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EL RUIDO DE UN TRUENO

RAY BRADBURY
El anuncio en la pared pareca temblar bajo una mvil pelcula de agua caliente. Eckels sinti que
parpadeaba, y el anuncio ardi en la momentnea oscuridad:
SAFARI EN EL TIEMPO S.A.
SAFARIS A CUALQUIER AO DEL PASADO.
USTED ELIGE EL ANIMAL.
NOSOTROS LO LLEVAMOS ALL.
USTED LO MATA.
Una flema tibia se le form en la garganta a Eckels. Trag saliva empujando hacia abajo la flema. Los
msculos alrededor de la boca formaron una sonrisa, mientras alzaba lentamente la mano, y la mano se
movi con un cheque de diez mil dlares ante el hombre del escritorio.
Este safari garantiza que yo regrese vivo?
No garantizamos nada dijo el oficial, excepto los dinosaurios. Se volvi. Este es el seor
Travis, su gua safari en el pasado. l le dir a qu debe disparar y en qu momento. Si usted desobedece
sus instrucciones, hay una multa de otros diez mil dlares, adems de una posible accin del gobierno, a la
vuelta.
Eckels mir en el otro extremo de la vasta oficina la confusa maraa zumbante de cables y cajas de
acero, y el aura ya anaranjada, ya plateada, ya azul. Era como el sonido de una gigantesca hoguera donde
arda el tiempo, todos los aos y todos los calendarios del pergamino, todas las horas apiladas en llamas.
El roce de una mano, y este fuego se volvera maravillosamente, y en un instante, sobre s mismo. Eckels
record las palabras de los anuncios en la carta. De las brasas y cenizas, del polvo y los carbones, como
doradas salamandras, saltarn los viejos aos, los verdes aos; rosas endulzarn el aire, las canas se
volvern negro bano, las arrugas desaparecern; todo regresar volando a la semilla, huir de la muerte,
retornar a sus principios; los soles se elevarn en los cielos occidentales y se pondrn en orientes
gloriosos, las lunas se devorarn al revs a s mismas, todas las cosas se metern unas en otras como cajas
chinas, los conejos entrarn en los sombreros, todo volver a la fresca muerte, la muerte en la semilla, la
muerte en verde, al tiempo anterior al comienzo. Bastar el roce de una mano, el ms leve roce de una
mano.
Infierno y condenacin! murmur Eckels con la luz de la mquina en el rostro delgado. Una
verdadera mquina del tiempo. Sacudi la cabeza. Lo hace pensar a uno. Si la eleccin hubiera ido
mal ayer, yo quiz estara aqu huyendo de los resultados. Gracias a Dios gan Keith. Ser un buen
presidente.
S dijo el hombre detrs del escritorio. Tenemos suerte. Si Deutscher hubiese ganado,
tendramos la peor de las dictaduras. Es el antitodo, militarista, anticristo, antihumano, antiintelectual. La
gente nos llam, ya sabe usted, bromeando, pero no enteramente. Decan que si Deutscher era presidente,
queran ir a vivir a 1492. Por supuesto, no nos ocupamos de organizar evasiones, sino safaris. De todos
modos, el presidente es Keith. Ahora su nica preocupacin es...
Eckels termin la frase:
Matar mi dinosaurio.
Un Tyrannosaurus rex. El Lagarto del Trueno, el ms terrible monstruo de la historia. Firme este
permiso. Si le pasa algo, no somos responsables. Estos dinosaurios son voraces.
Eckels enrojeci, enojado.
Trata de asustarme!
Francamente, s. No queremos que vaya nadie que sienta pnico al primer tiro. El ao pasado
murieron seis jefes de safari y una docena de cazadores. Vamos a darle a usted la ms extraordinaria
emocin que un cazador pueda pretender. Lo enviaremos sesenta millones de aos atrs para que disfrute
de la mayor y ms emocionante cacera de todos los tiempos. Su cheque est todava aqu. Rmpalo.
El seor Eckels mir el cheque largo rato. Se le retorcan los dedos.
Buena suerte dijo el hombre detrs del mostrador. El seor Travis est a su disposicin.
Cruzaron el saln silenciosamente, llevando los fusiles, hacia la Mquina, hacia el metal plateado y la luz
rugiente.
Primero un da y luego una noche y luego un da y luego una noche, y luego da-noche-da-noche-da.
Una semana, un mes, un ao, una dcada! 2055. 2019. 1999! 1957! Desaparecieron! La Mquina
rugi.
Se pusieron los cascos de oxgeno y probaron los intercomunicadores.
Eckels se balanceaba en el asiento almohadillado, con el rostro plido y duro. Sinti un temblor en los
brazos y baj los ojos y vio que sus manos apretaban el fusil. Haba otros cuatro hombres en la Mquina.
Travis, el jefe del safari, su asistente, Lesperance, y dos otros cazadores, Billings y Kramer. Se miraron
unos a otros y los aos llamearon alrededor.
Estos fusiles pueden matar a un dinosaurio de un tiro? se oy decir a Eckels.
Si da usted en el sitio preciso dijo Travis por la radio del casco. Algunos dinosaurios tienen dos
cerebros, uno en la cabeza, otro en la columna espinal. No les tiraremos a estos, y tendremos ms
probabilidades. Acirtele con los dos primeros tiros a los ojos, si puede, cegndolo, y luego dispare al
cerebro.
La Mquina aull. El tiempo era un pelcula que corra hacia atrs. Pasaron soles, y luego diez millones
de lunas.
Dios santo dijo Eckels. Los cazadores de todos los tiempos nos envidiaran hoy. frica al lado
de esto parece Illinois.
El sol se detuvo en el cielo.
La niebla que haba envuelto la Mquina se desvaneci. Se encontraban en los viejos tiempos, tiempos
muy viejos en verdad, tres cazadores y dos jefes de safari con sus metlicos rifles azules en las rodillas.
Cristo no ha nacido an dijo Travis. Moiss no ha subido a la montaa a hablar con Dios. Las
pirmides estn todava en la tierra, esperando. Recuerde que Alejandro, Julio Csar, Napolen, Hitler...
no han existido.
Los hombres asintieron con movimientos de cabeza.
Eso seal el seor Travis es la jungla de sesenta millones dos mil cincuenta y cinco aos antes
del presidente Keith.
Mostr un sendero de metal que se perda en la vegetacin salvaje, sobre pantanos humeantes, entre
palmeras y helechos gigantescos.
Y eso dijo es el Sendero, instalado por Safari en el Tiempo para su provecho. Flota a diez
centmetros del suelo. No toca ni siquiera una brizna, una flor o un rbol. Es de un metal antigravitatorio. El
propsito del Sendero es impedir que toque usted este mundo del pasado de algn modo. No se salga del
Sendero. Repito. No se salga de l. Por ningn motivo! Si se cae del Sendero hay una multa. Y no tire
contra ningn animal que nosotros no aprobemos.
Por qu? pregunt Eckels.
Estaban en la antigua selva. Unos pjaros lejanos gritaban en el viento, y haba un olor de alquitrn y
viejo mar salado, hierbas hmedas y flores de color de sangre.
No queremos cambiar el futuro. Este mundo del pasado no es el nuestro. Al gobierno no le gusta que
estemos aqu. Tenemos que dar mucho dinero para conservar nuestras franquicias. Una mquina del tiempo
es un asunto delicado. Podemos matar inadvertidamente un animal importante, un pequeo pjaro, un
coleptero, aun una flor, destruyendo as un eslabn importante en la evolucin de las especies.
No me parece muy claro dijo Eckels.
Muy bien continu Travis, digamos que accidentalmente matamos aqu un ratn. Eso significa
destruir las futuras familias de este individuo, entiende?
Entiendo.
Y todas las familias de las familias de ese individuo! Con slo un pisotn aniquila usted primero uno,
luego una docena, luego mil, un milln, mil millones de posibles ratones!
Bueno, y eso qu? inquiri Eckels.
Eso qu? gru suavemente Travis. Qu pasa con los zorros que necesitan esos ratones
sobrevivir? Por falta de diez ratones muere un zorro. Por falta de diez zorros, un len muere de hambre.
Por falta de un len, especies enteras de insectos, buitres, infinitos miles de millones de formas de vida son
arrojadas al caos y la destruccin. Al final todo se reduce a esto: cincuenta y nueve millones de aos ms
tarde, un hombre de las cavernas, uno de la nica docena que hay en todo el mundo, sale a cazar un jabal
o un tigre para alimentarse. Pero usted, amigo, ha aplastado con el pie a todos los tigres de esa zona al
haber pisado un ratn. As que el hombre de las cavernas se muere de hambre. Y el hombre de las
cavernas, no lo olvide, no es un hombre que pueda desperdiciarse, no! Es toda una futura nacin. De l
nacern diez hijos. De ellos nacern cien hijos, y as hasta llegar a nuestros das. Destruya usted a este
hombre, y destruye usted una raza, un pueblo, toda una historia viviente. Es como asesinar a uno de los
nietos de Adn. El pie que ha puesto usted sobre el ratn desencadenar as un terremoto, y sus efectos
sacudirn nuestra tierra y nuestros destinos a travs del tiempo, hasta sus races. Con la muerte de ese
hombre de las cavernas, mil millones de otros hombres no saldrn nunca de la matriz. Quizs Roma no se
levante nunca sobre las siete colinas. Quiz Europa sea para siempre un bosque oscuro, y slo crezca Asia
saludable y prolfica. Pise usted un ratn y aplastar las pirmides. Pise un ratn y dejar su huella, como un
abismo en la eternidad. La reina Isabel no nacer nunca, Washington no cruzar el Delaware, nunca habr
un pas llamado Estados Unidos. Tenga cuidado. No se salga del Sendero. Nunca pise afuera!
Ya veo dijo Eckels. Ni siquiera debemos pisar la hierba.
Correcto. Al aplastar ciertas plantas quiz slo sumemos factores infinitesimales. Pero un pequeo
error aqu se multiplicar en sesenta millones de aos hasta alcanzar proporciones extraordinarias. Por
supuesto, quiz nuestra teora est equivocada. Quiz nosotros no podamos cambiar el tiempo. O tal vez
slo pueda cambiarse de modos muy sutiles. Quiz un ratn muerto aqu provoque un desequilibrio entre
los insectos de all, una desproporcin en la poblacin ms tarde, una mala cosecha luego, una depresin,
hambres colectivas, y, finalmente, un cambio en la conducta social de alejados pases. O aun algo mucho
ms sutil. Quiz slo un suave aliento, un murmullo, un cabello, polen en el aire, un cambio tan, tan leve que
uno podra notarlo slo mirando de muy cerca. Quin lo sabe? Quin puede decir realmente que lo
sabe? No nosotros. Nuestra teora no es ms que una hiptesis. Pero mientras no sepamos con seguridad
si nuestros viajes por el tiempo pueden terminar en un gran estruendo o en un imperceptible crujido,
debemos tener mucho cuidado. Esta mquina, este sendero, nuestros cuerpos y nuestras ropas han sido
esterilizados, como usted sabe, antes del viaje. Llevamos estos cascos de oxgeno para no introducir
nuestras bacterias en una antigua atmsfera.
Cmo sabemos que animales podemos matar?
Estn marcados con pintura roja dijo Travis. Hoy, antes de nuestro viaje, enviamos aqu a
Lesperance con la Mquina. Vino a esta Era particular y sigui a ciertos animales.
Para estudiarlos?
Exactamente dijo Travis. Los rastre a lo largo de toda su existencia, observando cules vivan
mucho tiempo. Muy pocos. Cuntas veces se acoplaban. Pocas. La vida es breve. Cuando encontraba
alguno que iba a morir aplastado por un rbol u otro que se ahogaba en un pozo de alquitrn, anotaba la
hora exacta, el minuto y el segundo, y le arrojaba una bomba de pintura que le manchaba de rojo el
costado. No podemos equivocarnos. Luego midi nuestra llegada al pasado de modo que no nos
encontremos con el monstruo ms de dos minutos antes de aquella muerte. De este modo, slo matamos
animales sin futuro, que nunca volvern a acoplarse. Comprende que cuidadosos somos?
Pero si ustedes vinieron esta maana dijo Eckels ansiosamente, deban haberse encontrado con
nosotros, nuestro safari. Qu ocurri? Tuvimos xito? Salimos todos... vivos?
Travis y Lesperance se miraron.
Eso hubiese sido una paradoja habl Lesperance. El tiempo no permite esas confusiones..., un
hombre que se encuentra consigo mismo. Cuando va a ocurrir algo parecido, el tiempo se hace a un lado.
Como un aeroplano que cae en un pozo de aire. Sinti usted ese salto de la Mquina, poco antes de
nuestra llegada? Estbamos cruzndonos con nosotros mismos que volvamos al futuro. No vimos nada.
No hay modo de saber si esta expedicin fue un xito, si cazamos nuestro monstruo, o si todos nosotros, y
usted, seor Eckels, salimos con vida.
Eckels sonri dbilmente.
Dejemos esto dijo Travis con brusquedad. Todos de pie!
Se prepararon a dejar la Mquina.
La jungla era alta y la jungla era ancha y la jungla era todo el mundo para siempre y para siempre.
Sonidos como msica y sonidos como lonas voladoras llenaban el aire: los pterodctilos que volaban con
cavernosas alas grises, murcilagos gigantescos nacidos del delirio de una noche febril. Eckels, guardando
el equilibrio en el estrecho sendero, apunt con su rifle, bromeando.
No haga eso! dijo Travis. No apunte ni siquiera en broma, maldita sea! Si se le dispara el
arma...
Eckels enrojeci.
Dnde est nuestro Tyrannosaurus?
Lesperance mir su reloj de pulsera.
Adelante. Nos cruzaremos con l dentro de sesenta segundos. Busque la pintura roja, por Cristo. No
dispare hasta que se lo digamos. Qudese en el Sendero. Qudese en el Sendero!
Se adelantaron en el viento de la maana.
Qu raro murmur Eckels. All delante, a sesenta millones de aos, ha pasado el da de
eleccin. Keith es presidente. Todos celebran. Y aqu, ellos no existen an. Las cosas que nos
preocuparon durante meses, toda una vida, no nacieron ni fueron pensadas an.
Levanten el seguro, todos! orden Travis. Usted dispare primero, Eckels. Luego, Billings.
Luego, Kramer.
He cazado tigres, jabales, bfalos, elefantes, pero esto, Jess, esto es caza coment Eckels.
Tiemblo como un nio.
Ah dijo Travis.
Todos se detuvieron.
Travis alz una mano.
Ah delante susurr. En la niebla. Ah est. Ah est Su Alteza Real.
La jungla era ancha y llena de gorjeos, crujidos, murmullos y suspiros.
De pronto todo ces, como si alguien hubiese cerrado una puerta.
Silencio.
El ruido de un trueno.
De la niebla, a cien metros de distancia, sali el Tyrannosaurus rex.
Jesucristo murmur Eckels.
Chist!
Vena a grandes trancos, sobre patas aceitadas y elsticas. Se alzaba diez metros por encima de la
mitad de los rboles, un gran dios del mal, apretando las delicadas garras de relojero contra el oleoso
pecho de reptil. Cada pata inferior era un pistn, quinientos kilos de huesos blancos, hundidos en gruesas
cuerdas de msculos, encerrados en una vaina de piel centelleante y spera, como la cota de malla de un
guerrero terrible. Cada muslo era una tonelada de carne, marfil y acero. Y de la gran caja de aire del torso
colgaban los dos brazos delicados, brazos con manos que podan alzar y examinar a los hombres como
juguetes, mientras el cuello de serpiente se retorca sobre s mismo. Y la cabeza, una tonelada de piedra
esculpida que se alzaba fcilmente hacia el cielo. En la boca entreabierta asomaba una cerca de dientes
como dagas. Los ojos giraban en las rbitas, ojos vacos, que nada expresaban, excepto hambre. Cerraba
la boca en una mueca de muerte. Corra, y los huesos de la pelvis hacan a un lado rboles y arbustos, y los
pies se hundan en la tierra dejando huellas de quince centmetros de profundidad. Corra como si diese
unos deslizantes pasos de baile, demasiado erecto y en equilibrio para sus diez toneladas. Entr
fatigosamente en el rea de sol, y sus hermosas manos de reptil tantearon el aire.
Dios mo! Eckels torci la boca. Puede incorporarse y alcanzar la luna.
Chist! Travis sacudi bruscamente la cabeza. Todava no nos vio.
No es posible matarlo. Eckels emiti con serenidad este veredicto, como si fuese indiscutible.
Haba visto la evidencia y sta era su razonada opinin. El arma en sus manos pareca un rifle de aire
comprimido. Hemos sido unos locos. Esto es imposible.
Cllese! sise Travis.
Una pesadilla.
D media vuelta orden Travis. Vaya tranquilamente hasta la Mquina. Le devolveremos la
mitad del dinero.
No imagin que sera tan grande dijo Eckels. Calcul mal. Eso es todo. Y ahora quiero irme.
Nos vio!
Ah est la pintura roja en el pecho!
El Lagarto del Trueno se incorpor. Su armadura brill como mil monedas verdes. Las monedas,
embarradas, humeaban. En el barro se movan diminutos insectos, de modo que todo el cuerpo pareca
retorcerse y ondular, aun cuando el monstruo mismo no se moviera. El monstruo resopl. Un hedor de
carne cruda cruz la jungla.
Squenme de aqu pidi Eckels. Nunca fue como esta vez. Siempre supe que saldra vivo. Tuve
buenos guas, buenos safaris, y proteccin. Esta vez me he equivocado. Me he encontrado con la horma de
mi zapato, y lo admito. Esto es demasiado para m.
No corra dijo Lesperance. Vulvase. Ocltese en la Mquina.
S.
Eckels pareca aturdido. Se mir los pies como si tratara de moverlos. Lanz un gruido de
desesperanza.
Eckels!
Eckels dio unos pocos pasos, parpadeando, arrastrando los pies.
Por ah no!
El monstruo, al advertir un movimiento, se lanz hacia adelante con un grito terrible. En cuatro segundos
cubri cien metros. Los rifles se alzaron y llamearon. De la boca del monstruo sali un torbellino que los
envolvi con un olor de barro y sangre vieja. El monstruo rugi con los dientes brillantes al sol.
Eckels, sin mirar atrs, camin ciegamente hasta el borde del Sendero, con el rifle que le colgaba de los
brazos. Sali del Sendero, y camin, y camin por la jungla. Los pies se le hundieron en un musgo verde.
Lo llevaban las piernas, y se sinti solo y alejado de lo que ocurra atrs.
Los rifles dispararon otra vez. El ruido se perdi en chillidos y truenos. La gran palanca de la cola del
reptil se alz sacudindose. Los rboles estallaron en nubes de hojas y ramas. El monstruo retorci sus
manos de joyero y las baj como para acariciar a los hombres, para partirlos en dos, aplastarlos como
cerezas, meterlos entre los dientes y en la rugiente garganta. Sus ojos de canto rodado bajaron a la altura
de los hombres, que vieron sus propias imgenes. Dispararon sus armas contra las pestaas metlicas y los
brillantes iris negros.
Como un dolo de piedra, como el desprendimiento de una montaa, el Tyrannosaurus cay. Con un
trueno, se abraz a unos rboles, los arrastr en su cada. Torci y quebr el Sendero de Metal. Los
hombres retrocedieron alejndose. El cuerpo golpe el suelo, diez toneladas de carne fra y piedra. Los
rifles dispararon. El monstruo azot el aire con su cola acorazada, retorci sus mandbulas de serpiente, y
ya no se movi. Una fuente de sangre le brot de la garganta. En alguna parte, adentro, estall un saco de
fluidos. Unas bocanadas nauseabundas empaparon a los cazadores. Los hombres se quedaron mirndolo,
rojos y resplandecientes.
El trueno se apag.
La jungla estaba en silencio. Luego de la tormenta, una gran paz. Luego de la pesadilla, la maana.
Billings y Kramer se sentaron en el sendero y vomitaron. Travis y Lesperance, de pie, sosteniendo an
los rifles humeantes, maldecan continuamente.
En la Mquina del Tiempo, cara abajo, yaca Eckels, estremecindose. Haba encontrado el camino de
vuelta al Sendero y haba subido a la Mquina.
Travis se acerc, lanz una ojeada a Eckels, sac unos trozos de algodn de una caja metlica y volvi
junto a los otros, sentados en el Sendero.
Lmpiense.
Limpiaron la sangre de los cascos. El monstruo yaca como una loma de carne slida. En su interior uno
poda or los suspiros y murmullos a medida que moran las ms lejanas de las cmaras, y los rganos
dejaban de funcionar, y los lquidos corran un ltimo instante de un receptculo a una cavidad, a una
glndula, y todo se cerraba para siempre. Era como estar junto a una locomotora estropeada o una
excavadora de vapor en el momento en que se abren todas las vlvulas o se las cierra hermticamente. Los
huesos crujan. La propia carne, perdido el equilibrio, cay como peso muerto sobre los delicados
antebrazos, quebrndolos.
Otro crujido. All arriba, la gigantesca rama de un rbol se rompi y cay. Golpe a la bestia muerta
como algo final.
Ah est Lesperance mir su reloj. Justo a tiempo. se es el rbol gigantesco que originalmente
deba caer y matar al animal. Mir a los dos cazadores. Quieren la fotografa trofeo?
Qu?
No podemos llevar un trofeo al futuro. El cuerpo tiene que quedarse aqu donde hubiese muerto
originalmente, de modo que los insectos, los pjaros y las bacterias puedan vivir de l, como estaba
previsto. Todo debe mantener su equilibrio. Dejamos el cuerpo. Pero podemos llevar una foto con ustedes
al lado.
Los dos hombres trataron de pensar, pero al fin sacudieron la cabeza.
Caminaron a lo largo del Sendero de Metal. Se dejaron caer de modo cansino en los almohadones de la
Mquina. Miraron otra vez al monstruo cado, el monte paralizado, donde unos raros pjaros reptiles y
unos insectos dorados trabajaban ya en la humeante armadura.
Un sonido en el piso de la Mquina del Tiempo los endureci. Eckels estaba all, temblando.
Lo siento dijo al fin.
Levntese! grit Travis.
Eckels se levant.
Vaya por ese sendero, solo! agreg Travis, apuntando con el rifle. Usted no volver a la
Mquina. Lo dejaremos aqu!
Lesperance tom a Travis por el brazo.
Espera...
No te metas en esto! Travis se sacudi apartando la mano. Este hijo de perra casi nos mata.
Pero eso no es bastante. Diablos, no. Sus zapatos! Mralos! Sali del Sendero. Dios mo, estamos
arruinados! Cristo sabe qu multa nos pondrn. Decenas de miles de dlares! Garantizamos que nadie
dejara el Sendero. Y l lo dej. Oh, condenado tonto! Tendr que informar al gobierno. Pueden hasta
quitarnos la licencia. Dios sabe lo que le ha hecho al tiempo, a la Historia!
Clmate. Slo pis un poco de barro.
Cmo podemos saberlo? grit Travis. No sabemos nada! Es un condenado misterio! Fuera
de aqu, Eckels!
Eckels busc en su chaqueta.
Pagar cualquier cosa. Cien mil dlares!
Travis mir enojado la libreta de cheques de Eckels y escupi.
Vaya all. El monstruo est junto al Sendero. Mtale los brazos hasta los codos en la boca, y vuelva.
Eso no tiene sentido!
El monstruo est muerto, cobarde bastardo. Las balas! No podemos dejar aqu las balas. No
pertenecen al pasado, pueden cambiar algo. Tome mi cuchillo. Extrigalas!
La jungla estaba viva otra vez, con los viejos temblores y los gritos de los pjaros. Eckels se volvi
lentamente a mirar al primitivo vaciadero de basura, la montaa de pesadillas y terror. Luego de un rato,
como un sonmbulo, se fue, arrastrando los pies.
Regres temblando cinco minutos ms tarde, con los brazos empapados y rojos hasta los codos.
Extendi las manos. En cada una haba un montn de balas. Luego cay. Se qued all, en el suelo, sin
moverse.
No haba por qu obligarlo a eso dijo Lesperance.
No? Es demasiado pronto para saberlo. Travis toc con el pie el cuerpo inmvil. Vivir. La
prxima vez no buscar cazas como sta. Muy bien. Le hizo una fatigada sea con el pulgar a
Lesperance. Enciende. Volvamos a casa.
1492. 1776. 1812.
Se limpiaron las caras y manos. Se cambiaron las camisas y pantalones. Eckels se haba incorporado y
se paseaba sin hablar. Travis lo mir furiosamente durante diez minutos.
No me mire grit Eckels. No hice nada.
Quin puede decirlo?
Sal del Sendero, eso es todo; traje un poco de barro en los zapatos. Qu quiere que haga? Que
me arrodille y rece?
Quiz lo necesitemos. Se lo advierto, Eckels. Todava puedo matarlo. Tengo listo el fusil.
Soy inocente. No he hecho nada!
1999. 2000. 2055.
La mquina se detuvo.
Afuera dijo Travis.
El cuarto estaba como lo haban dejado. Pero no de modo tan preciso. El mismo hombre estaba
sentado detrs del mismo escritorio. Pero no exactamente el mismo hombre detrs del mismo escritorio.
Travis mir alrededor con rapidez.
Todo bien aqu? estall.
Muy bien. Bien venidos!
Travis no se sinti tranquilo. Pareca estudiar hasta los tomos del aire, el modo como entraba la luz del
sol por la nica ventana alta.
Muy bien, Eckels, puede salir. No vuelva nunca.
Eckels no se movi.
No me ha odo? dijo Travis. Qu mira?
Eckels ola el aire, y haba algo en el aire, una sustancia qumica tan sutil, tan leve, que slo el dbil grito
de sus sentidos subliminales le adverta que estaba all. Los colores blanco, gris, azul, anaranjado, de las
paredes, del mobiliario, del cielo ms all de la ventana, eran... eran... Y haba una sensacin. Se
estremeci. Le temblaron las manos. Se qued oliendo aquel raro elemento con todos los poros del
cuerpo. En alguna parte alguien deba de estar tocando uno de esos silbatos que slo pueden or los perros.
Su cuerpo respondi con un grito silencioso. Ms all de este cuarto, ms all de esta pared, ms all de
este hombre que no era exactamente el mismo hombre detrs del mismo escritorio..., se extenda todo un
mundo de calles y gente. Qu suerte de mundo era ahora, no se poda saber. Poda sentirlos cmo se
movan, ms all de los muros, casi, como piezas de ajedrez que arrastraban un viento seco...
Pero haba algo ms inmediato. El anuncio pintado en la pared de la oficina, el mismo anuncio que haba
ledo aquel mismo da al entrar all por vez primera.
De algn modo el anuncio haba cambiado.
SEFARI EN EL TIEMPO. S.A.
SEFARIS A KUALKIER AO DEL PASADO.
UST NOMBRA EL ANIMAL.
NOSOTROS LO LLEBAMOS AY.
UST LO MATA.
Eckels sinti que caa en una silla. Tante insensatamente el grueso barro de sus botas. Sac un trozo,
temblando.
No, no puede ser. Algo tan pequeo. No puede ser. No!
Hundida en el barro, brillante, verde, y dorada, y negra, haba una mariposa, muy hermosa y muy
muerta.
No algo tan pequeo! No una mariposa! grit Eckels.
Cay al suelo una cosa exquisita, una cosa pequea que poda destruir todos los equilibrios, derribando
primero la lnea de un pequeo domin, y luego de un gran domin, y luego de un gigantesco domin, a lo
largo de los aos, a travs del tiempo. La mente de Eckels gir sobre s misma. La mariposa no poda
cambiar las cosas. Matar una mariposa no poda ser tan importante. Poda?
Tena el rostro helado. Pregunt, temblndole la boca:
Quin... quin gan la eleccin presidencial ayer?
El hombre detrs del mostrador se ri.
Se burla de m? Lo sabe muy bien. Deutscher, por supuesto! No ese condenado debilucho de
Keith. Tenemos un hombre fuerte ahora, un hombre de agallas. S, seor! El oficial call. Qu pasa?
Eckels gimi. Cay de rodillas. Recogi la mariposa dorada con dedos temblorosos.
No podramos se pregunt a s mismo, le pregunt al mundo, a los oficiales, a la Mquina, no
podramos llevarla all, no podramos hacerla vivir otra vez? No podramos empezar de nuevo? No
podramos...?
No se movi. Con los ojos cerrados, esper, estremecindose. Oy que Travis gritaba; oy que Travis
preparaba el rifle, alzaba el seguro, y apuntaba.
El ruido de un trueno.
F I N
Ttulo Original: A Sound of Thunder 1952.
Digitalizacin, Revisin y Edicin Electrnica de Arcnido.
Revisin 4.

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