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I.

Bernard Cohen

REVOLUCIN EN LA CIENCIA

De la naturaleza de las revoluciones cientficas, de sus etapas y desarrollo temporal, de los factores creativos que generan las ideas revolucionarias y de los criterios especficos que permiten determinarlas

La revolucin cientfica: Primera aceptacin de una revolucin en la ciencia


Varios historiadores Roger.B. Merriman (1938), H. R. Trevor-Roper (1959), E. Hobsbawm (1954) y J. M. Goulemot (1975), entre otros han sealado las numerosas revueltas, insurrecciones o revoluciones que se produjeron en forma casi simultnea en Europa a mediados del siglo XVII, en Inglaterra, Francia, los Pases Bajos, Catalua, Portugal, Npoles y otros lugares. Era evidentemente una poca de crisis e inestabilidad, casi se dira de revolucin generalizada, de la cual los hechos geogrficamente aislados entre s no eran sino sus manifestaciones individuales. Los observadores de la poca advertan que se trataba de una situacin de "crisis generalizada", como la denominada Trevor-Roper. En un sermn pronunciado en la Cmara de los Comunes el 25 de enero de 1643, Jeremiah Whittaker declar que "stos son das de conmocin'' y que la "conmocin es universal: el Palatinado, Bohemia, Germania, Catalua, Portugal, Irlanda, Inglaterra" (vase Trevor-Roper 1959, 31,62 n. 1). El siglo XVII tambin fue la poca de la Revolucin Cientfica. La primera guerra civil inglesa, iniciada en 1642, se produjo cuatro aos despus de la aparicin de Dos nuevas ciencias, de Galileo, la obra fundadora de la ciencia del movimiento, y cinco aos despus de la publicacin del Discurso del mtodo y la Geometra de Descartes. Los Principia de Newton el libro ms importante e influyente de la Revolucin Cientfica apareci en 1687, un ao antes de la Revolucin Gloriosa; su autor lo dedic a Jacobo II y a la Royal Society. En muchos sentidos la Revolucin Cientfica fue ms extrema e innovadora que las revoluciones polticas del siglo, y sus consecuencias han resultado ms profundas y prolongadas. Pero el autor de estas lneas no conoce a ningn, estudioso que haya relacionado la Revolucin Cientfica con las revoluciones contemporneas a ella ni que haya propuesto que el espritu revolucionario que anim a los polticos podra ser el mismo que caus semejantes conmociones en las ciencias. Para evaluar la profundidad y la envergadura de la Revolucin Cientfica no hay mejor manera que comparar la ciencia que fructific en el siglo XVII con su equivalente ms cercano de la Edad Media tarda. Uno de los problemas centrales es el del movimiento (puesto que "desconocer el movimiento es desconocer la naturaleza"). Los estudiosos medievales lo conceban en su sentido aristotlico general del paso de potencia a acto. Por consiguiente, sus leyes no eran tan slo las del desplazamiento local (cambio de lugar) sino que abarcaban cualquier cambio que pudiera cuantificarse como funcin del tiempo, como la ganancia o prdida de peso con la edad, o la gra-

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cia. Los estudiosos del movimiento local del siglo XIV advirtieron que ste poda ser uniformemente o no uniformemente acelerado y demostraron por la va matemtica que el efecto del movimiento uniformemente acelerado en un tiempo dado equivale al movimiento uniforme en el mismo lapso si la magnitud de ste es igual a la media de aqul. Pero los filsofos matemticos de la poca y los que analizaron su trabajo en el siglo siguiente jams sometieron estos principios matemticos a la prueba de los hechos fsicos, por ejemplo, a la cada de los cuerpos. En cambio, Galileo abord estos principios, no como abstracciones matemticas puras sino como leyes que rigen los procesos y sucesos fsicos reales en el mundo de la experiencia. Incluso puso a prueba y confirm la ley de la cada libre de los cuerpos mediante su clebre experimento del plano inclinado, descrito en Dos nuevas ciencias. La elaboracin galileana de esas leyes no era menos matemtica que la de sus antecesores del siglo XIV, pero l conceba su matemtica en un contexto fsico y la someta a la prueba experimental. Stillman Drake (1978) descubri que ciertas notas manuscritas de Galileo resultaban incomprensibles a menos que se las considerara un conjunto de experimentos que lo condujo al descubrimiento de esas leyes. Este ejemplo demuestra lo novedoso y revolucionario que fue descubrir los principios mediante la experimentacin combinada con el anlisis matemtico, situar las leyes de la ciencia en el contexto de la experiencia y someter la validez del conocimiento a la prueba experimental. Tradicionalmente el conocimiento se haba basado en la fe y la intuicin, la razn y la revelacin. La nueva ciencia descart tales mtodos para conocer la naturaleza y sent la experienciala experimentacin y la observacin crtica como la base y la prueba ltima del conocimiento. Las consecuencias fueron tan revolucionarias como la propia doctrina, porque el mtodo no slo sentaba el conocimiento sobre bases enteramente nuevas sino que implicaba que los hombres y las mujeres ya no estaban obligados a creer en la palabra de las autoridades eminentes; podan someter cualquier juicio y teora a la prueba de la experiencia controlada. Lo importante en la nueva ciencia del siglo XVII no eran el prestigio ni los conocimientos del autor o el informante sino su honestidad al informar, su comprensin del mtodo cientfico y su habilidad como experimentador y observador. Un mero y humilde estudiante estaba en condiciones de poner a prueba (y demostrar los errores) en la teora o las leyes expuestas por el cientfico ms prestigioso. El conocimiento adquiri as un carcter democrtico, ms que jerrquico; ya no dependa de la intuicin de un puado de elegidos sino de la aplicacin de un mtodo correcto, accesible a cualquiera que tuviese talento suficiente para aprehender los nuevos principios de experimentacin y observacin y la manera de extraer conclusiones correctas de los datos. No es, pues, sorprendente que durante la Revolucin Cientfica se preste tanta atencin a los codificadores del mtodo, hombres como Bacon, Descartes, Galileo, Harvey y Newton, y sus escritos donde explicaban cmo desarrollar la Investigacin cientfica. Los cientficos del siglo XVII y de fines del XVI eran conscientes de que el enfoque consistente en recurrir a la naturaleza era absolutamente novedoso. Este enfoque salta a la vista en los libros sobre plantas y animales escritos a fines del siglo XVI. No slo muestran un nuevo realismo derivado del uso de la perspectiva, sino que afirman explcitamente que las ilustraciones estn tomadas de ejemplares vivos. El herbario de Fuchs, 1542, muestra en una ilustracin al artista y al grabador trabajando frente a la planta que les sirve de modelo. La gran obra de Vesalius, La Construccin [o la trama] del cuerpo humano (1543) contiene ilustraciones de todos los instrumentos de

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diseccin. El mensaje es claro: "Hgalo usted mismo." El autor quera no slo que sus discpulos y lectores reprodujeran sus experimentos y confirmaran sus descubrimientos, y luego siguieran adelante para agregar al tesoro comn del conocimiento, sino tambin demostrar que su libro revolucionario se basaba en hechos experimentales, susceptibles de ser sometidos a prueba. Esta fascinacin del siglo XVI ante la naturaleza se revelaba tambin en las actitudes de hombres y mujeres frente al descubrimiento de nuevos mundos, sobre todo las Amricas del Norte y el Sur. Les interesaban no slo las configuraciones de la Tierra y los yacimientos geolgicos sino tambin las formas de vida animal y vegetal. Eran animales distintos de los europeos por no haber tenido que sufrir el diluvio bblico? O eran el fruto de una creacin especial, posdiluviana? Preguntas perturbadoras, porque las respuestas parecan contrarias a las Escrituras. Y todava ms perturbador era el problema de los nativos del Nuevo Mundo. En la primera dcada del siglo XVII se produjo una conmocin mundial cuando el telescopio de Galileo revel por primera vez la verdadera configuracin de los cielos. Marjorie Nicholson ha descrito la avidez de los europeos para conocer cada nueva revelacin del telescopio de Galileo y cmo sus descubrimientos eran aprovechados rpidamente por los poetas. Una obra de teatro escrita por Ben Johnson en 1620, titulada Newes from the New World [Nuevas del Nuevo Mundo], no se refiere a Amrica sino al cielo, en especial a la Luna, y menciona el telescopio; su ttulo conserva el espritu de Galileo, quien llam la crnica de sus descubrimientos El mensaje [o El mensajero] de las estrellas (las dos son traducciones correctas del latn Sidereus Nuncius). La obra de Johnson, como anuncio de una novedad, es el equivalente humorstico del trabajo .de Monardes sobre la flora medicinal de Amrica, titulado Joyfull Newes out of the Newe Founde Worlde [Jubilosas nuevas del mundo recientemente descubierto]. Era un comienzo simblico de la revolucionaria novedad de las ciencias. Porque Galileo no slo anunci nuevos hechos e informacin sino que lleg rpidamente a la conclusin de que sus observaciones con el telescopio refutaban el sistema de Ptolomeo (lo cual era cierto) y confirmaban el de Coprnico (lo cual era falso). (1) Muchos de los libros ms influyentes de la Revolucin Cientfica llevan en sus ttulos la palabra "nuevo". En 1609, Kepler public su Astronoma nueva, basada en principios fsicos. El ltimo libro de Galileo (1638) lleva por ttulo Dos nuevas ciencias; tal vez ste no era el ttulo elegido por el autor, pero en la introduccin al libro 3, dedicado al movimiento, dice que ha descubierto muchas cosas nuevas y dignas de mencin. Tartaglia titul su obra Nueva ciencia (1537). Von Guericke public una crnica de los experimentos revolucionarios con la novedosa bomba de vaco bajo el ttulo de Nuevos experimentos realizados en Magdeburgo (1672). Boyle emple la palabra "nuevo" en los ttulos de muchos de sus libros. En 1600, William Gilbert public un trabaja con el sugestivo ttulo de Oh the Magnet... a New Physiology, Demostrated by Many Arguments and Experiments [Sobre l imn... una nueva fisiologa, demostrada con muchos argumentos y experimentos]. Dedic su "conocimiento de la naturaleza, que es casi "enteramente nuevo inaudito" a "vosotros, autnticos filosofadores, hombres honestos, que buscis el conocimiento no slo en los libros sino tambin en las mismas' cosas". Saba que por el momento eran muy pocos los que se dedicaban a "esta nueva manera de filosofar". Junto con el nuevo tipo de conocimiento y los nuevos mtodos para obtenerlos, la Revolucin Cientfica tambin cre nuevas instituciones para el progreso, registro y difusin de los descubrimientos. Eran sociedades y academias de cientficos de la
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misma mentalidad (y personas interesadas en la ciencia) que se reunan para realizar experimentos en conjunt, reproducir experiencias efectuadas en otras partes, escuchar informes sobre los trabajos realizados por los miembros y enterarse de las novedades provenientes de otros grupos y pases. El surgimiento de una comunidad cientfica es una de las caractersticas destacadas de esta revolucin. Hacia la dcada de 1660 aparecieron academias nacionales permanentes en Francia e Inglaterra; ambas publicaban peridicos oficiales para difundir los trabajos de sus miembros. El ejemplo de Isaac Newton demuestra la importancia de ser elegido .miembro de tales corporaciones. En 1671, Isaac Barrow (su antecesor como titular de la Ctedra Lucasiana) present el novedoso telescopio reflector de Newton ante la Royal Society en Londres. El invento fue recibido "con aplausos" y poco despus Newton ingres a la institucin. Encantado por el reconocimiento que le tributaban sus colegas londinenses, Newton inquiri por carta cundo se reuna la sociedad, porqu deseaba informar sobre sus experimentos con la luz y el color, los mismos que constituan la base de su nuevo telescopio. Con toda la soberbia de la juventud, Newton escribi al secretario de la sociedad que lo haba invitado a incorporarse que su descubrimiento era el "descubrimiento ms extrao" efectuado hasta l momento en las operaciones de la naturaleza. Esta avidez por compartir su descubrimiento con sus nuevos colegas cientficos muestra un marcado contraste con su renuencia posterior a publicar (o permitir que se publiquen) sus hallazgos e indica la importancia que tiene para un cientfico la admisin formal en la comunidad reconocida. El trabajo de Newton sobre la luz y el color es el primero en varios sentidos: la primera obra cientfica que public el primer trabajo sobre la fsica del color, fundador de esa disciplina; el primer gran descubrimiento cientfico que aparece como artculo en una revista especializada. Y otro rasgo destacable es que describe los experimentos y las conclusiones tericas del autor, sin exponer un sistema cosmolgico ni una doctrina teolgica; es ciencia lisa y llana, en el sentido que tiene el trmino desde entonces hasta la actualidad. Un rasgo revolucionario de la incipiente comunidad cientfica fue la creacin de una red formal de comunicaciones. Estas se efectuaban en parte mediante los viajes y la correspondencia, pero principalmente a travs de las publicaciones especializadas y los informes. La efmera Accademia del Cimento [Academia del Experimento] creada por Galileo public los resultados de sus trabajos en un tomo de Sagi (1667) en italiano. Estos aparecieron en versin inglesa en 1684, en un tomo cuya cartula mostraba alegricamente cmo la academia italiana ceda su tradicin a la Royal Society londinense. Las Philosophical Transactions de sta ltima publicaba artculos en ingls y latn. Tambin s publicaban ediciones especiales para los lectores de Europa continental, con traducciones latinas de los artculos en ingls. Los resmenes, o versiones abreviadas, de Philosophical Transactions aparecan en ingls pero eran traducidos rpidamente al francs, en tanto los trabajos de la Acadmie des Sciences francesas aparecan en versin inglesa. Un importante nmero de grandes obras cientficas de la poca apareci en los idiomas locales, no en latn como muchos creen. Algunos ejemplos: Galileo: Dilogo sobre los dos principales sistemas del mundo (italiano, 1632; trad. inglesa, 1661; trad. latina, 1635); Descartes: Geometra (francs; 1637; latn, 1649,1659); Newton: ptica (ingls, 1704; latn, 1706). Otros ejemplos son Dioptrique de Descartes (1637), Trait de la lumire de Huygens (1690) y Micrographia, or some Physiological descriptions of Minute Bodies (1665).

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El funcionamiento de la red de informacin se advierte en la frondosa correspondencia de Henry Oldenburg, el primer secretario de la Royal Society. En 1668, Oldenburg escribi una carta a Huygens, que resida en Pars, para expresar el deseo de la corporacin de que les comunicara "lo que haba descubierto sobre el tema del movimiento", aun si consideraba que "todava no estaba en condiciones de publicarlo". Le solicit que "les comunicara su teora, junto con los experimentos sobre los que la fundamentaba". Huygens accedi al pedido y seal que "no dudaba de que esa sociedad le acordara el honor del descubrimiento, asentndolo en su Registro con su nombre". El texto arrib unos meses ms tarde y fue entregado a Christopher Wren para su estudio. Luego se "efectuaron varios experimentos" para someter a prueba la teora de Huygens y tambin la de Wren, pero el aparato era imperfecto, y se dieron instrucciones de repetir las experiencias una semana despus. No tardara en surgir una disputa entre Huygens y Wren en cuanto a la autora del descubrimiento. Aqul envi un informe a la Royal Society con sus ltimos resultados escritos en "una cifra o anagrama" a ser inscrita en el Registro a fin de "asegurar sus descubrimientos o invenciones para el futuro" hasta tanto "considerara oportuno explicarlos en lenguaje corriente". Veinte aos despus, Edmond Halley inst a Newton a registrar sus descubrimientos mediante un informe a la Royal, Society, a fin de asegurar su autora. Todava se puede hallar el trabajo De Motu, escrito en el otoo boreal de 1684, en el Registro; posteriormente, Newton lo ampli en los clebres Principia. El papel cumplido por las sociedades y academias cientficas para establecer la autora de los descubrimientos y las invenciones revela otro aspecto de gran importancia de la Revolucin Cientfica. Esta fue la primera revolucin de la historia consagrada a un proceso continuo ms que a un objetivo final. Se dijo anteriormente que las revoluciones polticas y sociales aspiran a un fin claramente determinado, la instauracin de un Estado o sistema social, aun cuando ese fin resulte inalcanzable en el futuro inmediato. La nueva ciencia, en cambio, fue concebida casi desde el comienzo como un proceso de descubrimiento, una bsqueda inacabable. Se tomaron recaudos para publicar y difundir los hallazgos, instalar laboratorios y observatorios, jardines zoolgicos y botnicos donde se pudieran efectuar nuevos descubrimientos. El proceso de cambio continuo qued institucionalizado bajo la forma de peridicos especializados para difundir los nuevos hallazgos, registros para asentar la prioridad de los descubridores y premios para los avances ms revolucionarios. Ninguna otra revolucin o proceso revolucionario, que se sepa, ha institucionalizado a tal grado el proceso continuo de las futuras revoluciones. Era, en verdad, algo nuevo bajo el sol. Pero a pesar de la concepcin de que la ciencia era una bsqueda incesante de la verdad, tambin se esperaba que los avances cientficos redundaran en inventos prcticos y mejoras en la medicina, en beneficio de la humanidad. Estas ideas aparecen ya a principios del siglo XVII, en los tratados metodolgicos de Bacon y Descartes. En su Discurso del mtodo (1637) ste escribi que, si contara con el apoyo de un hombre rico, podra lograr importantes mejoras en artes prcticas tales como la agricultura mecanizada, la medicina y la sanidad. La misma idea aparece una y otra vez en Bacon, quien sostiene que la ciencia el conocimiento de la naturaleza permitir al hombre controlar su ambiente y le otorgar nuevos poderes. Sabiamente Bacon agrega que tales aplicaciones prcticas poseen mayor valor como "anticipos y garantas de la verdad" que como medios para una vida ms cmoda. Quiere decir que los principios de la ciencia, con sus bases empricas, pueden encarnarse en aparatos ver-

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daderos. Las mquinas funcionales que incorporan los nuevos principios o se basan en ellos son la prueba palpable de la verdad de esos principios. Aparte de estos aspectos revolucionarios, qu logr la Revolucin Cientfica en el terreno del progreso de la ciencia bsica? Como ya se ha dicho, las leyes galileanas de cada libre de los cuerpos reemplazaron las leyes abstractas del movimiento. Adems, la cada libre un tipo de movimiento acelerado combinada con el movimiento horizontal uniforme, daba como resultado la trayectoria parablica d los proyectiles, como tambin demostr Galileo. La ciencia del magnetismo tuvo sus inicios en el mismo siglo XVII. Kepler formul las tres leyes del movimiento planetario que llevan su nombre y elabor el moderno sistema heliocntrico que muchos llaman copernicano. Newton inici la ciencia del color y adems cre un sistema matemtico que abarca la nueva fsica terrestre y celeste. Su principio de la gravitacin universal dio cuenta de las leyes de Kepler y de las de la cada de los cuerpos y pudo explicar las mareas ocenicas y la forma de la Tierra. Puso incluso las bases para la exitosa prediccin de un cometa con cuatro o cinco dcadas de anticipacin. La fsica newtoniana, en la sencillez de sus explicaciones y la magnitud de sus aplicaciones, fue sin duda una fuerza revolucionaria. Pero la revolucin en el conocimiento de la naturaleza no slo abarc las ciencias fsicas. Tambin las biolgicas se mostraban activas, como lo demuestra el descubrimiento de la circulacin de la sangre, efectuado por Harvey, que revolucion la fisiologa. En este terreno, como en el de la ciencia del movimiento, la revolucin atac ciertas falsedades antes no cuestionadas. As como la prediccin de los aristotlicos (si no del mismo Aristteles), de que los cuerpos ms pesados caen ms rpidamente que los livianos en proporcin a su peso, es falsa como lo demuestra el experimento correspondiente asimismo Galeno se equivocaba al afirmar que la sangre fluye y refluye por las venas y pasa de un lado a otro del corazn a travs de los poros del septum o tabique cardaco interno.

La revolucin cientfica vista por sus contemporneos Aunque era difcil negar los enormes progresos de la ciencia en los siglos XVI y XVII, algunos observadores preferan calificarlos de mejoras en lugar de revoluciones, y otros incluso negaban que se hubiera producido algn avance. Los trabajos escritos a fines del siglo XVII y principios del XVIII, por ejemplo, en la polmica denominada la Batalla de los Libros o Querella entre los Antiguos y los Modernos de la que participaron Fontenelle, Glanvill, Perrault, Swifjt, Temple y Wotton prefieren el concepto de "mejora" en el conocimiento, incluso en la ciencia y la medicina, al de "revolucin". Esto es tanto ms sorprendente, por cuanto Swift y Fontenelle hablaban de revolucin en otros contextos, y este ltimo utilizaba el trmino y concepto para referirse a la nueva matemtica. Al vindicar la superioridad de los "modernos" sobre los "antiguos" y los grandes logros de lo que ahora se llama la Revolucin Cientfica, estos autores (con una excepcin) aparentemente descartaron la palabra "revolucin". Lo mismo hizo Thomas Sprat en su defensa de la Royal Society (1667), una obra dedicada a resaltar los logros de la nueva ciencia y los cambios que sta producira en todos los terrenos, incluso el del lenguaje. (2) Sus temas son la innovacin y el progreso, no la revolucin.

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A fines del siglo XVII, algunos autores empezaron a reconocer la existencia de revoluciones en la ciencia. No aparecen definiciones ntidas e inequvocas de ello antes del final de ese siglo, aunque Gilbert, Galileo, Kepler, Harvey y otros hablan subrayado el carcter innovador de su obra. Pero una carta escrita en italiano en 1637 hace una clara referencia al carcter revolucionario del descubrimiento de Harvey. Se trata de un documento de inestimable valor para el estudio de la revolucin cientfica, porque revela claramente que los observadores contemporneos advertan el carcter revolucionario de los nuevos descubrimientos cientficos, pero a la vez que les resultaba sumamente difcil hallar un trmino que lo expresara. La carta est fechada el mismo ao de la aparicin del Discurso del mtodo y la Geometra de Descartes. Su remitente era el sacerdote y cientfico romano Raffaello Magiotti y estaba dirigida a otro sacerdote, el florentino Famiano Michelini, para informar a sus amigos, entre ellos el anciano Galileo, sobre el descubrimiento de Harvey en fisiologa, publicado en 1628, "Est es la circulacin que hace la sangre en nosotros", escribi. Es "suficiente para trastornar toda la medicina, as como la invencin del telescopio volvi la astronoma patas para arriba y la brjula [hizo lo mismo con el] comercio y la artillera con el arte militar" (Galileo 1890,17:65). En 1637 an no haba llegado el momento de hallar una palabra o concepto como "revolucin" para expresar el carcter radical del descubrimiento de Harvey. Pasara ms de medio siglo antes de que pudiera decirse que el descubrimiento de la circulacin sangunea iniciara una "revolucin en la medicina". Magiotti emple el verbo rivolgere ("bastante a rivolger tutta la medicina"), que significa "revolver" o "trastornar" y en ocasiones "volcar". Pero debi explicar el sentido del trmino a fin de que sus lectores lo comprendieran, .ya que no era usual en la poca que los descubrimientos trastornaran (es decir, revolucionaran) una ciencia. Por eso Magiotti compar las consecuencias con dos grandes avances de la tecnologa: la plvora y la brjula magntica. Bacon sostena que esas dos innovaciones tecnolgicas, junto con la imprenta de tipos mviles, haban provocado los cambios ms drsticos en el mundo moderno. (Obsrvese que Bacon tampoco dispona del trmino "revolucin" ni del concepto que el mismo implica en su sentido actual.) Magiotti afirmaba, en realidad, que ese nuevo fenmeno de volver una disciplina cientfica patas para arriba, para el cual no exista un trmino ni un concepto ntido que lo designara y que an no era una clase de suceso claramente comprobada, era como esos inventos extraordinarios que cambiaban el carcter del comercio internacional, la exploracin y la guerra. Ms aun, para despejar todas las dudas, compar el descubrimiento de Harvey con lo que hasta entonces el ao 1637 constitua el hallazgo ms dramtico, ms subversivamente revolucionario, jams realizado en cualquier rama de la ciencia: la revelacin galileana de los nuevos fenmenos celestes, que de un solo y poderoso golpe demostraba que el sistema de Ptolomeo era falso y que durante miles de aos los astrnomos haban escrito acerca del cielo sin conocer la verdadera naturaleza de los cuerpos celestes. As, Harvey haba demostrado que el sistema de Galeno era falso y que, por consiguiente, el sistema mdico basado en la fisiologa galnica debera ser reemplazado. Por eso Magiotti comparaba el efecto del descubrimiento de la circulacin sangunea con "la invencin del telescopio", que "volvi la astronoma patas para ari-ba". Aqu no emplea, como antes, el verbo "rivolgere" sino "rivoltare" que significa no slo "revolver"' sino tambin "volver patas para arriba", "volver lo de adentro afuera" y, por extensin, "dar vuelta", "volcar".

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El trmino "revolucin" apareci como calificativo del descubrimiento de Harvey en un ensayo escrito aos despus, en el siglo XVII, por sir William Temple. El empleo de la palabra por este autor permite advertir las primeras etapas de la aparicin del concepto moderno de revolucin. En el ensayo titulado "Of Health and Long Life", escrito probablemente antes de 1686 (vase Woodbridge 1940, 212), Temple se refiere a la elaboracin de los antiguos sistemas mdicos de Hipcrates y Galeno, los intentos de Paracelso por "derrocar todo el esquema de Galeno" y su introduccin del "uso de medicinas qumicas"; luego analiza a Harvey y la circulacin de la sangre. Temple (1821, I: 73) calific esta sucesin de acontecimientos, los "grandes cambios o revoluciones en el imperio fsico", esto es, en el imperio de la "fsica" o medicina. La palabra "imperio" sugiere que Temple no se refera al nuevo concepto de un solo hecho drstico; sino al uso tradicional de "revolucin" en la frase "revoluciones de los imperios". As lo confirma el hecho de que en otro escrito ("Heroic Virtue", 1821, I:104) el autor concibe la revolucin de los imperios como un desarrollo o sucesin de acontecimientos. Por otra parte, el mismo Temple no crea en la revolucin de Harvey y sostena que a pesar de "las expectativas de que introducira grandes innovaciones generales en la prctica de la fsica", la doctrina de la circulacin "no ha tenido ese efecto". En su Ancient and Modern Learning [1960 (1963), 71] Temple generalmente toma partido por los antiguos: sostiene que los libros de los antiguos son los mejores y, que, en las palabras de Alfonso el Sabio, lo nico que vale la pena en la vida es "madera vieja para quemar, vino viejo para beber, viejos amigos con quienes conversar y viejos libros para leer". Se pregunta "cules son las ciencias en las que se supone que nos destacamos". Desde hace 1500 aos no aparece un filsofo digno de mencin, "salvo que Descartes y Hobbs pretendan serlo". En astronoma no halla "nada nuevo... a la altura de los antiguos" salvo que sea el sistema copernicano, ni tampoco en la fsica que no sea la circulacin sangunea de Harvey". Pero a Temple no le cabe duda de que "aunque sean ciertos", "estos dos grandes descubrimientos no han introducido cambios en las conclusiones de la astronoma ni en la prctica de la fsica". Por eso, aunque les han proporcionado "gran honor a sus autores", esos descubrimientos han sido "de escasa utilidad para el mundo" (pgs. 56-57 y 71). El tema de la revolucin en la medicina tambin aparece en Nouveaux dialogues des morts, de Fontenelle, publicado en 1683, que contiene un dilogo entre el mdico y fisilogo alejandrino Erasstrato y William Harvey (llamado Herv). Erasstrato inicia el dilogo con un resumen de las "maravillas" (choses merveilleuses) relatadas por Harvey: la sangre circula por el cuerpo, las venas transportan la sangre desde las extremidades hasta el corazn, luego la sangre sale del corazn y penetra en las arterias, que la transportan hacia las extremidades. Reconoce el error de los mdicos de la antigedad, convencidos de que la sangre circulaba muy lentamente desde el corazn hasta las extremidades, y asegura que el mundo est agradecido con Harvey por "haber abolido el antiguo error". Pero en el dilogo siguiente, aunque reconoce que los modernos son mejores cientficos que los antiguos y poseen mayores conocimientos sobre la naturaleza, Erasstrato afirma que "no son mejores mdicos", "porque los antiguos curaban a los enfermos tan bien como los mdicos de la nueva poca". Harvey replica con la observacin de que muchos pacientes haban muerto a causa de que se desconoca la circulacin sangunea. "Entonces pregunta Erasstrato, realmente creis que vuestros descubrimientos son tiles?" Cuando Harvey asiente, Erasstrato pregunta por qu el nmero de muertos que llega a los Campos
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Elseos es tan grande como antes. "Aja! dice Harvey, si mueren, la culpa es suya, no de los mdicos." La rplica de Harvey culmina con una observacin optimista para el futuro, cuando el mundo habr tenido tiempo suficiente para hallar la aplicacin til de descubrimientos efectuados muy recientemente", ya que con el paso del tiempo se vern "muy grandes consecuencias". En la traduccin inglesa de John Hughes (Fontenelle 1708), Erasstrato comenta acerbamente que habr "no such Revolutions, take my Word for it" [no habr tales Revoluciones, creed en mi palabra]. En otras palabras, el hombre adquiri tempranamente "cierta Medida de Conocimientos tiles" y podr hacerle algunos agregados pero jams podr superarla. El dilogo culmina con una observacin pesimista: todo cuanto descubran los hombres sobre el cuerpo humano ser en vano, porque "la Naturaleza no se dejar frustrar" y cada uno morir en el momento indicado. Este dilogo posee gran inters en el contexto actual. En primer lugar, Fontenelle compara el descubrimiento de Harvey ("hallar un nuevo Conducto en el Cuerpo del Hombre") con el de un astrnomo que encuentra una "nueva Estrella en los Cielos": los dos son de escasa o nula utilidad prctica. En segundo lugar, aunque se aferra estrictamente a la filosofa cartesiana, el autor refuta la afirmacin del Discurso del mtodo, de que la investigacin mdica, si cuenta con el apoyo suficiente, producir una extensin indefinida de la duracin de la vida. Por ltimo, cabe observar que la observacin de Fontenelle (por boca de Erasstrato) de que [no habr revoluciones] en la medicina, es la anttesis directa de su propio reconocimiento de la revolucin en la matemtica. El hecho de negar una posible revolucin se puede considerar una muestra del rechazo general que sufri el gran descubrimiento de Harvey entre los mdicos franceses (vase Roger 1971, 13,169). A pesar del ferviente apoyo brindado por Descartes a ese descubrimiento, a Fontenelle le resultaba inconcebible que pudiera tener grandes consecuencias para la medicina. Ms aun, consideraba que no habra revoluciones en la medicina. La frase "no such Revolutions"[no habr tales revoluciones] dicha por Erasstrato sin duda expresaba las convicciones de Fontenelle, pero sus propias palabras eran un tanto diferentes. En la versin de John Hughes, Erasstrato dice: "No habr tales Revoluciones, creed en mi Palabra." En cambio, el original francs dice: "Sur ma parole, rien ne changer" [creed en mi palabra, nada cambiar]. La palabra "revolucin" aparece en una carta del fsico y qumico Robert Boyle fechada en noviembre de 1656, pero en el contexto de esfuerzo intelectual en relacin con la divinidad.
Os relato una Historia tan trivial a fin de que advirtis a qu Grado de Locura lo lleva al hombre insensato su frvolo atrevimiento: a qu extraas Necedades es sometido el Espritu por la impdica Insolencia de algunos. En cuanto al dominio Pblico, los Hechos Recientes han sido tan Completos y totales que las Noticias se limitan a cuanto sucede dentro de los Muros de Westminster, de modo que por ahora a lo sumo puedo Transcribir o, en el mejor de los casos, Anticipar, los Peridicos. Cmo resultar nuestro nuevo Representante, si es que lo tendremos, es algo que no me atrevo a conjeturar: sobre todo por Escrito; slo no dejar de confesar que mis Esperanzas y Temores obedecen a Motivos muy particulares; y que las Nubes de las cuales espero vendrn lluvias frtiles o Furiosas Tormentas todava no estn en sus Vapores invisibles y no condensados. En cuanto a nuestras Preocupaciones Intelectuales; espero con cierta confianza una Revolucin, de la cual la Teologa saldr muy Perdedora y la Verdadera Filosofa florecer, tal vez ms all de las esperanzas de los Hombres. (British Library Harley MS 7003, folios 179/80) 91

Este autor no ha hallado ninguna afirmacin similar de Boyle en un contexto cientfico (ni James Jacob lo menciona en su libro sobre Boyle como revolucionario, 1979). Sin embargo, considerando la verbosidad de los escritos del cientfico, habra que ser muy audaz para afirmar que tal referencia no existe. Se ha dicho antes que muchos cientficos del siglo XVII eran conscientes del carcter novedoso de sus hallazgos y lo expresaban en los ttulos de sus obras, y que los ms grandes entre ellos (Gilbert, Kepler, Galileo, Descartes, Harvey, Newton) se expresaban pblicamente sobre la cualidad no tradicional de su obra, a la vez que adoptaban poses revolucionarias para sealar los errores de los autores antiguos y medievales. Hay un magnfico manifiesto de la nueva ciencia incipiente en la conclusin de Experimental Philosophy, de Henry Power (1664). "Esta es la Era dice en que la Filosofa llega con la fuerza de la primavera."'Tanto da que los peripatticos traten de detener el flujo de la marea" como que "impidan el desborde de la Filosofa libre". "Es necesario deshacerse de la vieja Basura y derribar los Edificios podridos", porque stos "son los tiempos en que se pondrn nuevos Cimientos de una Filosofa magnfica, que jams ser derribada". La nueva filosofa, dice, "estudiar empricamente, a travs de los sentidos, los Phaenomena de la Naturaleza, deduciendo las Causas de las cosas de los Originales de la Naturaleza, tal como observamos que son reproducibles por el Arte y la infalible demostracin de la Mecnica". Este "y ningn otro es el camino para erigir una Filosofa nueva y permanente". En los escritos de Fontenelle, de los primeros aos del siglo XVIII, aparece una afirmacin moderna y explcita sobre la revolucin en la matemtica. El autor se refiere al clculo, inventado por Newton y Leibniz, que de todo punto de vista era la hazaa intelectual ms autnticamente revolucionaria del siglo XVII. Fontenelle recurre una y otra vez al nuevo concepto de revolucin para subrayar el carcter extraordinario de esa matemtica, que otorgaba a los cientficos poderes muy superiores a los que "cabra esperar". Ya en los comienzos de la revolucin, los meros principiantes eran ms capaces de resolver problemas que los matemticos ms sabios y expertos del pasado reciente. En el terreno de la medicina, el mdico W. Cockbum se refiere a Paracelso empleando el trmino "revolucin" explcitamente en el nuevo sentido, e incluso sugiere que la revolucin es un rasgo del desarrollo de los sistemas mdicos. Esto sucedi en 1728, poco despus de la muerte de Newton. Tres dcadas despus, el matemtico Clairaut exalt a Newton como el iniciador de una revolucin en la ciencia de la mecnica racional, una disciplina fronteriza que abarcaba la matemtica y la fsica. Resulta significativo este reconocimiento tan claro de la dimensin revolucionaria de los aportes de Newton a la matemtica pura y la fsica matemtica, porque sus hallazgos representan el apogeo de la Revolucin Cientfica. As, los testimonios de la poca confirman el juicio expresado en estas pginas y subrayan que las disciplinas en las que se produjeron la mayora de los avances revolucionarios en el siglo XVII fueron la matemtica pura y la mecnica racional. (3)

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NOTAS

(1) Correlacionando las fases de Venus con su tamao aparente (con aumento constante) Galileo demostr que el planeta gira alrededor del Sol y no de la Tierra. Con ello refut a Ptolomeo. Pero confirmaba no slo el sistema de Coprnico sino tambin el de Tycho Brahe, segn el cual el Sol gira alrededor de la Tierra estacionara, mientras los dems planetas giran alrededor del Sol. (2) Una obra tarda de la Querella entre los Antiguos y los Modernos, Recherches sur l origine des dcouvertes attribues aux modernes de Louis Dutens (1766; ediciones posteriores en 1776, 1796 y 1812) contiene una apostilla al segundo prrafo que dice "ryolution dans les sciences", frase que tambin aparece en todos los ndices analticos de la obra a partir de la segunda edicin. Sin embargo, el contexto indica que Dutens se refera a un retomo, un redescubrimiento de verdades cientficas conocidas al menos por principio en la antigedad. Sprat no se refiere a las revoluciones en las ciencias, pero s emplea el trmino (1667 (1958), 383). (3) La obra general ms completa sobre la revolucin cientfica es The Scientific Revolution 1500-1800, de A. R. Hall (Londres, 1957; ed. corregida, 1983). Esta se puede complementar con Man and Nature in the Renaissance, de Allan G. Debus (Cambridge, 1978) y The construction of Modern Science: Mechanism and Mechanics, de R. S. Westfall (Nueva York, 1971; reed. Cambridge, 1977). En The Death of Nature (San Francisco, 1980), Carolyn Merchant subraya el paso de la visin del mundo orgnica a la mecanicista. The Mechanization of the World Picture, de E. J. Dijksterhuis (Oxford, 1961) es una obra clsica. Para una resea ms reciente, vase The Scientific Revolution, de P. M. Harmon (Londres, 1983). El estudio precursor sobre el enfrentamiento entre los antiguos y los modernos es Histoire de la querelle des anciens et des modernes, de Hippolyte Rigault (Pars, 1856), que se complementa con el ensayo de Ferdinand Brunetiere, "La formation de l'ide de progres au XVIII sicle" en sus Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise, cinquime srie (Pars, 1893) y con La querelle des anciens et des modernes de H. Guillot (Pars, 1914). The idea of Progress, de John Bury (Nueva York, 1932; reed. Nueva York, 1955), sita el problema en una perspectiva histrica ms amplia. El estudio ms importante de la relacin entre la batalla de los libros y el surgimiento de la nueva ciencia y la filosofa baconiana es Ancients and Moderns: A Study of the Background of the Battle of the Books, de Richard Foster Jones (St. Louis, 1936), publicado en versin corregida y aumentada bajo el ttulo de Ancients and Moderns: A Study of the Rise of the Scientific Movement in Seventeenth Century England (St. Louis, 1961; reed. Nueva York, 1982). Hay dos estudios importantes en Journal of the History of Ideas: "The Genesis of the Concept of Scientific Progress" de Edgard Zilsel (1945, 6: 325349) y "The Querelle of the Ancients and the Moderns as a Problem for Renaissance Scholarship" (1959, 20:3 - 22).

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Kepler, Gilbert y Galileo: Una revolucin en las ciencias fsicas?


Los estudiosos que han escrito sobre la revolucin copernicana concluyen por lo general que tal revolucin se concret con las innovaciones introducidas por Kepler y Galileo. La realidad es que las ideas novedosas y audaces de estos dos cientficos van mucho ms all de la mera concrecin copernicana. Galileo era un copernicano acrrimo, convencido de que sus descubrimientos con el telescopio confirmaban las ideas de su predecesor. Pero su 'aporte a la ciencia del movimiento mediante el anlisis matemtico y la experimentacin fue mucho ms revolucionario que la obra de Coprnico. Tambin Kepler lo reivindicaba, pero en ltima instancia slo conserv los dos axiomas copernicanos ms generales; que el Sol permanece inmvil y que la Tierra gira y rota. En lugar de la compleja maquinaria del De Revolutionibus, Kepler elabor un sistema astronmico del universo nuevo y diferente, que en sus aspectos esenciales an sigue vigente. Tambin postul una nueva base dinmica para toda la astronoma. La reformulacin a dos puntas de la ciencia astronmica por Kepler fue "revolucionaria" en el ms alto grado. Pero es necesario preguntarse si la revolucin fue privada, contenida en s misma, o bien pblica. Y en este ltimo caso, si produjo, de por s y en su poca, una revolucin en la ciencia, o bien si fue una revolucin en los papeles hasta que Newton u otro cientfico posterior comprendi su potencial revolucionario. Es necesario formular las mismas preguntas con relacin a Galileo, Tambin se examinar brevemente la obra de William Gilbert, un contemporneo mayor que ellos, que fue revolucionario no slo por fomentar el arte de la experimentacin, sino tambin por su idea de que la Tierra es un colosal imn esfrico, Este concepto le sugiri a Kepler que las fuerzas magnticas planetarias pudieran ser las causas dinmicas de los movimientos planetarios.

Kepler, el revolucionario enigmtico Estudioso de la dinmica planetaria (el anlisis de las fuerzas que provocan los movimientos de los planetas) y de una astronoma basada en causas fsicas ms que en dogmas cinemticos, Johannes Kepler fue en parte un autntico hombre moderno, aunque, al mismo tiempo, se aferraba a las tradiciones del pasado. Crea realmente en la astrologa (fue el ltimo de los grandes astrnomos que a la vez fue un astrlogo practicante), y su pensamiento cientfico estaba imbuido de lo que se ha llamado misticismo del nmero y disputaba desde los primeros principios de la necesidad cosmolgica. Nada lo enorgulleca ms que su temprano "descubrimiento" de una relacin

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directa entre el nmero, el tamao y la disposicin de las rbitas planetarias y la existencia de cinco (y slo cinco) cuerpos geomtricos regulares. Uno de sus mayores descubrimientos se debi a que tuvo la suene de eliminar un importante error matemtico al introducir un segundo error que anulaba el primero. Fue uno de los astrnomos ms grandes de la historia, pero sera fcil recopilar un tomo de sus escritos para demostrar que su pensamiento y su ciencia eran anticientficos en alto grado. El ttulo de su gran tratado de 1609 proclama con audacia el carcter revolucionario de su astronoma; dice que ha creado una Astronomia Nova. Lo es por muchas razones, pero en el ttulo Kepler subraya qu la nueva astronoma se "basa en causas", que es una "Astronomia Nova AITIOHTO " (1) (Los caracteres griegos aparecen en el original impreso.) El subttulo dice que el libro es una Physica Coelestis, una fsica celeste. Aparentemente, el autor quiso indicar que iba un paso ms lejos que Aristteles. El griego haba escrito su metafsica despus de su fsica, y Kepler reemplazaba esa metafsica por su nueva fsica celeste. Poco antes de publicar el libro, Kepler escribi a Johann Georg Brengger (1937,16: 54) que all expondra su nueva "filosofa, o fsica celeste, en lugar de la teologa celeste, o metafsica, de Aristteles". En la introduccin de Astronomia Nova explica que ha explorado o investigado "las causas naturales de los movimientos" (3:20). Basta sealar qu Kepler no tuvo predecesores ni contemporneos para demostrar hasta qu punto era revolucionario buscar las causas de los movimientos planetarios en las fuerzas celestes..Ni siquiera el gran Galileo pudo concebir una dinmica celeste, un sistema de fuerzas que produce movimientos. Fue por ello que Alexandre Koyr (1961, 166) pudo escribir que el "ttulo mismo de la obra de Kepler no predice sino que directamente proclama una revolucin". La astronoma kepleriana fue nada menos que una reformulacin total de sa disciplina en cuanto a sus objetivos, mtodos y principios. Antes de Kepler los fines de los astrnomos haban sido puramente cinemticos, es decir, trataban de elaborar una especie de geometra celeste (basada en crculos sobre crculos) mediante la cual se pudieran obtener posiciones planetarias concordantes con las observaciones. Kepler trataba de hallar las causas fsicas de los movimientos, esto es, la razn del movimiento, y no se limitaba a inventar o mejorar esquemas geomtricos. El Sol, segn l, era la sede de las fuerzas en cuestin y, por consiguiente, el centro del universo. Por ello, el Sol verdadero no el "Sol medio" de Coprnico deba ser l punto comn de interseccin de todos los planos orbitales de los planetas. En cuanto a los mtodos, aplicaba la matemtica para hallar la curva orbital real (tamao, forma, orientacin) producida por la fuerza solar, haciendo caso omiso de limitaciones arbitrarias como el movimiento uniforme, la trayectoria circular u otras por el estilo. Descubri, tras ardua labor, que cada planeta recorre una elipse, es decir, una curva convexa simple. En la mayora de los casos (la excepcin es Mercurio) la forma de la elipse es casi circular, pero el Sol no ocupa el centro, ni siquiera un punto cercano a l; es como si se tratara de una rbita circular (o elptica cuasi-circular) con un Sol notablemente excntrico. Tambin descubri que el movimiento del planeta a lo largo de la elipse no es uniforme sino regido por una ley de las reas. Esta ley explica por qu el desplazamiento del planeta es ms rpido en el perihelio (el punto de la rbita ms cercano al Sol) y ms lento en el afelio (el punto ms alejado). La astronoma kepleriana se basa en un conjunto de principios nuevos del movimiento: una fsica celeste de las fuerzas directamente relacionada con el concepto de cuerpo, Para l, un planeta o un satlite planetario (fue l quien introdujo la palabra

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"satlite" en la astronoma) es un objeto fsico sin vida, como una piedra; carece de fuerzas internas o activas propias. Debido a su cualidad de inerte (Kepler la llam inercia), semejante cuerpo no puede ponerse ni mantenerse en movimiento por sus propios medios, sino que requiere la accin de una fuerza motriz. De esta propiedad de pasividad o inercia se desprende, evidentemente, que el cuerpo volver al estado de reposo cuando quiera y donde quiera que la fuerza motriz deje de existir o de actuar. Esta conclusin, que puede no parecer muy revolucionara para un lector del siglo XX, se opona en forma directa a dos milenios d pensamiento filosfico y cientfico dominado por la concepcin aristotlica de que un cuerpo slo entrara en estado de reposo al alcanzar su "lugar natural". La doctrina del lugar natural supone un espacio jerrquico en l cual los cuerpos pesados descienden "naturalmente" hacia un centro mientras los cuerpos livianos ascienden. Los espacios por los que se desplazan los cuerpos celestes difieren del espacio en el que se encuentran o se mueven los cuerpos "terrestres" debido a las diferencias jerrquicas de naturaleza y composicin ntima de estos tipos de cuerpos. Evidentemente, para un copernicano acrrimo como Kepler, aferrado al concepto de la Tierra mvil, resultaba necesario abandonar el dogma de los lugares naturales y la doctrina asociada, la del espacio jerrquico. Al exponer los nuevos principios del espacio isotrpico; no jerrquico, la inexistencia de los lugares naturales" y la inercia de la materia, Kepler actualizaba las implicaciones de la idea copernicana de que las mismas leyes fsicas rigen para la Tierra, su Luna y los planetas. Los principios fsicos keplerianos de inercia, fuerza y movimiento significaron el fin del cosmos aristotlico y prepararon el terreno cientfico para el advenimiento de Newton. Si los movimientos de todos los planetas estn regidos directamente por la accin del Sol (puesto qu sus rbitas son elipses de las cules el astro ocupa uno de los focos; y los movimientos orbitales obedecen a una ley de las reas calculadas con respecto a aqul), entonces debe existir una fuerza dirigida por ste que acta sobre aqullos. Esto se deriva del concepto kepleriano del carcter esencialmente inerte de los planetas y la consiguiente necesidad de una fuerza qu los mantenga en movimiento orbital. Kepler lleg a la conclusin de que esa fuerza deba ser magntica. Conoca la demostracin de William Gilbert de que la Tierra es un gran imn esfrica Puesto que la Tierra es un planeta, por qu los dems planetas y el Sol no habran de ser imanes? Las orientaciones de las polaridades magnticas del Sol y un planeta determinaran la configuracin elptica, no circular, de la rbita. El concepto kepleriano de inercia no es el mismo que desarrollaron Galileo (precisado luego por Descartes) y Newton. Pero su astronoma es ms afn a la de Newton que la de Galileo o Descartes porque establece la correlacin de las rbitas y los movimientos orbitales con las fuerzas que los producen. El hecho significativo no es que Kepler haya equivocado la funcin fuerza (una fuerza inversamente proporcional a la distancia en lugar de inversamente proporcional al cuadrado de la distancia), sino que fuera capaz de concebir una fuerza celeste y que sta fuera de alguna manera una funcin inversa de la distancia. En el prefacio de las Tablas rodolfinas, Kepler sostiene que un aspecto principal (novedoso y revolucionario, s dira hoy) de su obra es el haber "transferido la astronoma en su conjunto de los crculos ficticios a las causas naturales". Dice que Coprnico haba elaborado su sistema a posteriori sobre la base de observaciones, pero que la verdadera disposicin del universo se poda demostrar a priori de la idea de la creacin y de la naturaleza y las propiedades de la materia/Incluso, aadi, semejan-

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te demostracin satisfara al mismsimo Aristteles, si estuviera vivo. Al apelar a las causas ltimas, crea haber superado a, Coprnico. Sin embargo, como le escribi a Fabricio el 4 de julio de 1603 (1937,14:412), an deba someter su hiptesis astronmica a prueba y ratificarla mediante observaciones d los cielos. En este sentido, vale lo que Eric Aiton escribi al autor de estas lneas el 17 de marzo de 1979: "las razones apriorsticas de Kepler no implican conclusiones necesarias sino probables". No cabe duda de que Kepler tena el proyecto de revolucionar la astronoma. Personalidad introspectiva, anotaba el desarrollo de sus ideas y mtodos en detalle. Existen registros detallados del momento en que descubri, por ejemplo, la tercera ley de movimientos planetarios. En Astronoma Nova explic minuciosamente y con todo detalle las etapas de su revolucin intelectual y su entrega a la misma; incluy todos los clculos errneos para que los lectores pudieran seguir paso a paso el desarrollo del razonamiento que lo llevara a descartar la astronoma circular tradicional y empezar a estudiar otros tipos de curvas. Cuando el lector se cansa de leer folio tras folio de clculos que no conducen a nada, Kepler le recuerda cunto ms fatigoso fue para l elaborar esos clculos a mano. Kepler mandaba a imprenta sus resultados a medida que los obtena. La publicacin de sus grandes obras Mysterium Cosmographicum o El enigma cosmogrfico"(l596), Astronoma Nova (1609), Tablas rodolfinas (1627), Harmonice Mundi o La armona del mundo (1619) y Sntesis de la astronoma copernicana (1618-1621) signific el paso de la revolucin intelectual a la revolucin en los papeles; los descubrimientos estaban impresos para que todos pudieran leerlos y aprovecharlos. Hubo una revolucin en la ciencia? Se puede afirmar que a partir de que Kepler public sus descubrimientos, stos alteraron la prctica de los astrnomos y se convirtieron en parte integrante fundamental de su pensamiento? La respuesta parecer ser negativa. En primer lugar, los astrnomos de la generacin posterior a Kepler y anterior a Newton no terminaron de aceptar la nueva astronoma. El pensamiento astronmico dominante se centr en el sistema de vrtices de Descartes ms que en la dinmica de fuerzas celestes de Kepler. Por consiguiente, su descubrimiento no resiste las dos primeras pruebas para determinar la existencia de una revolucin en la ciencia. Esto se debi en parte a que Kepler no supo elaborar una nueva mecnica que bastara a los fines de la astronoma, como s lo hara Newton ms adelante, Kepler trat de elaborar una dinmica celeste sobre bases aristotlicas modificadas, intento condenado al fracaso. Por otra parte, su idea de que pudieran existir fuerzas solares capaces de extenderse en cientos de millones de kilmetros despert una fuerte oposicin. Galileo no reconoci ni utiliz las tres leyes del movimiento planetario en su exposicin de la astronoma copernicana. En su Dilogo acerca de dos principales sistemas del mundo, critic el concepto kepleriano de que las fuerzas pueden transmitirse por el espacio de manera tal que la Luna es la que produce las mareas. Si bien los astrnomos acabaron por aceptar la ley de las rbitas elpticas (primera ley de Kepler), no comprendan la funcin del segundo foco "vaco". Por otra parte, la ideado que las rbitas no fueran combinaciones de crculos despert una resistencia "natural", producto de prejuicios seculares/Para muchos astrnomos, la ley de las reas (segunda ley de Kepler) no era til sino conceptualmente confusa. En todo caso, como seal su propio autor, la ley no poda servir como base para efectuar clculos precisos de las posiciones planetarias sino que exiga el empleo de aproximaciones. En lugar de la ley de las reas, los astrnomos de la poca entre Kepler y Newton tendan a apli128

car una aproximacin directa basada en la rotacin uniforme de un radio vector centrado en el foco vaco (que as cumpla de alguna manera la funcin de ecuante). Pero las leyes resultaban extraas incluso para quienes estaban dispuestos a aceptarlas y aplicarlas, puesto que no estaba demostrada su asociacin causal o deductiva con los principios fundamentales. Muchos astrnomos comprendieron la ley armnica, o tercera ley (anunciada en La armona del mundo, de 1619, pero no en Astronoma Nova de 1609), que demostraba la relacin constante entre el cuadrado del perodo sideral del planeta y el cubo de su distancia media del Sol. Pero la ley, aunque interesante, no posea aplicaciones prcticas ya que no permita predecir ningn fenmeno, no obedeca a causas o razones o justificaciones fsicas manifiestas y no pareca ser ms que otra de las muchas curiosidades numricas que poblaban la obra de Kepler. La ley no permita calcular las posiciones ni determinar las rbitas de los planetas. Una posible aplicacin era la prediccin del perodo de un planeta a una distancia determinada del Sol, pero se era un problema de inters terico ms que prctico. Al igual que en la ley de las elipses y la de las reas, no se discerna un principio fsico en la accin de la tercera ley. Por otra parte; al abordar la astronoma kepleriana, se debe recordar que en su resumen final (la Sntesis de astronoma copernicana) el autor no slo formul las tres leyes del movimiento planetario que hoy llevan su nombre sino muchsimas ms. Algunas se referan a las relaciones entre el tamao y el orden de los planetas, las reglas para las excentricidades de sus rbitas: leyes que hoy se descartaran por ser meramente numerolgicas. La obra incluye el primer descubrimiento del autor: la ley que relaciona el nmero y el tamao de las rbitas con los cinco cuerpos regulares platnicos. Otra dificultad planteada por la astronoma kepleriana era su combinacin de principios fsicos mecnicos y animistas. No se trataba de una dinmica pura de las fuerzas fsicas y los movimientos causados por ellas. Por ejemplo, atribua el movimiento orbital, o revolucin, de los planetas a la fuerza solar-planetaria (magntica), pero sostena que la rotacin continua de la Tierra y el Sol se deba a un principio animista o espiritual. En Kepler, "los principios animista y mecanicista se disputan la primaca como causantes de los movimientos" (Gaspar 1959,296). El hecho es que muy pocas obras de astronoma terica o prctica anteriores a los Principia de Newton (1687) mencionan las tres leyes del movimiento planetario, ni mucho menos las fuerzas celestes que producen los movimientos orbitales. Parece evidente, pues, que no hubo una revolucin cientfica kepleriana antes de 1687. Retrospectivamente se puede concluir que el proyecto de Kepler fue una revolucin en los papeles, no porque su autor fuera intelectualmente incapaz de elaborar un sistema dinmico que explicara las leyes del movimiento planetario descubiertas por l, sino porque no supo convencer a la mayora de sus contemporneos y sucesores inmediatos de las bondades de su astronoma planetaria elptica ni de su fsica celeste.

William Gilbert, experimentalista William Gilbert, como Kepler, debe ubicarse entre los cientficos revolucionarios de principios del siglo XVII. En el subttulo de De Magnete (1600), donde expuso su novedosa ciencia, afirm que su obra era una "Physiologia nova, plurimis & argumentis & experimentis demonstrata", esto es, una "nueva fisiologa" o filosofa natural, una ciencia de la naturaleza "demostrada mediante muchos argumentos y ex129

perimentos". La nueva filosofa natural era el magnetismo, y el ttulo informaba al lector que Gilbert indagaba en el imn o magneto (de magnete) o calamita, en los "cuerpos magnticos" (como el hierro imantado) y tambin en "ese gran imn, la Tierra". A lo largo de la obra Gilbert destaca la importancia de la experimentacin, un concepto que implica el conocimiento basado en la experiencia prctica real, la demostracin a travs de la prctica. En el latn posclsico los trminos experimentum y experientia significaban a la vez "experiencia" (en el sentido de "lo que todos saben") y "experimento"; en la actualidad los dos significados son expresados por la palabra francesa exprience y la italiana esperienza. Con ello Gilbert pona el nfasis en la experiencia prctica real (por ejemplo, la de los navegantes y los herreros), en el estudio directo de la naturaleza mediante la experimentacin y en el conocimiento basado en la experiencia en lugar de la intuicin o la especulacin. Reuni un cmulo tan grande de informacin experimental nueva que, adems de destacar el hecho en el subttulo de su obra, puso gran cantidad de asteriscos en los mrgenes para resaltar "nuestros propios descubrimientos y experimentos", algunos mayores y otros menores, "segn la importancia y la sutileza del asunto" (1900, ii). Un buen ejemplo de su nuevo enfoque experimental es su investigacin de la atraccin que ejerce el mbar al ser frotado (libro 2, cap. 2). Fustiga a los filsofos de "nuestra propia poca" que "no hacen ninguna investigacin, no se apoyan eh la experiencia prctica... no progresan" (pg. 48):
Porque no son slo el mbar y el azabache (como ellos suponen) los que atraen pequeos objetos; el Diamante, el Zafiro, el Rub, la piedra Iris, el palo, la Amatista, la Vincentina y la Bristolla (una piedra o espato ingls), el Berilio y el Cristal hacen lo mismo. Tambin se han comprobado poderes de atraccin similares en el vidrio (sobre todo cuando es claro y traslcido), las falsas gemas de vidrio o Cristal, el vidrio de antimonio, y muchas clases de espatos de las minas, as como las Belemnitas. El Azufre tambin atrae, lo mismo que el mstique y el lacre duro compuesto de laca teida de varios colores. La resina ms bien dura atrae, lo mismo que el oropimente, pero con menos fuerza; tambin lo hacen con dificultad, si el cielo est adecuadamente seco, la sal gruesa, la mica blanca y el alumbre de roca.

El prefacio de De Magnete, dirigido "al lector ingenuo", es una de las declaraciones de principios ms estridentes de la Revolucin Cientfica. Exalta la superioridad de los "experimentos dignos de confianza" y los "argumentos demostrados" sobre las "especulaciones probables y las opiniones de los profesores vulgares de filosofa". El autor se refiere a "nuestra Filosofa... desarrollada... a partir de las cosas cuidadosamente observadas", a "demostraciones reales y... experimentos que se manifiestan claramente a los sentidos", y a "la gran gama de experimentos y descubrimientos (mediante los cuales florecen todas las filosofas)". Describe el mtodo correcto para filosofar, que progresa "desde las cosas que son menos oscuras" a "otras que son ms notables" y por ltimo a "las cosas ocultas y ms secretas del globo de la Tierra", de manera que "se hacen conocer las causas de aquellas cosas que sea por ignorancia de los antiguos o negligencia de los modernos, permanecen desconocidas e ignoradas" (folio ii). La obra de Gilbert no es un mero registro de hallazgos empricos; tambin desarroll teoras y formul hiptesis. Su descubrimiento cientfico ms profundo fue que la Tierra misma es un gran imn con dos polos magnticos, norte y sur. Afirm haber demostrado experimentalmente que una piedra imn bipolar perfectamente esfrica
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gira sobre su eje, y de ah concluy que la Tierra rotaba, tal como haba dicho Coprnico. Pero Gilbert no era un copernicano, es decir, no le interesaba la traslacin de la Tierra, que para l no era una propiedad magntica. La importancia de la afirmacin de Gilbert sobre la gestacin de una nueva ciencia no se ve disminuida por el hecho de que De Magnete no desarrolla su proyecto con todo detalle. Vivi, cmo Kepler, en una poca de transicin, y por ello no es sorprendente descubrir que "detrs de tanto regao y fanfarronera hay un peripattico moderado capaz de plagiar a quienes critica" (Heilbron 1979,169). Aunque Heilbron se niega, con razn, a reconocer "en Gilbert a un hroe revolucionario" y a aceptar su "fanfarronera renacentista", s le reconoce el mrito de haber publicado "una de las primeras monografas dedicadas a una rama particular de la fsica terrestre", uno de "los primeros informes sobre una extensa serie de experimentos confirmados, vinculados entre s". Pero a pesar de su fervor revolucionario, Gilbert no cre una nueva ciencia. Las pruebas de la poca y las obras sobre magnetismo escritas durante los cincuenta aos siguientes no muestran una transformacin drstica de la disciplina. Su captulo sobre la atraccin elctrica, aunque novedoso y sorprendente, no llev a los cientficos a fundar una nueva rama de la fsica; eso ocurri en el siglo siguiente. Por consiguiente, su obra no pasa las dos primeras pruebas, y ni los historiadores ni los cientficos hablan de una revolucin gilbertiana. Por eso, el revolucionario produjo a lo sumo una revolucin incompleta en los papeles. De Magnete contiene, por cierto, las semillas de una revolucin, pero no la produjo. A pesar de todo, la obra de Gilbert es seal y expresin de una revolucin en curso, en la que la ciencia pasaba de temas principalmente filosficos y abstractos a otros basados eh la experiencia, y en particular en esa ritma especial de la experiencia que consiste en interrogar directamente a la naturaleza mediante el experimento.

La ciencia revolucionaria de Galileo Galileo fue el primer y principal cientfico en desarrollar el nuevo arte de la ciencia experimental. Su proyecto cientfico era tan revolucionario como el de Kepler y de mayor envergadura que ste por cuanto inclua mtodos y resultados que podan afectar todas las ciencias; Sus obras, a diferencia de las de Kepler, gozaron de amplia difusin, fueron traducidas a varios idiomas y ejercieron una gran influencia sobre el pensamiento cientfico de su poca. Influencia posiblemente amplificada por la fama que 10 granje su juicio y condena. Galileo hizo una multitud de descubrimientos, pero su actividad revolucionaria puede clasificarse en cuatro disciplinas distintas: la astronoma telescpica, los principios y las leyes del movimiento, la manera de relacionar la matemtica con la experiencia y la ciencia experimental o de la experimentacin. (Existen buenos argumentos a favor de una quinta disciplina, la filosofa de la ciencia, pero varios rasgos revolucionarios de este aspecto del pensamiento galileano estn subsumidos bajo los, rtulos de la ciencia experimental y la relacin de la matemtica con la experiencia) Hay muchos testigos de la obra revolucionaria de Galileo en la ciencia del movimiento. Adems, varios fsicos de mediados del siglo XVIIChristian Huygens, John Wallis, Robert Hooke; Isaac Newton reconocieron y aplicaron sus leyes y principios. Historiadores y filsofos de la ciencia de los dos ltimos siglos han
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saludado su revolucin. Adems, los fsicos y otros cientficos; lo consideran un hroe revolucionario, hasta el punto de exagerar su papel para atribuirle el origen de la ciencia moderna y el mtodo cientfico o experimental; as; como el descubrimiento de las dos primeras leyes newtonianas del movimiento. En sntesis, Galileo parece pasar fcilmente todas las pruebas de la revolucin en la ciencia. La primera exposicin pblica de su ciencia revolucionaria data de 1610, cuando dio a conocer la entrega inicial de sus exploraciones del cielo con el telescopio. En el captulo 1 de esta obra hemos visto cmo transform Galileo sus experiencias visuales individuales en conclusiones intelectuales sobre los cielos. Mediante los principios de la analoga y de la ptica fsica demostr que la superficie de la (Luna, como la de la Tierra, es escarpada y ondulada. Descubri que el resplandor de la Tierra ilumina la Luna, qu Jpiter tiene un sistema de cuatro lunas y que Venias tiene fases. Su telescopio no slo revel nuevos datos sobre los cuerpos celestes conocidos el Sol, la Tierra, la Luna y los planetas sino que puso al alcance de la vista una multitud de estrellas (y lunas) jams percibidas antes por ojos humanos. Gracias a sus descubrimientos y los de otros cientficos, la humanidad tuvo su primera visin real del cielo. Al relacionar las fases con el tamao aparente de Venus, demostr que el planeta gira alrededor del Sol, no de la tierra refutando as a Ptolomeo. Todos estos descubrimientos corroboran, la tesis copernicana de que la Tierra es un planeta ms, que las similitudes entre la Tierra y los planetas superan las diferencias. A partir de ellos, Galileo afirm que haba corroborado la exactitud del sistema copernicano (a pesar de que sus descubrimientos, eran perfectamente compatibles con el de Tycho Brahe, en el cual la Tierra inmvil ocupa el centro mientras los dems planetas giran alrededor del Sal, que a su vez se traslada alrededor de la Tierra). (2) Estos descubrimientos revolucionaron la astronoma basada en la observacin y modificaron drsticamente el nivel de discusin de la astronoma copernicana. Antes de 1610, el sistema de Coprnico poda parecer un ejercicio intelectual, un esquema computacional hipottico, un disparate filosfico ya que la Tierra no nos parece un planeta (stos aparecen a la vista como estrellas muy brillantes). Pero a partir de las revelaciones de 1610 y sus secuelas, los cientficos podan argumentar (y lo hacan) que la Tierra en verdad era similar a los planetas y por lo tanto deba poseer el mismo tipo de movimiento. Coprnico, tena razn al afirmar que la Tierra es solo "un planeta ms". La nica defensa contra el nuevo copernicanismo de orientacin emprica era, negarse a mirar por el telescopio o afirmar que lo que se vea era un artificio ptico o una distorsin provocada por el lente y de ninguna manera una imagen verdadera de los planetas. El hecho de que algunos filsofos muy inteligentes adoptaran esta postura demuestra hasta qu punto era revolucionario y novedoso en esa poca basar el conocimiento de la naturaleza en las pruebas experimentales. La segunda disciplina en la que Galileo introdujo transformaciones revolucionarias fue la ciencia del movimiento, tema considerado de fundamental importancia para la filosofa natural; por ello en su dilogo sobre las Dos nuevas ciencias (1638), tercera jornada, primer prrafo, se jact de que presentaba "una ciencia novsima sobre un tema muy antiguo" (Galileo 1974, 147). Se puede atribuir a Galileo el descubrimiento de muchas leyes y principios del movimiento. Descubri el isocronismo del pndulo; es decir, el fenmeno por el cual un pndulo que oscila libremente recorre arcos decrecientes en tiempos (casi) constantes. Mediante un experimento espectacular demostr que cuerpos de distinto peso caen en el aire casi a

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la misma velocidad y no a velocidades proporcionales a sus pesos (como pensaban los aristotlicos y an Hoy cree la mayora de las personas que no han estudiado fsica). Descubri que la cada libre es una forma de movimiento uniformemente acelerado, es decir; que la velocidad es proporcional al tiempo y la distancia al cuadrado del tiempo. Introdujo el principio de la independencia de las velocidades vectoriales y el mtodo para combinarlas o componerlas, y lo aplic al problema de la trayectoria de proyectiles. Demostr que, por tratarse de una parbola, una pieza de artillera logra su mximo alcance cuando existe un ngulo de inclinacin de 45 entre el can y el horizonte. Este anlisis de la trayectoria parablica del proyectil fue el primer esbozo de la formulacin del principio de movimiento de inercia. Expuso lo que constituye aparentemente el primero de una serie de conceptos que, a travs de transformaciones sucesivas condujo a la ley newtoniana de inercia en 1687. Cabe sealar, empero, que el anlisis galileano del movimiento se mantiene principalmente en el nivel de la cinemtica. Dicho de otra manera, aunque la accin de las fuerzas estaba implcita en su anlisis, Galileo no trat de descubrir las fuerzas que producen (o causan) los movimientos ni las relaciones matemticas exactas entre unas y otros. En tercer lugar se puede mencionar el aporte de Galileo a la matemtica. La ciencia moderna, sobre todo la fsica, se caracteriza por la expresin matemtica de sus principios y leyes fundamentales. Este aspecto adquiri gran importancia en el siglo XVII y alcanz su mxima expresin en los Principios matemticos de la filosofa natural (o Principia) de Newton. El aspecto revolucionario de la metodologa galileana queda revelado en un ejemplo de la tercera jornada de Dos nuevas ciencias, referido al ''movimiento naturalmente acelerado". En la introduccin al tema, el autor explica que es perfectamente legtimo inventar cualquier tipo de movimiento y descubrir sus propiedades en forma matemtica, como se ha hecho con frecuencia en el pasado. Sin embargo, l seguir otro camino: "buscar y clarificar la definicin ms acorde con ese [movimiento acelerado] que emplea la naturaleza". Al contemplar la cada de una piedra "en reposo a cierta altura", concluye que la adquisicin sucesiva de "nuevos incrementos de velocidad obedece a "la regla ms sencilla y evidente" (Galileo 1974,153-154), que es que el agregado se efecta constantemente en la misma proporcin. De ah que el aumento de velocidad ser constante ya sea (a) en cada tramo sucesivo y equivalente de la distancia recorrida, o bien (b) en cada lapso sucesivo y equivalente de tiempo transcurrido. Tras descartar la regla de distancia equivalente con argumentos lgicos, el autor desarrolla varias consecuencias matemticas de la regla del tiempo equivalente, entre ellas la de que en el movimiento uniformemente acelerado "los espacios recorridos en tiempos cualesquiera son entre s como los cuadrados de la relacin de sus tiempos" (es decir, las; proporciones con los cuadrados de los tiempos son constantes). A continuacin, Galileo se pregunta si "sta es la aceleracin empleada por la naturaleza en el movimiento de cada de sus cuerpos". Para hallar la respuesta se debe realizar un experimento, procedimiento "habitual y necesario en aquellas ciencias que aplican demostraciones matemticas a las conclusiones fsicas" (Galileo 1974, 169). El experimento puede parecer bastante fcil, pero para disearlo y luego para interpretar sus resultados se requera un profundo conocimiento de los principios fundamentales de la ciencia moderna (vase ms adelante). La comparacin del mtodo de Galileo con los procedimientos aplicados por los matemticos-filsofos medievales, que haban explorado activamente el

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tema del movimiento durante los siglos XII, XIII y XIV, (captulo 5), permite apreciar hasta qu punto aqul era novedoso y revolucionario. La matemtica medieval se desarrollaba en un plano de abstraccin en el cual el movimiento era una categora general que abarcaba cualquier paso cuantificable de "potencia" a "acto" (la definicin de Aristteles), que tanto poda ser el amor y la gracia como el movimiento local (desplazamiento de un lugar a otro). De ah la audacia de Galileo al desarrollar leyes matemticas que concordaran con los movimientos verificados en la naturaleza y fueran ejemplos de ellos. Tampoco tena precedentes el mtodo de someter las leyes fsicas descubiertas a la prueba experimental, el cuarto gran aporte de Galileo a la ciencia. Su elaboracin matemtica de las leyes del movimiento uniforme, uniformemente acelerado y el de los proyectiles, entre otros, expresa un rasgo general de la ciencia del siglo XVII cuya importancia es imposible exagerar: la idea de que las leyes fundamentales de la naturaleza deben ser matemticas. La primaca de la matemtica asumi distintas formas a lo largo del siglo. Por ejemplo, en el nivel ms elemental, poda significar la mera cuantificacin, el empleo de medidas numricas. O bien se poda aplicar el dogma platnico de que las verdades del universo se deben descubrir mediante la matemtica con prescindencia de la observacin y la experimentacin, que las propiedades matemticas son ms importantes que la concordancia con el mundo de la experiencia. Como se seal anteriormente, durante buena parte de la historia de la humanidad se consider que los crculos encamaban la perfeccin, por lo que eran la figura ms adecuada para las trayectorias de los cuerpos celestes. Galileo se pronunci en contra de tales concepciones abstractas de las propiedades geomtricas; sostuvo que podan existir distintas figuras geomtricas apropiadas para los diferentes fenmenos. Desde luego que la idea de que la matemtica era la expresin ms elevada de una ciencia era muy anterior al siglo XVII: la obra maestra de Ptolomeo en astronoma llevaba por ttulo La sintaxis (o composicin) matemtica. Pero hay una diferencia entre esas visiones tradicionales de la matemtica y la nueva ciencia: para Galileo deba existir una armona entre el mundo de la experiencia y la forma matemtica del conocimiento, y se alcanzaba mediante el experimento y la observacin crtica. Sin embargo, Galileo no se refera a la matemtica tal como se la entiende hoy, es decir, al empleo de ecuaciones algebraicas, proporciones mixtas (del tipo "la distancia es proporcional al cuadrado del tiempo"), derivadas o el clculo diferencial e integral, sino ms bien a secuencias numricas. Ejemplo de ello es la regla de que las velocidades de un cuerpo en cada libre al cabo de sucesivos intervalos de tiempo iguales entre s son como los nmeros naturales (o enteros) a partir de la unidad, o que las distancias recorridas en sucesivos intervalos iguales de tiempo son entre s como los nmeros impares o que las distancias recorridas en tiempos cualesquiera son como los cuadrados. En El ensayador (1957, 237-238), aparece una clebre afirmacin sobre la matemtica de la naturaleza en la que Galileo demuestra que las consideraciones geomtricas son tan importantes como las reglas numricas. "La filosofa [la filosofa natural, la ciencia] est escrita en el gran libro del universo que se encuentra siempre abierto ante nuestros ojos"; pero ese libro"es incomprensible si uno no aprende antes a comprender su lenguaje y a leer las letras en las que est compuesto. Est escrito en el lenguaje de la matemtica y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas sin las cuales es humanamente imposible comprender una sola de sus palabras". Lo importante, entonces, en la matemtica

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galileana no es que haya introducido alguna innovacin en la disciplina en s sino su afirmacin clara y vigorosa sobre la necesidad de expresar los fenmenos naturales en trminos matemticos, hallar leyes matemticas de la naturaleza basadas en la experimentacin y la observacin. En cuanto a la metodologa de la experimentacin cientfica, cabe expresar una advertencia. Muchos estudiosos (sobre todo John Herman Randall (h.)) han realizado investigaciones en busca de los precursores de la metodologa cientfica de Galileo. En opinin del autor de estas lneas, muchos historiadores cometen el grave error de no establecer una ciara distincin entre afirmaciones abstractas o preceptos sobre el mtodo y la actividad cientfica real. El tema de la experimentacin y la manera de realizar la investigacin cientfica aparece en muchos autores italianos del siglo XVI, pero cabe cuestionar si en verdad se trata de referencias a la experimentacin, por cuanto ninguno de esos individuos se dedic a la investigacin cientfica. Por otra parte, el latn y las lenguas romances utilizan la misma palabra como sinnimo de experimento, experiencia y en general para lo que todos saben. El mejor ejemplo del mtodo de abordar un problema determinado mediante la realizacin de un experimento es la clebre ancdota de cmo Galileo dej caer dos objetos de distinto peso desde la altura de una torre. Las crnicas sensacionalistas del ataque de Galileo a los aristotlicos mediante una exhibicin pblica en la Torre de Pisa son indudablemente falsas. Sin embargo, un apunte en sus cuadernos dice que dej caer pesos "desde una torre". Con ello se preguntaba si el "sentido comn" tradicional tena razn al afirmar que la velocidad de los cuerpos pesados en cada libre es proporcional a sus respectivos pesos. Galileo utiliz otro experimento para verificar su hiptesis de que la cada libre de los cuerpos sufre una aceleracin uniforme. El problema, en lenguaje actual, sera averiguar si el aumento de la velocidad de un cuerpo en cada libre es directamente proporcional al tiempo transcurrido. Aqu se revelan muchas de las dificultades que surgen al realizar un experimento para hallar la respuesta a esta clase de pregunta. Ya que resulta imposible determinar esta relacin en forma directa. Por consiguiente, Galileo somete a prueba otra ley, consecuencia lgica de la anterior: que la distancia es proporcional al cuadrado del tiempo. Tampoco esta prueba est al alcance de sus posibilidades, porque la velocidad de un cuerpo en cada libre supera sus posibilidades de medicin. Por consiguiente, "diluye la gravedad", como dice l mismo, efectuando sus experimentos sobre un plano inclinado. Entonces descubre que la ley del cuadrado del tiempo supera la prueba experimental. Desde luego como gran experimentador, Galileo reconoci la importancia de efectuar pruebas con distintas inclinaciones del plano: en todos los casos la ley super la prueba. Aqu no se entrar en detalle sobre la resolucin matemtica de los componentes de la gravedad segn el ngulo de inclinacin del plano. Baste sealar que en este clebre ejemplo se revelan los procesos intelectuales y las complejidades de la "ciencia" necesaria para disear un experimento capaz de poner a prueba una ley aparentemente sencilla: que la distancia es proporcional al cuadrado del tiempo. As adems de reconocer que el razonamiento matemtico abstracto sobre el movimiento en general poda aplicarse a los movimientos reales observados en la naturaleza, y de descubrir la tcnica que permitiera someter las leyes matemticas a la prueba experimental; Galileo tambin supo tener en cuenta las diferencias entre las situaciones ideales y experimentales. Por ejemplo, mediante un experimento descubri que si dos cuerpos de distinto peso caen desde una torre, el ms pesado llega al

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suelo un poco antes que el otro; atribuy esa pequea diferencia a la friccin del aire y la capacidad relativa de los cuerpos pesados y livianos de superar esa resistencia. Concluy que en la situacin ideal, es decir, en el vaco o en el espacio, la cada sera idntica para los dos cuerpos. Adems de realizar experimentos para poner a prueba una hiptesis, Galileo explor experimentalmente distintas fenmenos. Tras un estudio cuidadoso de los manuscritos galileanos, Stillman Drake ha podido reconstruir varios de esos experimentos de tipo exploratorio, que bien podran ser la clave de la idea del movimiento inercial y que aparentemente le permitieron descubrir las leyes del movimiento uniforme y acelerado por una va un tanto distinta de la descrita en Dos nuevas ciencias. Por cierto que Galillo no fue el primer cientfico que aplic el mtodo experimental, pero s fue uno de los primeros grandes cientficos que incluy la experimentacin como parte integrante de su ciencia, junto con e1 anlisis matemtico. Ms aun, la combinacin de uno y otro (como en el experimento del plano inclinado) le ha ganado con justicia un lugar entre los fundadores del mtodo cientfico de investigacin. Sus numerosos experimentos y observaciones astronmicos encarnan dos caractersticas revolucionarias de su filosofa cientfica (segn explica Stillman Drake en su correspondencia con el autor de este libro). Una es la afirmacin de Galileo de que las "experiencias sensatas y las demostraciones necesarias" tienen "prioridad sobre los dogmas, sean filosficos o teolgicos". Hubo que esperar hasta el siglo XIX para que "la mayora de los cientficos adoptaran una postura similar". El segundo aspecto del enfoque galileano relacionado con el anterior (y que segn Drake es "la principal innovacin de su ciencia, mencionada por Galileo en muchas obras") es "la falta de mrito de la autoridad para resolver una cuestin cientfica". En Cuerpos en el agua, sostiene que "la autoridad de Arqumedes no es ms vlida que la de Aristteles; Arqumedes tuvo razn porque sus conclusiones concordaban con los experimentos". Segn Drake, "para Galileo, lo nico novedoso que haba en su ciencia eran sus descubrimientos, elocuentes de por s". Se puede coincidir; con Drake en que Galileo slo "consideraba que aplicaba a la fsica el mismo mtodo que Ptolomeo haba aplicado con tanto xito a la astronoma; es decir, la medicin esmerada, aplicada geomtrica y aritmticamente a una prediccin susceptible de ser puesta a prueba, sin entrar en consideraciones causales en el sentido antiguo [aristotlico], ni [recurrir a] principios metafsicos". Cuando sus descubrimientos alcanzaron amplia difusin, Galileo fue reconocido como reformador o renovador de la ciencia del movimiento. Walter Charleton, en su Physiologia de 1654 obra consagrada principalmente a la filosofa natural atomista antigua y nueva, pero que contiene una excelente exposicin de los descubrimientos en la ciencia del movimiento realizados por Galileo, Gassendi y Descartes no deja lugar a dudas en cuanto al carcter novedoso de los estudios de Galileo. Afirma que la hazaa del "Gran Galileo" fue ''sentar las bases de la Naturaleza del Movimiento" que produjo una "subversin" de "la Doctrina de Aristteles al respecto" (pg. 435). Dice desconocer "Investigacin alguna por parte de los Antiguos" sobre "la PROPORCIN o Relacin en la que "aumenta" la velocidad en el "movimiento Descendente de los cuerpos", descubierta por Galileo. Adems, "el Gran Galileo" haba efectuado una "incomparable Indagacin en los misterios ms recnditos de la Naturaleza" (pgs. 435455).
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En la literatura cientfica del siglo XVII se presenta a Galileo no slo como el descubridor de las leyes del movimiento y el refutador de Aristteles, sino tambin como el gran estudioso de los cielos mediante un telescopio. En su ensayo "Modern Improvements of Useful Knowledge" (1676, 18-19), Joseph Glanvill dedica una pgina entera a los descubrimientos de Galileo:
En la siguiente poca despus [de Tycho Brahe], que es la nuestra, se ha hecho un uso excelente de sus Descubrimientos y los de su Antecesor, el afamado Coprnico; y se ha elevado la Astronoma a la ms noble altura y Perfeccin de que jams haya gozado entre los Hombres. Se necesitara un Volumen para describir todos y cada uno de los Descubrimientos como corresponde: Pero mi Plan slo permite una breve mencin: Por consiguiente, para ser breve, empiezo por Galileo, considerado Autor del famoso Telescopio; aunque en verdad la gloria de la primera Invencin de ese excelente Tubo corresponde a Jacobus Metius de Amsterdam: si bien fue mejorado por el noble Galileo, quien fue el primero, en aplicarlo a las Estrellas; con cuya incomparable Ventaja descubri la Naturaleza de la Galaxia, las 21 Nuevas Estrellas que componen la Nebulosa en la Cabeza de Orin, las 36 que las unen en aquella otra en Cncer, las Ansulae Saturni, las Asseclae de Jpiter, de cuyos Movimientos compuso una Efemrides. Se cree que mediante estas Lunulae se podr determinar la distancia de Jpiter de la Tierra as como la distancia de los Meridianos, lo que sera de mucha utilidad, puesto que esto siempre se ha medido mediante Eclipses Lunares, que suceden una o dos veces en el ao; mientras que las oportunidades para Calcular mediante la ocultacin de estos nuevos Planetas sern frecuentes, puesto que ocurren unas 480 veces en el ao. Adems (para apresurarnos), Galileo descubri las extraas Fases de Saturno de las cuales una es ob-longa y luego redonda, el incremento y decrecimiento de Venus, como la Luna; las Manchas en el Sol, y su Revolucin sobre su propio Eje; la libracin de la Luna, reunida de las varias posiciones de sus Maculae; y diversas otras Rarezas maravillosas y tiles, desconocidas en toda la Antigedad.

Despus de este prrafo, que deja al lector sin aliento, es sorprendente que Glanvill dedicara apenas una breve mencin a Kepler:
A continuacin ha de mencionarse a Kepler, el primero que propuso la Hiptesis Elptica, efectu Observaciones muy precisas y luminosas sobre los Movimientos de Marte y escribi una Sntesis de la Astronoma Copernicana, con el Mtodo ms claro y perspicuo, que contiene los Descubrimientos de otros y muchos e importantes que son suyos; por no hablar de su Efemrides y su Libro sobre los Cometas.

Glanvill ni siquiera menciona la ley de las reas ni la ley de la armona; evidentemente, no reconoca mrito al proyecto kepleriano de elaborar una nueva astronoma sobre las causas fsicas de los movimientos planetarios. En los Principia Newton dice que Galileo conoca no slo las dos primeras de las tres leyes del movimiento sino tambin los dos primeros corolarios, que tratan de la composicin y resolucin de las velocidades vectoriales. Por consiguiente, Newton consideraba a Galileo el fundador de la mecnica racional, a la vez que atribua a Kepler un papel menor: el descubrimiento de la tercera ley, o ley armnica de los movimientos planetarios y la observacin de cometas, (Para un estudio de Newton y Kepler vase Cohen 1975). La astronoma del siglo XVII era indudablemente galileana. Como precursor en el uso del telescopio, Galileo revolucion la astronoma basada en la observacin y se

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gan un lugar entre los fundadores de la ciencia moderna. Sus estudios de la cada libre y su anlisis de la trayectoria de los proyectiles y del movimiento sobre un plano inclinado son ejemplos clsicos de la combinacin del anlisis matemtico con la experimentacin. Sus leyes del movimiento uniforme y uniformemente acelerado constituyen los cimientos de esta disciplina. Y el mtodo de experimentacin, sobre todo aquel que permite alterar un solo parmetro por vez, an lleva su nombre. Super a Kepler (que careca de su gran don de llegar al conocimiento mediante la experimentacin) y a William Gilbert (que no posea su genio matemtico) y fue el representante de los nuevos rasgos caractersticos de la Revolucin Cientfica. Fue una figura heroica de esa revolucin y uno de los grandes fundadores de la ciencia moderna. Con todo, su revolucin no fue completa. Centr sus estudios del movimiento en lo que hoy se llamara el aspecto cinemtico. Aunque comenz a indagar en el papel de la fuerza en los movimientos terrestres, no avanz demasiado en ese terreno. A diferencia de Kepler, no se ocup de las fuerzas csmicas, las fuerzas celestes o solares que podran ser responsables de los fenmenos planetarios. Pas por alto los descubrimientos de Kepler sobre las leyes de los movimientos planetarios y rechaz con desdn su idea de que las fuerzas lunares pudieran actuar a distancia para causar las mareas ocenicas. La revolucin cientfica galileana exiga una etapa adicional, una comprensin de la inercia y de las leyes terrestres y celestes generadoras de la aceleracin, sobre las cuales el propio Galileo apenas comenz a pensar. Pasara medio siglo antes de que la revolucin de Newton concretara la potencialidad de los hallazgos galileanos y mucho ms. Desde luego, no va en desmedro del hombre que ocupa un sitial tan elevado en la historia de la ciencia, sostener que su revolucin cientfica requiri una revolucin adicional y ms profunda, y que sus grandes avances en materia de las leyes y los principios del movimiento acabados en s mismos fueron slo las etapas preliminares hacia el descubrimiento de una dinmica universal que constituira el punto culminante de la Revolucin Cientfica. (3)

NOTAS
(1) En la introduccin (1937, 3: 18), Kepler se refiri a la dificultad de leer obras cientficas o matemticas en Latn, "idioma que no tiene artculos y carece de la felicidad del griego". (2) Galileo consider con justa razn que se trataba de imponer la astronoma copernicana sobre la ptolemaica, y que el sistema de Tycho era una solucin de compromiso que no mereca consideracin. En los sistemas de Coprnico y de Tycho, Venus gira alrededor del Sol. Pero si la Tierra es similar a los planetas, no debera girar alrededor del Sol? En otras palabras, los descubrimientos de Galileo tendan aparentemente hacia una suerte de copernicanismo. (3) Ninguna de las grandes obras de Kepler existe en ingls en versin completa, pero su Mysterium Cosmographicum apareci en 1981 en traduccin de Duncan con comentarios de Eric Aiton. Edward Rosen tradujo al ingls The Dream [El sueo] (Madison, 1967) y Conversations with Galileo's Sidereal Messenger [Conversaciones con el mensajero sideral de Galileo] (Nueva York, 1965). Astronomical Revolution [Revolucin astronmica] (1973), de Alexandre Koyr, y la nota de Owen Gingerich en el D.S.B. (1973) son buenas introducciones a la obra de Kepler. Un grueso volumen editado por Arthur y Peter Beer (Vistas in Astronomy) [Perspectivas en astronoma] 1975,18), basado en varios simposios dedicados a Kepler, contiene artculos en versin completa o condensada sobre todos los aspectos de su vida y obra. Existen dos traducciones inglesas de la gran obra de Gilbert, On the Magnet: la de P. Fleury Mottelay (1893) y la de Silvanus Thomson (1900; 1958). The De Mundo of William Gilbert, de Suzanne Kelly (Amsterdam, 1965), y The De Magnete of William Gilbert, de Duane H. D. Roller (Amsterdam, 1959) son dos monografas exhaustivas sobre Gilbert. Hay una apreciacin crtica actualizada de su obra en Heilbron 1979. Existe una enorme cantidad de libros sobre Galileo, escritos en todos los idiomas. Un simposio internacional realizado en 1983 permita efectuar una buena resea de las distintas corrientes de investigacin, qu ser publicada bajo la direccin de Paolo Galuzzi. Esta servir de complemento de una coleccin editada por Ernan McMullin (1967), que contiene una bibliografa de estudios galileanos realizados entre 1040 y 1964. Stillman Drake tradujo Dos nuevas ciencias y el Dilogo sobre los dos sistemas del mundo y public un tomo de sus obras breves (1957). Public los frutos de su largo estudio de la vida y obra de Galileo en su Galileo at Work (19.78). Los Galilenh Studies (1939 (1978)) de Alexandre Koyr an poseen extraordinario valor, aunque han quedado parcialmente desactualizados a la luz de investigaciones ms recientes. En cuanto a introducciones sencillas a la obra de Galileo en su contexto, vanse Birth of a New Physics, de Cohen (Garden City, 1960 (1985)) y Galileo Galilei, de Ludovico Geymonat (Nueva York, 1965).

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Bacon y Descartes
Una de las grandes preocupaciones del perodo de la Revolucin Cientfica fue la cuestin del mtodo. La literatura sobre el tema refleja la conciencia de la nueva poca, en la que se consideraba que los principios y procedimientos slidos eran ms importantes para el avance del conocimiento que la intuicin y el intelecto. Los tratados del siglo XVII en su gran mayora comienzan con una discusin sobre mtodo o concluyen con una declaracin metodolgica. Una de las obras ms importantes sobre el tema el Discurso del mtodo, de Descartes (1637) fue escrito (y publicado) como introduccin a tres trabajos cientficos: Geometra. Meteorologa y Diptrica. Una de las obras ms ledas y citadas de Newton era metodolgica: el "Escolio general", conclusin de la segunda edicin de los Principia (1713), donde se analizaba la naturaleza de la explicacin en la filosofa natural y el papel de la hiptesis. El mtodo result de importancia fundamental durante la Revolucin Cientfica porque el aspecto ms novedoso de la nueva ciencia o la nueva filosofa era la combinacin de la matemtica con el experimento. En pocas anteriores el conocimiento era sancionado por las escuelas, los consejos, los sabios, y la autoridad de los santos, la revelacin y las Santas Escrituras; en cambio, en el siglo XVII se sostena que la ciencia se basaba en cimientos empricos y en el buen sentido. Cualquiera que comprendiese el arte de realizar experimentos poda poner a prueba las verdades cientficas, y este factor introduca una diferencia fundamental entre la nueva ciencia y el conocimiento tradicional, fuese la ciencia antigua, la filosofa o la teologa. Adems, el mtodo, fcil de aprender, permita a cualquiera realizar descubrimientos o hallar nuevas verdades. Fue, pues, una de las fuerzas democratizantes ms poderosas de la historia de la civilizacin. El descubrimiento de la verdad haba dejado de ser una gracia concedida a unos pocos hombres y mujeres de dotes espirituales o mentales singulares. En la presentacin de su mtodo, Descartes dijo: "Jams he presumido de poseer una mente ms perfecta en ningn sentido que la de un hombre comn" (Descartes 1965,4). Ningn aspecto de la ciencia del siglo XVII fue tan revolucionario como el mtodo y sus consecuencias. La Revolucin Cientfica produjo dos destacados codificadores del mtodo: Francis Bacon y Ren Descartes. El primero ocupa un lugar ambiguo en la historia de la ciencia porque no fue un cientfico e incluso desde los grandes descubrimientos efectuados en su poca por Coprnico, Gilbert y Galileo. Descartes, en cambio, ocupa un lugar destacado en la historia de la fsica y la matemtica y adems se lo considera uno de los principales filsofos de la era moderna. En este captulo se abordar el problema de si existi una revolucin baconiana o cartesiana en el siglo XVII, o bien si estos dos hombres al igual que Coprnico, Gilbert y Kepler slo clarificaron,

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enfatizaron o (en cierta medida) inauguraron alguno de los rasgos fundamentales de la Revolucin Cientfica.

Francis Bacon, pregonero de la nueva ciencia Generalmente se resume el aporte de Bacon a la Revolucin Cientfica en cuatro sectores: como filsofo de la ciencia abog por un mtodo nuevo para investigar la naturaleza; destac la importancia de clasificar las ciencias (y el conocimiento humano en general); fue el primero en advertir que las aplicaciones prcticas de la nueva ciencia mejoraran la calidad de vida y acrecentaran el dominio del hombre sobre la naturaleza; y concibi una comunidad cientfica organizada (destacando la importancia de las academias y asociaciones cientficas). Como vocero del mtodo inductivo que en combinacin con la experimentacin y la observacin posee una importancia fundamental en muchas ramas de la ciencia , fue el pregonero de la nueva ciencia. Fustig la lgica deductiva pura por estril, ya que no sirve para aumentar el conocimiento. Tambin atac la antigua induccin, basada en la enumeracin simple, aplicable; solamente cuando la categora de las cosas a las que se refiere es finita y accesible (vase Quinton 1980,56-57), como en la afirmacin de que todos los miembros fundadores de la Royal Society son varones mayores de treinta aos. Sostena que su nuevo mtodo inductivo superaba la induccin aristotlica completa o perfecta (inductio... quae procedit per enumerationem simplicem; en Novum Organum, libro 1, aforismo 105) porque conduca a generalizaciones sobre todas las cosas, no slo a una propiedad compartida por todos los miembros de una enumeracin finita. Bacon era consciente de que no se puede demostrar la verdad de una induccin en sentido general. La palabra "todos" implica siempre la posibilidad de que se descubra una excepcin a la generalizacin inductiva, puesto que sta se basa no podra ser de otro modo en un nmero finito de casos. Suyo es el mrito de haber afirmado que basta un solo caso negativo para refutar una induccin, en tanto cada confirmacin positiva slo sirve para fortalecer la creencia. Por eso seala en Novum Organum (lib. l, af. 46=1905,266) que la instancia negativa es la ms poderosa (major est vis instantiae negativae). No es pequeo mrito el haber comprendido en esa poca los principios expuestos luego en este siglo por G. H. von Wright y Karl Popper, de que las leyes de la naturaleza o las teoras no son verificables sino refutables. Bacon comprendi que su mtodo de la induccin basada en la experimentacin proporcionara a las ciencias una nueva herramienta o instrumento (novum organum) en reemplazo de la antigua herramienta de la lgica deductiva aristotlica. Previo que la ciencia se desarrollara mediante la elaboracin de grandes tablas de datos, obtenidos mediante la experimentacin y la observacin, desdeando las hiptesis. Comprenda, desde luego, que la mera acumulacin de informacin no conducira siempre a principios cientficos inductivos tiles; se declar partidario de la selectividad, pero no respondi al problema de cmo elaborar una norma de seleccin. Cientficos como Boyle, Hooke y Newton expresaron en distintos grados su adhesin a la filosofa baconiana. En los Principia (2da. ed. 1713; 3ra. ed. 1726) Newton explor el mtodo de induccin desde las propiedades o cualidades de los cuerpos sobre los cuales se puede experimentar a las "cualidades de todos los cuerpos universalmente" (regla 3, lib. 3). Y declar enfticamente, en una frase que Bacon sin duda habra aprobado,

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que "en la filosofa experimental, las proposiciones tomadas de los fenmenos mediante la induccin deben considerarse totalmente verdaderas o casi verdaderas no obstante las hiptesis en contrario, hasta tanto nuevos fenmenos vuelvan ms exactas tales proposiciones o bien demuestren que son susceptibles de sufrir excepciones" (3ra. ed., regla 4). "Es necesario seguir esta regla afirm, a fin de que los argumentos basados en la induccin no sean anulados por hiptesis." La influencia positiva de Bacon sobre el pensamiento cientfico del siglo XVII se advierte en la aparicin del concepto de "experimento crucial", empleado con gran efectividad por Isaac Newton en 1672, al presentar sus experimentos y teoras sobre el anlisis y la composicin de la luz del sol y la naturaleza del color. La expresin proviene de la Micrographia de Hooke (1665,56) y es una adaptacin de "instancias cruciales", la frase empleada por Bacon en Novum Organum (lib. 2, af. 36= 1905, 343). Bacon fue probablemente quien origin la postura d Newton contraria las hiptesis, expresada en la escolia general con que concluye la segunda edicin de Principia y sintetizada en la divisa hypotheses non fingo. Muchos cientficos han utilizado la induccin baconiana, pero no se puede decir lo mismo de su clasificacin de los procedimientos y sus reglas detalladas. Lo que dicen los clsicos defensores del papel de Bacon como reformador y codificador del mtodo cientfico (Fowler 1881, cap. 4) se aplica ms a la filosofa que a la ciencia. Novum Organum no parece una obra sobre la ciencia moderna, y su estudio del calor (principal ejemplo de aplicacin del mtodo en el libro 2) se parece ms a uno de esos anlisis aristotlicos y escolsticos que Bacon fustigaba que a un ejemplo de la nueva ciencia. Como seala Charles Sanders Peirce, ningn mtodo "mecnico" como las tablas de exclusin de Bacon puede generar nuevos conocimientos cientficos significativos. "Aunque la concepcin (del mtodo) de Lord Bacon es superior a las ms antiguas dice Peirce (1934, 224), el lector que no se deja abrumar por su grandilocuencia queda asombrado ante su visin inadecuada del procedimiento cientfico." Una de las fallas ms conspicuas en la concepcin baconiana de la ciencia es su desconocimiento del importante papel de la matemtica en la teora cientfica. Si por un lado existen buenos argumentos a favor de la acumulacin de hechos contra la elaboracin de hiptesis, el mtodo de Bacon resta importancia a innovaciones conceptuales que cumplieron un papel mayor en el progreso de la ciencia que los hechos y las generalizaciones restringidas. Uno de los objetivos .expresos de la Royal Society fue la acumulacin de datos facticos sobre los minerales, las informaciones de los artesanos y otros. Pero las verdaderas vas de desarrollo de la ciencia siempre han sido (siguen siendo) conceptuales y tericas, ms que meramente fcticas. Qu decir de un presunto vocero del mtodo cientfico que rechaza el descubrimiento galileano de los satlites de Jpiter! Existe en la historia de la ciencia una disciplina que se ha desarrollado en forma verdaderamente baconiana: la meteorologa. Durante mucho tiempo, en gran nmero de estaciones distribuidas por todo el mundo, los meteorlogos han reunido datos sobre la temperatura, la humedad, las precipitaciones y los vientos en una forma sistemtica que hubiera fascinado a Francis Bacon. Pero es un hecho que esta rama de la ciencia, a diferencia de la fsica, la qumica, la biologa y la geologa, ha sido incapaz de crear (por mtodos inductivos o los que fuesen) una estructura terica til. Se puede hablar del tiempo, pero no se lo puede pronosticar con precisin ni modificar. Tal vez Bacon revolucion la filosofa de la ciencia, pero de ninguna manera provoc una revolucin baconiana en la ciencia. Lo mismo sucede con su clasifica142

cin de las ciencias, que en realidad es una clasificacin del conocimiento (vanse Fowler 1881, cap. 3; Quinton 1980, cap. 6). En su prospecto e introduccin de la gran Encyclopdie, escrita a mediados del siglo XVIII, Diderot y d'Alembert modificaron el sistema de Bacon y lo presentaron con gran alarde en forma tabular y grfica. Pero por grande que fuese su aporte en esta rea de la filosofa, no constituy una revolucin en la ciencia. Qu se puede concluir sobre Bacon y la Revolucin Cientfica? El autor de esta obra piensa, con Quinton (1980,83), que Bacon ocupa un lugar de importancia doble: "como profeta y crtico". Contribuy a separar "la ciencia de la religin y de la metafsica religiosa", y a "elevar la posicin d la investigacin natural, antes considerada brujera prohibida o bien despreciable trabajo manual" (Quinton 1980, 8384). Ms importante que eso fue la previsin baconiana de que la ciencia aumentara el poder del hombre y le permitira un mayor control sobre su medio. La "meta real y legtima de las ciencias escribi en Novum Organum (lib. 1, af. 81=1905,280) no es otra que sta: dotar a la vida humana de nuevos descubrimientos y poderes", y tambin: "Los caminos al poder humano y al conocimiento humano corren juntos y son casi uno" (lib. 2, af. 4=1905,303); ''por consiguiente, la verdad y la utilidad son una y la misma cosa" (lib. 1, af. 124=1905,298). El "imperio del hombre sobre las cosas depende por completo de las artes y las ciencias (lib. 1, af. 129=1905, 300), pues no podemos dominar la naturaleza sin obedecerla". No es casual que se haya calificado a Bacon de "filsofo de la ciencia industrial" (Farrington 1949). Pero se debe recordar que el mejoramiento de las condiciones de vida no era la principal preocupacin de Bacon. "Las obras dice (lib. 1, af. 124=1905,298) poseen mayor valor como garantas de la verdad que como contribucin las comodidades de la vida." Bacon fue tambin un gran profeta de la organizacin de los cientficos en asociaciones y academias caracterizadas por el trabajo de investigacin en equipo. En el fragmento utpico llamado Nueva Atlantis (1627) describi una institucin central de investigacin cientfica con laboratorios, jardn botnico, zoolgico, cocinas y hornos e incluso talleres de mantenimiento reunidos. En esa obra sostuvo que la divisin del trabajo cientfico vuelve ms eficiente la produccin del conocimiento. Muchos estudiosos de la historia econmica le atribuyen la primera exposicin general de la divisin del trabajo. No cabe duda de que Bacon ejerci una fuerte influencia sobre los fundadores principales de la Royal Society, institucin que en su concepcin original mostraba su impronta. Esa influencia est reflejada en History of the Royal Society de Sprat (1667), obra qu, adems de elogiarlo, lleva su retrato en la figura alegrica de la portada. Podemos coincidir con Farrington en que la Royal Society "se puede considerar con justicia el mayor monumento a Francis Bacon" (1949,18).

La revolucin cientfica de Descartes Bacon no fue el nico pensador de la poca que comprendi que la verdadera ciencia ayudara al progreso de la medicina y las artes tcnicas. Descartes sostuvo ms o menos lo mismo en su clebre Discurso del mtodo (1637), en cuya conclusin se refiere al objetivo de "empear toda nuestra capacidad en procura del bien general para todos los hombres" (1965, 50). La ciencia justa, desarrollada segn los principios cartesianos, ser un tipo de "conocimiento que ser de gran utilidad en esta vi143

da". La aplicacin correcta de la ciencia "nos convertir en amos y dueos... de la naturaleza". Entre las metas especificas menciona la invencin de artefactos ''que nos permitan gozar de los frutos de la agricultura y de toda la riqueza de la tierra sin trabajar". Destaca en particular la utilidad de la ciencia para la medicina y visualiza la eliminacin, con el tiempo, de las "enfermedades, tanto del cuerpo como de la mente" y la erradicacin de "las debilidades de la vejez" (Descartes 1956,39-40). Parecera que una de las consecuencias naturales del desarrollo de la ciencia basada en la experimentacin o la experiencia era la concepcin de que los avances en el conocimiento redundaran en nuevos inventos prcticos y mejoras en la salud. A diferencia de Bacon, Descartes no concibi la creacin de sociedades o instituciones para proveer de equipos de laboratorio a grupos de cientficos dedicados a tareas investigativas comunes. Pero era consciente de que un slo hombre difcilmente podra realizar todos los experimentos; hacia el final del Discurso analiza las maneras de ayudar a un investigador, facilitndole, por ejemplo, los "fondos para los experimentos necesarios" y protegindolo para que "su serenidad no se vea alterada por interrupciones inoportunas" (Descartes 1956, 47). Incluso abord el problema del apoyo pblico y privado a la ciencia. En carta a Mersenne, fechada el 10 de mayo de 1632, seala su deseo de contar con un mecenas adinerado para financiar un catlogo d fenmenos celestes"(Descartes 1970,24; 1971, I: 249). Bacon conceba su papel como el de pregonero de la nueva ciencia, con la funcin de convocar a los hombres a estudiarla (Ego enim buccinator tantum: Bacon 1857, I: 579; De Augmentis 4.1). "Slo he asumido la tarea de doblar las campanas para convocar y reunir otros ingenios", escribi al doctor Playfer. Descartes, en cambio, era un autntico revolucionario, creador de una nueva ciencia, y era consciente de ello. En marzo de 1619, cuando tena 23 aos, anunci en una carta a Beckman (vase 1977,10: 156) una inminente "ciencia completamente nueva" que, asegur con orgullo, podra resolver problemas generales de matemtica. En noviembre del mismo ao dijo haber descubierto "los fundamentos de una ciencia asombrosa" (1977,10:179). Una dcada despus, asisti a una conferencia convocada para refutar la filosofa tradicional que se enseaba en las escuelas. Hubo "aplausos generalizados", segn la biografa escrita por Baillet (trad. Smith 1952, pgs, 40 y sigs.). Slo Descartes "se abstuvo deliberadamente de dar muestras de aprobacin", hecho que fue advertido por el cardenal de Brulle, fundador de la Congregacin del Oratorio en Pars, el nuncio apostlico, el padre Mersenne y otros, quienes lo instaron a expresar su opinin. En el dilogo subsiguiente revel su propia "regla universal", a la que tambin llam su "mtodo natural", derivado "del tesoro de las ciencias matemticas". El cardenal de Brulle, profundamente impresionado, lo invit a visitarlo para exponer su mtodo con mayor detalle. Descartes le revel la naturaleza de su mtodo "y las ventajas prcticas que podran obtenerse si su manera de filosofar se aplicara a la medicina y la mecnica" a fin de "contribuir a la restauracin y conservacin de la salud y a disminuir y aliviar en parte los trabajos de la humanidad". El cardenal lo exhort a "ocuparse de las obras de la naturaleza" y dedicar todos sus esfuerzos a formular la ciencia y la filosofa. Este programa de investigacin dio sus frutos en 1637, con la publicacin de sus tres libros cientficos (Geometra, Diptrica, Meteorologa} y el Discurso del mtodo que lleva por subttulo "para guiar rectamente la razn y buscar la verdad en las ciencias". El mtodo haba sido expuesto en un trabajo anterior, Reglas para la direc-

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cin del entendimiento, terminado en 1628 (cuando conoci al cardenal de Brulle); fue editado medio siglo despus de la muerte de su autor (1701). El mtodo de Descartes se refera a la manera de pensar con claridad y con algn fin; no era en modo alguno un manual de instrucciones prcticas para realizar experimentos y sacar conclusiones de ellos. Sin embargo, al igual que el de Bacon, deba servir para efectuar descubrimientos, mediante la descomposicin de un problema general complejo en sus elementos ms simples o partes componentes. El modelo, deca, era su nueva geometra, donde se aplicaba el mtodo al anlisis de curvas complejas mediante su descomposicin en elementos simples. La concepcin era grandiosa: su intencin era aplicarlo no slo a la ciencia y la filosofa sino a "cualquier investigacin racional" (Williams 1967; 345). En rigor, Descartes crea en la unidad de todo el conocimiento cientfico y filosfico: de ah su metfora del rbol cuyas races son la metafsica, el tronco es la fsica y las ramas son las disciplinas especficas como la medicina, la mecnica y la moral. El conjunto de las ciencias "se identifica con la sabidura humana, que es una sola aunque se aplique a diversos temas" (regla 1; 1977,10: 360). Aunque la ciencia cartesiana se basaba en gran medida en la experimentacin y la observacin, sus conceptos cientficos y metodolgicos, en su expresin ms elaborada, son racionalistas y no empiristas. Crea que la base de sustentacin ltima de la ciencia deba ser la filosofa. De acuerdo con su concepcin, los elementos de experiencia comn son "naturalezas compuestas" que deben ser reducidas a "naturalezas simples" (naturae simplices) que l llam "principios" (principia), en el sentido de "entidades primarias" tales como "extensin, forma, movimiento" (regla 12:1971,10). Descartes da un ejemplo referido al imn (1911,1:47):
(Si) se pregunta "cul es la naturaleza del imn?", la gente... pronostica de inmediato que la investigacin ser difcil y trabajosa y, descartando de su mente todos los datos conocidos, se aferra a lo ms difcil con la vaga esperanza de que, al recorrer el campo estril donde yacen las variadas causas, hallar algo nuevo. Pero quien reflexione que no hay nada para conocer en el imn que no consista de ciertas naturalezas simples y evidentes en s mismas, sabr indudablemente cmo proseguir. Primero reunir todas las observaciones que le pueda brindar la experiencia acerca de esta piedra y de stas tratar de deducir el carcter de esa mezcla de naturalezas simples necesaria para producir todos esos efectos que l ha observado en relacin con el imn. Hecho esto, podr afirmar con audacia que ha descubierto la verdadera naturaleza del imn en la medida en que la inteligencia humana y las observaciones experimentales dadas puedan proporcionarle ese conocimiento.

La filosofa de Descartes, llevada al extremo, reducira todas las acciones o los fenmenos de la naturaleza a principios de materia y movimiento. Su gran reforma de la ciencia consisti en establecer esta filosofa mecnica que trataba de explicar las propiedades y las acciones de los cuerpos en trminos de las partes que los componen. Se opona a las causas finales y las explicaciones teleolgicas y fustig el aristotelismo o escolasticismo en boga, que explicaba los fenmenos mediante frases tales como "forma, sustancial" y "propiedad oculta". Pero a diferencia de otros que se oponan a esa manera de pensar, Descartes elabor una verdadera alternativa que consista en la reduccin a un pequeo conjunto de propiedades universales, primarias y cuantitativas: "el tamao, la forma, la disposicin y el movimiento de las partculas materiales" (1971,8-1:314; 11:26). No existe un solo fenmeno en todo el universo (in natura universa), dijo, que no pueda explicarse median145

te "causas puramente fsicas, vale decir, totalmente independientes de la mente y el pensamiento". Cuando aparecieron los Principia de Newton (1687), la filosofa mecnica cartesiana dominaba la ciencia europea (vase el captulo 1). Fue en el espritu de esa filosofa que Boyle se refiri a esos "dos grandes y muy catlicos principios de los cuerpos, materia y movimiento" (Boyle 1772,3:16). Su libro Origins of Forms and Qualities [Orgenes de las formas y las cualidades] (1666) es una exposicin de la filosofa mecnica, la accin de "agentes corpreos en virtud del movimiento, el tamao, la forma y la disposicin de sus propias partes". Calific esos atributos de ''afectaciones mecnicas de la materia, porque los hombres les atribuyen de buen grado las distintas operaciones de los artefactos mecnicos" (Boyle 1772,3:13). Huygens y Leibniz adhirieron a la filosofa mecnica, y sobre esta base ambos rechazaron el concepto newtoniano de la gravitacin universal, una fuerza que se extenda a travs del espacio y no se poda reducir a materia y movimiento. La formacin intelectual de Newton tambin fue mecanicista. Se apartaba de los estrechos principios cartesianos al creer (como Boyle) en la existencia de los tomos y, por consiguiente, en el vaco; Descartes no crea en el espacio vaco e incluso iba tan lejos como para identificar la extensin con la materia. En una poca en que la filosofa aprendida exiga que todos los fenmenos fueran reducidos a los principios de materia y movimiento, Newton tuvo la audacia de afirmar la existencia de una fuerza de gravitacin universal que se extenda a travs del espacio. Este pas signific que Newton (como sugiere Westfall, 1971, 377-380) efectu una revisin fundamental de la filosofa mecnica aprendida y a la vez (Cohen 1980, 68-69) pudo desarrollar un "estilo" propio que le permiti elaborar las consecuencias del concepto de la gravitacin universal mientras esperaba o buscaba la manera de conciliar este principio nuevo y filosficamente inaceptable con los conceptos cartesianos de materia y movimiento. Tanto en los Principia como en la ptica hay testimonios de sobra de su aceptacin general de la filosofa mecnica y de sus intentos por reducir los fenmenos a "las cualidades universales de todos los cuerpos, cualesquiera que fuesen" (Principia, 2da. ed. 1713, lib. 2, regla 3). Descartes expuso sus ideas sobre el movimiento y expres claramente sus principios de inercia en El Mundo (o El universo), escrito entre 1629 y 1633, pero publicado despus de su muerte. Su audaz afirmacin de que el movimiento rectilneo uniforme (o inercial) es en cierto grado dinmicamente equivalente al estado de reposo no es an el principio newtoniano de inercia, pero existe similitud formal entre los dos. Sin embargo, Descartes bas su principio en la doctrina de la conservacin: el movimiento creado por Dios en el principio no poda ser destruido; el principio newtoniano, en cambio, derivaba de la naturaleza de la masa. Descartes incluy su ley del movimiento inercial en sus Principios, con un conjunto de leyes de choque. Pero su incomprensin de la naturaleza vectorial del movimiento lo llev a formular leyes en gran medida incorrectas, como l mismo habra podido descubrir mediante una serie de experimentos sencillos. En la misma obra expuso acabadamente su sistema de vrtices, enormes remolinos de materia etrea sutil que producan efectos que hoy se denominaran gravitacionales, entre ellos, el obligar a los planetas a recorrer rbitas elpticas. Tambin desarroll l concepto de espacio relativo, refutado luego por Newton. Descartes crea que la "fsica verdadera" era una rama de la matemtica, que slo "a travs de la matemtica se puede adquirir el conocimiento de la verdadera fsi146

ca" (1971,11: 315-316; Re 1974,31). En su Principios de Filosofa sostuvo que su teora de la ciencia se basaba en su matemtica: "La fsica no requiere otros principios que los empleados en Geometra o Matemtica Abstracta, ni tampoco seran de desear por cuanto explican todos los fenmenos naturales." En carta a Mersenne de diciembre de 1637 (Descartes 1974,1:478; Re 1974, 32) explica que la Diptrica y la Meteorologa presentados por l en 1637 como "ensayos en este Mtodo" convenceran a la mayora de la gente de que su mtodo era "superior al comn", pero se enorgulleca de "haberlo ya demostrado en mi Geometra". Descartes fue uno de los matemticos ms grandes de la historia. Segn John Stuart Mili (1889,617) la matemtica cartesiana fue "el paso individual ms grande que jams se haya dado en el progreso de las ciencias exactas". Descartes habra coincidido con esta apreciacin. En carta a Mersenne (Descartes 1971,1:479; Re 1974,28) seala que su nueva geometra (la analtica) era "superior a la geometra vulgar (vale decir, euclideana) tanto como la retrica de Cicern lo es a las primeras letras de un nio". Muchos comentaristas de su obra matemtica se limitan a sealar sus aportes a la geometra analtica y a la solucin algebraica de problemas "geomtricos". Pero probablemente su mayor innovacin no se produjo en el nivel elemental de la tcnica sino, ms bien; en la manera de pensar en trminos analticos generales (Re 1974,30). Por ejemplo, en la matemtica tradicional, elevar una cantidad al cuadrado significaba construir un cuadrado de lado igual a lo representado por, esa cantidad: el "cuadrado" sera el rea resultante. Lo mismo si se la elevaba al cubo. Pero una vez que se introdujo la notacin exponencial (x2 en lugar de xx o x-quadratum; x3 en lugar de xxx o x-cubus) y l fue el pionero en esta manera novedosa de representar las potenciasse produjo el gran salto: la concepcin cartesiana de tales potencias o exponentes como entidades abstractas. Los matemticos podan entonces anotar x, donde no poda representar valores distintos de 2 o 3, e incluso fracciones. Al liberar al lgebra de las constricciones geomtricas, Descartes produjo una transformacin revolucionaria de la matemtica y cre el "lgebra general" que le permiti afirmar (1628) que haba logrado "todo lo humanamente posible" en geometra y aritmtica. Newton elabor sus primeras ideas sobre el clculo mientras estudiaba las obras matemticas de Descartes y las de cienos comentaristas de su Geometra (vase Math., ed. a cargo de Witheside, 1967,1). El carcter revolucionario de la matemtica cartesiana se advierte no slo al comparar el estado de esa disciplina antes y despus de l sino tambin en el hecho de que la misma lleva su impronta a partir del siglo XVII y hasta la actualidad. Por consiguiente, las pruebas histricas revelan que la matemtica cartesiana fue una revolucin. Aqu no se analizarn otros aspectos de la ciencia cartesiana, como sus explicaciones de la fisiologa humana y animal y la psicologa fisiolgica humana sobre bases mecnicas (vase Descartes 1975). Pero es de sealar que su objetivo de reducir todas las funciones animales (y humanas) a acciones maquinistas fue tal vez una innovacin ms audaz, considerada por fisilogos de siglos posteriores como su paso realmente revolucionario. Descartes acept el postulado general de Harvey sobre la circulacin sangunea, aunque discrep con l en aspectos esenciales como la funcin del corazn. Tambin hizo un gran aporte a la geologa al desarrollar una teora de la formacin de la Tierra a travs de etapas causadas por la accin prolongada de principios fsicos-mecnicos.

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Al igual que Galileo y Kepler, se consider un agente revolucionario que produca una nueva ciencia. Pero mientras Galileo se consideraba el creador de nuevas ciencias del movimiento local y de la fuerza de los materiales, y Kepler se proclamaba autor de una nueva astronoma, Descartes afirmaba haber revolucionado toda la ciencia y la matemtica e incluso sus fundamentos metodolgicos o filosficos. Desde luego que esto no basta para creer que hubo una revolucin cartesiana, pero machos autores del siglo XVII as lo ratifican. Joseph Glanvill, por ejemplo, en su comparacin del conocimiento moderno con el antiguo, no slo expres su entusiasmo ante los magnos descubrimientos de Descartes en la matemtica y las ciencias fsicas, sino que hizo imprimir su nombre en letras gruesas de cuerpo grande para subrayar su grandeza (Glanvill l676,Essay s, 13 y sigs.). Ya se ha visto que los cientficos adoptaron su nueva matemtica y su filosofa mecnica revolucionaria. Su nuevo principio de la inercia y su revolucionaria concepcin del estado de movimiento se convirtieron en la piedra angular de la mecnica racional y la dinmica celeste newtonianas. Sus principios biolgicos reduccionistas dominaron la fisiologa moderna durante mucho tiempo. No cabe duda, pues, de que las innovaciones cartesianas pasan las dos primeras pruebas que determinan la revolucin en la ciencia. Los historiadores y filsofos han atestiguado la realidad de una revolucin cartesiana desde mediados del siglo XVIII, cuando se difundi el empleo del trmino en relacin con el desarrollo de la ciencia. Esta es la tercera prueba. La ciencia cartesiana tambin pasa la cuarta y ltima prueba, la del testimonio de los cientficos en actividad. Ya en el siglo XVIII, d'Alembert habl de la revolucin cartesiana (1751) y Turgot afirm directamente que Descartes "hizo una revolucin" (1973,94). Condorcet opin sobre Descartes cuando habl del "primer principio de una revolucin en los destinos de la raza humana". Condillac coincidi en que se haba producido una revolucin cartesiana, a la vez que neg expresamente quo Bacon fuera el instigador o el realizador de una revolucin. En el siglo XIX, William Whewell, quin se refiri a Descartes en relacin con una contrarrevolucin, sostuvo que cuando Bacon "anunci un Nuevo Mtodo", no se "limit a corregir ciertos errores vigentes" (1865,1: 339). El mtodo de Bacon "transform la Insurreccin en una Revolucin y dio lugar a una nueva Dinasta filosfica". Si algunos autores atribuyeron a Bacon una revolucin en la filosofa o en la metodologa de la ciencia, a la vez reconocieron que Descartes haba ejercido una influencia revolucionara sobre las ciencias en s. As lo subrayan las historias de la ciencia de Louis Figuier y Henri de Blainville. En un ensayo de 1874, "On the Hypothesis that Animals are Automata", Thomas Henry Huxley afirm que la obra de Descartes fue "a la fisiologa del movimiento y la sensacin lo que fue la de Harvey a la circulacin de la sangre, y abri el camino hacia la teora mecnica de estos procesos, que ha sido aplicada por todos sus sucesores" (Huxley 1881,200-201). En este siglo, sir Charles Sherrington, premio Nobel de fisiologa, se pronunci un con mayor vigor. En su anlisis del concepto cartesiano del cuerpo animal como mquina, sostuvo (1946,187) que las "mquinas se han desarrollado y multiplicado alrededor de nosotros a un grado tal, que se nos puede pasar por alto la fuerza que tena esa palabra en el siglo XVII. Con ella Descartes dijo ms que con cualquier otra que hubiera podido emplear, como concepto revolucionario en la biologa y expresin de cambios que resultaron perdurables". L. Rott, en cambio, sostuvo que la "crtica moderna se inici con una observacin de Freudenthal de que el carcter novedoso del cartesianismo no radic en su psicologa ni en su teora del conocimiento ni en su tica ni en su meta148

fsica, sino en su fsica", y concluy que "la 'revolucin' cartesiana signific el intento de sustituir la fsica basada en la metafsica por una metafsica basada en la fsica" (1937,4). Paul Schreker, uno de los principales estudiosos contemporneos de la ciencia y la filosofa del siglo XVII, escribi que "aunque los Principia de Newton... provocaron un cambio drstico en la fsica, de todos modos (no es) una obra revolucionaria en el mismo nivel que los Principios de Descartes" (1967,36). Schreker cita al gran historiador Jules Michelet, quien "afirm que la Revolucin de 1789 se haba iniciado con el Discurso del mtodo". John Herman Randall (h.) se refiere una y otra vez a la revolucin cartesiana en The Making of the Modern Mind (La formacin del pensamiento moderno) (1926,235 y sigs.). No dudaba de que era la revolucin ms significativa del siglo XVII. Descartes conforma los cuatro criterios principales de la revolucin en la ciencia. Tambin fue revolucionario en la filosofa, pero tal vez ese aspecto no tiene gran relacin con su obra cientfica. (1) En cuanto a los testimonios de sus contemporneos sobre el carcter revolucionario de su pensamiento, cabe mencionar que su Opera Philosophica permaneci en el Index Librorum Prohibitorum desde su aparicin hasta su ltima reimpresin en el siglo XX, ms de un siglo despus de que el Dilogo de Galileo fuera borrado de esa lista. La revolucin cartesiana presenta varias diferencias con otras revoluciones cientficas. En primer lugar, no perdur. La filosofa natural newtoniana fue un ataque frontal directo contra la fsica cartesiana (vase el captulo 1); Newton demostr en la conclusin del libro 2 de Principia que el sistema de vrtices viola la ley kepleriana de las reas. Pero la influencia de Descartes fue tan poderosa que a mediados del siglo XVIII, el abate Nollet, el gran cientfico francs especialista en electricidad, an defenda el sistema de los vrtices, lo mismo que su contemporneo Leonhard Euler, el mayor matemtico y fsico matemtico de la poca. Su rechazo de la posibilidad de que existiera el vaco pas rpidamente a engrosar la lista de curiosidades histricas, pero su concepto del estado de movimiento y la ley de la inercia fueron de fundamental importancia para el desarrollo posterior de la fsica. En fisiologa y psicologa, su influencia se extendi ms all del siglo XIX. Otra diferencia entre su revolucin y otras radica en que no existe un gran principio o teora cientfica que lleve su nombre, ni se ensea ninguna ley o teora atribuida a l. Hasta hace unos aos se enseaba una llamada ley de la refraccin de Descartes, pero ahora se la llama ley de Snel (o, errneamente, de Snell), su verdadero descubridor; hay quienes alegan que Descartes lo plagi. Distinto es el caso de la matemtica, donde la revolucin cartesiana fue profunda y duradera. En lgebra se honra su memoria con la ley de los signos que lleva su nombre. Asimismo, con el trmino de coordenadas cartesianas, los matemticos honran en Descartes al autor de una gran revolucin en los comienzos de la ciencia moderna. (2)

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NOTAS
(1) Uno de los aportes significativos de Descartes a la filosofa es su frmula sobre la dualidad de "mente" y "cuerpo" (el llamado "dualismo cartesiano"). Segn l, el cuerpo es una mquina y la mente (el alma) es una sustancia pensante pura. (2) Los escritos de Bacon estn al alcance del lector en las sucesivas reimpresiones de los Works (7 vols, 1857-1859; 1887-1892; 1963), edicin preparada por J. Spedding, R. L. Ellis y D. D. Heath. Las traducciones al ingls fueron recopiladas por John M. Robertson en el tomo The Philosophical Works (1905). The New Organon apareci en 1960 en edicin preparada por Fulton M. Anderson, quien escribi un resumen exhaustivo de la filosofa baconiana (1948). Thomas Fowler prepar una edicin en el latn original con extensas notas en ingls (18781889); Marta Fattori recopil un utilsimo vocabulario (1980). Hugh Dick (1955) prepar una edicin de obras escogidas (Selected Writings), Anthony Quinton es autor de una excelente introduccin breve al pensamiento y la influencia de Bacon, que complementa el clsico estudio de Fowler de 1881. Paolo Rossi presenta algunas ideas novedosas y perturbadoras en Francis Bacon; From Magic to Science (1968); Benjamin Farrington subraya el aspecto prctico en su introduccin a la obra del filsofo (1949). . Los escritos de Descartes estn recopilados en la edicin estndar en 12 tomos (1897 1913; 1971-1976) de Charles Adam y Paul Tannery. Existen recopilaciones de sus escritos en traducciones al ingls de Elizabeth Haldane y G. R. T. Ross (19114912; 1931; 195.8), de John Veitch (1912), de Norman Kemp Smith (1952) y de Elizabeth Anscombe y Peter Thomas Geach (1954). Esas cuatro ediciones contienen el Discurso del mtodo, que tambin fue traducido por Laurence Lafleur (1956) y F. E. Sutcliffe (1968), Paul J. Olscamp es autor de una traduccin del Discurso junto con ptica, Geometra y Meteorologa, La Geometra fue traducida al ingls por David Eugene Smith y Marcia Latham (1925; 1954); Michael Mahoney tradujo y escribi una versin de Le monde(1979). Las dos ltimas ediciones incluyen facsmiles de las primeras ediciones francesas, lo mismo que el Tratado sobre el hombre (1972), traducido al ingls y comentado por Thomas S. Hall. El mejor estudio sobre la fsica cartesiana sigue siendo el de Mouy, 1934, complementado por una importante tesis doctoral de Geoffrey Sutton (1982). Los estudios de Gaston Milhaud publicado bajo el ttulo de Descartes savant (1921) siguen conservando su importancia seis dcadas despus de su aparicin. No existe un buen estudio actualizado de la fsica cartesiana con su historia e influencia. Re 1974 y Williams 1978 son dos profundos estudiosos de la ciencia de Descartes, Keeling 1968 (1934) es una buena introduccin a la filosofa cartesiana en su conjunto. Smith 1952 es una obra sumamente importante. Se recomienda tambin el ensayo "Newton and Descartes" de Alejandre Koyr, con trece suplementos, en Koyr 1965.

Cultura Cientfica y Humanstica II UACM- Centro Histrico (2010-II) Carlota G. Domnguez E. Francisco M. Can Taladriz

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