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HOBSBAWM, Eric. Era dos Extremos: o Breve Sculo XX
(1914-1991). So Paulo, Companhia das Letras, 2003, 598 p.
Antonio Carlos de Souza
Doutorando em Educao - UNICAMP
e-mail: Anc_souza@uol.com.br
Para o historiador ingls Eric Hobsbawm,
O Breve Sculo XX, considerando os anos
que vo da ecloso da Primeira Guerra Mundial
ao colapso da URSS (p. 15) se subdivide em
trs partes:
A Era da Catstrofe, que se inicia em
1914 com a Primeira Guerra Mundial, que
assinalou o colapso da civilizao (ocidental) do
sculo XIX (p. 16), caracterizada por uma
civilizao capitalista, liberal, burguesa,
cientificista, eurocntrica e se fecha com o
resultados da Segunda Guerra Mundial (1945).
A Era de Ouro, que vai do imediato ps-
Segunda Guerra (1947) at a crise mundial de
meados dos anos setenta (1973), anos de
extraordinrio crescimento econmico e
transformao social, anos que provavelmente
mudaram de maneira mais profunda a sociedade
humana que qualquer outro perodo de brevidade
comparvel (p. 15).
O Desmoronamento, chamada tambm
de decomposio, incerteza, crise, que vai
de meados da dcada de 1970 at o colapso da
URSS (incio de 1990), onde o mundo entrou
num futuro desconhecido e problemtico, mas
no necessariamente apocalptico (p. 16).
O objetivo do autor no julgar (o que
no difcil para quem tenha vivido neste sculo),
mas compreender e explicar por que as coisas
deram no que deram e como elas se relacionam
entre si. (p. 13) Para que haja tal compreenso
preciso se colocar dentro da histria do sculo.
Parte um: a Era da Catstrofe
A primeira fase do Breve Sculo XX se
caracteriza pelas catstrofes, de calamidade em
calamidade, (p. 16) as duas grandes guerras,
revolues, crise e colapso da economia mundial
e o quase desaparecimento das instituies da
democracia liberal, com exceo de apenas de
uma borda da Europa e partes da Amrica do
Norte e da Austrlia. Enquanto isso, avanavam
o fascismo e seu corolrio de movimentos e
regimes autoritrios. (p. 17)
No h como compreender o Breve
Sculo XX sem compreender as duas Grandes
Guerras. No dizer de J. David Singer: 1914
inaugura a era do massacre. E o que confere
carter catastrfico s guerras e as diferenciam
das guerras do passado a questo industrial-
tecnolgica, que possibilitou a guerra em massa
onde h o envolvimento de todos os cidados e
a mobilizao da maioria: numa sociedade em
que a maior parte do produto social ainda
realizada na agricultura, a economia no permite
a mobilizao de milhes de homens por vrios
anos para batalhas encarniadas; somente o nvel
de industrializao atingido pela Europa, EUA e
Japo no incio do sculo permitiu que surgissem
simultaneamente uma alta produtividade do
trabalho, um exrcito de reserva de mo de obra
e a generalizao de uma atividade liberta da
sazonalidade natural inerente atividade agrcola.
Apesar disso, a mobilizao em massa de
homens para a guerra imps enormes tenses
fora de trabalho, fortaleceu os partidos social-
democratas e os sindicatos e suscitou a entrada
das mulheres no mercado de trabalho de forma
efmera na primeira guerra e permanentemente
na segunda guerra. (cf. p. 51)
E, se as duas Grandes Guerras, por um
lado, enfraqueceram a quase totalidade das
naes, por outro lado, as guerras foram
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visivelmente boas para a economia do EUA...
provvel que o efeito econmico mais duradouro
das duas grandes guerras tenha sido dar
economia do EUA uma preponderncia global
sobre todo o Breve Sculo XX. (p. 55) Sobre
o impacto humano na era das guerras e seu custo,
fundamental para a compreenso da brutalidade
e desumanidade do sculo XX, Hobsbawm
analisa a questo da tortura, a democratizao
da guerra, a impessoalidade da guerra. Em
resumo, a catstrofe humana desencadeada pela
Segunda Guerra Mundial quase certamente a
maior da histria humana. O aspecto no menos
importante dessa catstrofe que a humanidade
aprendeu a viver num mundo em que a matana,
a tortura e o exlio em massa se tornaram
experincias do di-a-dia que no mais notamos.
(p. 58)
O Breve Sculo XX tambm nasceu
com uma nova fora: a revoluo mundial. A
revoluo foi a filha da guerra no sculo XX:
especialmente a Revoluo Russa de 1917, que
criou a Unio Sovitica, transformada em
superpotncia.... (p. 61) As condies
histricas, a incapacidade da burguesia de fazer
a revoluo e a reivindicao bsica dos pobres
da cidade era po, e dos operrios entre eles,
melhores salrios e menos horas de trabalho. A
reivindicao bsica de 80% dos russos que
viviam na agricultura era, como sempre, terra
(p. 68) levou os bolcheviques mais que tomar, a
colher o poder. E a Revoluo do Outubro
foi universalmente reconhecida como um
acontecimento que abalou o mundo, (p. 72)
inspirando revolucionrios e uma onde de
revolues pelo mundo afora que,
acompanhando o movimento da histria tinha
como razo fundamental de existir a
inevitabilidade utopia da emancipao universal,
a construo de uma alternativa melhor para a
sociedade capitalista (p. 78) e proporcionar a
possibilidade de uma sociedade sem
infelicidade, opresso, desigualdade e injustia.
(p. 78) Outros efeitos da Revoluo Russa foram
as guerrilhas, insurreies, a onda global de
descolonizao dos pases dominados pelas
naes imperialistas. Em suma, a histria do
Breve Sculo XX no pode ser entendida sem a
Revoluo Russa e seus efeitos diretos e
indiretos. (p. 89)
Analisa a questo do impacto do colapso
econmico que abalou e desmoronou a economia
mundial capitalista entre as duas Grandes Guerras
e que, segundo Hobsbawm, a Grande
Depresso destruiu o liberalismo econmico por
meio sculo... e obrigou os governos ocidentais
a dar s consideraes sociais prioridade sobre
as econmicas em suas polticas de Estado. (p.
99) Um dos maiores traumas da Grande
depresso foi que um pas que rompera
clamorosamente com o capitalismo pareceu
imune a ela: a Unio Sovitica. (p. 100) O
regime sovitico surgiu como alternativa de
economia racional e planejada numa poca em
que as democracias liberais e a poltica do laissez-
faire fracassavam visivelmente. A partir dos anos
trinta, as democracias ocidentais adotaram
polticas intervencionistas de matriz keynesiana
para recuperar a acumulao e o nvel de
emprego. Porm, o maior efeito da Grande
Depresso no foi o fortalecimento do
movimento revolucionrio mundial, mas o
fortalecimento da direita radical, (p. 108)
inspirado pelo movimento fascista, que
compartilhava nacionalismo, anticomunismo,
antiliberalismo etc. com outros elementos no
fascistas da direita. (p. 121) Enfim, a ameaa
sociedade liberal e todos os seus valores
parecia vir exclusivamente da direita; a ameaa
ordem social, da esquerda. (p. 126) Assim
como a Revoluo Russa teve repercusso nos
diversos cantos do mundo, tambm o movimento
fascista ecoou pelo mundo afora, inclusive no
Brasil.
Na viso de Hobsbawm, o fascismo s
no triunfou e a democracia s se salvou porque
houve uma aliana temporria e bizarra entre
capitalismo liberal e comunismo: basicamente a
vitria sobre a Alemanha de Hitler foi, como s
poderia ter sido, uma vitria do Exrcito
Vermelho. a ironia da histria: se por uma
lado a Revoluo de Outubro e a URSS s se
deram pela fraqueza do capitalismo, pela
desestruturao da sociedade burguesa, por
outro lado o resultado mais duradouro da
Revoluo de Outubro, cujo objetivo era a
derrubada global do capitalismo, foi salvar seu
antagonista, tanto na guerra quanto na paz.
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(p. 17) Se foi a crise do liberalismo que
fortaleceu os argumentos e as foras do fascismo
e dos governos autoritrios (p. 148), foi a
imprescindvel participao da URSS a
salvadora do capitalismo liberal, tanto
possibilitando ao Ocidente ganhar a Segunda
Guerra Mundial contra Alemanha de Hitler
quanto fornecendo o incentivo para o capitalismo
se reformar, e tambm paradoxalmente, graas
aparente imunidade da Unio Sovitica
Grande Depresso, o incentivo a abandonar a
crena na ortodoxia do livre mercado. (p. 89)
Com o enfraquecimento e quase extino do
fascismo, entrou em colapso tambm a grande
aliana antifascista. Assim que no mais houvera
um fascismo para uni-los contra si, capitalismo e
comunismo mais uma vez se prepararam para
enfrentar um ao outro como inimigos mortais.
(p. 177) A Grande Guerra produziu o efeito
global de descolonizao e, com isso
aconteceu, aquilo que parecia indestrutvel no
incio do sculo, a era imperial acabar. (p. 219)
Ser? Houve a polarizao das duas
superpotncias: Os EUA e a URSS.
Parte dois: A Era de Ouro
A Era de Ouro se caracteriza, por um
lado, pela profunda e irreversvel
transformao econmica, social e cultural
promovida pelo capitalismo e, por outro lado,
pela grande acelerao da modernizao de
pases agrcolas atrasados, inspirados pela
Revoluo Russa de 1917. Neste perodo d-
se uma infinidade de estratgias rivais, de
confronto entre capitalismo e socialismo,
protagonizados pelos EUA e URSS e suas
conseqncias concretas: as revolues sociais,
a Guerra Fria, a questo do socialismo real, a
realidade do Terceiro Mundo.
A Guerra Fria. A peculiaridade da Guerra
Fria era a de que, em termos objetivos, no existia
perigo iminente de guerra mundial. Mais que isso:
apesar da retrica apocalptica de ambos os
lados, mas sobretudo do lado americano, os
governos das superpotncias aceitaram a
distribuio global de foras no fim da Segunda
Guerra Mundial, que equivalia a um equilbrio
de poder desigual mas no contestado em sua
essncia. (p. 224) Na realidade era mais uma
Paz Fria, esquentada pela idia de aquisio e
manuteno da supremacia concreta, da que os
dois lados viram-se assim comprometidos com
uma insana corrida armamentista para a mtua
destruio, e com o tipo de generais e intelectuais
nucleares cuja profisso exigia que no
percebessem essa insanidade (p. 233) e a
Guerra Fria s acabou quando uma ou ambas
superpotncias reconheceram o sinistro absurdo
da corrida nuclear, e quando um acreditou na
sinceridade do desejo da outra de acabar com a
ameaa nuclear, (p. 246) que na prtica s
aconteceu nas duas conferncias de cpula de
ReykjaviK (1986) e Washington (1987). (p.
246) Por outro lado, a Guerra Fria no diminui,
mas aumentou os conflitos pelo mundo afora,
devido ao clima de competio entre as
superpotncias para fazer amigos e influenciar
pessoas distribuindo armas por todo o globo,
isto encheu o mundo de armas num grau que
desafia a crena. (p. 250) Na realidade, houve
um aumento generalizado de conflitos e, desta
forma a Guerra Fria se perpetuou. (p. 251)
Os Anos Dourados e a Revoluo Social.
Hoje evidente que a Era de Ouro pertenceu
essencialmente aos pases capitalistas
desenvolvidos... pois a riqueza mundial jamais
chegou vista da maioria da populao do
mundo. (p. 255) As desigualdades sociais
aumentaram na crescente divergncia entre o
mundo rico e o mundo pobre que se tornou cada
vez mais evidente a partir da dcada de 60. (p.
256) O progresso aconteceu s custas da
deteriorizao ecolgica, da padronizao do
desejo de consumo e da tecnologizao da vida
cotidiana e no desemprego em massa, pois
os seres humanos s eram essenciais para tal
economia num aspecto: como compradores de
bens e servios. (p. 262) O que proporcionou
tudo isso foi a substancial reestruturao e
reforma do capitalismo e um avano bastante
espetacular na globalizao e internacionalizao
da economia... A Era de Ouro democratizou o
mercado. (p. 264) O boom da industrializao
levou morte do campesinato, conforme a
previso de Marx (cf. p. 285) e quando o
campo se esvazia, as cidades se enchem (p.
288) e quase to dramtico quanto o declnio e
queda do campesinato, e muito mais universal,
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foi o crescimento de ocupaes que exigiam
educao secundria e superior, (p. 289) que
propiciou a organizao e mobilizao dos
movimentos estudantis de reivindicaes. O
processo de produo, baseado no fordismo,
levou a uma crise de conscincia e
desestruturao da classe operria. (cf. pp. 296-
304) Um outro fator essencial neste perodo foi
desempenhado pelas mulheres, especialmente na
sua crescente entrada na educao superior e
no mercado de trabalho. (cf. pp. 304-313)
Revoluo cultural. A melhor abordagem
dessa revoluo cultural portanto atravs da
famlia e da casa, isto , atravs da estrutura de
relaes entre os sexos e geraes. (p. 314)
Isso se concretiza na questo do divrcio, dos
nascimentos ilegtimos e o aumento de famlias
com um s dos pais, criando, assim uma nova
cultura juvenil, (p. 319) muito mais subjetivista,
individualista, consumista. Para Hobsbawm, a
revoluo cultural de fins do sculo XX pode
assim ser mais bem entendida como o triunfo do
indivduo sobra a sociedade, ou melhor, o
rompimento dos fios que antes ligavam os seres
humanos em texturas sociais. (p. 328) Assim,
as famlias tradicionais e as igrejas mais
organizadas tradicionalmente foram as
instituies mais solapadas moralmente pelo
novo individualismo moral. (cf. p. 330) Por outro
lado, comeou a rarear o ar na atmosfera
capitalista, pois maximizao e acumulao de
lucros eram condies necessrias para o sucesso
do capitalismo, mas no suficientes. (p. 336)
Socialismo Real. Os fundadores do
marxismo supunham que a funo da Revoluo
Russa s podia ser a de provocar a exploso
revolucionria nos pases industrializados mais
avanados, onde estavam presentes as condies
para a construo do socialismo. (p. 366) Mas
isso no ocorreu. A guerra civil matou a maior
parte dos operrios industriais russos e
desindustrializou o pas. (cf. pp. 369-370) Na
questo poltica se destaca a desfigurao da
base social do partido bolchevique e o retrocesso
poltico operado pelo estilo autocrata de
ferocidade, crueldade e falta de escrpulos
excepcionais (p. 371) de Stlin. Isto, combinado
estrutura de partido de vanguarda de quadros
disciplinados, facilitou a uma enorme e
exagerada burocratizao que um governo de
comando centralizado engendrou, e que nem
Stalin pde enfrentar. (p. 374) Uma outra
desvantagem do sistema, e aquela que acabou
por afunda-lo era sua inflexibilidade. (p. 375)
Enquanto Lnin descrito com adjetivos
elogiosos ou de forma positiva, (pp. 378-380)
Stlin dirigiu seu partido, como tudo mais ao
alcance de seu poder pessoal, pelo terror e o
medo. (p. 380) Hobsbawm considera que a
manuteno do sistema sovitico, de uma forma
ou de outra, tenha precisado de uma ao dura,
tanto que o desmoronamento poltico do bloco
sovitico comeou com a morte de Stalin, em
1953, mas sobretudo com os ataques oficiais a
era stalinista em geral e, mais cautelosamente,
ao prprio Stalin, no XX Congresso do PCUS,
em 1956. (p. 386-387)
Parte trs: o Desmoronamento
A histria dos vinte anos aps 1973 a
de um mundo que perdeu suas referncias e
resvalou para a instabilidade e a crise. (p. 393)
A terceira fase se caracteriza pelo
Desmoronamento, uma crise universal e
global, que tem com causa fundamental a
transnacionalidade da economia mundial,
criada na Era de Ouro, idia esta que
suplantava e solapava os regimes e sistemas de
Estado. (cf. pp. 413ss) A conseqncia da crise
foi geral: desemprego em massa, depresses
cclicas diversas, contraposio cada vez mais
espetacular de mendigos sem teto e luxo
abundante, em meio a rendas limitadas de Estado
e despesas ilimitadas de Estado. (p. 19) Da o
aumento da pobreza e da misria como parte
do impressionante aumento da desigualdade
social e econmica na nova era. (p. 396) E
Hobsbawm cita o Brasil como candidato a
campeo mundial de desigualdade econmica.
(p. 397) Neste contexto os pases capitalistas
buscaram solues radicais, muitas vezes
ouvindo telogos seculares do livre mercado
irrestrito, que rejeitavam as polticas que to bem
haviam servido economia mundial durante a
Era de Ouro e que agora pareciam estar falhando.
a discusso entre keynesianos e liberais (cf. p.
398ss) enquanto que os pases socialistas, agora
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com suas economias desabando, vulnerveis,
foram impelidos a realizar rupturas igualmente,
ou at mais, radicais com o seu passado e, como
sabemos, rumaram para o colapso. (p. 19) Se
por um lado, a desintegrao econmica mundial
ajudou a adiantar o processo de desintegrao
poltica na URSS e a fez desaparecer, por outro
lado os trs regimes comunistas asiticos
sobreviventes (China, Coria do Norte e Vietn)
assim como a distante e isolada Cuba, no forma
imediatamente afetados. (p. 471)
A crise econmica provocou instabilidade
e minaram os sistemas polticos das
democracias liberais, especialmente os pases
do Terceiro Mundo, (cf. pp. 411-413)
esfacelando os Estados-nao territoriais,
soberanos e independentes, inclusive os mais
antigos e estveis, viram-se esfacelados pelas
foras de uma economia supranacional ou
transnacional e pelas foras infranacionais de
regies e grupos tnicos secessionistas, alguns
dos quais, tal a ironia da histria, exigiram para
si o status anacrnico e irreal de Estados-nao
em miniatura. (cf. pp. 20 e 413-414) O futuro
da poltica era obscuro, mas sua crise, no final
do Breve Sculo XX, patente. (p. 20) As
dcadas de crise foram a era em que os Estados
Nacionais perderam seus poderes econmicos.
(p. 398) Mas, o principal efeito das Dcadas
de Crise foi assim ampliar o fosso entre pases
ricos e pobres, (p. 413) causado pela imposio
de polticas protecionistas de organismos
financeiros internacionais (FMI, Banco Mundial),
apoiados pela oligarquia dos grandes pases
capitalistas. (p. 420)
Alem da crise econmica e poltica era a
crise moral e social, da descrena em relao
conquista moderna das teorias racionalistas e
humanistas, abraadas tanto pelo capitalismo
quanto pelo comunismo. Segundo Hobsbawm,
a crise moral e social no era a crise de uma
forma de organizar sociedades, mas de todas as
formas. (p. 21) Desapareceu toda a
possibilidade de um movimento internacional
capaz de fazer uma revoluo mundial, centrado
no modelo jacobino de 1793 e no modelo Russo
de 1917. Contudo continuava existindo a
instabilidade social e poltica que gerava
revolues. (p. 436) Da a lista das revolues,
a maioria violenta e sangrenta, que aconteceram
entre a dcada de 70 e 90, (cf. pp. 436-442)
protagonizadas especialmente pela revivescncia
das massas pois em fins do sculo XX as
massas retornaram cena mais em papis
principais que coadjuvantes. (p. 443) Da que,
numa perspectiva realista, o mundo do terceiro
milnio portanto quase certamente continuar a
ser de poltica violenta e mudanas polticas
violentas. A nica coisa incerta nelas onde iro
levar. (p. 446)
O Breve Sculo XX terminou com
contradies e paradoxos sociais: o grande
aumento da produo de bens e servios e a
prevalncia da desigualdade entre os povos ou
o alargamento do abismo entre os pases ricos
e pobres do mundo; (p. 549) o fosso entre
alfabetizados e analfabetos (especialmente
funcionais); por um lado, o avano da revoluo
tecnolgica, especialmente nos transportes e nas
comunicaes e, por outro lado, inquietaes,
incertezas, desconfiana no futuro, gerados pelos
barbarismo, hostilidades diversas, guerras sem
razo que tiveram como grande vtima as
populaes civis, catstrofes humanas que
produziu, desde as maiores fomes na histria at
o genocdio sistemtico. (p. 22)
O mundo do final do Breve Sculo XX
muito diferente daquele do incio, em pelo menos
trs aspectos: o mundo deixou de ser
eurocntrico e surgiu uma nova potncia,
hegemnica, os EUA; o globo tornou-se uma
unidade operacional bsica devido
transnacionalidade, um processo de globalizao
acelerado, uma aldeia global; e a terceira
transformao, em certos aspectos a mais
perturbadora, a desintegrao de velhos
padres de relacionamento social humano, e
com ela, alis, a quebra de elos entre as geraes,
quer dizer, entre passado e presente. (p. 24)
Da a predominncia, especialmente na
sociedade capitalista, de um individualismo
associal absoluto, da desintegrao das religies
e sociedade tradicionais e tambm pela
destruio, ou autodestruio, das sociedades
do socialismo real. (p. 24) Essa sociedade,
formada por um conjunto de indivduos
egocentrados sem outra conexo entre si, em
busca apenas da prpria satisfao (o lucro, o
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prazer ou seja l o que for), estava sempre
implcita na teoria capitalista. (p. 25) s
conferir o eloqente tributo do Manifesto
Comunista de 1848, de Marx e Engels, ao papel
revolucionrio do capitalismo. Na realidade, o
capitalismo no desintegrou nada, mas
simplesmente teve seu xito adaptando
seletivamente a herana do passado par uso
prprio. (p. 25)
Rumo ao Novo Milnio. O sculo XX
acabou em problemas para os quais ningum
tinha, nem dizia ter, solues. (p. 537) Um dos
problemas a democratizao ou privatizao
dos meios de destruio, que transformou a
perspectiva de violncia e depredao em
qualquer parte do globo (p. 539) atravs dos
fundamentalismos religiosos, polticos
(xenofobia). Em relao s ideologia dominantes,
o capitalismo e o socialismo, o fracasso do
modelo sovitico confirmou aos defensores do
capitalismo sua convico de que nenhuma
economia sem Bolsa de valores podia funcionar;
o fracasso do modelo ultraliberal confirmou aos
socialistas a crena mais justificada em que os
assuntos humanos, incluindo a economia, eram
demasiadamente importantes para ser deixados
ao mercado. (pp. 542-543) E, embora o
capitalismo certamente no se achasse na melhor
das formas no fim do Breve Sculo XX, o
comunismo do tipo sovitico estava
inquestionavelmente morto, e era muito
improvvel que revivesse. (p. 553)
Ento, quem poderia garantir um mnimo
de bem-estar a todos e contrabalanar as
tendncias de desigualdade to latentes no
mundo? Para Hobsbawm, de uma forma ou de
outra, o destino da humanidade no novo milnio
iria depender da restaurao das autoridades
pblicas. Isso nos deixa com um duplo problema.
Qual seriam a natureza e o mbito das
autoridades responsveis pelas decises
suprancacionais, nacionais, subnacionais e
globais, sozinhas ou combinadas? Qual seria a
relao delas com as pessoas sobre quem se
tomam as decises? (p. 555) As respostas a
tais problemas so contraditrias: primeiro
porque as grandes decises mundiais passam
pelos organismos capitalistas do capitalismo
internacional (FMI, Banco Mundial) e, segundo,
devido distncia entre a classe poltica e
eleitores, promovendo uma indiferentismo
poltico, pois, de um lado, no fim do sculo, um
grande nmero de cidados se retirava da
poltica, deixando as questes de Estado classe
poltica e de outro lado, a riqueza, a
privatizao da vida e da diverso do egosmo
do consumo tornavam a poltica menos
importante e menos atraente supondo assim
que a despolitizao deixaria as autoridades
mais livres para tomar decises. (p. 558) Se h
um certo pessimismo, por outro lado, o Breve
Sculo XX proporcionou a possibilidade das
pessoas comuns entrarem na histria como
atores com seu direito coletivo prprio. Todo
regime, com exceo da teocracia, agora deriva
da autoridade delas, mesmo os que aterrorizam
e matam seus cidados em grande escala. (p.
559) A capacidade de mobilizao da massa
das pessoas comuns e os limites do simples
poder coercitivo so uma constante no Sculo
XX. Em suma, ao contrrio das aparncias, o
sculo XX mostrou que pode governar contra
todas as pessoas por algum tempo, contra
algumas pessoas por todo o tempo, mas no
contra todas as pessoas todo o tempo. Claro
que isso no era consolo para minorias
permanentemente oprimidas ou para povos que
sofreram opresso praticamente universal por
uma gerao ou mais. (p. 560) preciso criar
meios de participao mais efetivos nos destinos
da histria.
Hobsbswm diz que a histria o registro
dos crimes e loucuras da humanidade... Profetizar
no ajuda nada... Contudo, esperanas e
temores no so previses. (p. 561) E conclui
dizendo: Sabemos que, por trs da opaca
nuvem de nossa ignorncia e da incerteza de
resultados detalhados, as foras histricas que
moldaram o sculo continuam a operar. Vivemos
num mundo conquistado, desenraizado e
transformado pelo titnico processo econmico
e tecnocientfico do desenvolvimento do
capitalismo, que dominou os dois ou trs ltimos
sculos. Sabemos, ou pelo menos razovel
supor, que ele no pode prosseguir ad infinitum.
O futuro no pode ser continuao do passado,
e h sinais, tanto externamente quanto
internamente, de que chegamos a um ponto de
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crise histrica. As foras geradas pela economia
tecnocientfica so agora suficientemente grandes
para destruir o meio ambiente, ou seja, as
fundaes materiais da vida humana. As prprias
estruturas das sociedades humanas, incluindo
mesmo algumas das fundaes sociais da
economia capitalista, esto na iminncia de ser
destrudas pela eroso do que herdamos do
passado humano. Nosso mundo corre o risco
de exploso e imploso. Tem de mudar. No
sabemos para onde estamos indo. S sabemos
que a histria nos trouxe at este ponte e por
qu. Contudo, uma coisa clara. Se a
humanidade quer ter um futuro reconhecvel, no
pode ser prolongamento do passado ou do
presente. Se tentarmos construir o terceiro
milnio nessa base, vamos fracassar. E o preo
do fracasso, ou seja, a alternativa para uma
mudana da sociedade, a escurido (p. 562).
HOBSBAWM, Eric. Era dos Extremos: o Breve Sculo XX (1914-1991). So Paulo, Companhia das Letras, 2003, 598 p.