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Compendio Interconductual 4

LA FALACIA DE LAS CAUSAS BSICAS EN PSICOLOGA1

Una de las falacias mas profundamente enraizadas en el dominio psicolgico es el difundido dogma de que el objeto de estudio de la psicologa requiere el soporte de una base biolgica para su existencia y operacin. Esta "base" doctrinal es una institucin cultural que ha tomado diversas configuraciones de acuerdo a los cambios en las circunstancias psicolgicas. Consideraremos dos de sus variantes, una primera versin esencialmente mentalista, y una posterior de tipo conductual. Ambas se interrelacionan estrechamente y aun prevalecen. Sin embargo, en todos sus aspectos, la doctrina de las causas bsicas constituyen un dogma perverso y fraudulento, cuya ineptitud es evidente. Al examinarlo crticamente, pronto despierta un completo rechazo, con el consecuente progreso en la comprensin y descripcin de los eventos psicolgicos.

La suposicin de que cierto tipo de datos requieren fundamentarse en otros, sugiere que la doctrina de las causas es un derivado de fantasas metafsicas tales como la homogeneidad del fenmeno, la cual se simboliza en las expresiones "unidad" o "jerarqua" de las ciencias. No obstante, nos interesamos por una institucin especial que pertenece particularmente al dominio de la psicologa. Histricamente, surge en el perodo durante el que se conceptualiza al alma y a la mente como entidades que no pueden ser tratadas separadamente del cuerpo que las contiene. Posteriormente, los soportes biolgicos para las entidades trascendentales asumieron autonoma propia, lo que influy para que los escritores importantes los consideraran como caritides sobre las cuales se erigan superestructuras fsicas o conductuales. Consideraremos brevemente el dogma de las causas bsicas y su operacin bajo las perspectivas mentalista y conductual.

LAS BASES BIOLGICAS DE LA MENTE O LA CONCIENCIA

Esta forma vaga del dogma de las causas bsicas forma parte de la creencia de que los datos de la psicologa son epifenmenos psquicos o experiencias que no pueden
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Observer. (1984). Psychological comments and queries. Chicago: The Principia Press. p. 27-30.

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existir por s mismos, sino que su existencia slo es posible en funcin de otras clases de entidades que los sustentan. Esto est representado en la literatura psicolgica mediante expresiones familiares tales como "el cerebro (o sistema nervioso) es el rgano de la mente" y "las dimensiones fsicas (o neurales) de la conciencia". Esta ltima expresin simboliza la nocin de que algunos aspectos de los elementos psquicos llamados "sensaciones", estn asociados con el funcionamiento real y supuesto del sistema nervioso.

No es claro que la versin mentalista de la doctrina de las causas bsicas, existe solo en virtud del animismo que todava colorea el pensamiento de los psiclogos? No pueden los datos psicolgicos como el pensamiento, percepcin, recuerdo, emocin, etc., ser descritos exclusivamente en trminos naturalistas?

En tanto esto no ocurra, no existe ciencia psicolgica porque lo esencial de una ciencia es que investiga sucesos que puedan ser comprobados. Afortunadamente, no hay dificultad para especificar la naturaleza y operacin de los eventos psicolgicos. Los datos inmediatos de la psicologa son, obviamente, la conducta o ajustes de organismos a objetos, eventos o condiciones especficas que existen a su alrededor, o en su propia organizacin y accin, mismos que posteriormente se interpretan. Abstenerse de interpretaciones psquicas es evitar la necesidad de bases biolgicas.

LAS BASES BIOLGICAS DE LA CONDUCTA

En tanto la versin conductual del dogma de las causas bsicas descansa en el postulado de que los eventos psicolgicos requieren soportes no psicolgicos, seguramente, esta es slo una variante de la versin mentalista; por consiguiente, est sujeta a las mismas objeciones. Por otro lado, los psiclogos que intencionalmente ignoran o rechazan lo mental y simplemente consideran que la conducta psicolgica depende inevitablemente de estructuras y funciones biolgicas (particularmente neurales), invitan a ser criticados por malinterpretar los eventos psicolgicos y biolgicos, as como las relaciones entre ellos. Sin embargo, dado que la versin

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conductual presume, despus de todo, estar relacionada exclusivamente con conducta observable y por lo tanto es la versin ms plausible del dogma de las causas bsicas, debemos cuestionar los fundamentos reales que sta reconoce. El ms obvio de stos es que, dado que todos los datos psicolgicos estn constituidos por la conducta de los organismos, los factores biolgicos son, inevitablemente, partes de toda situacin psicolgica. As, nos corresponde el definir los datos biolgicos y psicolgicos y, especialmente, las relaciones entre ellos. Esto podemos lograrlo considerando los siguientes dos puntos de vista contrastantes. Obviamente, la pregunta rectora es Son los datos biolgicos la base de los eventos psicolgicos?

CAUSAS BSICAS VS COPRESENCIA EN EL CAMPO

Qu papel juega la biologa del organismo en su conducta psicolgica? En primera instancia, debemos sealar que esta pregunta implica la abstraccin del factor respuesta fuera de la situacin psicolgica total. La conducta de un organismo como respuesta no es otra cosa que actividad biolgica. Este es el caso de ambas situaciones, biolgicas y psicolgicas. En ambos casos, los otros aspectos que debemos considerar son los objetos estimulantes y las condiciones contextuales en las que stos interactan con el organismo. Sin embargo, en ningn caso las estructuras biolgicas y las funciones del organismo son una base para algo llamado "conducta". Las caractersticas biolgicas de un organismo obviamente co-operan en un campo complejo con muchos otros factores.

El papel que juegan los factores biolgicos en campos psicolgicos se aclara en gran medida al comparar las situaciones biolgicas y psicolgicas. A nivel biolgico, la conducta es obviamente el funcionamiento u operacin de la organizacin celular o de tejidos de un organismo particular en resonancia sensitiva con condiciones ambientales comparativamente simples. As, las respuestas biolgicas son equivalentes a los procesos moleculares mencionados. A nivel estrictamente psicolgico, se hace evidente una interaccin ms elaborada del organismo con un complejo espectro de objetos y condiciones, de tal manera que las respuestas no pueden ser descritas simplemente

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como movimientos, secreciones, gesticulaciones, etc. Los componentes biolgicos de una respuesta psicolgica comprenden patrones especficos de ajuste desplegados por la estructura total de un organismo a medida que ste interacta con objetos estmulo. La mayor parte de la conducta humana es condicionada principalmente por las caractersticas o propiedades de objetos estmulo. En esta medida, podemos considerar la conducta de un organismo como relativamente independiente de sus tejidos y rganos. Esta situacin se visualiza perfectamente a travs de las enormes variaciones en la conducta verbal, desarrolladas por organismos equipados con rganos y tejidos biolgicos similares. En toda la conducta humana compleja son los rasgos culturales, ms que los biolgicos, los que asumen el papel fundamental. Ciertamente, el hecho de considerar la anatoma y fisiologa de los organismos como bases de la conducta psicolgica es una flagrante viviseccin de los eventos y una traduccin de la observacin y la descripcin. Considerar los componentes biolgicos de la conducta como las bases viene a ser tan slo un uso arbitrario del trmino.

Subyaciendo a esta falsificacin de la descripcin est la nocin errnea de causa. La causa es considerada como un poder determinante o creador que produce algo distinto as mismo, de tal manera que un proceso psquico precede y genera cierto tipo de conducta o viceversa. Cuando lo biolgico se considera origen de lo mental, se agrega la nocin de una garanta biolgica para la manifestacin de algo inobservable. En general, la nocin determinista de causa contrasta con aquella que la considera simplemente como una forma de disposicin de diversos factores, todos los cuales contribuyen a la ocurrencia de un evento. La flama de un cerillo de ninguna manera determina o genera una explosin, sino que solo completa la sincrona de factores individuales necesarios para que cierto evento ocurra, incluyendo la presencia y flamabilidad de los materiales. En este sentido, debemos considerar los factores anatmicos y fisiolgicos que se involucran al pensar, caminar, hablar y sentir, como participantes en las actividades de ajuste.

Las interpretaciones causal-creativas enmascaran el hecho de que los eventos psicolgicos son eventos de campo que invariablemente involucran interacciones con

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objetos estmulo, as como numerosos componentes adicionales. As, la fase de respuesta de una interaccin se malinterpreta como si sta requiriera de algn poder motivador o causal residente en el organismo. Dado que los aspectos mentales son intangibles e inobservables, los factores biolgicos se presumen como determinantes o al menos como factores sustentadores.

CAUSAS BSICAS VS EVOLUCIN ANTECEDENTE

Los eventos psicolgicos son esencialmente evolutivos; se originan y maduran en formas definidas. Cada interaccin ajustiva sigue a las interacciones embriolgicas y depende de la culminacin de una etapa particular de madurez orgnica. Hasta no alcanzar una determinada etapa de desarrollo biolgico no existe conducta psicolgica del todo. Igualmente, hasta que no se completa el desarrollo biolgico del organismo, existe un paralelismo evolutivo nico de desarrollo biolgico y psicolgico. A la par con el desarrollo de coordinaciones biolgicas, el organismo desarrolla conductas como gatear, caminar, hablar y conducta manipulatoria, cada vez ms precisas. Sin embargo, debe indicarse que la evolucin psicolgica de la conducta contina mucho tiempo despus de que la conducta biolgica del organismo se ha completado; de hecho, se extiende por un prolongado perodo durante el deterioro normal del organismo y puede continuar hasta la muerte del mismo.

La conducta psicolgica abarca las interacciones de un organismo biolgico. En concordancia, la estabilidad general y precisin de esa conducta se condicionan por la higiene y salud de la anatoma, fisiologa y qumica del organismo. La prdida de rganos, la patologa de clulas y tejidos y el desequilibrio de su estado molecular, pueden interferir la ejecucin psicolgica del organismo. Sin embargo, la co-presencia de eventos psicolgicos y biolgicos no apoya el hecho de concebir a estos ltimos como base para los primeros. Asegurar que los eventos biolgicos determinan eventos psicolgicos excepto como estmulos interactuantes es seguramente, invocar al espectro de lo sobrenatural.

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Podramos concluir, por otro lado, que la doctrina de las causas bsicas conlleva a la falsificacin del dato psicolgico? No solo es sta totalmente invlida, sino que tambin tiene serias consecuencias, algunas de las cuales sealaremos. La primera, por supuesto, es que el nfasis sobre los factores biolgicos de los eventos psicolgicos implica inevitablemente procesos mentalistas que aqullos apoyan. Esto es cierto tanto para interpretaciones conductistas como para aquellas no-conductistas. De nuevo, la acentuacin de factores somticos usualmente tiene como resultado un marcado nfasis en el cerebro, lo cual lo convierte en rector del alma. Pero aun cuando el cerebro sea glorificado sin sugerencia inmediata de mentalismo, esto conlleva al desarrollo de modelos cerebrales analgicos, los cuales dan fuerza a la separacin errnea de este rgano del resto del organismo biolgico del cual es slo una parte integral. Tales modelos hacen del cerebro un depsito o cinta de almacenamiento de ideas, asociaciones y otros poderes y procesos inventados. Otra consecuencia no tan incidental es la concepcin universal de que la psicologa fisiolgica apoya el dogma de una base biolgica para la experiencia y la conducta, y fortalece la creencia en estados excitatorios e inhibitorios, pulsiones, determinantes y diversas propensiones innatas. Finalmente, es aparente que una consecuencia inevitable del dogma de las causas bsicas, es su influencia en la exclusin de componentes antropolgicos de las descripciones de los complejos eventos psicolgicos humanos.