Вы находитесь на странице: 1из 403

Amor ao Extremo 02 - Redeno Sinopse: Correndo por sua vida... Para um homem que tinha desistido disso.

Ir para Callahan. Grvida, sozinha e sem memria de quem ela , estas palavras so as nicas esperanas que pode perdurar enquanto dirige por meio de uma nevasca, buscando o recluso Callahan.

Assombrado pelo brutal assassinato da mulher que amava, a ltima coisa que John Callahan queria em suas mos era uma mulher ferida e grvida. Mas com a intensa tempestade vinda abaixo, ele no teve escolha. Abrindo sua casa para ela, porm, acaba por ser longe de ser simples. Sua aceitao incondicional dele, cicatrizes e tudo, abrem as janelas de sua alma, que ele achava que estavam para sempre fechados.

Ento ele descobre a verdadeira identidade de Hope, e percebe que seu passado e um inimigo poderoso voltaram para assombrar a ambos. Mesmo quando ele corre contra o tempo para salv-la, John tem que saber... Esperana a sua redeno? Ou sua queda?

Captulo Um

O rapaz da loja de convenincia disse para ela pegar a estrada do velho logger. Disse que no era marcado, mas no tinha como ela se perder. Isso tinha sido h vinte minutos atrs. Mas ela no contava com a colina ngreme e sinuosa, com o vento, a queda absoluta de nada, ou a neve que os meteorologistas diziam ser uma tempestade em formao. Claro, ela no contava estar no Tennessee. O suor fez suas mos ficarem escorregadias no volante e ela o apertou. V para Callahan. As palavras se repetiam urgentemente em sua cabea, a levando para uma indagao desesperada para localizar o homem chamado Callahan. Onde estava ele? Ela no devia ter topado com sua cabana at agora? Ela se inclinou e estreitou os olhos turvos atravs do pra-brisa, mas no conseguiu focalizar nada e isso no ajudou ver atravs da parede branca de neve soprando. O pensamento de que ela poderia facilmente ter perdido sua

cabine quase fez seu corao parar de bater e adicionou um terror crescente. O balconista da loja de convenincia deu-lhe um olhar estranho quando Hope questionou sobre Callahan. Talvez ela no devesse ter perguntado. Ao perguntar, estava deixando um rasto para eles a seguirem? Um vento forte balanava o carro e ela puxou o volante para ficar na estrada. Seus olhos ficaram cheios dgua, como se a dor que ela tinha lutado tentasse romper as defesas de seu enfraquecimento. Se ela cedesse agora, provavelmente iria naufragar com o carro. Se ela colidisse No! Ela no pensaria sobre isto. Ela tinha que achar Callahan. Ele a ajudaria. Ele tinha que ajudar. Sem aviso, a estrada tinha uma curva acentuada. Ela puxou o volante e pisou no freio. O carro entrou em derrapagem. A traseira ficou como uma calda de peixe patinando para os lados. Ela gritou quando o carro bateu de raspo em uma rvore, saltou para fora dele, virou-se e comeou a

deslizar em um barranco ngreme que ela no tinha visto. Jogando as mos sobre o rosto, gritou novamente, o carro virou afinal, mais j era o fim.

*** John Callahan estava no cais e olhava para o lago de estanho cinza. A neve caindo deslizava em seus ombros e descendo para baixo da gola do casaco, mas ele no estava pronto para seguir em frente. Ele precisava dar uma ltima olhada. Dizer um ltimo adeus. Aps alguns momentos, ele enfiou as mos sem luvas no forro rasgado de seus bolsos, virou as costas para o lago e se afastou. Suas botas ecoaram ocas no deck de madeira e ele no olhou para trs quando entrou na linha da arvores. Inmeras vezes ele tinha feito este mesmo caminho. Ele gostava da solido silenciosa das rvores densas. Mas como tudo na sua vida, o

prazer tinha desaparecido. Hoje, marcou um ponto de virada. No mais do que ele queria j que tinha nos ombros um fardo que se tornou to pesado que mal conseguia sair da cama pela manh. J era tempo. Estava quase em sua cabana quando um flash de metal fez ele parar. Por um momento, ficou muito atordoado para fazer qualquer coisa exceto olhar fixamente para o carro destrudo. Ento ele amaldioou. Quais eram as chances de isso acontecer hoje dentro de todos os outros dias? Ele no queria lidar com isso, mas depois de anos vendo as necessidades dos outros e pensar que algum poderia estar gravemente ferido fez ele marchar para a frente, as mos ainda em seus bolsos mesmo que fossem punhos de frustrao. Quando ele alcanou o carro destrudo, ele se curvou quase pela metade, a porta lateral estava cheio de neve, colocou as mos em concha para verificar dentro e viu que existia um corpo l. Ele arrastou a manivela. A porta rangeu e gemeu lentamente abrindo-se.

Flexionando e dobrando os dedos, ele olhou para a mulher inconsciente ainda presa no cinto, cerrando os dentes ele mexeu em busca do fecho dos cintos de segurana. O suor escorria em sua testa enquanto ia para o fecho e encontrava o boto. Ele hesitou. Se ele abrisse o cinto de segurana, ela cairia. Isso significava que ele tinha que peg-la. Respirando profundamente e se enchendo de coragem, ele tirou o cinto e enfiou os braos, gritando quando ele pegou o peso dela. Ela gemeu. A mulher no estava mesmo vestida para o clima. Onde estava o casaco? Para obter um melhor controle sobre a menina, ele tinha que coloca-la no cho. Que louco era a cor de seu cabelo, loiro quase branco misturado com a neve, sua cabea rolou para o lado. O sangue de seu testa no cho lembrava de alguns cones de neve macabra. Ele a pegou em seus braos, ignorando a voz interna gritando para ele ir para longe. Infelizmente para ela, ele era sua nica chance. Pobre menina.

Quando ele foi em direo a sua cabana, chutou a porta para abri-la e caminhou para a sala de estar no nico quarto. Ela permaneceu natural e estava quieta. Colocou-a na cama, ento a olhou , com as mos em seus quadris. E agora? Aquece-la primeiro, ele sups. A eletricidade tinha acabado com o comeo da queda de neve e ele no se incomodou com o gerador, imaginando que ele no estaria al de qualquer maneira. Jogou um cobertor sobre ela e fez o seu caminho at a sala para comear um fogo. Uma vez que o lugar estava quente, ele a verificou novamente. Ainda inconsciente mas respirando fcilmente. Verificou a pulsao olhando para seu pescoo. Ele jogou outro cobertor nela, e voltou para procurar pistas no carro destruido. No existia nada. Nenhuma bagagem. Nenhuma bolsa. Nada indicava quem a mulher era, ou de onde ela veio. As placas eram de Maryland. Por que algum de Maryland estaria no

Tennessee dirigindo na estrada do velho logger no meio de uma tempestade de inverno? Os instintos agitaram-se e ele soltou um grunhido frustrado quando percebeu o seu interesse e isso o irritou. Ele no queria saber. Ele pisou de volta na cabana onde uma onda de calor o abateu. Embora ele preferisse ignor-la, ele foi para o quarto onde ela ainda estava deitada de costas, com a cabea voltada para ele. O corte feio em sua cabea estava comeando a crostar acima com sangue seco, uma inspeo mais ntima confirmou o que ele sabia desde o incio. Um corte, nada mais. Poderia precisar de alguns pontos, mas provavelmente no. Ele sacudiu a camada dupla de cobertores. Ela era minuciosamente uma coisa pequena. Pernas esbeltas encaixadas em escuros jeans. Ps minsculos calados em sapatos caros. Se ela no tivesse peitos bem arredondados, ele teria pensado que ela era uma criana. O que inferno ele deveria fazer agora? Embora sua cabana minscula parecesse uma sauna,

seus lbios ainda estavam azuis. Ele tinha que tirar suas roupas molhadas e achou que no era algo que ele quizesse fazer ou queria? Deus, sim. O pensamento o comoveu e lhe deu um frio no estmago, mas era isso ou ela morreria de hipotermia em sua cama. Dado o seu estado de esprito ele realmente tinha que pesar sua deciso. Ele comeou com os sapatos, porque com sapatos ele podia fingir que ela no era uma mulher. Porm, quando as meias apareceram para revelar suas unhas do dedo do p pintadas de rosa, toda pretenso sumiu. Certo. O resto das roupas tinha que sair. O pior tinha passado. Mas quando ele levantou o suter pesado, ele tirou sua mo e recuou. Santo Deus, ela estava grvida. Pelos olhares, mais ou menos cinco ou seis meses. Aquele pedao de informao levou um tempo para se processar e recuperar-se. Mudou qualquer coisa? Inferno, sim. Agora tinha que ser mais rpido para deixa-la quente e seca. Merda, merda, merda.

Tirar sua cala jeans, no foi fcil j que o jeans estava molhado e preso na sua pele fria e mida. A roupa ntima acetinada cobria sua barriga crescente. Roupa ntima de menina da cor beb rosa. Ela era rosa. Ele correu o olhar para seu rosto e olhou fixamente o teto para juntar coragem. Ento, colocou um cobertor acima de suas pernas nuas, ele comeou com o suter retirando um brao. Ela choramingou quando ele tocou no outro brao. To suavemente quanto possvel, ele sentiu para saber se haviam ossos quebrados. Ele no achou nenhum, mas seu cotovelo estava comeando a inchar. Removendo o suter, pois sua mo debaixo de seu pescoo e ergueu sua cabea. Respirando fundo, lutou com demnios internos, ele pausou. Voc pode fazer isto. Fechando sua mente para a pele lisa, fresca, ele puxou o suter molhado livre e suavemente deitou suas costas. Seu suti era rosa claro com um arco aconchegado entre os peitos derramando de

forma inaceitvel. Tinha uma contuso azul e vermelha colorida em seu queixo, mas era seu estmago, arredondado com a criana, que chamou a ateno de seu olhar. Ele colocou sua mo acima de sua barriga, ento puxou seus dedos e colocou suas mos em punho. Se ele fosse qualquer outro homem, faria o possvel para seu crebro se lembrar se ele conhecia a mulher na frente e se o beb era seu. Ele no tinha que pensar duas vezes. Voc teria que ter relaes sexuais para fazer um beb e ele com certeza teria se lembrado se tivesse tido relaes sexuais nos ltimos cinco meses. Ele deslizou sua mo atravs de sua pele para estar em seu estmago. Voltando para realidade, John puxou os cobertores para cima dela, cobriu do queixo at os dedes do p. Ela suspirou e se aconchegou no ninho que ele fez. Fora da porta, olhou distraido para a roupa molhada segura em sua mo. Quando ele ergueu o olhar, caiu sobre sua arma descansando no meio da mesa da cozinha. Quem teria imaginado

que ele seria desviado por uma misteriosa mulher que tinha deixado de funcionar no seu quintal da frente, e agora estava inconsciente em seu quarto? Grvida nada a menos. S foi para mostrar o que ele que j sabia o tempo todo. As coisas no correrriam como planejado. Especialmente com ele. Na lavanderia, ele colocou o suter sobre o secador antes de procurar nos bolsos de sua cala jeans. Ele no encontrou qualquer identificao, mas encontrou um punhado de dinheiro. Dez de cem dlares. A porta do quarto rangeu e ele rapidamente enfiou o dinheiro no bolso. Olhos largos, cobertor ao redor dela, os dedes do p pintados de rosa, ela andou na cozinha. Eles olharam fixamente um para o outro por um tempo mais longo antes dela soprar uma mecha perdida de cabelo fora de seus olhos. Voc no devia estar aqui ainda.

Sua voz soou to rangente quanto a porta do quarto. Ela balanou at que debruou um ombro contra a ombreira da porta. Onde eu estou? Seu olhar saltou em torno de sua cozinha antes de cair sobre a arma no meio da mesa. A pouca cor que ela tinha desapareceu e deu um passo para trs. John pegou a Glock, a munio e colocou tudo em cima da geladeira, fora da vista, esperando que ela no soubesse sobre as armas e no percebesse que ainda havia uma bala na cmara. Voc est no Tennessee. Tennessee? Seu olhar surpreso deslizou de volta ao seu. Onde voc estava indo? Quando ela balanou mais uma vez, forou-se a poucos passos necessrios para estar ao seu

lado, alcanando o cotovelo, sem tocar nela, mas pronto, caso ela casse em seu piso de madeira. Talvez voc deva deitar-se. No. Ela tropeou de volta. Eu, uh, preciso ir.. Suas sobrancelhas enrugaram. ... em algum lugar. Por que voc no se senta? Quando ela concordou e se sentou no sof, assombrada olhou para ele, ele se sentou no sof de couro reclinavel. Voc esta com sede? Quer um pouco de agua? No. Obrigada. Faminta? Ela agitou sua cabea. Qual seu nome?

Sobrancelhas delicadas enrugaram. As linhas se formaram em sua fronte lisa quando ela olhou fixamente para o piso no cho. Os dentes morderam o lbio da parte inferior rosa. Sua respirao ficou rpida, ento mais rpida. Olhos azuis encontrando os seus. Plido azul. Como aquamarines. Eu no lembro de meu nome.

Captulo Dois Automaticamente a sua mo foi a sua barriga. Ele parecia familiar, e em um mundo que, de repente, ela ficou travada, conforme proucurava olhar freneticamente seu ambiente estranho, tendo uma lareira de pedra, um sof confortvel abaixo dela, o cobertor quente e o assoalho frio de madeira de pinho em seus ps. Ela estava em uma cabana de madeira no Tennessee, se o homem com a arma estava dizendo a verdade. Olhos zuis escuros inescrutveis olharam fixamente para ela. Cabelo de ouro vermelho

quase ardido na luz escura. Ele era grande. Alto. Entretanto, em sua altura desprezvel todo mundo era alto. Quem voc? Ela conseguiu perguntar aproximando-se do pnico. John Callahan. V para Callahan. As palavras a surpreenderam e ela saltou. Seus olhos se estreitaram. Voc ouviu falar de mim? Sim. No. Eu no sei. Oh Deus, ela no podia lembrar. Eu devia ter ouvido falar de voc? No sei se voc devia ou no devia, desde que eu no sei por que voc est aqui. Ele pausou um momento. Ou quem voc ? depressa

Ela fechou seus olhos e embalou seu cotovelo dolorido perto de seu estmago. Todo machucado. Agradeendo a Deus que o beb estava ativo ou ela estaria experimentando outro terror. O que aconteceu comigo? Seu carro foi destrudo na estrada do velho logger. Destruido? Ela olhou para a janela atrs dele. Para a neve que sopra em ventos. Est nevando. Tem estado nevando h umas quatro horas. O que voc estava pensando dirigindo com esse tempo? Seu tom no estava acusativo, s curioso. O que ela tinha pensado? Voc no sabe seu nome, onde voc est ou por que voc est aqui.

No era uma pergunta mas ela agitou sua cabea de qualquer maneira. Eu achei isso em sua cala jeans. Levantando um quadril, ele retirou um mao de notas do bolso de trs e bateu em cima da mesa do caf na frente dela. Devia ter vrias centenas de dlares l. Voc sempre carrega tanto dinheiro? Seu tom era duro. Frio. Diferente do que o tom que ele estava usando. O que aconteceu? Quem era ela? O quarto ficou sufocante. Longe ela ouviu sua voz, pedindo seu nome. Nome. Nome. Nome. Ela tinha um nome. Todo mundo tinha um nome. Ento qual era? O rosto do Callahan de repente estava na frente dela. Para baixo. Dobre para baixo. Ele enfiou sua cabea entre os joelhos.

Ela tomou tragos fundos de ar e lentamente a sala parou de girar. Ou melhor, o cho de madeira que ela estava olhando parou de girar. Quando ela se sentou, Callahan voltou para sua cadeira e cruzou um tornozelo acima de um joelho. Aqueles olhos azuis escuros no revelavam nada de longe, nenhuma emoo, nenhuma indicao do que ele estava pensando. V para Callahan. Ela tocou o local onde o sangue seco estava endurecido em um pedao grande. Onde eu estou no Tennessee ? Montanhas esfumaadas. Ela levantou com as pernas trmulas e foi para a janela. No existia muito para ver alm de muita neve. Por que eu viria para Tennessee? Eu estava esperando que voc pudesse dizer a mim.

Eu no sei. tudo... - ela vibrou-lhe a mo no ar, - ...como uma lousa em branco. Voc no de Tennessee? Eu no acho. Um silncio longo se seguiu, quase demasiado calmo. Sua mo foi a sua barriga como o peito contrado e um sentimento oco dentro dela. Sente-se antes de cair. Ela fez seu caminho para o sof e afundou nele com um suspiro. Callahan deixou o quarto. Ela descansou sua cabea contra a almofada e fechou seus olhos. A cabana cheirava a madeira recentemente serrada. Algo sobre os odores conferiram algo em seu crebro. Uma memria morna de outro despede. Um sentimento de segurana. Felicidade. Beba isto. Uma caneca fumegante foi enfiada debaixo de seu nariz. Instintivamente, ela recuou e todas as

memrias que tinha estado na borda de sua conscincia desapareceu. O que isso? No veneno se isso que voc est pensando. Ela no tinha pensado em veneno mas sua declarao lembrou a ela que eram estranhos e ela no devia ser to confiante. Olhe. Ele tomou um grande gole da bebida. A ma do seu Ado imergiu antes dele lamber seus lbios e colocar a caneca sobre a mesa de caf. Nada alm de ch misturado com um pouco de mel. Ela levou a caneca, envolvendo sua mo em torno dela e inalando o cheiro doce e quente. Obrigada. No h de que.

Ele se sentou na cadeira novamente. Eles no se falaram enquanto bebia o ch. Callahan continuou a observ-la quando ela olhou para ele. Ir para a Callahan. Era ele? John Callahan? Foi ele o homem que tinha ido ver? No podia haver dois John Callahan nesta montanha, poderia haver? Sua sorte, provavelmente. Ento, por que ela foi enviada a ele? O que ela precisa dele? Por que Sua mente tornou-se difusa e seus olhos comearam a se inclinar. Seus membros estavam pesados e ela se esforou para sentar-se, mas logo perdeu a batalha para a fadiga. John sabia que no ia conseguir dormir muito. Na maioria das noites ele apenas registrou algumas horas antes que os pesadelos roubassem sua mente de qualquer maneira, mas esta noite, com ela em sua cama, ele com certeza no conseguiria dormir. Depois que ela tinha adormecido, ele levou-a para a cama, rangendo os dentes durante todo o caminho, e fez com que ela ficasse quente antes

de construir o fogo e de sentar em sua cadeira a contemplar as chamas e a volta que sua vida tinha tomado. Ela estava mentindo quando disse que no conseguia se lembrar? Ele encontrou muitas pessoas que mentiram sem remorso, e de saber que, s vezes, no importa o quo duro voc olhe, voc simplesmente no consegue ver debaixo da mentira. Amnsia no era to incomum em ferimentos na cabea, mas ele no era mdico, e no sabia se no se lembrar de seu prprio nome era padro. Mas ela estava com medo, oscilando entre ele o confiando e o temendo. Perfeitamente compreensvel, considerando que ela era uma mulher, uma mulher pequena, s, em uma cabana nas montanhas com um homem estranho. O que o levou de volta estaca zero, sem saber nada mais do que quando ele a puxou de seu carro. Excepto a cor de seus olhos. E o tom da sua voz. Suave, macia, com uma pitada de base de ao. Ele vislumbrou uma personalidade

forte, sob sua confuso. Se ela apenas o conhecia ou iria dizer-lhe o nome dela. O que ele precisava fazer era dar um telefonema com o nmero de identificao de seu carro mas o telefone fixo tinha ficado mudo horas atrs. Cobertura de telemvel era espordica e s pegaria se ele fosse para o lado de fora. Ele no iria pisar do lado de fora agora e as chances eram grandes do telefonema no se conectar de qualquer maneira. Embora ele escolhesse viver longe e removido da civilizao, ele agora amaldioou sua solido. Se ele construsse sua casa mais perto da cidade, ele podia chamar algum, levar ela para um hospital, tirar ela do seu caminho. Estava bravo porque sua presena fez sua casa no ser mais sua. E a cabana solitria na montanha tinha sido sua pausa bem-vinda por tanto tempo, que agora se sentia violada por esta estranha grvida. Seus olhos comearam a se fechar e aconchegou-se mais na cadeira. Parte dele ainda suspeitava de seus motivos e o advertiu para ficar

acordado, mas honestamente no achava que iria acordar com uma faca em sua garganta. Era sua nica chance de sobrevivncia nestas montanhas. Alm disso, e se ela o matasse, e da? Ele no tinha problemas com a morte. Um grito o tirou de seu sono. Antes dele estar totalmente desperto, pegou a arma da mesa ao lado dele, ficou de p e correu para o quarto. Uma onda de adrenalina atingiu seu corao batendo em seus ouvidos quando ele explodiu com a porta do quarto, arma na mo, a mente obscura tentando limpar-se. Ela estava sentada contra a cabeceira da cama, o cobertor apertado contra o peito, os olhos arregalados e sem foco. Sua boca estava aberta, mas s choramingava. Aps uma rpida olhada ao redor, ele abaixou a arma e avanou com cautela. Hey... Ele falou, amaldioando por no saber o nome dela. Est tudo bem. Sou eu. Veja?

Ele colocou os braos para os lados. Ela fugiu para trs, fazendo sons que lembrava um pouco os pequenos animais que ele tinha libertado de armadilhas. Nada a temer. Ele colocou a arma de fogo em suas costas e sentou bem na extremidade da cama, pronto para pular se ela lhe desse coices. Lentamente, seus olhos se focaram embora seu corpo no parasse de tremer. Ela estava quase enterrada debaixo dos cobertores, mas no era o frio que a fazia tremer. D-desculpe. No quis despertar voc. Eu estava s cochilando. Se importe em falar comigo sobre isto? Ela mordeu a parte inferior dos lbios, preocupando-se por um momento. Eu-eu no sei. Foi um pesadelo. - Sua risada saiu tremula. Obviamente. Eu Ela olhou para a janela. Ela pareceu olhar a janela por muito tempo.

Havia sangue. Ela verbalizou em um sussurro. Muito assustada sangue. Eu lembro de estar

Sua voz diminuiu quando uma solitria lgrima desceu por sua bochecha plida. Me conte sobre o sangue. Algum se cortou ou existia algo mais? Mais que um corte. Ela estremeceu. Muito mais. Eu penso que eu penso que algum foi m-morto. Seu estmago revirou. O que mais voc lembra? Ela agitou sua cabea, o seu olhar foi para longe novamente. Apenas do medo. Oh Deus, era to assustador. Voc estava dentro de um edifcio?

Ela agitou sua cabea, ento movimentou a cabea. Sim. Um edifcio. Casa? Negcios? Eu-eu no sei. Casa, eu penso. Mas podia ter sido um escritrio. Tinha uma escrivaninha. Descreva isto. Os dedos esfregaram sua testa e ela fechou seus olhos. Ento seus dedos se soltaram e seus olhos se abriram. Ela estava esgotada e com medo. Est tudo borrado. Ele socou para baixo em sua frustrao. Se ela tivesse matado algum? Ela estava considerandoo um tolo? Utilizando-o? Ela era uma coisa to pequena e quando ele olhou nos seus olhos tudo o que podia ver era o desespero, o desespero e o medo. Ele se levantou e ela arremeteu, segurando o cobertor para o seu peito com uma mo e com a

outra o seu jeans. Imediatamente ele saiu para o lado para no bater com a sua mo na cama. No parta. Ele queria nada mais do que sair da sala. No, mais do que isso, ele queria ela fora de sua vida. Queria coloc-la de volta no carro e v-la ir embora. Porque no queria lidar com qualquer coisa que fosse que ela trouxesse sua porta. Eu estou entrando no prximo quarto assim voc pode voltar dormir. At ele soube da estupidez daquela declarao. Um veterano de mais pesadelos do que ele poderia contar, ele sabia muito bem que ela no voltaria a dormir mais esta noite. A manta escorregou, revelando um ombro cremosa e um suti rosa. Por favor, ela sussurrou. No me deixe sozinha. Ele apertou seus olhos e os fechou por um momento.

Eu no sou boa companhia para hoje noite. Voc provavelmente estaria melhor aqui dentro. Por favor! Disse ela novamente, minando suas defesas. Voc no tem que falar comigo. Vou sentar no sof e ficar quieta. Seus olhos imploravam. Ela estava quase de joelhos na frente dele em uma postura de contestao. timo. Deu o brao a torcer. Sr. Callahan? O que? Eu preciso de roupas. Eu no posso andar por a em um cobertor. Isso era verdade. O cobertor era velho, desbotado de verde eu acho, certamente no era sexy at ser envolvido em torno dela. Ele foi at a sua cmoda, puxou o moletom e uma camiseta velha, e jogou-os na cama, ignorando sua mo

estendida. Mais uma vez ele virou as costas e saiu, dando um suspiro de alvio quando ele fechou a porta atrs dele. Provavelmente ela precisava de ajuda para se vestir, por estar ferida, mas ele se almadiou por ser o nico a ajud-la. Despi-la antes quase o tinha desfeito. Toc-la novamente estava fora de questo Quando ela emergiu, segurou o cobertor dobrado na frente dela. Ela teve que dobrar as mangas da camisa de moletom e ainda ficou grande ao redor de seus pulsos. Seus quadris esbeltos, barriga e pernas inchadas estavam engolidos inteiros pelo moletom cinza. Bom, ele no queria qualquer lembrete de sua gravidez. Como ela tinha feito vrias vezes naquela noite, ela olhou para fora da janela. Ele nunca havia se incomodado com cortinas. Ningum saiu desta forma, ento no tinha sido necessrio recorrer a elas, mais ele gostava do sol da manh brilhando dentro. Gostava de ser capaz de virar a

cabea e ver a natureza sem a tela de cortinas transparentes. Ainda est nevando. Disse ela. Ele resmungou. Quanto tempo voc acha que a tempestade vai durar? Poucos dias. Ento ns poderemos sair? Ns? O que era esse "ns"? Olhar fixamente para o fogo a acalmou. S estando no quarto com John Callahan parecia lhe dar consolo, embora ela soubesse que ele no a queria ali. Ela teria esse sentimento se no estivesse batendo em sua porta da frente, e seu carro no estivesse esmagado, ele colocaria sua bunda no carro e a mandaria de volta alegre. V para Callahan. Sua mente voltou para o seu pesadelo. Ao contrrio do sangue, ela realmente no podia imaginar a escrivania, mas sabia que estava l.

Esfregou as mos sobre as coxas, como se para limpar o sangue fora deles. Havia medo. Terror. E choque. Voc... Ela fez uma pausa para lamber os lbios, as palavras engasgadas na garganta. ...Voc acha que eu fiz isso? Achar o que? Voc acha que eu matei a pessoa do meu sonho? Outra longa pausa. Esta durou tanto tempo que ela finalmente olhou para ele. Olhos azul marinho a olhando fixamente. Nenhuma emoo. Eu no sei. Ele finalmente disse. Seu estmago sentiu como se algum o tivesse arrancado. Ela esperou por garantias, mas suspeitava que Callahan no mentia. Eu no me sinto como uma assassina. O que sente um assassino?

Eu sei que eu no poderia tirar a vida de ningum. E se a sua vida fosse ameaada? Sua mo foi para a sua barriga, para seu beb se movendo aflito. E se sua vida fosse ameaada? Ou a vida de seu beb? Ela no tinha as respostas. E um profundo instinto de proteger seu filho disse-lhe to bem. Ela faria o que ele disse. Voc pensa que isso aconteceu? Voc pensa que algum me ameaou? Ele voltou a olhar para as chamas novamente. Voc tem hematomas. Voc conseguiu eles quando o carro colidiu ou antes? Voc quer dizer que eu o ataquei? Ele resmungou. Ele parecia fazer muito isso. Todos os tipos de cenrios correram atravs de seu crebro. Era o pai de seu filho um agressor? Tivesse ele batido nela e por isso que ela fugiu? Se sim, de onde vinha todo o sangue? Talvez tivesse executado ele. Talvez Callahan fosse o pai de seu beb e ela estava indo para ele. Para qu?

Dar apoio a criana? To logo pensou, ela quis rir. Claro que ele no era o pai. Ele mal conseguia tolerar a sua presena, e muito menos toc-la. Em vez de pensar nos piores cenrios, talvez devssemos tentar descobrir o seu nome. Ele cruzou as mos no abdmen plano coberto com uma camisa xadrez preta e vermelha confortvel. Pela primeira vez, ela notou as cicatrizes que atravessam os topos de suas mos e que distorciam os dedos. Quando ela levantou o olhar, ele colidiu com o dele e por uma vez, havia algo l. Um desafio. Ele foi obrigado a dizer alguma coisa. Ann. Disse ele no silncio. O que? seu nome Ann? Ela enrugou sua sobrancelha. No. Isso no parece certo. Ann-Marie. Annabelle. Abby, Alice, Alicia.

Voc vai passar pelo alfabeto inteiro? Se for preciso. Ela cruzou os braos sobre a almofada e estremeceu quando seu cotovelo protestou. Voc est machucada. O que voc pode tomar? Ibuprofeno? Foi a primeira referncia que ele tinha feito para o beb, e provavelmente seria a nica. Tambm lembrou a ela que ele a despiu. Uma lembrana que ela no precisava. Uma mulher grvida no era a mais linda viso, entretanto o que ela se importava sobre o que ele pensou sobre seu corpo? Ele empurrou ele mesmo em cima da cadeira e caminhou mancando para a cozinha. Ele mancava antes? Ele abriu e fechou uma porta do armrio, colocou gua em um copo e pegou comprimidos de ibuprofeno. Ele se dirigiu a ela e colocou o copo de gua e remdios sobre a mesa de caf. Beth. Barbara. Billie. Ele se sentou em sua cadeira.

No. Nenhum desses. Cathy, Carrie, Caitlyn, Claire. Colocou os comprimidos na boca e tomou um gole, considerando cada nome antes de balanar a cabea. Isso pode levar uma eternidade, voc sabe. E ns podemos no tropear no caminho certo. Eu estou esperando desencadeia alguma coisa. que um deles

E se ela tivesse um nome estranho ou um nome incomum? Eles nunca descobririam isto. Suas mos comearam a se agitar e ela deixou o copo, mais com medo que Bem, ela no podia estar mais com medo de lembrar, do que no lembrar. Ela queria chorar, mas percebeu que Callahan no gostaria de lgrimas. Ela deitou a cabea no brao do sof e enrolou seus joelhos. Com uma mo em forma de concha ela acariciou sua barriga, encontrando conforto no beb. Se ela no tivesse nada, pelo menos, ela tinha seu filho. Eu sinto muito.

Ele continuou a olhar fixamente para o fogo. Ele parecia preferir fazer isso do que olhar para ela. Por qu? Por me intrometer em sua vida. Eu estou certa que voc tem coisas melhores para fazer que lidar comigo. Um sorriso sarcstico torceu sua boca numa careta. Nada que no possa esperar.

Captulo Trs

Excessivamente consciente da mulher dormindo no sof, John calmamente dirigiu-se para a cozinha. Ele tentou ignor-la, mas era como a tentativa de ignorar um elefante de p no meio da sala.

Ele colocu o casaco, gorro e luvas e dirigiu para fora, curvou os ombros contra o vento, forte e frio. Normalmente, ele mantinha um bom estoque de gravetos na varanda de trs, mas ele no esperava por nenhuma necessidade esta manh, porque ele no esperava estar ali. Uma grande parte dele amaldioou o seu destino, a sorte muda ele pensou enquanto se arrastava de volta para casa carregando madeiras e tentava descobrir o que ele tinha para alimentar a mulher. Alimento. Outra coisa que ele pensou que no fosse necessrio. Quando chegou l dentro, batendo as botas de neve as tirando tambm de seus ombros, ela estava ali, enrolada em seu cobertor, seu suores engolindo-a, olhos grandes, rosto plido. Ele sentiu uma sbita onda de protecionismo que o surpreendeu. Ele era a ltima pessoa que ela precisava para proteg-la era uma lavada de resduos de um homem que no conseguia nem controlar seus prprios pesadelos. No h nada para comer por aqui.

Ele disse quando inclinou-se para desatar as botas. No estava esperando companhia. Tudo bem. Ele pendurou o casaco no cabide ao lado da porta e colocou as botas no tapete abaixo. Ele nunca foi um bom conversador, e desde que se deslocou para as montanhas ele se tornou ainda pior. Ele poderia manipular as pessoas em seu trabalho, mas a arte da tagarelice cotidiana lhe escapava. Eu lembrei de algo. - ela disse. Sim? Ele pausou no ato de puxar saquinhos de ch da estante e virou para olhar para ela. H essa voz. Mantem-se passando pela minha cabea. Eu acho que deveria encontr-lo. Instintos retrocederam na engrenagem quando ele colocou o ch no balco. Por que voc diz isso?

Continua dizendo, V para Callahan. Sem perceber ele se mexeu, ele estava na frente dela, aglomerando-a, invadindo seu espao pessoal, sua raiva vindo do nada e em toda parte. Que tipo de jogo voc est jogando, senhora? A pouca cor que ela tinha foi drenado de seu rosto. Eu juro que eu estou dizendo a verdade. Quem mandou voc? Ela se encolheu. Eu-No sei. Eu pensei que voc pudesse ser capaz de me dizer. Como diabos eu ia saber? Nomes de seus inimigos comearam a navegar por seu crebro, mas a lista era longa e extensa, abrangendo centenas de cidades e dezenas de pases. Quando voc descobriu isso?

Ela lambeu os lbios, e ele soube pela forma como desviou o olhar para longe, que no iria gostar da sua resposta. Desde o incio. Ele recuou, chocado com a sua decepo. Voc sabia desde do incio que algum a mandou aqui, mas voc no consegue lembrar o seu nome? No! Ela agitou sua cabea. No. No assim. Eu realmente no posso lembrar meu nome. Voc est mentindo. Eu no estou mentindo. Ela ergueu o queixo. Em um sinal de fora, ou um desafio para mascarar as mentiras borbulhando nos olhos dela? Diga-me sobre essa voz. Homem ou mulher? Homem.

Seus olhos se estreitaram, mas ela o encarou de volta. Descreva a voz. Ela mordeu seu lbio de parte inferior. Seus dentes mordiscado-os. Sua lngua serpenteada para fora para lamber. Eu no posso. como um sussurro em minha mente. Ento como voc sabe que masculino? Eu s sei. Eu juro por Deus, senhora, se voc estiver mentindo para mim, voc vai se arrepender. Uma ameaa banal, clich, mas ele muito seriamente prosseguiria. Eu no estou mentindo. Ele virou-se, pegou o casaco e as botas e pisou para fora no alpendre coberto, batendo a porta atrs dele. O vento de conduo quase rolou sobre ele, mas ele marchou com ele, o

arredondamento da casa e se dirigiu para onde o carro capotou. As implicaes de sua aparncia o atordoaram. Durante anos ele viveu em relativa solido, tendo perdido os laos fsicos de sua antiga vida, mas no o mental. Nunca o mental. Ir para a Callahan. Por que algum a enviaria a ele? Ela assistiu como Callahan curvou seus ombros e lutou contra o vento. A neve lateralmente inclinada quase soprou sobre ele, mas ele empurrou contra ela. Assim como ela suspeitava que ele fazia tudo do mesmo jeito. Quando ele virou a esquina, ela abandonou o seu posto. Uma busca rpida atravs de vrias gavetas encontrou uma caneta e papel. Ela se sentou mesa e por um longo tempo contemplou sua falta de histria. Ela fechou os olhos e imaginou o sangue em seu sonho e a mesma palavra reverberou atravs dela. Assassino.

Ir para a Callahan. Assassino. A porta traseira se abriu e Callahan entrou com uma rajada de ar frio e pequenos redemoinhos de neve. Ele pisou com os ps e desabotoou o casaco vermelho com as mos marcadas. Mais uma vez ele passou pelo ritual de pendurar o casaco no cabide e colocar as botas no tapete abaixo. A neve comeou a derreter em seu cabelo avermelhado. Ele lhe deu um olhar duro quando a viu sentada mesa, como se ele no esperasse que ela ainda estivesse l. Seu olhar foi para o papel e a caneta na frente dela. O que voc est fazendo? Eu pensei que se eu escrevesse tudo que eu soubesse, poderia me ajudar a lembrar. Fez isto? No. Mas talvez voc possa me ajudar. Eu? Ele levantou uma sobrancelha.

Se sente perguntas.

converse

comigo.

Faa

Ele estudou a cadeira por um momento. Notando que ela era destra, e se preparava para escrever. Voc disse que eu colidi com meu carro. Que tipo de carro ? Toyota. Um modelo mais velho. O que voc encontrou quando o procurou? O que a faz pensar que eu procurei? Com calma, seu olhar encontrou o dela. o que eu teria feito. Havia papis dentro? De registro? Nada. Voc acha que estranho? Muito. Ela mordeu seu lbio inferior e olhou fixamente para o papel em branco antes de escrever Toyota, nada do lado de dentro. Quando

ela olhou para cima, algo muito perto de humor refletia em seus olhos. O que? Voc sempre toma nota moa? Eu no sei. Acho que sim. Ficou sbrio e limpou a garganta como se ele no soubesse bem o que fazer com o seu humor. Voc estava vestindo jeans, um suter pesado e sapatos. Sem casaco. Sem botas. Sem luvas. No havia identificao em voc ou no carro. E no se esquea dos mil dlares. Ela rabiscou furiosamente, sentou-se e jogou o lpis. Certo. Seus olhares se encontraram. Ela podia jurar que viu simpatia e por um segundo queria colocar a cabea no ombro forte, mas ela expulsou o impulso antes que pudesse tomar forma. O que vai acontecer comigo? em seguida,

Isso no nos diz exatamente nada..

Eu no sei. De um modo ela gostava de sua maneira direta, abrupta. A impedia de cair. E se eu nunca descobrir quem eu sou? A mo dela foi para a barriga. Como ela poderia cuidar de seu beb, se ela no tinha nome e no havia maneira de conseguir um emprego? Eh... Sua voz a centrou, aliviou o medo. Sua expresso at suavizou, apagando as linhas duras que tinha sido cauterizada ao redor de sua boca. Seguramente voc tem parentes. Algum sentir falta de voc. A linha telefnica desce, a cobertura de celulares espordica no melhor dos dias, mas deixe-me tentar. O pensamento de que talvez algum estava l fora procurando por ela a fez se sentir melhor. Quem voc vai chamar? Ele hesitou e ela perguntou-se se ele chamaria Mais Querido da Amrica.

Eu conheo algumas pessoas. Eles podem dizer a mim se existe um BOLO fora em voc. O que um bolo? Soou mortal. Estado de vigia. Voc pensa que eu sou uma criminosa. Ele desapareceu no outro quarto, voltando com um celular fino e mais uma vez dirigiu-se para o lado de fora. Ela ouviu o apito alegre do telefone, ele abriu, ento a porta se fechou atrs dele. No escapou que ele exatamente no negou que pensasse que ela era uma criminosa. Com o Telefone pressionado em sua orelha, ele enfiou o dedo no outro ouvido e inclinou a cabea enquanto andava na varanda de pequeno porte. Seus passos engatado como se o joelho tivesse minado e ele tivesse que reconquistar o seu equilbrio. Ento ele estava l dentro, tremendo e balanando a cabea com a expectativa resplandecendo em seu rosto. O corao dela despencou. Tolice pensar que um

telefonema no meio de uma nevasca iria resolver todos os problemas. Ele foi at a cozinha e voltou para a mesa com um copo de suco de laranja para ela, depois sentou-se. Dawn, Delia, Desiree, Debbie. Ela balanou a cabea. Ethel, Elaine, Ellen, Evelyn. No. Maryland. Ela olhou para ele. O que? Que tal Maryland? Seus olhos de laser azuis estavam atentos. Eu nunca ouvi falar de ningum chamado Maryland. Como no estado. Voc veio de Maryland

Ela lanou sua mente sobre uma parte do enigma e deslizou no lugar. Eu no tenho certeza, mas acho que sim. Ela sorriu. Como voc sabe? As placas do carro so de Maryland. Quando o telefone comear a trabalhar, eu vou verificar com um policial. Vamos ver a quem eles pertencem. Seu sorriso vacilou, depois morreu. Voc no acha que eles pertencem a mim? O carro bateu, definitivamente viu melhores dias. Voc estava usando sapatos caros, jeans e suter, e ... A voz dele sumiu e ele desviou o olhar. Engolido. E da? Um rubor vermelho surgiu em cima de suas bochechas que o vento havia rachado at que ele olhou para um ponto acima de seu ombro.

Uh, seu... - ele varreu a mo em sua direo ...sua roupa ntima no o que voc chamaria de barata. Ela piscou. Oh. Seu rosto se aqueceu e ela olhou para baixo da mesa. Ento, todas as implicaes dela apareceu e ela enterrou a cabea entre as mos. Oh, Deus. Voc sabe o que isso significa? Podia significar vrios coisas. Ela riu e agarrou punhados de cabelos, sacudindo a cabea. No, no. Significa que ns sabemos mais uma coisa sobre mim. O que isso? Eu sou uma ladra. Voc podia ter pegado emprestado o carro. Ou talvez voc prefira gastar seu dinheiro em roupas.

Talvez. Se ela tivesse matado algum, em seguida, roubou um carro para fugir? Ir para a Callahan. Quem diabos a mandou ali?

***

O resto do dia passou lentamente. Muito lentamente. Callahan no tinha nenhuma televiso e o rdio era nada alm de esttico. Ela ficou um bom tempo na janela, olhando fixamente para um mundo de branco. A pior tempestade dentro de trinta anos, Callahan disse a ela. No a tranqilizou. Ele jogou um baralho de cartas desgastado no assento ao lado dela e ela jogou solitria por algum tempo, espantada com a forma e com muitas verses diferentes que ela conhecia. Como era que ela conseguia se lembrar das regras para FreeCell, mas no o seu prprio nome?

Ela comeu no porque estava com fome, mas porque seu beb precisava de alimento. Algumas vezes ela cochilou, mas no deixou-se adormecer completamente, com medo dos pesadelos que a aguardavam do outro lado. Callahan construiu um fogo, indo buscar mais madeira, at tomou outro passeio. Parecia que as paredes estavam fechando sobre ele tambm. Apenas quando o sol comeou a mergulhar em direo ao horizonte, seu celular tocou. O som no natural fez eles se olharem. Callahan! Mesmo que sua resposta fosse abrupta, tal como o homem. Ele escutou por alguns momentos, caminhando ao redor da sala em uma aparente tentativa de obter uma melhor recepo. Com as sobrancelhas de cor canela arqueadas. Uma carranca surgiu em seu rosto. Ento a cabea virou em sua direo, seu corpo ficou todo duro. Certo! Ele disse no telefone.

Sim, voc est partindo para cima. Eu chamarei voc quando eu puder. Ele sacudiu o telefone e o fechou e continuou olhando para ela de um modo curioso. Como se ele mentalmente estivesse puxando de volta qualquer coisa que aprendeu. O que? - Ela perguntou. Diga a mim. Como voc conhece Suzanne Carmichael? Seus olhos fixaram-se no sof, gemas gmeas de gelo safira. Como se sentisse o sbito aumento na sua freqncia cardaca, a criana mudou-se, estendeu, ento se estabeleceu. Eu no conheo Suzanne Carmichael . Mentirosa. Ele levantou sua arma de fogo e seus olhos estavam largos quando ele deslizou a parte superior de volta com um som metlico. Por um momento, ela imaginou que ele despararia uma bala no cano da arma e a mesma rasgaria em sua carne. Ela estremeceu, tentando ir para mais longe no canto do sof. Enfiou a arma em sua

cintura. Isso era tranqilizador, pelo menos. Ele no poderia mat-la com a arma a mira certa distncia. O que aconteceu? O que voc descobriu sobre mim? Ser que eu matei algum? Acho que sim, querida. Seu tom era irreverente, mas triste ao mesmo tempo. O corao dela despencou. Ela no era uma assassina. Ela se recusava a acreditar que tivesse essa vida. A no ser que ela ou seu beb estivesse em perigo. Diga-me sobre o telefonema. Quem era? Um bom amigo meu. Luke Barone. Fez uma pausa como se para deixar que absorvesse essas informaes. E? E ele me ligou para informar que Suzanne Carmichael escapou da priso. E isso me afeta como?

Ele soprou um hlito que teria sido uma risada se tivesse vindo de qualquer outra pessoa. Por que voc no diz a mim? Eu no sei. Voc no parece saber um inferno inteiro. a verdade. Como poderia faz-lo compreender quo frustrante, como desanimador no saber quem era. Se havia pessoas olhando por voc, sentindo falta de voc? Se voc era procurado pela polcia? Ela ficou de joelhos. Por favor, eu preciso de sua ajuda. Algo no est certo. Voc tem que acreditar em mim. Eu no iria matar ningum. O desespero emprestou urgncia a suas palavras e lgrimas engrossavam a voz dela, mas ela se recusou a deix-las cair. Eu no estou acreditando nisto. Eu no sei como convencer voc.

Seus lbios se diluram em uma linha estreita, enquanto o maxilar estava cerrado. Por que voc no desiste dessa pretenso. Vamos ver como ns lidaremos com isto. Quem voc ? Qual o seu nome? Como voc conhece Suzanne Carmichael? Ele aparentemente definiu a sua mente para o fato de que ela sabia quem era supostamente Suzanne Carmichael e nada iria mudar isso, ento ela tentou uma abordagem diferente. Como voc sabe que conheo Suzanne Carmichael? Seus ombros ficaram rgidos e de repente ele parou diante dela, to alto que ela teve que inclinar a cabea para trs para visualizar o seu rosto. Ela no queria ver a sua fria, que estava mantidas em segredo nas linhas cinzeladas do seu rosto. Ele inclinou-se at que ficassem nariz com nariz. Isso, docinho, no da sua conta.

Ele se ajeitou, e no era o mesmo homem que a salvou. Aquele homem tinha sumido. Este homem estava preparado, pronto para a batalha. A transformao dele a atordoou e ela ficou com medo tambm. Este era um homem que ela no queria ver com raiva. Mas, aparentemente, ele estava. Diga-me mais. Diga-me porque eu deveria saber sobre Suzanne Carmichael. Algo fez ccegas na borda de sua mente. Algo sobre o nome desta mulher. Ento algo surgiu para ela. No ano passado, o marido de Suzanne Carmichael estava concorrendo para presidente dos Estados Unidos at que alegaes de fixao do preo do petrleo virem tona. No rastro daquela veio a chocante notcia de que Suzanne enquanto trabalhava para uma organizao antiterrorista, tinha vendido armas para uma clula terrorista na Amrica do Sul. Voc acredita em coincidncias? Callahan inclinou a cabea e olhou para ela com curiosidade.

Acho que sim. s vezes. Ela olhou para ele cautelosamente. Eu no. No uma coincidncia Suzanne Carmichael sair da priso trs dias antes de voc aparecer na minha porta da frente com um caso prtico de amnsia e da misteriosa voz em sua cabea dizendo para me encontrar. Voc deve ter realmente assinalado esta mulher se voc acha que ela saiu da priso para encontrar voc. O que voc fez com ela? Ela estreitou os olhos, como um outro pensamento que lhe ocorreu. Ou talvez eu devesse perguntar, o que ela fez para voc? Um msculo de sua mandbula se flexionou e seus os olhos ficaram frios. Meu passado no est em discusso. Pelo menos voc tem um passado. Ele agitou sua cabea.

Voc me espanta. Voc pode deixar de atuar. No estou atuando. Quando ela deveria chegar? Como eu saberia? O que ela disse a voc? Nada. Eu nunca encontrei esta mulher. Ele apontou para ela. Voc est mentindo. Ah, ? Como eu sei que voc quem diz que voc ? Sua voz levantou-se at que ela estava gritando e ela no se importou. Ele a acusou de mentir? Voc precisa saber a verdade a fim de mentir. Eu? Quem eu seria? Talvez voc o pai deste beb. Talvez eu estivesse correndo de voc e voc no gostou disto.

O silncio que se seguiu a estava ensurdecendo. Callahan olhou fixamente para ela, sua expresso incrdula. Ela no precisou dele para dizer a ela o quo absurda a idia era, estava escrito em seu rosto. Suas bochechas queimaram de embarao e ela sentou no sof. Ele virou as costas e se dirigiu para a porta de trs. Onde voc est indo? Embora. Sua voz era apertada, mais estava controlada. Voc est indo embora? Sua voz levantou-se a um grito. Ele nem sequer olhou sobre seu ombro enquanto saia pela cozinha e para fora da porta, agarrando o casaco ao longo do caminho.

Captulo Quatro

Sua alegao lhe deu enjoo parecia que tinha levado um soco em seu estmago. Era um absurdo, claro. Absolutamente ridculo. Ele nunca a viu em sua frente em toda a sua vida. Ela no podia realmente acreditar em que ele a tivesse engravidado. Uma lgrima desceu pelo seu rosto, o medo absoluto refletido em seus olhos. Ele queria acalmar seus medos, apagar seus pesadelos. Mas isso era o velho John Callahan. O novo Callahan era mais forte, aprendeu com os enganos do passado. Seu corpo podia estar livre, mas sua mente nunca seria.

Eu tenho tentado obter uma notcia sua por dias, - disse Luke. - Ouvi sobre a nevasca. John sentiu a precauo na voz do seu amigo. Aquele tom que dizia que notcias ruins estava vindo. Suzanne Carmichael escapou. - Luke disse. Era uma vez, John tinha conhecido o terror em primeira mo. Nesse instante, ele viveu tudo novamente. Ele e Suzanne Carmichael tinham uma histria. Ela tinha-o trado, e ele a odiava por isso. Agora ela tinha escapado da suposta segurana da penitenciria federal que tinha se tornado seu novo lar. Ele estava esperando por ela. No entanto, ele no poderia descobrir por que Suzanne iria querer alguma coisa com ele agora, depois que todos os seus segredos sujos tinham sido revelados. O que ele deveria fazer agora? Se a esperana era ligada a Suzanne e todas as evidncias apontam para uma ligao, independentemente de seus sentimentos, ele no poderia deix-la sair livre. Uma varredura do

permetro em torno da cabana garantiu-lhe que tudo estava seguro. A nevasca iria manter as pessoas afastadas, pelo menos, um outro dia. Ele ficou na frente de seu carro, uma corcova quase imperceptveis na paisagem de inverno. Por que uma mulher grvida deliberadamente prejudicaria a si mesma e colocaria seu beb em risco para chegar a ele? Isso pareceu um pouco mais alm do pensamento racional. Inferno, mais nada fazia sentido.

***

A luz do fogo refletiu nas mexas loiras de seu cabelo, fazendo eles brilharem. Algumas das vertentes ainda estavam molhadas de sua jornada atravs da neve. Inclinou-se contra o batente na cozinha, a beber de uma caneca fumegante, olhando para ela com uma expresso pensativa. Seus ombros flexionados sob a camisa xadrez verde. As cores suaves lhe convinham. E por que

diabos ela estava pensando em sua camisa e cabelo? Eu lhe devo um pedido de desculpas, - disse ele. No necessrio. Ele balanou a cabea, os lbios se inclinaram em que ela podia jurar que era um sorriso. A verdade ... Ele olhou para suas mos e ela ficou em silncio, olhando para ele tentando entender seus pensamentos. Ele parecia estar a lutando contra si mesmo, por algum tempo. ...eu no sou muito bom com as mulheres. Ela no sabia o que dizer sobre isso. No me diga. Pareceu um pouco duro. Alm disso, ela ficou tocada por ele estender a mo dessa maneira, mostrando a ela uma parte de si mesmo, que ela tinha certeza que normalmente no mostrava s pessoas. Ele limpou a garganta.

Ento, de qualquer maneira, a cama hoje noite sua. Acho que talvez ns devssemos deixar assim. Assim foi que, sem maiores explicaes, mesmo que ela estivesse morrendo de vontade de fazer perguntas, para saber mais sobre este homem que tinha tantas camadas que ela estava apenas comeando a desvenda-las. E tambm comeou a entender que ela nunca iria chegar ao corao de John Callahan. ****

A umidade penetrou em seus ossos cansados. Ele morreria de dor se ela continuasse. A Realidade retornou lentamente. Isso o assustava muito, s vezes. Quando ele chegou pela primeira vez, ele conseguiu se manter alerta, quase cochilando, tendo o poder de tirar dez minutos de cochilo aqui e ali. Agora parecia que ele estava dormindo mais do que acordado e que no era seguro. No aqui.

Era vero. Ele poderia dizer a partir de fendas nos blocos de concreto e a luz fraca da filtragem pelas grades acima dele. Ele se perguntou se iria chover hoje. Ele poderia usar uma roupa fresca e tomar uma bebida gelada. O pensamento flutuava atravs de seu crebro, em seguida, desapareceu como uma nuvem de fumaa. Isso acontecia muitas vezes, a incapacidade de se concentrar em uma coisa por muito tempo. Algo pegajoso cobriu suas mos. Estava muito escuro para ver e s havia uma curiosidade independente de ele cheirar os dedos. Ele recuou ao sentir o cheiro de cobre e franziu a testa. Sangue? Ele tentou se lembrar do que tinha acontecido no dia anterior, mas nada veio a ele. Todos os dias corriam juntos. Se no fosse a grade no teto, dias e noites seriam os mesmos. Isso, e os espancamentos. Os espancamentos sempre definiram o seu dia de intervalo.

Mas no tinha havido qualquer espancamentos por alguns dias, ento por que ele tinha sangue em suas mos? O sol comeou a se inclinar por meio da grelha, to brilhante que ele teve estrabismo. Ele ergueu as mos e olhou para elas com o sangue pingando sobre a cala e a camisa. Ele estava em toda parte, no s ele, mas espalhado em todas as paredes e partilha no cho. Distraidamente, seguiu o seu olhar para o rio de poa vermelha que corria para ele, at que caiu, em cima de uma mulher sangrando.

***

John balanou fora do sof com um suspiro estrangulado e chutou o afego que havia cado no cho. Ele olhou para suas mos, luz morna do fogo, vendo em sua mente, o sangue

escorrendo na sua perna da cala. Gotejando. Gotejando. Gotejando. Com a Respirao rpida, ele enxugou-os com as pernas das calas, sabendo de uma parte profunda de seu subconsciente que estava sonhando novamente. No, no sonhando. Revivendo. E isso era pior. Ele tropeou para a cozinha, onde ele passou as mos em gua quente, observando sua pele ficar rosa, em seguida, em um ardente vermelho, da mesma forma que em seu sonho. Eventualmente, com sua mente limpa. Ele puxou suas mos de volta e as envolveu em um pano de prato o pesadelo comeou a desvanecerse. A Realidade lentamente retornou. O vento uivando. O ranger de sua casa como se apresentava contra os elementos. O zumbido do frigorfico. Sua respirao irregular, quando tentava recuperar o controle. Ele caiu em uma cadeira da cozinha, apertando as mos latejando no rosto, espera de sua mente se tranqilizar. Na sala seguinte, sua

visita gemeu, e como o animal enjaulado que tinha sido uma vez, jogou a cabea para cima, ouvidos atentos. Quando ele no ouviu nada mais, ele afastou a mesa e fez seu caminho para seu quarto onde ele permaneceu na entrada e assistiu ela dormir. Um p esbelto saia para fora do cobertor, mostrando os dedes do p. Seus olhos desceram para olhar suas calas e sua respirao ficou profunda e seu corpo enrijecido. A vergonha o abateu novamente. Vergonha do que ele se tornou. O que ele tinha sido. O que ele tinha feito. Enojado consigo mesmo, ele se afastou.

*** Enquanto ela esperava a gua aquecer, ela tirou a sua roupa ntima, se debruou acima do balco de mrmore, olhando fixamente para ela mesma no espelho. Olhos azuis olhando para trs,

tanto familiar. Um rosto oval. Queixo pontudo. Pele plida. Ela virou-se e fez uma pausa em seu reflexo no espelho de corpo inteiro ligado parte de trs da porta. Ela correu a mo sobre a barriga dela, ento virou para o lado. Um sorriso em seus lbios surgiu junto com sua excitao borbulhando dentro dela. Um beb. Parecia quase surreal que em poucos meses, ela seria uma me. Uma me sem nome. Sem passado. Ela olhou para sua mo esquerda. Sem anel. Nem mesmo uma marca sugerindo que ela tenha usado um. Quando ela olhou para o espelho, assombrada, assustada seus olhos encontraram os dela. Quem era o pai? Ele estava procurando por ela? Desesperado? Tinha que afastar isso de sua mente, como ele era? O vapor no espelho embaou e distorceu seu reflexo at que ela j no podia ver a si mesma. Ela estremeceu ao simbolismo e entrou no chuveiro quente.

Callahan no usava marca famosa de shampoo e sabonete, mas estava limpa e cheirava melhor do que ela provavelmente cheirava antes. Mesmo com o machucado na cabea e no cotovelo, ela lavou o cabelo duas vezes e ficou na ducha quente por muito tempo, a cabea inclinada para trs, a gua batendo sobre ela, aliviando a tenso e dores. Mas ela no poderia aliviar os pensamentos de sua mente e, finalmente, fechou a gua e saiu. Callahan tinha grandes toalhas felpudas que a envolveu cerca de duas vezes. Uma rpida pesquisa de seu armrio de remdios revelou uma escova. Penteou seu cabelo e usou seu dedo para escovar os dentes com a pasta de dente. Ela saiu do banheiro sentindo melhor que na vspera. O aroma do po e caf passou atravs da porta fechada, fazendo com que seu estmago roncasse. O que ela realmente desejava era um copo de suco de laranja. Ele estava esperando por ela quando ela entrou na cozinha. Callahan estava em p no

balco, despejando uma outra caneca de caf e acenou uma mo para o suco de laranja e uma pilha de po torrado. Desculpe, isso tudo que tenho. Est tudo bem. Sentou-se e pegou o suco. Se voc sabia que a tempestade estava se formando, porque no estocou? Ele parou sentando- se na cadeira em frente a ela e lanou-lhe um olhar rpido. No tive tempo. Voc no se lembrou de nada? No. Os cotovelos na mesa, ele olhou para ela sobre o aro de sua caneca. Ela observou as linhas dos olhos e do esgotamento apenas sob a superfcie. Ela tinha dormido bem, mas aparentemente ele no tinha. Francis, Frankie, Fiona.

Cansada do jogo, ainda sabendo que poderia ser o nico caminho para lembrar, ela pensou sobre aqueles nomes ento agitou sua cabea e deu uma mordida de brinde. Gina, Ginny, Georgette. Georgette? Ele encolheu os ombros. Assisto muito Mary Tyler Moore em meu dia. Ela riu. Ele estava dissipando todo o medo dela. Mas at ela se chocou. Mary Tyler Moore, esses comentrios indicavam que ele tinha um senso de humor sob a mscara dura que passou um longo caminho para construir. Queria deixar que ela continuasse vendo o mocinho sob a aparncia rude. E ele deu-lhe um olhar divertido. Assumo que nenhum desses nomes so bons. No.

Mais vontade com ele agora do que tinha estado antes, sentiu-se relaxar os msculos do ombro e a dor de cabea, que tinha sentido recuaram. Ele pousou a caneca e recostou-se na cadeira, inclinando as pernas da frente fora do cho. Voc vai cair. A tua me nunca te disse isso? Todo o tempo. Mas ele no conseguiu parar em sua cadeira e ela sorriu. Ela gostava de John Callahan. Eu acredito em que voc no possa lembrarse de qualquer coisa. Ele disse. Ontem noite voc estava certo de que eu estava mentindo. Eu vi medo antes. Seu que este tipo de medo no pode ser fingido. Ela balanou sua cabea. Ele viu medo antes? Que coisa estranha para dizer. Ento o que agora?

Agora ns esperamos a tempestade passar. Deve levar mais algum tempo, derrepente passe esta tarde, noite, mais tardar amanha. Ento ns iremos ate seu carro, descobrir quem o dono e o achar. Voc ainda acha que Suzanne Carmichael me enviou? No. Sua cadeira desceu com um estatelar. Eu sei disto. Ela balanou a cabea e suspirou. No faz sentido. Por que ela sairia da priso, me encontraria e me enviaria de to longe at aqui? Por que ela no veio aqui sozinha? Ele virou a caneca em crculos em torno e olhava para ela. Eu ainda no pensei nessa parte ainda. Ela tocou em seus dedos. Imediatamente ele tirou sua mo para bem longe. Talvez fosse bom que ela no tinha uma memria porque sentiu algo

ruim a respeito de John Callahan. Realmente ruim. De onde as cicatrizes vieram? Por que ele vivia ali, retirado e s? E por que ele no estocou comida antes do temporal do sculo? Talvez o tempo o tivesse pego desprevenido, afinal, ela tinha sido apanhada na tempestade tambem, mas ela no acreditava. Havia mais nessa histria. E no era bom. Lembrou-se de outras coisas, como a maneira que ele nunca entregou-lhe qualquer coisa, mas coloca-la de modo que ela pegasse. Como, cada vez que ela chegou perto dele, ele se esquivou dela. Quando ela olhou para cima, ele estava olhando fixamente para ela, com aqueles olhos azuis. Mas ela soube que atrs da mscara espreitava uma dor real. John tinha vivido com o vazio durante tanto tempo que essas novas emoes quase esmagaram ele. Elas vinham para ele de todas as direes, medo, raiva, tristeza, surpresa. Era como estar anestesiado. Despertar de uma cirurgia longa e complicada para perceber que estava vivo, voc consegue passar, mas di como o inferno.

Ele chegou perto de deixar escapar o que tinha acontecido com ele e isso o assustou como o inferno, porque ele no sabia o porqu. Ele nunca disse a ningum que no fossem os mdicos e, mesmo assim ele no contava a histria toda. Se ela estava com medo agora, ela estaria aterrorizada ao saber do monstro que vivia em seus pesadelos, mas estava sentado ao lado dela. Eu preciso de um pouco de ar, disse ele. O desejo de fugir era to forte que ele quase tropeou em sua cadeira, na pressa de abrir a porta da cozinha. Ele pegou seu casaco em seu caminho e deu uma profunda golfada de ar fresco, frio. Inferno, isso machucava. Mas ele estava bem. O ar frio secou o suor que tinha frisado na testa. Os mdicos sempre disseram que quando fosse o momento certo, ele ia falar sobre isso. Ele havia sido inflexvel no tempo nunca daria certo e havia prometido levar suas lembranas ao seu tmulo. E h dois dias, ele teria feito isso mesmo se ela no tivesse aparecido e destrudo os seus planos.

Respirando mais fcil agora, ele assistiu a um par de cervos surgir a partir da linha das rvores. O coro levantou a cabea e cheirou o ar, msculos tensos para fugir. John os olhou com curiosidade. Atrs dele, a porta se abriu e sua convidada saiu, com um cobertor enrolado ao seu redor. Ele colocou um dedo sobre os lbios, em seguida, apontou para os cervos. - Oh! Ela respirou. Juntos eles assistiram como a cora fungou pela neve enquanto o coro permanecia de guarda, mantendo um olho alerta neles dois. John sentiu sua mo deslizar para a sua e instintivamente tentou puxar para longe, mas ela segurou apertado, enrolando seus dedos ao redor do seu. Ele olhou para suas mos enroscadas. Sua pele era suave, lisa, e to plida prxima a suas grandes mos cicatrizadas. Sua batida de corao estava rpida, estava em pnico mas ele afastou isto. Nada aconteceria se ele a tocasse. Ela era diferente. Isto no era o Peru.

Fechando sua mente para os retratos terrveis em sua cabea, ele a tocou. Ele se divertiu. E por muito tempo eles permaneceram daquele modo, de mos dadas. Mas as memrias recusavam ser ignoradas e o pnico recusava ser omitido. Velhos hbitos logo assumiram o comando e ele quebrou o contato. Mas por um momento a muito tempo, ele se sentiu normal. Quaseinteiro.

***

Sua relao pareceu mudar depois do momento pacfico atrs da varanda assistindo o cervo. Ela no diria que John estava vontade com ela, masmenos no limite. Ele pareceu relaxar tanto como ela sups que ele relaxaria. E no escapar de seu anncio de que em vez de pensar nele apenas como "Callahan", um homem que poderia ajud-la, ele tinha se tornado "John",

um homem com um passado e emoes como qualquer outro. Por quase dois dias ela sentia-se isolada do mundo em geral, do contato humano. John devolveu alguns minutos a ela, juntamente com a percepo de que ela no estava to sozinha como ela estava pensando. Ele podia no querer ela ali, mas ele estava fazendo todo o possvel para ajud-la. E fiel sua palavra, a nevasca parou no final da tarde. A linha telefnica iria demorar algum tempo para reparar, ele disse a ela, e manteve o celular ligado para alguma chamada. Eles passaram um dia preguioso na cabana, mas desta vez ela no se sentia to claustrofbica. Desta vez, ela continuou deslizando o olhar para ele esperando... Esperando o qu? Ele toc-la novamente? Ele revelar uma rachadura em sua fachada e mostrar um pouco mais de emoo? Ela olhou para fora das janelas, principalmente porque o cenrio alterou, enquanto as paredes permaneciam a mesma. Ela gostava de ver o

vento soprando e a neve criar, destruir e construir de volta em outro lugar. Agora que o vento parou, o sol espreitava por nuvens fracas e a neve cintilava como uma floresta de diamantes, fazendo um estrabismo contra o brilho bonito. Partes de seu carro estavam enterradas sob centmetros de neve enquanto em outros lugares metal brilhava para fora da paisagem, estragando o que ela considerou um cenrio perfeito. Voc quer dar uma olhada? John estava com as mos enfiadas profundamente no bolso de seu jeans. Incapaz de se ajudar, seu olhar se deslizou acima do comprimento dele. Acima de seus quadris esbeltos, pernas longas, ombros largos. Ele era magro, mas bem musculoso. Um homem de outdoors comparado a um culturista fsico. Ela nunca viu seu cabelo de ouro vermelho penteado. Espesso, e cacheado nas pontas, estava sempre sujo, deixando ele com um ar sensual, tipo me imagine na cama. Seu olhar encontrou o dela, os olhos da Marinha curioso,

mas distante. Ele sempre me pareceu independente, mantendo-se distncia. Era ela ou ele era assim com todos? Ela no sabia se era nojo de si mesma por pensar nele de uma forma diferente ou tristeza por no conseguir penetrar as barreiras erguidas por ele que a fez voltar para a janela. Ela no queria pensar nele dessa forma. Afinal, ela poderia ser casada. Vamos l fora, - disse ele. No adianta ficar escondida aqui quando esta to bonito l fora. Ela se debruou contra a spera parede de tbua, um meio sorriso surgiu em seus lbios. Esse o sujo falando do mal lavado. O que que isso quer dizer? Ela tinha dito sem querer no calor do momento. Nada a fazia se aproximar deste homem? Isso significa que voc o rei do esconderijo.

Talvez eu tenha razes para me esconder. E eu no? No, significa que isso no bom para voc. Eu sei disso, sendo o rei de todos. Ela olhou para ele por alguns instantes, os braos cruzados sobre a sua barriga. Por que voc est sendo to bom para mim? Voc chama isto bom? - Ele acenou um entregar o ar. No. Sim. Eu chamo isto bom. A princpio voc no me quis aqui, no ? Ele olhou. No era o momento certo, - ele disse. Eu sinto muito se eu arruinei qualquer plano que voc fez. Com uma tempestade chegando, ela perguntou-se que tipo de planos ele teria feito. Essa devia ser a razo para ele no estocar comida era porque ele estava partindo e teve que parar para salva-la.

Seu msculo da mandbula se contraiu e ele olhou para ela. Ento ele encolheu os ombros novamente e puxou suas mos de seus bolsos. Vamos olhar seu carro. O dia parecia glorioso olhando de dentro da casa, mas uma vez fora, o frio bateu e ela teve que tomar flego para sair para o lado de fora. John havia dado seu casaco velho e seu tnis de corrida. Ele estava certo, os seus sapatos no eram baratos. Colocou-os, esperando mais uma vez algum flashback. Quando nada aconteceu, ela lutou contra a decepo. A neve s vezes vinha para seus joelhos e ela teve que andar alto, ficando para trs de John e usando sua pegada como guia. Ele espanou o carro com uma mo enluvada, lentamente revelando um preto velho, oxidado Corolla. As dobradias frias rangeram quando ele abriu a porta, ecoando nas rvores carregadas de neve e rasgando o ar com um som que violava a paz dos dias de inverno.

Ela abaixou e olhou dentro do interior escuro. Assentos de couro rasgados, sangue no volante, onde ela bateu com a cabea. Mas isso foi tudo o que havia. Nada que indicasse de onde ela veio ou porque ela acabou ali. Decepcionada, mais uma vez, ela se endireitou, esfregando sua dor nas costas. John lutou com a traseira do carro e abriu a mala. Um macaco de automveis caiu na neve, deixando uma profunda impresso. No um carro de aluguel. - disse ele. Ela no sabia como ele sabia disso, mas confiava no seu julgamento. O sol rompeu por entre as nuvens novamente e ela apertou os olhos contra o brilho. Ela sentou no volante e bateu no freio. O carro entrou em derrapagem. A traseira em forma de cauda de peixe amassou lateralmente. Ela gritou quando o carro bateu de raspo em uma rvore, e saltou para fora dele, virou-se e

comeou a deslizar um barranco ngreme ela no tinha visto. Jogando as mos sobre o rosto dela, ela gritou novamente, o carro virou afinal mais j era o fim. Quando ela se concentrou, John estava parado na frente dela, com uma expresso preocupada. O que aconteceu? Eu me lembrei do acidente. Mais alguma coisa? Ela agitou sua cabea. Por que ela se lembraria de algo to estpido, algo que no significou nada? Ele deve ter sentido sua frustrao. No se preocupe. um bom sinal. Ele olhou ao redor, seus olhos afiados assistindo tudo e ela perguntou-se se ele estava procurando por perigo. Pareceu estranho aquele perigo habitar um lugar to pacfico.

Eu sinto muito se eu trouxe Suzanne Carmichael at voc. Ele balanou de volta para ela, seus olhos normalmente inexpressivos demonstrando surpresa. Como se ele acreditasse mais ao mesmo tempo no quisesse acreditar. Vamos l dentro melhor onde voc pode ficar quente. Virou-se e ela o seguiu, mas desta vez ele caminhou ao lado dela, deixando uma distncia suficiente para que seus ombros e braos se encostasse acidentalmente, mas no podia ficar perto. Esperana, Hanna, Esperana. Ela tropeou, caiu de joelhos e caiu nas mos. Sua respirao acelerou como se quisesse sair para fora dela. Sangue. Sangue estava em toda parte. Tudo sobre a mesa, virando papel branco em uma confuso agitando-a. O seu olhar voou ao redor da sala, procurando, procurando ...

Ela engasgou, a mo que voou para a boca, e correu para a frente. Ele estava deitado de costas no cho. Quando ela se abaixou e segurou sua mo, seus olhos se abriram lentamente, cheia de dor e pesar. Esperana. - Lambeu os lbios e fez uma careta. No fale, disse ela. - Por favor, Ir para Callahan, Esperana. Ele vai ajud-la. Ele vai proteg-la. - V para Callahan, Espere. Ele ajudar voc. Ele proteger voc. Lgrimas rolaram pelo seu rosto, misturado com o sangue manchando a camisa dele e transformando em cor de rosa. No. Eu preciso chamar... Ele apertou a mo dela, mas o movimento no tinha fora. Ele sempre foi um homem to grande, to cheia de vida, humor, amor. Ir para Callahan... Seu endereo... no carto... Retirar o carto... V, Esperana. No deixe que eles sigam... Ele fechou seus olhos, sua

mo caiu em cima da dela, e ela soube. Ela soube. Lentamente, a neve infiltrou-se nas calas e ela sentiu congelar suas rtulas. Ela olhou para a neve, esperando ver sangue. Lgrimas correram de seus olhos como em sua viso, e abriu um buraco em seu peito doendo, enchendo rapidamente com a dor. A tristeza a deixou fraca.. Nos confins de sua mente, ela ouviu uma voz. Algum se agachou na frente dela, a voz mais forte, insistente. Estendeu as mos, hesitou. Ela levantou a cabea, sua viso embaada pelas lgrimas. Ela abriu a boca, mas nenhum som saiu. Voc precisa chegar do lado de dentro, - a voz disse. Voc vai congelar aqui fora. Callahan. John Callahan. O homem que tinha ido procurar. No era para destruir, mas para a sua proteo. Ela se esforou para ficar em p, a neve no seu caminho fazendo-a tropear. Derrepente ouviu um rudo em sua mente e ela percebeu que estava chorando.

Tudo bem, querida. Tudo bem. Ela balanou a cabea. Jamais estaria tudo bem. Ela no sabia o que tinha acontecido, quem era a pessoa que morreu segurando a mo dela, mas ele significava algo para ela. Tinha sido especial. Eles conseguiram voltar para casa. O ar quente atingiu seu rosto quando John abriu a porta, fazendo-a ficar enjoada. Ela ficou como uma criana enquanto ele despia seus sapatos, tirou o casaco, o chapu, o cachecol, em seguida, levoua para o sof e o calor do fogo. Ele sentou sobre a mesa de caf na sua frente, os cotovelos sobre os joelhos, olhos azuis fixados para o dela. Diga-me o que aconteceu. Ela focou com a dor, apertando as mos juntas at ela enfiar as suas unhas nas mos. Eu sou Esperana, disse ela. Ele recuou.

O que? Meu nome Esperana.

Captulo Cinco Esperana. Ele teve que rir da ironia absurda de seu nome, considerando que era a nica coisa que ele no tinha em sua vida. Esperana. Diga-me mais. - disse ele. Ela se amontoou nas almofadas do sof e olhou para o fogo. Ele queria dar-lhe conforto e

amaldioou a sua incapacidade de simplesmente chegar perto. Esperana! Disse ele em voz alta, esperando que seu nome fosse pux-la do lugar escuro que ela tinha ido. Ela virou e olhou para ele, mas ele poderia dizer que ela realmente no o via. Ns precisamos que voc fique seca e quente. Ele manteve a sua voz suave. Ela estremeceu e se curvou para baixo. Seus cabelos se espalharam sobre os ombros, a captura do fogo com seu brilho o transformou quase em prata. Havia sangue, - disse ela, com voz isolada. Muito sangue. Tal como o seu pesadelo. Os rios de sangue se agrupavam em torno dele. Como voc sabe que o seu nome Esperana?

Ele pegou o cobertor e jogou em toda a parte de trs do sof e colocou sobre os ombros. Ele disse assim. Ele? O homem. Ele me chamou de Esperana. Quem este homem? Eu no sei, - ela sussurrou. A pequena mo veio acima. Dedos delicados enxugaram as lgrimas de seu rosto. Ela cheirou e puxou o cobertor em torno dela. Novamente, ele pensou em sua roupa molhada, como ela devia estar fria. Ela precisava ficar seca e quente, mas ele no poderia dizer isso at que ela estivesse pronta, ou ela iria se incomodar. Onde voc estava quando ele chamou-lhe de esperana? O que ele estava fazendo? Morrendo. Ele estava morrendo. John no ficou surpreendido, j imaginava a sua resposta. Nenhuma maravilha seu crebro desligar propriamente.

Quem ele era? Seu lbio inferior tremeu. Algum que eu amei. Contra seu melhor julgamento, ele saiu da mesa e sentou sobre a almofada ao lado dela. Ele no a tocou, mas se sentou perto o suficiente para sentir seus tremores. Eu sinto muito. Passou a mo pelo rosto. Ele no podia lidar com isso. Ele tinha o seu prprio lixo para lidar com eles. No entanto, ele sabia que nunca iria deix-la lidar com isso sozinha. No agora. Ele me disse para encontr-lo, disse ela. O que? Quem a mandou aqui? No foi Suzanne? Ele disse que voc me ajudaria. Voc me protegeria. Ele saiu do sof, j agitando sua cabea. Ele no queria isso. Mas o pensamento estava distante e cada vez mais fraco. Algo pesou em seu

corao. Compaixo? Quando foi a ltima vez que ele se importou? Aps o Peru, ele jogou fora toda a emoo. Por muitos anos ele viveu e trabalhou, atravessando os momentos, mas no se importando. Deliberadamente despreocupado, desapaixonado. Ele quase podia sentir a slida estrutura de suas paredes internas gemendo, rangendo, ameaando derrubar com cada gota de lgrima de Esperana. Elas vieram rpido, seu corpo arfando com o esforo de chorar, e ele sabia que ela prpria tinha essa vontade, deixando-a vulnervel a uma massa de emoes que poderiam facilmente oprimir e pux-la para baixo. Exatamente o que ele no queria para si. Abrae-me. Ela sussurrou, olhando fixamente para ele com aqueles enormes olhos. Eu no posso.

Ento segure minha mo. - Ela ofereceu uma mo para ele. Seus dedos tremendo. Por favor, - ela sussurrou. Ele fechou seus olhos, a guerra interna dentro dele to forte o deixava fraco. S minha mo, John. Eu preciso de voc. Voc no sabe o que voc est pedindo. Eu estou pedindo conforto. Eu preciso sentir outra pessoa agora mesmo. Para saber que eu no estou s. Dentro dele, algo rachou o soar como as rvores na floresta depois de uma nevasca ruim, membros incapazes de segurar o peso, no mais. Ele sabia o que era querer sentir contato humano, a necessidade profunda de saber que algum estava l. Antes de sua mente gritar, ele pegou a mo dela. Esperana fechou seus olhos. Depois de um tempo, ela respirou e as lgrimas secaram em suas bochechas. Seus dedos ainda seguravam o dele em um aperto apertado, ento em vez de

puxar para longe com medo de despert-la, John se entregou e debruou sua cabea contra a almofada do sof. Seu olhar faminto vagou em seu rosto, sedentos de um olhar, por mais fome do seu toque. Os clios marrom escovado em seu rosto, escondendo os olhos mais bonitos que ele j tinha visto. As chamas do fogo destacavam sua tez de porcelana e refletia muitas cores diferentes no cabelo. Prata, toques de ouro, fios de loiro, todos juntos se fundiam e brilhavam luz do fogo. Ele devia tentar cham-la novamente, mas ele no podia se mover. No pretendia se mover. Pela primeira vez ele no estava em pnico ao sentir o toque de uma mulher, ou sentir o medo de que algo terrvel aconteceria se ele a tocasse por muito tempo precisava muito. E, oh, como ele precisava. Em um sentido fsico, sim. Mas ele sentiu mais do que isso, muito mais profundo. Em uma alma que gritava na solido que ele tinha trancado sobre ele durante tantos anos.

Seus dedos relaxaram dentro dele e ele sabia que poderia se afastar sem acord-la, mas ele no se mexeu. Fechou os olhos e abriu os outros sentidos. A sensao de suavidade da sua pele contra o fogo o aqueceu, o crepitar das toras, o cheiro reconfortante de madeira queimando. Esperana dormia profundamente, ainda respirando. A palavra mgica, forjada pelo fogo reconfortante aps a nevasca que tinha explodido atravs de sua vida, comeou a dissipar-se como realidade lentamente. Para tudo o que ele sabia ela era casada, o marido agora devia estar procurando por ela. O pensamento era como uma faca na sua barriga, e ele puxou a mo dele, ignorando o buraco que se abriu dentro dele. Ele se inclinou para frente, colocou os cotovelos sobre os joelhos e esfregou os olhos, e se sentiu como um lixo. Ele deixou o sof, procurado por seu celular e foi para o lado de fora. No existia nenhum cervo, s um sol de colocao rebatendo tudo e uma luz

sombria. A temperatura tinha mergulhado na escala de forma alarmante, mas o vento tinha parado de soprar. Para sua surpresa, o telefone deu linha e Kate respondeu no terceiro toque. Depois de salientar e evitar perguntas sobre quando ele iria visit-los e como ele passou o Natal, ela finalmente passou para Luke. Tudo em cima? - Luke perguntou. Eu preciso de um favor. Depois do desastre, h dois anos em que Suzanne tinha tentado incriminar Kate pelo assassinato de Luke, em seguida, tentou assassinar Kate, Luke havia assumido a posio de Suzanne como chefe da outrora secreta, agora no - to secreta Fora Tarefa Antiterrorista Internacional. Qualquer coisa, companheiro, voc sabe isto, - Luke disse. Eu preciso descobrir se existe um BOLO em uma mulher. Primeiro nome Esperana. De

Maryland. Possivelmente a rea de DC de Maryland. Uh-huh. - Ele podia retratar Luke tomando notas medida que ele falava. Isso tudo? Nenhum sobrenome? Idade? Descrio? Como se ele pudesse v-la atravs da parede da cozinha, John virou-se e olhou para a porta fechada. Eu diria que na casa dos vinte anos. Pequena, cabelos claros, loira, olhos azuis. Em torno de cinco e cinco. (algum termo policial) Cabelo prata, olhos de gua-marinha, com uma teimosia e coragem que ele nunca tinha visto antes em uma mulher. Mas ele deixou esses pensamentos porque Luke diria a Kate e ela estaria na sua cabana mais rpido do que o Delta e poderia lev-la dali. Voc j pensou NCIC ou local? NCIC era o Centro de Informaes de Crime Nacional, um banco de dados nacional de fugitivos e pessoas desaparecidas, entre outras coisas.

Local. Se Esperana testemunhou um assassinato, ainda que ela fosse a assassina, o departamento local no colocaria para fora uma caada nacional para ela. Esse tipo de coisa era reservada para os grandes terroristas, assassinos de policiais e similares. Anotei, - Luke disse. Est no seu celular? Sim, mas a recepo espordica. Ainda tentando cavar para fora da Rede, mas tenho um sentimento de que vou estar saindo em breve. Onde? Maryland. Deu-se uma pausa longa. John deixou o silncio demorar, pouco disposto a divulgar mais. O que est acontecendo, Callahan? Nada. S S o que? Ajudando um amigo? Pisando em algo que ele provalmente deveria se manter longe?

Onde exatamente voc est indo? Uma vez que voc me de essa informao, voc saber. Ah, e eu preciso de voc para localizar uma placa para mim. Ele recitou os nmeros da placa do Corola de memria. Quase como uma reflexo tardia, ele adicionou: E cheque assassinatos na ltima semana. No ha quadrilha relacionada. Pelo menos eu estou certo que no h nenhuma quadrilha relacionada. Sujeito branco. Isto tudo que eu sei. Callahan, o que diabos est acontecendo? A voz do Luke era lanada baixa, provavelmente assim Kate no ouviria. Algo se mexeu dentro dele. Algo que ele tinha enterrado h muito tempo, na esperana de nunca mais sentir novamente. Excitao. A emoo de uma nova misso. Era como uma parte morta h muito tempo que estava voltando vida. Como eu disse s seguindo algumas coisas.

O sorriso que se espalhou pelo seu rosto o fez se sentir estranho. No entanto, a sensao era boa, tambm. Quando ele concluiu o telefonema, ele desviou a vista para a paisagem e mentalmente se preparou para que ele mesmo deixasse sua montanha. Algo que ele no fazia voluntariamente h um bom tempo. E algo que ele achou que nunca mais faria novamente. Voltando para dentro, ele verificou Esperana, em seguida, descongelou alguns fils congelados e fez o jantar. Foi uma coisa boa que eles estavam saindo em breve. O alimento estava acabando e torradas e bife no iriam alimentar o beb dela. Pensando sobre o beb sentiu todos os tipos de sensaes estranhas agitando dentro dele. Era um lembrete constante de que ela tinha uma vida para voltar, as pessoas que se preocupavam com ela, a amavam, sentiam saudades. A idia de que ele iria retornar para sua cabana depois da sua viagem a Maryland para ficar sozinho, mais uma

vez o devia ter confortado, mas em vez disso, deixou-o triste e deprimido. Ele jogou os pensamentos para longe, condenando-se como o maior idiota do mundo. Viveu na floresta por um motivo, evitar as mulheres por uma razo. Para que ele pudesse manter uma pequena mulher grvida como sendo sua no era apenas insensato, mas possivelmente mortal. Voc realmente no acredita nisto. Sim. Sim, ele fez. Algo dentro dele o ridicularizou e aquele som pequeno deixou ele agitado to duro que ele sentou em uma cadeira da cozinha para recuperar a fora em suas pernas. Ele olhou fixamente para suas mos cicatrizadas, uma lembrana visual de como ele tinha ficado. Um olhar no espelho do seu banheiro era prova suficiente do por que ele precisava ficar guardado em seu canto nas montanhas. Quando voc estiver pronto para emergir, voc emergir, - um doutor disse. Voc matar voc mesmo se mantiver isso deste modo, - outro disse.

Quem estava certo? Dois dias atrs, ele pensou que era doutor numera dois. Agora ele no estava to certo.

***

O jantar foi uma srie de sons. Garfos raspando contra o prato, placas de gelo nos copos. O zumbido da geladeira e do crepitar da lenha na sala ao lado. Sem conversa. Nenhuma brincadeira. Para um homem que comeu todas as suas refeies sozinhas, isso quase deixou John louco. Depois do jantar, estabeleceram-se no sof e o silncio se seguiu, empoleirou-se sobre a almofada entre eles. Esperana parecia perdida dentro de si e John no sabia o que dizer a ela. Voc sabe o que se lamentar, ainda que no saiba por quem est de luto? Ela perguntou.

No. Ela enrolou no que ele agora considerava seu canto se cobriu com o cobertor sobre as pernas, as mos na barriga dela lentamente fazendo crculos. Ele viu suas mos e perguntou se ela sequer percebia o que estava fazendo. Eu no tenho lembranas da pessoa que foi morta, mas sei que preciso chorar por ele. cem mil vezes pior no saber que saber e no lembrar. Eu no sei sobre isto. Eu tenho algumas memrias que eu gostaria de esquecer. Eu sei. Voc? Suas palavras o assustaram o suficiente para puxar o seu olhar das suas mos aos olhos. Eles mantiveram uma grande carga de emoo, principalmente coisas que ela era muito jovem para se sentir. E ele estava velho demais para levar mais. Voc um homem triste, John Callahan. Eu posso ver isso nos seus olhos.

Um homem triste. Ele tinha que pensar, uma vez que ele nunca se considerou triste. As pessoas diziam que ele estava triste, no divertido estar ao seu redor. Luke, e at certo ponto, Kate, tendiam a passos levemente em volta dele s vezes. Mas triste? Esperana estendeu a mo e ele chegou perto dela. No era to difcil, essa coisa de tocar. Ns somos um par voc e eu, - disse ela em um suspiro. Aquele que no se lembra de nada e um que lembra muito.

***

A batida em sua porta da frente arrancou John do sono mais profundo que ele teve em anos. Ele se levantou de sua cadeira e agarrou sua arma de fogo. Esperana despenteados. sentou-se, olhos e cabelos

John olhou para fora da janela da frente, colocando suas costas contra a parede. Quando ele viu o carro de seu amigo policial, ele deu um suspiro de alvio e acenou para Esperana antes de abrir a porta. Bill Mercer interveio, pisando a neve das botas e escovando-a fora de seus ombros. Ele bateu as mos enluvadas juntas e olhou para cima, parando quando seu olhar pousou sobre uma Esperana sonolenta. O choque brilhou no rosto do policial jovem antes que ele conseguisse mascarar e se virou para John e assentiu. Estvamos preocupados com voc sozinho aqui em cima. - Seu olhar cintilava mais uma vez sobre Esperana que estava sentada borda do sof. Eu acho que no deveria ter vindo. John fez uma careta, acenou para Mercer e fechou a porta, interrompendo o ar gelado que tinha deixado cair a temperatura na sala em vrios graus. Ele tentou fazer Esperana ir para a cama na noite passada, mas ela no queria, teimosamente insistindo que preferia dormir na

frente do fogo. Ento, ele tinha resolvido ficar em sua cadeira, preparado para ficar acordado a noite toda e v-la dormir. Aparentemente, ele tinha dormido bem e ele estava bem consciente de que a cena parecia aos olhos de seu amigo. Para um homem com uma reputao de omitir as mulheres, este era um bocado de informao que no iria ficar quieta por muito tempo. Bill tinha o chapu na mo, torcendo a boca e olhando ao redor entre John e Esperana, mil perguntas em seus olhos. Tudo bem? - John perguntou. Sim. Realmente. Todos muito bem escondidos para a tempestade. - Um sorriso largo quebrou no rosto de Bill. Meu palpite que haver muitas crianas nascidas dentro de nove meses... Sua voz sumiu. Ah, inferno. Esperana estava de p. O cobertor tinha cado ao cho o que deixava muito

bvio que ela estava grvida quando ela se virou para o lado. Bill evitou seu olhar, passada sem tocar sua garganta. Uh, bem. Os sujeitos, eles quiseram que eu subisse. Sabe, para olhar sua estrada. Deste modo se voc precisasse para, uh, sair, voc podia. Mas eu posso ver... Seu rosto ficou vermelho e ele olhou para qualquer coisa menos para Esperana. John estava perplexo com suas palavras quando Esperana avanou e ofereceu a sua mo. Oi, eu sou Esperana. Sr. Callahan aqui, ela balanou a cabea em direo a John, salvou a minha vida. Bill olhou para ele e ele podia sentir o rosto se aquecendo. O carro dela capotou no meu quintal da frente durante a nevasca.

Compreenso iluminou o rosto de Bill. Ohhhh. Claro. - Ele olhou para fora da janela. Sim, eu posso ver o carro agora. Desde que eu ainda tenho alguns dias de frias que restam, vou ter de levar Esperana de volta para Maryland. Para sua casa. Claro, - disse Bill, alcanando a maaneta. Ele acenou para a Esperana Foi bom encontrar voc, Senhora. Eu, uh, apenas automveis de modo claro que vocs podem sair. Esperana esperou Bill sair e o atacou. Voc um policial. mesmo! E ento? Voc no pensou que era algo que eu devia saber. Nunca pensei que fosse relevante. Ele pegou a arma atrs de suas costas, onde ele havia escondido antes de abrir a porta e colocou-a sobre a mesa.

No relevante? - Sua voz se levantou. Claro que relevante. Como assim? Ela acenou com as mos no ar, todos em p de guerra sobre algo que ele no poderia mesmo comear a imaginar. Por que deveria importa se ele era um policial? s apenas..., - ela disse finalmente, e ele riu. Ela parecia atordoada, ela abriu a boca, para em seguida, fechar. O que to engraado? Voc . Ela cruzou seus braos acima de sua barriga. Por que? Foi bom rir. Realmente soltar uma risada que veio l do fundo. Ele nem sequer se preocupou em saber quanto tempo fazia desde que ele riu deste modo. Muito tempo. E a situao no era realmente to engraada. Voc pode parar de rir agora.

Bateu os dedos dos ps descalos sobre o tapete. Com seus cabelos desgrenhados, rosa tingindo suas bochechas e cuspindo fogo dos olhos , ela quase derrubou o flego para a direita fora dele. Ele parou de rir, mas s porque ele tinha essa vontade louca de beij-la. Ele deu um passo rpido para trs. Ele mal podia tocar nela. No caminho ele poderia beij-la. No entanto, o pensamento estava ali, crescendo um desejo, um desejo, um desejo. Ele se virou e se afastou. Vou tomar um banho, - ele murmurou.

Captulo Seis

L fora a Blazer de Bill Macer seguiu pela rodovia, enquanto l dentro John ligou o chuveiro. Esperana caiu sobre o sof e correu suas mos por seu cabelo. Ento Callahan era um policial. Ela devia ter imaginado. A arma de fogo, a imagem de sujeito duro, a cautela. Isso tudo fazia sentido agora. Aqui ela correu diretamente para um policial. O homem morto a mandou aqui por isso? Como um policial de Tennessee a ajudaria em Maryland? Ela esfregou seus templos doloridos e fechou seus olhos. Esperana caiu para trs no sof e olhou para o teto, recusando-se a pensar nele no chuveiro. Nu. Isso era to errado. Ela poderia ser casada. Ela era, certamente seria uma me. Ela no devia pensar essas coisas sobre um homem que ela mal conhecia, mesmo

se uma parte sua tivesse vontade de conhecer durante toda a sua vida. E isso no era to estranho, no ? Porque ela no conseguia se lembrar de sua vida velha, e s da nova. Ento, realmente, ela o tinha conhecido toda a sua vida. Toda a vida que ela podia se lembrar, pelo menos. A gua espirrou e desta vez ela no lutou contra a imagem dele em p sob o jato, inclinando a cabea para trs, os msculos longos nas costas relaxando sob a gua quente. A viso dele rindo bateu sobre ela. Ele tinha uma risada profundamente bela. Ela ps as mos no rosto quente. "Nossa Esperana. Voc est em apuros, se voc est pensando nele assim. No. No sobre ele. Ela ficou pensando nele e soube que era uma m idia. Ele saiu do quarto, o cabelo molhado em um vermelho escuro. Ele no tinha barba ou bigodes eles seriam do mesmo vermelho escuro, em algum lugar entre o mogno e canela. O homem no possua um nico par de jeans novo. Todas

elas estavam gastas, soltas na cintura, desgastado nas bolsas e bainhas. Ele vestia uma camiseta cinza escura com uma camisa de flanela marinha que deixava transparecer a cala desbotada. Chuveiro esta livre. Disse ele, ao passar da sala para a cozinha. Ela permaneceu al, em vez de ir para o banheiro onde estava provavelmente quente e vaporoso e ainda cheirado a seu sabo, ela o seguiu. Voc disse para o policial que ns estvamos indo para Maryland. Ela parou na entrada e assistiu ele na geladeira. Ele resmungou em resposta. Quando voc iria me dizer? Parte dela queria ir. Uma parte importante. Mas havia uma pequena parte que queria ficar aqui. Essa parte sentia como uma garotinha que gostava de estar segura no lugar que ela conhecia em vez de ir para o mundo grande e mau, onde tudo era estranho.

Ele se mudou para os armrios, abriu e fechou as portas. No uma conspirao. - Virou-se e fez uma pausa, aparentemente vendo algo no rosto que suavizou a sua expresso. Voc no acha que ia ficar aqui para sempre, no ? Talvez ela achasse. Ou talvez ela quisesse. Ns precisamos descobrir quem voc , Esperana. Eu estou certo que voc tem uma famlia procurando por voc. Eu sei. Eu no deixarei voc at que eu saiba que voc esta segura Promete? Absolutamente. Que tal Suzanne Carmichael? Se ela est atrs de voc, ir a Maryland, no seria a coisa mais segura. Eu posso cuidar de mim mesmo.

Voc est pondo voc mesmo em perigo por mim. Seu olhar firme tomou posse dela. Acho que o perigo j me encontrou.

*** Diga a mim sobre a mulher. Olhos pretos sem fundo olharam fixamente do Manco Garcia abaixo para Suzanne Carmichael. No lado de fora, ele pareceu tranqilo, como se estivesse compartilhando uma cena confortvel de seduo sexual bem planejada. No importa eles estavam em um hotel desprezvel, comendo hambrgueres e comida rpida. Suzanne tentou parecer indiferente para Garcia quando ela deu uma mordida em seu hambrguer e mastigou. Ela limpou a boca lentamente com o guardanapo de papel e educou seus recursos para olh-lo com frieza quando ele

estava olhando para ela, enquanto no interior, ela temia que seu jantar voltasse para cima. Ela foi uma surpresa tanto para mim como foi para voc. Ele olhou para ela. O homem nunca baixou a guarda, nunca entrou em um negcio, a menos que se beneficiasse dele. E nunca deixou algum vivo que no seguisse com suas promessas. Ele cruzou as mos sobre a barriga esticada. Este um problema, Susanita. Eu no gosto de surpresas. Eles .. esto chateados comigo. A mulher, testemunhou algo que ela no deveria ver. E ela tem o que precisamos, no ? Ele inclinou a cabea e os dedos de Suzanne apertaram o po passado. Ela tragou, sua boca seca. Verdade que ela no sabia se Esperana Stewart tinha o que precisava, mas estava aumentando sua expectativa de vida e ela no podia deixar Garcia saber dessa informao. Maldito Bradley. E maldito Charles Stewart. Ambos a impediam de

obter o dinheiro que ela tinha escondido da venda das armas a Garcia e sua organizao terrorista, Gente da Light. Ela precisava desesperadamente de dinheiro agora. Tinha prometido uma boa parte dele a Garcia por sua ajuda em sua fuga da priso. E se ela tivesse que fugir do pas, como era o seu plano, ela precisava do dinheiro para faz-lo. Seu dinheiro. Ns temos um negcio, querida. Sua liberdade por dois milhes de dlares Americanos. Garcia acenou uma mo elegante sobre a mesa. Eu vejo voc comendo minha comida, apreciando a minha companhia. No entanto, eu no tenho. Ele esfregou os dedos juntos, dinheiro. Certamente, Susanita, voc v o meu dilema? Ela limpou a garganta.

Eu vejo que voc tem todo o direito de estar frustrado .... - A raiva chamejada em seus olhos escuros mas ela depressa mascarou isto. Ah, Susanita, essa frustrao coisa do passado. Tem sido uma semana confusa. Eu encontrei enfim o negcio. Voc no. Eu irei, - ela disse depressa. s uma ruga pequena no plano. Voc conseguir seu dinheiro, eu prometo. Uma sobrancelha descrena. negra levantou em

Ela realmente no acreditava em qualquer um. Ser cativo de Garcia no estava em seus planos, mas sem o dinheiro, ela no podia fugir, e sendo uma fugitiva conhecida ela no podia sair do hotel tambm. Que a deixou em um dilema. Manco. Ronronou. Ela fez sua voz, a maneira como ele gostava em todos esses anos. Quando eu j no cumpri com uma promessa?

Ela avanou sua cadeira perto da pequena mesa e inclinou-se, esperando que o ponto em V de sua camiseta fosse visto e o distrasse. Seu olhar duro nunca deixou seu rosto. A Esperana vai voltar para a casa de seu pai. E quando ela voltar, ns vamos receber o seu dinheiro. Ele olhou para ela at que seu rosto comeou a esquentar de vergonha e ela se afastou, conscientemente puxando o pescoo de sua camisa. Ela esperava por Deus que estivesse certa e que Esperana retornasse cena do crime. Garcia colocou dois de seus melhores homens l para observar e esperar, mas at agora era como se Esperana Stewart tivesse desaparecido. Garcia bateu o dedo em cima da mesa. Eu estive no seu pas fedorento por duas semanas, fui chamado e estou aqui com voc. Eu no posso me dar ao luxo de gastar mais do meu precioso tempo longe do meu negcio.

Um selvagem, irritado comeou a substituir o homem suave que entrou em seu quarto de motel. Diante dela estava o homem que podia chicotear os seus soldados em um frenesi de assassinatos e saques. Ela odiava essa atrao que tinha por ele. Seu lado negro a atraa enquanto ao mesmo tempo, assustava. Agora ela estava assustada, porque ela tinha visto a sua ira, viu o que ele poderia fazer para homens fortes e corajosos e no tinha dvidas de que ele poderia fazer para uma mulher indefesa confiando em sua boa vontade. A boa vontade desfazendo. que foi lentamente se

Ns vamos encontrar o seu dinheiro, eu juro. Seus lbios se torceram em um sorriso e soltou uma seqncia em espanhol. Seu medo levantou outro entalhe e seu olhar se encontrou com o dela, quente, selvagem e com raiva. Oua-me, Sra. Carmichael. Voc acha que no gosta de uma cela de priso com gua

corrente morna e trs refeies por dia, isso uma punio? Ele no era alto em comparao com os homens americanos, mas ele no precisava de altura para intimidar. No nada comparado com o que espera por voc no meu pas. E no pense que pode escapar do meu castigo. Seu olhar deslizou at o corpo dela, finalmente parou nos seios ela tentou distra-lo com antes. Uma luz surgiu em seus olhos e em vez de sentir o desejo que ela sentia antes, ela tremeu de medo. Eu tenho um castigo muito... especfico para voc, Susanita. Ele se inclinou para a frente e passou a mo em seu rosto, em seguida, riu quando ela tremeu. Voc no gosta do meu plano? Ele esperou at que ela balanasse a cabea.

Ento a Senhora Esperana Stewart vai levar-nos ao dinheiro. Ele virou as costas e bateu para fora do quarto de motel, balanando a janela de vidro ao lado da porta. Rebitadas ao seu lugar, Suzanne olhou para a porta fechada. Pela milsima vez, em quatro dias, ela amaldioou sua deciso de entrar em contato com Manco Garcia, mesmo quando ela entendeu o desespero que lhe tinha dirigido a ele. Por dois anos, ela sentou-se atrs das grades, vestida nas folgadas roupas de priso cinza, obsessiva sobre o dinheiro que ela e seu falecido marido, Bradley, tinham em segredo nas contas no exterior. Por dois anos, ela concebeu e descartou plano aps plano de fuga, recuperar o seu dinheiro e desaparecer. A morte inesperada de Bradley causou um obstculo no seu plano. Pelo menos o que ela pensava naquele momento. Agora ela estava comeando a ver um obstculo que ela podia no ser capaz de saltar. Ela mentalmente mandou

Esperana para o inferno por coloc-la nessa posio. O assassinato de Charles deveria ter ido bem, especialmente com os melhores homens de Manco na cena, mas tinha que entrar Esperana e ver o corpo, Toms e Ricardo tinham sido forados a correr antes que eles pudessem descobrir onde Stewart tinha escondido o dinheiro dela. Agora Suzanne no tinha como pagar Garcia por sua liberdade e parecia que seu tempo estava se esgotando. Ela escapou da priso, mas escapar de Garcia era uma coisa diferente.

***

Exigiu toda a concentrao de John tir-los da montanha nos quase dois metros de neve que havia cado nos ltimos trs dias. Mesmo assim, ele estava ciente da mulher ao lado dele. Ela colocou de novo sua cala jeans e sua blusa de grandes dimenses. Tinha torcido o cabelo em

uma trana que caia na metade das costas, que ela gostava de puxar por cima do ombro e jogar para trs. Ela tinha o olhar fresco e jovem. Apertou as mos no volante, no pelas condies da estrada cheia de gelo, mas pelas emoes dentro dele. Se ele a tivesse conhecido e sado de sua concha estaria muito ferido, ele teria que enfrentar a tempestade dias atrs, e a deixar na delegacia de polcia para Mercer ou um dos outros caras lidar. Que sorte a sua que ele finalmente encontrou uma mulher para tir-lo de si mesmo e ela estava grvida, possivelmente, casada, e sem memria e um assassinato em sua cauda. Ele acelerou na interestadual e ganhou velocidade. Aqui fora, os caminhes de sal havia feito seu trabalho e, a nevasca no tinha sido to ruim quanto em altitudes elevadas. Retornar para a civilizao era sempre um processo complicado para ele. Ele at preferia o silncio do seu retiro nas montanhas ao rudo e o ritmo rpido do mundo real.

Que dia hoje? Esperana perguntou, passando a mo para baixo na sua trana e olhando o pra-brisa dianteiro. Quarta-feira. Quarta-feira o qu? Eu nem sei a data. Vinte e oito de Dezembro Ela paralisou e ele tirou seu olhar da estrada tempo suficiente para olhar em sua expresso surpreendida. Isso significa que eu colidi no Dia de Natal. Ele resmungou sua resposta, algo que ele sabia que ela odiava, mas fez de qualquer maneira. Fazer as coisas com a inteno de irritar a outra pessoa no era realmente o que ele gostava de fazer, mas com Esperana, ele gostava. John. O que? Eu colidi em sua casa no Dia de Natal.

Eu sei disto. Ele estava bem ciente do dia que ela entrou em sua vida. Por que voc no disse a mim? Ele soltou um suspiro. No desta vez. Parecia que ele estava propositadamente escondendo a informao dela. Eu acho que eu imaginei que voc soubesse. Eu no podia sequer lembrar do meu nome, porque eu saberia que era Natal? Ele encolheu os ombros, ainda no conseguindo saber por que isto era importante. Ela parecia fixar-se nas coisas mais misteriosas. No admira que voc estava louco. Disse ela depois de um silncio demasiado curto. Eu no estava louco. Claro que estava. Voc no me queria l.

verdade, mas no pelas razes que ela pensava. Nossa, John. Eu estraguei seu Natal. No, voc no fez. Poderia dizer com certeza absoluta. Ela salvou-lhe o Natal. E possivelmente a ele. No me admira que voc no tinha comida em sua casa. Voc estava dirigido para fora para o feriado. Voc estava indo visitar sua famlia? Ele rangeu os dentes, formando uma dor de cabea por trs de seus olhos. No. Amigos? No. Do canto do olho, ele podia v-la inclinar a cabea. Ento onde voc estava indo passar o dia? S. Voc no tem famlia?

Ele suspirou. Esperana No fique mal humorado comigo, John. Tudo uma folha em branco na minha mente. No me lembro de Natais passados. Todos os que me lembro de sangue e morte e esta tristeza que me segue. Diga-me sobre sua famlia. Deixe-me viver atravs de voc. Ele entendeu. Ele estava em sua posio anterior. Ela precisava se conectar a alguma coisa. E enquanto ele no queria faz-lo, disse-lhe sobre sua famlia, deixando de fora que ele no os tinha visto em anos. Que tinha sido a sua deciso de romper todo contato com eles. Que houve momentos em que pensou neles com profunda tristeza e saudade, mas no sabia como chegar. Minha me e meu pai vivem em uma comunidade da aposentadoria no Arizona. Minha irm, seu marido e suas crias vivem em Michigan. Maria estava grvida da ltima vez que a vi.

Ento, isso significava que ele tinha uma sobrinha ou sobrinho, que ele nunca havia visto. Ele sabia que seus pais e irmos ficaram perplexos com seu silncio e sua recusa a falar com eles aps a sua libertao. Ele no poderia explicar a no ser para dizer que tinha sido mais fcil e menos doloroso fingir que estava morto para eles do que ver seus olhares de espanto quando ele voltasse, devastado pela sua estada na priso, os espancamentos e a doena que quase tomou a sua vida. Seu celular tocou e ele agarrou-o, feliz por terminar a conversa.

Esperana afastou sua frustrao crescente. Toda vez que ela conseguia se aproximar de John, algo acontecia e o puxava para longe. Existia tanto que ele mantinha escondido. O material ela sentiu que ele precisava enfrentar. Coisas que ela sentiu que precisava enfrentar. Mas ela sabia que as paredes ao redor de sua alma eram altas e erguidas anos atrs. Ser que

ela nunca seria capaz de quebr-las? Ento ela se perguntou por que ela queria quebr-las. Cadveres e lembranas eram suficientes para mant-la ocupada. Ela certamente no precisava dos problemas de Callahan tambm. Ento, ela concentrou-se na paisagem passando para ver se alguma coisa despertava sua memria ou apenas parecia familiar. Enquanto ela sabia que eles estavam no Tennessee ttulo Maryland, e sequer sabia o nome da estrada, ela no reconheceu nada. Uma coisa boa foi que, embora a memria dela se recusasse a revelar-se ela estava se sentindo melhor. Seu cotovelo no doa tanto e suas contuses estavam desaparecendo. John terminou a sua chamada e jogou o telefone no assento entre eles. Era Luke, - disse ele. Sim? Ele disse a ela que ele contatou seu amigo Luke estava procurando as pessoas desaparecidas como ela.

Voc quer as boas notcias ou as ruins? As ruins. No existe nenhuma pessoa desaparecida, uma mulher de sua descrio com o primeiro nome de Esperana. Apertou as mos no colo. Como sempre acontecia quando seu corao se acelerava, seu beb comeava a se mover. Talvez ns estejamos errados sobre meu nome. Ela no achava. Esperana parecia certo. Nenhuma pessoa desaparecida com sua descrio isso tudo. Ele olhou para ela. Voc uma loira verdadeira, certo? Seu rosto aqueceu e ela olhou para fora da janela. Sim. Achava, mas tinha que perguntar.

O que mais? Que tal o carro? Ela no queria pensar que ningum estava procurando por ela. Que ela no tinha nenhum amigo ou famlia. Que tal um marido? A menos que Ela fechou seus olhos em desespero. A menos que o homem assassinado fosse seu marido. Essa a boa notcia, disse John. - O carro no roubado. Ela pertence a um homem chamado Daniel Webster. Soa familiar? Daniel Webster. Ela procurou sua mente. Tudo em branco. No. Lgrimas sbitas borraram sua vista. Hey, - ele disse suavemente. Ns vamos descobrir isso. Promessa. Ela enxugou as lgrimas dos olhos com as costas da mo. Eu no posso acreditar que ningum est procurando por mim.

Ela estava sozinha no mundo? S ela e o beb? Ela fungou, cansada das interminveis perguntas sem respostas. Eu no posso pelo menos uma vez ter uma pausa? Ns temos. Eu tenho o endereo deste cara Webster. Ele mora em Kingsbridge. Vamos comear por a. Talvez voc o conhea e pediu seu carro emprestado. Ou talvez eu o roubei e ele s no sabe ainda. Sim. Talvez isso tambm. No, h mais, - disse John. Ela esfregou a testa e fechou os olhos. Pode ficar pior do que isso? Eu no sei se isso bom ou ruim. Apenas me diga. Ningum relatou um homicdio nas ltimas duas semanas. No de um homem caucasiano em uma casa ou empresa, em Maryland.

Ela piscou de volta sua viso do homem deitado no tapete dizendo-lhe para ir para John Callahan. Ela poderia ter imaginado isso? Sua mente jogando truques com ela? Aconteceu. Eu sei que aconteceu. Eu acredito em voc. Voc? Ela olhou para ele, desesperada por sua segurana. Isso era muito. Sem nome, sem famlia olhando para ela, um assassinato que nunca ocorreu ou ainda no tinha sido descoberto. Eu acredito em voc. Ele repetiu, olhando para frente. Havia uma sensao de alvio para ela em suas palavras. Quem a mandou para John sabia o que estava fazendo. John iria ajud-la. Obrigada. Ela sussurrou, apoiando a cabea contra o banco e fechando os olhos. Obrigada!

Captulo Sete

John desligou o motor e eles se sentaram no silncio, olhando fixamente para a casa do outro lado da rua.

familiar? - Ele perguntou. Esperana agitou sua cabea. Deixe-me ir primeiro. Ele chegou sob o assento para a sua arma e enfiou no cs da cala jeans, fechando o casaco por cima. No ltimo minuto, ele pegou a arma, quebrando todos os tipos de leis por traz-la atravs das linhas de estado escondido. Ele no se importava. No quando a sua vida poderia estar em perigo. Eu quero ir com voc. - disse Esperana. Claro que no. Por favor, John. E se ele tiver famlia? E se ele est procurando por mim? E se ele no estiver? Esperana, no temos idia do que estamos procurando aqui. Por tudo o que sabemos, Daniel Webster poderia ser um marido abusivo ou amante. Talvez ela at o tivesse matado em legtima defesa e essa era a razo por que o carro nunca

foi relatado como sendo roubado. Todos os cenrios eram muito plausveis. Mas nenhum deles explicava Suzanne Carmichael. Deixe-me olhar primeiro. Webster vivia em uma casa do estilo de bangal com luzes de Natal iluminando uma varanda dianteira larga. O lugar precisava de trabalho superficial como pintura e novas janelas, mas diferente disto, era limpo e bem mantida. Prxima a porta, tinha um triciclo, enquanto do outro lado um vizinho acenava para ele. Quando John pisou na calada, um homem saiu da casa e ficou na varanda da frente olhando para o caminho de John. Ele estava um bocado carrancudo, de culos e cabelo castanho curto. O homem de repente pulou as etapas e correu em direo ao carro. Esperana estava do lado de dentro do carro, os olhos arregalados, a mo repousando sobre o ventre. John articulou e correu na direo dela. Seus passos vacilaram com tiro de dor do joelho ao quadril e ele amaldioou a antiga leso. Por

pura fora de vontade, ele chegou primeiro em Esperana e escorregou na frente dela. O homem chegou a um impasse de tropeo, a respirao difcil. Voc Daniel Webster? Sim? Webster respondeu e olhou espantado para Esperana depois para ele. Que inferno, quem voc? John sentiu Esperana mais prxima, seus dedos entrelaaram ao redor do seu. O que estar acontecendo, Esperana? Webster deu um passo para frente. John trocou seu peso em de seus ps. Voc Daniel Webster? Esperana perguntou, repetindo a pergunta de John por falta de qualquer outra coisa dizer. As sobrancelhas de Daniel se arquearam demonstrando confuso. Claro que sou. Voc sabe disso.

Ele estendeu a mo para ela. Ela evitou o toque, e deu um passo mais perto da nica pessoa que ela confiava nessa confuso. A slida presena de John a tranqilizou, embora ele estivesse em silncio, as mos cruzadas na frente dele, olhando para baixo de Daniel Webster por trs das lentes escuras. O que esta acontecendo Esperana? O que aconteceu? Por que voc partiria e onde voc estava? Ela olhou para John, necessitando de algum tipo de orientao, mas ele nem sequer olhou para ela, ento ela virou-se para Daniel. Sinto muito, mas no me lembro de voc. Eu tive um acidente. - Ela tocou ao lado de sua cabea, onde a coliso ainda estava um pouco fixada. Eu acho que com o seu carro. Meu Deus. Voc est bem? - Ele deu outro passo e Esperana se retraiu. Estou bem. Mas eu no me lembro de nada. Apenas o meu nome.

Indicou John com um aceno de sua mo. John me salvou e descobri que o carro que dirigia pertencia a voc. assim que eu o encontrei. Daniel se abriu para ela. Voc s se lembra do seu nome? Voc no se lembra de mim? Eu sinto muito. No. Voc podia dizer a mim como eu acabei com seu carro? Ele empurrou seus culos em cima seu nariz. Bem, certo. Entre em casa. Est muito frio para conversar aqui. Esperana atirou um olhar em John mas ele meramente ergueu seu queixo, caladamente dizendo a ela para seguir Daniel. Ela odiou seu estoicismo, mas entendeu por que ele estava fazendo isto. Ela percebeu dias atrs que no deixaria ningum chegar perto, e agora que eles finalmente iriam descobrir quem ela era, ele estava distanciando-se para quando ele partiria.

Ela experimentou um tremular de pnico no pensamento de estar sem ele. E se Daniel Webster era seu marido? Como ela podia viver com um homem que ela no podia lembrar? O interior da casa de Daniel cheirava a ar viciado. A moblia era velha, desgastada, mas muito amado. Revistas desordenado em da mesa e no cho ao lado do sof. Os livros foram amontoados ao acaso em vrios locais. Um gato disparou de debaixo da mesa de caf cicatrizada a encolher-se debaixo do sof. Daniel abriu um lugar no sof e jogou a mistura de livros e revistas sobre a lareira. Ele continuou disparando olhares preocupados em John que estava junto da porta da frente e recusou o convite para entrar. Uma vez que eles estavam acomodados, Esperana torceu suas mos no colo e limpou sua garganta. No , uh, diga a mim meu ltimo nome? Daniel olhou fixamente para ela por vrios momentos.

Voc no estava brincando, estava? Voc realmente no pode lembrar-se de seu nome. Acredite e mim, eu no brincaria sobre algo assim. Isto to misterioso. - Ele continuou a perscrutar nela por seus culos como se ela fosse uma tipo de espcime debaixo de um microscpio. Stewart. Esperana seu ltimo nome Stewart. Ela se sentou de volta, absorvendo aquelas informaes. Espere Stewart. Sim, parecia certo. Ela se ajustava. No Esperana Webster, mas Esperana Stewart. Porm, isso no significava que eles no eram casados. Ela podia ter mantido seu nome de solteira. Ela colocou uma mo debaixo de sua barriga, recebendo o conforto de seu beb, antes de fazer a grande pergunta. Ns somos casados? Os olhos de Daniel se alargaram. Ele lanou de volta sua cabea e riu. Esperana atirou um olhar confuso em John mas ele estava olhando para Daniel com uma expresso inescrutvel.

O que to engraado? - Ela finalmente perguntou. Daniel ergueu seus culos e enxugou seus olhos. Nossa, Esperana. Voc realmente sabe como ferir um homem, no sabe? Ela se inclinou para a frente. Por favor, diga-me. Daniel ficou sbrio, um olhar aflito cruzou em seu rosto. No. Ns no somos casados. No por falta de tentativa da minha parte. Ns fomos melhores amigos durante quinze anos, passamos pela escola juntos. Eu no posso acreditar que voc no se lembre de mim. Ele parecia magoado e Esperana tocou-lhe no joelho. Do canto do olho, ela viu John endurecer. Desculpe-me. Por favor, no leve para o lado pessoal. No me lembro de nada.

Exceto um possvel assassinato, mas manteve isso para si mesma. Eu vivo por aqui? Voc vive em Essex. - No seu olhar confuso, ele explicou. Do lado de fora de Baltimore. Voc era professora de escola. Sim? Daniel a olhou com um rubor vermelho em seu rosto. Voc foi despedida. Ela recuou. John mudou. Despedida? Daniel acenou com a mo em sua direo. O beb. Voc ensinava em uma escola primria catlica e quando descobriram que voc estava, uh, grvida, eles permitiram que voc fosse embora. Algo sobre no seguir a clusula em seu contrato moral. Sua cabea comeou a girar e ela agarrou as almofadas do sof. Ela havia sido demitida porque

estava grvida? Nuseas rastrearam at a garganta dela e ela teve que engolir algumas vezes. De repente, uma mo estava na parte de trs da cabea dela e ela foi empurrada para a frente. Respire, - John comandou. Sua vertigem passou, e ele deixou-a, olhando para ela como se fosse culpa dela seu mundo estar girando fora de controle. Daniel olhou assustado, o olhar saltando entre John e ela. Ela tirou um pouco de cabelo fora de seus olhos e respirou fundo quando John andou de volta para seu posto na porta. Voc precisa de gua ou algo? - Daniel perguntou. Ela agitou sua cabea. Conte-me sobre o dia que eu peguei emprestado seu carro. Ela empurrou o resto de suas perguntas afastando para examinar depois.

Voc apareceu na minha casa tarde da noite. Cara, voc estava selvagem, quase histrica, sabe? Voc me pediu para que eu emprestasse o Corolla que mantinha na garagem. Disse-me para no perguntar. Disse que era melhor eu no saber . E voc me deu as chaves? Assim? Nenhuma pergunta? Sua expresso suavizou. Esperana. Eu faria qualquer coisa por voc. Voc sabe disto. No, ela no sabia, mas podia senti-lo. Pobre Daniel. Ele tinha um fraquinho por ela e no era correspondido. Que dia foi isso? Cerca de meia-noite na vspera de Natal. Isso foi tudo que eu disse? Ele segurou suas mos e encolheu os ombros.

Isto isto. Eu fiquei muito preocupado e doente. Tentei chamar seu pai, mas ele no tem respondido. O meu pai? Daniel olhou para ela de novo como se estivesse tentando decidir se ela estava brincando. Seu pai, Charles Stewart. Normalmente voc passar o Natal com ele. Onde que o meu pai vive? Bishop's Gate.. No muito longe daqui. Mais ou menos a 20 minutos. Ela tinha um pai que no estava procurando por ela, mas parecia que eles eram prximos. Ela quis saber se John estava pensando a mesma coisa que ela. E se ele estava, ela se perguntava se o seu pensamento o fazia ficar to doente quanto o dela estava fazendo com ela. Tenho mais uma pergunta, Daniel. Ento ns vamos sair do seu p.

Certo. Qualquer coisa. Eu sou, hum, casada? O silncio caiu entre os trs. Esperana podia sentir a tenso de John, os nervos tensos, enquanto esperava pela resposta de Daniel. Esperana olhou para Daniel, que tinha um olhar curioso em seus olhos, redigido entre tristeza e pesar. No, Esperana. Voc no casada.

***

John e Esperana sentaram em seu caminho com o motor ligado, ar frio soprando das janelas. Esperana cruzou os braos sobre o peito e olhou atravs do pra-brisa. Sua cabea estava comeando a girar novamente, no porque ela estava tonta, mas de toda a informao que havia sido despejada em seu crebro vazio.

O que voc pretende fazer agora? - John perguntou O que voc acha que devemos fazer? Isto , dar um telefonema. Ela odiou o tom suave de sua voz, a distncia que ele estava tentando manter. Ela no queria a distncia. Ela queria que algum a segurasse, algum que ela podia se apoiar. Ela estava to cansada de tentar ser forte. Por que voc est fazendo isto? Ela retrucou, girando, assim ela descansou suas costas contra a porta e pde o ver melhor. O que estou fazendo? Ela acenou a mo em sua direo. Isto. Voc est sendo deliberadamente frio. Agindo como se voc no tivesse sentimentos. Talvez eu no tenha sentimentos. Mentira

Por um momento ela pensou que algo prximo ao humor tivesse passado pelo rosto de John, mas ele encolheu os ombros e a imagem desapareceu. Pense no que voc quiser. Parem com isso. Ela estava quase engasgando de tanta raiva. Ou seria o medo? Medo de que John iria deix-la arrumar esta baguna por conta prpria. Basta pare com isso, ok? - O tom perdeu a sua vantagem, substitudo por cansao. Eu odeio essa distncia que voc est colocando entre ns. Voc diz que ns vamos resolver tudo, mas voc no quer falar comigo. As lgrimas entupidas ficaram presas em sua garganta e ela tentou engoli-las. John colocou o carro em marcha e puxou para a rua. Eu no sei do que voc est falando. Disse ele, sua ateno estava na estrada como se algo fosse saltar para fora na frente do

carro e ele precisasse de tudo para manter sua concentrao. Sim, voc sabe. Voc est com medo, John Callahan. Sabia que era o medo de falar. Estresse, frustrao, sentimentos emergentes para ele e para o fato de ela no querer pensar em tudo o que ela tinha acabado de aprender. Ele bufou em desacordo aparente. Sim, v em frente e pense que voc no tem sentimentos. Seu problema que voc tem sentimentos demais e voc no sabe o que fazer com eles, para que empurr-los para trs dessa parede de granito que voc tenta erguer em torno do seu corao. John pisou no freio e ela colocou a mo no painel para no bater nele. Voc no tem idia do que est falando, disse ele entre dentes cerrados. Porque voc no me conta.

Ela estava quase implorando agora, precisando de algum tipo de conexo com a nica pessoa que conhecia nesta confuso. No da sua conta. Ela abriu a boca, mas ele segurou a mo para det-la, suavizando o seu tom. No, Esperana. No da sua conta. Eu prometi que iria ajud-la a descobrir o que est acontecendo, mas isso no lhe d acesso minha mente para ir alm e escolher os meus pensamentos. Ela afundou em sua cadeira. Ele estava to certo. Ela estava atacando porque era mais fcil pegar seus problemas e lev-los para alm de John do que ela prpria o encarar. Eu sinto muito. Ele transferiu sua ateno para a estrada e acelerou rua abaixo. Est tudo bem.

No, no esta. Voc esta certo. No nenhum dos meus negcios. Esperana, voc est com medo. Voc aprendeu mais sobre si mesmo, mas ainda h muito mais que voc no conhece. Eu posso entender isso. Eu posso te ajudar com isso. Mas eu no posso estar l para voc, no da forma que deseja. No que eu s no tenho isto em mim. John sabia que Esperana se sentia abandonada por sua retirada. Ele sabia que ela queria algum para se apoiar. Ele tambm sabia que no poderia ser essa pessoa. Ela estava pedindo por coisas que ele no podia dar. Melhor esclarecer agora que a pequena semente de esperana no tinha brotado do que ver sua expresso florescer em algo que nenhum deles poderia segurar. Muito melhor assim. Ele se recusou at mesmo a considerar seu alvio quando Webster disse que ela no era casada. Webster seria melhor para ela. Ele

obviamente se importava com ela, no importa quem o pai de seu filho fosse e que a estimasse. Cruelmente, John pisou no freio, cheio de cime, cheio de pensamentos lgicos, realistas. Pensamentos prticos. Ela no era sua. Nunca seria. Ele gosta de Copas de Manteiga de Amendoim do Reese. O que? - Levou um momento para seu crebro voltar para realidade. Danny. Ele gosta de Copas de Manteiga de Amendoim do Reese. Ele disse isso a voc? algo que eu lembrei quando ns estvamos partindo. E eu o chamo de Danny, no de Daniel. Ele pediu para me levar para nosso baile de formatura, mas eu tinha uma queda por Alverson Brian, ento eu disse no. Voc lembrou de qualquer outra coisa? Ela agitou sua cabea.

Ele um bom amigo. Ele devia te-la deixado na casa do Webster. Ele cuidaria dela. Mas havia Suzanne Carmichael a considerar. No incio, John estava convencido de que tinha a mo dela nisto. Ento, como o tempo passou, ele no tinha mais tanta certeza. Agora ele sabia de fato que Suzanne estava envolvida. Webster, quando disse o nome Charles Stewart, John sentiu como se tivesse levado um soco no estomago. Ele sabia de Charles. Ele nunca o conheceu oficialmente, mas ele tinha sido um dos conselheiros de Bradley Carmichael durante a tentativa de Carmichael para entrar na presidncia. De que John podia se lembrar, Stewart tinha sido ambicioso, mas slido, controlando Carmichael quando necessrio. Aps a queda de Carmichael, houve ento a morte repentina de um ataque cardaco fulminante, Stewart no tinha tido um segundo pensamento. Isto era mais do que coincidncia. Alguma coisa estava acontecendo e Suzanne Carmichael

estava por trs disso. Isso significava que a vida de Esperana poderia estar em perigo. E a sua tambm. Trs dias atrs, ele no teria se importado com ele mesmo. Agora ele precisava se manter vivo por tempo suficiente para proteger Esperana e seu beb do que estava acontecendo. Eu gostaria de ir para a casa do meu pai, ela disse no silncio. Voc tem certeza? Charles Stewart definitivamente poderia responder a muitas perguntas, mas John tinha um mau pressentimento sobre isso. Ambos estamos cansados, Esperana. Vamos deitar e descansar por hoje noite e comear amanha de manh. Eu preciso v-lo. - Sua voz rachou ela no olhou para ele, mas ele apostaria dinheiro que ela estava tentando lutar contra as lgrimas. Se fosse a sua famlia, voc no iria querer voltar? A questo foi como um soco no estmago e ele sussurrou em meio a sua respirao. Ela no podia imaginar a dor que ela tinha lhe causado

com essas palavras. Ele cortou os laos com sua famlia h muito tempo e tinha perdido o caminho de casa. Ao contrrio de Esperana, ele no podia voltar atrs.

Captulo Oito

O silncio pesou sobre a Esperana. E ela tentou no exigir muito de John, tentou no ser carente. Ela gostava de pensar que ela era uma pessoa forte, mas seus limites estavam desgastados. Ela precisava se agarrar a alguma coisa antes que ela voasse distante. Cerca de quinze anos atrs, saiu um filme com Harrison Ford, - disse ela sobre o zumbido baixo do motor do caminho. Eu sempre gostei dele. Engraado as coisas estranhas que sua mente deixar voc se lembrar. Neste filme, ele era baleado por um homem durante uma tentativa de assalto. E quando ele acordava de um coma, ele no conseguia se lembrar de nada, nem mesmo de sua mulher ou sua filha. - Ela recostou na cadeira, tentando encontrar um local confortvel para sua dor nas costas. Ele at teve que reaprender a falar e amarrar seus sapatos. Acho que eu deveria ser grata porque eu ainda posso falar.

John grunhiu, se de acordo ou no, ela no soube. Mas quando ele aprendeu todas estas coisas, ele tambm aprendeu que ele no tinha sido um homem muito agradvel, ou marido, ou pai antes dele ser baleado. John trocou de pista e acelerou ao redor um semi de mudana lenta. As placas de alguns de caminhes diziam que eram da Califrnia e ela se perguntou se j tinha estado l, ou se ela era uma daquelas pessoas que nunca saram de seu estado natal. Relativo a Henry, - disse John. Ela atirou-lhe um olhar surpreso. O que? O filme era chamado Relativo a Henry e voc no como ele. Voc no era m antes disto. Como voc sabe? Ele deu de ombros, mantendo os olhos na estrada.

Daniel Webster. Ele parecia um cara legal que no iria se apaixonar por algum superficial. Ela sups que ele poderia estar certo, mas ela ainda se perguntava. Eu acho que ns vamos descobrir em breve. Com o ltima da luz solar se pondo em direo ao horizonte, John girou sobre uma estrada estreita, de duas pistas limitou por uma neve rida pontilhada por campos. Ela costumava ser de terra. - ela disse. O que? A estrada. Eles pavimentaram recentemente. John levou a uma nova memria do passado, enquanto ela se recusava a ficar animada com isso. Quem se importava se a estrada foi asfaltada recentemente, quando ela ainda no conseguia lembrar como parecia seu pai ou o que tinha acontecido com o acidente no quintal de John? No h muitas casas aqui, - observou.

A casa do papai a nica nesta estrada. Exceto por uma fazenda abandonada l em baixo. Alguns momentos depois, estacionaram dentro da garagem de uma antiga fazenda, que olharam como se tivesse sido cuidadosamente restaurada. Esperana estudou no primeiro momento com um olhar independente. Ela tinha um gato, que gostava de dormir em caixa de madeira, na esquina da casa. No vero, as madressilvas cresciam do lado de fora, perfumando o ar. John desligou o carro e se sentou em silncio, exceto pelo sibilar do motor e sua respirao misturada. Esperana saiu do caminho e olhou para o lugar que ela havia chamado de casa toda a sua vida. Seus pais haviam gostado do local porque estava perto de DC, onde seu pai trabalhava, mas suficientemente longe, era como crescer na comunidade fechada da Amrica rural. Ela deu um passo a frente e as bordas de sua viso embaaram, mas at que nada restou da casa, erguida contra o pano de rvores sem folhas e terra. Em algum lugar no fundo de sua mente,

ela ouviu John chamar o nome dela, mas ela deixou isso de lado. Quatro passos a levaram a um patamar que media o comprimento da casa. Ela aproximou-se dos trilhos no terceiro passo para ouvi-lo chiando. Seu pai sempre disse que iria consert-lo, mas nunca o fez. Ento, quando ela foi ficando mais velha, ele se recusou, alegando que ele queria ouvir sua casa noite e o ranger era to bom como uma campainha. Ela sorriu pela memria, ouvindo palavras do seu pai mas no vendo seu rosto. Excitao batia em seu estmago. J no era ela, estava descobrindo que era Esperana Stewart, provisoriamente sobe as escadas para enfrentar um pai que ela no conseguia se lembrar. Ela era a Esperana Stewart voltando para casa para passar o Natal com o pai, animado e apreensivo, tudo ao mesmo tempo, mas ainda com raiva e triste por que ela perdeu o emprego. Ela amava seus alunos. Amava ensinar. E estava com raiva do conselho que tinha tomado a deciso de afast-la. Sim, ela cometeu um erro. Sim, ela

tinha engravidado. Mas ela estava disposta a aceitar a responsabilidade de criar o beb e continuar a ensinar. Eles disseram, que uma vez que ela no era casada e no iria se casar, ela violou a clusula de moralidade em seu contrato. Alm disso, a Sra. Stewart, como seria olhar para os pais e outros professores? Voc seria um embarao para a escola um dos membros do conselho tinha dito. Ela deixou a reunio envergonhada e magoada, mas sua deciso estava tomada de levar a gravidez ate o final. Isso era mais do que suficiente. Era Natal e ela preferiu se concentrar no que estava por vir, em vez do que tinha acontecido. Seu pai, sempre lhe deu apoio, e lhe disse para dar tempo ao tempo, que ela iria encontrar outro emprego de professora depois que o beb nascesse. Entretanto, ele disse para ela ir morar com ele. Mas isso tinha sido semanas atrs. Desde ento ele estava evasivo. Agindo de forma engraada. Ele mesmo disse a ela para no ir at

ele, para ficar em Baltimore e eles comemorariam o Natal um outro dia. Como se os dois no houvesse comemorado o Natal juntos desde que sua me morreu h doze anos. Deixar seu pai sozinho neste feriado era impensvel. Ela abriu a porta da frente, observando que ele pendurou a guirlanda fresca na entrada enfeitou os corrimo para os quartos no andar de cima, mas ele no tinha colocado o arco vermelho. Na primeira oportunidade, ela iria tirar da caixa de decoraes e enfeitar. Pai, eu estou em casa! O som pesado do silncio que ela no conhecia. Ela franziu a testa. Ele sabia que ela estava chegando em casa esta noite, tinha dito que estaria esperando por ela com uma xcara de chocolate quente. Ela colocou a mala no cho e tambm a bolsa. A casa estava fria e ela esfregou os braos, quando ela ligou a luz e fez seu caminho pelo corredor curto da casa. Em algum lugar, a msica de Natal tocou fraca e ela ouviu algum que circulava no escritrio de seu pai.

Sorrindo, ela virou a esquina e se dirigiu nessa direo. Desde o desastre com o Carmichaels dois anos atrs, seu pai tinha abandonado a cena poltica e s teve casos na regio. Ele estava, provavelmente, em seu escritrio examinando a papelada ou a leitura de um de seus pesados livros de Direito. Ela empurrou a porta. Ei, voc. O que est fazendo trabalhando no Natal. O Natal alegre canta alegremente tocou no rdio velho no canto do quarto vazio. Nenhum fogo queimado na lareira, esperando para aquecla. Pai? Ela ouviu um barulho atrs dela, como se algum estivesse correndo pelo corredor. Ela espiou pela porta. Pai? Estou em casa.

Sentindo um desconforto em sua espinha igual a arrepios que no tinham nada a ver com o ambiente frio que batia em seu brao. Pai? Ela levantou a voz, o pensamento, esperando que ele estivesse em uma sala diferente. L em cima, talvez? Ela virou-se para ir encontr-lo quando algo chamou sua ateno. Os sapatos de seu pai estavam saindo de trs da mesa. Ela se aproximou, uma sensao de mal estar subindo em sua garganta enquanto ela seguiu os sapatos para suas pernas. Ele estava atrs da mesa, seu rosto de cera. Sons borbulhantes vinham dele como o peito trabalhado para cima e para baixo. Sangue estava em toda parte. Por todo o cho, transformando o tapete oriental abaixo dele em uma pintura bizarra e modernista. Seus olhos se abriram lentamente, cheios de dor e pesar. Esperana. Lambeu os lbios e fez uma careta.

Ela se ajoelhou ao lado dele, segurando a mo dele, quando os seus olhos procuravam a fonte de todo o sangue. No fale, disse ela. Por favor. Se ele caiu e bateu a cabea? Ele estava sempre bem de sade, mas talvez ele tivesse ficado tonto. Ir para Callahan, Esperana. Sua voz era fina, estrangulada. Ele sempre teve uma voz potente. Seu pnico chutou acima de um entalhe. O que aconteceu, papai? Ele vai ajud-lo. - Ele se esforou para falar. Ele vai proteger voc e o beb. depressa. Ela balanou a cabea, lgrimas caindo pelo seu rosto, misturando com o sangue que manchava sua camisa. Obviamente que ele balanou a cabea e ficou confuso. Eu preciso telefonar.

Tarde demais. Apertou a mo dela, mas o movimento no tinha fora. Ele sempre foi um homem to grande, to cheio de vida, humor, amor. Ir para Callahan ... Seu endereo ... no rolodex ... Tire o carto ... V, Esperana. No deixe que eles a sigam ... ... Por favor. Fechou os olhos, a mo soltando a dela. Um soluo rompeu por ela enquanto segurava seu brao. Papai? Seus olhos trmulos. Eu amo voc, Esperana. Peito dele levantou-se, em seguida, caiu. E ento no havia nada. Papai? Isso no poderia estar acontecendo. Era para eles estarem supostamente bebendo chocolate quente. Decorando a casa. Amanh de manh,

eles estariam abrindo os presentes e iriam missa da manh. No, no, no, no, - ela gemeu, levando a mo ao peito. Por favor! Ela sussurrou com Deus, com seu pai, para quem quisesse ouvir. Ele no poderia ter ido. No assim. Ele era tudo o que ela tinha neste mundo. Seu beb precisava dele. Ela precisava dele. Ela olhou para o sangue cobrindo seu peito. No era cabea. No ferimento na cabea. Ir para a Callahan. Por que ele iria mand-la embora? Por que ele iria ser inflexvel, ela precisava de proteo? Ele estava lutando para contar-lhe algo. Algo sobre as pessoas, "eles", seguindo-a. Um som no corredor a fez virar. Quem est a? Silncio, exceto pelos sons alegres dos sinos de tren que vinham do rdio. Ela engoliu a blis

subindo na garganta. O cheiro. Oh, Deus, o cheiro da morte. De assassinato. Ir para a Callahan. Algum matou seu pai. Ela correu para o telefone e ergueu o receptor mas no existia nenhum som indicando que havia linha. O telefone caiu de sua mo. Em pnico, ela parou de trabalhar, o Rolodex que seu pai continha na escrivaninha. Ela tropeou e caiu de joelhos, ela o pegou, com as mos tremendo tanto que ela se atrapalhou com os cartes, retirando vrios antes que ela encontrasse um com Callahan, John escrito por ele e um endereo de Tennessee impresso com sua letra em seu bloco. Algum estava na casa. Ela podia sentir outra presena. Ir para a Callahan. Ela oscilava, o pnico e o cheiro de sangue fazendo-lhe a mordaa, e hesitou em indeciso. Qual o caminho a percorrer? Ento, ela ouviu um barulho e virou-se para correr.

Em vez disso, ela bateu em uma parede slida de msculo e gritou. John fechou a mo sobre a boca de Esperana e com o outro brao serpenteava em torno dela, ento eles estavam no peito a peito. Ela lutou, aterrando um golpe na sua canela que o fez soltar uma maldio. Enganchando o p em torno de seu tornozelo, ela puxou. Sem perder o controle sobre ela, ele tropeou. Suas costas atingiram a parede. Ela mordeu o dedo dele. Esperana, disse ele entre os dentes. Ela congelou, seus olhos longe, mas seu corpo inteiro tenso. Sou eu. Lentamente ele removeu a mo de sua boca. Ela piscou at que seus olhos finalmente se focaram. Seu corpo tremeu e ela caiu nele. Oh Deus, - ela sussurrou. Oh Deus. Est tudo bem.

Por um momento, por um segundo, ele lutou com a necessidade de se afastar, mas ela enterrou a cabea no peito e a guerra dentro dele terminou. Ele apertou os braos em volta dela, abraando-a, prximo ao seu corpo quente. Ela tinha medo quando ela entrou naquela fuga. E ele assistiu impotente quando ela atravessou os movimentos daquela noite, sabendo o que, provavelmente, aconteceu naquela extremidade. Ele a seguiu para dentro de casa, vendo, ouvindo, quando ela chamou o pai com uma voz alegre e esperando o que era certo para vir. O que ele sabia que tinha que vir. Quando isso aconteceu, era dez vezes, cem vezes, pior do que ele imaginava. Ela se agachou no cho, segurando uma mo no-existente ao peito e tinha arrepiado os cabelos na parte de trs do pescoo ao final. Ele quis pux-la para fora, mas sabia que dependiam disso para chegar ao fundo da questo, ela precisava reviv-lo. Tinha sido um inferno para ele ficar nessa posio, pois

os instintos protetores dele gritavam para tir-la. Para tir-la para fora. Ela envolveu seus braos em volta de sua cintura e at mesmo se ele quisesse se afastar teria sido impossvel, porque ela o segurou to apertado. Pela primeira vez, o pnico e a necessidade de se afastar ficou enterrado dentro dele. Ele est morto, - ela sussurrou, afastando-se e enxugando os olhos com as costas das mos. Meu pai m-morto. Ela comeou a andar para trs a maneira que ela tinha vindo. Esperana. Conte-me. John tentou agarrar a mo dela, mas ela se livrou. Ele esforou-se para alcan-la, mancando, pois sua coxa doa. Esperana. - Agarrou-a pela manga. Digame o que aconteceu. Ela balanou a cabea.

Eu tenho de saber, Esperana. Aqueles olhos aqua estava em um azul profundo, nadando em luto. Em incompreensvel tristeza. Ela lembrou de quando era uma garotinha perdida. Acho que ele foi assassinado. Sua voz estava rouca de emoo indizvel sem reservas. Ele olhou atravs da porta do escritrio, na sala vazia. No h nada aqui. O que? Seus joelhos tremeram e ela cambaleou. John a agarrou, segurando-a com sua respirao presa em sua garganta. Ele estava l. Eu o vi. Eu conversei com ele. Eu... - ela mordeu seu lbio da parte inferior. ...Eu segurei sua mo ele m-morreu. Quando voc viu tudo isso? Vspera de Natal. noite. E-ele estava a mesmo.

Ela apontou para o lugar onde agora no existia nada alm de madeira nua. Ele tinha muitas perguntas sem respostas e ele queria ver a casa, inspecionar cada quarto, sem Esperana dizer a ele qualquer coisa que a tivesse deixado transtornada, mas seu instinto estava gritando para ele sair. Ele apenas uma vez ignorou o seu instinto uma vez e que lhe custou tudo, de maneira nenhuma ele estava disposto a arriscar de novo. Ele conduziu-a pelo corredor, mas quando chegaram sala da frente, ela parou e foi para perto da rvore de Natal decorada, tocando um galho seco de pinheiros. Ento ela o surpreendeu por pegar a pilha de presentes de Natal em seus braos. Impaciente para escapar do misterioso silncio da casa e de um inimigo invisvel, que ele temia estava mais perto do que eles pensavam, ele pegou os presentes dela. Tentando no transmitir a sua urgncia, guiou-a para sua caminhonete, onde os presentes ficaram escondidos atrs de seu assento.

Quando ele entrou no carro acelerou pela estrada, faris piscaram muito atrs dele e ele sufocou o desejo de bater no volante com a mo. Ele se afastou de sua vida como um agente secreto quando foi encarcerado em uma cela de priso no Peru, mas quando os faris apareceram atrs dele, todos os instintos que tinha adormecido se reacenderam, retrocedeu na engrenagem e ele tornou-se o homem que ele havia afastado h muito tempo. Quando ele puxou para a estrada principal para fora do Gate Bishop's, os faris seguiram, depois sumiu e reapareceu, mas mesmo assim ele manteve o ritmo quando fundiu na estrada e dirigiu-se a DC. Ele mudou de faixa. Era quase noite e ele no poderia saber o modelo do carro atrs dele, mas ele no teve dificuldade em manter os olhos no faris. Depois de uma certa distncia ele continuava correndo. Ele saiu da estrada e dirigiu por caminhos secundrios. O carro manteve a distncia. Um olhar inquieto para Esperana

confirmou que ela ainda estava em seu estado de choque. Ela estava tremendo, parte dele estava feliz que ela estava em seu prprio mundo e no sabia o que estava acontecendo. Ele continuou fazendo curvas mpar, retardando, em seguida, acelerarando at que ele finalmente teve a sua chance. A luz na frente dele virou amarelo, vermelho. Ele pisou no acelerador e acelerou. Carros buzinaram, pneus gritaram e ele apertou o volante, esperando que ningum estive no lado. Quando ele abriu o cruzamento, ele olhou no espelho e viu quando o outro carro balanou e parou no semforo. Ao lado dele, Esperana inclinou a cabea contra a janela e fechou os olhos, mas estava torcendo os dedos no colo. John queria chegar mais perto e desengatar os dedos e prend-los no seu prprio. Para oferecer algum tipo de conforto. Ao contrrio, ele manteve as mos no volante. Em menos de uma hora, eles tinham estacionado em frente a casa de Luke. Esperana

andava como se estivesse em um sonho, seu olhar sempre em frente, seu corpo rgido. Uma vez l dentro, John tornou-se termostato para aquecer a casa de cidade fria. o

Os quartos esto no andar de cima, - disse ele, indicando os passos com um aceno de sua mo. Cozinha, atravs da sala de jantar. Esperana ficou no meio da sala, olhando para uma parede em branco. Esperana? Ela piscou e se virou para ele, mas ele sabia, pelo olhar distante em seus olhos, que ela no o via. Ela piscou de novo. Desta vez, uma lgrima se formou em um olho. Uma nica lgrima. No uma cachoeira. Apenas uma solitria lgrima que queimava a sua alma. Ele colocou as mos sobre os ombros e a virou na direo da escada, percebendo que esta era a primeira vez que ele tinha iniciado o contato. A fera adormecida em

pnico estendeu seus msculos, um aviso claro para ficar longe e deixar ela ir. V para a cama, Esperana. As coisas vo ficar mais claras amanha de manh. Como se no piloto automtico, ela subiu os degraus. O quarto de Luke e Kate a primeira porta direita. Eu ficarei no quarto de hospedes. Ele chamou por ela. Ela no respondeu, e alguns segundos mais tarde, ele ouviu o Crick da porta do quarto. Ele andou pela casa, verificando fechaduras e janelas, espiando o lado de fora. Sua ligao com o pai de Esperana era muito tnue. Eles tinham um conhecimento mtuo de Suzanne Carmichael. Quem tinha seguido eles sabiam sobre essa conexo e s no tinham conhecimento da ligao entre John e Luke. A menos que tivesse sido Suzanne que os seguia. Mas, como uma fugitiva como ela teria encontrado um carro, e passado despercebido

quando as agncias de viagens em todo o pas estavam olhando para ela e seu rosto atravs da televiso? Naturalmente, a mesma coisa aconteceu com Luke e Kate dois anos atrs e no os tinha parado. Ele checou a rua uma ltima vez e perguntou se Suzanne tinha algum a ajudando. No havia nada l fora, e ele confiava em seus instintos o suficiente para acreditar que ele e Esperana estavam seguros para o momento. Ele vasculhou a casa de Luke de cima a baixo at encontrar aspirina, colocou um pouco em suas mos e engoliu a seco. Esfregou a marca de tiro de seu joelho esquerdo e do seu quadril. Os mdicos disseram que ele sempre andaria como um coxo, mas ele provou que eles estavam errados. Agora, ele apenas mancava quando ele estava sentado muito tempo ou fazia algo estpido como correr para o outro lado da rua para proteger uma mulher de seu melhor amigo. Ele balanou a cabea, sentindo-se dez vezes tolo.

No caminho para o andar de cima, ele parou e escutou pelo lado de fora da porta fechada do quarto onde estava Esperana.. Ele no tinha ouvido correr a gua ou qualquer passo depois que ela desapareceu dentro. Ele bateu com suavidade e chamou o seu nome. Quando ele no obteve resposta, ele virou a maaneta e abriu a porta com cuidado. Ela estava sentada na beira da cama, com as mos dobradas embaixo dela, completamente vestida. Lgrimas caram, mas ela no estava chorando agora. Ele adivinhou que ela estava muito cansada, mesmo para as lgrimas. Ele foi at a cmoda de Luke, tirou uma camiseta velha, enorme e deu para ela. Ponha isto v para a cama. Engraado como essa coisa de tocar era fcil. Ela pegou e entrou no banheiro. John estava junto cama, recusando-se a se mover at que ele tivesse certeza que ela estava em segurana e na cama.

Poucos minutos depois ela saiu, cara lavada, vestindo nada mais que a camiseta fina iluminado pela luz do banheiro. A viso dela assim o fez ter dificuldades para respirar. Fechou os olhos gemeu baixinho enquanto seus sentimentos mortos voltavam a vida. Com aquele cabelo loiro destacado pela luz atrs dela e as longas pernas ... Ele era apenas humano. Mesmo que ele negasse a si mesmo por tanto tempo, seu corpo lembrava. E agora ele estava em alerta mximo e exigindo ateno, gritando bem alto que tinha sido ignorado por muito tempo. Ela parou na frente dele e olhou para ele com olhos arregalados. Seu rosto, ainda molhado pelo banho brilhavam, e os cabelos caindo passando dos ombros. Seus lbios estavam cheios e rosados. Ele nunca tinha notado antes, quo bonito e perfeitamente formado eram eles, com um beicinho leve na parte inferior e um arco sexy no topo. Ele j estava com dificuldades de respirar, trabalhando para puxar o flego um aps

o outro. Seus dedos se contorceram, mas os dobrou em suas palmas Ele olhou para sua barriga arredondada. Essa era a prova de que ele era um idiota. No s ela era uma mulher alm de seu alcance, mas estava grvida. E tinha acabado de descobrir que seu pai foi assassinado. Esse pensamento tinha-lhe feito dar um passo para trs, mas o feitio em torno deles no quebrou como ele esperava. Ele limpou a garganta e voltou para a cama, recusando-se ainda a contemplar o que poderia fazer naquele momento de monstruosidade. Ele desfez o acolchoado e os cobertores e afofou o travesseiro em seguida, afastou-se. Vendo Esperana ele teve que cerrar os dentes e olhar para longe da vista da camiseta levantando-se, revelando uma coxa, macia e cremosa. Ela virou-se para o lado dele, escondendo debaixo de suas mos o rosto e olhou para ele. A confiana absoluta em seu olhar o trouxe de volta a terra com um baque forte e puxou os cobertores para cima dela.

Obrigada , ela sussurrou. Um pedao de cabelo havia cado sobre seu rosto e ele lutou com o desejo de querer afast-lo. Mas isso era muito pessoal. Demasiado ntimo. Cara, ele era to asno. V dormir, disse ele rispidamente e virou-se para sair. No v. - Sua voz era fina com medo e quase no havia controle. A esperana, no posso ... - A idia de dormir ao lado dela havia feito o seu rosto transpirar. S se sente comigo at que eu adormea. Por favor. O sussurrado por favor era sua queda. Com quem ele estava brincando? Esperana Stewart era sua queda. Ele olhou ao redor da sala at encontrar uma cadeira que pertencia a uma mesa exigente. Ele agarrou-o e posicionou ao lado da cama.

Como ela tinha feito na outra noite, Esperana pegou a sua mo e s relaxou quando ele a tomou. Ela fechou os olhos e aps alguns momentos, o esgotamento tomou conta e ela adormeceu. Sua mo relaxou dentro da dele e com algum alvio, a puxou livre, colocou a cadeira para trs e ficou ao lado da cama olhando para ela. Seu prprio cansasso fazia seus olhos quase fecharem, mas ele sabia que no ia dormir at que se assegura-se de que ela estava descansando tranquilamente. O sonho pareceu assombr-la. Seu peito subia e descia em um ritmo rpido. No entanto, ele no poderia sair sem ... Sem o qu? Ele precisava fazer alguma coisa. Era como se esta fora o mantivesse ali at que ele a tocasse uma ltima vez. Ele poderia ter tocado a mo dela. Que estava seguro, era inofensivo. Mas ele no o fez. Ele empurrou seus limites, bloqueou o pnico que se levantou e se inclinou, tocando os lbios em sua testa. Por um momento, ele fechou os olhos e

apenas sentiu a pele macia contra os lbios, o calor do seu corpo e sentiu o cheiro do sabo que usou, e que agora ela cheirava. Por um momento, ele gostou da sensao de tocar outro ser humano. De tocar uma mulher. At que, dentro dele, o pnico ganhou e ele teve que se afastar. Mas ele levou consigo um presente. Um presente que ele iria guardar e estimar quando as noites escuras de inverno em sua cabana solitria comeasse a ser demais. Quando ele quisesse se lembrar o que poderia ter sido, ao invs do que era.

Captulo Nove

O sono no iria vir para ele esta noite. Ele no tentou. Em vez disso, John desceu e capotou sobre a lareira a gs, carrancudo pela convenincia moderna. Ele era um crente firme em dividir seus registros prprios, a recompensa de ter o cheiro e o conforto de um fogo crepitante. Estabeleceu-se em uma cadeira de couro e olhou para as chamas, pensando no pouco que sabia. Um homem morreu, mas no havia nenhum corpo. Um fugitivo da priso que tinha uma ligao com o homem desaparecido e morto. No havia provas de um crime. Nenhum sinal de que faltava algo. Uma mulher com falta de memria. Distraidamente esfregando a coxa doendo, ele mais uma vez tentou montar o quebra-cabea. Mas, em vez de continuar fazendo isso seu crebro escolheu pensar em Esperana na casa Daniel Webster, ele estava disparando fogo pelos olhos. Porra, mas que jorro de vida havia dentro dela que fez alguma coisa para ele. No importa o

que acontecesse, ele estava fascinado. At que ele ouviu o que estava dizendo. Inferno, ele sabia que estava com medo. No havia grande segredo. Mas quando ela falou to gentilmente ele estava com medo, ele teve de correr para fora da estrada. Seus sentimentos? Impossvel. Ele no tinha nenhum sentimento. No tinha sentido nada de bom desde o Peru. Ento, por que ter medo de algo que ele nem sequer sentia, isso era ridculo. Seu problema que voc tem sentimentos demais e voc no sabe o que fazer com eles, para que empurr-los por trs dessa parede de granito que voc tem erguido em torno do seu corao. Parede de granito que deu um estalo alto, pedaos dela caindo fora, revelando o que estava por baixo. No, Esperana Stewart estava errada. No havia corao por trs da parede. Nada alm de um buraco negro, onde uma vez o seu corao bateu forte e seguro. Antes do Peru. Antes de Angelina.

De repente, ele ficou agitado, precisando fazer alguma coisa para manter sua mente ocupada e longe de coisas que o assombrava. Ele desligou a lareira e marchou para as escadas. Sua perna s choramingou uma hora ou duas, a aspirina tinha feito o seu trabalho. Quando ele passou pelo quarto de Esperana, ele parou e colocou os dedos contra a porta. Quando ele espiou dentro, ela estava enrolada em uma bola, dormindo. s vezes o sono era a melhor coisa, a no ser claro os demnios que estavam tentando escapar que invadiam os seus sonhos. Em seguida, o sono podia se tornar uma priso, aprisionando em seus pesadelos, forando-o a reviver coisas que voc queria esquecer to depressa. Ele seguiu em frente, entrou no quarto de hspedes, e enquanto ele lutava com sua deciso de no chamar a polcia, mais uma vez verificou as ruas de qualquer sinal do carro que os tinham seguido. O que ele teria dito polcia se a tivesse chamado? O pai de Esperana tinha sido morto, mas eles no conseguiram encontrar o corpo? Ela presenciou o assassinato, mas fugiu do local sem

chamar a polcia? Ela havia desaparecido por trs dias, alegando ter perdido a memria? Suas aes no piloto automtico, ele tirou a roupa e subiu na cama com sua cueca boxer. Ele olhou para o teto enquanto estava deitado de costas, mos atrs da cabea. L fora, um carro cruzou e passou, mas viajou por diante. No interior, estava quente e em algum lugar na sala um relgio marcava os segundo. Ele questionou se Esperana estava dormindo profundamente. Se, mesmo no sono, ela estava triste. Esperana. A coisa engraada sobre a vida era que voc nunca sabia o que estava por vir. Um dia voc estava embarcando em um avio para o Peru para chutar alguns traseiros terroristas, o seguinte voc est preso, torturado, perto da morte. Um dia voc est dando seu adeus final a uma vida que tinha virado contra voc, no prximo voc est cuidando de uma mulher que caiu no seu quintal ... trazendo esperana.

Sim, engraado como as coisas podem mudar em um piscar de olhos. Ele apostava que Esperana nunca imaginou que sua vida iria mudar definitivamente quando ela entrou na casa de seu pai para o Natal. Provavelmente nunca imaginou correndo por sua vida a um homem que tinha desistido da vida. Ironia nem sequer comearia a descrev-lo. Suas plpebras estavam pesadas, e ele lutou contra o sono, quando olhos de chocolate coloridos estavam examinando os seu. Sria, ainda com uma fasca de humor. Cabelo rico, escuro cercando um rosto redondo. Existiam rugas nos cantos de seus olhos, indicando que ela costumava rir freqentemente. Angelina. Seu nome significava anjo. E ela era isto. Pelo menos para ele. Seu anjo cercado por um inferno. Como esta? Ela sussurrou em sua lngua nativa.

Ele se sentou, tentando estremecimento de dor. Bien.

esconder

seu

Eram sua cerimnia. Ela perguntaria como ele estava, ele responderia positivo embora eles dois soubessem que ele estava na merda. Mal ela sabia, ou talvez ela soubesse que seu dia girava em torno de suas visitas. Ele aguardava ansiosamente o horrio das refeies que ela lhe servia. E ela parecia gostar das suas demasiada breves visitas tambm. Colocando a bandeja em seus ps, ela lanou um olhar preocupado sobre o ombro antes de tocar a perna ilesa. Fechou os olhos com a sensao de um toque de cura, um toque que no trazia dor e humilhao. Te hizo dao? Ele machucou voc? No. Ambos sabiam que era uma mentira, apenas porque ambos sabiam que no existia uma maldita

coisa que poderia fazer em relao a seus ferimentos, exceto dar conforto. Preocupao sombreava seus olhos escuros. Ele j estava meio apaixonado por ela, mesmo que ambos passassem poucos minutos de um dia na presena um do outro. Ah, mi soldado valiente. Ela colocou a mo em seu rosto. Sua pele era macia e quente e cheirava a comida que ela tinha feito. Bravo soldado? Ele no pensava assim. Ele no era nada corajoso, rompendo com as tticas dos terroristas de interrogatrio, gritando quando a dor se tornava insuportvel. No, ele no era nada corajoso. Mas se ela queria acreditar que era, ele iria deix-la. Ele virou o rosto em sua palma da mo e a beijou. Ela afastou-se pela surpresa, segurando sua mo prxima ao peito. Lgrimas encheram os olhos. Gracias.

Ah, mas ele que devia estar agradecendo. Por apenas alguns minutos do dia, ela o fazia sentir-se humano, o fazia esquecer a dor, a humilhao, o terror. No, Angelina, obrigado. Ele acenou com a mo no ar, apontando-a para a porta. Ele no queria que ela fosse, mas o medo de ser pego em algo to inocente como uma pequena conversa cancelou seus prprios desejos. V, por favor. Seu sorriso vacilou, depois morreu. Ele odiava v-la desaparecer, como o sol no outro dia, sem saber se voc ia estar aqui para ver o prximo. Quando ele estava sozinho em sua cela, olhando para as paredes cobertas de mofo ele imaginava sair deste inferno, arrebatando sua Angelina e a carregando para a Amrica. Ele ia construir uma casa. Uma cabana agradvel em um lago onde eles poderiam viver sem medo. Ele iria apagar as sombras nos olhos dela e ela iria curar a alma que os terroristas tinham rasgado.

Esse era seu sonho. Um sonho com base em alguns minutos de conversa, uma vez por dia. No entanto, ele sabia que no fundo deles, havia uma ligao. Angelina sentia por ele o que sentia por ela. Ele ouviu seus passos leves quando ela saiu, ouviu o riso dos guardas, o seu grito de surpresa. Ele subiu para cima. Sua perna quebrada amassada embaixo dele e, com um grito de dor, ele tropeou e bateu com o ombro deslocado na parede de cimento. - Angelina! Ele gritou o nome dela antes que ele pudesse parar-se, em seguida, amaldioou sua estupidez. Os guardas provavelmente j o ouviram falar e iriam retaliar. Angelina gritou, o som ecoando nas paredes, ressoando em seu corao e o fazendo se quebrar como vidro frgil. Ele deu uma guinada em direo porta, pressionou a testa contra a grade para ver o que estava acontecendo. Houve uma briga, mais risos. Risos.

- Angelina! Ele gritou o nome dela neste momento, o seu sangue martelando em seus ouvidos, mos com punho do metal bruto das barras. Nada alm de silncio sendo devolvido para ele.

***

Garcia a carregou para o quarto, uma presena do Latino quente e terrorista irritado. Suzanne no sabia se ela devia se sentir aliviada por ele ter retornado ou assustada. Ela no tinha ouvido falar dele por dias, havia sido deixado sua prpria sorte no quarto de motel, aparentemente abandonada. Ela pensou em fugir, tinha mesmo ido to longe a ponto de abrir a porta do quarto e olhar para fora. Mas a presena de um dos homens de Garcia do lado de fora era o fato de que, neste momento, Garcia era a sua nica chance de sobrevivncia, mudou de idia.

A mulher voltou, - disse ele, cortando o ar com uma fatia de sua mo. Que mulher? Irritao atravessou seu rosto. A filha de Stewart. Tomas foi, como voc chamaria isso?... estava vigiando a casa de seu pai desde que ela desapareceu, voltou no inicio desta noite. Seus olhos negros pousaram em cima dela. Ela tinha um homem com ela. Suzanne sentiu um arrepio na espinha e ela lutou duro para no deixar Garcia perceber. Isto no era nada bom para ela. Eles precisavam de Esperana Stewart, mais no acompanhada de um homem. Mais especificamente, eles precisavam dela sozinha.. A nica coisa pior seria a polcia. Quem era esse homem, Susanita? Com quem ele parece?

Ele colocou as mos nos quadris magros. Como sempre, ele estava impecavelmente vestido todo de preto. E como sempre, o efeito era devastador e perigoso. Ele era cruel, brutal com sangue frio. Ela sabia de todos os motivos citados, quando ela tinha pedido para ele para ajud-la. Se ela soubesse a asneira que isso ia criar, ela teria ficado na priso. Uma sobrancelha preta se arqueou quando ele olhou para ela com os olhos vazios. Estava escuro. Tmas no pode ver o homem tambm. Eles estavam na casa a menos de uma hora. Tmas tentou os seguir, mas perdeu-os. Isso no era bom. Para quem ela poderia ter corrido, Susanita? Eu no sei. Ele deu um passo ameaador em sua direo, seus olhos faiscando. Voc esta jogando comigo, puta? Ela se levantou da cama, cheia de raiva.

Eu no sou uma prostituta Garcia parou sobre ela, o cheiro de sua rica colnia em torno dela, sufocando seus outros sentidos. No? Ento o que voc ? Ele acariciou o rosto com as costas de seus dedos. Algo brilhava em seus olhos e ela se recusou a reconhecer o que. Voc me pede um favor e me promete dinheiro, mas no vejo o dinheiro. Ele se endireitou e ela lutou contra o desejo de fechar os olhos em alivio. Seu corao quase bateu fora do peito e sua respirao estrangulada veio rpido demais. Se eu no receber meu dinheiro, voc vai se tornar a minha puta, sim? Ela engoliu, a garganta to seca que doeu. No, - ela sussurrou. Seu sorriso era nada tranqilizador.

Voc vai, minha Susanita. Voc vai. Agora me diga quem este homem para quem Esperana Stewart correu? Eu no sei. Honestamente, Manco, no tenho idia O golpe em seu rosto a fez bater com a cabea para trs. Estrelas danavam diante de seus olhos ela tropeou, caindo sobre a cama. Ela estendeu a mo e tocou o rosto sangrando. Garcia assistia, as mos nos bolsos, como se nada tivesse acontecido, como se fosse mais uma conversa amigvel entre dois conhecidos. Ela tinha medo dele algumas vezes desde que ela saiu da priso, mas o medo dela dobrou e ela comeou a se perguntar, se quando ela finalmente encontrasse o seu dinheiro, seria o suficiente? Ele encolheu vestido. os ombros elegantemente

Pense nisso como um aviso, mi amor. Se eu no receber meu dinheiro, ser muito pior.

Virou-se e passeou at a porta, deixando-a aberta antes de olhar por cima do ombro. Ah, e Susanita? - Ele esperou at que ela ergueu a cabea para olhar para ele. Decidi que dois milhes no suficiente. Eu quero quatro. Com isso, ele fechou a porta atrs dele. Ela podia ouvir o assobio quando ele se afastou, em seguida, chamou o guarda do lado de fora. Ela estava de p com as pernas bambas e fez seu caminho para o espelho quebrado. Sua bochecha j estava comeando a mostrar a contuso, sendo uma combinao de raiva vermelha e roxo. Um corte ao longo de sua bochecha descia sangue. Se tinha tudo certo o que deu errado? Dois anos atrs, ela estava no topo de seu jogo, como a primeira-dama, casada com o homem amado e querido na Amrica, que seria o prximo presidente. Ela foi ao jantar dado em sua homenagem, foi a coisa mais prxima que este pas teve de realeza. Ela era rica e bela.

Seu olhar cansado reconheceu seu reflexo. Crculos marcavam uma aparncia pastosa. O cabelo que tinha sido pleno e exuberante agora pendurava ao lado de seu rosto magro. Ela j tinha sido uma das mulheres mais lindas, mas no era nada alm de pele e ossos. Ela se inclinou para a frente, deslizando os dedos por toda a bochecha, Garcia no teria sucesso, tocando a cicatriz enrugada que significava tudo o que ela tinha perdido. Como sempre, quando ela estudou o trajeto da bala de Luke Barone havia atirado nela, sua raiva aumentou. Ela engasgou com a sua intensidade e necessidade ardente de vingana. Mas to depressa como veio, se dissipou. Dois anos em uma penitenciria de mulheres tendem a colocar as coisas em perspectiva. Ela adoraria que Luke e a puta de sua mulher provassem do seu prprio remdio, mas no era para ser assim. Ela pensou que fosse feliz vivendo fora das grades do inferno, longe do pas que ela serviu por tantos anos. O pas que virou contra ela. Talvez

alguma parte pequena dela tivesse reconhecido que sua queda viria, porque ela tinha a clarividncia para esconder dinheiro em contas no exterior para passar o resto de sua vida no conforto tranqilo. Garcia prometeu no deixar ela seca. Ela se afastou do espelho. O passado tinha que ficar no passado. O futuro era tudo que importava agora. Exceto que no haveria um futuro, a menos que eles conseguissem encontrar o documento que lhe permitiria o acesso s contas. Ela pensou que estava em segurana deixando os documentos com Bradley, mas quando Bradley morreu de um ataque cardaco no ano passado, os papis tinham ido para seu conselheiro de confiana, Charles Stewart. Tanto ela como Garcia tinha pensado que seria simples recuperar o que era justamente dela. At Esperana Stewart entrar no meio de tudo isso.

*** Esperana acordou de repente, seu corpo tenso. Por um momento, ela no conseguia se lembrar de onde estava. Ento seu sofrimento desabou em ondas enormes, rasgando fora tudo em seu caminho, deixando apenas a devastao, horror e incredulidade. Ela engoliu em seco ao ar, ao perceber o choramingo que ouvia pois era dela. John deve ter deixado a luz do banheiro acessa, porque sombras danavam no teto, enquanto uma cunha de luz expandida penetrava em todos os cantos da sala. Foi ento que ela ouviu o barulho. Algo diferente de sua pattica tentativa de segurar sua tristeza interior. Era mais animal. Um resmungo, mas humano. Sentou-se e olhou em volta. No quarto ela no viu John no estava no sof largo o medo de acordar e no encontr-lo perto dela era enorme de forma que no tinha nome. O som voltou, seguido de um gemido baixo que parecia ser dor. Ela saiu da cama e foi at a porta. O corredor estava iluminado apenas pela

lua brilhando atravs de uma janela. Lembrou-se de John dizendo algo sobre dormir no quarto de hspedes, por isso ela seguiu o corredor at chegar a uma porta que estava semi-aberta. Ele estava esparramado no meio de uma ampla cama, vestindo apenas sua cueca boxer, o rosto contorcido de dor. Ela se aproximou e se inclinou para baixo. John? Sua cabea mudou-se para o lado. Com um pano enrolado na palma da mo, sua respirao estava rouca e spera. John? Seus olhos estalaram se abrindo e com um rosnar irritado, ele jogou o brao para fora. Surpresa, ela recuou, o punho faltando pouco para pegar o rosto dela. Ele olhou para ela com olhos apertados e um olhar feroz, como se fosse despeda-la se ela chegasse mais perto.

Vendo em seus olhos os ltimos vestgios de um pesadelo que se recusava a passar, ela avanou lentamente. Sou eu, ela disse suavemente, tocando seu brao nu. Ele empurrou se afastado. Foi apenas um sonho. Ela colocou o joelho na borda da cama. Para cada um dos seus movimentos na tentativa de se aproximar, ele se afastava. Ela notou que ele no gostava de tocar nela, mas no percebeu como grave seus temores eram. Ela lembrou de Mugsy. Uma de suas memrias do passado de sua me foi de um dia ensolarado de vero, quando eles descobriram um co vira-lata em sua propriedade. Estava evidente que ele tinha sido abusado e Esperana queria mant-lo. Sua me havia lhe dito que a melhor coisa a fazer era ir devagar, deixar ele se acostumar com ela.

Na primeira tentativa, Mugsy tinha latido e rosnado, nunca deixou ela chegar perto. Mas como ela foi persistente e gastou muitas horas sentada a uma boa distncia dele, falando sobre qualquer coisa que passasse pela sua cabea de doze anos de idade. Eventualmente, ele aprendeu a reconhecer sua voz e um dia, no muito tempo depois, ele se aproximou, cheirou e absteve-se. At o final do vero, ele estava dormindo em sua cama. Ela usou a mesma abordagem com John, quando ela subiu na cama. Sou eu. Ela estendeu as mos, mostrando-lhe que no tinha nada para se preocupar. Angelina? Assustado pelo nome, ela fez uma pausa. No. Sou eu Esperana. Avanou outra polegada para a frente de joelhos, o olhar fechado no seu. Ela tinha um sentimento de que se lhe desse tempo para

pensar, ele correria. Assim, ela no lhe deu a chance. Ela puxou as cobertas para cima e caiu por baixo, rolando para o lado dele para o local quente onde ele estava dormindo. Me abrae, John. Eu preciso de voc para me abraar . Esperana. O nome dela saiu em um gemido estrangulado e ela pressionou um dedo sobre os lbios. Shhh. Me abrace, isso tudo que eu peo. Eu preciso do seu toque esta noite. Ela precisava dele, precisava do conforto de seu corpo perto dela. Precisava de sua fora, e sim, por baixo da aparncia rude, ele tinha a fora e a bondade, e oh, como ela precisava de sua bondade. Assim como ela supunha, ele precisava dela. Vamos lutar juntos contra nossos pesadelos. Ela deitou a cabea em seu ombro, sentiu o calor penetrar que afugentou o frio dentro dela. Ela

fechou os olhos, afastando imagens de seu pai morto, e colocou seu brao envolto no estmago de John, aconchegando-se ao lado dele. Ela ouvia a sua respirao spera. Os msculos abaixo dela estavam duros, tensos, rgidos, at que lentamente eles comearam a relaxar. Logo antes de adormecer, o ombro que tinha sido movido estava descansando sobre o brao dela, e ele puxou-a para mais perto.

Captulo Dez

Jhon acordou desorientado, com o joelho dolorido, com uma meio-formada dor de cabea por trs de seus olhos. Ele olhou para o teto, com imagens de Angelina atravs de seus pensamentos. Ao longo dos anos, sua dor havia diminudo at que houve apenas uma pontada de vez em quando em suas horas de viglia. A noite provou ser sua abolio. Ele esfregou o rosto, coando a barba ao longo de sua mandbula e empurrou as memrias dolorosas de volta para dentro dele. Em um

buraco escuro onde eles iriam apodrecer at que se tornassem muito e eles voltassem novamente a assombr-lo. Angelina. Alguns dias ele se perguntava se ele a amava. Ele nada sabia sobre ela, s que ela tinha a gentileza e a bondade de passar por onde ele estava. Nos dias em que ele poderia olhar para trs, com pelo menos um mnimo de objetividade, ele se perguntava se ele tinha imaginado tudo. No Angelina, ela tinha sido real, mas seus sentimentos por ela. Teria ela sentido por ele como ele sentia por ela? Ou ele tinha sido atingindo por algo honesto e bom em um lugar onde a honestidade e a bondade tinham morrido h muito tempo, se ele j tinha estado l em tudo? Ento ele iria se lembrar que no importava. Ela tinha ido embora e ele era o nico que tinha a matado. Ele jogou as cobertas para longe e saltou para fora da cama. Quando ele se inclinou para recuperar seu jeans, ele congelou, seus olhos colados ao recuo no segundo travesseiro. Ele

escorregou por entre os dedos sem vida, quando ele se ajeitou e inclinou-se para tocar os lenis frios do outro lado da cama. Lentamente, outras memrias surgiram. Esperana de p ao lado da cama. Esperana chegando perto dele, seus olhos, como os de Angelina. Seu toque de cura como Angelina. Fechou os olhos e as mos em punhos, pressionando no colcho macio. A besta interior, o demnio que detinha seus pesadelos e o ameaava toda vez que ele tentava se aproximar de uma mulher, acordou. Mas, desta vez John lutou, recusando-se a ceder, disposto a lutar. Por gentileza, por compaixo. Por Esperana. E quando o monstro dentro dele recuou, ele abriu os olhos e olhou para os lenis frios. Ela foi para a cama com ele, o segurou enquanto ele saia de seu pesadelo, ela falou de seu terror. E ele segurou-a tambm. Quando ele finalmente chegou l embaixo, aps um banho rpido, Esperana estava sentada

no cho no meio da sala de Luke, com os presentes de Natal que haviam despejado no caminho de John espalhadas ao seu redor. Ela estava olhando para eles, mordendo seu lbio, pernas cruzadas. Precisando de cafena e no completamente pronto para encar-la depois de a segurar em seus braos a maior parte da noite, ele foi para a cozinha, s para no encontrar nenhum caf, mas uma panela de gua quente para o ch. Foi quando ele lembrou de que o caf lhe causava nuseas. Ento, ao invs de atacar com armas nucleares uma caneca e tendo a chance de ficar doente, ele serviu-se de ch e colocou uma quantidade generosa de acar. Tendo procrastinado tempo suficiente, ele fez o seu caminho at a sala e sentou-se na beira do sof, inclinando-se para a frente, a caneca de ch entre os joelhos. Ela, obviamente, saiu foi at o seu caminho para recuperar os presentes. Ele provavelmente

devia ter avisado ela ontem noite para no sair sozinha, mas ela estava to abatida, to para baixo que ele teve medo de acrescentar mais lenha na fogueira, nunca pensou que fosse dormir mais do que ela. Voc est bem? Ela concordou, mas manteve o seu olhar sobre os pacotes brilhantemente embalados. Ele tomou um gole de ch e deixou que o silncio reinasse, tendo aprendido que, ao contrrio dele, Esperana no gostava de longos momentos de silncio ela diria algo logo. Ela continuou mordiscando o dedo enquanto a outra mo brincava com um lao vermelho. Ela estava vestindo a cala jeans e o suter que ele lhe deu depois da batida de carro. Ele no sabia muito sobre mulheres grvidas e o que elas usavam, mas achava que ela teria que substituir essas roupas em breve. Ns devamos comprar algumas roupas hoje pra voc.

Eu quero ir para minha casa. No uma boa idia. Sua cabea virou. Ao contrrio do que ele estava pensando, no havia tristeza em seus olhos. Oh, ela estava l, lutando contra a raiva, mas at agora, a raiva foi vencedora. Por qu? Ele hesitou, sabendo que ela tinha algo para lhe dizer, mas querendo proteg-la da dura realidade de que ela tinha colocado em si mesma. Ela j tinha problemas suficientes para lidar nos prximos meses. Sua mente j tinha muita tristeza. As perguntas, a raiva, a aceitao, lenta e dolorosa que o pai tinha ido embora. Sem mencionar o nascimento de seu beb, que era enorme para si mesmo. Mas ela tambm tinha o direito de saber o perigo quanto a ela e que uma pessoa os havia seguido para a DC na noite passada. Seu olhar aguou. Quem?

Estava escuro demais para saber. Perdi-o antes de chegarmos aqui, mas eu no quero que voc saia sozinha. Ele acenou para os presentes. Devemos chamar a polcia. No. Meu pai foi morto, - disse ela com veemncia, a voz subindo. Eu deveria ignorar isso? O que voc vai dizer a eles, Esperana? Seu pai foi morto, ainda no h nenhum corpo, voc presenciou o assassinato, mas fugiu do local sem chamar a polcia. Voc desapareceu por trs dias, alegando ter perdido a sua memria, mas quando voc visitou a casa de seu pai, tudo voltou. Isso no tudo. Disse ela, sem calor, seu olhar resvalecido. Algo em seu tom de definiu o seus alarmes internos.

Voc se lembra de mais? Ela encolheu os ombros e tocou no embrulho vermelho novamente. Esperana? Eu me lembro. Voc se lembra de tudo? Ou apenas o que aconteceu na noite que seu pai foi morto? Houve um longo momento de silncio. Lembro-me de tudo. Diga-me. No h muito a dizer. Basicamente tudo o que Danny nos disse. Eu s me lembro de detalhes. Ela massagear seu estmago em pequenos crculos. Me desculpe. Assim como as palavras saram da sua boca, sabia que elas eram insuficientes. Ele de todas as pessoas sabiam o que era perder tudo. Ela devia

ter mais a dizer, mas ela no o fez. Ela soltou um suspiro. Sim. Eu tambm. Eu amava aqueles garotos . Foi na ponta da lngua para perguntar se a escola poderia demiti-la por esta razo, mas sabia que podia. Especialmente em uma escola religiosa onde a moralidade era enraizada na cabea dos alunos. Ele perguntou sobre o pai do beb, como ele se encaixaria nesse cenrio. Se ela se lembrava de tudo, se lembrava do nome dele tambm? Ela endireitou os ombros e pareceu sacudir seus pensamentos. Voc v o meu ponto de vista sobre o seu pai? - Perguntou ele. Eu no gosto dele, mas eu entendo. O que vamos fazer agora? Agora vamos conversar. Voc me diz tudo o que lembrou sobre aquela noite e temos de ir l.

Uma sombra passou no rosto, angstia e desespero e, mais do que provvel, a necessidade de se afastar, ignorar o que tinha acontecido. Muito bem, disse finalmente. Mas eu quero respostas de voc tambm. Esses ainda eram seus obstculos batendo no lugar. Que tipo de respostas? Como voc sabe sobre meu pai? Para parar e dar a ele tempo para pensar, ele resolveu voltar para o sof e tomou outro gole de ch. Ns trabalhamos para Suzanne Carmichael. Papai foi um dos conselheiros de Bradley Carmichael anos atrs. Eu nunca conheci o Carmichaels. Eu estava muito ocupada com a escola e meu pai gostava de manter essa parte de sua vida separada de mim. John no culpava o cara. Algo sobre como lidar com Suzanne deixou um gosto pegajoso na

boca. E depois de conhecer Esperana, ele tambm a teria mantido longe de Suzanne. O que voc fez para ela? Ela era minha chefe na ONUSIDA. Refresque minha memria. Seus lbios se levantaram em um sorriso irnico e John teve de sorrir. Fora Internacional Anti-Terrorista. Durante muito tempo fomos um brao invisvel do governo, uma arma secreta para lutar contra o terrorismo internacional. Voc era um espio? Sim. Havia coisas que ele ainda no poderia falar. No porque ele no queria, mas porque o seu certificado de segurana o proibia. Mas tambm havia coisas que no queria que ela soubesse, as coisas horrveis. O lado negro da esqueceu to depressa. humanidade que ele

Quem Angelina? Sua caneca quase escorregou de suas mos. O que? Na noite passada voc me chamou Angelina. Quem ela? Ela est morta. Me desculpe. Foi h muito tempo.- Mas nem de longe parecia tempo suficiente. Diga-me sobre a noite que voc encontrou seu pai. Lgrimas pularam de seus olhos e ele sabia que a conversa passada tinha sido nada mais que uma diverso para manter os pensamentos em seu pai. Ele deixou-a falar sem a interromper, esperando pacientemente. Ela abraou os braos em torno de seu corpo e olhou para os pacotes na frente dela enquanto ela falava com uma voz grossa e com lgrimas no derramadas. Ento, voc realmente nunca viu algum na casa que no fosse o seu pai?

Ele perguntou quando ela finalmente acabou. Ela balanou a cabea. Mas eu senti algum. E ouvi. O barulho da placa de assoalho pela porta da frente que guincha quando algum pisa nele. Ouvi naquela noite. Foi o que me fez correr para fora da porta traseira ao invs da frente. Ser que algum a seguiu? No. Eu pulei no meu carro e fui para a casa de Danny. Eu estacionei a alguns quarteires de distncia e lhe perguntei se podia me emprestar seu carro. De onde veio o dinheiro? Danny. Eu deixei minha bolsa na casa do papai e no tinha nada. Nem mesmo um casaco. Ele me emprestou os mil dlares. Isso uma enorme quantidade para pedir a um amigo. Mesmo dizendo as palavras, ele afastou o impulso irracional de cimes.

Danny um bom amigo. E eu no tinha idia de quando eu ia voltar. Ento voc dirigiu direto para minha casa? Ela concordou. Seus ombros estavam curvados e ele poderia reviver aquela noite que tinha mudado a vida dela. Ele queria interrog-la mais. Perguntar quem ela achava que poderia ter matado seu pai. Ele tinha suas suspeitas, era Suzanne, mas no conseguiu descobrir por que ela iria matar Charles Stewart. Em vez disso, ele se levantou e se esticou, querendo ser paciente, ir devagar, lembrando que ela tinha acabado de perder tudo e todos perto dela. Vamos ns iremos comprar algumas roupas novas. Ele se esforou para ficar e para sua surpresa, encontrou-se oferecendo a sua mo. Ela pareceu um pouco surpresa tambm, o seu olhar parou antes que ela aceitasse a sua assistncia. Obrigada.

Um pouco afobado, ele balanou a cabea e enfiou a mo no bolso de trs. Que sensao estranha que tinha sido toc-la sem qualquer ansiedade. Eu tenho roupa em casa. Ela disse calmamente. Quem nos acompanhou na noite passada poderia estar vigiando a sua casa. Eu no tenho dinheiro para um novo guardaroupa. Voc pode me pagar de volta. Ou usar o dinheiro de Danny. As palavras queimaram sua garganta. Eu odeio confiar em voc. Ele respirou, um suspiro de alvio, sem entender porque era to importante que ela no usasse o dinheiro de Webster, que ele tomasse conta dela. Inferno, alguns dias ele no podia nem cuidar de si mesmo. Eu no me importo.

***

Aps um pequeno almoo de panquecas caseiras que Esperana insistiu em fazer, se dirigiram para o centro comercial mais prximo. John no entrava em um shopping h anos e tinha esquecido o frenesi das vendas ps-Natal. As pessoas corriam ao redor, empurrando uns aos outros em sua pressa, tudo com uma luz de manaco em seus olhos que o colocou na borda. Ele ficou perto de Esperana, no a tocou, mas controlou cada passo, mantendo o olhar em movimento, procurando algum que tivesse mais de um interesse de passagem por ela. Ela entrou em uma loja de maternidade e, por um momento, John ficou para trs, no querendo entrar, mas no queria deix-la desprotegida tambm. Ele se comprometia, ficando na entrada.

Na primeira, Esperana s estava disposta a comprar uma roupa. Essa tima, - ela insistiu. Eu posso ficar com ela at chegar em minha casa. Ela agarrou a roupa contra o peito como uma armadura. Ns no temos idia de quando poderemos voltar em sua casa. Escolha mais roupa Realmente, John... Tudo bem. Se voc no vai, eu vou. Ele procurou a loja, o olhar saltando sobre as prateleiras, sem saber por onde comear, mas determinado que ela sasse com roupa suficiente para v-la enfrentar os prximos dias. Ele pegou um casaco de inverno. Ela estava usando um de seus antigos casacos que era muito grande. Isso no necessrio. Se voc no quiser experiment-lo, ento...

Ele no sabia por que ele estava ficando irritado. Ela era orgulhosa. Isso era algo que poderia relacionar-se mesmo com o seu orgulho. Ele colocou o casaco em cima do balco e encarou-a com as mos nos quadris. Agora, voc vai escolher alguma roupa ou vou eu? Eles se entreolharam por mais tempo, travavam uma batalha silenciosa de vontades, a balconista estava de olhos arregalados e manteve distncia. Eu odeio que voc tenha que gastar dinheiro comigo. Eu juro que te pago de volta. Excelente. Ele tinha bastante dinheiro para gastar com ela pelo prximo milnio. Sua casa estava paga, construiu com suas prprias mos, e enquanto ele no fez uma fortuna com o departamento do xerife, tinha utilitrios praticamente sem despesas passadas e alimentos. Ele podia pag-los. E se ela insistisse em paga-lo de volta, ele ia abrir uma

conta poupana em nome de seu filho. Como uma professora catlica, ela provavelmente no tinha feito muito dinheiro e agora ela tinha um beb para salvar e cuidar. Sem seguro, ficaria apertada por um tempo. No importa o fato de que queria comprar suas roupas, queria ajud-la da forma que podia e estava estranhamente machucado por ela no querer aceitar sua ajuda. Que tal um almoo? Perguntou ele enquanto dirigia de volta para casa de Luke. Ela estava olhando pela janela e tinha estado muito tranqila a maior parte da manh. Ela estava mantendo uma rdea apertada em sua tristeza e ele sabia por experincia prpria que isso no era bom. Se continuasse assim, ela iria acabar como ele. Solitria e deprimida. Esperana? Hmmm? Vamos almoar? - Outro momento de silncio. Esperana. Fale comigo.

Almoo soa bem. Ele a levou para um local a poucos quarteires um restaurante, que ele e Luke freqentaram quando ele chegou ao DC. Olha, se sobre as roupas... Onde voc acha que eles levaram? Quem? Meu pai. O que eles fizeram com o seu corpo? Ele correu a mo pelo cabelo e soltou um suspiro. Eu no sei. Ele precisa de um enterro apropriado. Eu sei, querida. E ns vamos. Eu prometo. Ele teve de lutar contra sua raiva contra a injustia, a completa falta de respeito pela vida humana. Por que ele no deveria se surpreender, ele no sabia. H muito que ele vinha aceitando que havia pessoas neste mundo que desafiavam a definio.

Ele no podia deixar Suzanne voltar, mas isto no se encaixava com ela. Suzanne estava fora de si, e no hesitaria em esmagar quem entrasse em seu caminho, ele era prova disso. Mas por que ir atrs de Charles Stewart? E para levar o corpo? Isso o confundia ainda mais. Se voc quiser voltar para casa de Luke, ns podemos. Ela cheirou e esfregou o nariz com as costas da mo. Novamente ele sei lembrou de que ela era uma menina. No, disse ela. Eu quero sair para comer. Durante uma hora, eu quero me sentir normal. justo. Ele desligou a ignio e saiu do caminho, com a inteno de dar-lhe uma hora de normalidade. Tambm havia passado um longo tempo desde que ele tinha experimentado ser normal novamente. Ecltica lojas, boutiques e restaurantes da moda alinhadas nas ruas, trazendo consigo uma

grande quantidade de pessoas de todas as esferas da vida. Passaram em um dos restaurantes, e John teve de contornar um casal que tinha parado no meio da calada. A mulher, uma morena alta, agarrada ao brao de um homem loiro vestido com um terno de negcios. Quando John os contornou para evitar uma coliso, Esperana parou. Curioso, ele olhou para ela quando ela travou bruscamente. Seu rosto drenado de cor, os lbios dela ficaram em uma doentia cor cinza e os olhos assumiram um olhar assombrado. O homem parou tambm e olhou para ela com os lbios comprimidos e estreitou os olhos. Esperana? John foi para mais perto, parcialmente o outro homem. bloqueando

Esperana estava com a mo fria e encontrou a sua a apertando. A morena puxou impacientemente o brao do outro homem. Ol, Esperana, disse o homem.

Captulo Onze

Esperana queria fechar os olhos, para que aparecesse um buraco na calada e a engolisse. Mesmo na presena de John ela no estava tranqila. A morena deu um olhar lento em

Esperana, o seu olhar de avaliao, fazendo clculo, at que ela pousou o olhar no seu estmago, ento olhou para longe, como se descartasse Esperana como qualquer tipo de concorrncia. John chegou mais perto. Tudo o que ela tinha que fazer era dizer-lhe para tir-la dali e ele ia lev-la embora. Ento, por que ela no fazia isso? Ela lambeu os lbios secos. Jerry. Seus cabelos loiros reluziam a luz do sol, mas faltou o calor do John. Seus olhos castanhos olharam sobre ela, evitando cuidadosamente o ventre arredondado. Ela o conhecia bem o suficiente para saber que ele estava esperando seu prximo passo, provavelmente pensando se ela iria acus-lo de algo nefasto, como negligncia. Ou abandono. Como vai Esperana? Sua voz era suave e fresca. Elegante. Era o que a tinha atrado em primeiro lugar. Seu

comportamento suave s tinha adicionado recurso. Mas desta vez sua voz estremecia. E as palavras a atingiram dentro gerando uma dor profunda Estamos indo bem, Jerry. Obrigado por perguntar. Ela enfatizou o ns, colocando a mo na barriga dela. Seus olhos se manteveram estvel nos dela, como se no quisesse ver os sinais indicadores que significava que o beb no estava l. Bem, ele tinha que ver. O beb estava aqui, vivo e bem. Como se para provar seu ponto de vista, o beb se esticou e, depois chutou. Ele inclinou a cabea na direo dela. Fico feliz em ouvir isso. No, voc? Algo passou pelos olhos de Jerry. Raiva. Acusao. De repente, ela se sentiu drenada. E pior ainda, machucada. A dor que ela achou que tinha superado nesses meses, no tinha ido

embora e essa era uma das coisas que ela queria que ficasse trancada em sua mente. Sim, ns estamos muito bem. Ela poderia dizer que o uso do plural o irritou e encontrou satisfao nisso A mulher ao lado dele mudou. Esperana cravou a unha nas palmas da mo. Eu sou Esperana Stewart, - disse ela, o olhar deslizando para Jerry. Uma velha amiga de Jerry. Deixe ele saber o que ela diria em seguida. Esperana estava um pouco surpreendida com ela mesma. Este era um novo lado dela, um lado mais forte que nunca tinha visto antes. Poderia ter sido a presena de John que lhe deu fora, mas ela acreditava que era mais do que isso. Foi vendo o pai morrer. Foi tomando o controle e conduzindo as centenas de quilmetros em busca de John Callahan. Ela estava lutando contra a amnsia e se saiu vencedora, e foi a constatao de que no importasse o que Jerry

havia feito para ela, ela tinha sobrevivido. Por um momento, a companheira de Jerry olhou para sua mo como se ela no soubesse bem o que fazer com ela. Ento, ela apertou sua mo. Clia. Ela murmurou, ento olhou para longe, como se ela no quisesse ser incomodado. Esperana sorriu para Jerry. Seu rosto apertado, ento relaxou em um sorriso que no atingiu os olhos. Ela podia jurar que viu alvio l. O sorriso dela aumentou quando ela se virou para Clia. Eu conheco Jerry faz algum tempo. Se voc precisar saber de um segredo, s me chamar. Jerry pigarreou e rolou os ombros de seu caro casaco de plo. Bem, ento. Ele estava bravo, usando o sorriso de assassino com as ondulaes que tinha atrado ela para ele.

Foi bom v-lo. Ele acenou para a Esperana, ento John, colocou a mo na parte de trs de suas constas e comeou a se afastar. Jerry, espere. Ela chamou depois. Ele hesitou antes de se virar. O sorriso estava de volta no lugar, um pouco tenso em torno das bordas. John e eu estavamos prestes a almoar. Por que voc e Clia no se juntam a ns? Ela esperou a sua resposta, apreciando a forma como ele se contorcia debaixo do terno e dissimulado verniz e polidez. Clia e eu j comemos. Talvez outra hora. Como quando o inferno congelar. Claro. Jerry e Clia correram pela rua. Esperana o assistiu ir, o pouco que tinha o instigou a abandon-la. Lembre-me de nunca te chatear.

Disse John. Ela deu de ombros e caminhou at o restaurante, de repente, voraz e com muita nsia de alho. John acompanhou o passo ao lado dela com a boa vontade de no fazer perguntas. Mas ela sabia que eles estavam vindo, assim como ela sabia que iria respond-las, arrastando para fora de cada humilhao que viria com as respostas - Ok. Quem Jerry? Esperana colocou o guardanapo no colo, tendo o tempo para suavizar as rugas, ento jogou com um ponta desgastada. O restaurante era decorado estilo anos setenta, e no algo que todos associassem com DC. Mas ela gostou das cabines vermelhas de couro com as toalhas de linho xadrez e as garrafas vazias de vinho com velas presas nelas. Ele lembrava a cano de Billy Joel, que comeou com garrafa de branco, uma garrafa de tinto. Esperana. Ela suspirou e mudou a sua ateno para os talheres, girando o garfo mais e mais.

Ele Jerry Kemper. Nunca ouvi falar dele. Ela apertou os lbios para no sorrir. Ele detesta ouvir isso. Ele uma estrela em ascenso na cena poltica. Ou ento ele gosta de pensar que . John pegou o copo de vinho e tomou um gole. Esperana tomou gua com limo. O que ele para voc? Seu sorriso vacilou, e depois desapareceu. Ele ... Ela sabia que falar sobre isso seria difcil, mas no como parecia. Obviamente, John sabia que ela estava grvida e que o pai estava fora de cogitao, mais reafirmar isso era uma histria diferente. Ele o doador do esperma. Ela assistiu a reao de John olhando por debaixo das plpebras. Instalou-se na cadeira, o rosto sem expresso.

Ah. Ah? Que foi? Ah? Se voc no quer falar sobre isso, ns no falaremos. Seu alvio era tremendo. Mas, com o alvio veio outra coisa. A necessidade de contar a John, para explicar. Talvez explicando ele iria entender melhor. Ele no est, obviamente, mais na minha vida. Ele quis m-me fazer abortar. Bastou dizer essas palavras e a fez sentir-se manchada e as humilhaes mais profundas. No era a primeira vez, ela se perguntava como ela poderia no s ter cado por um homem como Jerry Kemper, mas sonhado com grandes idias de casamento e uma casa cheia de amor e risos. John apertou os dedos em torno da haste de seu copo de vinho. Estou feliz que voc no fez. Isso nunca foi uma opo.

Mesmo se no tivesse sido contra a sua religio, era contra o seu prprio senso de certo e errado. Como ele v essa notcia? No muito bem. Eu posso imaginar para um aspirante a poltico, um filho fora do casamento no seria bem-vindo. Ela colocou uma mo protetora sobre seu beb, a raiva crescente no pensamento que para o seu pai, o beb no era nada mas que um inconveniente. Um passivo. Ns nos encontramos em um bar. Isso devia ter me dito alguma coisa. No costumo ir a bares, mas Danny queria escutar essa banda nova quente e eu estava cansada de ficar sentada em casa, em uma classificao de documentos de sexta-feira noite. Nossa, como fui pattica em ouvir o som de sua voz. Que perdedor. O garom chegou com uma tigela de po e John pegou um pedao. Ela viu quando ele cortou

em pedaos, em seguida, mergulhou-o em azeite, no viu as cicatrizes em suas mos, mas a fora. Ao lado de John, ela se perguntava o que ela tinha visto em Jerry. Ele um rapaz bonito,- disse John. E eu posso ver como ele ... - Ele acenou com pedao de po no ar, obviamente, procura de uma palavra. Manipulador, - ela forneceu. Ele sorriu e seu corao no virou por pouco. Ela nunca tinha visto ele sorrir assim. Ele riu antes, mas no tinha sido sempre com uma borda cnica, nada como esse sorriso relaxado e seus olhos brilharam. Eu estava indo para algo como atraente. Talvez no incio, - ela admitiu. Ele atraente. A face de John apertou por uma frao de segundo, ela se perguntou se ele poderia estar com cimes, antes que ela negasse o prprio pensamento. Ele no tinha feito nada mais que se

afastar dela, de maneira nenhuma poderia ser ciumento. Mas ele tambm manipulador. Vem com o territrio, eu acho. tudo sobre ser um poltico. Ento, ele descobriu que voc estava grvida e no quis nada com o beb. Seu olhar caiu para a mesa, s palavras de conduo abriu um buraco atravs dela. Isso era demais para ele. Que idiota que ela tinha sido em acreditar em suas palavras suaves, seus toques ardentes nesse conjunto. Ele um idiota. Voc no tem que dizer isso. Eu sou parcialmente responsvel. Eu acreditei nas suas mentiras. No, Esperana. - O olhar de John era grave, o sorriso muito longe. Ele um idiota por no ver a beleza e a bondade na frente dele. Para jogar tudo fora no frio por um peixe como Clia.

Ela riu, apesar das lgrimas queimando na parte de trs de seus olhos, um pouco atordoados com a veemncia nas palavras de John. Eu no sou to boa. John abriu a boca para dizer alguma coisa mas a sua comida chegou e a conversa terminou. O silncio permitiu que ela pensasse, e como sempre, seu pensamento foi para seu pai. s vezes, ela conseguia manter o profundo pesar na baa, enviando-o para dentro, mas outras vezes ele a pegava desprevenida. Como agora. Seu pai gostaria do restaurante que John escolheu. E ele gostaria de John. Diga a mim como voc conheceu meu pai. ela disse entre mordidas. John empurrou o prato vazio. Eu no conhecia. Ns trabalhamos para Suzanne, como eu disse, mas nunca tnhamos nos encontrado. por isso que estou confuso quanto a isso de ele a ter anviado a mim.

Ela inclinou a cabea e olhou para ele. Ele parecia relaxado e o olhar lhe convinha, mas ela duvidou que relaxasse com freqncia. Ele tinha segredos e uma tristeza que o impreguinada profundamente. Algo que tinha a ver com Angelina. Ela queria ouvir a histria toda, mas sabia que ia ter que estimula-lo e o irritaria ao faz-lo, ela arriscaria empurr-lo para longe. Ele foi inflexvel disse que voc me protegeria e ao meu beb. Talvez ele tivesse ouvido falar de voc atravs dos Carmichaels Talvez. Ele cruzou os braos sobre a mesa e ela sabia pelo olhar no seu rosto que a conversa tinha acabado. Angelina e Suzanne Carmichael. O que estas duas mulheres fizeram com ele? Ela empurrou o prato semi acabado de espaguete para longe, demasiadamente cheia no agentando comer mais nada. "E agora?" Engraado como no decurso de alguns dias ela confiava tanto nele. Mas ento, pelo que tinha acontecido nos ltimos dias, e ele nunca vacilou

na sua promessa de ajud-la, mesmo no incio, quando ela suspeitava que ele no queria nada com ela. O que ele tinha feito no dia de Natal? Esse pensamento s vezes a atormentava era estranho. Algo no se encaixava. Ele disse que no estava indo visitar a famlia e amigos. Era evidente que ele sabia sobre a nevasca, mas no estava preparado. Como se ele no tivesse planejado estar l para ela. Algo parecido com o frio passou na espinha e ela estremeceu com a imagem de sua arma carregada, sentado na mesa da cozinha. Frio?Perguntou ele. No. Ela sempre estava curiosa. s vezes, ficava em apuros. s vezes no. Este era um daqueles momentos em que provavelmente faria. John Callahan estava apertando os lbios sobre si mesmo e no seriam bem-vindas as perguntas dela. Mas, ainda assim, ela perguntou. O garom

veio com a conta e John lhe entregou seu carto de crdito. Agora vamos voltar para Luke. Disse ele, respondendo a pergunta anterior. Temos que passar outra noite l. Vamos ficar l at os inimigos de seu pai serem detidos. Ns vamos ficar distantes at resolvermos essa coisa toda. Ela balanou a cabea, no olhando para nada, mas sabendo que precisava ser feito. Ela no esperou at que eles voltassem para o trplex. Eu pensei nisso e pensei nisso, mas no posso chegar a qualquer concluso de quem meu pai pudesse irritar o suficiente a chegar ao ponto de querer mat-lo. John manobrava o caminho pelas ruas da DC com facilidade, em contraste direto com o homem da montanha que ela encontrou pela primeira vez. Se ele tivesse sido o doador de Suzanne, ele provavelmente seria bom, danado como um

camaleo com tendncias misturar tudo. Desde a chegada na capital, ele tinha mudado o jeans desgastado e a camisa de flanela por calas cqui e camisas com estilo. Hoje, ele usava uma gola castanha quente revelando um corpo bem esculpido. O que aconteceu aps a queda do Carmichael? Perguntou ele, deslizando a uma paragem suave em uma luz vermelha. Ele ficou devastado. Sua carreira foi arruinada, seu nome foi para a lixeira. Ele no tinha conhecimento sobre o negcio de armas, Suzanne tinha feito parceria com Bradley e o prncipe saudita. Joo apertou as mos no volante. A escala criada em sua mandbula e sua compleio corada um pouco desbotada. Havia algo l. Algo que tinha a ver com o negcio de Bradley Carmichael, uma ligao com o prncipe saudita para aumentar o preo do

petrleo em seus bolsos. Ou poderia ser com a venda de armas de Suzanne Carmichael. Esperana tentava lembrar de detalhes, mas ela no tinha prestado muita ateno no momento, mais preocupada com seu pai do que com uma mulher que poderia fazer algo to terrvel ao seu pas. Isso tinha algo a ver com os terroristas na sia. Ou era os da Amrica do Sul? Isso deve ter sido um choque. John disse quando ele virou uma esquina. Qualquer um que tivesse alguma coisa a ver com os Carmichaels ou tinha pulado do navio ou naufragado com eles. Infelizmente, meu pai se afundou. Eu acho que ele estava to surpreso quanto o resto do pas, na profundidade da traio dos Carmichaels. Mesmo que meu pai nunca tenha se aproximado de Suzanne, ele e o Sr. Carmichael foram amigos durante anos. Por que ele no gostava de Suzanne?

Esperana deu de ombros e se mexeu em seu assento para aliviar a dor nas costas. Tornava-se cada vez mais difcil encontrar uma posio confortvel. Ele nunca disse. Ele no gostava de levar para casa problemas de trabalho com ele. E pelo tempo que isso tudo aconteceu, eu estava vivendo em meu prprio apartamento. Ele tem amigos? Pessoas que iro notar a sua ausncia? Infelizmente, provavelmente no. Aps a condenao de Suzanne, ele caiu em uma semidepresso, raramente saa de casa, perdeu o contato com os amigos que no haviam se voltado contra ele. Era devastador assistir e pior no ser capaz de ajudar. Ele sempre foi inflexvel em no contar seus problemas para ela. Ele agiu assim quando ela tinha treze anos e estava de luto pela morte de sua me, mas mesmo quando ela se tornou adulta, ele continuou agindo assim.

O que ele fez para o trabalho depois disso? No muito. Ele pegava em um caso, agora e em seguida, se algum vizinho pedisse. A maioria no pediu, no entanto. E o dinheiro? Com o que ele vivia? Ele disse que investiu bem, que seus investimentos estavam rendendo. Ele at me mandou para a escola e me comprou um carro como presente de formatura. Ela lutou com a depresso que tentava lev-la para baixo. Se ela queria encontrar o assassino de seu pai, ela precisava ser forte, para responder a perguntas de John e para ajudar de qualquer maneira que pudesse, mas as memrias estavam golpeando suas defesas. O pai dela sentado diante do fogo, o livro de direito em seu colo enquanto ele cochilava. O sorriso genuno de felicidade quando ela o visitava. Ele estava to orgulhoso dela no dia da formatura, radiante quando ele revelou o novo Ford Mustang vermelho cereja como sendo seu.

por isso que tinha sido to difcil de dizer-lhe sobre sua gravidez. Ela tinha uma terrvel desiluso, que nunca havia chegado. Esperana? Ela levantou a cabea e piscou. John estava com o corpo virado na direo dela, punho apoiado no volante. Seu rosto era banhado pela luz minguante do dia. Na primeira vez na cabana, ela tinha medo dessas linhas duras, mas agora ela viria a am-las. Amor? Interiormente, ela zombou. No. Ela mal conhecia o homem. Embora ela gostasse muito dele. Ele era a nica pessoa que confiou em tal situao bizarra. E ela gostava de seu toque. Talvez porque, quando ele concedeu, ela sabia que custou a ele e que tornou tudo mais especial. E dormir com ele na noite anterior tinha sido o cu. Suas memrias permaneceram enterradas e, pela primeira vez desde que testemunhou a morte de seu pai, ela tinha dormido bem.

Como seria para John se de repente ela dissesse que queria cuidar dele? Ele ficaria horrorizado. Arranjaria uma centena de razes diferentes porque ela no deveria, nenhuma delas seria a verdadeira razo. As manteria enterrada em seu corao e guardada como uma fortaleza, uma priso. Ela no achava que ela a amava. Mas tambm no havia dvida que ela pudesse am-lo. Claro, seria uma batalha difcil, tentando lutar sua maneira atravs do seu corao. E quem disse que ele iria querer ela no final? Ela era uma mulher solteira prestes a ter um beb. Um monte de homens no queriam uma famlia pronta. Jerry Kemper lhe ensinou isso. To logo o pensamento entrou em sua cabea, ela se sentiu mal. John Callahan no era em nada como Jerry Kemper. Mas, ainda assim, ela duvidou que ele quisesse criar alguma criana de outro homem. Voc est pronta para ir? Ela mudou o olhar de seu rosto para o trplex. Ela balanou a cabea e saiu enquanto John abria

o porta-malas e tirava suas roupas novas. Juntos, eles caminharam at o pequeno lance de escadas. Quando entrou, John bateu na parte de trs dela, colocou a mo para descansar em seu ombro para mant-la a sua frente. Presentes de seu pai ainda estavam espalhados no cho da sala, os pacotes embrulhados brilhantemente. Os arcos vermelhos enfeitavam o redor deles, dando ao lugar olhar festivo. O Natal era o seu feriado favorito, alm do meu aniversrio. Atrs dela John fechou a porta e colocou os pacotes no cho. Por que isso aconteceu? Eu no sei. Mas vamos descobrir. Ela fechou os olhos, imaginando o corpo de seu pai, a ltima vez que tinha visto ele. Onde ele estava? O que fizeram com ele? E porqu? Por que eles iriam levar o corpo fora? Tire o casaco. Eu posso fazer um ch, se quiser.

Mas ao invs de retirar o casaco de John, ela se virou e se apertou contra ele, envolvendo os braos em volta de sua cintura e escondendo o rosto no peito. Ele cheirava a vida ao ar livre, sua gola de seda macia contra a pele dela quando ela engoliu o n na garganta. Ele permaneceu congelado, os braos para os lados, como se ele no soubesse o que fazer. - Me abrace. Disse ela contra o peito. Ela lutou contra as lgrimas de tristeza. Os pacotes eram uma lembrana horrvel de que ela nunca mais iria celebrar um Natal com o seu pai. Nunca sentar na frente do fogo tomando um chocolate quente e ouvindo msicas natalinas, como ela contou para seus alunos. Tudo tinha mudado e estava apenas comeando a perceber como ela estava sozinha em um mundo francamente assustador. Os braos de John se levantaram lentamente em torno dela, segurando-a com sua fora e calor, dando a proteo que ela precisava desesperadamente. Ela teria de ser um soldado e

seguir em frente, sem o nico homem de sua vida que sempre esteve l com ela, por meio da dor da morte de sua me, o rompimento com seu primeiro namorado e os ensaios e atribulaes quando apareciam. Mas no agora. Agora ela queria necessariamente algum para estar com ela. O que eu vou fazer? Perguntou ela. As mos de John que estavam duras nos seus quadris, comearam a mover-se sobre suas costas, puxando-a para perto dele. Sua barriga era um obstculo, mas ele no parecia se importar. Voc vai sobreviver. Disse ele. Como? Ao viver um dia aps o outro. E logo voc vai olhar para o calendrio e ver dias e meses se passando e a dor no ser to ruim. Em seguida, um ano vai se passar e as dores ainda estaro l, mas voc vai perceber que algo que voc possa viver.

Ela levantou a cabea e olhou para ele. Seus olhos eram to escuros e to graves. Como voc sabe disso? Ele deu de ombros. Sua mo deslizando em sua coluna e at mesmo atravs do plo espesso da roupa, ela sentiu o calor e tremeu em resposta. Ele tinha mos maravilhosas, as cicatrizes adicionando a grandeza do homem. Eu sei. Disse ele. Por causa da Angelina? Seu corpo enrijeceu e sentiu a necessidade dentro dele de se afastar. Por causa da Angelina. Desta vez no era uma questo dele. Ela colocou a cabea para trs em seu peito. Est tudo bem. Ele suspirou e o som parecia cheio de remorso. Suas mos tinham parado de se mover e voltou a ser dura. Ele ainda estava perto dela, mas

ele recuou. Ele recuou um pouco e olhou para ela, suas emoes firmemente fechadas. Porque eu no vou fazer esse ch? Ento por que voc no abre os presentes de seu pai.

Captulo Doze

Esperana estava sentada no sof quando John voltou trazendo o ch. Ele colocou uma caneca na mesa ao lado dela, em seguida, acomodou-se na extremidade oposta do sof, as pernas compridas estendidas diante dele, seu corpo grande meio virado na direo dela. Ele era um homem que gostava de caf. Ela sabia atravs do seu olhar na casa dele, ele sabia que o caf lhe causava nuseas, por isso ele no tomou mais nenhum gole. Ele era um tipo de homem generoso, independentemente do que ele queria que ela acreditasse.

Ela apontou o pacote envolto em seu colo, olhando para o papai Noel cmico com uma perna na chamin, o outro firmemente plantado no telhado coberto de neve. Ela se sentia assim. Um p pendurado sobre um declive rochoso, o outro em uma ladeira escorregadia. Minha me morreu quando eu tinha treze anos. Disse ela, por algum motivo John querendo saber de seu pai atravs de suas memrias. Uma espcie de elogio. O pai dela que merecia, pelo menos. Ela tinha cncer de ovrio e morreu quatro meses aps o diagnstico. Acho que meu pai e eu estvamos ainda tentando superar o choque inicial e aprender mais sobre o cncer e, em seguida, de repente, ela se foi. A dor, como John disse, ainda estava l, mas adormecida. O que ela perdeu, especialmente durante a sua adolescncia, ela pode recordar. No incio, tinha sido duro com apenas o seu pai. No

importa o quanto ele tentasse ser me e pai, ele no poderia fazer. Ao mesmo tempo, comprar um vestido de baile com ele tinha sido humilhante. Somente com a idade veio a sabedoria e a viso retrospectiva ao perceber o quanto ele fez por ela. Ela puxou a fita, ficou tensa, depois de liberla, observando o que tinha sem rodeios. Eu no queria dizer a ele que eu estava grvida. Eu o estava envergonhando. Especialmente quando Jerry se recusou a casar e no ter nenhum vnculo com o beb. Ele foi to favorvel e ficou to animado para ser av. Lgrimas apressaram em sair de seus olhos. Ele nunca conseguiria conhecer seu neto, ou seu neto nunca conhecer o pai. Ento ... Ela respirou fundo e enxugou as lgrimas de seus olhos. John inclina a cabea para o presente. Como ele o chamava?

Querido Boy Stewart. - Ela sorriu quando lembrou. Ele queria um neto, ento? Ele nunca disse. Abra isto. Suas mos tremiam com a percepo de que este seria o nico presente que ela daria ao filho de seu pai. Quando o embrulho caiu, ela levantou a tampa e recostou-se com um sorriso. No me deixe em expectativa, - John disse. John sorriu e apontou uma outra caixa na direo dela. Abra o prximo. Ela se abaixou e pegando a caixa, a abriu. Este aqui se o beb Stewart for Menina. Ah, ele estava protegendo suas apostas. Aparentemente. Fora do papel de tecido, ela levantou os sapatinhos de bal cor de rosa e as colocou junto

luva. Seu lbio inferior tremia, com lgrimas reprimidas, mas ela recusava-se a chorar. Este era um bom momento. Triste com certeza, mas bom. H mais, - disse John. Em seguida, ela abriu um suter para ela e um cupom para suas lojas favoritas. Apenas um pequeno presente, e ela permaneceu, querendo prolongar o momento. Quando ela abriu os presentes, ela podia fingir que seu pai estava em algum lugar, talvez em frias, e eles estavam separados por milhas em vez da morte, mas com no passado, toda a pretenso fugiu. Ele ainda est com voc, Esperana. Em seu corao. O seu olhar voou para John. Como ele sabia que ela estava pensando? Como ele sabe dizer a coisa certa no momento certo? Abra isto, -ele persuadiu.

Mais uma vez, balanou as mos at que a embalagem revelou uma caixa de prata, de forma oval, com algo gravado na parte superior. Quem tem esperana tem tudo. Leu em voz alta, com a voz trmula de emoo. Uma lgrima correu, havia escapado. a parte de um provrbio rabe. Quem tem sade, tem esperana e quem tem esperana tem tudo. apropriado. Ela olhou para ele, a dor brilhou em seu rosto, embora apenas por um instante. Ela levantou a tampa prata pesada. Mais uma vez, as lgrimas embaaram a sua viso e seu corao, foi dose dupla. Ela colocou a caixa sobre a almofada entre eles e cruzou as mos no colo. Eu-eu no posso... John chegou perto dela, abriu a tampa e olhou para dentro. Ento ele pegou o pedao de papel dobrado. Uma carta de seu pai. Ela achou que no conseguiria ler, no sem cair. E era muito, muito

importante que ela no desmoronasse porque temia que ela nunca fosse capaz de juntar os pedaos novamente. O olhar de John encontrou o dela, cheio de simpatia e compreenso. Eu no posso l-lo. Eu acho que voc deveria. - Ele segurou o papel dobrado longe dela, mas ela se encolheu nas almofadas, balanando a cabea. preciso l-lo, Esperana. No, eu no. Ainda no, pelo menos. E se ele nos der uma pista? Ela se acalmou. Voc acha que ele sabia que ia ser morto? Ns no sabemos se voc no ler. Se voc quiser, eu vou deix-la sozinha e voc pode ler em paz. No me deixe. Seu tom saiu articulado e ela no se importou. No importava se John a visse como fraca. Ele

apenas acenou com a cabea e ela desdobrou a carta. Querida, Se voc estiver lendo isso, ento alguma coisa aconteceu comigo. Eu pensei que escondendo a carta nos presentes de Natal ningum iria encontr-la. Isso bastante complicado para um homem velho, hein? Ela sorriu e limpou as lgrimas. Era como se o pai estivesse ali mesmo ao lado dela. Ela pode realmente ouvir o timbre da sua voz atravs das palavras no papel. John observava o jogo das emoes na face de Esperana enquanto ela lia a carta. Ela sentouse com seu punho pressionado contra sua boca, a garganta arranhando como se estivesse lutando contra as nuseas. Uma aps a outra, as lgrimas corriam pelo rosto e pingavam fora de seu queixo e na mo. Quando ela terminou de ler para si mesma, ela baixou o punho e pigarreou.

O comeo sobre mim, Jerry e o beb. Voc no tem que me dizer, Esperana. Ela balanou a cabea. Voc precisa saber. O dinheiro. Suzanne. Eu sei por que ele morreu. Ela soluou, segurando o choro. Suzanne o matou. Ela entregou-lhe a carta, se levantou e foi embora. John a viu por alguns instantes, sem saber se ele deveria ir com ela ou ler a carta. Quando ela estava s na janela e olhou para fora, ele voltou sua ateno para a carta. A caligrafia de Charles Stewart o lembrou de uma leitura de ECG, todos os picos e depresses. Sei que as pessoas achavam que ele tinha uma mo em toda a confuso de alguns anos atrs. Mas, honestamente, ele no sabia nada sobre o negcio com os sauditas. Se ele tivesse, eu teria aconselhado Bradley contra ela. E Suzanne, ela ainda agita minha cabea sobre isso.

O que ela estava pensando? Um traidor do seu prprio pas, a venda de armas aos terroristas para que eles pudessem us-las contra seu prprio pas. imperdovel. Suzanne fez um monte de dinheiro, junto com aqueles que tm armas. O governo procurou altos e baixos para o lucro, mas nunca poderia encontr-lo. Ento, um dia, literalmente pousou no meu colo. Milhes e milhes de dlares. Conforme John lia, ele fazia um grande esforo para se concentrar no punho de papel na sua mo, enrol-lo e jog-lo na lareira fria, em seguida, puxar a alavanca para incinerao. No que Stewart tinha se metido? No muito tempo depois Bradley morreu, eu recebi um envelope lacrado de seu advogado, aconselhando-me no que Bradley tinha me deixado no seu testamento. Dentro havia nmeros de contas e de cartes de crdito em anexo s contas. Em uma carta, Bradley disse que estava arrependido por envolver-me na confuso toda.

Ele lamentava tudo o que ele tinha feito e responsabilizava-se pela runa de sua carreira e da minha. Ento ele me contou sobre o dinheiro. Disse que se eu no quisesse, era para dar para o IRS. Implicar-se-ia com Suzanne e a evaso fiscal e tornaria a sua vida um pouco mais difcil. Eu juro, Esperana, eu estava indo fazer. Eu estava pronto para levar tudo para o IRS. Em vez disso, deixei-me pensar sobre o jogo, com a idia de mant-lo. Ento o diabo comeou a falar comigo. Essa a nica maneira de descrevlo. Eu ganhei esse dinheiro com a morte da minha carreira. Eu trabalhei duro para o Carmichael e no tinha nada para mostrar para ele. Ento voc queria ir para a escola e no vi nenhuma razo para voc trabalhar em dois empregos para pr-se completamente quando o mnimo que o Carmichael podia fazer era ajudar. Ento eu usei o dinheiro. E o carro que eu comprei para voc foi um presente um pouco deles tambm.

Ao longo dos anos no me envolvi em nada grave, apenas gastei um pouco aqui e ali. A raiva agitou no intestino de John pela fraqueza de Stewart, em sua estupidez em no perceber que o que ele tinha feito voltaria para mord-lo na parte traseira. Mas, principalmente envolvendo a sua filha em alguma coisa que ela estava, obviamente, mal preparada para lidar. Lembre-se de alguns anos atrs quando eu abri a caixa de depsito de segurana em ambos os nossos nomes? Eu espero que voc ainda tenha a chave, mas sabia que a minha Esperana, voc iria l. V para o cofre de segurana. Faa o que voc precisa fazer. Basta no se meter em tudo isso como eu fiz. Se precisar de ajuda, v para John Callahan. Ele um cara bom. Um cara honesto. Ele vai ajud-la. Ele tem um problema com Suzanne, mas ele vai ajud-la independentemente disso. Digalhe tudo que tiver de dizer. Sinto muito, querida. Verdadeiramente, verdadeiramente estou muito arrependido.

John adivinhou onde ele entrava. A equipe de limpeza, por assim dizer. Charles Stewart tinha usado ele, usou o conhecimento que ele tinha para moer Suzanne Carmichael e apostou a vida de sua filha achando que John a ajudaria. E o que teria acontecido se tivesse recusado? Se Esperana nunca tivesse encontrado a carta e Suzanne encontrasse primeiro? Ou pior, se tivesse chegado a sua casa uma hora mais tarde? Ele jogou a carta sobre a mesa de caf rosa. Esperana estava na janela, braos enrolados em volta dela como se ela tivesse cado por terra caso eles no se mantivessem fisicamente juntos. As lgrimas tinham secado, mas havia linhas de profundidade entre as sobrancelhas, como se ela estivesse pensando, concentrada. Ou tentando se concentrar. Ele se aproximou lentamente, completamente fora de sua profundidade. Agradecendo, Charles Stewart. John no sabia como lidar com as mulheres de luto, as mulheres com raiva ou

mgoa, enfim com mulheres. E Esperana era os trs. No entanto, quando havia uma parte dele que queria correr, uma grande parte queria ficar de alguma forma, corrigir isso para ela. Ele teve que rir. Que dificuldade? Ele? Inferno, ele tinha que corrigir a sua prpria vida antes que ele pudesse ir mexer com a dela. Ele passou a mo pelos cabelos. E quando ele quis acabar com a vida a querer corrigir isso? Quem tem sade, tem esperana e quem tem esperana tem tudo. Ele ajustou o provrbio para si. Eu o odeio! Disse ela, com o olhar colado a alguma coisa l fora. Seu corpo tremia e ele estendeu a mo com a inteno de tocar em seu ombro, mas deixou cair mo ao seu lado. Voc diz isto agora. No. Eu realmente o odeio.

Ele no sabia o que fazer. Ele poderia usar Kate. Ela saberia o que dizer. Mas ela estava em Ohio e, alm disso, este no era seu problema e Luke provavelmente o mataria se ele arrastasse Kate para isso. Ele pagou pela minha ps-graduao com dinheiro ilegal. E o carro... Ela parecia confusa e ele se perguntava o que ela ia fazer quando a dormncia fosse embora e que a ira real aparecesse. Bom s pessoas s vezes fazem coisas ms. Isso no faz delas pessoas ms. Ele apertou os lbios e poderia dizer que ela no estava pronta para ouvir, mas ele sentiu-se compelido por alguma estranha razo para defender seu pai. Provavelmente porque Esperana amava o homem e John no queria ver suas memrias manchadas com decises estpidas que seu pai tinha feito. Eu desejaria que conhecido os Carmichaels. ele nunca tivesse

Sim, bem, mais assim no aconteceu. Mas desejando no iria busc-lo em qualquer lugar. Ele cometeu um erro. Um erro estpido que comeou a mat-lo. Eu imagino que no seu prprio caminho, ele pensou que estava fazendo o bem com o dinheiro. O que ele quis dizer quando disse que voc tinha um problema a resolver com Suzanne? John respirou profundamente. Agora no era o momento de entrar neste assunto. Suzanne e eu j ns encontramos uma vez ou duas. Ela se virou para ele, seus braos ainda fortemente envolvido em torno de si mesma. Diga-me, John. Diga-me o que ela fez para voc. Faa-me entender. Durante um longo tempo, John no respondeu. No era possvel responder. As lembranas eram muito prximas, a sua raiva pelo que Stewart tinha feito muito cru. Ele tinha sido manipulado por Stewart. Se estivesse vivo, John teria uma ou

duas coisas a dizer para o homem. Mas ento, se Stewart, estivesse vivo John no estaria aqui. Foi o que aconteceu durante os negcios de armamento.. Ouviu-se dizer. De onde as palavras vieram ele no sabia. Ora, ele no sabia. Vrios psiquiatras altamente colocados tinham tentado tirar a histria a partir dele, alegando que iria ajudar o seu processo de cura e ningum tinha conseguido. Eu recebi um telefonema de Suzanne. Ela era minha chefe na poca. Contou-me sobre alguma atividade terrorista no Peru. Eu fui. Acontece que eu era o cordeiro sacrifical. Suzanne me usou para observar por ela, para tomar medidas contra o povo de Luz, quando na verdade ela estava trabalhando com eles. Ele encolheu os ombros e deixar sua voz fora de pista. Foi preciso um esforo considervel para parecer indiferente, como tudo era passado, quando na realidade estava diante dele.

A traio foi esmagadora. Antes ele havia aprendido a verdade, ele tinha sido capaz de se consolar com o fato de que o que ele tinha feito, o que ele resistiu, foi para o seu pas, para dar ao povo dos Estados Unidos um pouco mais de segurana. Essa crena foi soprada para fora da gua no dia em que Luke contou a verdadeira histria da traio de Suzanne. Tinha sido o incio do fim para ele. Olhos da Esperana estavam cheios de piedade e horror. O horror que ele poderia tomar para si. A pena que ele no queria. Isso o efeito massa. No grande coisa. Por que voc chama de efeito massa quando voc est tentando me afastar? Eu? Sim. Ela no funciona. S me faz querer chegar mais perto. Eu estou com pena do que Suzanne fez para voc . No esteja.

Ele sentiu as paredes fechando sobre ele, seus obstculos escorregando para fora do lugar, ele se divorciou dos sentimentos de espancamento nas defesas que ele aprendeu a erguer anos atrs. Ele lamentou que a esperana estivesse do outro lado da sua fortificao, mesmo quando ele compreendeu a necessidade. Eu no preciso de pena. Ela deu de ombros. Eu no posso ajud-lo. o que eu sinto, se arranje Callahan. Se arranje. Se ao menos ele pudesse. Voc diz que boas pessoas s vezes fazem coisas ms. Voc est nessa categoria? Ele gritava por socorro dentro dele. Por um minuto, ele achava que ela ia querer aprofundar a sua estada no inferno, no Peru. Talvez. Que coisas ruins voc fez?

Ele poderia pensar em vrias. Totalmente contra sua vontade, seus ps, deram um passo mais perto dela. Seus lbios entreabertos, vermelhos, rosados, morderam o lbio inferior. Sua necessidade nasceu, inadequada e totalmente inesperada. Ele no conseguia decidir se queria ela, porque ele no tinha uma mulher h anos ou porque ela era Esperana. Uma combinao de ambos, muito provavelmente. Porque voc acha que ele fez isso? Perguntou ela. John recuou e amaldioou-se por ser um idiota. Aqui, ele estava lutando contra a necessidade de beij-la quando ela estava lutando com a decepo do pai e da morte. Ele disse por que ele fez. Fraqueza. Vingana. No valia a pena. A Vingana raramente vale. por isso que voc nunca foi atrs de Suzanne?

Ele deu de ombros. Por um longo tempo, ele no teve a energia para ir atrs dela, porque tinha se concentrado na sobrevivncia e na cura. Ento, ele simplesmente no ligou. Sobre nada. Que coisas ruins voc fez? Ela perguntou novamente. Isto no sobre mim, Esperana. Isto sobre seu pai. Meu pai est morto. - Ela disse Sim, e ns precisamos descobrir quem fez isso. Ele estava desesperado para colocar a conversa de volta nos trilhos. Esperana tinha uma maneira de faz-lo descarrilar, o fazer pensar em outras coisas alm de sua finalidade. Ele sabia que ela fazia isso como um mecanismo de defesa contra as emoes dela. Ns vamos. Voc vai. Eu confio em voc. No.

Ele deu mais um passo para trs, a mo fez um movimento para parar suas palavras. Porque que te assusta? Ela inclinou a cabea, a cachoeira do cabelo brilhante deslizando sobre o ombro e no final os raios de sol da tarde refletindo atravs da janela. Isso no me assusta. No aconselhvel confiar em mim. Meu pai parecia pensar que era sbio. A Esperana, por favor... O que voc estava fazendo no dia em que bati na sua montanha?

Captulo Treze

John, de repente sentiu uma necessidade urgente de sair para fora, para ficar longe das paredes, que continuava a se fechar sobre ele. Nuseas arranhavam o seu caminho at a garganta, ele deu mais um passo para trs, mas Esperana deu um passo frente, a determinao cravada em cada linha de seu rosto bonito. No faa isso, Esperana. Sua voz parecia estrangulada, em pnico. O que voc estava fazendo naquele dia?

Caminhando. No dia de Natal? As pessoas passeiam em todos os dias, menos no Natal. Aqueles olhos gua-marinha, agora mais como lasers atingiram ele, lendo seus pensamentos, vendo coisas que no queria que ela visse. Pra com isso. Parar com o qu? Ele lambeu os beios. No faa isso. No faa. O que voc estava fazendo naquele dia? Eu lhe disse, andando a p. Eu no acredito nisso. Diga-me, John. Ele fechou seus olhos e inclinou a cabea para trs, a dor devastadora. Maldio. O que teria acontecido se eu no tivesse aparecido? Ele abaixou a cabea e olhou para ela, no para mascarar a escurido que estava l dentro.

Oh, John. Esperana levantou a mo dela, colocando em seu rosto e esfregou o dedo em seu rosto. Ele pegou o carinho e fechou os olhos. Ela era to quente e ele estava to frio. Eles eram como o dia noite. Trevas para a luz do sol. A outra mo em concha no outro lado do seu rosto, ele quase gemeu pelo contato. Sua pele era to macia. To real. Por muito tempo ele negou o simples prazer de toque humano. Abra seus olhos, John. Ele olhou para ela. Mais uma vez eles estavam cheios de lgrimas, mas desta vez era para ele. E quase o deixou de joelhos. Eu sinto muito por tudo que aconteceu com voc. Sussurrou ela, com um sorriso trmulo nos lbios. Eu sinto muito por tudo o que voc viveu todos esses anos.

Ele no conseguia falar. Ele estava muito ocupado lutando contra suas prprias lgrimas. Lagrimas que ele se recusou a lanar depois do horror da morte de Angelina. Esperana subiu na ponta dos ps e inclinou-se, colocando os lbios dela contra os dele. Chocado, ele recuou, mas ela o segurou firmemente. No, - disse ela. No se afaste. Ele abriu a boca para dizer alguma coisa. Ele no sabia o qu. Para seu horror, as lgrimas comearam a cair. Oh, querido. Esperana chegou para mais perto dele, envolvendo seus braos em volta de seu pescoo. Inclinando-se, ele enterrou a cabea em seu ombro, tomou-a nos braos e chorou como um beb. Por Angelina, pelos anos desperdiados, pela dor, tanto fsica como mental. Esperana cantava para ele e o sacudia enquanto ele continuava a chorar. Quando tudo tinha funcionado bem, ele limpou os olhos com as costas da mo e desviou o olhar, envergonhado.

H, h. - Ela puxou as mos dele para ela. No vai se esconder por trs dessa aparncia rude, mais uma vez. Ela ordenou. Me desculpe. Era tudo o que ele poderia pensar em dizer. O que era mais que um cara deveria dizer depois de chorar como um beb com a mulher que ele deveria estar protegendo? No, John. No se desculpe. Nunca mais. Olhe para mim. Relutante, ele deslizou seu olhar para o dela, mas descobriu que ela estava sorrindo. Ele tinha visto o seu sorriso, no entanto, no como este. No com olhos dela. Extasiado, ele estendeu a mo e tocou seu rosto. Eu gosto disso, ela disse. Do qu? Seu toque.

Ele afastou-se e enrolou os dedos em um punho. Ela agarrou a mo e segurou-a firmemente. Toque-me novamente. Oh, Senhor. Esperana, no uma boa idia. Sim, . Aqui. Ela puxou a mo e colocou em seu rosto, passou os dedos em sua bochecha, queixo, lbios. Como uma pessoa cega que poderia ver, de repente, ele sentiu. Colocou as pontas dos dedos em seus lbios, sentindo a umidade, a maciez. Como ptalas de rosa. S que melhor. Voc pode me beijar. Ela sussurrou suas palavras vibrando em seus dedos, sua respirao acariciando os ns dos dedos. Ele olhou para a boca por mais tempo, ento lentamente baixou a cabea at que ele pode

sentir a respirao dela em seus lbios, misturando-se com a sua respirao irregular. Beije-me, repetiu. Ele fechou a distncia entre eles, colocou os lbios contra os dela. To simples, e ele no sabia como descrev-lo. Paraso. Esperana inclinou a cabea e mudou-se para frente, o beijo se tornou mais do que um toque dos lbios. Profundo. E inferno de to assustador. Ele andou para trs com o pnico crescente. Esperana abriu a sua boca e a sua lngua encontrou seu caminho de casa. Ele estava se esmagando e choramingando, o som ressoando dentro dele. Ele se sentia vivo e era um sentimento muito bom. Esperana se afastou primeiro ou ento ele teria continuado. Ela olhou para ele, os olhos brilhando com o riso, a cara lavada. Ele tocou seus cabelos, passando a mo entre os fios de

seda, sentindo a maciez l tambm. Ela era toda macia? Ele freou aqueles pensamentos, uma coisa era beij-la, outro pensar em fazer amor com ela. Para incorporar esses fatos, o beb chutou. Esperana estava pressionada com tanta fora a ele, que sentiu-a contra seu quadril e olhou em choque. Ela riu e colocou sua mo em sua barriga onde todos os tipos de movimento estavam acontecendo. O que est acontecendo a? Perguntou ele com admirao. Pergunto-me isso s vezes. Acho que est pulando. ... incrvel. Sua expresso suavizou. , no ? Eu no posso imaginar algum perdendo isso. Jerry Kemper um tolo.

No momento o nome do homem deixou seus lbios, John amaldioou-se por ser o bobo e trazer o homem tona, mas Esperana apenas riu. Ele . Ela concordou. Ele a deixou fora de seus braos para se dar uma chance de respirar, para obter o seu corpo sob controle. Mas ele no conseguiu resistir passando a mo no brao, tocando-lhe uma ltima vez. Em alguma parte o pnico dentro dele dormia. Eu quero fazer amor com voc. Surpreendeu-se, dando voz s palavras e rapidamente tentou voltar atrs. Quero dizer... Maldio, me desculpe. Eu no devia ter dito isso. Ela sorriu e pressionou um dedo sobre os lbios. Sua lngua desviou para fora. Ela estava to salgada e quente que ele no pode resistir. Faa amor comigo, John.

Ele balanou a cabea e deu um passo para atrs, quebrando o contato, imediatamente. No uma boa idia. Por qu? Ela estava sozinha, com as mos em seus lados, o sol de fim de tarde refletindo atrs dela. Como um anjo. Como Angelina. Seu intestino apertou e ele passou a mo pelos cabelos. Mas era Esperana, a esperana que no podia ter, estava levando um no como resposta. Ele devia ter descoberto. Talvez tivesse mesmo... esperana. Ela invadiu seu espao pessoal, envolvendo-o em seu calor. Diga-me o que voc est pensando. A voz dela ficou sensual, sexy e oh to tentadora. Seu corpo reagiu, pulou para a vida de uma maneira que no tinha estado, em tanto tempo. Esperana

D-me uma noite, - ela confessou. Uma noite para afastar as lembranas que iro me assombrar para sempre. Me de algo de bom em tudo isso. Voc disse que boas pessoas fazem ms escolhas. Mas as pessoas no so boas tambm fazendo boas escolhas? Ele olhou para ela, seu corpo com uma necessidade e demandas que substituram todo o pensamento racional. Uma noite. O que ele no daria por uma noite com a Esperana. Mal ela sabia, ou talvez ela soubesse que ele tambm precisava afastar as memrias que o perseguia. Precisava de algo bom em tudo de ruim que tinha se tornado sua vida. Voc tem certeza? Absolutamente. Ela estendeu a mo. Ele pegou e eles estavam ali como que, ligadas atravs de seus dedos e muito mais. Eles transformaram seguiram juntos e se dirigiram para o quarto. O luar filtrado atravs das

cortinas no quarto de hspedes. Esperana se virou para John, excitao e apreenso em sua expresso. Ele vacilou, pensando se essa era a nica coisa certa a fazer. E se ele falhasse? E se descobrisse que no poderia faz-lo? Tocar no era mais seu problema, mas estar dentro dela, estar perto dela na forma mais ntima, pessoal poderia ser difcil. E se, uma vez que comeasse, ele no pudesse parar? Ele tinha tido um longo tempo maldito, e ele temia que no fosse capaz de se controlar. Ela sorriu. A Luz fraca em destaque de um lado do rosto. Ele no podia resistir e tocar-lhe com a ponta dos dedos, memorizando sozinho o calor da sua pele. Ela fez o mesmo, a ponta dos dedos flutuantes de seu rosto no peito quando os msculos flexionados com cada toque sua mo. Toque-me. Ela sussurrou. Suas mos desviaram dos ombros para seus bceps at que encontraram seus dedos. John inclinou, tomando seus lbios

em um beijo carinhoso que exigia que todo o seu auto-controle para se conter. Ele queria coloc-la contra a cama, colocar ela no cho e arrancar seu jeans. Estou com medo. Disse ele contra a sua boca, com vergonha de admitir o seu medo, no entanto, a necessidade de contar a ela. Oh, John. - Ela colocou seu rosto junto ao dele, e olhou em seus olhos. Ajudou que ele no viu nenhuma piedade. Eu estou assustada, tambm. Sua admisso fez seus joelhos ficarem fracos e ele sorriu. Ns estamos agindo como dois adolescentes. Como se fosse a nossa primeira vez. Ela riu e acariciou a barriga. Bem, ns sabemos que no a minha. Nem a minha.

Seu sorriso desapareceu. Ns vamos ficar bem, voc sabe. Sim. Sim, eles estariam bem. Eles se curariam. Ele no teria pensado nisso h trs dias, ou at mesmo dois. Por causa de voc. - Disse ele. Ela balanou a cabea. Por causa de ns. Seus olhos ardiam e ele percebeu que estava prximo de chorar de novo. O que esta mulher fazia com ele. Diga-me. - Ele limpou a garganta. Diga-me se estou sendo muito spero. Diga-me se voc quiser que eu pare. Eu confio em voc. Mas eu vou te dizer. Ela deu um passo para trs e, em um movimento rpido, puxou sua camisola por cima da cabea. Ele gemeu com a viso de seus seios derramando sobre a parte superior de seu suti.

Claro, que ele tinha visto antes, quando ele a despiu aps o acidente, mas agora era diferente e desta vez ele olhou. Eles estavam ainda maiores do que antes. Tentador. Maduros. Prontos para o beb, os mamilos grandes e eretos. Ele havia conhecido homens que pensavam que as mulheres grvidas eram sexy, mais nunca tinha entendido o conceito at agora. Seus mamilos pressionados contra a seda fina, suas mos coavam para tocar-lhes, com a boca molhada querendo prov-los. Passou a palma de sua mo contra um. Esperana se engasgou e se curvou para frente, fechando os olhos pela metade. Oh, sim. Por favor, me toque. Tocar. Seus joelhos estavam dispostos a ceder. Ele estava to duro que doa, mas ele se esforou para ir devagar, acompanhar cada movimento, testando suas restries e sentindo cada toque, cada pensamento, cada fantasia. Ele se atrapalhou com o fecho do seu suti na frente at que seus seios saltaram livres e ela gemeu, o som abalou seu auto-controle.

Ah, isso to bom, - ela sussurrou. Ele foi achando mais difcil e mais difcil respirar. Ele colocou as mos em concha e acariciou seus seios. A pele era to suave e macia. Ele passou os polegares em um mamilo ereto. Sua cabea caiu para trs, expondo a longa coluna de seu pescoo. Ele mordiscou sua pele. Oh, John. Ele riu, ou pelo menos pensou. Ele no poderia dizer atravs da nvoa sensual que o tinha embrulhado. Ele abaixou a cabea e jogou para fora sua lngua, molhando o bico, em seguida, levando-o a boca. Ela segurou a cabea entre as mos e seus movimentos de suco combatiam com uma presso de seus quadris. Cada chupada, cada movimento de sua lngua a fazia ir mais rpido, roando a barriga na dele. Sua respirao tornou-se irregular e ele trocou os seios, a mo indo para onde ele tinha acabado de sair, massageando-o com prazer. Alguns sons escaparam de sua garganta, choramingando pela necessidade que o levava ir diante. Ento ele

levantou a cabea, as mos na sua cintura, ele a deitou na cama. Ela estava deitada de costas e John apareceu acima dela, enquanto ela lutava com o zper da cala, colocando os dedos contra sua ereo to dura que doa, e ele teve dificuldades de respirar enquanto seus quadris automaticamente se mexiam. Com o zper para baixo, ela colocou a mo dentro de sua cueca e seus dedos cercaram sua dureza. Ele agarrou a mo para det-la. Como voc est? - Perguntou ele. Os olhos dela voaram para os seus, mostrando seu divertimento. Muito bem. E como voc est? Desesperado. - Ele sorriu. Voc tem certeza de que est bem? Ela apertou os olhos e os fechou. Esperana. Sua voz parecia estrangulada, doda.

Estou bem, John. Muito bem. Mas eu no sei se vou continuar bem se voc no continuar. Ele sabia que estava sendo estpido. Excessivamente cauteloso. Mas a ltima coisa que queria era machuc-la. Posso colocar a minha mo? Ela perguntou sobre uma risada. Por favor. Sua cabea caiu para frente quando ela bombeou nele. Cada curso lhe trouxe mais beira. Sua respirao acelerada, mais rpida, conforme ela empurrava com sua mo. Ele podia sentir-se crescer mais, a presso para construo de uma concluso explosiva, mas ele no queria vir dessa forma. Pare! A palavra saiu estrangulada. Por um momento ele permaneceu perfeitamente bem ainda que seu pnis pulsasse contra mo. Essa foi por pouco.

Ele sussurrou, apoiando-se para dar um beijo em sua testa. Ele puxou sua mo e caiu ao lado dela, rolando em sua direo. seguro? Perguntou ele enquanto acariciava a barriga dela. A pele, debaixo dura como uma rocha. O beb parecia estar dormindo. Perfeitamente. Ela envolveu seus braos em volta de seu pescoo e levantou-se, beijou seus lbios, nariz, bochechas e queixo enquanto ele trabalhava tirando seu jeans. Eu quero voc tanto que chega a doer. Disse ele, no meio de sua respirao, mais uma vez irregular. Eu tambm. Ela alcanou seu jeans e tirou suas calas. A cala e a cueca boxe saram juntas e seu pnis saltou livre. Eu no tenho proteo.

Se amaldioando silenciosamente. Ele nunca considerou que necessitasse. Eu no posso engravidar. Ela arqueou as costas, silenciosamente implorando por seu toque, mas se conteve. Eu no quero ter mais, s depois de no mnimo quatro anos. O seu olhar voou para ela, mas estava escuro demais para ler a sua expresso. Envergonhado por sua declarao, ele desviou o olhar e pigarreou. Eu acho que o que estou tentando dizer que estou limpo. Eu tenho... eu tenho estado dentro e fora do hospital, desde ento fiz testes de tudo que se pode esperar de um homem. Ela inclinou-se, os cotovelos em cada lado da cabea. Algum dia ns vamos falar sobre isso. Sobre o que aconteceu com voc. Mais no agora. No. No agora.

Nem sempre se tem esse caminho. Ela correu os dedos pelos seus cabelos. Estou contente que voc. Seus seios roaram o seu peito e sentiu-se endurecer ainda mais. Distrado, ele assistiu a maneira que balanava. Ainda bem que sou eu? Ela mordeu bombeavam. seu ombro e os quadris

Jesus, Esperana. Ainda bem que com voc que eu estou fazendo amor. Ele olhou para seus seios balanando na sua cara. Eu tambm, disse ele. Ela tocou o ombro onde tinha mordido e esfregou a pele macia. Estou limpa. Jerry foi o nico Ele tocou os lbios com a ponta do seu dedo.

Eu no tenho nenhum desejo de ouvir sobre Jerry Kemper. J foi dito o suficiente. Ele tinha tirado a camisa. Quando ela se deitou na cama, passando as mos em suas costas. Ele sabia que chegava o momento e se acalmou. Ele fez uma pausa, a luta contra o instinto de se esconder atrs das paredes de suas defesas. Ela tinha visto as cicatrizes. Elas no estavam bem e, pior, era um lembrete de tudo o que sua vida tinha sido. E o que no podia ser. Eles se olharam no silncio da noite, sua respirao em sincronia, seus olhares parados em si. Ele esperava que ela fosse fazer perguntas ou levantar e ir embora. Ela continuou a explorao pelas suas costas, parando por um instante em cada pedao de pele cicatrizada e investigando antes de prosseguir. Voc um homem bonito, - ela sussurrou. Tanto dentro como por fora. O peito apertou, com uma sensao parecida com o medo dentro dele. Ele lutou para jogar essa

sensao para fora, forando-o submisso indo para longe de seus pensamentos. De repente sentiu uma mistura de ternura, proteo e amor. Claro que ele estava enganado. Faa amor comigo, John Callahan. Ela sorriu e, lentamente, ele abriu caminho para dentro dela. Estava apertado, mas to molhado que ele escorregou com facilidade como se eles fossem feitos para ficar juntos. Seu rosto contorceu e ele parou. Estou machucando voc? Ele tinha que segurar a respirao e batalhar contra o desejo de avanar. Ele comeou a puxar, mas ela sacudiu a cabea e agarrou seus quadris para det-lo. No, - disse ela. Eu no quero te machucar. Voc nunca poderia ferir-me, John. Oh, Esperana.

Se ela soubesse o quanto ele temia mago-la. Ela estremeceu novamente. Ele a reuniu em seus braos o melhor que pde e rolou at que ela estava em cima, olhando para ele. Melhor? Ela sorriu, com os cabelos caindo para frente. Ele roou os mamilos e a sensao era ertica. Sensual. Muito, disse ela. Ela levantou-se, ento, desceu. At, ento para baixo at que ele foi cerrando os dentes, mal segurando seu controle enfraquecido. Seus seios pesados o seduziram e tocou a ponta de um, incitando um gemido de aprovao dela. Utilizando ambas as mos, ele pressionou os seios juntos e levantou a cabea para lamber e chupar. Esperana agarrou seus cabelos e empurrou o peito para ele, se movendo mais rpido at que ele estava apenas no limiar, ento ficou lento, dando-lhe tempo para recuperar o flego.

Os sons o estavam deixando louco, empurrando-o mais perto do lanamento, mas ele se recusou a ir sem ela. Esperana se inclinou para frente, colocando as mos em seu peito e acelerou, gritando quando chegou ao pice. Ela sincronizou seu orgasmo ao dele, apertando os msculos em torno dele, apertando-o. Ele gemia conforme estava dentro dela, empurrando profundamente. Sua liberao foi mais do que fsica do que mental, beirando a espiritual. Ele sabia que, depois desta noite, ele nunca mais seria o mesmo homem que arrastou uma Esperana inconsciente de seu carro.

Captulo Quatorze

Suzanne tentou sintonizar o rdio de pilha, para ouvir qualquer meno de sua fuga. Damn Manco. Ela pagava-lhe quatro milhes de dlares. O mnimo que podia fazer era coloc-la em um

hotel decente em vez de um abandonado sem eletricidade ou gua corrente. Com exceo de uma pequena sinopse indicando a caada estava em andamento, no havia nada. Ela foi substituda por uma tempestade de neve que mutilou Denver. Ao mesmo tempo, ela fez manchetes em uma base diria e nenhuma tempestade teria ousado relegar ela. s vezes, ela ansiava por essa parte de sua vida. Era ainda um pouco surreal, ela tinha que gastar sua energia em atividades mais cruciais, como ficar um passo frente das autoridades e impedindo Garcia de mat-la. Ela envolveu seus braos em torno dela mesma e balanou para trs e para frente. Tudo parecia to fcil. Tudo que ela tinha a fazer era usar a correspondncia complicada do sistema que Garcia tinha criado quando ela comeou a vender armas sua organizao. Se os guardas da priso monitorassem seu correio, eles no veriam nada, mas uma carta para um velho amigo.

Jamais suspeitariam que eles estavam lendo um cdigo para escapar da priso. A atrao de dois milhes de dlares tinha sido demais para Garcia ignorar. E, sendo o terrorista ganancioso que ele era, ele imediatamente respondeu. Ele faria qualquer coisa por dinheiro. Ele faria qualquer coisa. Imagens de um John Callahan imediatamente lhe veio mente. As feridas em Callahan tinham sido infligidas por Garcia por puro divertimento. Ele queria vingana contra ela por envolver os E.U.A em seu negcio e, potencialmente, expondo o seu acordo. Garcia no tinha escrpulos, torturava mulheres tambm. H que tinha sido cozinheira da priso. Qual era o nome dela? ngela? No, Angelina. Suzanne nunca tinha visto o que Garcia tinha feito com ela, mas ela tinha ouvido histrias de que se o seu cabelo havia sido arrancado. Ela no possua muita f em Deus e no acreditava em sua vingana, mas se o fizesse, isso seria um exemplo perfeito. Ela foi apanhada nas garras de

sua prpria autoria, sendo entregue as rdeas do homem que sem pensar duas vezes, a eliminaria. Ela ouviu vozes l fora, primeiras silenciado depois num crescendo. Ela saiu da cama e na ponta dos ps foi at a janela para espiar pela fresta na vestimenta. Fora da porta, Garcia estava absorto na conversa com seu parceiro, Ramon. Tmas saiu da sala ao lado dela, mala na mo, e se dirigiu para o carro. Ela puxou a porta aberta. Onde Tmas esta indo? Garcia olhou ao redor, mas no havia ningum por perto. Ele a aprisionou, bem longe da civilizao. Fique a dentro, Susanita, antes de ser vista. Onde Tmas est indo? Por que ele esta com a sua mala? Este era o seu pior medo. Garcia iria ficar cansado de esperar por seu dinheiro e voltar para o Peru. Ela estava bem consciente de que ele no

deixaria nenhuma evidncia para trs. Ou seja, ela. Ele a empurrou para o quarto. Ramon o seguiu e fechou a porta atrs dele e encostou-se nela. Suzanne olhou da porta bloqueada para Garcia. Eu tenho negcios em meu pas, - disse Garcia. - hora de ir embora. Voc no pode me deixar aqui. Garcia inclinou a cabea, os olhos escuros quase brilhante. Eu devo lev-lo comigo? Sim. Leve-me com voc. Sua mo puxou e pegou ela, fazendo com que ela voltasse a tropear. Sua viso ficou branca com a dor e ela gritou. Voc me faz de bobo. Estou h duas semanas neste pas. Eu arrisquei tudo para tir-lo da priso. Com a promessa de pagamento, mas at agora eu tenho desculpas inteis.

Ele avanou sobre ela, saliva voando, o rosto vermelho com algo que ia alm de raiva. Suzanne recuou, sentindo a parede atrs dela com as mos. Por favor, implorou. - Por favor, no v. Vou fazer o que quiser. Murmurando uma maldio, Garcia tirou uma arma mortal procurando um cano preto. Ela congelou quando ele verificou o slide para as munies, o barulho do metal na sala silenciosa. Ele equilibrou a arma em sua mo, e por um segundo louco, ela perguntou se ele ia mat-la com uma arma que tinha vendido para ele. Ele olhou para Ramon, que assentiu. Suzanne cambaleou para frente, caiu de joelhos quando ela agarrou as pernas Garcia. Por favor. Por favor, no faa isso, Manco. Vou pegar o seu dinheiro. Cinco milhes de euros. Vou te dar cinco milhes. Voc pode comprar um lote de armas com isso.

Ela tinha escondido o dinheiro para fins de emergncia. Por um momento, Garcia olhou para ela em uma mistura de horror e curiosidade, ento ele passou a mo no cabelo dela e a ergueu do cho at que ela ficou na ponta dos ps. Ela estremeceu e envolveu os dedos em torno de seu pulso. Lgrimas de dor turvaram sua viso.Seus olhos eram ferozes, raiva e desprezo. Fale. Ele balanou seu brao e ela gritou. Me conte, Susanita. Implorar-me por sua vida. Ok, ok. Ela pensava freneticamente. Esperana Stewart. Ela tem que ter amigos. Algum que ela corra para pedir ajuda. Se encontrarmos os amigos, encontramos Esperana. E encontramos o dinheiro . Garcia a deixou e ela tropeou de volta, esfregando o couro cabeludo dolorido e olhando para ele com um misto de esperana e medo. Ns pesquisamos sua casa. No havia nada.

Que tal um livro de endereos? Letras? Tomas e Ramon, no l bem Ingls, sim? Pealhes para trazer todas essas coisas e eu vou encontrar algum. Juro a vocs, Manco, a Esperana no pode ter desaparecido por conta prpria. Garcia pareceu pensar por um momento antes de virar para Ramon. Diga para Tmas buscar isso na casa da puta de novo. Diga-lhe o que estamos procurando. E diga a ele para se apressar. Se ele no estiver de volta em uma hora, podemos matar a mulher e sair. Ramon abriu a porta e falou em espanhol rpido, em seguida, voltou e encostou-se novamente. Suzanne se apoiou contra a Mesa. Ela tinha uma hora, pelo menos. Agora, querida. Garcia se aproximou. Desde que eu no tenho dinheiro para mostrar o meu esforo, hora de voc comear a pagar sua dvida. - Ele abaixou o zper de suas calas. No silncio pesado, o zper soou alto e ameaador.

Seu olhar foi para Ramon, que se ajeitou contra a parede. Garcia agarrou-a pelos cabelos e forou-a ficar de joelhos na frente da cala aberto. Ela estremeceu com a dor em seu couro cabeludo. Voc disse que faria qualquer coisa, sim? S-sim. O orgulho que ela tinha evaporou. Ela faria qualquer coisa para permanecer viva. Qualquer coisa.

*** Esperana se mexeu novamente. John virouse para trs e olhou para as sombras do pr-sol do amanhecer no teto. Ele ainda estava espantado, ele realmente fez amor com ela, sem recuar. Sem se afastar. Sem perder o controle. Esta foi a primeira manh que ele acordou livre do fardo que se tornou to pesado que ele mal conseguia levantar da cama de manh. Sentia-se

como um homem inteiro e no pela metade, deu um bocejo. Esperana se mexeu novamente, ento virou de lado e enfiou as mos no rosto. Voc est bem? Perguntou ele. o beb. Minhas costas esto me incomodando muito. - Nos bastidores, a mo serpenteava at o peito e descansou ali. -Ele que sair, esse carrancudo, - disse ela. - Tem sido assim no ltimo ms. Cobriu-lhe a mo com a seu. Me conte sobre isso. Como estar grvida? A voz dela soou surpresa no escuro. Minha irm teve trs antes de... - Ele limpou a garganta. - Antes de eu sair. Queixou-se muito. Ser que realmente ruim ou que ela estava fazendo algum charminho? No assim to mau, mas ento voc precisa perguntar-me em trs meses, quando eu

estiver maior igual a uma baleia e no poder dar a volta. Seu sorriso escorregou. Ele provavelmente estaria com ela dentro de trs meses e o pensamento de Esperana sozinha e com lhe causou uma dor na barriga. No comeo, - disse ela, - sentia o movimento do beb e era... estranho. Como pequenas bolhas. difcil de descrever. Mas ultimamente, essas pequenas bolhas se transformaram em pontaps e aumentaram. s vezes eu acho que ele est vestindo luvas de boxe. Ela pegou sua mo e se colocou no lado de seu estmago, onde o pequeno diabo chutava mesmo com eles falando. Admirado ele manteve a mo ali, esperando ansiosamente o prximo chute. Havia um sorriso no tom da sua voz. Mas eu amo isso - disse ela. - Se eu no sinto um pontap de vez em quando, eu me preocupo.

Quando era bvio que o beb tinha gasto toda a sua energia e tinha voltado a dormir, Esperana colocou suas mos por debaixo dos lenis. A luz da manh reforado tinha, filtrando atravs das cortinas e banhado o quarto em tons mais claros de cinza. Surpreendentemente, ele no sentia a compulso de se afastar enquanto estudava suas cicatrizes. Ela beijou os seus dedos e colocou suas mos entrelaadas entre si. Diga-me o que aconteceu. No havia temor dentro de si em suas palavras. Ontem noite ele tinha conhecido a questo e tinha temido, mas esta manh era diferente. Esta manh, ele era diferente. Como eu disse, Suzanne me chamou para o Peru para ajudar com alguma atividade terrorista que supostamente ameaava os Estados Unidos. Aparentemente ela estava tocando ambas as extremidades, apaziguando o presidente, enviando-me em uma armadilha ao fazer o seu negcio com Garcia.

O dio, forte e ptrido, se remexeu dentro dele. Ele sentia isso de vez em quando, passando por perodos de dio, querendo caar Garcia. Quem Garcia? Ele forou-se a lembrar, forou as palavras do passado com a garganta fechando rapidamente. Tanta coisa para ser diferente. Tinha que ser por etapas. Ele tinha que aceitar que seu retorno normalidade iria ter lugar nas etapas do beb. Manco Garcia o segundo no comando do Povo da Luz, uma organizao terrorista no Peru. Um homem que possua um dio virulento para os americanos, mas de alguma forma justificado lidar com eles quando veio aquisio de armas para a sua organizao. John tinha deparado com muitas pessoas diferentes em sua linha de trabalho, mas ningum chegou perto do mal que vivia dentro de Garcia. Ento Garcia o seqestrou e o manteve refm? Sim. Era to simples e to complicado isso.

Quanto tempo voc ficou l? Eles dizem que trs meses. Eles dizem? Voc no se lembra? Eu no me lembro muito. Essa era a humilhao e a sua degradao. Os espancamentos quase dirios. As oraes a Deus para deix-lo morrer. E Angelina. Ele estava no final de sua corda, pendurado por uma fora de vida estpida, quando Luke chegou, negociava a trocar de lugar com John. Que Barone tolo estpido tinha sido, mas John lhe devia sua vida. Alguns dias ele no sabia se ele deveria amaldioar ou agradecer a Luke. Conte-me sobre Angelina. Ele endureceu, as mos cessaram seu movimento sem fim em seu brao. Ele fechou os olhos para parar as memrias, mas tudo o que podia ver era sangue e o corpo de Angelina jogados descuidadamente no canto da cela. Na primeira vez, ele pensou que ele a matou. Suas mos estavam cobertas de sangue e, como um

roteiro, a trilha de sangue tinha ido com ele para ela. Vendo seu corpo mutilado espancada quase irreconhecvel tinha empurrado a sua mente sobre a borda. Ele comeou a gritar. Guardas de p na porta riam quando uma figura solitria ficou para trs do resto, os olhos redondos, tendo tudo isso, o seu rosto impassvel. John tinha rastreado para ela, ela estava perto de seu peito e balanando o corpo frio e sem vida. Seus olhos branco tinha olhado para ele, encoberto com o terror de que ela tinha sofrido por causa dele. Se ele no tivesse falado com ela, se ele no tivesse tocado o seu... rosto com seus dedos, lgrimas quentes comearam a escorrer. Est tudo bem, - Esperana murmurou. Com as imagens de Angelina em sua mente, ele rapidamente deixou isso de lado e tentou fugir para longe, mas Esperana o puxou para perto. Sinto muito, - ele sussurrou. - Eu no posso...

Ele no podia dizer a ela, no poderia a voz do horror. No queria seu encargo com a imagem mental do que tinha acontecido com uma mulher maravilhosa, brilhante, alegre, que tinha cometido o erro de cuidar dele. Eu no sou Angelina, - disse ela, com voz forte. - Olhe para mim, John. Apertou a mo no queixo e virou a cabea. - Olhe para mim. O que voc v? Ele viu os olhos cuspindo chamas, um rosto feroz, com determinao, lbios rosados murmurando seu nome. Ele viu Esperana. Eu no sou Angelina. Nada vai acontecer comigo. Lentamente, ele relaxou contra ela, sentindo uma determinao que ele no sentia desde que ele foi feito prisioneiro. Ele nunca poderia ser o homem que ele queria, Garcia tinha tomado muito dele, mas ele ainda podia ser um homem. Quando ele saiu de um vapor do chuveiro mais tarde naquela manh, Esperana estava no forno,

virando o bacon com um garfo, vestindo uma camisa de flanela da sua idade que ia quase at os joelhos. Ela rolou as mangas vrias vezes, mas elas ainda penduravam abaixo de seu cotovelo. Ele se aproximou por trs dela e puxou-a contra uma ereo sbita. Ele enfiou a mo debaixo da camisa e os seios em concha, que pareciam mais pesados e mais amplos hoje do que na noite passada. Uma mo esfregou na pele suave e firme de seu estmago e senti um pequeno pontap na resposta. Ele riu, os lbios pressionados contra seu pescoo. Eu pensei que tivesse comprando roupas. Ela inclinou a cabea para o lado e ele inalou o cheiro de bacon e caf. Eu gostei desta camisa melhor. Obrigado pelo caf, - disse ele contra a sua pele. Tudo que eu tive que fazer foi prender meu nariz, enquanto eu esperava a mquina fazer o caf.

Eu aprecio isso. Ela colocou placas de bacon e ovos na mesa e fez sinal para ele se sentar enquanto ela servia o caf, em seguida, se juntou a ele. Diga-me sobre essas contas no exterior, disse ela sentada na sua cadeira, - Eu no entendo como o meu pai poderia usar uma conta de Suzanne. John recolheu seus pensamentos, tentando lembrar tudo o que tinha aprendido. - Nos Estados Unidos, se voc depositar uma grande quantia de dinheiro em sua conta, a Receita Federal exige documentao e formulrios a serem preenchidos para efeitos fiscais. Ele escavou seus ovos e deu uma mordida, depois continuou aps a deglutio. Mas em alguns pases no exterior, no h nada disso. Acho que o tipo de conta que Suzanne est em busca desconhecida. Basicamente, quem detm a papelada, quem tem o carto de dbito com o PIN, dono da conta.

E que seria eu. Ela empurrou seu prato cheio para longe. Isso seria voc. - Ele empurrou o prato para ela. -Come. Ela pegou o garfo e espalhou os ovos em torno de seu prato. Come, Esperana. Preocupar-se no vai ajudar o beb. Ela deu uma mordida pequena e fechou a boca saindo correndo da cozinha. Atordoado, John ficou sentado l na cadeira. Mas quando ele ouviu no banheiro do trreo, engasgos, ele correu atrs dela. Estou bem, - disse ela, - com a cabea pendurada sobre o toalete. Ele se ajoelhou ao lado dela e puxou seu cabelo para fora do caminho de seu estmago e soltou novamente. O que aconteceu? Ela vomitou.

A doena da manh. Isso era porcaria e ele sabia disso. Eles tinham acordado juntos vrios dias e no teve uma vez que ela teve uma doena da manh. Este era o medo, puro e simples. Ele pegou uma toalha e embebedou na gua fria, em seguida, lavou o rosto dela enquanto ela se ajoelhava no cho na frente dele, o rosto virado para cima dele. Quando terminou, ele a levantou. Ela estava um pouco hesitante no incio. Voc vai ficar bem? Alguns biscoitos e eu estarei bem. Ela virou-se em seus braos e abraou-o apertado, o estmago pressionando contra sua plvis. Eu no quero que isso acabe, ela sussurrou, suas palavras quebrando com emoo. Vomitar? Ele tentou rir, mas a sua piada caiu e ele segurou-a mais apertado. - E se eu prometer que no vai?

Ela puxou para trs e olhou para ele com uma expresso sria. O que voc est dizendo? Vamos falar sobre ns... depois que isso acabar. Ser que vai acontecer de novo? - Ela tinha olheiras sob seus olhos, sua pele estava pastosa, e entre eles o beb chutou acima de uma tempestade. Sim. - Sua resposta foi mais forte do que os seus sentimentos. Verdade que ele no sabia o que aconteceria nos prximos dias com eles, e ele no confiava em si mesmo ainda. Sua formao foi oxidando, seus instintos a muito tempo no utilizados. Ela sorriu e ele viu a confiana em seus olhos. A confiana que ele esperava por Deus que ele no trasse.

Captulo Quinze

John ergueu as sobrancelhas em surpresa. - Voc colocou no congelador? - Papai disse para colocar a chave do cofre em algum lugar seguro e me lembro de assistir um show da Oprah quando algum mencionou que

colocou seus cartes de crdito no congelador. Dessa forma, se voc quiser us-los voc ter que tirar o chip atravs do gelo. Esperana deu de ombros. Eu pensei que era uma boa idia. Ele se inclinou e beijou-a no nariz, incapaz de resistir, porque ela era to bonita e desembaraada. Voc tem certeza que pode entrar na casa? Perguntou ela. Eu j passei por bloqueios maiores do que a sua porta, Esperana. Eu tenho certeza. Ela mordeu o canto do lbio, olhando para ele. Ele sabia que ela no gostava dele deixando-a, e ele odiava que tivesse que fazer isso, mas algum tinha de recuperar a chave do deposito do banco e ele com certeza no queria que ela fosse com ele. Se tratando de Suzanne provavelmente estava vigiando a casa de Esperana pelo lado de fora. H algo que est me incomodando. Disse Esperana.

O que isso? - Ela ganhou de volta um pouco de sua cor desde daquele dia, mas ela ainda tinha olheiras sob seus olhos que o preocupava. Suzanne Carmichael. O nome caiu no meio de seus pensamentos, e foi como um balde de gua gelada atirada em sua cabea. ela? Se ela fugiu da priso, ela vai querer toda Maryland olhando para mim. Ela deve trabalhar com algum. John tinha pensado nisso tambm, mas manteve suas suspeitas para si mesmo. Ele deve ter percebido que Esperana perceberia a mesma coisa. Acho que ela est trabalhando com algum, admitiu. Quem?

Isso o que eu no consigo descobrir. Seus amigos so poucos, no esto dispostos a arruinar suas carreiras para ser visto com ela. Ela tem um amante? Sim, mas ele est morto. Baleado e morto por Luke quando o homem tentou matar Kate. Ela poderia ter encontrado algum na priso? Eu suponho. - Ele no tinha sido capaz de descobrir com quem Suzanne poderia estar trabalhando. Ele no tinha idia do que o estava esperando na casa de Esperana. O que voc vai fazer com a tecla uma vez voc conseguir? Perguntou ela. Eu vou voltar e busc-la. Ns vamos para o banco, ver o que seu pai nos deixou. Se a papelada para as contas para, ento vamos para as autoridades e contar tudo a eles. Que ir receber o assassino fora de nossas costas.

sobre Suzanne? Ela ainda est l fora. E meu pai. Lgrimas encheram os olhos dela mas ela piscou. Ns ainda no sabemos onde est seu corpo. John colocou a mo em seu queixo. Esperana, nunca poder encontrar seu pai. Seu lbio inferior tremeu e sugou-o entre os dentes. Eu no sei se posso viver com isso. Ele entendeu, mas ele tambm era realista. As chances de encontrar o corpo de seu pai eram pequenas, especialmente se ele no tivesse sido encontrado at agora. Algum tinha tido um monte de dificuldades para esconder Charles Stewart e John sabia que ningum iria ter esse trabalho toa, ento o corpo de Stewart nunca seria encontrado. Ele a beijou.

Voc se lembra de como ativar o sistema de alarme de Luke? Ela concordou. John hesitou. Por quase seis dias, no tinham sado da vista do outro. Sentia como se a tivesse traindo a deixando sozinha. Como voc est se sentindo? - Perguntou ele. Melhor. Ele estudou o rosto dela. Voc tem certeza? Estou bem, John. Os biscoitos ajudaram. Coma mais um pouco. E descanse. E no atenda a porta, no importa quem seja. Ele abriu a boca para dizer uma ltima coisa, mas depois a fechou com um piscar de olhos quando percebeu que as palavras que estavam prestes a sair seriam eu te amo. Ele no estava pronto para isso, ainda. Talvez quando isso acabasse e eles se sentassem para conversar. Talvez quando ele tivesse tempo para pensar

sobre isso sem cadveres para encontrar e condenados solta. Talvez ento. *** Suzanne pesquisou atravs do livro de endereo de Esperana, em sua correspondncia mais uma vez. Segundo as informaes Tomas e Ramon descobriram que Esperana Stewart tinha poucos amigos com quem trabalhava, mas s um verdadeiro amigo. Daniel Webster. Ela passou a mo e estremeceu, msculos e pele rasgada enviavam de um protesto de dor. A porta se abriu e ela saltou, espalhando papis por todo o leito. Garcia entrou, olhando como um gavio o mesmo olhar de quando saiu para encontrar Webster. Ramon em seguida, tomava o seu lugar na frente da porta fechada, com os braos cruzados. Sua camisa branca estava salpicada com o que parecia sangue e seu cabelo estava uma baguna. Garcia passeou na frente da cama, as mos nos bolsos profundos e olhava para o cho.

Ela est com John Callahan. Suzanne piscou. John Callahan. Havia um nome do passado. Por alguma razo, ela pensou que ele tinha morrido h alguns anos, aps tudo aquilo. Como no inferno estava com Esperana Stewart? Como a encontrou? E porqu? Onde eles esto? - Perguntou ela. Eles visitaram Webster h dois dias. A mulher, Esperana Stewart no tinha memria. Suzanne sentiu um aperto no corao. Assim, ela no pode saber onde esto os papis. Ou se ela tiver, ela no sabe o que so. Webster disse que ela no fez meno de dinheiro ou documentos. No entanto, ela deve tlos. Porque seno ela iria fugir? - Ele bateu com o punho na palma da mo aberta. John Callahan saberia o que os jornais dizem. A implicao afundou no crebro cansado de Suzanne. Callahan saberia. Ele ia para as autoridades. Garcia nunca iria conseguir o seu pagamento e Suzanne nunca seria livre.

Garcia inclinou-se, apertando as mos em cima da cama e depois se inclinando para a frente. Onde estaria Callahan, Susanita? Desesperada e lutando contra o pnico, ela procurou em sua mente. Maldio. John Callahan. Este tinha se tornado agora algo pessoal para Garcia. De alguma forma, Callahan tinha conseguido conquistar o corao da cozinheira de Garcia, enquanto ele estava preso. Garcia no tinha tido a amabilidade com sua sobrinha, sendo ele um espio americano, e ele a matou. Lentamente. Impiedosamente. Em seguida, jogou o corpo na cela de John. Tinha quase quebrado a mente de John. Alguns disseram que haviam quebrado a sua mente. E que tinha sido o catalisador que enviou Luke Barone seu melhor amigo. - Querida? Luke Barone. Melhor amigo de John Callahan. Luke, que vivia em Washington DC.

Eu acho que sei onde Callahan e a mulher Stewart esto. Garcia se ajeitou olhando os dedos e depois olhou para ela. Eu acho que eles esto com Luke Barone. Ela comeou a ficar animada. Poucas horas atrs, ela estava implorando por sua vida e agora ela quase podia alcanar a sua liberdade. Claro que teria que John estava com Luke. E Esperana estava com John. Eles no tinham entregado os papis s autoridades ainda ou estaria em todos os noticirios. Ainda havia uma esperana. Garcia iria em breve receber o seu dinheiro e Suzanne poderiam desaparecer. No haveria mais priso. Nunca mais portas bloqueadas. Sem Garcia. isso mesmo Luke Barone e John Callahan, que fugiram da minha priso, sim? Algo mortal brilhou em seu rosto. Sim, so eles mesmo. Ela no acrescentou que Luke e sua esposa foram os nicos a enviar-lhe para a priso e

destruir cuidadosamente sua vida que rendeu-lhe tudo isso. Ah, sim. Suzanne conseguia entender de negcios inacabados. Vidas - Barone in DC-, acrescentou ela, empolgada com a idia de uma pequena vingana sobre o caminho para sua liberdade. Garcia concordou com a cabea enquanto olhava para o cho. Sua mo foi at o queixo e esfregou-a com o polegar. Ele latiu ordens para Ramon, em espanhol, algo sobre Tmas ver a casa de Esperana, enquanto Ramon e Garcia iriam visitar Barone.

*** Esperana estava a meio caminho entre DC e Baltimore, a cerca de trinta e cinco minutos de carro da casa de cidade de Luke. Cada milha que John passava longe de Esperana o deixava mais agitado e mais determinado a entrar e sair de sua casa e de volta o mais rpido possvel. Surpreendente que durante anos ele mora-se

sozinho, feliz em sua solido e em seis dias Esperana mudou tudo ao redor. Aquela palavra tinha entrado em sua mente muitas vezes, quando ele estava se perguntando como ele voltaria sua cabana isolada e viveria sem ela. Porra, mas ele queria casar com ela e achava que tinha as mos suadas escorregando no volante. Ele checou seus espelhos retrovisores de novo, mas ningum o havia seguido de DC e ele no estava muito preocupado. Quem estava procura de esperana seria na casa dela, espreita. Indo por essa direo. Esperana tinha escrito para baixo, ele se virou para uma rua lateral e diminuiu a velocidade. Sua casa estava arrumada, era de dois andares em um condomnio de uma longa linha de condomnios idnticos. John notou tudo mesmo, mas rapidamente , deu uma varredura na rea. Tudo certo, um SUV boxy estava estacionado algumas casas de distncia, no lado oposto da

rua. Quando John passou, o homem no assento do condutor no se preocupou em olhar para cima a partir do mapa que ele estava estudando, mas John registrou o seu espelho retrovisor e ficou armado em um ngulo de modo que ele tivesse uma boa viso da porta da frente de Esperana. Depois de passar pela rua, John fez o seu caminho do outro lado, estacionou e saiu. Era aquela hora da manh, quando todos j tinham sado para o trabalho e aqueles que ficaram em casa ainda estavam dentro almoando e assistindo ao noticirio. John estacionou entre duas casas e fez o seu caminho de volta at a porta da casa de Esperana. A sorte estava do seu lado. No havia cercas para ele pular e nenhum co curioso. O quintal de esperana era pequeno e tinha um espao enorme. Nos Canteiros pousava o sol de inverno, mas ele podia imaginar o que seria mais ou menos na altura do vero. Infelizmente, as rvores e arbustos floridos estavam descalos, deixando-o exposto. Ele correu em um

agachamento para a casa onde ele pressionou suas costas contra a parede. Sentidos afinados, seu olhar saltando sobre os estaleiros ao redor procurando por algo fora do comum. Como peruanos correndo na direo dele com armas. Mas claro que no foi assim to fcil. Aps vrios minutos, ele mudou-se para a porta traseira, os sentidos ainda em aberto, o olhar nunca descansando. Ele simplesmente passou pelo bloqueio, sacudindo a cabea em sua absoluta falta de segurana. Qualquer adolescente conseguiria entrar Ele entrou na cozinha, detendose nas sombras, mais uma vez sem ouvir nada. A casa de esperana estava com a sensao de abandono, mas ele ainda no se mexeu, a aprendizagem ao longo dos anos. Eventualmente ele se mexeu dentro da casa, verificando cada sala completamente. Esta foi a nica vez que ele desejou que Esperana estivesse com ele, porque ela seria capaz de dizer-lhe se alguma coisa o tivesse perturbado. O

lugar no parecia como se tivesse abandonado, mas ele no tinha idia. Ela converteu um de seus quartos em um escritrio. Os trabalhos estavam espalhados por sua mesa, mas parecia que o caos era normal de uma mesa cheia. O outro quarto estava em desordem, o mobilirio empurrado para o meio da sala e cobertos com panos de gota. Metade das paredes foram pintadas de verde-claro, a outra metade de bege e pontilhada com pasta de cimento. Ele questionou se este era o quarto do beb em andamento. O quarto estava limpo, decorado em tons de azul. Ele gostou. Em seu caminho at a cozinha, parou na sala olhando atravs das cortinas da frente olhando para o colega do lado de fora. O carro ainda estava l, o condutor cado em seu assento. Idiota. Se ele no mudasse, algum vizinho intrometido acabaria por ficar curioso e chamar a polcia. O que s ajuda a causa de John. Agarrando seu celular do bolso, ele decidiu que poderia ser uma vizinha intrometida.

Depois de relatar o carro suspeito, John procurou no congelador. Ele teve de deixar de lado um galo de sorvete de chocolate e um quilo de hambrguer antes de encontrado um saco com zper cheio de gua congelada. Suspenso no meio estava a chave. At o momento ele estava acabado, um policial foi puxando-o para cima atrs do carro. John sorriu e saiu de casa pela porta dos fundos quando o celular vibrou com um telefonema de Luke. Fala, Barone? Onde est voc? John ouviu a lamentao de um motor de avio no fundo e os cabelos na parte de trs do pescoo ficaram em p. O que h de errado? Ns precisamos conversar. Ento, fala. Luke puxou uma respirao.

Eu s sei que Manco Garcia entrou nos Estados Unidos h duas semanas. John agarrou o telefone mais apertado. Como o inferno um terrorista conhecido consegue passar pela segurana nos aeroportos? Parece que Garcia usou um nome falso e se disfarou. Disse Luke. Luke ouviu falar sobre medidas de segurana e que eles pensavam que tinha acontecido, mas a mente de John estava em Esperana. Esperana que estava sozinha. Tudo fazia sentido agora com Suzanne escapado e matado Charles Stewart. No Garcia. Ningum, mas Garcia. Ele correu por todo o quintal, depois de ter fechado em algum ponto o seu telefone e enfiou a mo no bolso, sem saber se ele terminou a sua conversa com Luke. A dor subiu na perna, mas felizmente no parou. Quando ele chegou ao seu caminho, ele jogou a chave congelada no banco do passageiro e acelerou o motor quando ele

entrou. Bateu um desejo de correr de volta ao CC, forou-se a movimentao lenta, passou o homem no SUV e o policial falando com ele. John entrou na estrada, o polegar posicionado sobre os nmeros de seu telefone para chamar Esperana, quando o telefone vibrou novamente. Me conte, - disse a Luke aps ele respondeu. O que esta acontecendo? Eu acho que Garcia veio para o E.U.A para ajudar Suzanne escapar. Como voc sabe disso? John respirou fundo para organizar seus pensamentos. Se apavorando no ajudaria Esperana. H poucos dias uma mulher sofreu um acidente no meu quintal. O nome dela Esperana Stewart. Seu pai Charles Stewart. Charles mandou Esperana para que eu a protegesse. - John contou a Luke sobre as contas no mar alto, sobre o assassinato de Charles e da carta que ele deixou para Esperana. - Eu tenho a

chave, mas deixei Esperana sozinha em sua casa. Arrastou uma respirao dolorosa e pisou no acelerador. Onde est voc agora? - Luke perguntou. H cerca de trinta minutos da sua casa. Ela sabe do alarme? Sim. Bom. Se o alarme for disparado, ele vai automaticamente avisar a polcia de DC. Eles vo responder. Meu avio pousa em dez minutos. Tudo ficar bem, John. No, no. Ele tinha um sentimento terrvel de que nada jamais iria ficar bem novamente. Esperana. John entrou atravs da sala e foi para a cozinha. Luke acionou a polcia. A porta dos fundos estava aberta, o ar frio de dezembro soprando. Ele olhou ao redor, a cozinha estava

limpa e aproximou-se da mquina funcionando para ler os botes iluminados quando Luke entrou. Est no enxge final, - disse ele. Eles no podem ter sado h muito tempo. Quarenta e cinco minutos no mximo. John assentiu. No havia nenhum sinal de luta. Isso significava que Garcia tinha a surpreendido, dominou-a imediatamente. Se tivesse dado a oportunidade, Esperana teria lutado. O fato de estar com ela era ameaador. Voc pensa que foi s Garcia? Ou tinha algum com ele? John perguntou. Luke hesitou em responder. - O que voc no est me dizendo? Quando eu soube que Garcia tinha entrado no pas, eu verifiquei mais, - disse Luke. - Parece que Tomas e Ramon vieram tambm. John adiantou-se at que ele ficou de igual para igual com o Luke.

Que raio de operao que voc executa que os terroristas podem entrar em nosso pas sem serem reconhecidos? Tomas e Ramon. Eles eram cruis, sem alma. Eles no se importariam se Esperana estava grvida ou que ela no soubesse nada sobre o dinheiro. A segurana nos aeroportos no cai sob minha jurisdio, Callahan. Estou apenas relatando o que eu sei. Como eles entraram eu no sei direito e isso no importante agora. Eles se olharam at que John recuou. Assim, a trindade est aqui. Voc precisa se acalmar. A voz de Luke estava baixa, se controlado e se controlando, tentando acalmar John tambm Sim? Eu vou te dizer, se eles estivessem com a Kate, gostaria de ver voc mantendo a calma.

Um brilho especulativo entrou nos olhos de Luke. Assim sendo, o que esta acontecendo heim? John olhou para longe, totalmente mal equipados para lidar com suas emoes no momento. Ela est grvida de cinco meses. O que? Ela est grvida. Luke amaldioou. Exatamente. Ento no fique a e me diga para se acalmar. Talvez isso trabalhe a seu favor, - disse Luke. Garcia Talvez a trate com boa vontade porque ela est grvida. John riu, som saiu amargo revelando um pouco de seu lado selvagem. Ele matou a sua sobrinha, Barone. Olha o que ele fez conosco. O que faz voc pensar que ele vai poupar Esperana e o beb?

Os lbios de Luke se apertaram. Voc v agora por que temos que encontrla? Onde voc vai olhar? - Luke perguntou. Voc tem alguma idia de onde eles a levaram? Nenhuma. Voc no pode sair correndo por a. Precisamos fazer algum plano. Luke estava certo, claro. Mas se sentar e discutir isso enquanto Garcia estava com Esperana fez John se arrepiar. Eu acho que voc vai ouvi-lo em breve, disse Luke. - Voc esta com a chave e a papelada. Esperana a nica que pode entrar dentro desse cofre. Ele vai chamar. E quando o fizer, temos de estar prontos.

Captulo Dezesseis

A cabea de Esperana doa. Ela no podia sentir seus braos ou pernas. Ela tinha experimentado o pnico e o medo depois de acordar com John e sem memria, mas nada daquilo podia ser comparado a este pnico. Ela estava em um quarto de hotel. Um quarto de hotel barato. O tapete era surrado, o Consolador na cama velha estava desgastado. O lugar cheirava a mofo e a comida era podre e ela fez uma enorme fora para no vomitar.

Voc est acordada. O seu olhar voou para o canto da sala onde tinha o contorno de um homem que estava parado entre as sombras. O que voc fez comigo? O medo faz a sua voz sumir. Sua mo automaticamente tentou cobrir seu estmago, mas ela achou que elas estavam amarradas. O que voc me deu? Garcia entrou na luz. Relaxe, querida. No foi nada mortal. Ela rosnou e puxou os braos. Os pulsos se irritaram contra a corda spera que cavaram em sua pele. Ela tentou trabalhar os dedos em torno do n. Poupe a sua energia, querida. Ela o amaldioou continuou tentando se libertar. Ah, agora no nada agradvel.

Ele riu, claramente se divertindo. Um movimento do lado da cama chamou sua ateno. Uma mulher encostou-se cabeceira da cama e ficou olhando com indiferena para Esperana. Ela parecia vagamente familiar. Ela tinha sacos escuros sob seus olhos, uma desagradvel mancha roxa em seu queixo e uma cicatriz enrugada em sua bochecha esquerda. Suas roupas eram baratas, uma camiseta branca e cala jeans que pareciam novas. O cabelo louro estava emaranhado de um lado e apontando para cima do outro. Quem era ela? Ela parecia estar drogada e Esperana a observou enquanto ela trabalhava em seus enlaces. Garcia se aproximou, um brilho perverso nos olhos. Voc no pode escapar, disse ele. - Eu no vou permitir isso. V para o inferno. A raiva brilhou no fundo escuro de seus olhos e ele se inclinou para frente, invadindo seu espao pessoal. Ele cheirava bem. Como algo extico e

masculino. O contraste do mal dele e o cheiro profundo de seu perfume caro era desconcertante. Estou indo para o inferno, querida. - Ele deu de ombros. Apenas uma parte dos negcios. O que voc quer de mim? Ele se ajeitou e colocou as mos nos bolsos das calas enquanto ele balanava para trs em seus calcanhares, olhando para ela. Eu quero o dinheiro que Susanita me deve. Eu no sei nada sobre qualquer dinheiro. Seu sorriso foi malicioso e ela podia jurar que viu antecipao tambm, que a fez estremecer. Vai ser assim, hein! Eu no sei sobre qualquer dinheiro que ela lhe deve Ah, mas voc sabe onde ele est, sim? Ela hesitou. Ela podia agentar e no dizer a ele. E ele bateria nela. John mal tinha sobrevivido a ira deste homem, ela certamente no conseguiria. E ela tinha que pensar em seu beb.

Sim, eu sei onde est. Decepo brilhou em seu rosto. Ele queria que ela agentasse? Para forar a confisso dela? A mulher saiu da cama e caminhou para Esperana, o dio estampado em suas feies marcadas. Eu quero meu dinheiro, ela rosnou. Voc no tem direito a ele. Ela estendeu a mo. Esperana estremeceu, esperando a mulher dar um tapa nela, mas Garcia pegou seu pulso antes que ela fizesse o contato. Ainda no, Susanita. - Garcia empurrou Suzanne para trs. - Temos que usar a Miss Stewart. Esta era Suzanne Carmichael? Esta mulher suja teria sido a primeira-dama? Quem arruinou a carreira do seu pai, e depois o matou? Que traiu John e Luke e os deixou em uma priso peruana? Esperana apertou o lbio com averso e dio. Diga-nos onde est o meu dinheiro. - A voz suave de Garcia estava dura.

***

John sentou-se em seu caminho e olhou para casa escura de Daniel Webster. Havia se passado cinco horas desde que Esperana tinha desaparecido e Garcia ainda no tinha entrado em contato. Ele saiu do caminho e dirigiu-se para as estradas. As luzes de Natal no estavam acessas do lado de dentro. A cada passo mais perto da casa, a sensao de afundamento no estmago piorava. Ele bateu, realmente no esperava uma resposta. De alguma forma, Garcia tinha descoberto que Webster era amigo de Esperana. Mais do que provvel que ele passou por sua casa, encontrou a correspondncia, cartes de Natal, livro de endereos. Qualquer coisa que pudesse lev-lo a seus amigos.

John colocou as mos em concha e olhou pela janela da frente, mas no pode ver nada ento ele se virou e foi para as escadas. Webster gostava de Esperana. John tinha visto isso na maneira do homem de olh-la, seguir cada movimento seu, estudar seu rosto. Ele no teria dado nada a eles sem lutar. Metendo s mos nos bolsos, John voltou para seu caminho. Voc procura Daniel? Uma mulher mais velha, envolta em uma blusa de grandes dimenses, com chinelos de casa nos ps, estava na calada da frente. Voc o viu por a? Perguntou ele. Ambulncias o levaram esta manh. Ambulncia? A mulher assentiu. A polcia diz que foi um roubo. Daniel foi espancado.

Era o que ele esperava, mas ouvir as palavras fez seu estmago doer e lembrar-se de Manco Garcia. Vim visit-lo, pois vou sair da cidade. Devamos sair para jantar. ele... Ele est bem? Ela deu de ombros. Eles dizem que ele no pode falar. Ela bateu a cabea com um dedo. Danos ao crebro, talvez. Enfiou as mos nos bolsos das calas, os dedos enrolados em punhos pela frustrao. Voc sabe qual o hospital? Georgetown University. Suas mos tremiam quando se dirigia para o lugar de Luke. Ele tinha uma idia muito boa do que aconteceu. De alguma forma, Garcia descobriu a ligao entre Webster e Esperana. Webster em dvida segurou enquanto pde, mas no final, ele no foi preo para Garcia e teve que fazer mais do que provavelmente dizer a Garcia

onde a esperana estava. Tendo derramado muitos de seus prprios segredos nas mos de Garcia, John no poderia culpar o cara. Ele s queria ter vindo antes. Voc ouviu alguma coisa? Kate perguntou quando John pisou no interior da moradia e encolheu os ombros para fora do casaco. Ela tinha voado para a DC com Luke, mas Luke a manteve longe da casa at que ele tivesse determinado que fosse seguro. Ora, John no podia ajudar, mas achava que ela era sua guarda, vigiando-o para se certificar de que ele no fizesse nada estpido. Nada Ela tirou o casaco e pendurou-o. - Eu fiz o caf. Foi tudo o que ela disse antes de ir para a cozinha. John caiu no sof e inclinou-se, cotovelos sobre os joelhos. Eles precisavam estar juntos, mas tudo o que ele conseguia pensar era em

Esperana, nas garras de Garcia e do corpo de Angelina deitado em sua cela. Beba isto. Uma caneca fumegante foi enfiada debaixo do seu nariz e ele agarrou-a automaticamente.Kate sentou em uma cadeira em frente a dele, enrolando as pernas por baixo dela. John bebeu um gole de caf. Ele conheceu Kate em um barco de Luke. A mdia disse que Luke estava morto, morto por sua ex-amante enfurecida Kate McAuley. John no acreditou nisso no primeiro momento, at que Kate tinha chegado e admitiu a ele. Ela colocou as mos para fora e tudo, mas John mandou prend-la. John tinha gostado dela imediatamente. Conte-me sobre Esperana. Disse ela no silncio. Ele estudou o lquido escuro em sua caneca, o gosto amargo em sua lngua.

O cheiro do caf faz com que ela enjoe. Colocou a caneca para baixo. Eu a amo. Ele ficou surpreso que ele tivesse falado as palavras, mas no surpreso com o sentimento dentro dele. Ele sabia desde a noite passada que a amava, mas ele estava com muito medo de dizer. Agora, ele amaldioou a si mesmo por no contar a ela. E se ela nunca soubesse? E se ela morresse sem saber como se sentia? Ele fechou sua mente para esse pensamento, absolutamente se recusando a acreditar que ele fosse perde-l aps apenas encontr-la. Eu nunca pensei que eu iria encontrar algum para amar. No depois do Peru. - Ele esfregou os olhos com os dedos. - Ela a nica que foi capaz de parar o pesadelo, voc sabia? Ele fez uma pausa para controlar suas emoes. Se Garcia ... Luke diz que ela dirigiu todo o caminho para Tennessee para encontr-lo. Ele balanou a cabea.

Parece-me que ela tem carter. No conte nada para ela ainda, John. Ela uma sobrevivente, exatamente como voc. Ele balanou a cabea. Voc no entende. Voc no sabe, Garcia. Eu entendo. Havia uma riqueza de significado por trs dessas palavras. Claro, Luke teria contado a ela. Por artifcio de Suzanne tinham rasgado Luke e Kate estava distante. Eles tiveram que trabalhar muito at chegar ao local onde eles estavam, mas isso no significava que Kate tivesse entendido. No realmente. Ningum podia entender, a no ser que tivesse passado por isso. O rosto de Angelina veio sua mente. No rosto com o sorriso que tinha iluminado as suas refeies, mas o terror na cara de algum que tinha visto sua prpria morte. Ele abaixou a cabea e enxugou os olhos dele assim de repente o seu telefone tocou.

John e olhou para Kate antes de agarrar o celular e o abrir. Callahan. Eu quero a chave. Kate se inclinou para frente, o corpo tenso quando ela tentou pressionar a cabea para ouvir. Luke entrou e sentou na cadeira em frente, seu corpo calmo, mas os olhos ntidos e claros. Sim, bem, nem sempre conseguimos o que queremos. John citou a famosa cano do Rolling Stones e Kate sorriu, dando-lhe um polegar para cima. Voc me faz de tolo, - cuspiu Garcia. O pesado sotaque sul-americano virou o estmago de John. O que voc prope, Garcia? D-me a chave ou eu vou ferir a senhorita bonita. Garcia colocaria Esperana no buraco, o nico que ficaria vivo seria Garcia para conseguir o dinheiro. Ele no iria matar a galinha dos ovos de

ouro. No at que ela entregasse os documentos necessrios para acessar a conta. Assim, embora intelectualmente John acreditasse que Garcia no iria machuc-la, a no ser emocionalmente esse pensamento passou longe. Como vamos fechar o negcio? - John propos. - Dou a chave em troca de Suzanne Carmichael. Silncio reinou pesado entre eles. John foi o primeiro a olhar para Kate, cuja expresso era simptica, e depois para Luke, que acenou com a cabea em aprovao. Contra as objees extenuantes de John, eles concordaram com o plano. Luke tinha combatido racionalmente cada um dos argumentos de John at que John concordou relutantemente. Com uma disposio. Quero ela longe de Garcia antes de qualquer coisa acontea, - ele disse para Luke. Eu no quero Esperana perto de nada disso. Luke tinha concordado.

Olhe, - disse John para Garcia. A mulher no significa nada para mim. uma situao que voc ganha. Voc vai embora com a menina e o dinheiro. E eu me vingo de Suzanne. Garcia riu e o som era ao mesmo tempo to familiar, calafrios foram at a espinha de John. Voc me surpreende, amigo. Sim, bem, esse tinha sido o plano. John no estava surpreso. Nunca pensei que voc fosse o tipo de vingador, - disse Garcia. - Mas eu me pergunto ... Houve uma pausa e John preparou-se para o que estava por vir. Eu estou olhando para ela agora. - A voz de Garcia era suave, quase musical. Estou olhando para as mos amarradas atrs das costas, pernas antes de mim, o olhar de terror nos olhos bonitos. Ah, amigo, ela muy bonita. Joo cerrou o maxilar para trs o rosnar possessivo que estrangulou na garganta. Ele podia praticamente sentir o terror de Esperana e

do peso da responsabilidade que pesava sobre seus ombros. Diga-me, amigo, ela vai gritar quando eu cortar ela? Ou ser que ela chora? Talvez ela v implorar por minha misericrdia, hein? John quase amaldioou. Ele no sabia at que sentiu a mo de Kate em suas costas em um gesto reconfortante, tentou normalizar a sua respirao. Garcia sempre foi um mestre na manipulao mental e ele aprimorou sua arte na mente de John. Sondando, tentando determinar se John o levava como um tolo. John esperava, mas nada poderia t-lo preparado para isso. Sua graa salvadora era que ele e Luke no tinham inteno de deixar Esperana com Garcia por muito tempo. Mas ele questionou se o dano j havia sido feito tentando salvar a vida de Esperana, ele se perguntava j teria matado a melhor coisa que j tinha acontecido com ele? Ser que ela acreditaria que ele desistiria dela por vingana? Pela centsima vez, ele se culpava por sentir sua falta,

e se amaldioava por no ter contado a ela que ele a amava. Bem, amigo? Ser que ela vai gritar? Ou chorar? John fechou os olhos contra as vises terrveis de Esperana combinadas com imagens do corpo de Angelina. Ele lutava para respirar, concentrando-se na mo de Kate em suas costas. Antes de Esperana, ele nunca teria permitido que Kate o tocasse. Por causa de Esperana, ele era um homem novo. Quase por completo. Ele precisava fazer sua escolha primeiro. No faz diferena para mim se ela gritar ou chorar, Garcia. Eu s quero Suzanne . Houve outra longa pausa. John prendeu a respirao, o olhar de Luke encontrou o seu. Bien. Suzanne Carmichael pela chave. John suspirou silenciosamente. Encontre-me no banco. Trs horas. Voc, a Sra. Stewart e Suzanne. Tomas e Ramon ficam

para trs. Se eu vir qualquer indcio de que os dois esto l... Garcia no gostaria de ser confrontado com duas mulheres inteis e sem dinheiro. Ele tinha que deixar os tontos para trs. Garcia concordou e eles desligaram. As mos de John tremiam. Ele se sentiu como se tivesse traindo Esperana, um traidor. Ele esperava que ela entendesse. Isso vai dar certo, - disse Luke. - Ns vamos tir-la dele. John estava, ignorando o seu melhor amigo, odiando a si mesmo. John, voc sabe que este o melhor caminho e o nico Kate ps a mo no ombro de seu marido. Ela vai entender, John. Seu olhar travou com o dela e ele tinha o desejo horrivelmente egosta que fosse Kate com Garcia, em vez de Esperana. Afastou-se, foi para o quarto onde ele e Esperana tinham compartilhado as duas ltimas noites. Ele se

sentou na cama e inalou o cheiro dela que permanecia no ar e escreveu a sua ltima vontade no testamento. Ele no tinha muito, apenas uma cabana no meio do nada e um monte de dinheiro escondido que jamais usaria. Ele deixou tudo para Esperana e seu beb. Apenas por precauo

*** Esperana sentou no banco traseiro do SUV. Garcia olhava para frente. Enquanto os minutos passavam, a tenso e o silncio no interior do veculo aumentava. Garcia ainda permanecia quieto, mas o msculo em seu queixo comeou a assinalar, enquanto observava as pessoas entrarem e sarem do banco. Garcia havia lhe dado uma outra dose de droga a mesma que havia injetado nela antes. Este no era to forte, o suficiente para deix-la tonta, mas no o suficiente para faz-la desmaiar.

Sua viso estava embaada, como se estivesse vendo o mundo atravs de um aqurio. Se ela virasse a cabea, der repente fizesse seu crebro pensar, mais ela no tentou se mover muito. L no fundo, havia um sensor de urgncia, como se ela precisasse fazer alguma coisa, mas os pensamentos escorregavam por sua mente como areia entre os dedos e ela no conseguia entender o que estava acontecendo direito. O banco de trs era espaoso, mas seus joelhos estavam comeando a doer pois ela precisava andar. Em cima disso, Garcia no tinha permitido ela ir ao banheiro antes de sarem do hotel. E o beb, felizmente estava ativo, decidiu usar sua bexiga como um travesseiro. Suzanne no tinha dito uma palavra. Garcia de repente, se endireitou. O corao de esperana balanou quando viu John caminhando pela rua. Ela tinha uma sensao estranha no estmago, como borboletas que no tinha nada a ver com o beb. Ele passou pelo veculo, sem

olhar para dentro e ela sufocou o desejo de bater seu punho contra a janela e gritar seu nome. Exatamente s trs horas, Garcia e Suzanne saram. O ar frio soprava trazendo o som dos carros que passavam e mesmo alguns pssaros que haviam ficado para o inverno. Foi um alvio para ela sentar-se no SUV, mas as pernas estavam dormentes e ela teve de encostar no veculo para obter a sensao de volta. John se encontrou com eles no estacionamento. A cena era to surreal, as pessoas que eram um terrorista e fugitivo estava em um estacionamento e as outras que passavam falavam de negcios. Esperana queria gritar com eles para ajud-la, para terem conhecimento, mas ao mesmo tempo se sentia como se estivesse flutuando acima de tudo, olhando com distanciamento. Quando eles pararam em frente de John, seu estmago doeu e ela se inclinou. Os joelhos estavam fracos novamente e s conseguiu

continuar em p porque Garcia segurava firme no seu cotovelo e mantinha sua posio vertical. Voc tem a chave? Garcia perguntou. John colocou a mo no bolso da cala jeans e tirou a chave, balanando-a na frente de Garcia, em seguida, arrebatando-a de volta, fechou os dedos em torno dela. D-me o que eu quero em primeiro lugar. Disse John. Garcia colocou a mo sobre Suzanne e empurrou-a para frente. Atordoada, Esperana s podia olhar para John que se recusava a encontrar o seu olhar. Isso no estava certo. No era assim que era para acontecer. Pelo menos no como ela pensou que iria acontecer. Era isso? Ela desejou que a sua mente estivesse trabalhando melhor, porque ela tinha essa sensao estranha, ela devia fazer alguma coisa. Suzanne engasgou e disparou um olhar aterrorizado para Garcia. O que esta acontecendo?

Ela sussurrou. Garcia deu de ombros. O preo de fazer negcios, no? Os dedos de Suzanne agarraram o brao de Garcia. Voc no pode fazer isso. Esse o meu dinheiro. Garcia arrancou o brao brutalmente. o meu dinheiro agora, querida. Seu sorriso era mau, cheio de malcia e algo muito prximo de alegria. Esperana encolheu-se dele, seu olhar indo para John, em um apelo silencioso por ajuda. Qual a sensao de ser vendida por algum que voc confia? John perguntou a Suzanne quando ele deixou a chave na mo de Garcia. Foi agradvel fazer negcios com voc, amigo.

Enfatizou o amigo, puxando-o para fora como se estivesse zombando dele. Suzanne se contorceu tentando compreender John. No faa isso, - ela pediu a Garcia. Por favor, Manco. Vou te dar mais dinheiro. O que voc quiser. Basta no fazer isso. John saiu com ela, deixando Esperana com Garcia. Nenhuma vez ele olhou para ela. Quando Garcia levou Esperana atravs das portas do banco, ela tropeou cegamente atrs dele. Qual foi sensao de ser sua puta? Sua respirao encostava-se a seu pescoo enquanto ele ria. Esperana tentou ignor-lo, tentou fechar sua mente para essas sugestes hediondas de Garcia. Seu corao de chumbo bateu contra sua caixa torcica e esfregou-a com a mo livre, perguntando se ela estava tendo um ataque cardaco. Eles esperaram na fila e Esperana distraidamente assistiu como um contador contava as contas com uma mulher enquanto que na linha

seguinte, um jovem trabalhador da construo descontava o seu salrio. Garcia empurrou algo em sua mo e quando ela olhou para baixo, ela viu que era sua carteira de motorista. O que voc acha que John Callahan est fazendo com a Sra. Carmichael, hein, querida? Esperana virou a cabea, recusando-se a permitir-lhe o seu aguilho em dizer nada. Seu corao estava pesado e no tinha nada a ver com as drogas. Um poderoso antdoto para a sua entorpecer sua mente. Ele disse que iria ajud-la. Ele havia prometido. E agora? Ela estava s e deveria entregar milhes de dlares para um terrorista? O trabalhador da construo civil terminou a sua operao, colocando seu dinheiro em sua carteira e saiu assobiando. Mais uma vez, Garcia inclinou-se e sussurrou. Ele vai tortur-la como eu o torturei? Voc acha que ela vai gritar como ele fez?

Esperana fechou os olhos e sentiu uma lgrima escorrer pelo seu rosto. No, ela no acreditava. Se recusava a acreditar que John a abandonou por sua prpria vingana. O que foi que ele disse? Ela se esforou para se lembrar. Eles haviam discutindo sobre a vingana e ele disse que a vingana raramente valia o preo. O empresrio em frente a eles assinou um deslizamento e flertou com a caixa. Os telefones tocavam ao fundo, as pessoas riam. A cabea de Esperana comeou a doer e ela esfregou a testa. O que aconteceria se ela comeasse a gritar? Como se sentisse seus pensamentos, Garcia reforou a sua influncia sobre o cotovelo e eles se mudaram para frente da linha. Em que posso ajud-la? O caixa perguntou com um largo sorriso. Esperana abriu a boca, mas nada saiu. A seu lado, Garcia sorriu para a mulher, com um sorriso polido que mostrava os dentes

perfeitos e olhos brilhantes. A essncia do amante Latino e a mulher corou. Minha noiva gostaria de ter acesso sua caixa de depsito de segurana, disse ele suavemente. Claro. Voc tem a chave? - Ela dirigiu sua pergunta a Garcia, que mostrou a pea. Encontre-me l, - disse ela, apontando para uma porta giratria. Garcia dirigiu Esperana at a porta. Ela tropeou em um vinco no tapete, mas ningum parecia notar. O caixa seguiu Esperana com Garcia. Voc Charles Stewart? Perguntou o caixa. O nome de seu pai, vindo da boca dessa mulher, assustou Esperana. Garcia hesitou, ento balanou a cabea. Ento eu temo que voc tenha que esperar aqui fora. S so permitidos apenas os proprietrios das caixas l dentro me desculpe.

Ela parecia realmente arrependida quando ela tomou a chave dele e a identidade de esperana. O cofre era pequeno, repleto do cho ao teto com portas de metal de um lado e dois quartos minsculos para a privacidade do outro. O ar estava abafado e Esperana achou difcil respirar. No entanto, estar longe de Garcia parecia clarear sua mente um pouco. Eu preciso de ajuda, - ela sussurrou para o caixa. - Esse homem Voc uma mulher de sorte.7 A caixa disse colocando ambas as chaves na caixa e abrindo-os. Ele lindo. E esse sotaque. Ela suspirou quando ela tirou a caixa e a colocou sobre uma mesa. Ela acariciou o brao de Esperana. Vai dar tudo certo, disse ela antes de sair. Esperana segurou a manga da mulher. Por favor. Voc tem que escutar-me.

De repente, veio um brao por de trs dela e segurou toda a sua parte superior do corpo e com uma mo cobriu a sua boca, cortando suas palavras.

Captulo Dezessete Esperana, Luke Barone, disse a voz por trs dela. Esperana se calou, seus olhos ficaram vagos quando ela reconheceu o nome do melhor amigo de John. Ele calmamente puxou-a para uma das pequenas salas utilizadas para a privacidade e entrou na frente dela. Esta tudo bem? Garcia quis machuc-la? Ela balanou a cabea, mas o movimento a feriu. E-ele me deu algo. Drogas. Luke empurrou-a em uma cadeira e sentou na frente dela. Seus olhos cinza claro procuraram o rosto dela. Ele era alto como John, mas no to volumoso. Estava escuro, em comparao a cor

de John. Mas, mesmo com as diferenas, Esperana poderia ver as semelhanas. Era nos olhos. Luke Barone tinha olhado para a morte e ento foi espancado, assim como John tinha sido. Ns vamos tirar voc daqui o mais rapidamente possvel, - disse ele. Enquanto isso, eu preciso que voc fique aqui. No deixe esta sala at eu voltar para buscar voc. - Fez uma pausa enquanto ele a estudava mais uma vez. Voc me entende, Esperana? Ela tentou acenar com a cabea, mas uma dor aguda a fazia estremecer. Lentamente, a nvoa que havia encoberto seus pensamentos comeou a sair. John? Ele queria estar aqui, mas ele tinha que fazer a troca de Suzanne. Acredite em mim, Esperana, que usei todo o meu poder de persuaso para mant-lo longe de voc. Ela piscou e Luke amaldioou. Esperana, voc entende isso?

Sim. Seu alvio foi enorme. Mesmo que ela no quisesse acreditar John no iria deix-la com Garcia, embora ela no tivesse certeza. Suzanne e suas garras tinham de ser um atrativo poderoso. Luke se ajeitou de sua posio agachada. Fique aqui. Ou John ou eu viremos buscar voc. Fora da sala, vozes se levantavam como se as pessoas estivessem brigando. Luke desapareceu atravs da porta. Quando Esperana ficou sozinha na sala teve que apoiar a mo em cima da mesa pequena. As vozes sossegaram at que s havia uma. Calma, mansa, uma voz que Esperana conheceu atravs do amor. Acabou, Garcia. Abaixe a arma. Ela fez seu caminho at a porta e olhou para fora. Os escrutinadores, o trabalhador da construo que ela pensou que estivesse descontando o cheque, o empresrio que havia flertado com o caixa, Luke e John, todos tinham

armas apontadas para Garcia, que tinha um brao em volta do pescoo da caixa amigvel e uma arma para sua cabea. O rosto da mulher estava branco de terror, lanando os olhos em torno e os dedos no brao de Garcia. Mas Garcia no estava olhando para ela. Ele olhava para John e algo dentro de Esperana a empurrou atravs das drogas, abrindo caminho para uma raiva, que ela nunca tinha sentido antes. Garcia com suas provocaes e insinuaes no tinha afetado tanto como ela o via fazendo com John, sorrindo com a sua crueldade e sdico como ela sabia que vivia em pesadelos de John. Eu quero meu dinheiro e uma passagem segura para fora do pas, disse Garcia. Ns no negociamos com terroristas, - John atirou de volta. Esperana olhou para trs e viu a caixa de metal que continha tudo que Garcia queria. O dinheiro que tinha feito Suzanne vender armas para os mpios. O dinheiro pelo qual seu pai morreu e que John havia sofrido.

Ignorando as agitadas nuseas no estmago e nos joelhos que ameaou quebrar a cada passo, ela agarrou a caixa pela ala e caminhou para o centro do banco. Luke tentou agarr-la quando ela passava, mas ela o evitou. Manco Garcia. Garcia virou, arrastando o caixa aterrorizada com ele. Esperana levantou a caixa do deposito. isso que voc est procurando? Esperana, no. A voz de John estava baixa, mas embora com controle ele estava em pnico. Voc quer o seu dinheiro? Ela provocava o terrorista. Garcia desviou o olhar entre ela e a caixa. Deixa a mulher ir. Leve-me. Pelo amor de Deus, Esperana. John deu um passo em frente, mas foi parado pelo empresrio.

Eles no vo deix-lo sair deste banco vivo, Garcia. A menos que me tenha com voc. Ela no sabia como tinha colocado as palavras em sua cabea, mas ela estava feliz que elas estavam l. Isso vai acabar. Hoje. Ela estava cansada de correr. Cansada de viver no medo. Cansada de tudo isso. Atire, algum gritou. Segure o fogo, - John gritou. Esperana e Garcia se olharam. As pessoas ao seu redor comearam a escurecer, as bordas de sua viso embaaram em sua cabea. Deixa a mulher ir embora, - disse Esperana suavemente. Leve-me. John fez um som em algum lugar entre angstia e indignao. Esperana enrolou os dedos apertados em torno do punho da caixa. Garcia lanou a caixa e ela tropeou fora, chorando. Um dos agentes do sexo feminino a agarrou e desapareceu em um escritrio.

Ora, havia apenas dois deles, sozinho em um crculo de homens e mulheres com armas apontadas para eles. Curiosamente, Esperana no sentiu medo. D-me esta caixa querida Esperana abanou a cabea e tentou esconder o estremecimento de dor. Se voc quer voc tem que vir busc-la. Ele olhou para a multido, todos os agentes federais, Esperana resoluta. No faa isso, Esperana. Ela olhou para John e pude ver a verdade em seus olhos. Se os agentes comeassem a atirar, ela iria ser pega no fogo cruzado. Garcia se adiantou. a sua nica maneira de sair vivo. Ela ficou de frente, percebendo que ela no tinha muito tempo. Suas pernas comearam a tremer e o suor frio na testa comeou a escorrer e

andou para trs. O peso da caixa de metal a manteve enraizado na realidade. Garcia ergueu o queixo, colocando sua arrogncia em torno dele como um escudo. Ela podia ver ele entendia o que estava acontecendo. Se ele no viesse com ela, ele seria baleado. No entanto, ele sabia que ela tinha algum plano na manga, mas no conseguiu descobrir o qu. Ela piscou para limpar a sua viso e ele estava de repente em sua frente. Seu movimento rpido pegou seu saldo fora e ela balanava. A propagao de um sorriso em seu rosto e algo dentro dela quebrou. A fria que ela nunca sentira antes flua atravs da abertura irregular, enchendo seus msculos com a fora de dez homens. Com um grito de raiva, ela levantou a caixa e balanou. Metal colidiu com a pele e os ossos para fazer um barulho revoltante. Sangue escorreu de Garcia e ele caiu. Quando os agentes se juntaram ao redor dele, Esperana tropeou, a caixa caiu de seus dedos. Ela olhou para seus

ps, onde havia documentos espalhados. Os papis. Mos agarraram seus ombros, segurou-a firme. Lentamente, ela levantou as plpebras pesadas. John olhou para ela, as emoes que ela no conseguia identificar passaram em seu rosto. Voc merece paz, - disse ela antes de joelhos e ento caiu no cho.

*** Como ela est? Na outra linha, Luke fez um barulho que parecia suspeito como um som de reprimenda. Por que voc no vem at aqui e descobre? John inclinou a cabea para trs e fechou os olhos. Ele sentia dores por toda parte, mas principalmente em sua alma. Eu no quero jogar, Barone.

Como voc acha que ela esta? Ela est prestes a desmoronar. Por alguma estranha razo, ela est gastando muito tempo com o irmo de Kate. Eric McAuley. O empresrio dentro do banco. Eric e Esperana, tinha visto que tinham muito em comum. Ambos perderam entes queridos por isso era natural que estivessem um com o outro. Como est o beb? Perguntou ele. O beb ainda est mexendo e os sinais vitais esto bons. Ele no podia suspirar de alvio. To logo Esperana e Garcia caminharam at ele no estacionamento, ele percebeu que ela havia sido drogada. Sua raiva foi enorme e tinha tomado todas as suas foras de vontade para continuar com o plano quando o que ele queria fazer era embrulhar as mos em volta do pescoo de Garcia e tirar a vida dele. Seu sangue correu frio quando viu seu p direito no meio de tudo com armas apontadas para

ela, aquela caixa de metal que segurava nas mos, os olhos brilhantes em um temperamento que nunca soube que ela possua. E quando ela entrou em colapso em seus braos, ele nunca sentiu um medo to forte. Depois veio o medo da raiva. Ela tinha sido uma idiota de colocar ela e seu beb em perigo. Se ela no sabia que ele a amava antes, ele faria em seguida. Ela tinha feito uma brilhante jogada. Algo que ele apenas admitiu a contragosto, depois que tudo tinha acabado. Mas foram suas ltimas palavras que lhe tinha feito correr. Voc merece paz. Ela tinha feito isso por ele. Arriscou tudo para que ele pudesse encontrar a paz. O que ela no sabia era que, sem ela em sua vida, ele nunca encontraria a paz. E isso que o fez correr. O pensamento de que necessitava dela que tinha muito medo dele. Mal sabia ele que a separao que ele tinha forado entre eles era pior do que o medo.

O funeral de Charles Stewart amanh, disse Luke. ? P, Callahan. Sa dessa. Ela precisa de voc. John levantou a cabea e olhou para a parede bege do quarto de hotel que tinha alugado h trs dias. Ela precisa de voc. Ele no queria ser necessrio uma semana atrs. No queria a responsabilidade que era essa emoo. Agora, ele no conseguia ficar longe dela. Porque ele precisava dela tambm. Mas... Era complicado. Ou talvez ele estivesse tornando mais complicado do que precisava ser. Ele no sabia. Ele s sabia que ele estava com medo. Com medo de dar esse passo final. Como voc faz isso? Perguntou a Luke. Fao o qu? Por um momento ele no podia falar atravs do ndulo que, de repente formou em sua garganta.

Vem de volta dos mortos. Ah! Ele no precisa dizer mais. Luke saberia. Luke entenderia. Doeu como o diabo, - admitiu ao seu amigo. Mas Kate me fez bem. Esperana talvez possa fazer o mesmo se voc deix-la. Se ele a deixasse. Onde ele ficaria? John. Sim? V para a Esperana. Ir para a Callahan. As palavras ecoaram em sua mente. Seu pai tinha enviado a ele Esperana para a proteo e uma surpresa do destino, ela foi a pessoa que o salvou. Ele desconectou seu apelo e olhou para a parede. V para Esperana. Ela parecia to simples. ***

Esperana olhava para o cho batido, um corte feio que a fez lembrar de tudo o que ela tinha perdido. Um vento frio soprou, mas ela no tremeu, apenas empurrou alguns fios de cabelo andante fora de seus olhos enquanto olhava para a sepultura de seu pai. Todos os amigos tinham ido embora. No havia muitos desde que seu pai havia perdido tantos amigos por causa da Carmichaels. Tinha havido mais mdia do que qualquer coisa, mas felizmente, os homens de Luke os detiveram. O Barones haviam se tornado sua rocha ao longo dos ltimos quatro dias e ela no conseguia sequer comear a expressar sua gratido. Kate tinha ficado com ela no hospital por fim, os testes para determinar o que aterrorizante Garcia tinha injetado nela e se prejudicou o seu beb. Felizmente, o beb estava saudvel. Ela foi introduzida pelo irmo de Kate, Eric. Ironicamente, Eric tinha sido atrado para ela, reconhecendo a frieza em seu olhar, sentindo ele entendeu sua perda. Eric s a deixou sentar-se

calmamente, perdida em seus pensamentos. Ele parecia entender. Manco Garcia estava na priso, aguardando julgamento. Suzanne Carmichael estava de volta na priso. Graas a Ramon e Tomas que tinham sido apanhados no antigo Hotel que Garcia tinha usado para manter Suzanne, eles encontraram o corpo de seu pai. Charles Stewart tinha sido enterrado em uma cova rasa na mata atrs da casa dele. Luke e Kate no a deixaram identificar o seu corpo, optando por usar registros dentais. Ela estava grata. Eles ajudaram a fazer os preparativos do funeral, a ajudou a lidar com a mdia e sentou-se com ela durante o interrogatrio policial interminvel, mas quando ela perguntou sobre John, eles ficaram de boca fechada. Kate parecia mais simptica, Luke irritado. Mas a nica coisa que eles tinha sido capaz de lhe dizer era que John estava ocupado sendo interrogado. Ela acreditou nisso em um primeiro momento. Mas tinha se passado quatro dias e ela perdeu a

esperana de que ele aparecesse no funeral de seu pai. Atravs de sua dor, ela sorrateiramente o procurou na multido, em busca de sua cabea, de seu cabelo. Inclinou-se e tocou o cho frio. Eu te amo, papai. Pela ensima vez, as lgrimas lhe encheram os olhos e ela as enxugou com a parte traseira de sua mo. Tudo o que ele tinha feito, ele no merecia isso, a morte brutal, o corpo descartado. Ela perdeu tanto dele que era uma dor constante dentro dela. John tinha dito que seria fraca, mas s vezes ela se perguntava se isso era verdade. Ela colocou uma nica rosa vermelha na pilha de sujeira. Uma mo com cicatriz, mas ainda mais bonita, colocou outra flor prxima a dela. Ela o olhou nos olhos. Ele se abaixou para ajud-la a ficar de p, a sensao de sua mo no cotovelo lhe deu tanto conforto que a sensao era devastadora. Desculpe-me, eu perdi o enterro.

Disse ele, em p sem jeito na frente dela. Ele se mexeu, colocando o grosso do seu peso sobre a perna boa. Eu estraguei tudo, no ? Quando ela no respondeu, um olhar aflito atravessou seu rosto. O vento soprava um pedao de seu cabelo em sua boca. John agarrou com um dedo e delicadamente enfiou atrs da orelha, o olhar seguindo o movimento. Ele enfiou as mos nos bolsos do palet e encolheu os ombros. Sinto muito, Esperana. Ele quase te matou no banco. Se tivesse sido de outra maneira, eu teria morrido. Eu amo voc, ela deixou escapar. Ele congelou, seu olhar parou nela. O que? Eu te amo. Esperana prendeu a respirao. Ela realmente no esperava uma resposta. Afinal,

John Callahan era um homem que gostava de sua solido e ela era definitivamente uma mulher que muito em breve a solido seria uma coisa do passado. Ela deu um passo de distncia. Obrigado por ter vindo. E obrigado por tudo que voc fez. Eu sei que no era o que voc tinha planejado. Ela no pode deixar de estremecer. Ela no teve a inteno de passar tudo o que sentia, apenas queria expressar sua gratido. Mas devia a ele muito mais que gratido. Ela e seu filho deviam a John suas vidas e nenhuma quantidade de palavras ou gestos poderiam expressar o seu reconhecimento. Quando voc caiu em minha vida, eu estava desesperado. Ele deu de ombros. difcil de explicar. Eu no penso nisso e nem eu entendo muito bem. S sei que depois que voc apareceu, as coisas mudaram. Tudo estava escuro e muito deprimente. Eu olhei para frente ao

acordar de manh para ver seu rosto e no o encontrei. Olhou nos olhos dela. Eu no quero voltar a isso. Eu no quero acordar me sentindo to s fisicamente isso di. Ela lambeu os lbios secos. O que voc est dizendo? Ele olhou para ela com os pssaros gorjeando nas rvores e de longe um carro passava na estrada abaixo deles. O vento de janeiro soprava frio, mas ela se sentia isolada. Eu estou dizendo que quero viver. Eu estou dizendo que eu te amo. No sou s eu a considerar. Ele olhou para sua barriga, em seguida, colocou a mo em cima dela. O beb, ainda estava muito ativo, deu um pontap e John deu um sorriso torto. Eu sei. Eu no sei que tipo de pai eu vou ser, mas eu vou tentar ser o melhor.

Seu queixo tremeu e ela colocou a mo sobre a dele, sentindo as cicatrizes, o homem amoroso. Eu liguei para meus pais ontem, - disse ele. Eu disse a eles sobre voc. Eles gostariam de conhec-la. Eu sei... Eu sei que voc no tem nenhuma famlia, mas voc mais que bem-vinda minha. Um passo na direo certa. Ela sabia o quo difcil devia ter sido para ele fazer esse apelo. Sim, ela conseguiu dizer em meio s lgrimas. Ela estendeu os braos para fora. John caminhou para eles, ficando perto dela e enterrando seu rosto em seus cabelos. Seu pai estava certo, ele sussurrou. Quem tem esperana tem tudo.

Похожие интересы