You are on page 1of 5

Ciuma de Albert Camus

Conceput ca o replic trzie i colectiv la Strinul, Ciuma pare s nu-i ncadreze eroii n aceast familie de indivizi liberi s se acuze sau s moar, romanul aducnd n atenia cititorului evoluia unei comuniti n confruntarea ei cu flagelul ciumei. Ciuma aduce n Oranul anului 194 o tulburare a ordinii obinuite. Totul s-a nceput n luna aprilie al acelui an cu moartea unor obolani care la nceput prea ca un fapt banal ce nu atrgea o atentie deosebit locuitorilor, ei vedeau aceast invazie de obolani doar ca un accident cam respingtor, nimic mai mult. Cartierele cel mai mult afectate erau cele de la periferiile oraului, n deosebi cele srace, unde mizeria era ca la ea acas. n zilele urmtoare situaia se agrav. Numrul roztorilor strni mergea crescnd i n fiecare diminea recolta era mai abundent. Din a patra zi, obolanii ncepur s ias i s moar n grupuri. De prin cotloane, de prin subsoluri, de prin pivnie, de prin gurile de canal, urcau n lungi iruri care se mpleticeau, se cltinau la lumin, se rsuceau pe loc i mureau apro ape de oameni. Noaptea, n culoare sau pe ulie se auzea distinct micul lor chicit de agonie. Dimineaa n mahalale, erau gsii ntini, cu o mic floare de snge pe botul lor ascuit, unii umflai i putrezii, alii epeni i cu mustile nc zbrlite. i gseai chiar i n ora n mici grmezi, pe paliere sau n curi. Veneau de asemenea uneori s moar izolat n holurile administrative, n curile de recreaie ale colilor, pe terasele cafenelelor. [] S-ar fi zis c pmntul nsui n care erau nfipte casele noastre se cura de ncrctura sa de secreii, c lsa s se urce la suprafa buboaiele i coptura care, pn atunci, l mcinau pe dinuntru. Municipalitatea nu-i propusese s fac nimic deosebit, dect s dea ordin serviciului de deratizare s adune n fiecare diminea n zori obolanii mori. Dup aceea, dou maini ale serviciului trebuiau s duc guzganii la crematoriul de gunoaie ca s fie ari. Toi se ntrebau ce-o fi cu aceti obolani, ntrebri care i strneau ngrijorri doctorului Rieux povestitorul anonim al acestei cronici. n cele din urm ignorana oamenilor pe de o parte iar pe de alt parte netiina lor i-a spus cuvntul i de aceast dat. Dup cteva zile, numrul obolanilor mori dintr-o dat s-a diminuat. Oraul rsufl linitit, dar nu pentru mult timp, deoarece n scurt timp se nregistrar n ora ctevai cazuri suspecte din punctul de vedere al simptomelor pe care le aveau bolnavii: toropeal, prostraie, nroirea ochilor, intensificarea durerilor de cap, inflamarea ganglionilor, delir, sfiere luntric, puls filiform i moartea care vine cu ocazia unei micri nensemnate. Primele cazuri de deces din nou n-au reuit s atrag o atenie deosebit, nici a orenilor, care i continuau viaa monotn i n deosebi nici a administraiei oraului. Cnd gluma se ngroa, oraul Oran este complet izolat de lume. Este nchis. Nu se mai putea ptrunde n el nici pe mare, nici pe uscat. Nici mcar scrisori nu se puteau expedia, dect n cazuri excepionale ca naterea, nunta sau moartea, dar n scurt timp i acestea au fost interzise. Cei cca. 200 000 de locuitori ai oraului nu aveau voie plece, orict de grav n-ar fi fost motivul plecrii lor; de venit n ora le era permis c elor care doreau, dar odat intrai n ora, nu mai aveau voie s-l prseasc. Acum pentru prima dat n viaa lor simeau unii ce nseamn o desprire, ce nseamn s ai aproape un om drag, nvau s preuiasc libertatea, pe care nainte o luau drept ceva garantat. Ocupaiile zilnice se nvrteau n jurul cinematografului care a ajuns s ruleze aceleai filme la nesfrit, dei numrul de clieni nu scdea, de asemenea n jurul cafenelelor i a plimbrilor n aer liber. Nopile Oranului niciodat nu fuseser att de aglomerate ca n aceste luni de epidemie. Cronica nregistreaz, apoi, izolarea, exilul, Oranul transformndu-se ntr-o zon cu adevrat ciumat: viaa falnic a portului se stinge. Nimeni nu accept boala, toi devin sensibili la ceea ce le rnete amorul propriu, ncepe revolta sub forma irului de reacii bolnvicioase fa de administraie. La nceput oamenii parc accept ruptura cu lumea, aceasta fiind tratat ca o neplcere trectoare. Se produc, ns, contientizarea procesului: ei snt sechestrai sub un cer. Oraul ncepe s fie dominat de o fric general, oamenii devenind absolut contieni de situaia lor. Unde se producea schimbarea: n climat sau n inimi? Cronica nu scap, nici o clip, planul contiinei, cronicarul continu s fie istoricul inimilor sfiate i exigente ale celor pe care ciuma i adusese n starea respectiv. Dup cteva luni de la nceperea epidemiei, resursele energetine erau prea mici, i municipalitatea netiind ct va dura aceast epidemie, ia decizia s creeze un orar anumit pentru orele n care va fi

lumin i n care nu. Astfel i asigurarea cu produse alimentare a devenit din ce n ce mai anevoioas. Extinderea epidemiei devine ncetul cu ncetul problema noastr a tuturor i chiar un sentiment att de individual precum este cel al despririi de o fiin iubit se transform ntr -unul al ntregului popor, ntr-o suferin (mpreun cu frica) a mulimii. Toi locuitorii snt aruncai ntr un prezent restrns i obligai s resimt toate schimbrile vremii. Snt dai, cu alte cuvinte, pe mna capriciilor cerului. Pe lng locuitorii obinuii ai oraului, mai erau i o alt categorie de oameni, medicii, care nu se odihneau dect 3-4 ore pe zi. Toate slile din ora care puteau fi folosite pentru adpostirea bolnavilor erau folosite pn la refuz. Numrul bolnavilor cretea mereu. La un moment dat administraia oraului a luat nite msuri pentru a stopa numrul deceselor, dar msurile luate erau prea superficiale. Ct despre nmormntri, trebuie de spus c la nceput de puin fiecare mort avusese onoarea de a fi ngropat n sicriul propriu i ntr-o groap priprie, dar mai apoi din lips de sicrie erau ngropai n dou gropi imense, groapa brbailor i groapa femeilor. Dar nici aici nu s-a terminat povestea, pentru c n scurt timp dispru i aceast ultim pudoare i fur nmormntai n dezordine, unii peste alii, brbai i femei, fr vreo preocupare special. Curnd, ncepnd cu luna august, din cauza numrului tot mai mare de decese, fusese depsit capacitatea cimitirului. n cele din urm, administraia fusese nevoit dea ordin ca trupurile s fie incinerate n cuptor. Spaiul nchis al oraului bntuit de cium i izolat de restul lumii este cadrul n care sunt surprinse cteva destine, care exemplific diversitatea n unitate, raportul dintre individual i colectiv. Personajele sunt antrenate n msur inegal n lupt i dovedesc pn la urm c exist la oameni mai multe lucruri de admirat dect de dispreuit. n roman, paralel cu descrierea evoluiei acestei epidemii i viaa oraului la general, mai sunt prezente ctevai personaje: doctorul Rieux despre care am pomenit mai sus, este personajul principal al acestui roman. n toate aceste luni ct epidemia nflorea, el mereu lupta mpotriva ei, ajungnd spre final istovit complet. El reprezint discreia n suferin i angajarea necondiionat n lupta pe care i-o asum. El fiind cstorit, soia sa din cauza unei boli fusese n tot acest timp la un sanatoriu n alt ora. El n-o va mai vedea nicodat, ea murind nainte ca oraul s scape de epidemie. Din acest punct de vedere, viaa acestui medic se aseamn foarte mult cu viaa personal a lui Albert Camus, doar ca n cazul lui soia a rmas n Oran, iar el a fost ntr -un sanatoriu. Rieux pn la sfritul epidemiei supravieuiete. Doctorul Rieux n timpul acestei luni avea civa prieteni, dintre care i reamintesc pe Othon, Raymond Rambert, Paneloux, Jean Tarrou, Castel, Cottard i Joseph Grand. Castel este medicul care l-a anunat pe Rieux c peste Oran s-a abtut ntr-adevr ciuma, fiindc acesta nc mai avea dubii asupra acestui fapt. Acest personaj practic nu va mai figu ra, dect n momentul cnd n ora se termin serul necesar combaterii ciumei. n acel moment medicii au fost nevoii s prepare singuri serul necesar, i Castel va fi acel care va face acest ser. Othon este un personaj secundar, el fiind judector de instrucie. Rolul su n roman practic nu este remarcat. Raymond Rambert este unul dintre personajele importante ale acestui roman. Mic de statur, cu umerii lai, cu chipul hotrt, cu ochii luminoi i inteligeni. [] Venise s fac o anchet pentru un mare ziar din Paris asupra condiiilor de via ale arabilor i voia informaii asupra strii lor sanitare. Avusese ghinion i n momentul n care cuta aceste informaii, oraul fusese nchis. El tocmai se ndrgostise de o tnr i nu voia nici n ruptul capului s rmn n Oran. n tot acest timp ct a stat oraul n carantin, colindase pe toi locuitorii oraului care l -ar putea ajuta s prseasc acest ora. Cnd nelese c autoritile nu-i vor fi de nici un folos, se adres lumii interlope. Aici n sfrit i se ddu ocazia s evadeze din ora, dar n ultimul moment renun la acest gnd. Pentru acest personaj, experiena trit este o etap de iniiere n solidaritate. Absurdul nu mai rvete aici autoritar sufletul omului camusian i limitele existenei nu apar att de ngrozitoare: el gsete, n faa catastrofei, un drum spre Ceilali, frunctul solidarizrii se coace i iradiaz lumin. Cronica evenimentelor obine valoare prin ceea ce se ntmpl n contiina eroilor. n comparaie cu Strinul, Ciuma marcheaz o trecere evident de la revolta n singurtate la recunoaterea efortului comun. Evoluia de la un roman la altul s-a produs anume n sensul participrii i solidarizrii oamenilor. Un argument temeinic este tema despririi: Rambert, cel mai

edificator n acest sens, renun la valorile vieii private spre a adera la lupta colectiv. Prietenul din el e chiar un combatant, cci i o calitate i alta nseamn fraternitate activ, de care istoria nu se poate nicidecum lipsi. Blndeea, dar i ndrzneala o ntruchipeaz, de asemenea, Jean Tarrou, un prieten al doctorului Rieux care a fost de asemenea un lupttor mpotriva ciumei, dar pe care epidemia l transform n final ntr-o victim. Ilustrnd viziunea religioas asupra flagelului, preotul Paneloux recomand la nceput resemnarea i acceptarea ciumei ca o pedeaps divin, dar n cele din urm admite s se converteasc i el ntr -un lupttor mpotriva epidemiei. Exist i personaje care evit cotidianul i molima, descoperindu -i preocupri estetice, cum ar fi modestul funcionar Joseph Grand, care susine c i desvrete opera monumental ce se reducea la urmtoarea fraz: ntr-o frumoas diminea din luna mai, o elegant amazoan parcurgea pe o superb iap alezan aleiele nflorite ale pdurii Boulogne detaliu care deplaseaz accentul epic din zona evenimentelor grave ntr-un plan secund, cel puin ridicol. Ciuma face victime din aprilie pn n decembrie, iar dup ce se constat c cele cteva cazuri rmase sunt vindecabile, porile oraului se deschid, permind umanitii s -i exprime bucuria regsirii, a renaterii. De aici rezult, de altfel, i sensul crii, anume c pentru orice exil exist o cauzalitate inevitabil, dar i o modalitate de nfrngere sau, mai bine zis, c viaa nu poate fi ngenuncheat dect pentru o vreme, dei se admite c este mereu ameninat: Dar el tia n acelai timp c aceast cronic nu va putea s fie aceea a victoriei definitive. Ea nu putea s fie dect mrturia a ceea ce trebuise el s mplineasc i a ceea ce, fr ndoial, trebuiau s mai mplineasc nc, mpotriva terorii i a armei ei neobosite, n ciuda suferinelor personale, toi oamenii, care neputnd fi sfini i refuznd s admit flagelurile, se strduiesc totui s fie medici. Ascultnd, ntr-adevr, strigtele de bucurie nestpnit care urcau din ora, Rieux i amintea c aceast veselie este mereu ameninat. Cci el tia un lucru pe care aceast mulime n petrecere l ignora i care poate fi citit n cri, c baciul ciumei nu moare i nici nu dispare vreodat, c el poate s stea timp de zeci de ani adormit n mobile, n rufrie, c el ateapt cu rbdare n odi, n pivnie, n lzi, n batiste i n hroage i c poate s vin o zi cnd, spre nenorocirea i nvarea oamenilor, ciuma i va trezi obolanii i-i va trimite s moar ntr-o cetate fericit. Vibrm la concluzia final a doctorului Rieux care caut s dea un nume nfirii comune pe care a vzut-o pe faa tuturor trectorilor. Ceva i-a apropiat pe oameni n faa catastrofei: dorina de a fi, de a-i rezista. Ei i-au recucerit patria ndeprtat, mediul obinuit i senzaia de bucurie, produs de acest fapt, i face s se agae unul de altul, cu obrazul aprins i tot strigtul dorinei. Eliberarea de cium nseamn i eliberarea de singurtate, cci cea mai mare parte din locuitorii oraului Oran strigase ctre cineva care lipsea, dorind comunicarea, duioia, vechea obinuin a relaiilor. Unii erau lipsii de mijloacele obinuite ale prieteniei scrisorile, trenurile i vapoarele, alii, ca Tarrou, doreau contopirea cu ceva nedefinit, dar care era unicul bine dorit. Acest bun era chiar pacea interioar. Ciuma este n fond lupta rezistenei europene mpotriva nazismului, fapt recunoscut cu mult uurin n toate rile europene unde a fost tradus. n sprijinul acestei afirmaii vine i motoul de la nceputul crii care citeaz din Daniel Defoe: Poi att de bine s nfiezi un fel de ntemniare prin altul, dup cum poi s nfiezi orice lucru care exist cu adevrat, prin ceva care nu exist. Ciuma este mai mult dect o cronic a rezistenei, dar nu mai puin dect att. n sfrit, este ceva mai mult n Ciuma: vestirea unor lupte viitoare. Romanul este o mrturie pentru ceea ce a trebuit ndeplinit i fr ndoial mai rmne de ndeplinit mpotriva teroarei i -a armei sale neobosite, n ciuda sfierilor personale (ale oamenilor) (Scrisoare ctre Roland Barthes cu privire la Ciuma din 11 ianuarie 1955). Semnificaia parabolic a acestui roman const n aceea c n Ciuma nu este prezentat o teroare, ci mai multe chipuri de terori, nu o rezisten, ci toate rezistenele luate mpreun. Aadar, ciuma poate fi citit ca expresie a rzboiului sau a oricrui factor distructiv al echilibrului umanitii.

Albert Camus (n. 7 noiembrie 1913, Mondovi, Algeria - d. 4 ianuarie 1960, Villeblevin, departamentul Yonne, Frana) a fost un romancier, dramaturg i filozof francez, reprezentant al existenialismului. Biografie Se nate ntr-un inut srac al Algeriei, Mondovi - prinii si fiind stabilii aici nc din 1871. Albert este al doilea fiu al soilor Camus, nscut dup fratele su mai mare, Lucien. Prima mare experien capital a existenei pe care o triete Camus este cea a srciei. Tatl su, Lucien Camus, un ran francez, moare n primele lupte ale primului Rzboi Mondial. Mama sa, Catherine Camus, de origine spaniol, analfabet, mpreun cu cei doi fii, se stabilete la Alger, unde a muncit nti la o fabric de cartue, iar apoi a splat cu ziua rufele pe la familiile avute. Albert i petrece copilria lng mama sa, aproape surd i care vorbea foarte puin, un unchi infirm, dogar de meserie i fratele su, Lucien. Mediul familial, aflat sub semnul lipsurilor elementare, i marcheaz profund personalitatea. "Ducnd o via srac", nota el n Caiete, "printre oamenii aceia umili sau vanitoi, eu am atins n modul cel mai sigur ceea ce mi se pare a fi adevratul sens al vieii". Oricum ar fi artat mediul copilriei, el l identific cu paradisul pierdut. Este un sentiment de recunotin care nu ia dect forma contiinei vinovate, cci oamenilor bogai cerul li se pare un dat firesc, iar pentru cei sraci este un har infinit. i, ntr-adevr, bucuriile cerului, ale lumii i aerului le nlocuiau pe cele pe care nu i le putea oferi o copilrie orfan i dominat de umbrele nevoii. Complexul recuperrii valorilor pierdute l nrobete i Camus este mereu pe drumuri spre a-i completa fondul de cunotine, impresii, senzaii. Se pare c nu-i dorea s fie un om de excepie, un geniu, ci prefera normalitatea: "Sunt un om mediu + o existen. Valorile pe care a simi nevoia s le apr sunt valori medii". i totui din odiseea sa nu lipsete miza cea mai nalt: vrea, n tain, s obin absolutul, ca i eroul su, Meursault. Studiile n urmtorii ani, preocuparea sa principal devin studiile. Absolv cursurile colii comunale, dup care urmeaz, ca bursier, cursurile liceului din Alger; a urmat i studii universitare. Face studii defilozofie, lundu-i licena cu teza Metafizica cretin i neoplatonismul, care are ca obiect raportul dintre elenism i cretinism la Plotin i Sfntul Augustin. Din aceeai perioad dateaz i afirmaia: "M simeam un grec trind ntr-o lume cretin". Camus triete intens extremele existeniale: se dedic pasiunii sportive, devine chiar un celebru fotbali st, gust o form de glorie accentuat, dar la vrsta de 17 ani apar primele simptome aletuberculozei. Boala i frneaz avnturile i l determin s aleag o via mai retras n locul uneia de boem. Activismul politic n 1933, odat cu venirea lui Adolf Hitler la putere, Camus a participat activ ntr-o micare antifascist. Anul 1934 este marcat de dou evenimente importante. n 1934, Camus s-a cstorit cu Simone Hi, dar aceast cstorie nu a durat mai mult de un an. Cel de-al doilea eveniment este intrarea sa, la ndemnul unui prieten, n Partidul Comunist Francez, unde primete sarcina de partid de a se ocupa cu propaganda n mediile musulmane (dei spunea altundeva c "libertatea n-a nvat-o de la Marx, ci din mizerie". Camus a prsit Partidul Comunist Francez n mprejurri i din motive care nu sunt ntru totul clare. Dup unele surse, aceast ruptur ar fi intervenit n anul 1935, iar dup altele, n 1937. Ultimii ani de via n toat aceast perioad Camus i-a continuat studiile la Facultatea din Alger, avnd concomitent diverse ocupaii pentru a-i ctiga existena. Pn n 1939, viaa sa decurge n mod obnuit, fr evenimente spectaculoase. ns n acest an izbucnete cel de-al doilea rzboi mondial. Camus a ncercat s se nroleze, dar este respins din cauza sntii sale. El pleac la Oran "un ora obinuit i nimic mai mult dect o prefectur francez de pe coasta algerian" unde va plasa aciunea romanului Ciuma. n 1940, se cstorete cu Francine Faure, originar din Oran. n 1941 ncepe s lucreze la romanul Ciuma. n 1942, un reviriment al bolii sale l oblig pe Camus s se odihneasc la Chambon-sur-Lignon. La 8 noiembrie 1942 are loc debarcarea trupelor anglo-americane n Africa de Nord, fapt care l separ pn la Eliberare pe Camus de soia sa, rmas la Oran.

n 1946 termin de scris romanul Ciuma. Vine, apoi, amurgul mplinirilor, marcat i de decernarea Premiul Nobel pentru literatur n 1957. Dup trei ani, la 4 ianuarie 1960, moare ntr-un stupid accident de main, n timp ce se ntoarcea la Paris din scurta vacan a srbtorilor de iarn, de la ski. Romanele lui Camus Romanele autorului francez propun un coninut problematic (Strinul), formule narative noi (structuri epice inserate ntr-un monolog - Cderea) i sensuri alegorice dezvoltate ntr-un permanent plan secund al scriiturii (simbolul rului - pesta). Meursault, protagonistul primului roman publicat, Strinul, ucide un om n timpul unei ncierri. Cum a ucide "din cauza soarelui" nu poate fi o motivaie acceptat nici de aprare, nici de acuzare, el asist n timpul procesului la deformarea realitii de ctre ambele pri, care admit ca prob concludent faptul c eroul nu a plns la moartea mamei sale. Rememorndu-i existena, Meursault are sentimentul c triete o fars i c absurdul i -a ntins o curs din care nu are cum s ias dect condamnat, deoarece gloanele trase n arab au fost "btile n poarta nenorocirii". Un alt "strin" este i personajul romanului Cderea, care nu se susine prin epic, ci tocmai prin semnificaiile exilului, dezvoltare n subtext. Jean-Baptiste Clemence este un avocat parizian celebru, a crui specialitate au fost cauzele nobile i a crui conduit s-a desfurat exemplar, pn cnd, ntr-o sear, a vzut o femeie aruncndu-se n apele Senei i el nu a fcut nimic pentru a-i mpiedica sinuciderea. Acest moment l transform n judector al Sinelui, iar textul, integrnd posibile ecouri dostoievskiene (din nsemnri din subteran) sau ecouri din William Faulkner (dinRecviem pentru o clugri), construiete un monolog n care singura voce a crii se acuz i se destram n faa unui narator imaginar, ce i poteneaz sentimentul exilului. Prozatorul pare s nu acorde eroilor si ansa de a iei din absurd, nstrinare i vinovie nici mcar prin moarte, care ar fi un final sigur, precizat i terapeutic. Doar romanul Ciuma refuz ideea agoniei perpetue, ntrezrind o soluie temporar pentru umanitate: lupta..