipteses do modelo de Neumann^ exceder a taxa de crescimento; esta ser equivalentemente menor que o seu mximo potencial (perante o nvel de salrio real dado) e a parte do lucro no output total ser equivalentemente maior. Por outras palavras, as extra vagncias capitalistas no consumo beneficiam os capitalistas como classe, mas prejudicam a economia (contrariamente tese Lauderdale-Malthus). Ver adiante pp. ** Note-se que isto diz respeito ao padro de procura relativa de diversos bens (e do seu grau de satisfao), e no procura total de output. evidente que o lucro s pode ser obtido mediante a venda do output, e deve neste sentido ser limitado pela procura total (investimento mais despesa de no assalariados). Isto tambm no incompatvel com o facto de a proporo do lucro para os salrios ser igual proporo do excedente para o tempo de trabalho necessrio (desde que este seja interpretado como trabalho gasto na produo de bens-salrio). Mas qualquer destas afirmaes completamente diferente dum tipo de deduo walrasiana de preos de factores relativos, a partir da procura. *** O Prof. Sir John Hicks sugeriu a possibilidade de uma posio (aparentemente pragmtica) de compromisso: N o sustentarei que a teoria da repartio de factores aquela que se expe em termos de funes de produo e elasticidades de substituio, mas no abandonarei por completo essa teoria. A luz que lana sobre o problema prtico pode no ser muito brilhante, mas
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R eview

ofertas de factores).* Reuniu este trabalho em duas obras principais, o Cours Economie Politique de 1896 e o Manuel de 1909. geralmente considerado como o primeiro que explicitamente separou a teoria da procura das suas razes no hedonismo e no utilitarismo: definindo Utilidade (ou Ofelimidade, como preferia chamar-lhe) apenas como Desejabilidade a qualidade de ser desejado por um consumidor, independentemente da aptido para propor cionar satisfao real e contribuir para o bem-estar do con sumidor. Neste sentido, tratou-a como uma grandeza pura mente ordinal, e, alm disso, como algo que no era comparvel entre indivduos, e que, portanto, no pode ser adicionado com vista a formar um total para um grupo ou para a sociedade. Alm disto e do mrito do maior realismo de admitir coeficientes fixos ao tra tar dos problemas de produo e da determinao dos preos de factores (os coeficientes so parcialmente constantes ou quase constantes e parcialmente vari veis),** e de algumas incurses em problemas aplicados, pouco mais fez do que traduzir o sistema de Walras para uma forma mais acessvel. Mais tarde, transferiu o seu interesse para a Sociologia, sobre a qual escreveu um tratado. O contraste e oposio entre a interdependncia matemtica do sistema walrasiano e aquilo que tem sido classificado como a gentica causal dos austracos (ou seja, a maior importncia atribuda por estes a relaes directas de causa a efeito) foi especialmente posta em

tambm no muito brilhante a luz lanada pela teoria do Equilbrio do Crescimento. Uma e outra ser-nos-o, pelo menos, de alguma utilidade. ( Capital an Growth (Oxfordt 1965), p. 172). Esta concluso parece basear-se na ideia de que possvel ter uma pluralidade de verdades parcelares e que admiti-lo tem uma justificao pragmtica. Mas dificilmente poderemos avanar sem cairmos em incertezas e contradies (a menos que as duas teorias sejam conciliveis). * Cf. Manuel oonomie Politique (trad. A. Bonnet, Paris, 1909), pp. 150 seg. ** Ibid., p. 636.
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destaque por Pareto; h nisto uma certa analogia com a atitude de Marshall em relao a Jevons (embora de modo geral Marshall evitasse mtodos matemticos e fosse a favor dum mtodo de estudo de equi lbrio parcial). Neste aspecto, Pareto conseguiu ser plus royliste que le Roi, e foi ao ponto de reprovar certas afirmaes do seu predecessor, que, no seu entender, estavam excessivamente impregnadas do modo de ver causal.* Nesta nfase exclusiva da dependncia m tua, parece ter sido to parcial como foram Jevons ou os austracos em sentido contrrio, quando descreveram situaes ou processos segundo sequncias causais unidireccionais demasiadamente simples. No h dvida que, em certa medida, este contraste pode ser explicado pela preo cupao com diferentes nveis de abstraco. Mas talvez o que expusemos no nosso primeiro captulo seja suficiente para sugerir que a dicotomia irreal, pelo menos no que se refere matria econmica, e que, desde que a um sistema como o walrasiano se d uma interpretao econmica e a fortiori uma aplicao econmica surge necessariamente uma determinao de alguns factores por outros. Na realidade, parece ter sido assim que o prprio mestre viu a questo; e numa interpretao dessas, desa parece seguramente qualquer diferena substancial entre o seu modo de abordar o problema e o dos austracos ou o de Jevons.

* P o r exemplo, a passagem a que j nos referimos, nos pp. 307-8/ e o comentrio de Pareto em p. 246n.

M anuel,

Elm ents,

264

8.

RECOMEO DO DEBATE i

Segundo o Professor Shaekle, a dcada de 1920 foi o comeo da Idade da Tormenta, a seguir Idade da Tranquilidade... atravs da grande divisria que foi a guerra de 1914-18.* Para a maioria dos econo mistas da poca, as principais inovaes tericas surgidas a partir de ento parecem ter sido a chamada revoluo keynesiana (que eclipsou a jevoniana) e as Teorias do descimento na dcada de 1940, que tentavam proporcio nar, atravs de uma dinmica econmica, algo que com pensasse a anterior concentrao no equilbrio esttico. Estes desenvolvimentos foram corrente e sucessivamente considerados como um novo desvio das atenes dos fen menos microscpicos para os fenmenos macroscpi cos, com os quais os clssicos se tinham principalmente preocupado para uma preocupao com conjuntos e com relaes conjuntas, em vez duma preocupao com pro dutos particulares e os seus preos individuais. Os dois acontecimentos sucederam-se com bastante rapidez, sem contudo terem ligao, visto que interesses mais amplos estavam implcitos na preocupao keynesiana com os nveis de output conjunto e emprego conjunto; e era fcil e bvia a passagem do estudo das determi
* G. L. 'S. Shackle The Years of H igh Theory (Cambridge, 1967), p. 289. 265

nantes do nvel de output numa perspectiva macros cpica, para o estudo das causas da modificao do nvel de output. A estas duas correntes, alguns certamente deseja riam acrescentar mais duas, que se lhes afiguram igual mente merecedoras de referncia. Em primeiro lugar, a nova teoria da concorrncia imperfeita e concorrncia monopolista (associada especialmente aos nomes de Joan Robinson e Edward Chamberlin)* merece ser con siderada como um marco notvel no mbito das dcadas de entre as duas guerras, E foi sem dvida um marco, pelo interesse que despertou entre os economistas aca dmicos, na poca, e pelo tempo e ateno que lhe foram dedicados.** A sua histria foi-nos transmitida de forma muito completa pelo Professor Shackle,*** e de nada serviria repetir aqui o seu admirvel relato. No entanto, pode dizer-se desta corrente que, embora im* H en ry Sidgw ickt ao enumerar as suas restries e excepes ao laissez-faire, tinha chamado a ateno para o caso muito comum em condies de concorrncia, no qual cada produtor cr que pode ganhar mais, globalmente, mantendo elevado o preo dos seus servios em vez de o baixar, para atrair clientela; associando isto ao comrcio de retalho e clientela criada ou relaes de neg cio e com o desperdcio social da publicidade (The Principies of Political Economy 2. ed. (Londres, 1887), p. 411). Podemos con siderar a teoria da concorrncia im perfeita como um desenvol vimento e generalizao deste caso.

** Pode dizer-se que se desenvolveu principalmente a partir de uma discusso na dcada de 1920, em volta do problema dos lucros crescentes, particularmente em Cam bridge e nas pginas do The Economic Journal uma discusso por vezes refe rida como caixas econmicas vazias. Esta discusso levantou a questo: como ser a existncia de economias de escala sendo internas empresai com patvel com a existncia de uma (aparente) concorrncia? Cf. R. P. Harrod, T h eo ry o f Im p erfect Competition Revisited, Economic Essays (Londres( 1952), p. 174: A L ei dos Lucros Crescentes desempenhou um papel importante nas origens do pensamento sobre a concorrncia im perfeita. * * * Shackle, Ye,ars of High Theory, Caps. 3-6. Este autor principia muito acertadamente esse relato e marca como data do incio da discusso, a do famoso artigo de S ra ffa no The Economic Journal, em 1926, que designa por O M anifesto S ra ffa de 1926 (ibid., p. 12).

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portante em si, pouco influenciou o corpus geral da teoria econmica como esquema analtico e conceptual. Num aspecto, designadamente quanto s implicaes polticas da teoria, foi completamente devastadora: vibrou um golpe fatal na doutrina do laissez-fmre, na medida em que esta assentava na natureza opti mizante dum regime de preos de concorrncia o que levou muitos a oporem-se firmemente concluso de que os preos resultantes dum mercado imperfeito divergiriam significativamente dos preog num mercado de concorrncia perfeita.* Uma das concluses mais inquietantes entre as que surgiram (em virtude do tra tamento dado por Chamberlin s despesas de venda, com as quais se relacionavam o nvel e a elasticidade da procura) foi talvez a afirmao de que se admitirmos que a publicidade e a tcnica de vendas tm influncia no mercado, pouco se pode concluir em definitivo acerda da determinao de preos, e menos ainda sobre os preos normais, visto que a procura se tornou em grande me dida o domnio do publicitrio e dos chamados con selheiros ocultos. Comeou-se por considerar a concor rncia imperfeita como uma teoria de formao de pre os a nvel microscpico de certas indstrias e certos mercados de produtos. Deu-se pouca ateno** ao seu significado escala macroscpica. Quanto ao seu signi ficado para a teoria da repartio, coube a Kalecki desen volver este ponto como contribuio distintiva; assunto a que voltaremos quando nos ocuparmos deste autor, noutro contexto. Em segundo lugar, travou-se uma grande discusso (a julgar, por exemplo, pelo espao ocupado em jornais) em torno do desenvolvimento daquilo que veio a ser chamado economia do bem-estar (e at a nova economia do
* Cf. Harrod, Economic Essays, pp. 139 e seg.

** Foi excepo o captulo de Joan Robinson, A World of Monopolies, no Livro X do The Economics of Im perfect Competition (Londres, 1933). 267

bem-estar),* como aplicao especial, seno mesmo um ramo especial, da anlise econmica. Esta discusso foi estimulada por uma tendncia neo-paretiana para negar a possibilidade de comparaes interpessoais de estados mentais, e portanto da utilidade do bem-estar, e para eliminar da economia normativa as consideraes respeitantes repartio do rendimento. Este novo ramo de aplicaes normativas (ou optimizantes), tem para a economia, na sua relao co ma formulao de polticas, pelo menos uma importncia potencial, que faz com que merea alguma ateno. Os economistas que atribuem um valor especial (como Schumpeter) ao aperfeioamento de tcnicas formais de anlise, desejariam certamente acentuar ainda a cres cente voga da economia matemtica e da econo metria a partir da segunda guerra mundial. Esta voga foi em parte estimulada pelo trabalho de pioneiro de Leontief, ao analisar as entradas-sadas; mas tambm pode ser considerado um regresso e ampliao da tradio de pioneiros como Cournot, Jevons, os pouco (ou menos) conhecidos Auspitz e Lieben e Dmitriev, e, sobretudo, de Walras. Talvez esta corrente tivesse surgido mais cedo se no fosse a influncia marshalliana (nos pa ses de lngua inglesa pelo menos) que diminua o valor da formulao matemtica, considerando-a inadequada, de um modo geral, para os problemas estudados em eco nomia. At hoje, as opinies tm divergido muito sobre at que ponto isso apenas um refinamento formal ou em que medida uma contribuio substancial para o conhecimento econmico ou, na frase de Wicksteed, um reagente que precipita as hipteses mantidas em soluo na verbosidade das nossas comuns investigaes.* * Finalmente (e cronologicamente mais recente), tem surgido com crescente vigor uma crtica da teoria econ-

* Cf. G. J. Stigler, T h e N ew W elfare Economics, American Economic Review, Vol. X X X III, N. 2, Junho de 1943, p. 355.
** P. K . Wicksteed,

Of Distribution (Londres, 1894


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A n Essay on the Coordination of the Law s )t p. 4.

mica nas suas dimenses ps-jevonianas e esquema concep tual, especialmente como teoria da repartio, qual dedicaremos ateno exclusiva no prximo e ltimo captulo. Esta crtica ganhou maior impulso recentemente, em especial a partir de 1960. queles que esto fora do alcance desta crtica, ou no foram por ela con vencidos (e nestes pode incluir-se a grande maioria dos economistas transatlnticos), a ateno que aqui se lhe dedica pode parecer excessiva. Mas esta ateno est pelo menos de acordo com a interpretao que adoptmos para as tendncias doutrinrias anteriores (em especial as clssicas); e a coerncia deve ser aqui (pelo menos em parte) a sua justificao ou a sua desculpa. A revoluo keynesiana dificilmente pode ser com parada com a revoluo jevoniana, apesar de o seu autor afirmar que as questes em debate tm uma importncia que no pode ser exagerada.* Em primeiro lugar, o seu efeito no esquema conceptual geral da teoria econmica foi menos profundo, no obstante o seu significado quanto a implicaes polticas na conduo de uma economia capitalista moderna. Mais evidente e directamente que no caso anterior, reflectiu problemas e acontecimen tos contemporneos: designadamente, a deflao, as redues de salrios e o desemprego da dcada de 1920 e a crise econmica mundial e o acentuado desempre go verificados em 1929-32. Aquilo que a modificao dou trinria ilustra especialmente bem a intensidade com que a teoria existente, transformada em dogma, pode exercer um efeito paralisante no pensamento hu mano e na viso das coisas, cegando perante as ver dades mai sevidentes ditadas pela experincia e anulando at a capacidade para fazer as perguntas apropriadas (ver a conhecida referncia no Prefcio da General Theory
* J. M. ILeynes, General Theory of Employment, Interest and Money (Londres, 1936), p. VI. O autor no afirma que o seu livro iria revolucionar a teoria econmica, mas sim que revolucionaria em grande medida... a maneira como o mundo pensa sobre os pro blemas econmicos (Carta a Bernard Shaw, cit. em R. F. Harrod, L ife of J. M. Keynes (Londres, 1951), p. 462).
269

demorada luta do autor para se libertar uma luta para se libertar dos modos de pensamento e expresso habituais, isto , fugir s velhas ideias que se ramificam, para aqueles que tiverem uma formao como a maioria de ns. em todos os recantos das nossas mentes). As ideias implcitas nesta grande modificao foram reconhecidamente muito simples, embora tivessem tido uma espcie de efeito de choque nas mentes formadas nos hbitos de pensamento tradicionais. Nada fizeram para desafiar ou perturbar a teoria (ps-jevoniana) do valor e repartio existente e pode dizer-se que evoluram no interior desta como esquema geral. S desafiaram a doutrina tradicional num ponto fundamental: a hi ptese de uma nica posio de equilbrio esttico, com pleno emprego de todos os recursos produtivos dispo nveis como condio necessria.* Embora na prtica diversas frices possam impedir que seja atingido esse equilbrio num determinado momento, sopunha-se que o sistema tinha uma tendncia inerente para ele; como o corolrio implcito de que a poltica devia ser orientada para modificar ou afastar as frices, mais do que para qualquer outro tipo de inter veno. A justificao para esta hiptese era que em qualquer outra situao, que no aquela, os preos relati vos do sistema (incluindo os preos de factores) tenderiam a modificar-se, e essa modificao, fosse grande ou pe quena, bastaria para desviar o output e o emprego em direco ao equilbrio:** daqui o corolrio de que a existn cia de indcios de desemprego permanente seria a prova de que os salrios eram demasiado altos (um corolrio da

* Keynes interpretou isto como significando que a utilidade do salrio... equivale desutilidade marginal do trabalho, a um dado nvel de emprego, e, simultaneamentej que o salrio igual ao produto marginal do trabalho, excluindo assim a possibilidade de desemprego involuntrio tal como interpretou esse termo ( General Theory, pp. 5 seg.). ** Foi esta hiptese que Oskar Lange examinou criticamente, no seu importante (mas, na poca, mal apreciado) estudo, Priee Flexibility an Employment (Bloomington, Indiana, 1944).
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teoria de Pigou que Keynes atacou particularmente). Contra este ponto de vista, a nova teoria afirmou a possibilidade de se atingir o equilbrio em qualquer nvel de output e emprego (isto , emprego de trabalho e de equipamento produtivo); sem qualquer tendncia necess ria dos preos relativos para variar em tal situao, nem, no caso de tal variao se verificar, sem a reaco corres pondente do lado da produo e do emprego. Evidentemente, isto era voltar controvrsia entre Ricardo e Malthus em torno dos problemas da superabun dncia e interpretao tradicional da Ley de Say como significando que um estado de sobreproduo geral era impossvel, porque, normalmente, a oferta cria sempre a sua prpria procura.* O prprio Keynes re conheceu que estava a repetir os passos desta antiga que rela, e procurou reabilitar Malthus (e tambm outros herticos de igual tendncia, como J. A. Hobson) como algum que tinha visto a verdade e a tinha defendido contra Say e Ricardo (o que teve a desvantagem ocasional de o levar a confundir o ponto de vista tradicional, que estava a atacar, com a escola clssica). Esta referncia Lei de Say e seus corolrios especficos poderia induzir-nos a colocar a nova doutrina no cacifo da teoria do ciclo econmico, como explicao especial para o facto de a de presso se poder tornar crnica na frase de Schumpeter, um tipo novo de teoria do colapso (embora a teoria do colapso de Keynes seja completamente diferente da de Marx, tem em comum com esta uma caracterstica impor tante: em ambas, o colapso motivado por causas ine rentes ao funcionamento do mecanismo econmico, e no pela aco de factores exteriores a este).** Mas

* Cf.: O ponto essencial desta crtica keynesiana (da economia ortodoxa) pode ser resumido a uma simples rejeio absoluta daquilo que veio a ser conhecido como a Lei dos Mercados de Say (Paul Sweezy em Science and Society (Fali, 1946) reeditado em Seymour Harris (ed.), The New Economias (N ova Iorque e Londres, 1947-8), p. 104).
** Seymour Harris (ed.), New Economics, p. 94.

271

releg-la assim para um departamento especializado da matria, seria no conferir a devida importncia sua generalidade e ao seu significado como crtica da teoria aceite do equilbrio de mercado a nvel macroscpico. O argumento de que a oferta cria a sua prpria pro cura justificado pelo facto de que todo o rendimento ou consumido ou investido, e, portanto, de uma forma ou doutra, gasto como procura para a produo quer no mer cado de bens de consumo quer no mercado de bens de capi tal (ou de trabalho). Era este o sentido da afirmao de Ricardo: Nego que as necessidades dos consumidores di minuam em geral por uma questo de parcimnia elas so transferidas, com o poder de consumir, para outro conjunto de consumidores.* Isto correspondia a defender que o in vestimento era sempre igual poupana: que se esta au mentasse ou diminusse, provocaria de alguma forma esotrica uma modificao do investimento na mesma di reco e numa quantia equivalente; e isto independente mente do facto de aqueles que faziam poupanas e os que investiam serem as mesmas pessoas (por exemplo, algum antigo capito da indstria da era Victoriana) ou pessoas completamente diferentes. Para o senso-comum, isto era uma afirmao estranha, seno mesmo monstruosa. O ren dimento nunca era entesourado? A economia individual nunca tomava a forma de reserva de dinheiro ou aumento dos depsitos bancrios? A observao do dia a dia indicava que isto sucedia muitas vezes, De quem era a varinha mgica que ordenava que cada au mento dos depsitos bancrios ou de reservas fosse exactamente compensado por um aumento de investimento nos negcios? A resposta dos economistas a estas per guntas, nem sempre explicitamente formulada, era que as taxas de juro constituam o mecanismo de equil brio. Tal como qualquer outro preo no mercado, podia interpretar-se o juro variando como a intersec o duma escala de oferta de poupanas e duma escala

* Notes on Malthus, Vol. ed. Sraffa, p. 300.


272

II

de Works and Correspondence,

de procura; a segunda dependia do desejo ou von tade dos entrepreneurs de tomarem de emprstimo fundos a fim de financiarem o investimento. Se o desejo de poupar aumentasse perante qualquer taxa de juro dada, isso equi valeria a uma deslocao da escala de oferta para a direita. Se a procura de emprstimos no se alterasse, isso implicaria um ponto de interseco numa taxa de riam at serem encorajados novos emprstimos, e, portanto, mais investimento. A igualdade da poupana e de investimento, embora no se verificasse em cada mo mento no tempo, existia como tendncia para o equi lbrio, que operava continuamente e de forma bas tante rpida, em presena de um mercado de capital e de crdito desenvolvido. Foi exactamente este fulcro da Lei de Say que veio a tornar-se o ponto central do ataque de Keynes contra aquilo a que preferiu chamar a doutrina clssica. Negou que a taxa de juro pudesse ser considerada como determinada pela oferta e procura de poupanas, ou como um mecanismo por meio do qual as modificaes do de sejo de poupar exercessem uma influncia causal, em sentido restrito, no nvel de investimento. No pode ria ser assim porque a quantia poupada era funo, no s de parcimnia, da repartio do rendimento e da taxa de juro, mas tambm do nvel de rendi mento global; e este no podia ser considerado indepen dente da quantidade de investimento (e, portanto, do nvel de produo e emprego). Se as duas equaes que definem respectivamente as escalas de oferta e procura no fossem independentes, o modo de ver tradicional da determinao das taxas de juro seria falacioso.* Esta rejeio do papel fundamental da taxa de juro como equilibradora da poupana e do investimento condu
* Cf. R. F. Harrod em Seymour Harris (ed.) New Economics, pp. 593-4: Parece-me que o ponto mais importante na anlise de Keynes, a ideia de que ilegtimo pressupor o nvel de rendi mento na comunidade independente da quantidade de investimento decidida. No se obtm qualquer resultado vlido pondo de parte esta ideia.
18

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ziu directamente teoria keynesiana das determinantes de emprego. Dada a propenso para o consumo, e portanto a fraco de qualquer rendimento que ser gasta por consumidores individuais (da qual depende a dimenso do multiplicador de R. F. Kahn), o nvel de output e emprego ser funo do investimento. Consoante o nvel em que o investimento (e tambm o consumo) se encontra, o nvel de produo e de emprego pode assumir quase qual quer valor entre zero e produo total. De qualquer modo, j no existe um nvel nico para o qual o sistema tende necessariamente. Na medida em que o investimento constitudo por investimento privado, man ter-se- regulado pela eficincia marginal do capital (lucratibilidade prevista), modificada, por um lado, por expectativas (fortemente influenciadas por uma dispo sio para os negcios e sentimentos anlogos), e, por outro lado, pelo custo do dinheiro emprestado, designada mente pela taxa de juro em vigor. No que respeita ao in vestimento pblico por organismos governamentais, estas consideraes podem no ser adequadas, e o seu volume deve ser postulado como varivel independente. Desta forma, inverteu-se a nfase causal da teoria: em vez de qualquer modificao da poupana se traduzir num desvio equivalente do investimento, este passou a ser a varivel independente e (por intermdio das modifi caes de rendimento) o volume da poupana a varivel dependente.*
* No Treatise on Money, publicado seis anos antes, j se sugeria algo semelhante. O excesso ou deficincia de investimento, em comparao com a poupana, desempenhava o papel principal na determinao dos lucros das empresas e nas alteraes do nvel de preos. No entanto, na General Theory, poupana e investimento foram considerados sempre essencialmente iguais (a primeira constitua a diferena entre rendimentos individuais e de empresas e aquilo que era dispendido no consumo; o segundo* a diferena entre a produo total e os bens de consumo vendidos; as modificaes dos stocks eram automaticamente includas no investimento). Por tanto, as modificaes do investimento produziam uma alterao na produo e rendimento, at a poupana sofrer alterao equivalente (quanto maior a tendncia para a poupana, menor era o multiplicador do investimento, e inversamente).
274

Que sucedia ento taxa de juro: se tinha perdido o seu papel de equilibrar a poupana e o investimento, onde que se colocava e como era determinada? E aqui surgiu a segunda novidade. O juro era virtualmente transformado numa taxa monetria algo que sofria a influncia, por um lado, da poltica monetria (que condiciona por sua vez a oferta de dinheiro dispon vel), e, por outro lado, da atitude geral para com a moeda como algo digno de ser retido (enquanto depsito bancrio, por exemplo), de preferncia a outros activos (por exemplo ttulos). Era esta a famosa pre ferncia pela liquidez uma preferncia fortemente determinada por expectativas (ou incertezas) quanto a fu turas alteraes das taxas de juro (e portanto das cotaes dos ttulos: por exemplo, quando se retinham ttulos, pode ria haver ganhos ou perdas de capital consequentes, cujo efeito poderia anular o do juro a receber como rendimento dos ttulos). Para no deixar a porta aberta aos puros te ricos monetrios da depresso e dos ciclos econmicos, su blinhava-se que havia uma importante limitao influn cia que a poltica monetria per se exercia no sentido de fazer descer a taxa de juro: a famosa armadilha da liqui dez, quando a escala de preferncias pela liquidez se tor nava muito (no limite, infinitamente) elstica. Desta forma, punha-se em destaque o estmulo directo ao investi mento, incluindo o aumento do investimento pblico, como poltica especfica para remediar a depresso e o desem prego. Pode observar-se que embora isto constitusse uma teo ria da depresso, perfeitamente adaptada dentro do contex to de discusso em que Malthus e todos os adeptos do subconsumo tinham escrito, apresentava a possibilidade duma estagnao crnica ou de longa durao, medida que o impulso do investimento privado enfraquecesse. Este foi um aspecto da questo (a chamada Tese da Estagnao firmemente contestada por muitos)* especialmente

* Um exemplo notvel, mas no o nico, na Amrica, foi o Professor T. McCord Wright.


275

por Alvin Hansen desenvolvido nos Estados Unidos, tendo em mente as circunstncias das dcadas de 1920 e 1930; e provocou a referencia de Schumpeter, que cit mos, a urna certa afinidade com a explicao das crises por escritores marxistas. O prprio Keynes, como obvio, pouca simpatia manifestou pelas implicaes sociais ou os meandros destes ltimos: apesar de uma certa inclinao para pater les bourgeois e apadrinhar her ticos, no foi alm da posio de um liberal intervencio nista, atento s necessidades do seu tempo; e a sua averso pelas ideias socialistas aumentou, em lugar de diminuir, ao longo da dcada de 1930. A implicao pol tica a que conduzia a sua nova teoria era, no seu prprio entender, a necessidade (e viabilidade) de uma poltica coordenada de pleno emprego por parte do Governo, combinando a despesa ou o investimento pblico e uma poltica fiscal ou oramental; as propores exactas desta mistura deveriam ser decididas tendo em conta a experincia prtica, esclarecida pelos novos con ceitos. Outros podem considerar que a sua teoria foi mais longe; difcil decidir, em bases simplesmente apriorsticas, de que lado est a razo. E que dizer sobre o argumento pr-keynesiano de que a flexibilidade dos salrios (que significava na prtica uma reduo de salrios) bastaria sempre para diminuir o de semprego, aumentando as margens de lucro e estimulando maior produo e mais investimento? A resposta de Key nes foi tambm uma rejeio desdenhosa e iconoclstica. Como que se podia conceber que o nvel de preos no desceria, se descessem os salrios? Com toda a proba bilidade, ambos desceriam pari passu, e ento o pretenso efeito estimulante seria nulo. Podia dizer-se que esta probabilidade se baseava no conceito de concor rncia num mercado de compradores, que, a curto prazo, alinhava preos e custos (marginais) iniciais,* ou na
* Ou ento, no caso de concorrncia imperfeita ou monoplio, nivelando receita marginal e custo marginal, continuando o preo a estar na mesma relao proporcional com o segundo, tal como antes. 276

hiptese de que a procura de no assalariados seria sufi cientemente inelstica,* a curto prazo, de tal modo que qualquer reaco que esta procura pudesse produzir numa descida de preos inicial envolveria um lapso de tempo durante o qual (a no ser que a propenso para consumir tivesse aumentado de modo geral) os rendimentos no provenientes de salrios** depressa baixariam, tanto quanto o nvel de preos. A possibilidade de alguma influncia positiva sobre o investimento, atravs da pe quena porta traseira da procura de transaces com a finalidade de reter dinheiro, e, a partir d, sobre as taxas de juro (mas se assim fosse, porque no chegar ao mesmo resultado simplesmente pela expanso da oferta de moeda?) seria a nica concesso que estava disposto a fazer aos seus crticos. Ao chegarmos a Michael Kalecki, cuja crtica da doutrina anteriormente aceite seguiu linhas muito an logas, encontramos categorias de pensamento que lem bram muito mais a discusso marxista do chamado pro blema da concepo. A sua obra, de facto, poderia ser considerada como uma formalizao desse pro blema da concepo; e, excepto quanto sua apresenta o rigidamente formal e matemtica, os marxistas pode riam sentir-se num mundo familiar. Uma fonte da sua inspirao nitidamente Rosa Luxemburgo;*** e como o primeiro enunciado da sua teoria antecedeu em trs anos (sendo no entanto completamente independente) a Gene ral Tlneory, os economistas poderiam ter feito referncia (e alguns fizeram-na) a uma revoluo kaleckiana. Mas os seus primeiros trabalhos foram publicados prin-

* Kalecki, de quem falaremos imediatamente a seguir, props explicitamente que o consumo pessoal dos capitalistas relativa mente inelstico (Studies in the Theory of Business Cycles 1933-39 (Varsvia e Oxford, 1966)> p. 3). ** De qualquer modo, os dos beneficirias dos lucros. =s** Eie reconheceu-o no seu Prefcio de ibid., p. X , onde fala de urna certa afinidade com as teorias de Rosa Luxemburgo. 277

cipalmente em lngua polaca* e no tiveram qualquer influncia imediata no debate travado nos pases anglo-saxncos, assim como nos pases europeus.** Kalecki partiu de uma posio notavelmente simples, e apesar disso chegou a concluses aparentemente paradoxais. Utilizou um modelo simplificado de duas classes, assalariados e capitalistas (os primeiros gas tando todo o seu salrio e os segundos fazendo todo o investimento), no qual os lucros (brutos) que os capitalistas como classe podem realizar num sis tema fechado, dependem da quantia que esta prpria classe gasta em consumo e investimento bruto. (P = C + A, em que C representa bens consumidos por capitalistas e A representa acumulao bruta de capital apenas isto e nada m ais!)*** Aplicando isto ao mecanismo dos ciclos econmicos, admitiu que a acumulao ou o investimento variava com a taxa de lucro do capital esperada: uma taxa (e portanto motivao para investimento ulterior) que variaria positivamente com o prprio investimento, mas negativamente com o stock de capital existente, cuja prpria razo de troca dependia (sujeita a um atraso temporal de curta durao) da actividade do investimento no passado recente (ou, numa crise sbita, do desinves timento). Num perodo de aumento de actividade, decor rido um certo tempo, a segunda influncia aumento da quantidade de equipamento provoca uma queda na taxa de aumento da actividade de investimento, e, numa fase ulterior, d origem a um declnio nas encomen das de investimento. A partir daqui, a sbita prosperidade est destinada a ter uma vida curta. Quando o investi-

* Excepto um artigo na Revue oonoinie Politique, Maro-Abril de 1935. ** Essa influncia s se manifestou em 1939, depois de terem sido publicados, em lngua inglesa, os seus Es&wys in the Theory of Ecotiomic Fluctuations. *** Depois divide C numa parte constante Bo e numa parte pro porcional ao lucro bruto, que designa por i P t de modo a que P = Bo + 1 ? + A.

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mento decrescente atinge o ponto em que j no cobre a substituio normal, o stock de capital comea tambm a declinar, o mecanismo passa a funcionar em sentido con trrio e forma-se uma depresso acumulativa at descida da taxa de lucro parar. Conforme escreveu adiante: A tragdia do investimento que provoca crises por ser til. Sem dvida que muitas pessoas consideraro isto paradoxal. Mas o que paradoxal no a teoria, a economia capitalista.* Na brochura que publicou em 1933, em, lngua polaca, explicou este mecanismo do seguinte modo: Um au mento de encomendas de investimento d origem a um aumento da produo de bens de investimento que igual acumulao bruta. Isto, por sua vez, causa novo aumento da actividade de investimento... No entanto, aps algum tempo... decorrido a partir do momento em que as encomendas de investimento excederam o nvel das necessidades de substituio, o volume de equipa mento comea a aumentar. De incio, isto reduz a taxa de aumento da actividade de investimento, e, numa fase ulterior, provoca uma descida nas encomendas de in vestimento.** Mais adiante, no mesmo ensaio, procura es clarecer possveis dvidas quanto ao seu modo ge ral de abordar o problema: A concluso de que o aumento do consumo dos capitalistas provoca por sua vez um aumento dos seus lucros, contradiz a convico geral de que quanto mais se consome menos se poupa. Este ponto de vista, correcto em relao a um capitalista isolado, no se aplica classe capitalista em geral. Se alguns capitalistas gastam dinheiro, quer em investimento quer e mbens de consumo, esse dinheiro passa para outros capi talistas sob a forma de lucros. O investimento ou o con sumo de alguns capitalistas proporciona lucros a outros.

* Essays in the Theory o f Economic Fluctuations (Londres, 1939), p. 149. ** Studies in the Theory of Business Cycles 193S-1939 (Varsvia e Oxford, 1966), pp. 10-11. 279

Os capitalistas, como classe, ganham exactamente tanto quanto investem ou consomem, e se num sistema fechado deixassem de consumir e construir, no pode riam fazer dinheiro. Deste modo, os capitalistas em conjunto determinam os seus prprios lucros pela amplitude dos seus investimentos e consumos pessoais. De certa forma, so donos dos seus destinos; mas o modo como os dominam determinado por factores objectivos, de forma que as flutuaes do lucro se afigu ram ao fim e ao cabo inevitveis.* Mais adiante exps em termos anlogos uma teoria monopolista da repartio, muito engenhosa (em bora tambm simplificada),** segundo a qual a pro poro dos lucros para os salrios dependia do grau de monoplio existente no sistema em geral (o que deter minava a possvel adio de lucro bruto aos custos prim rios que os capitalistas podiam impor), e o output, em prego e lucro totais dependiam dos factores de procura acima mencionados. Algo que muito contribuiu para confe rir simplicidade a esta anlise, foi o facto de o autor ter trabalhado com uma curva de custo a curto prazo em forma de L invertido. O autor considerou-a a mais realista para qualquer situao de equipamento tcnico dada, em qualquer empresa ou indstria. (O prprio tratamento da utilizao do equipamento abaixo da capacidade como uma situao normal, tambm pode ser considerado como uma conjectura adequada a uma situao de monoplio.) Daqui resultava que at ao ponto de funcionamento a plena capa cidade, se agia sujeito a um custo constante (inicial); o output era determinado pela interseco da curva (com inclinao negativa) da receita marginal (relevante para qualquer monopolista parcial) com esta curva de
* Ibid.f p. 14.

** Acerca do monoplio, escreve: O monoplio parece estar profundamente enraizado na natureza do sistema capitalista: a livre concorrncia, como hiptese, pode ser til na primeira fase de certas investigaes, mas como explicao do estado normal da economia capitalista simplesmente um mito ( Essays m the Theory of Economic Fluctuations (Londres, 1939), p.41).
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custo horizontal, e o preo pelo preo de procura corres pondente quele nvel de output. Desenvolvendo estas teses, Kalecki exps (e muito cedo, em 1939) considera es anlogas s de Keynes sobre o efeito das redues de salrio sobre o emprego. Uma vez que os preos erain determinados da forma que acabmos de descrever, como adio aos custos iniciais segundo o grau de mono plio predominante, os preos desceriam sempre na mesma proporo que os salrios.* O output e o emprego no s no teriam tendncia para aumentar, como tambm poderiam diminuir se o grau de monoplio aumentasse (e sugeria que essa era a tendncia que se manifestava numa crise sbita). Sustentou que a cons tncia dos salrios reais e da parte dos salrios na produ o total, durante o ciclo econmico (assim como ein perodos mais longos), constitua a base emprica segura da sua teoria. Evidentemente, o monoplio, e a poltica de precs monopolista, um factor a ter em conta em quaquer explicao da repartio que se ajuste ao mundo capitalista moderno. Alguns encontraram motivo para crtica no facto de Kalecki utilizar a noo de que o poder monopolista est representado pelo ramo descendente da curva de procura posta perante o vendedor (e, portant<>,
* Esta concluso estava em contradio com a ideia clssica (por exemplo* de Ricardo e retomada por Marx na sua conhecida defesa da aco sindical para aumentar os salrios em Value, PrU# and P ro fit) de que se os salrios subissem, os lucros desceria^ mantendo-se inalterado o nvel mdio dos preos. Isso acontecli, evidentemente, porque pressupunham a existncia de um padro de bem-moeda, isto , um padro de ouro (ver adiante, Captulo 5, pgina 101-103). Em linguagem keynesiana, era possvel aos traba lhadores, atravs de negociao dos salrios monetrios, determinar, ou influenciar, os seus salrios reais. Assim que se pe de par% um sistema de bem-moeda, todavia, o nvel de preos j n 0 ditado (e mantido) pelo valor do ouro em relao a outros benj; pode variar de acordo com vrios factores, incluindo a polti<a monetria ou de crdito, e as polticas de preos dos monopolistas. Quando os salrios monetrios sobem, as empresas monopolistas estio em posio (pelo menos se a procura for favorvel) de transferr esse aumento para preos de monoplio superiores.

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da curva de receita marginal sua derivada). Reconhece-se que isto uma simplificao excessiva, que omite (ou de algum modo subordina) certos aspectos como o chamado monopsnio e o simples poder de contratao em mer cados de factores, em especial o mercado de trabalho. Por outro lado, ser possvel tratar o monopolio e a fixa o de preos em monopolio, noutros termos que no os das condies de mercado, e, portanto, do estado da pro cura? No se estar aqui inevitavelmente dentro da cate gora de preos de mercado; Se assim for, dificilmente se pode tomar como base para urna crtica o facto de a questo dever ser tratada nesses termos. At que ponto poder constituir urna base suficiente para uma teoria geral da repartio e emprego, distinta de qualquer teoria a hoc (por exemplo, do problema da concepo e das flutuaes do investimento), outra questo. Mas nesse caso pode acontecer que, como alguns sustentaram,* no seja possvel nenhuma teoria do monoplio geral, espe cialmente para situaes que se aproximam do oli goplio. A formulao keynesiana das determinantes do em prego tem por vezes provocado crticas, porque est expressa em termos de tendncias psicolgicas; isto ser menos marcado, talvez, no caso de influncias que afectam o investimento empresarial, do que no caso do consumo pessoal (em que apenas uma forma de esta belecer uma relao entre consumo e rendimento, ou o seu recproco, a lacuna das poupanas).** Certa mente que isto no proporciona uma teoria da repar-

* Cf. Paul M. Sweezy, The Theory of Capitalist Development (N ova Iorque, 1942), pp. 270-1: N o se descobriram quaisquer leis gerais razoveis do preo de monoplio, porque no existe nenhuma... A teoria do preo monopolista depressa se transforma numa lista de casos especiais, cada qual com a sua soluo particular. ** Cf.: Todos os resultados keynesianos importantes derivam de escalas de comportamento econmico e no de relaes definidas entre observveis (Lawrence R. Klein, The Keynesian Revolution, 2. ed. (N ova Iorque, 1966), p. 131).

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tio: na realidade, no se pretende que assim seja a menos que se pressuponha que a proporo lucro-salrio depende da forma de uma escala de oferta a curto prazo (ou curva de custos) de output (e portanto, da relao entre custo mdio e custo marginal); e nesse caso seria puramente uma teoria de curto prazo, e no uma teoria de longo prazo. Poder-se-ia dizer, no entanto, que isto carecia de relevncia para o ponto imediatamente em discusso. A noo de eficincia marginal do investimento como determinante deste, relacionada como estava com uma taxa corrente de investimento e com expectativas futuras, poderia de facto sugerir que a teoria tradicional do lucro, como teoria de equilbrio estacionrio, no deveria ser posta em questo e remodelada. E, no entanto, este aspecto da General Theory continua, segundo todas as probabilidades, a ser o seu ponto mais vulnervel. li Discutiu-se bastante, nos anos que se seguiram publicao da Teoria Geral, sobre se a teoria apre sentada nesta obra era verdadeiramente dinmica ou continuava a mover-se dentro dos limites de hipteses estticas. Alguns afirmaram que o lugar atribudo ao fac tor expectativa, na determinao do equilbrio, a fazia ul trapassar os limites destas ltimas hipteses.* Harrod, no entanto, entendeu que isto no suficiente para tornar uma teoria dinmica, visto que esta se ocupa funda mentalmente de taxas de crescimento do output e do rendimento como variveis desconhecidas.** Seja como
* O Prof. J. R. Hicks definiu dinmica como um estudo em que cada quantidade deve ser datada (Value an Capital (Oxford, 1939), p. 115). Se os outputs e/ou os preos, em datas futuras, devessem sempre ser postulados a fim de determinar o equilbrio, parece que esta condio estaria preenchida. ** Roy Harrod em Economtrica, Janeiro de 1937, reeditada em Seymour Harris (ed.), New Economics pp. 604-5; cf. tambm pp. 41-2, 162, 238-9. Cf. ainda Paul Samuelson: um sistema dinmico qualquer conjunto de equaes funcionais quet junta
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for, as discusses suscitadas pela General Theory sobre os nveis de output variveis, depressa chamaram a ateno para as taxas de crescimento e a sua deter minao, estabilidade ou instabilidade. O que sem dvida encerrou a discusso, reforando a mudana de orien tao, foi a crescente importncia atribuda s taxas de crescimento comparadas de diferentes pases no perodo do ps-guerra, e s causas das mesmas. J em 1939, Harrod, naquilo que se veio a afirmar como um artigo que vinha abrir uma nova via de investi gao,* apresentara a sua Equao Fundamental daquilo a que chamaria o crescimento garantido uma equa o de extrema simplicidade (como ele prprio a definiria) e que era trustica no sentido de ser necessariamente verdadeira, por definio dos seus termos. Mas o seu contributo mais importante consistiu em vrias perguntas significativas, sobre a questo da sua estabilidade ou instabilidade inclusivamente, e da sua relao com aquilo a que, por contraste, chamou a taxa de crescimento natural. Inspirada pela discusso das teorias do ciclo eco nmico, a equao de Harrod valeu-se conjuntamente daquilo que em breve seria chamado o princpio da acelerao e da relao keynesiana designada multi plicador. O prprio autor reconheceu ter-se inspirado na noo j apresentada no Treatise on Money de Keynes, de 1930, segundo a qual a relao entre a quanti dade de rendimento poupada e a quantidade aplicada (por entrepreneurs) em investimentos como adies ao capital real (ambos tratados ex ante, segundo a terminologia da Escola de Estocolmo), era a causa primeira de tendencias para a expanso ou contraco na economia (por intermente com condies iniciais (no sentido mais geral), determinam como solues certas incgnitas, em funo do tempo ( Collecte Economic Pcupers of Paul A. Samuelson, ed. J. E. Stiglitz (Cambridge, Mass.) vol. I, p. 565). * Em The Economic Journal, Maro de 1939, pp. 14-33. Isto foi rea firmado aps a guerra* nalgumas lies reeditadas como Towars a Dynamic Economics (Londres, 1948), Lio Trs, pp. 63 seg.
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mdio do seu efeito sobre os pregos e lucros). A taxa de crescimento garantido foi definida como a taxa de crescimento que, a produzir-se, deixar todas as partes convencidas de que no produziram nem mais nem menos do que a quantidade correcta, ou, por outras palavras, as deixar num estado de esprito que as levar a fazer encomendas que mantero a mesma taxa de crescimento.* A sua equao era Gw s/C, sendo s a proporo de rendimento poupado, enquanto C representava o coefi ciente capital-OMpt, ou o valor de bens de capital necessrio para a produo de um aumento unitrio do output. Assim, a taxa era conjuntamente determi nada pela tendncia para poupar e pela quantidade de capital exigida por consideraes tecnolgicas e outras por cada aumento unitrio de output.** A razo por que esta noo teve um efeito to sur preendente ( provocando uma espcie de revoluo men tal, como o seu autor chegou a afirmar), foi devido tese de que uma via de crescimento definida por esta equao era muitssimo instvel, no sentido de que qualquer afasta mento em relao equao, em vez de ser auto-corrector, desenvolveria uma tendncia cumulativa) pelo me nos dentro de certos limites), para um maior afastamento na mesma direco. Assim, no campo dinmico, temos uma condio contrria que vlida no campo esttico. Um desvio do equilbrio, em vez de ser auto-corrector, ser auto-agravante. G w representa um equilbrio em

The Economic Journal, Maro de 1939, p. 16.

** Ibid., p. 23. Se introduzirmos o investimento e o rendimento ex plicitamente (designando investimento por I, poupana total por S e rendimento por y ), a equao acima pode ser considerada equivalente a:

I
X X

S
X

o que equivale igualdade keynesiana de investimento e pou pana ex post.


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movimento, mas muitssimo instvel.* Os fundamentos disto so facilmente compreensveis se concebermos C intei ramente em termos de capital produtivo; o que quer dizer que a situao pode ser expressa em termos de variaes de stocks de matrias-primas e produtos em via de fabrico, e da reaco dessas variaes na produo. Qualquer desvio da taxa de crescimento real acima Gw , provocar uma reduo de stocks abaixo do normal: isto estimular novas encomendas, com o objec tivo de restabelecer os stocks f o que, consequentemente, estimular novo crescimento de output. Inversamente, um desvio para baixo de Gw provocar um aumento involuntrio dos stocks acima do normal, o que tender a diminuir a produo no perodo subsequente, devido a uma diminuio da procura de bens para stock. Desta forma, o auto-reforo da sobreproduo uma conse quncia da produo abaixo do nvel garantido.** A taxa natural de crescimento (ou Gw) foi defi nida, inversamente, como a taxa mxima de crescimento permitida pelo aumento da populao, a acumulao de capital e o progresso tecnolgico.*** O significado funda mental da relao entre G w e Gn era o seguinte: se o primeiro excedesse o segundo (por exemplo, devido a uma elevada taxa de poupana), haveria uma tendncia persistente para a depresso com desemprego crnico. Deste modo se forjava uma corda para o arco dos adeptos do subconsumo, e se admitia como possvel (e com preensvel) a ideia da estagnao do estado da economia. Pelo contrrio, se a taxa garantida se mantivesse abaixo da taxa natural, haveria probabilidades de se verificarem desvios para cima, capazes de provocar sries de situaes inflacionrias e de surto econmico. De qualquer modo,

* ** ***

Ibid., p.

22.

Ibid., p. 24. Ibid., p. 30.

286

no h qualquer tendncia inerente para estas taxas coincidirem.* Mais ou menos na mesma poca em que Harrod profe riu as suas lies do ps-guerra (embora na sequncia do seu artigo anterior guerra), o Professor Domar, na Ame rican Economic Review de Maio de 1947, exprimia es sencialmente a mesma relao, sob uma forma que superficialmente poderia parecer diferente. A essncia e implicaes dos dois pontos de vista eram de facto muito semelhantes; e, consequentemente, muita,gente passou a referir-se frmula de Harrod-Domar como se se tratasse do produto dum trabalho conjunto. O que Domar pro curou sobretudo acentuar, foi aquilo que designou como o carcter dual do investimento: gerava aumento de rendimento (por intermdio do efeito multiplicador), ao mesmo tempo que, por outro lado, provocava um aumento de capacidade produtiva. O primeiro representava o lado da procura, o segundo o lado da oferta (ou da oferta potencial). Dada a tendncia para poupar, apenas uma taxa de crescimento se manteria automaticamente, no sen tido de que a nova capacidade criada era contrabalanada por um crescimento equivalente da procura. Eis a sua frmula:
1

A I . ----- = Icr,
OC

ou ento AI
-------- = o c cr,

I
* Ibid., p. 30. Foi dentro desta concepo que o Prof. J. R. Hicks elaborou a sua teoria do ciclo econmico, baseando-se nas tendncias explosivas do sistema para a expanso e contraco (conforme o valor dum coeficiente fundamental, que designa por o coeficiente de Investimento a proporo entre o investimento induzido e a variao de output que o provocou), contidas entre um cho e um tecto. A expanso que atingia o tecto era retardada; este retardamento iniciava um processo de depresso. O cho (ascendente) era constitudo pelo chamado investimento aut nomo que tendia a aumentar ao longo do tempo ( The Trade Cycle (Oxford, 1950) ).
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em que o c representa a tendncia para poupar (e portanto 1/ o c o multiplicador keynesiano) representa a pro dutividade do investimento, o inverso do coeficiente capital-output de Harrod; e I designa o investimento. E acres centa: A frmula mostra que no suficiente que, em termos keynesianos, as poupanas de ontem sejam investi das hoje, ou, como frequentemente se diz, que o investi mento compense a poupana. O investimento de hoje deve necessariamente exceder sempre a poupana de ontem. Uma simples ausncia de entesouramento no ser sufi ciente... A economia tem de expandir-se continuamente. E ainda: Numa sociedade capitalista privada em que o c no possa variar facilmente, s ser possvel alcanar um nvel mais elevado de rendimento e emprego, num determinado momento, mediante maior investimento. Mas este, como instrumento criador de emprego, v os seus benefcios limitados em virtude do seu efeito cr. A economia encon tra-se perante um dilema difcil: se hoje no se fizer um investimento suficiente, hoje haver desemprego. Mas se hoje se fizer um investimento suficiente, ser necessrio um investimento ainda maior amanh... No que se refere ao desemprego, o investimento ao mesmo tempo a cura do mal e a causa de males futuros ainda maiores.* A implicao ideolgica de uma teoria que definia uma via de crescimento equilibrado unicamente para sublinhar que este era caracterizado por uma instabilidade de fio de navalha, perfeitamente clara; e por esta razo, no de surpreender que muitos economistas, especial mente americanos, tivessem feito grandes esforos para (pelo menos) atenuar as suas nocivas implicaes. Isto foi possvel principalmente atravs da demonstrao (como fizeram Robert Solow nos Estados Unidos e Trevor Swan na Austrlia)** de que a referida instabilidade depende

* Evsey D. Domar, Essays in the Theory o f Growth (N ova Iorque, 1957), pp. 92, 101. ** Of. R. Solow, A Contribution to the Theory of Economic Growth, Quarterly Journal of Economics, Fev. 1956; T. W. Swan, Economic Growth and Capital Accumulation, The Economic

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da hiptese de um C constante (coeficiente capital-owput) . O modelo poderia ter mais estabilidade, afirmou-se, se se admitisse uma hiptese mais tradicional quanto flexibilidade de mtodos tcnicos (e portanto no valor de C) perante variaes de preos de factores, especial mente da proporo entre lucro e salrio. Isto equivalia a introduzir novamente a noo de funo de produo, que desempenhara um papel fundamental na teoria da produtividade marginal, e qual voltaremos a referir-nos no captulo seguinte. Assim remodelada, a, taxa garan tida de Harrod tenderia, a longo prazo (pelo menos), a convergir para a sua taxa natural, ou taxa mxima; e o sistema tenderia, a partir da, a crescer taxa mxima possvel, compatvel com o crescimento da populao e o progresso tcnico. Um coeficiente de poupana grande ou pequeno (o s de Harrod), no influiria sobre a taxa de crescimento, por muito paradoxal que isto possa pare cer primeira vista: apenas afectaria o nvel de out put e de consumo em qualquer altura, tornando-o respectivamente alto ou baixo. O mecanismo pelo qual se obtinha este resultado, era o seguinte. Consideremos o caso em que a taxa garantida de Harrod, Gw, est acima da sua taxa natural, Gn .. Sendo assim, o alto nvel da primeira, criando escassez de trabalho, far subir os salrios, e salrios mais altos provocaro uma transio para tcnicas de capital mais intensivas (e, por conseguinte, um nvel de output mais elevado por cada homem empregado). Esta modificao da tcnica far, portanto, descer Gw ao aumentar o C da frmula de Har rod. tambm possvel que o eixo da repartio do ren dimento, ao deslocar-se do lucro para os salrios, faa des cer o coeficiente de poupana mdio, s * e que isto seja
Recorda Nov. 1956. O Prof. Solow escreveu: Se se abandonar a hiptese... de propores fixas, a noo de fio da navalha do equilbrio instvel parece desaparecer simultaneamente. Na ver dade, no admira que essa forte rigidez numa parte do sistemo acarrete falta de flexibilidade noutra ( loc. cit., pp. 65-6). * Este efeito foi principalmente sublinhado na teoria do Pro fessor Kaldor, e foi tomado em considerao, conforme veremos,
19

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mais um contributo para fazer descer Gw . Produzir-se- uma srie de alteraes contrrias no caso oposto, estando Gw abaixo de Gn: o emprego crescente provocar a des cida dos salrios reais, o que incitar a uma passagem para tcnicas de capital menos intensivas, e far diminuir o C da frmula de Harrod. Este ataque tese da instabilidade, no entanto, acaba por ser menos convincente do que pde parecer primeira vista. De facto, presta-se a uma objec o bastante simples. A srie de adaptaes em ques to (alterao dos preos de factores e a reaco des tes sobre as tcnicas aplicadas) representa um efeito a longo prazo (ou srie de efeitos). Para que tais adap taes se processem, ser necessrio que o crescimento real se mantenha taxa garantida, durante um perodo de tempo aprecivel. Mas se a via de crescimento real da economia muitssimo instvel, tal como a expo sio de Harrod a descreve, no provvel que se man tenha em Gw durante muito tempo, e ao divergir deste por qualquer razo, acabar por se afastar ainda mais. Na si tuao em que Gw > Gn no poder igualar Gn durante mais que um perodo de tempo muito curto, e ter, por conseguinte, uma tendncia pronunciada para se desviar, numa direco descendente, para a estagnao com desem prego. Uma vez que isto tenha acontecido, este movimento descendente ter precisamente o efeito contrrio daquilo que o mecanismo estabilizador exige.*
na da Professora Joan Robinson (embora esta acentuasse antes o efeito das alteraes da repartio do rendimento direc tamente sobre o investimento). * Cf. M. Dobb, Modern Western Theories of Economic Growth, A cta Oeconomica ( Akademiai Kiad, Budapeste) 1966, Tomo I, Fase. 3-4, p. 382; tambm A. K. Sen, Interest, Xnvestment and G row th/ Growth Economics, ed. Amartya Sen (Londres, 1970), pp. 227-31: Para que a teoria do crescimento tenha alguma rele vncia para a poltica, no poder passar sem uma funo de inves timento, e, se se atentar bem no problema, ser fcil reconhecer que qualquer coisa que reduza o equilbrio de fio de navalha entre Gn e Gw tender a sublinhar o equilbrio de fio de navalha entre G e G w . Em geral, oculta-se a dificuldade trabalhando
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Em ligao com o modelo de Harrod e as suas impli caes, no devemos deixar de mencionar outra crtica que lhe foi dirigida, de um ngulo muito diferente (na realidade, oposto): uma crtica em que pouco se repa rou, feita por Kalecki em The Economic Journal, de Maro de 1962. Contrariamente crtica de Solow-Swan, que acu sava Harrod de ter exagerado a instabilidade do cresci mento, a de Kalecki procurou mostrar que o modelo de Harrod era insuficientemente dinmico: que a taxa tendencial de crescimento que parecia tet, era meramente efmera e tendia sempre a recair numa posio esttica de crescimento nulo, a no ser que postulasse um fluxo permanente de inovaes que conferissem flutuabilidade ao sistema. Num certo sentido, isto pode ser considerado uma ampliao pessimista da instabilidade de Harrod, sob a forma da afirmao de que a instabilidade numa direco decrescente mais provvel que o contrrio, e que, uma vez iniciado o declnio do crescimento, no h ponto de paragem antes de zero. Isto resulta da viso de Kalecki, j exposta nas suas obras anteriores, incluindo os seus Studies in Economic Dynamics de 1943,*

sem uma funo de investimento independente nos modelos de crescimento. Isto uma esquiva... Aparece por vezes o conceito de normalidade, para diminuir a instabilidade a de Gw (isto , a expectativa de que Gw se mantenha porque acabou por ser considerado norm al), Mas o Professor Sen mostra que isto no pode ser admitido como hiptese, quando Gw (o que sucede necessariamente se estiver a deslocar-se em direco a Gn ). O absurdo da hiptese de G ser constantemente igual a G w , pode verificar-se quando se compreende que est necessariamente implicado um aumento da taxa de juro que o crescimento e uma diminuio que o desincentiva ( p. 229).

curto prazo

varia

estim ula ibid

* Cf.: Embora o crescimento da populao ou o aumento da produtividade sejam condio necessria para a expanso do a longo prazo, quando no h grandes reservas de trabalho disponveis estes factores no parecem desempenhar um papel importante na do movimento tendencial. Segue-se que uma populao crescente e uma maior produtividade do trabalho podem vir a causar desemprego a longo prazo, se no forem apli cadas foras que o absorvam ( (Londres, 1943), pp. 88-9),

output

induo

Studies m Econom ic D ynam ics


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acerca da dependncia de decises de investimento em rela o ao lucro actual, que por sua vez dependia do investi mento empreendido ( mais o consumo capitalista) no pas sado imediato. Visto que o investimento teve como resul tado (decorrido um certo lapso de tempo) expandir a capacidade produtiva, s haveria procura suficiente para compensar esta capacidade (e permitir que com ela se rea lizasse lucro) se o investimento se expandisse continuamen te (mantendo assim o equilbrio entre a procura e a cres cente capacidade produtiva). Sem a interveno de qual quer factor especial de impulso haver, por conseguinte, uma tendncia crnica para o investimento enfraquecer por falta de incentivo, e, uma vez enfraquecido, para de clinar cumulativamente em direco a zero. A partir da, o seu mecanismo cclico, a que j nos referimos, actuar em torno de uma linha tendencial de cresci mento zero. Kalecki escreveu: A taxa de crescimento de Harrod efmera, no sentido de que qualquer desvio em relao a ela torna o sistema estacionrio isto , sujeito a flu tuaes cclicas, mas sem qualquer rumo prprio... O sis tema no pode sair do impasse constitudo por flutuaes em torno de uma posio esttica, a no ser que se processe um crescimento econmico gerado pelo impacto de factores semi-exgenos, por exemplo, o efeito de inovaes no investimento... Os factores semi-exgenos, tais como as inovaes, permitem ao sistema capitalista sair do impasse do estado estacionrio e expandir-se a uma taxa que depende da importncia destes factores.* Inspirada por Harrod, mas tendo exercido uma influncia prpria comparvel em discusses subsequentes,

* Observations on the Theory of Growth, The Economic Journal, Maro de 1962, pp. 134, 150. Kalecki acrescentou o seguinte coment rio: Fizeram-se algumas tentativas para conferir estabilidade ao movimento tendencial de Harrod, introduzindo-se hipteses espeficiais adicionais. Estas hipteses afiguram-se-me muitssimo arti ficiais e no realistas. N a verdade, obscurecem o problema to perspicazmente apresentado por Harrod em vez de o resolverem (p. 134). 292

foi a obra da Professora Joan Robinson, The Accumulation of Capital, de meados da dcada de 1950. A sua in teno foi tambm apresentar as condies para um crescimento uniforme a uma taxa constante (aquilo a que ela chamou condies de idade do ou ro); mas, tal como Harrod, sublinhou a instabilidade a que teria de fazer face um crescimento uniforme, e especificou com maior particularidade os diversos escolhos e obs tculos que levam o sistema que funciona segundo aquilo a que ela chama as regras do jogo capitalista, a enfraquecer o caminho da depresso, do desemprego e da estagnao crnica, ou, pelo contrrio, a explodir numa inflao cumulativa. Apesar desta nfase, no entanto, a sua anlise inclui um ou dois mecanismos esta bilizadores potenciais que faltam no modelo de Har rod: em particular, a tendncia das variaes dos sal rios reais para provocar modificaes no espectro das tcnicas. Assim, se a oferta de trabalho aumentar mais lentamente do que a acumulao de capital, isto pode conduzir a uma subida de salrios reais e fomentar con sequentemente uma mudana para tcnicas que permitem poupar mais trabalho; e inversamente, no caso de a oferta de trabalho aumentar mais rapidamente que a acumulao de capital. Por outro lado, uma variao dos salrios reais pode afectar a prpria taxa de acumu lao: se, por exemplo, o aumento da oferta de trabalho exceder a capacidade produtiva, a diminuio das taxas de salrios monetrios resultante pode tornar o custo de reproduo de bens de capital inferior ao seu custo histrico e induzir assim algum investimento adicional.*

* Accumulation of Capital (Londres, 1956) t p. 197. Salienta-se, no entanto, que um movimento de descida dos salrios monetrios devido a um excesso de trabalho a longo prazo assume a forma de uma descida de salrios durante os perodos dos mercados de com prador, no compensadas por subidas durante os mercados de vende dor. O efeito duma descida de salrios sentido, portanto, quando constitui menor estmulo do investimento, e o mecanismo que tende para ajustar a capacidade produtiva ao trabalho disponvel muito mais fraco estando a economia sujeita a flutuaes de procura

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Mas embora se indique a possibilidade dessas reaces de equilbrio, tambm se demonstra que elas no sur gem necessariamente como resultado. O resultado real pode variar com as circunstncias e particularmente com a forma como os planos de investimento das empresas reagem s variaes dos salrios monetrios. Deve notar-se que no modelo da Professora Robinson, os lucros (e com estes os salrios reais) so determinados em primeiro lugar pela taxa de investimento (como em Kalecki); e consequentemente, o lucro e os salrios reais no podem ser influenciados a no ser que a taxa de investimento o seja (ou ento aquilo que designado por consumo de rendeiro). Embora este modo de abordar o problema tenha sido claramente influenciado, conforme dissemos, por Harrod, as suas ideias tm diversas afinidades com as de Rosa Luxemburgo. Essas afinidades, tanto com Rosa Luxemburgo como com Marx, so muito evidentes num artigo que a Professora Robinson escreveu para o The Economic Journal de Maro de 1952, intitulado The Model of an Expanding Economy, do que no livro publicado quatro anos mais tarde e no qual a autora evita mencionar qualquer daqueles dois autores. Neste artigo, escreveu: O significado de uma proposio depende muito daquilo que nega. Neste aspecto, o modelo bilateral. Por um lado, prova que no h qualquer impossibilidade lgica inerente na concepo dum sistema capitalista de expanso contnua contradiz o ponto de vista de que o capitalismo deve inelutavelmente declinar. Por outro lado, o modelo mostra que so necessrias certas condies especiais para que a expanso seja con tnua, e, deste modo, contradiz a opinio de que o capita-

do que em condies de idade do ouro. Isto refora muito a con cluso de que uma insuficincia de procura de trabalho em relao oferta, tem muito menos probabilidade de ser auto-correctora que uma insuficincia de oferta relativamente pro cura (ib id p. 197).

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lismo tem, em geral, uma tendncia automtica para prosseguir.* Na mesma linha de descendncia, embora sui generis, esteve um modelo de crescimento uniforme, proposto pelo Professor N. Kaldor pela primeira vez no The Economic Journal de Dezembro de 1957, e mais tarde publi cado nos seus Essays on Economic Stability and Growth, de 1960 (e ulteriormente apresentado numa verso nova, alguns anos depois).** Pode dizer-se que este modelo responde principalmente a um tipo de problema diferente do das outras teorias que mencionmos. Em bora sublinhe a convergncia e a estabilidade, ocupa-se no tanto com a estabilidade na taxa de crescimento, como com certas caractersticas do processo de crescimento, especialmente a pretensa estabilidade a longo prazo no coeficiente capital-OMtpw e a parte do lucro no rendi mento nacional (para a qual se pretende que existe uma forte prova emprica). Mas, de um modo geral, entra na categoria das teorias que conciliam as taxas de cresci mento garantida e natural, demonstrando a existncia duma tendncia a longo prazo para convergirem: neste caso, por mtua interaco. Segundo esta teoria, o crescimento um produto conjunto de duas tendncias: a dos entrepreneurs para inovarem, aumentando assim a produtividade, e a sua ten dncia para acumularem ou investirem. O coeficiente capital-output depender dos papis respectivos desempenha dos por estas duas tendncias: isto , das intensidades res pectivas da inovao tcnica que origina um aumento da produtividade, e do aumento de capital. Se uma destas duas tendncias excede a outra, entram em aco foras que aceleram, ou, alternativamente, que retardam o investi mento; e por meio deste mecanismo compensador que actua a tendncia a longo prazo para um coeficiente capital-output estvel.
* The Economic Journal, Margo de 1952, pp. 42-3.

** N. Kaldor e J. A. Mirrlees, A New Model of Economic Growth, The Review of Economic Studies, Vol. XXIX, N. 3, pp. 174-92.

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Isto representado por um diagrama que se tornou muito conhecido, em que os eixos representam a taxa de au mento de capital por trabalhador e por unidade de tempo / 1 dC \ I . ----- } , medida na abcissa, e a taxa de aumento \ C, dt / de output por trabalhador e por unidade de tempo / d \ I ----- . ----- I , devido a aperfeioamentos, sendo esta l\ Ot dt J tima medida na ordenada. O estado da economia em qual quer momento, no referente taxa de crescimento da pro duo, depender principalmente do dinamismo tcnico dos seus entrepreneurs a sua vontade e capacidade para inovar, que expressa no grfico por uma curva (T... T ) designada funo do progresso tcnico. Conforme esta curva est acima ou abaixo, assim a taxa de crescimento grande ou pequena. O investimento, por outro lado (representado no grfico por uma deslocao para a direita), depender do nvel de lucro e da relao existente entre volume de vendas, ou output, e a capacidade produ tiva do equipamento existente. Assim, se uma das duas tendncias principais exceder a outra, entraro em aco foras destinadas a acelerar ou retardar (conforme o caso) a taxa de investimento, at o processo de crescimento con junto convergir na linha de 45 graus, que representa uma proporo constante entre crescimento do output e cresci mento do capital, e portanto um coeficiente capital-output constante. Suponhamos, por exemplo, que estamos situados sobre a curva T .. ,T' esquerda do grfico: nesta posio, output estar a aumentar em relao capacidade produtiva existente, e consequentemente existir um incen tivo para aumentar a taxa de investimento, ou, por outras palavras, para uma deslocao ao longo da curva T...T para a direita. Este incentivo ser reforado pelo aumento do lucro resultante de uma taxa de investimento superior;*
* No modelo de Kaldor, a parte do lucro no rendimento total funo do investimento, dada a tendncia para a poupana
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J_ dc C,' dt O grfico de Kalor da Funo do Progresso Tcnico

e a deslocao para a direita ao longo da curva T...T continuar at se atingir o ponto P, onde a curva inter cepta a linha de 45 graus a partir da origem e as taxas de aumento de output e de capital so iguais. Produzir-se-ia um movimento em sentido inverso se se estivesse si tuado em qualquer ponto direita de P: neste caso, haveria uma deslocao em direco a uma taxa de inves timento menor (visto que a capacidade produtiva crescia
em relao aos lucros; conforme ele prprio escreve, a taxa de remunerao do capital depende apenas da taxa de crescimento econmico e da repartio dos rendimentos dos capitalistas entre consumo e poupana, e independente de tudo o mais (Essays on Economic Stability an Growth (Londres, I960), p. 287). Os salrios so um resduo, dependendo da produtividade (isto porque se considera os lucros ajustados procura, atravs de alteraes de preos, mantendo-se os salrios monetrios inal terveis perante essas modificaes).
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mais rapidamente que o cmtput), e com ela uma dimi nuio do lucro, reforando a diminuio do investimento. natural que se tenha observado que, ao contrrio do modelo Harrod-Domar, este no explica realmente a taxa de crescimento em si ou, na medida em que possa ser afirmado que o faz, explica-a dum modo e num sentido completamente diferentes,* que nada tm a ver com a sua estabilidade ou instabilidade. O nvel real da curva T...T no grfico, e portanto a taxa de crescimento, depende daquilo que designado por dinamismo tcnico da economia algo que tambm no completamente expli cado. Contrariamente a Harrod, Kaldor no considera o crescimento como dependente do coeficiente de poupana: este influencia principalmente o nvel de lucro (que varia na razo inversa da poupana) e apenas indi rectamente a taxa de crescimento (por intermdio do efeito do lucro sobre o investimento).Conforme nos explica o autor: O principal elemento accionador, no processo do crescimento econmico, a capacidade para absorver as alteraes tcnicas combinada com o desejo de investir capital em empreendimentos industriais.** Quanto rela o entre o seu modelo e o de Harrod, Kaldor escreveu: A s implicaes do nosso modelo, segundo a terminologia de Harrod, podem ser resumidas na afirmao de que o sis tema tende para uma taxa de equilbrio de crescimento em que as taxas natural e garantida so iguais, visto que qualquer divergncia entre as duas por em aco foras que tendero a eliminar a diferena; e estas

* Assim, embora diversas teorias considerem o crescimento depen dente daquilo que se considera como entidades estatisticamente mensurveis, por exemplo o volume de investimento, a sua inten sidade de capital e o coeficiente de poupana* esta teoria explica-o por uma qualidade do sistema mais vaga e menos tangvel a sua tendncia para inovar ou aumentar a produtividade, por meio de uma tcnica aperfeioada ou de mtodos de trabalho racionalizados. **
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Essays on Economic Stability and Growth, p. 270.

foras actuam em parte atravs de um ajustamento da taxa garantida.* Pela nfase atribuda ao dinamismo tcnico do en trepreneur, a teoria de Kaldor pode ser tida como apresen tando algumas afinidades com a de Schumpeter (que con siderou o entrepreneur capitalista como pea central do desenvolvimento enquanto inovador par excellence). Isto confere-lhe aparentemente um aspecto conservador (na me dida em que entrepreneur est implicitamente identificado com empresas capitalistas). Por outro lado, negando qual quer papel hiptese tradicional de conhecimento tcnico constante em teoria esttica (e portanto noo de fun o de produo), considera-se a si prprio um iconoclasta no que se refere teoria tradicional de Repartio da Produtividade Marginal. No seu artigo ulterior, intitu lado A New Model of Economic Growth (escrito em colaborao com J. A. Mirrlees), escreveu: O modelo keynesiano no seu modo de funcionamento (as despesas empresariais so primrias; os rendimentos, etc., so secundrios) e fortemente o-neoclssico no sentido de que os factores tecnolgicos (produtividades marginais ou coeficientes de substituio marginal) no desem penham qualquer papel na determinao dos salrios e lucros. evidente que uma funo de produo no sen tido de relao de um s valor, entre uma certa quantidade de capital, K , a fora de trabalho N e de output Y (tudo no tempo ), no existe, Tudo depende da histria passada, de como o conjunto de bens de equipamento que constituem K foi identificado.** Talvez valha a pena mencionar, antes de pr de parte este assunto um teorema novo e intrigante que foi difun dido pela literatura dos modelos de crescimento, mas tem, no entanto, uma relao evidente com conceitos

* Ibid., p. 285. Observa ainda que no seu modelo, a hiptese de uma dada tendncia para poupar... no define um papel garan tido nico, mas compatvel com qualquer nmero de taxas garan tidas, conforme a repartio do rendimento.
** Review of Economic Studies, Vol. XXIX, N. 3, p. 188.

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de valor e repartio. Talvez se deva falar de dois teoremas distintos, que nem por isso deixam de estar relacionados. O primeiro, e talvez o mais impressionante primeira vista, conhecido por Teorema da No-Substituio, pode ser atribudo ao Professor Paul Samuelson. Segundo este teo rema, com um factor escasso, o trabalho, e sendo todos os outros inputs reprodutveis, a tcnica ptima (ou conjunto de tcnicas em vrias indstrias) independente da pro cura (e portanto dos outputs comparados de diferentes produtos).* Por outras palavras, no h, nestas circuns tncias, nenhum mtodo de produo de cada produto mais eficiente que todos os outros, nem um nvel de custo nico independentemente da escala de output: conforme escreveu o Professor Hicks, ao explicar as suas implicaes, o sistema de Leontief produz sob custo constante, mesmo que os mtodos sejam (em princpio) variveis e que a escolha do mtodo (seja) independente da procura.** O segundo teorema, denominado Regra de Ouro ou Teorema Neoclssico, afirma que, em condies din micas, s quando todo o lucro investido, e nenhum aplicado no consumo, ser possvel escolher o conjunto de tcnicas que maximiza a produo total, no sentido de permitir que o consumo seja mximo para qualquer taxa de crescimento (ou vice-versa).*** Este teorema pode
* P. Samuelson, A New Theorem on Nonsubstitution, C ollected Papers of Paul A . Sam uelson, ed. J. E. Stiglitz (Cambridge, Mass., 1966) Vol. I* p. 520. C f. tambm R. M. Goodwin, Elem entary Econom ics fromthe H igher Standpoint (Cambridge, 1970), pp. 28, 81. Conforme veremos adiante, o mesmo se aplica aos preos, visto que a existncia dos chamados rendimentos constantes escala est implcita na hiptese de um factor escasso (sendo todos os outros , uma vez que podem ser libremente reproduzidos, avaliados em custo e preo com base neste factor).

inputs

** J. R. Hicks, Linear Theory, de 1960, p. 703.

The Econom ic Journal, Dezembro

*** Joan Robinson, A Neo-Classical Theorem, R eview of Eco nom ic Studies, Vol. XXIX, N. 3, Junho, 1962, pp. 210-14. C f. tam bm Goodwin, Elem entary Econom ics from the H igher Standpoint, pp. 80-1: Este resultado... tem sido designado por Regra de Ouro, porque torna o consumo tanto quanto possvel sujeito
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considerar-se derivado de dois postulados da moderna teoria do crescimento: (a ) que uma condio para o crescimento (equilibrado) mximo a taxa de lucro ser igual taxa de crescimento; ( b ) que o lucro total igual soma do investimento mais o consumo capitalista (donde se segue que, visto o crescimento ser funo do primeiro, a taxa de lucro exceder a taxa de crescimento segundo o grau em que o consumo, abstraindo dos lu cros, for positivo). O Dr. M. Nuti utilizou isto muito inteligentemente para postular uma segunda e mais subtil forma de explorao em regime capitalista: o menor nvel mdio de consumo por cabea associado a uma esco lha tcnica sub-ptima, sempre que o consumo abstrado dos lucros impede o cumprimento da regra de ouro.* u i Talvez fosse difcil justificar o tratamento da Eco nomia do Bem-Estar (sob a designao de Nova Econo mia do Bem-Estar), dentro da orientao que seguimos, no fora o invulgar significado ideolgico deste ramo nor mativo da teoria econmica. Estas inovaes esto relati vamente afastadas da teoria do valor e da repartio, de que nos ocupmos at aqui; e embora tenha dado origem a uma literatura prpria muito abundante, a Economia do Bem-Estar constitui hoje em dia (em manuais e programas de cursos) apenas um sector ou captulo especializado. No entanto, o espao ocupado pela sua discusso na literatura moderna, prova sem dvida a crescente impor tncia atribuda a concluses optimizantes na teoria econmica em geral, e pode justificar que se lhe dedique aqui alguma (embora passageira) ateno.

taxa de crescimento. uma consequncia directa da anlise de von Neumann, com a diferena que, enquanto nesta o consumo dado e a taxa de crescimento maximizada, aqui o crescimento dado e o consumo maximizado. * Capitalism, Socialism and Steady Growth, Journal, Maro, 1970, p. 54. The Economic

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Em relao a isto, a linha de delimitao entre an tigo e novo passou a ser chamada negao da possibi lidade de comparaes interpessoais. No entanto, isto no era completamente indito, pois de facto fora abordado sessenta anos antes, no s por Pareto mas tambm por Jevons. Na dcada de 1930, con tudo, essa negao tomou-se rapidamente moda, espe cialmente na Amrica; e foi por vezes justificada pelo desejo de finalmente pr termo ao utilitarismo do sculo dezanove. Uma outra razo, no menos importante, ou talvez a principal, no , contudo, difcil de encontrar: os escritos anteriores (a Pigou) sobre o Bem-Estar, dedu ziram da Lei da Utilidade Decrescente o princpio de que quanto menos o produto nacional fosse repartido em ter mos de desigualdade, oeteris paribus, tanto maior seria a soma total resultante de utilidade ou bem-estar.* Estas concluses pronunciadamente igualitrias, que constitu ram uma das duas propostas formuladas em The EconomAcs of Welfare, foram manifestamente mal recebidas e causa ram embarao em certos crculos. Era reconfortante poder dispor dum sistema de economia de bem-estar do qual fosse possvel excluir questes embaraosas em matria de repar tio; e a Nova Economia do Bem-Estar (que se vanglo riava de rigoroso positivismo) remodelou-se de forma a tornar irrelevante e desnecessria a intruso de ques tes desse gnero. No entanto, esta falta de vontade, ou incapacidade, da Nova Economia do Bem-Estar para se pronunciar em matria de repartio do rendimento, acabaria por se tomar o seu calcanhar de Aquiles. O perigo que ameaava esta nova abordagem do problema estava em que, recusando-se a comparar ou reu nir utilidades individuais, podia pr de parte a possibili dade de comparar um produto total com outro (algo que se
* Isto constituiu a segunda das duas principais propostas, ou princpios, da economia do bem-estar de Pigou. Segundo a primeira, a utilidade resultante dum certo montante de rendimento nacional seria maximizada se os recursos fossem distribudos de forma a igualar o produto lquido marginal social, de recursos em todos os usos.
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tornava evidentemente necessrio para se poder discutir a maximizao duma produo total e procurar propor condi es de eficincia econmica nesses termos). Foi para resolver esta dificuldade e restabelecer a distino entre qustes de repartio (que eram postas de parte) e questes de produo (que podiam ser mantidas) que o Professor Kaldor elaborou o seu Princpio da Compensao. Sem dvida que era sempre possvel dizer, pelo menos em princpio, no caso de qualquer modificao econmica, como por exemplo a revogao das Leis dos Cereais, se aqueles que iriam ganhar com a mudana poderiam ou no compensar os que iriam perder com essa mudana, e ficar em condies ainda melhores que as originrias. Se isto fosse possvel, poderia considerar-se o resultado da modifi cao como significando um aumento de produo total ou rendimento nacional, e inversamente. Assim, a possibilidade de compensao acima referida passou a constituir a definio dum aumento de output total, sem neces sidade de recorrer a qualquer soma de utilidades indi viduais.* Infelizmente, verificou-se que o Princpio da Compensao, como soluo da dificuldade terica (e no como teste prtico, sem dvida aplicvel em muitos casos reais), implicava algumas contradies bastante importantes.** Tendo adoptado a no comparabilidade de utilidades individuais de Pareto, os novos economistas do bem-estar continuaram a utilizar a sua noo de um ptimo que passou a ser conhecido por ptimo de Pareto.

* Tudo o que era necessrio era definir a compensao como incluindo cada um dos perdedores na mesma curva de indife rena, tal como antes da modificao, podendo a quantia necess ria para isto ser calculada em termos de pagamentos monetrios ou rendimento. ** Cf. N. Kaldor, W elfare Propositions and Interpersonal Comparisons of U tility, The Economic Journal, Setembro, 1939, pp. 549-52; reeditado nos Essays on Value and Distribution (Londres, 1960), pp. 143-6. Os problemas em questo e o debate subsequente so discutidos em Economies and Economies cialism (Cambridge, 1969), Caps. 5 e 6, do autor do presente livro.

W elfare

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of So303

primeira vista, esta noo bastante atraente. Foi definida como uma situao em que, tomando como dado o rendimento monetrio ao dispor de cada um, ningum poderia obter uma melhoria de condies sem que por isso outro indivduo (ou outros indivduos) pas sassem a uma situao pior. (Na realidade, isto no era uma situao nica havia inmeras dessas situaes, uma para cada diferente repartio de ren dimento monetrio.)* Que mais se poderia esperar de uma poltica, definvel em termos econmicos puramente objectivos, independentes do modo de repartio, e por tanto capazes de serem utilizados como critrio positivista, wertfrei, de eficincia econmica? Neste sentido foi bem aceite, seno quase universalmente, por autores de manuais de economia. Aqueles que ainda se preocupa vam com os problemas da repartio desigual teriam o cuidado de chamar a ateno para o facto de aqui se tratar de algo completamente diferente da equidade, a qual era outro problema que devia ser considerado nos seus prprios termos, dentro do seu prprio contexto; e, ao mesmo tempo, mostravam a sua satisfao pela oportunidade que lhes era oferecida por este conceito de Pareto, de se limitarem, enquanto economistas, a questes de eficincia econmica pura e simples. Esta situao poderia ter-se mantido assim, e at eximir-se a qualquer crtica, se no fosse a armadilha que significava para aqueles que eram incapazes ou no estavam dispostos a distinguir entre uma condio necessria e uma condio suficiente para um ptimo. Definir uma condio (ou condies) que neces srio satisfazer para se obter qualquer ptimo completo (por exemplo, a tangncia da curva de preos com uma curva de indiferena de cada consumidor, ou a igualdade de taxas de substituio de factores em todas as linhas de produo), da maior importncia para qualquer

* Todos os pontos ao longo da Curva de Contrato de Edgeworth (pontos de tangncia de curvas de indiferengas)1 eram ptimos de Pareto.

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teoria da optimizao. Mas o mesmo sucede com qualquer postulado sobre o modo como o rendimento repartido entre indivduos como uma condio neces sria; e, na sua falta (e vimos que foi deliberadamente excludo pela nova economia do bem-estar), estas con dies, denominadas condies de Pareto, so real mente insuficientes para caracterizar uma posio como ptima. Uma situao em que tais condies so satisfeitas pode ser inferior a muitas outras situaes em que isso no sucede. de presumir que todos os economistas o reco nheam ao serem postos perante o problema (de facto, esto ento em condies de replicar que sempre o sou beram). De qualquer maneira, isto uma verdade que muitos esquecem com surpreendente frequncia, e de modo nenhum apenas as estrelas de pequena grandeza, conforme vo mostrar dois exemplos que se seguem. A dificuldade parece surgir logo que um ptimo de Pareto identificado com um equilbrio alcanado sob concorrncia perfeita ou comrcio livre; e logo surgem a falcia e a confuso. O exemplo mais vulgar consiste em raciocnios do tipo seguinte. Se os consumidores forem racionais e puderem gastar livremente os seus rendimentos monetrios, distribuiro a sua despesa entre diferentes bens de forma que o coeficiente das taxas margi nais de substituio (ou coeficiente das utilidades margi nais), seja igual ao coeficiente dos seus preos (isto , a tangncia da curva de preos curva de indiferena que constitui um ptimo de Pareto, quando aplicada ao mercado de retalho do consumidor). Isto o mesmo que afirmar que os consumidores esto geralmente numa posio em que nenhum deles pode melhorar a sua prpria situao, dados os preos que ele e o seu rendimento monetrio defrontam o que adiantar algo mas, evidentemente, no muito. tentador concluir daqui* que, com a condio de
* Uma vez que isto significa que indiferente a cada consumidor que um pouco mais de um dos dois bens, digamos o bem A, ou do outro bem, B, seja produzido quele mesmo preo, j que uma unidade monetria de A e B de igual utilidade na margem de despesa. 20
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o coeficiente de preos ser tambm igual ao coeficiente de custos marginais na produo, as quantidades de quais quer dois bens A e B produzidas maximizam o bem-estar social. E no entanto esta concluso falaciosa, visto que a condio acima mencionada, embora verdadeira para cada consumidor separadamente, no pode ser generali zada. Qualquer generalizao (por exemplo, numa curva de indiferena colectiva) depende da repartio do rendi mento monetrio, no sentido de que a utilidade marginal de despesa (ou a utilidade marginal do rendimento) ser diferente conforme o rendimento dos indivduos, e qual quer processo de generalizao envolver uma ponde rao dos diversos indivduos de acordo com estas dife renas.* E no entanto, foi precisamente numa falcia assim que os novos economistas do bem-estar caram, ao tenta rem demonstrar a natureza ptima dos resultados da con corrncia perfeita num sistema de mercado livre. Uma vez que alguns podem no acreditar nisto, daremos dois exemplos de modo nenhum negligenciveis. O Pro fessor R. Dorfman, num livro sobre Preos e Mer cados tentou demonstrar como se segue a vantagem da chamada soberania do consumidor num mercado livre: Dado que todos os consumidores compram aos mes mos (ou pelo menos quase aos mesmos) preos, todos eles tero a mesma taxa marginal de substituio entre cada par de bens. Portanto, justifica-se a afirmao de que na comunidade existe uma taxa marginal de subs tituio entre cada par de bens, e que esta igual ao coeficiente dos respectivos preos... [Portanto] vemos que em equilbrio de concorrncia, cada recurso produtivo utilizado de tal maneira que se fosse canalizado para um artigo diferente no produziria bens a que os consu midores atribussem maior valor que aos normalmente produzidos; cada recurso utilizado segundo o desejo

* Ou se a lgica da negao de comparaes interpessoais nos impedir de falar dessas diferenas devemos manter-nos com pletamente silenciosos a respeito dessa generalizao.
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dos consumidores.* A concluso, escusado ser diz^r, um completo non sequitur.** Isto aplica-se igualmente a um argumento apresentado num manual muito difundido, em que colaborou o mesmo autor (com os Professores Samuelson e Solow).*** Faz-se aqui referncia dupla proposio de que cada equili brio de concorrncia um ptimo de Pareto e cada ptimo de Pareto um equilbrio de concorrncia, como constituindo o teorema fundamental e a espinha dorsal da economia do bem-estar; donde se conclui que um equi librio de concorrncia sempre superior a um equilibrio de no-concorrncia.**** Isto peca manifestamente por atribuir ao conceito paretiano de um ptimo, como condi o necessria mas no suficiente, uma implicao maior do que se pode logicamente esperar que ele contenha. Alm destes temas mais gerais de optimizao do bem-estar (alguns talvez preferissem o termo melhoria), que incluem necessria e obviamente as questes ideo lgicas, a explorao desta matria envolveu ainda diver sas questes mais especficas. Entre estas inelui-se
* R. Dorfman, Prices

cm d Markets

(N ova Jersey, 1967), p. 91.

* * Por vezes, este tipo 'de concluso defendido com base no argu mento de que o autor pressupe a existncia de qualquer mecanissno poltico, ou eux ex machina, sob o nome de transferncias de quantias globais de rendimento monetrio, pelo que a repar tio do rendimento se torna ideal (e assim se mantm perante qualquer ajustamento de preos); o que parece equivalente a sugerir que existe uma Terra de Sonho onde o equilbrio de concorrncia pode ser ptimo. Este artifcio depois usado para permitir ao escritor em questo a concluso de que meritrio (seno mesmo obrigatrio), por exemplo, tornar os coeficientes de preos iguais aos coeficientes de custo marginal, mesmo em situaes em que se torna evidente que a repartio est longe de ser ideal.

and Econom ic Analysis (N ova Iorque, 1958). * * * * Ibid., pp. 409-12. Segundo as palavras

***

R. Dorfman, P. Samuelson e R. Solow,

Linear Program m ing

aqui utilizadas, este teorema fornece o argumento de bem-estar fundamental contra o monoplio, contra os impostos indirectos e contra as pautas aduaneiras. comentrio a este respeito, pelo autor do presente livro, p. 6Q n.

C f. W elfare Econom ics an the Econom ics of Socalism , passim .

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a discusso de certas excepes em matria de laissez-faire (independentemente, i. e. da questo da reparti o) : em particular, a discusso sobre indstrias com ren dimentos crescentes na dcada de 1920, suscitada pelos conhecidos captulos referentes ao assunto na clssica obra de Pigou, Economics of Welfare. Inclui-se tambm o conhecido (e de maior peso ideolgico) debate do perodo entre as duas guerras, sobre a possibilidade de clculo eco nmico numa economia socialista, levantado em grande parte por um artigo muito citado e um livro do austraco von Mises, de comeos da dcada de 1920 (que negou essa possibilidade), e que prosseguiu, no que respeita aos eco nomistas de lngua inglesa, principalmente na dcada de 1930. Foi no contexto deste ltimo debate que se desen volveu grande parte da discusso sobre custo mdio versus custo marginal, como base da formao de preos; e como a discusso Jevada a cabo durante a dcada de 1920 sublinhara o papel das indivisibilidades como causa da divergncia entre custo marginal e custo mdio, estes dois debates podem ser considerados igualmente responsveis por uma srie de anlises ulteriores de casos particulares (por exemplo, transporte, electricidade), onde a existncia de uma indivisibilidade criava problemas especiais que duma forma ou doutra envolviam um conflito entre o lucro total e a tentativa para cobrir o custo total no preo de mercado. Mas fazer tais incurses especiali zadas no domnio da economia aplicada seria aqui despro positado, e temos de resistir tentao.

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9.

UMA DCADA DE FORTE CRTICA I

sempre difcil determinar a data do aparecimento dum conjunto de ideias ou linha de pensamento em par ticular, e isto talvez ainda mais difcil quando se trata duma reaco crtica contra uma doutrina tradicional e um sistema integrado de conceitos relacionados. Qual quer inovao doutrinria tem os seus precursores, os seus pioneiros desconhecidos e na altura ignorados, con forme vimos que sucedeu com a revoluo jevoniana. Em geral, o momento fundamental do processo terico surge como uma sntese, uma mediao ou superao de uma crtica prvia e mais parcial ou de partidas em falso e tentativas incompletas para explorar determinada nova perspectiva ou ngulo de abordagem do problema. A verdadeira novidade pode ser a apresentao dum novo problema, ou a apresentao de problemas antigos sob uma forma nova, tanto quanto a descoberta duma soluo con vincente. Contudo, no geralmente difcil identificar o ponto de viragem essencial quando se examina o passado, mesmo que na altura o seu significado possa ter passado despercebido. O ressurgimento do interesse pelos economistas cls sicos da era ricardiana pode ter sido paralelo ao desvio da anlise para problemas macroscpicos, dos quais j falmos, ao mesmo tempo que era lanada uma nova luz sobre a doutrina ricardiana, com a edio de Works and Correspondenoe of Davi Ricardo por Piero Sraffa, no in
309

cio da dcada de 1950 (so de assinalar especialmente as novas interpretaes da teoria do lucro de Ricardo e da sua procura de uma medida de valor invarivel, modesta mente includas na Introduo Geral do editor).* A crtica explcita teoria ps-jevoniana e ps-austraca da distribuio em termos de produtividade marginal ou pro cura derivada, comeou a surgir pela mesma altura (isto , na dcada de 1950), pela voz e pela pena da Professora Joan Robinson, ao pr em questo o conceito de Capital como grandeza independente do rendimento de bens de capital concretos, que habitualmente era aplicado atravs do conceito conjunto. Esta linha de crtica culminou com a sua obra Accumulation of Capital, de 1956, do qual j falmos no contexto das teorias do crescimento, e onde aquela autora ps de parte a noo duma funo de produo contnua (a favor da noo dum espectro de tcnicas), juntamente com a de capital como grandeza.** Esta autora continuou a usar o termo neo-clssico para designar a teoria da repartio ortodoxa derivada

* **

Vol. I (Cambridge, 1951 ) L pp. X III-L X II.

W orks and C orrespondence of D avid Ricardo, C f.

ed. P. Sraffa,

esp. Cap. II, A Avaliao do Capital. aqui sublinhado que enquanto nas condies de qualquer idade do ouro, com uma taxa de salrios e de lucro dadas, o valor do capital em termos de bens tem um significado inequvoco, no de modo nenhum bvia a forma como os de capital devem ser comparados co mos que pertencem a economias de idade do ouro, em que as taxas de lucro, ou as tcnicas de produo, ou umas e outras, so diferentes. Neste caso, a avaliao dum de bens de capital em princpio insolvel ( ., pp. 114-17). Por outro lado, a comparao entre a produtividade de diferentes tcnicas ou tipos de combinao de bens de capital, e portanto um planeamento dos graus de mecanizao, s tem um significado exacto para economias num estado de investimento lquido igual a zero p. 119). tambm Joan Robinson, A Funo de Produo e a Teoria do Capital, Review Vol. X XI, N. 2, 1953-4, pp. 81-106, reeditado em Papers, Vol. 2 (Oxford, 1960) (a funo de produo tem sido um poderoso instrumento de instruo mal orientadai p. 114); e Acumulao e a Funo de Produo, Setembro, 1959, pp. 433-42.

stocks

ibi

stock

(ibi.,

C f.

of Econom ic Stuies, Collected Econom ic ibid The Econom ic Journal,

310

de Jevons e dos Austracos,* e tornou-se um crtico destacado dessa doutrina (para a qual contra-clssieo fosse talvez o termo mais de acordo com a nossa inter pretao e mcaptulos anteriores). De facto foi em resposta a este desafio que o Professor James Meade escreveu a obra Neo-Classical Theory of Growth, em 1961. A autntica linha de separao da discusso crtica, que dividiu as correntes de opinio mais antigas e mais novas, foi sem dvida o aparecimento (em 1960) do livro pouco volumoso mas fundamental de Piero Sraffa, intitu lado Production of Gommodities by Means of Commodities; no s porque esta obra deu incio a uma espcie de escola entre a mais jovem gerao de economistas revelando uma tendez que poderia ser descrtia como retorno ao es tudo de Ricardo e Marx , mas tambm porque provocou um debate famoso, embora restrito, em meados da dcada de 1960, que tem sido geralmente designado por debate da mltipla mudana de tcnicas. O sub ttulo deste livro, era bastante significativamente, Pre ldio a uma Crtica da Teoria Econmica. Um comen tador da moderna controvrsia sobre a teoria do capital referiu-se ao livro como a um guia (pelo menos em espi rito) do ataque teora e mtodo marginal.** O Professor Meek, ao analisar o livro um ano aps a sua publicao, afirmou que podia ser considerado simplesmente um modelo terico no ortodoxo... concebido para resolver o problema tradicional do valor de uma forma nova, ou como um ataque implcito anlise marginal moderna, ou ainda como uma espcie de magnfica reabilitao

* N o artigo de 1953-4^ o termo foi usado aparentemente num contexto keynesiano: O sistema neo-clssico baseia-se no postulado de que, a longo prazo, a taxa de salrios reais tende para um situao em que toda a mo-de-obra disponvel ser empregue ( Gollected Economic Papers, Vol. 2, p. 126). Foi igualmente utilizado alguns anos antes por outros escritores, por exemplo( Stigler (1946), cif. acima, p. 211. ** G. C. Harcourt, Some Cambridge Controversies on the Theory of Capital, Journal of Economic Literature, Vol. V II, N. 3, Junho de 1969, p. 386.
311

da concepo clssica (e at certo ponto marxista) de certos problemas fundamentais relacionados com o valor e a repartio.* J aludimos ao problema de conceber o Capital como grandeza, no mbito da teoria da produtividade marginal. Talvez no seja necessrio adiantar mais nada a este respeito, alm da curta recapitulao alargada que se segue. A noo de uma funo de produo um trao caracterstico da teoria tradicional da forma o dos preos dos factores de produo. geral mente representada por uma curva que traa as diver sas combinaes de factores possveis a partir dum certo estado de conhecimento tcnico; cada ponto desta curva representa um mtodo tcnico de produo, com a res pectiva combinao de factores. Na verdade, no se pode conceber a adio de mais uma unidade de um factora uma quantidade constante de outro (ou outros) sem mo dificar a proporo em que os factores esto combinados e passam dum ponto dum isoquanto para um ponto cont nuo doutro. Em qualquer ponto da curva, o coeficiente de substituio de factores (ou o seu inverso, o coeficiente de produtividades marginais) deve ser igual, em equilbrio de concorrncia, ao inverso do coeficiente dos preos de factores, visto que s essa ser a combinao mais lucrativa que o entrepreneur poder escolher. Daqui resulta que, se os preos relativos de factores se modificarem, a tcnica mais lucrativa, ou de custo mnimo, sofrer uma modificao correspondente; e, em qualquer funo de produo bem ordenada, medida que os salrios sobem e os lucros diminuem, a tcnica tender a mudar para uma orientao mais intensiva de capital, para uma combinao de factores que utilize mais capital e menos trabalho. A no ser que bens de capital heterogneos sejam redutveis a uma quantidade de Capital nica, difcil'
Mr. Sraffas Rehabilitation of Classical Economics, Scottish Journal of Political Econom y, Junho, 1961: reeditado em R. L. Meek Econom ics and Ideology and O ther Essays (Londres, 1967), p. 161.

312

perceber como se poder atribuir algum significado a uma srie ordenada de propores Capital-Trabalho deste tipo (ou, o que vem a dar no mesmo, afirmao de que um mtodo tcnico representa maior quantidade de capital por homem-hora na produo, que outro mtodo). Isto sempre possvel, evidentemente, avaliando bens de capital individuais aos seus preos correntes; mas essa avaliao, conforme vimos diversas vezes,* pressupe uma taxa de lucro ou de juro, visto que a avaliao de insta laes ou equipamentos duradouros se faz geralmente pelo clculo da capitalizao das suas receitas (ou rendi mento) taxa de juro corrente. O planeamento de diver sos mtodos tcnicos pode ser, portanto; influenciado por modificaes da prpria taxa de juro ou de lucro. Poi para evitar esta dificuldade (cuja existncia bem reconhecida) que Bhm-Bawerk introduziu o seu perodo de produo, como entidade composta de trabalho e tempo. Mas isto no superou realmente a dificuldade, salvo no caso simples em que os inputs de trabalho eram uniformes durante o perodo:** noutros casos mais complexos, o ordenamento de diversos perodos, como tambm vimos, pode ser dife rente com uma taxa de juro daquilo que com outra. Os defensores da teoria da produtividade marginal adoptaram vrios dispositivos para conferir plausibilidade, quando no realidade, noo de Capital como entidade mensurvel. Isto tomou por vezes a forma duma hiptese do tipo se: o postulado duma substncia primria en quanto constituindo o substrato ou origem de todos os bens de capital. Isto foi diversamente descrito em termos de conjuntos de construes, de argila malevel, de massa de vidraceiro e assim por diante: chamaram-lhe a hiptese

Acima, pginas 246-7 e 257-8 e notas.

** Cf. a referncia de Bhm-Bawerk a mtodos de produo em que a despesa em foras originais repartida por igual durante todo o perodo (e a extenso absoluta e a mdia conduzem ao mesmo resultado quando utilizadas como medidas) em Positive Theory of Capital, ed. W Smart, p. 90.

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da maleabilidade.* Essa hiptese, escusado ser diz-lo, perfeitamente arbitrria, e a inteno com que utilizada est longe de ser sempre sria. A Professora Joan Robinson falou de ectoplasma a fim de acentuar o carcter metafsico de qualquer substncia assim pos tulada.** Com intuito mais srio, o Professor Samuelson introduziu a parbola de uma Funo de Produo Subs tituta, qual voltaremos a referir-nos. O Professor procurou ladear a dificuldade afirmando que as teses principais da teoria podiam ser de molde a tom-las independentes de qualquer avaliao do capital. Isto assu miu a forma de definio da taxa de rendimento social sobre o investimento num sistema socialista de modo par ticular,*** e a da demonstrao de que esta taxa deve ser igual taxa de juro. Uma propriedade importante da taxa de juro tem sido mal apreciada: no entanto, a taxa de juro realmente determinada, na medida em que prevalecem o pleno emprego e a formao de preos de concor rncia, e um rigoroso padro de avaliao do rendimento social da poupana.****
* P. ex., a hiptese da perfeita maleabilidade da maquinaria do Prof. J. E. Meade (todas as mquinas so iguais (no passam duma tonelada de a o ) (Londres 1961), pp. 5-6).

G row th

(A neo-Classical Theory of Econom ic

(A Few D oubts as to the G orrectness of som e opinions generally entertained on the subjects 10/ Population and Political Econom y (Londres, 1821), p. 293).
*** Esta constitua a taxa do consumo adicional (futuro) por ano, resultante do investimento para a quantia inicial e inevitavel mente irrecupervel para tornar este investimento possvel; sendo ambas avaliadas pelo conjunto de preos relativos a uma dada taxa de juro (e portanto determinadas simultaneamente com a ltima). **** R Solow, The Interest Rate and Transition between Techniques, ed. C. Feinstein, (Cambridge, 1967),. pp. 30-9. A isto replicou-se que imaginar

** No invulgar em economia certas teses terem precur sores. Poderamos considerar esta tese um eco retardado da de Piercy Ravenstone: [ o capital] tem unicamente uma existncia metafsica... como o ter subtil dos antigos filsofos... No menos til para os nossos economistas do que aquele era para os filsofos. Serve para explicar seja o que for que no possa ser explicado doutra maneira qualquer

Socialism , Capitalism and Econom ic G row th

314

Uma propriedade evidente do tipo de funo de produo, ou relao de substituio de factores, que j descrevemos, que, quando a taxa de juro diminui, a quantidade de capital utilizada por cada homem na produo deve aumentar: por outras palavras, tcnicas mais intensivas de capital devem ser uni formemente substitudas por tcnicas mais intensi vas de trabalho. Se isto no acontecer uniforme mente, e ao longo de toda a gama de escolha tcnica repre sentada pela curva de substituio, evidente que h algo muito errado em toda a noo de uma funo de produ o e, igualmente, na noo de capital como entidade quantitativa independente que pode ser substituda, em quantidades definidas, por outros factores de produo. Foi precisamente esta propriedade fundamental que foi posta em questo, como consequncia do trabalho de Sraffa, Prouction of Commodities by Means of Commodities. Sobre a natureza geral do sistema constitudo por esta obra e em especial sobre a sua relao com o sistema clssico, acrescentaremos algo mais adiante. Num certo sentido, a sua rigorosa demonstrao da possibilidade daquilo que veio a ser designado por dupla mudana de tcnicas, com modificaes no coeficiente dos preos de factores, surgiu como um corolrio casual dessa obra. Mas representou, talvez, a sua mais importante contribuio individual para uma Crtica da Teoria Econmica, e deu origem a um debate que um dia, sem dvida, ser cele brado. Esta possibilidade de mudana significa que, quando os salrios sobem e os lucros descem, uma certa tcnica A relativamente intensiva de trabalho, inicial mente utilizada, pode ser substituda por uma tcnica B,
uma definio e torn-la equivalente a algo, nada diz a respeito do modo como a ltima (neste caso a taxa de juro), determinada. Of. A. Bhaduri, On the Significance of Recent Controversies on Capital Theory: a Marxian View, The Economic Journal, Setembro, 1969; L. L. Pasinetti, Switches of Technique and the Rate of Return in Capital Theory, The Economic Journal, Se tembro, 1969.

315

mais intensiva, de capital; mas, a um nvel de salrios ainda mais elevado (com uma taxa de lucro correspon dentemente menor), a tcnica A pode voltar a ser a de menor custo e consequentemente substituir B. Para quem esteja imbudo da tradio moderna, tal possibi lidade afigura-se um paradoxo inacreditvel. Para um economista moderno, acostumado como est a pensar em repartio do rendimento como derivada das relaes de preos dos produtos finais, a ideia de que as pr prias relaes de preos esto fortemente relacionadas com essa repartio, mudando com cada alterao no coeficiente lucro-salrio, pode parecer estranha ou mesmo discrepante. E, no entanto, precisamente essa relativi dade de preos na repartio do rendimento, que esta possibilidade de mudana, anteriormente ignorada, ilustra. Por esta razo, talvez no devesse parecer to obscura ou surpreendente para quem conhea Marx (ou at Ricardo), visto que equivale a desvios dos preos de produo marxista em relao aos valores em especial, os preos de inputs e de inputs dentro daque les outputs quando os salrios se modificam e com estes a taxa de mais-valia (ou o coeficiente lucro-salrio). Para melhor esclarecer as razes deste paradoxo aparente, pode representar-se a situao de produo do modo seguinte. O custo e o preo final de um bem podem ser concebidos como a soma de uma srie vertical de fases de produo desdobradas retrospectivamente no tempo, sendo cada fase constituda por um input de trabalho mais inputs de bens (mquinas, matriasprimas, componentes), que so produtos dalguma fase anterior; tendo cada uma o seu input de trabalho a res pectiva data, indicada na srie vertical. Trata-se daquilo a que Sraffa chamou Reduo a Trabalho Datado. evidente que tudo depende, no que se refere ao efeito das modificaes das taxas de juro sobre os preos, da forma como estes termos de trabalho esto distribudos no tempo. Consideremos em primeiro lugar o caso de dois bens, um com maiores inputs de trabalho totais, mas agrupados em datas recentes, e o outro com me nores inputs de trabalho totais situados em datas
316

distantes. Com salrios baixos e juro alto, o primeiro

pode

ficar

mais

barato,

apesar

da

sua folha

de

frias maior. Se os salrios subirem e os juros descerem,

o segundo ser mais vantajoso em dado momento, em virtude da sua menor folha de frias: uma vantagem que se esperar aproveitar seja qual for a subida de salrios e a descida do juro. Este o caso ortodoxo, ao qual pode adaptar-se uma funo de produo corrente. Em segundo lugar, podemos supor um caso em que um bem tem todos ou a maior parte dos sus inputs de trabalho aplicados numa data intermdia, tendo o outro uma parte do trabalho numa data muito distante e o grosso deste numa data bastante recente. B perfeitamente pos svel que o segundo bem tenha uma vantagem de preo em nveis intermdios de juro e salrios, mas o primeiro ser preferido (porque mais barato), tanto a nveis de muito altos (com salrios baixos), como a nveis de juro muito baixos (com salrios correspondentemente eleva dos) . A razo , naturalmente, a possibilidade de diferen as no efeito composto das modificaes da taxa de juro sobre o custo comparado de inputs em datas muito distan tes e intermdias. O exemplo de Sraffa para este caso o do vinho e da arca de madeira de carvalho velha.* Mais concisamente, poderamos dizer que neste ltimo caso o resultado depende das diferentes propores do tra balho e de outros inputs nas diferentes camadas do pro cesso de produo vertical. Sraffa explicou esta situao do seguinte modo. Os movimentos de preos relativos de dois produtos dependem no s das respectivas propores do trabalho e dos meios de produo pelos quais so produzidos, mas tambm das propores em que aqueles meios foram eles prprios produzidos, e ainda das propores em que os meios de produo daqueles meios de produo foram produzidos, e assim por diante. O preo relativo de dois produtos pode consequentemente modificar-se, se os salrios descerem, numa direco
* Sraffa, Production of Commodities by means of Commodities, p. 37.
317

oposta quela que seria de esperar com base nas suas respectivas propores; alm disso, os preos dos seus respectivos meios de produo podem modificar-se de maneira a inverter a ordem dos dois produtos quanto a propores maiores e menores.* A relevncia destes factos para o problema da quan tidade de capital foi imediatamente sublinhada: designada mente, a possibilidade de apoiar-se nas tentativas feitas para encontrar no perodo de produo uma medida independente da quantidade de capital que pudesse ser uti lizada, sem argumentos em crculo, para a determinao de preos e de fraces na repartio. A viabilidade do tipo de caso que considermos parece concludente na demonstra o da impossibilidade de reunir os perodos pertencentes s diferentes quantidades de trabalho numa grandeza nica que pudesse ser considerada representativa da quantidade de capital. As inverses na direco do movimento dos preos relativos (quando os salrios se alteram), perante mtodos de produo inalterados, no podem ser conci liadas com qualquer noo de capital como quantidade mensurvel independente da repartio e dos preos.** O debate subsequente foi iniciado por uma tentativa, que partiu de Harvard, de demonstrar a impossibilidade da ocorrncia duma remudana num sistema de pro duo completo (isto , no qual n bens so produzidos por diversos mtodos alternativos), enquanto distinto dum nico ramo industrial.*** Esta impossibilidade depressa foi negada, verificando-se que envolvia um erro matem tico, tendo-se ficado a dever este trabalho a L. Pasinetti e tambm a P. Garegnani.**** No seu artigo no
* **

Ibid., p. 15. Ibid., p. 38.

*** D. Levhari, Vol. LX X IX , Fevereiro, 1965. **** L. Pasinetti, Changes in the Rate of Profit and Switches of Techniques, Vol. LXXX, N.0 4, 1966, pp. 503 seg.; P. Garegnani, Switching of Techniques, Vol. LXXX, N. 4, Novembro, 1966, pp. 554 seg.

The Q uartely Journal of Econom ics,

Q uartely Journal of Econom ics, terly Journal of Econom ics,


318

Q uar

Quarterly Journal of Economics, o segundo generalizou a questo da seguinte forma: O capital, para se tornar o factor cujo preo de servio a taxa de juro, deve ser em ltima anlise concebido como o valor, em qualquer unidade, dos bens de capital; e o valor de qualquer bem de capital, tal como o valor de qualquer outro produto, modifica-se com a repartio. Segue-se que a prpria possibilidade de ordenar as tcnicas segundo as propor es de capital para trabalho se nos escapa completamente, e que a ordem pode mudar medida que os preos e a repartio se modificam. Aprofundando a sua anlise, mostra depois que nem sequer vlida a afirmao de que, no caso de haver um ponto de mudana entre duas tcni cas, a tcnica para a qual vamos mudar, quando o juro baixa, sempre aquela sendo os bens de capital de ambas as tcnicas avaliados aos preos do ponto de mudana cujo valor de capital por homem mais elevado. Esta pretenso no tinha qualquer fundamento. Quando a taxa de juro diminui, a mudana pode fazer-se a favor da tcnica que exige bens de capital cujo valor por homem menor, e no maior.* Segundo ele, a aceitao desta realidade era de grande alcance. Da subida da pro poro entre capital e trabalho na economia, quando o juro desce, deduziram-se funes procura para o capital (isto , poupana) e para o trabalho... e da, em especial, a explicao do juro (lucros) pela escassez de capital e como recompensa duma espera. difcil ver como se pode manter esta elaborada estrutura, quando se apura que a sua premissa inexistente.**
* Garegnani, pp. 562, 564. ** Ibid., p. 565. O Professor Garegnani adoptara j anterior mente uma atitude crtica anloga contra Bhm-Bawerk, W icksell e Walras no seu (Milo, 1960). a referncia a uma terceira revoluo... iniciada h alguns anos pela Escola de Cambridge e demonstrao por Garegnani da insustentabilidade da teoria marginal em Paolo Leon, (Baltimore, 1967) pp. 4-6: B impossvel estabelecer o que a produtividade marginal tcnica 'do factor capital conjunto, a no ser que seja expressa em termos de valor, ou em preos dados.

ibid.,

C f.

1 1 capitale nelle teorie delia distribuzione

Structural O hange and G row th in Capitalism

319

Poderamos perguntar se esta pretensa dificuldade na teoria do capital no seria susceptvel de superao graas chamada Funo de Produo Substituta, imaginada pelo Professor Paul Samuelson, presumindo que foi apretada com esta inteno.* Mas, na realidade, esta enge nhosa parbola apresenta os resultados que lhe so atribudos sob certas condies, que excluem ipso facto situaes em que se tornaria possvel o tipo de mu danas de preos relativos que criam o fenmeno de remudana. de facto curioso descobrir que esta hip tese implcita vem a ser precisamente aquilo que no sistema de Marx determina a igualdade entre preos de produo e valores e suficiente para evitar qualquer divergncia entre ambos: designadamente, as iguais com posies de capital entre indstrias, ou coeficientes uni formes entre meios de produo e trabalho directo, em todas as linhas de produo. Foi tambm demonstrado pelo Professor Garegnani, primeiro, que a curva que representa todas as relaes possveis entre a taxa de juro e os salrios (mximos possveis) de todas as tcnicas pos sveis (a que Samuelson chamou Fronteira de Preos de Factores) pode, na realidade, ser cncava ou convexa na origem, e, no caso de concavidade, nunca poderia ser uma funo de produo do tipo aceite;** em se gundo lugar, que a funo de produo de Samuelson s pode realmente existir quando todas as fronteiras indivi duais, cada qual relativa a uma tcnica particular, forem linhas rectas,*** o que implica que a proporo entre bens de capital e trabalho seja a mesma nas indstrias princi-

* P. A. Samuelson, Parable and Realism in Capital Theory; The Surrogate Production Function, Vol. X X X IX , N. 3, Junho, 1962, pp. 193-206; reeditado em ed. J. E. Stiglitz (Cambridge, Mass., 1966), Vol. I, p. 325. ** Visto que indicaria que o produto marginal do capital com um aumento de capital por homem.

R eview of Econom ic Studies, The Collected Papers of Paul A . Sam uelson, cresceria

*** A convexidade da curva envolvente est implcita nesta condio mais restritiva aplicada s curvas individuais.

320

pais de modo que os valores relativos dos bens em ques to sejam constantes quando a diviso do produto entre salarios e juro se modificar. A sua concluso que a funo de produo substituta de Samuelson no seno aquela de cuja existncia, neste tipo de economia, nenhum crtico jamais duvidou.*
ii

Aparte os seus corolrios especiais, o que parti cularmente impressionante (alguns diriam revolucionrio) no sistema de Sraffa considerado no seu conjunto, a rea bilitao do tratamento por Ricardo e Marx de proble mas do valor e da repartio partindo da produo; com o consequente resultado de que os preos relativos so independentes do modelo de consumo e de procura. Efectivamente, foi o facto de ignorar a influncia do conjunto de bens desejado pelos consumidores e de no ter em conta a composio da procura do consu midor que impressionou Sir Roy Harrod na sua aprecriao do livro, e que ele considerou injustificado.**
* P. Garegnani, Heterogeneous Capital, the Production Function and the Theory of Distribution, The Review of Economic Studies, Vol. X X X V II, N. 3, Julho, 1970, pp. 407 seg. Cf. tambm Joan Ro binson e K. A. Naqvi, The Badly Behaved Production Function, Quarterly Journal of Economicsl Vol. L X X X I N. 4; 1967, pp. 579 seg. O Professor G. C. Harcourt fez o seguinte comentrio: A tra dio neo-clssica, tal como a crist, cr que se podem contar verda des profundas por meio 'de parbolas. As parbolas neo-clssicas pretendem esclarecer crentes e no crentes a respeito das foras que determinam a repartio do rendimento entre recebedores de lucros e recebedores de salrios... e a escolha de tcnicas 'de produo associadas a este processo. Em seguida, referindo-se ao tipo de parbola de Samuelson, conclui: Mesmo como parbolas, devem ser expurgadas 'da moral bblica... ainda que sem dvida continuem a ser contadas nos comentrios e lies das escolas dominicais, durante muito tempo (loc. cit., pp. 387-8; e cf. mais geralmente, para um resumo lcido e comentrio do debate, pp. 389-93). ** The Economic Journal, Dezembro, 1961, pp. 784, 785. Em Junho seguintet Sraffa publicou uma Nota no mesmo jornal para demons trar que a crtica se baseava numa incompreenso: no no sentido 21
321

J observmos que o facto de a procura no surgir como determinante era igualmente uma caracterstica do modelo de von Neumann; e que esta caracterstica do mo delo provocou uma perplexidade semelhante, quando apa receu pela primeira vez. A peculiaridade, neste ltimo caso, era de modo geral atribuda, embora erradamente, ao facto de se tratar dum modelo de crescimento e de todos os outputs serem inputs, incluindo os bens-salrios, que eram implicitamente tratados (como em Marx) como sim ples substituio do trabalho despendido no processo de produo (sendo os lucros inteiramente aplicados como novo investimento). Por conseguinte, no havia nenhum consumo capitalista nem nenhuma procura de luxo dis criminatria. No tem sido raro os modelos matem ticos, a partir de ento, apresentarem, sem estas restri es especficas, as mesmas caractersticas gerais de pre os directamente derivados das condies de produo e no influenciados pelo modelo de consumo. Assim, um ano aps a publicao de Production of Commodities by Means of Commodities, um economista americano apre sentou um sistema formal que conduzia seguinte conclu so: Temos de concluir que os coeficientes de preos so determinados pelas condies tecnolgicas de produo; sobretudo, as consideraes de oferta e procura que esto no centro da habitual teoria econmica do preo parecem no ter qualquer papel importante... Acen tuamos uma vez mais... que, considerando o papel quase evanescente desempenhado pela preferncia do consumidor na precedente anlise,* estamos perante provas muito convincentes contra a teoria da utilidade marginal (ou, mais precisamente, contra o seu significado especial)**
de que a procura desempenhava de facto um papel no sistema de Sraffa, mas de que a alegao feita por Sir Roy estava errada, uma vez que uma alterao das quantidades produzidas afectaria os preos nos termos da prpria teoria de Sraffa ( Eco nomic Journal, Junho, 1962, pp. 477-9). * Isto , da determinao de preo e lucro. ** Jacob T. Schwartz, Lectures on the Mathematical Method in Analytical Economics (N ova Iorque, 1961), pp. 26, 34.
322

Mais adiante, o mesmo autor resumiu a concluso indicada neste caso, na frase: a taxa de lucro p no deterinada com xito pelas teorias waliasianas da considerao de coeficientes de produ&o, funes de utilidade e assim por diante. O que a nossa anlise mostra, de facto, que a determinao da taxa de lucro no apenas uma questo econmica, mas sim um problema scio-poltico... Assim, justifica-se um cep ticismo inicial a respeito da anlise clssica do equilbrio .. A determinao walrasiana desta taxa contestvel.* J em captulos anteriores,** em relao com a defesa do sistema de Ricardo por Dmitriev, fizemos referncia sua demonstrao de que os lucros, e portanto os preos relativos, podem ser imediatamente determinados lo0 que so conhecidos o salrio real e as condies de pro duo (despesas de mo-de-obra e as datas da sua realizao). Tambm se mencionou que, embora as con dies de produo possam ser expressas em termos de trabalho datado (atribuindo portanto um esquema tempo ral produo), podem igualmente ser expressas em ter mos de produo simultnea, atravs de um sistema de equaes de input-output, sendo o trabalho um dos inputs (evitando desta forma qualquer problema de infinito retrocesso).
Eis o que essencialmente se pode dizer sobre o mtodo

adoptado por Sraffa. Se na equao de Dmitriev*** subs tituirmos os termos de trabalho (os N ) pelas quantidades do bem-salrio (A ) necessrias durante a produo de
cada bem, teremos seguramente o ncleo do sistema de Sraffa. As equaes de preos, no Captulo II de

Production of Commoities by Means of Commoities, fornecem uma srie de produtos que tambm so inputs,
* Ibid., pp. 196-7. Cf. tambm o mtodo e resultados anlogos do Dr. R. M. Goodwin, Elementary Economics from the Higher Standpoint (Cambridge, 1970) (e esp. o captulo adicional aditado s ediges francesa e italiana dessa obra). ** *** Captulos 4 e 7. Acima, pgina 150.

323

alguns dos quais sob a forma de meios de subsistncia para trabalhadores; sendo a equao de preo de cada produto constituda pela soma das diversas quantidades de input multiplicadas pelos seus diversos preos, adicionando o produto da taxa de lucro por essa soma. Por conseguinte, estas equaes tm a seguinte forma:* (A p
a a

+ B p
a b

+ ... + ... + ...

K p ) (1 + r) = Ap
a Jc a

(A p (A p
Tc a

+ B p + Bp
Jc b

K p ) (1 + r) = Bp K p ) (1 + r) = Kp
1c 1c fe

H J c equaes para os k produtos, todos eles apare cendo como inputs nuns ou noutros produtos ou como outputs; e as k equaes independentes bastam para determinar as k-1 relaes de preos e a taxa de lucro. O autor considera bsicos estes produtos; e acentua que somente as condies de produo de bsicos desem penham um papel na determinao dos preos e da taxa de lucro. Se houver produtos que no desempenhem um papel produtivo como inputs (designados no bsicos ou de luxo), estes produtos no participam na determinao do sistema. O seu papel puramente passivo. Se uma nova frmula reduzisse para metade a quanti dade dos meios de produo necessrios para produzir uma unidade de um bem de luxo deste tipo, o preo do prprio bem seria alterado para metade, mas no haveria outras consequncias; as relaes de preo dos outros produtos e a taxa de lucro manter-se-iam sem alterao.** Num captulo ulterior, explica-se que cada uma das equaes de preo de que temos falado pode ser subs tituda por uma srie de termos de trabalho, cada qual com a sua data apropriada. Isto designado por Reduo
* Sraffa, Production of Commodities by Means of Commodities, p. 6. ** Ibid., pp. 718.

324

a quantidades de trabalho datadas; e as suas formulaes so expresses essencialmente equivalentes mesma situao de produo, vista de diferentes ngulos ou em diferentes perspectivas, conforme o caso. A equao de reduo para cada bem ento constituda por uma srie de termos de trabalho, cada qual multiplicado pelo salrio, adicionando-se a este a taxa de lucro do perodo que decorrer entre a data do input de trabalho em questo e o aparecimento do produto final. A equao de preo, para o produto A, teria ento esta forma: L w + L
a a 1

w { l + r) +

... L
a n

w ( l + r ) n + ... = Ap .
a

Isto significa que h dois modos principais de deri vao dos preos a partir das condies de produo: dois modos que, conforme dissemos, so essencialmente equivalentes. Em primeiro lugar, os preos podem ser derivados descrevendo a produo em termos de des pesas de mo-de-obra por unidade de output, com um perodo de tempo associado a estas despesas. * Segundo, podem ser derivados descrevendo a situao em termos de bens-inputs totais por unidade de out put; caso em que tanto a taxa de lucro como os preos so determinados simultaneamente como resultantes. No primeiro caso, o nvel de salrios reais deve ser explicitamente postulado em termos de custo de mo-de-obra ou de produto, e no segundo caso este deve ser includo como um dos bens-inputs. Acrescente mos que, com capital fixo duradouro no modelo, a pri meira alternativa no pode ser seguida sem a postu lao ex cathera dum princpio de depreciao, visto que os outputs de diferentes perodos de tempo, ou datas,

* Este ltimo torna-se evidentemente necessrio, visto que a taxa de lucro entra na determinao do preo.
325

so produtos conjuntos do equipamento duradouro em questo.* O facto de o nvel de salrios dever ser postulado independentemente, como um dado neste modo de determi nao do preo (considerado como constitudo por neces sidades especficas determinadas por condies fisiol gicas ou sociais independentes dos preos ou taxa de lucros),** significa que estamos de novo na metodologia e no ponto de vista do sistema (verdadeiramente) cls sico. No se faz qualquer tentativa de deduo de uma teoria da repartio a partir do interior do crculo de trocas; e no abandono desta tentativa verificamos uma inverso da ordem ou esquema de determinao pr-jevoniana: os preos derivam (ou dependem em parte) das condies de repartio, em vez de esta derivar da estru tura de preos, tratada, por sua vez, como resultante da procura. certo que ao utilizar um sistema de equa es, se trabalha com um caso de mtua determina o; mas isto, conforme vimos, no nega nem exclui indicadores de direco para a determinao em qualquer teoria substancial; e o que aqui importa que, entre as con dies dadas do problema, ou dados postulados, um dado social introduzido do exterior (ou, como alguns podem preferir que se diga, debaixo) do processo de mercado.*** Assim, os limites da economia como matria so ipso facto traados de forma diferente e mais ampla: de modo a incluir condies sociais, institucionais e historicamente

* E por esta razo por necessitar, no caso de capital fixo, de deduzir um princpio de depreciao consequente, para que o sistema de determinao seja completo que Sraffa adopta o primeiro dos dois modos de derivao de preos. Sem capital fix o (isto , no caso puro de capital circulante) os dois mtodos podem ser seguidos indiferentemente e utilizados como alternativas. ** Ibid., p. 33. *** ibid.: A taxa de lucro, como coeficiente, tem um significado independente de quaisquer preos, e pode ser dada antes dos preos serem fixados. consequentemente susceptvel de deter minao a partir do exterior do sistema de produo...
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relativas, em permanente modificao e modificveis, que eram excludas da economia de tradio ps-jevoniana. As implicaes ideolgicas dessa diferena, que j coment mos num captulo anterior, so, evidentemente, amplas e muito importantes. a esta luz, parece-me, que devemos considerar um aspecto do sistema de Sraffa ou talvez devessemos dizer, o seu modo de expor o sistema que a alguns lei tores pode parecer intrigante. Inicialmente, o trabalho tratado em p de igualdade com os inputs materiais, avaliado enquanto input por um salrio de subsistncia, no mesmo p que o combustvel para os motores ou as ra es para o gado. Nesse caso, o excedente tem o mesmo significado que a mais-valia de Marx ou o rendimento l quido de Ricardo. Em seguida, para permitir que os sal rios possam incluir uma parte do produto excedente, o autor adopta o expediente de tratar todo o salrio como varivel, excluindo-o de entre os inputs e considerando os bens-salrios, consequentemente, no como bsicos mas sim como no bsicos. O rendimento lquido est ento em conformidade com a definio convencional de rendi mento nacional, que compreende salrios e lucros. No en tanto, o salrio continua a ser indicado explicitamente nas equaes de determinao de preo, sendo nelas introduzido juntamente com as quantidades de trabalho utilizadas nas diversas indstrias (em vez de aparecer como input de subsistncia necessrio). Na realidade, esta alterao introduzida por razes de convenincia formal, porque facilita a definio de lucro mximo no mbito do Bem Padro e demonstra o efeito duma mudana do coeficiente salrio-lucro nos preos relativos; e, em princpio, esta modificao no tem outras implicaes. (Como o prprio autor afirma, uma interpretao mais adequada, embora no convencional, do salrio, pode facilmente ser encon trada custa de um circunlquio adicional.) Mas isto pode ser visto como um artifcio para manipular situaes em que a contratao colectiva alcanara uma importncia sig nificativa no mercado do trabalho e os sindicatos tinham conseguido influenciar a mais-valia no interesse de salrios mais elevados. Se tivermos de encontrar uma analogia mar327

xista, poder ser esta: o conceito marxista do valor da fora de trabalho podia ser considerado no contexto do capita lismo puro, com a fora de trabalho vendida em situao de concorrncia por lance individual. A contratao colec tiva, logo que se desenvolveu, introduziu um elemento novo na situao; e, consequentemente, o preo da fora de tra balho j no corresponde necessariamente ao seu valor, mas pode aumentar custa da mais-valia. Para fins teri cos, tem de adoptar-se agora como dado o grau e a influn cia no mercado da organizao do trabalho, visto que esta determina que parte daquilo que no caso puro era a mais-valia est agora includa no salrio.* Um conceito destinado a resolver o problema que, conforme vimos, foi fundamental (e insolvel) para Ri cardo, ocupa no sistema de Sraffa um lugar central: o de um padro invarivel, ou medida de valor, que se mantenha invarivel perante modificaes no coefi ciente lucro-salrios. Ricardo procurou-o no Trabalho como o seu Valor Absoluto; mas descobriu que era difcil utilizar esta simplificao, na medida em que as propor es de capital (a composio orgnica do capital de Marx) eram diferentes para cada indstria. A importante contribuio de Sraffa foi ter resolvido este problema graas ao chamado Bem padro:** escolhendo (hipo teticamente) um bem, ou conjunto de bens, com as pro priedades necessrias, de modo que se este fosse esco lhido como moeda, ou numraire, as avaliaes realizadas nesses termos seriam invariantes para as alteraes de re partio em dois aspectos fundamentais. Primeiro, se os salrios forem definidos em termog desse padro, existir uma relao linear entre as alteraes de salrios e as alte raes de lucro resultantes (e em sentido oposto). isto que de facto sucede, quer o lucro seja expresso em termos

Ver adiante Nota Seco I I do Captulo 9.

** Pode observar-se que isto descrito como uma construo pura mente auxiliar. Portanto, deveria ser possvel apresentar os elementos essenciais do mecanismo estudado, sem ter de recorrer a este mecanismo. (ib id p. 31.)
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do sistema padro ou, pelo contrrio, em termos do sis tema real. Em segundo lugar, a razo entre o produto lquido e os meios de produo manter-se- a mesma, quaisquer que sejam as variaes verificadas na repar tio do produto lquido entre salrios e lucro.* Numa linguagem corrente e popular, esta medida padro constituda por um bem produzido em certas condies mdias de produo. Mas que condies mdias ? Numa anlise mais minuciosa, apercebemo-nos de que a definio de tais condies menos simples do que pode parecer primeira vista, em virtude de razes conhecidas dos prticos da anlise do input-output. Se quisssemos um bem individual real, as caractersticas requeridas seriam as que se seguem: A chave para a alterao dos preos relativos em consequncia duma alterao d e salrios, est na d e s i gualdade de propores em que o trabalho e os meios de produo so empregados nas diferentes indstrias. evidente que se as propores fossem as mesmas em todas as indstrias, no poderiam dar-se alteraes de preos, por maior que fosse a diversidade da composio em bens dos meios de produo nas diferentes indstrias. Porque em cada indstria, o mesmo montante deduzido dos salrios renderia exactamente o necessrio para pagar os lucros sobre os seus meios de produo, a uma taxa uniforme, sem necessidade de alterar os preos existentes.** O que deve consequentemente ser procurado uma proporo rigorosa entre trabalho e meios de produ o, de modo que, se fosse possvel encontrar um bem produzido dentro desta proporo, o seu preo seria inva riante perante uma alterao de salrios, visto que qual quer alterao dog mesmos corresponderia exactamente importncia que seria necessrio adicionar ou subtrair
* **
Ibid., p. 21. Ibid., pp. 12-13. 329

ao lucro para se obter a nova e uniforme taxa de lucro. Esta proporo rigorosa, deve notar-se, teria de ser aplicada a cada camada na cadeia vertical de produo: produo dos prprios meios de produo e dos meios utilizados por sua vez para produzir os primeiros, e assim por diante. A definio desta proporo fundamental ento reduzida a dois coeficientes puros alternativos entre quantidades homogneas... designadamente o coeficiente entre a quantidade de trabalho directo e indirecto empre gue, e o coeficiente entre o valor de produto lquido e os meios de produo. Um bem compsito padro ento definido como um prottipo escolhido entre os existentes, de forma que os diversos bens estejam representados entre os seus meios de produo, nas mesmas propores em que o esto entre os seus produtos; ou ento, um conjunto de bens ordenado em tais propores que a composio em bens do conjunto dos meios de produo e a do produto correspondente sejam idnticas.* Reflec tindo sobre isto, reconheceremos que a proporo entre o produto lquido, ou excedente, e os meios de produo, ou inputs, deste sistema, tem um significado nico, sus ceptvel de expresso em termos de produto, tanto quanto no caso do produto nico, o Cereal, de Ricardo, simul taneamente como input e output. A relao com o Valor Absoluto de Ricardo** apresentada de forma muitssimo engenhosa, tomando uma quantidade de trabalho como padro alternativo mas equivalente. Uma medida mais tangvel para os pre os dos bens... a quantidade de trabalho que pode ser adquirida pelo produto lquido padro. Esta quantidade dada ao fixarmos a taxa de lucros, e, sem neces sidade de conhecermos os preos dos bens, estabelece-se uma paridade entre o produto lquido padro e a quan tidade de trabalho que depende apenas da taxa de lucros;
* Ibid., pp. 16-17, 26.

** Mas tambm, e curiosamente, com a medida de Malthus, trabalho ao dispor.


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e os preos dos bens resultantes, so indiferentemente considerados como expressos quer no produto lquido pa dro, quer na quantidade de trabalho que no nvel dado da taxa de lucros sabemos ser-lhe equivalente. Quando os salrios se modificam, e com eles (inversamente) os lucros, esta quantidade de trabalho-padro tambm muda no mesmo sentido. A concluso que todas as propriedades dum padro de valor invarivel... se encon tram numa quantidade de trabalho varivel, a qual, no entanto, varia segundo uma regra simples, independente dos preos. Esta quantidade de trabalho que funciona como uma unidade de medida aumenta de grandeza quando o salrio diminui, isto , quando a taxa de lucro aumenta, de maneira que, em virtude de ser igual ao trabalho anual do sistema quando a taxa de lucro zero, aumenta sem limite medida que a taxa de lucro se aproxima do seu valor mximo.* Assim, aquilo que era considerado um problema fun damental de poltica econmica no tempo de Ricardo, foi resolvido sculo e meio mais tarde. Sem uma soluo, no seria possvel distinguir, no caso de qualquer flutuao de preo em particular, se esta provm das peculiaridades do bem que est a ser medido, ou das do padro de medida.** Mas h uma reflexo suscitada por esta notvel realizao, que a muitos pode parecer de interesse mais geral do que os pormenores da prpria soluo. o facto de este problema ter sido du rante tanto tempo inteiramente incompreendido, ao ponto de se negar a sua existncia como problema real, e a causa desta incompreenso e menosprezo. A causa
* Ibid., p. 32. A quantidade de trabalho em questo varia como a equao 1 R w R r

em que R a mxima taxa de lucro possvel (quando o salrio zero) e r a taxa real. ** Ibid., p. 18.
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era evidentemente a mesma que a da cegueira perante a possibilidade de remudana de mtodos produtivos: a incapacidade dos economistas ps-ricardianos para apreciar a dependncia da estrutura de preos em relao repartio, e a sua preocupao (pelo menos a partir de Jevons e dos Austracos) com a dependncia -in vertida da repartio relativamente a uma estru tura de preos determinada pela procura. Parece estar mos perante mais um exemplo (se for necessrio) dos desvios de pensamento provocados pelas estruturas con ceptuais, quer herdadas quer adquiridas uma estru tura ou imagem que, como sugerimos no comeo deste livro, poderia estar imbuda de ideologia, ou at ser por ela instigada e inspirada. Ainda cedo para termos alguma certeza sobre o que vir na sequncia de tudo isto; manter silncio prefervel a cair na tentao de especular sem base em fundamentos seguros. Mas seja qual for a maneira como decorrer a futura anlise e discusso, certamente que s pode trazer um esclarecimento da crtica animada da ltima dcada, quer esteja destinado a ser principalmente negao e derrota, quer mediao e transcendncia para nova sntese. De qualquer modo, pode dizer-se que a discusso da dcada de 1960 foi sem qualquer dvida um ponto de viragem. Quanto mais no seja porque aquilo que tinha sido amplamente aceite como uma ortodoxia dos manuais de estudo foi profundamente abalado, e porque se fez reviver uma tradio mais antiga e posta de parte, nada poder voltar a ser como antes. NOTA AO n DO CAPITULO NOVE Para concluir, talvez devamos fazer referncia (virtual mente, como nota de fim de pgina quilo que foi dito) a uma reflexo que pode ter surgido da leitura da seco anterior. Alguns julgaro suficiente que apenas se diga que um postulado referente ao nvel de salrios reais (ou alternativamente, a proporo entre excedente e salrios) introduzido do exterior, como dado sociolgico (depen dente, por exemplo, do estado das relaes de classe
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em determinado tempo e lugar). Outros, no entanto, podem sentir-se insatisfeitos com isto, ao ponto de con siderarem o caso como petio de princpio, e sentirem a necessidade de fechar o modelo introduzindo uma explicao mais explcita das foras que determinam a repartio do produto total entre lucro (ou rendimento de propriedade) e salrios. Embora numa fase anterior do capitalismo possa ter sido legtimo aceitar que os salrios fossem determinados em situao de concorrncia por algo de semelhante ao valor da fora de trabalho de Marx, e que o excedente fosse consequentemente tratado como um resduo, no ser que essa abordagem da ques to (que sem dvida teve o mrito de incluir a fora de trabalho, e portanto, os salrios, no crculo das relaes de valor) perde a sua relevncia logo que o capitalismo se desenvolve para alm da sua primeira fase de concor rncia? No ser que perde relevncia e plausibi lidade numa fase de capitalismo monopolista, com empre sas monopolistas (ou oligopolistas) com fora para transferir uma subida de salrios para os preos, e pr em vigor algo como uma margem de lucro ou coeficiente de excedente mnimo? Alguns podero tender para sustentar que, nessas circunstncias, os salrios reais, e no os lucros, so determinados como resduo. Uma acusao deste gnero parece ter inspirado a recente afirmao do Dr. Nuti a respeito da relao entre a taxa de salrio real e a taxa de lucro descoberta por Sraffa e antes dele pelo economista russo Dmitriev. Isto, observa ele, proporciona uma base para o conceito de luta de classes na determinao das partes relativas. Mas acrescenta: infelizmente, no entanto, no existe uma maneira simples de fechar o seu sistema, quer dizer, de determinar at que ponto a relao salrio-lucro real mente definido e como o em qualquer sistema econ mico ; e isto por duas razes. Em primeiro lugar, porque a taxa de salrio real no pode ser considerada como determinada exogenamente, tal como no pensamento cls sico, fixada a um nvel de subsistncia em condi es de oferta de trabalho elstica. Em segundo lugar, no pode ser directamente determinada pela

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luta de classes... porque, depois de Keynes, somos forados a reconhecer que a contratao de sal rios determina os salrios monetrios, enquanto a taxa de salrio real determinada pelo comportamento do nvel de preos.* Esta ltima objeco convincente, e, jun tamente com a primeira, pode induzir-nos a pensar que o capitalismo moderno, com o seu elevado grau de concen trao e monoplio, exige que, ao explicar-se a repartio, se tenha em conta factores que estabeleam um lucro mnimo, em vez de, como anteriormente, estabelecerem um mnimo para os salrios. De outro modo (pode perguntar-se), no se colocaro os crticos da teoria ortodoxa da repartio, numa posio to vulnervel como a daqueles que criticam e procuram derrubar? Vimos que KalecM apresentou uma explicao da repartio precisamente deste tipo, e tendo, evidentemente, a situao do capitalismo moderno em mente. Segundo ele, a parte dos lucros no output (bruto), era determinada pelo grau de monoplio, que conferia empresa ou entre preneur o poder necessrio para aumentar o custo primrio por meio de um aumento de preo.** Seja qual for o nvel dos salrios monetrios, a proporo entre os preos e estes salrios (e portanto o salrio real e a margem de lucro) dependero do poder das empresas para faze rem subir os preos algo que varia na razo inversa da quantidade de concorrncia efectiva. Parece que o capitalismo, atravs de meios como estes, adquiriu
* D. M. Nuti, Vulgar Economy in the Theory of Income Distribution, Science and Society (N ova Iorque), Vol. XXXV, N. 1, Primavera de 1971, p. 32 (trata-se duma comunicao apresentada primeira Conferncia de Economistas Socialistas em Londres, em Janeiro de 1970). ** Se pudermos imaginar todas as empresas integradas vertical mente, de forma a incluir a produo de todos os factores no-trabalho, isto equivaler a um aumento do custo de salrios. N a medida em que as empresas tambm tm um grau de monoplio no mercado de trabalho^ como compradores, esto em condies de exercer uma presso de cima para baixo sobre salrios monet rios: nesta medida, o aumento no completamente explicvel pela subida de preo.

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o poder de negar a crescente influncia do sindicalismo sobre os salrios monetrios, e a capacidade para tolerar condies em que o exrcito industrial de reserva j no pode desempenhar o seu papel estabilizador inicial. H algumas dificuldades formais no seio desta teoria, relativas medida em que o grau de monoplio tem de ser apropriadamente definido. O prprio Kalecki interpretou isto em termos da inelasticidade da curva de procura (e portanto a proporo entre procura-preo mdios e receita marginal e custo marginal e mdio). Mas como se processar a transferncia do nvel dum certo pro duto em especial, para o nvel macroscpico da economia em geral; e que contedo real ter a noo, se essa transfe rncia puder realizar-se satisfatoriamente?* Uma dificul dade mais concreta o facto de que, por implicao, o au mento seria igual a zero, em condies de concorrncia perfeita. Se a mais-valia for unicamente criao do mono plio, a sua existncia parece ser contestvel, nas condi es de concorrncia normais consideradas pelos econo mistas clssicos e por Marx. Esta objeco seria pouco importante se a teoria fosse declaradamente consagrada ao capitalismo monopolista em si mesmo; poderia admi tir-se uma explicao alternativa da mais-valia adequada a uma fase anterior e de concorrncia do sistema, em condies de uma reserva de mo-de-obra e de oferta de trabalho elstica.**

* Kalecki sugeriu que isto poderia ser feito de um modo simples, calculando uma mdia das margens brutas estabelecidas nas diver sas indstrias (pela inelasticidade das suas diversas curvas de pro cura e pelo seu estado de oligoplio), utilizando como medida os valores de vendas respectivos (Studies in Economic Dynamics (Londres, 1943), p. 11). Neste ponto, a 'dificuldade consiste em que, ao introduzir-se o elemento oligoplio, se tem de trabalhar com aquilo a que se chamou uma curva de procura imaginada. ** A resposta do Prof. Kalecki a este tipo de objeco, foi que a concorrncia perfeita constitui uma hiptese muitssimo irrea lista, no somente para a presente fase do capitalismo, mas at para a chamada economia capitalista de concorrncia dos sculos passados: sem dvida que esta concorrncia era sempre muito imperfeita. A concorrncia perfeita, quando se esquece o seu ver
335

Alternativamente, e com uma inteno um pouco dife rente, pode dizer-se que, embora a explicao marxista clssica para o aparecimento da mais-valia continue a ser aplicvel tanto ao capitalismo moderno como sua fase anterior, a influncia do monoplio intervm como ele mento extra na fase de capitalismo monopolista uma influncia que lembra formas de explorao caractersticas de estdios de desenvolvimento pr-capitalista. Uma dificuldade anloga aplica-se teoria ps-keynesiana, segundo a qual a parte do lucro no rendi mento nacional depende da taxa de crescimento da eco nomia, juntamente com a tendncia dos capitalistas para a poupana (ou, alternativamente, o consumo). Pa rece poder deduzir-se daqui que em condies estticas, com acumulao de capital nula (a reproduo simples de Marx) os lucros poderiam ser nulos. No entanto, isto s poderia suceder se os capitalistas se recusassem persis tentemente no s a investir, mas ainda a gastar os seus rendimentos (potenciais): a mais-valia deixaria ento de se formar, simplesmente porque no poderia ser rea lizada, ainda que existissem condies favorveis sua criao. Contra isto como teoria de repartio do rendi mento, o Dr. Nuti objectou convincentemente que a relao postulada uma relao necessria que deve sempre exis tir para o equilbrio macro-econmico entre grandezas ex post. Neste sentido no pode ser considerada falsa, e, por tanto, no constitui fundamento para uma teoria da deter minao das partes da taxa de lucro e rendimento, especial mente a curto prazo.* De qualquer forma, a teoria, quando
dadeiro estatuto de modelo utilizvel, torna-se um mito perigoso ( Selected Essays on the Dynamics of the Capitalist Economy ( Cambridge, 1971), p. 158). * Nuti, Science and Society, p. 33. A verso da teoria do Professor Kaldor publicada em Alternative Theories of Distribution ( Review of Economic Stcdies, 1955-56, N. 2), est isenta, no entanto, desta crtica, visto que contm um mecanismo (nomeadamente, adaptaes apropriadas do nvel de preos) por meio do qual se consegue realizar o ajustamento do lucro. Mas isto implica que os assalariados sejam passivos perante uma alterao do nvel de preos e que os planos de investimento tambm no sejam afectados. 336

interpretada como uma relao necessria ex post, em pouca relao com grandezas ex ante, s quais de pre sumir que se faa referncia quando se fala de tendn cias como determinantes.* Uma outra hiptese plausvel que uma taxa mnima de lucro seja de algum modo estabelecida por certo tipo de mecanismo de deciso quase-poltico ou institucional. Isto uma interpretao plausvel, talvez, de uma su gesto dada por Sraffa, quando prope que no sis tema a taxa de lucro poderia ser postulada como varivel independente, em vez do salrio real: a pri meira pode ser determinada do exterior do sistema de pro duo, principalmente atravs do nvel das taxas monet rias de juro.** Estas seriam provavelmente fixadas, em termos gerais, pelo Banco Central, quer actuando por sua prpria iniciativa quer como um instrumento da poltica monetria governamental. Se estivermos inclinados para ver a poltica do Estado como um instrumento ou reflexo dum interesse de classe, ou de grupos de presso poderosos no interior da classe dominante, teremos tendncia para considerar a poltica monetria uma forma de manter (mais ou menos conscientemente),*** em benefcio dos deten tores de capital no seu conjunto, a parte de lucro nas receitas da produo que as circunstncias existentes permitirem. certo que de vez em quando as taxas de juro podem descer, na prossecuo duma poltica monetria barata, como em tempo de guerra ou de depresso econmica, ou sob a influncia de relaes econmicas

* Em primeiro lugar uma tendncia para consumir, quando inerente para uma classe, im plica um certo rendimento e a sua repartio; e estes podem modificar-se entre a situao inicial (com as expectativas que m otivam as tendncias) e o resultado fin al (quer dizer, ex post).

** Sraffa, Production of Commodities by Means of Commodities, p. 33.


*** Em certa medida, talvez conscientem ente e sob a influncia

do que se tornou tradicional.


22

337

internacionais.* (Em ocasies de excesso de capacidade, por exemplo, pode ser de interesse colectivo para os beneficirios dos lucros descer as taxas de juro e lucro, se por este meio puder ser aumentada a despesa em inves timento e portanto a capacidade produtiva.) Mas o prprio facto de a ideia duma taxa a longo prazo normal ter resistido com tanta persistncia, mesmo aparentemente, em perodos conturbados, vem apoiar a convico de que a finalidade convencional da poltica bancria estabelecer um mnimo substancial para a parte do lucro.** Finalmente, antes de deixarmos estas questes, resta-nos mencionar uma dificuldade que alguns sen tem em postularem os salrios reais como varivel independente, se isto for feito (como em Marx) em termos de valor (isto , de trabalho) ou em termos do Bem Padro de Sraffa. No primeiro caso, objecta-se que os bens-salrio no so de facto comprados pelos trabalhadores pelos respectivos valores, mas sim pelos seus preos de pro duo;*** no ltimo caso, objecta-se que o consumo real dos trabalhadores talvez no seja relativo ao Bem Padro, mas sim a um conjunto de bens completamente diferente. Em qualquer dos casos, o postulado perde contedo essencial. Esta dificuldade, no entanto, torna-se mais aparente que real, desde que se esteja dispos to a aceitar a noo dum dado padro de vida cons titudo por um conjunto de diversos bens-salrio, con siderados equivalentes por cada famlia de trabalhadores tpica, e a interpretar um dado nvel de salrios reais neste sentido. Neste caso, uma definio em termos dum membro dum conjunto equivalente (quer em termos de trabalho necessrio para produzi-lo quer de Bem

* Por exemplo, uma excessiva acumulao de reservas de ouro ou divisas estrangeiras. ** Como sucede tambm com a aparente constncia da parte do lucro no rendimento total, que Kalecki expressamente acentcou ao expor a sua teoria do monoplio, *** Cf. Arghiri Emmanuel, Unequal Exchange, trad. do francs por Brian Pearce (Londres, 1972), Ap. V, esp. pp. 397, 407.

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Padro) manter o seu significado quando traduzida para outro membro do mesmo conjunto de equivalentes. Apenas podemos concluir, no momento em que escre vemos, que essas explicaes alternativas da repartio no nosso mundo do sculo vinte esto sub juice na discusso econmica corrente, e que esta (ou mesmo a sua elaborao) ainda no atingiu, at aqui, um ponto que permita um juzo final, e ainda menos falar dum consenso. Pode isto no ser satisfatrio como nota final; no entanto, parece-nos inevitvel. Pelo menos, pode ser uma indicao de que a economia poltica no um texto acabado e continua aberta moldagem cria dora da controvrsia, com a qual tanto se enriqueceu no passado. Na verdade, talvez isto seja mais verdadeiro hoje que h meio sculo, quando Keynes escreveu sobre os princpios gerais de pensamento, que os economistas ac tualmente aplicam a problemas econmicos, como se se tratasse de um corpus de teoria aceite.*

* No seu Prefcio de Editor s primeiras obras da Cambridge Economic Handbook Series embora tivesse acrescentado que mesmo a respeito de questes de princpio, ainda no h completa unanimidade de opinio.

339

N D I C E

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

INTRODUO: A A D A M SM ITH

PROPOSITO

DE ID EO LO GIA

...

9 55 87 125 155 175 211 265 309

................................................................ ......................................................... .............................

D A V ID RICARDO

A REACO CONTRA RICARDO JOHN S TU AR T MILD K A R L M ARX A ........

.................................................. ................................................... .............................

REVOLUO J E V O N IA N A

RECOMEO DO DEBATE

........................................... ......................

U M A DCADA DE FORTE C R TICA