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EL Marxismo de Althusser

Alex Callinicos

Introduccin
Agradecimientos Debo agradecer a muchas personas su colaboracin en este ensayo: a Eric Cameron, Allin Cottrell, Tony Dodd, Chris Harman, Alan Montefiore, Mike Rosen y Bruce Young, sin quienes entendera a Althusser an menos de lo que lo comprendo; a Mike Kidron por su sugerencia de que escribiera este ensayo, y a Richard Kupper por su paciente cuidado del mismo; a Colin Barker, Jim Grealey y Mike McKenna por sus comentarios a los borradores. Todos ellos rechazaran la responsabilidad del resultado, del cual yo soy el nico culpable. Se lo dedico al difunto Imre Lakatos. Diciembre de 1975 _____________ Introduccin Louis Althusser demanda nuestra atencin como marxista, y es como marxista que debe juzgrsele. Lo que escribe en Pour Marx es cierto de todo su trabajo: Estos textos deben tomarse como lo que son. Son ensayos filosficos, las primeras etapas de una investigacin a largo plazo, resultados preliminares que obviamente requieren correccin; esta investigacin se ocupa de la naturaleza especfica de los principios de la ciencia y la filosofa que fund Marx. Sin embargo, estos ensayos filosficos no se derivan de una investigacin meramente erudita o especulativa. Son, simultneamente, intervenciones en una coyuntura definida.[1] El carcter de la actual coyuntura poltica est claramente expuesto en el mismo texto y en otros varios pasajes del trabajo de Althusser. Es esencialmente la crisis de posguerra del estalinismo, la crisis provocada en el movimiento comunista internacional por el intento de redefinir el carcter del movimiento,[2] crisis que comenz en 1956 con el XX Congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Despus discutiremos sobre ella y su relacin con los problemas filosficos que Althusser ha tratado.[3] Mi intencin de tomar a Althusser en sus propios trminos, es decir como marxista, establece el enfoque de este ensayo. Y lo que es ms importante, establece lo que no es este trabajo. No es un estudio del trabajo de Althusser como parte de las tendencias intelectuales popularmente agrupadas bajo la etiqueta de estructuralismo (a pesar del rechazo de muchos de los principales proponentes declarados del estructuralismo, incluyendo al propio Althusser). Tampoco es un estudio de la filosofa de Althusser en relacin con el desarrollo de la moderna filosofa francesa o aun europea.[4] Es un intento de colocar a Althusser en su contexto dentro de la tradicin marxista y determinar su contribucin a esa tradicin. Este enfoque tiene una serie de problemas que le son propios. Por ejemplo, cul es la tradicin marxista? Identificarla con una seleccin de textos, como un cuerpo doctrinario, abre el camino a la peor clase de dogmatismo. En cualquier caso, esta identificacin presupondra la existencia de principios que gobernaran la seleccin, y

estos principios de ningn modo seran evidentes por s mismos. Igualmente, incluimos a Stalin o a Trotsky como parte de la tradicin marxista, o a ninguno, o a los dos? Esta no es una pregunta meramente acadmica, sino que tiene un sentido poltico muy preciso. Pero si la seleccin no ha de ser arbitraria, dictada por las necesidades polticas del momento, necesitamos alguna base objetiva para hacer juicios. Por otro lado, identificar a la tradicin marxista con el mtodo marxista, como lo hace Lukacs,[5] implica abrirnos al peligro de prejuzgar los puntos que trata Althusser. Porque si furamos ms all de definir al marxismo en razn de su mtodo para caracterizar est mtodo, estaramos entrando en aquello que debate Althusser y se centra precisamente alrededor del problema del mtodo. Este es un problema inherente a nuestro tema. De hecho, regresaremos a l cuando discutamos el crculo sobre el que descansa el sistema de Althusser.[6] nicamente podemos enfrentarlo por el momento, definiendo los trminos en que vamos a aproximarnos a Althusser. No defender mi solucin, que no es original y solamente es provisional. Se trata de caracterizar al marxismo como la teora y la prctica de la revolucin de los trabajadores. La peculiaridad del marxismo como teora cientfica, radica en el hecho de que sirve como instrumento de la clase trabajadora en su lucha por liberarse de la explotacin y la opresin capitalista, instrumento que, en manos de un partido que proviene y se relaciona con la actividad misma de la clase trabajadora, puede servir como gua en el camino hacia la revolucin. Hay defectos en esta formulacin. Para empezar, es demasiado vaga. Esto no es necesariamente una falta seria: podemos afinarla con referencias o ejemplos y analogas histricas cuando sea preciso. Lo que es ms serio es que es completamente dogmtica. No he intentado justificarlo. Sin embargo, confo en que esta falla desaparecer en el curso del ensayo ya que, como veremos, una caracterstica importante del trabajo de Althusser es la luz que arroja sobre la relacin entre la teora marxista y la lucha de clases.[7] Voy a delinear, el curso de mi argumentacin. Tratar primero de desarrollar la importancia poltica de las cuestiones que suscita la filosofa marxista. Proceder entonces a examinar la filosofa de Althusser como respuesta a estas cuestiones, exponindola primero sistemticamente y despus analizndola crticamente. El anlisis se extender entonces, ms all de la teora como tal, a las posiciones polticas que refleja. Finalmente tratar de reunir los cabos juzgando el trabajo de Althusser a la luz de sus contribuciones a la tradicin marxista, es decir, al marxismo como teora y prctica de la revolucin de los trabajadores. Una ltima palabra. Como dira el mismo Althusser, no hay lecturas inocentes; dicho simplemente, cada interpretacin involucra supuestos propios, tericos y polticos. Debo declararme culpable a este respecto. Mi actitud hacia Althusser rene suficiente respeto por su trabajo para desear comprenderlo en su tiempo y como un todo, y suficientes reservas, particularmente en el nivel poltico, para querer enmendar los errores que contiene. Al escribir este ensayo, como debe estar claro, he compartido algunas veces los prejuicios y supuestos de Althusser. Esto es particularmente cierto en lo que toca a lo que he llamado marxismo hegeliano. No me avergenzo de esto; mi tratamiento del marxismo hegeliano es mucho menos sumario y polmico del que Althusser ha sufrido a manos de opositores marxistas y no marxistas por igual.

Al mismo tiempo, este ensayo no es una apologa de Althusser. Aunque ha hecho contribuciones significativas para la comprensin del marxismo, lo que tratar en detalle, su postura global no es la que puede mantener un revolucionario consistente. Me ha extraado la objecin persistente al hecho de que hay una contradiccin entre aceptar elementos de una teora y rehusar apoyarla como un todo. Lgicamente, ste no es por cierto el caso. Desde un punto de vista filosfico, siempre y cuando se detalle la relacin entre los elementos correctos e incorrectos de una teora que les permite coexistir dentro de la misma, podemos olvidarnos de esta "contradiccin". No he dudado en contradecir a Althusser cuando es descuidado, inconsistente o simplemente est equivocado. El problema con la recepcin que ha tenido Althusser, al menos en Inglaterra, ha sido por una parte la aceptacin o el rechazo dogmtico y acrtico de su trabajo, y por otra parte la yuxtaposicin eclctica de grandes trozos indigestos de Althusser con dosis similares de Lukacs o Sartre. He intentado evitar estas trampas. ____________ Notas 1. Althusser (1965), p. 9. 2. Ver Birchail (1974) en relacin a la crisis del estalinismo de posguerra. Obviamente, esta crisis dentro del estalinismo era un reflejo de los acontecimientos en las sociedades del bloque sovitico, incluyendo el final de la fase de la acumulacin primitiva en Rusia y los levantamientos de los trabajadores contra los regmenes de capitalismo estatal, comenzando con Berln en 1953 y Hungra en 1956. Ver Harman (1974). 3. Ver capitulos 1 y 4. 4. Obviamente un examen del medio intelectual de Althusser, el Pars de los sesentas y setentas, podra arrojar mucha luz. A pesar de sus protestas, hay ciertos paralelismos entre las preocupaciones de Althusser y las de figuras como el antroplogo LeviStrauss, el psicoanalista Lacan o el epistemlogo Foucault. Parecen compartir una preocupacin comn sobre las estructuras inconscientes presupuestas en las actividades de los sujetos humanos, sobre las formas complejas y opacas que adopta el discurso humano, sobre las alternativas de un humanismo que trata al sujeto humano consciente como soberano. La fertilizacin cruzada de ideas (digamos, la influencia de Lacan sobre Althusser, o de Althusser sobre Foucault) y su deuda comn con Freud son argumentos adicionales para un tratamiento comn. Sin embargo, dicho tratamiento, si se prosigue profundamente, revelara diferencias mayores. Nos forzara adems, a examinar la relacin del estructuralismo junto con sus precursores, abarcando el trabajo de Freud, las escuelas fenomenolgicas de Husserl y Heidegger, la lingstica de Jakobson y Saussure, y figuras como Hegel y Nietzsche. Nos llevara a seguir a sus sucesores en la escena intelectual parisina, figuras como Derrida y Kristeva, as como sus predecesores y opositores existencialistas, como Sartre. La pura extensin involucrada, gran trozo de la historia intelectual europea,

ayuda a explicar los limites que impuse a un ensayo enfocado primordialmente a analizar lo que Althusser significa para los marxistas. 5. El marxismo ortodoxo... no implica la aceptacin acrtica de los resultados de las investigaciones de Marx. No es la creencia en esta o aquella tesis, ni la exgesis de un libro sagrado. Por el contrario, la ortodoxia se refiere exclusivamente al mtodo. Es la conviccin cientfica de que el materialismo dialctico es el camino a la verdad y que sus mtodos pueden desarrollarse, extenderse y profundizarse slo siguiendo las lneas establecidas por sus fundadores". Lukacs (1933), p. 1. 6. Ver captulo 3. 7. Ver especialmente captulo 3 y Conclusin.

I. Marxismo y filosofia
Engels y el marxismo de la Segunda Internacional La peculiar situacin de la filosofa marxista es bien conocida. Despus de los trabajos de principios y mediados de la dcada de 1840, que culminaron con La ideologa alemana, donde Marx y Engels ajustaron "cuentas con... [su] anterior conciencia filosfica",[1] Marx slo trata explcitamente cuestiones filosficas marginalmente o exclusivamente en polmicas.[2] Cuando la situacin poltica en el movimiento socialista alemn hizo necesario desarrollar una posicin filosfica totalmente marxista, Engels asumi dicha tarea, principalmente en su Anti-Dhring. Por lo tanto, cualquier discusin sobre los problemas de la filosofa marxista debe comenzar por Engels. Marx y Engels haban subrayado claramente a partir de la dcada de 1840, lo que vean como la diferencia de su teora con todas las otras teoras socialistas: su carcter cientfico. Anteriormente, los socialistas haban adelantado una crtica moral de la condicin injusta y opresiva de la clase trabajadora bajo el capitalismo, y le haban yuxtapuesto una forma ideal de sociedad ideal que habra de realizarse mediante alguna forma de proceso metablico gradual de cooperacin o persuasin, o por la accin violenta de unos pocos. Rompiendo con esta tradicin, Marx y Engels desarrollaron un anlisis del modo capitalista de produccin sobre la base de una teora general de la historia como proceso de lucha de clases. Mediante este anlisis pudieron delinear las tendencias inherentes en el capitalismo, las cuales lo llevaban hacia su derrota por la accin consciente del proletariado que l mismo haba creado. Este tema est presente en sus obras desde La ideologa alemana hasta la Crtica al programa de Gotha. Sin embargo, la afirmacin del carcter cientfico del materialismo histrico dio origen a un problema tpicamente filosfico. Dnde se encuentra lo cientfico del marxismo? Proporcionar una respuesta a esta pregunta pareca requerir dos cosas. Primero, una teora general de las ciencias y de su relacin con la realidad, para proveer un fundamento objetivo al argumento de que el marxismo es una ciencia. Es decir, pareca necesitar una teora que pudiera determinar la validez del marxismo como proveedor de un conocimiento objetivo del mundo una epistemologa. En segundo lugar, una identificacin de aquellas caractersticas especficas de la teora marxista de las que se derivaba su carcter cientfico. Marx y Engels haban rechazado siempre la versin del empirismo que sostiene lo cientfico de una teora sobre la correspondencia inmediata de la teora y los hechos, ya que los hechos mismos son construcciones tericas.[3] Por lo tanto, el carcter cientfico del marxismo deba involucrar decisivamente la estructura de la propia teora. Esta es, por supuesto, la respuesta que los marxistas han dado unnimemente: la dialctica la forma que la teora toma para reflejar las relaciones que constituyen las formaciones sociales, es lo que hace del marxismo una teora cientfica. Este problema, el de la dialctica, no es de simple pertinencia terica: la forma en que se resuelve tiene tremendas implicancias polticas pues abarca lo que se ha llegado a conocer como el problema de la superestructura. La primera idea del abec marxista afirma que, en ltima instancia, el proceso productivo es el que determina el carcter y los modos de desarrollo abiertos a una formacin social. Pero inmediatamente se presenta la siguiente pregunta: qu papel juega la superestructura, es decir, el aparato estatal, las formaciones ideolgicas, etc., pertenecientes especficamente a esa

formacin social? Es determinada estrictamente por la economa, o posee una cierta autonoma y, si es as, cunta autonoma? Esto, obviamente, es asunto de gran significado poltico, porque si la superestructura es simplemente un reflejo del proceso productivo, entonces la revolucin socialista no requiere la intervencin activa de los revolucionarios sino que puede alcanzarse gracias al automatismo de la economa. Por otro lado, si los factores polticos e ideolgicos son (relativamente) autnomos, la necesidad de una organizacin y preparacin conscientes son evidentes. La resolucin de esta cuestin involucra la comprensin de la dialctica marxista. Tal como Lukacs fue el primero en sealar, la categora de totalidad es la categora decisiva de la filosofa marxista.[4] El marxismo concibe a cada formacin social como un todo, como una estructura que determina la naturaleza y el papel de cada una de sus partes. La solucin al problema de la superestructura depende, por lo tanto, de la forma en que examinemos este todo. Veremos que la filosofa marxista nos ha presentado ms de una nocin de totalidad. Es en esta cuestin, la de la naturaleza del todo social en el marxismo, en donde el problema de la dialctica materialista se resuelve a s mismo. Sin embargo, fue ms bien el primer problema que mencion, el de proporcionarle al marxismo un fundamento epistemolgico general, el que Engels trat. Su solucin puede encontrarse en Anti-Dhring y en su obra pstuma Dialctica de la naturaleza. Consiste, esencialmente, en interpretar la dialctica no simplemente como la que proporciona las estructuras especficas para los anlisis de Marx de las formaciones sociales como el capitalismo, sino como la que representa realmente las leyes de toda realidad, tanto natural como social, y su reflejo en el pensamiento. El materialismo histrico hizo una especificacin de las leyes generales de la realidad expuestas por el materialismo dialctico. Por supuesto, para esta tour de forte metafsica haba un precedente. La dialctica reconocidamente idealista de Hegel, implicaba un montaje semejante de las leyes de la dialctica en leyes que informan sobre todo aspecto de la realidad. De hecho, Engels tom directamente de la Lgica de Hegel las tres leyes principales de la dialctica materialista: -- la ley de la transformacin de cantidad en calidad y viceversa; -- la ley de la interpenetracin de los opuestos; -- la ley de la negacin de la negacin.[5] Engels estaba jugando con fuego filosfico (y no fue el ltimo marxista en hacerlo). Las categoras de la dialctica de Hegel llevan consigo un significado terico especfico que se deriva directamente de la naturaleza de su sistema. Para Hegel, la dialctica es el proceso mediante el cual el Ser, independiente de toda determinacin, sufre una metamorfosis que lo lleva a travs de las etapas de Lgica, Naturaleza y Espritu al momento del Conocimiento Absoluto, cuando el todo de la realidad es comprendido por el Espritu Absoluto, como su propia manifestacin. Todos los filsofos idealistas anteriores (con la parcial excepcin de Spinoza) haban separado al Espritu (Dios) del mundo material, afirmando la supremaca del primero sobre el ltimo; Hegel trat de alcanzar la misma meta desarrollando el proceso a travs del cual el Espritu y el mundo material se unan. Las leyes de la dialctica sobre las que escribe Engels, sobre todo la

negacin de la negacin (sobre lo que se hablar ms adelante), forman el mecanismo a travs del cual todo se transforma en una emanacin del Espritu. La solucin de Engels a este problema es bien conocida. Traz una distincin entre el sistema idealista de Hegel y su mtodo dialctico, y argument que la revolucin terica de Marx consista en rechazar el sistema adoptando el mtodo, considerndolo no como el avance del Absoluto a travs del mundo y de la historia, sino como un medio de analizar el mundo. Este es el origen de la famosa expresin de poner a Hegel cabeza abajo.[6] Marx emplea el mismo tipo de lenguaje metafrico en su clebre Posdata a la segunda edicin alemana de El Capital, libro I. Como veremos, el punto de arranque de la relacin entre Althusser y la dialctica, es su crtica de las ambigedades inherentes a este enfoque. Para Engels, entonces, las leyes dialcticas que Hegel descubri eran las leyes generales que gobiernan la naturaleza, la historia y el pensamiento. El trabajo de Marx era la aplicacin triunfante de estas leyes a la historia. Engels crea, adems, que algunos de los ms importantes resultados de las ciencias naturales del siglo XIX confirmaban el carcter interrelacionado y dialctico de la naturaleza misma: la formulacin del principio general de la conservacin de la energa, el descubrimiento de la clula orgnica y la teora de la evolucin de Darwin.[7] El gran problema epistemolgico de la relacin entre pensamiento y realidad se resolva fcilmente: El hecho de que nuestro pensamiento subjetivo y el mundo objetivo se hallen sujetos a las mismas leyes, y por lo tanto, que en ltima instancia no puedan contradecirse en sus resultados sino que deban coincidir, gobierna absolutamente todo nuestro pensamiento terico. Se trata de la premisa inconsciente e incondicional para el pensamiento terico.[8] La estructura comn tanto del pensamiento como del mundo garantiza su correspondencia esencial. De este modo, en manos de Engels, la filosofa marxista se hizo una filosofa general de la naturaleza.[9] Los efectos polticos de esta posicin se hicieron evidentes en la siguiente generacin de marxistas, para quienes la filosofa de Engels, sobre todo el Anti-Dhring, era la ortodoxia. Y fueron ellos Kautsky, Plejanov, etc. quienes habran de constituir la direccin de la Segunda Internacional. En sus manos, el propio marxismo fue transformado gradualmente en una metafsica determinista que serva tanto para justificar da a da sus prcticas reformistas, como para garantizar la llegada (algn da) de la meta que su praxis, supuestamente, intentaba alcanzar: la revolucin de los trabajadores.[10] Vale la pena hacer notar la amplitud con la que los principales debates en la Segunda Internacional se centraron alrededor del problema de la superestructura. Para Kautsky, las leyes desarrolladas por Marx en El Capital, eran leyes naturales que gobernaban no slo la economa sino tambin la superestructura como reflejo ideolgico y poltico de la economa. De este modo: La sociedad capitalista ha fallado; su desintegracin es slo cuestin de tiempo; el desarrollo econmico irresistible lleva, por necesidad natural, a la bancarrota del modo

capitalista de produccin. El montaje de una nueva forma de sociedad ya no es simplemente deseable; se ha vuelto algo inevitable.[11] De este modo, los marxistas se absolvieron de la tarea de organizar e intervenir en la lucha de clases para dirigir a la clase trabajadora hacia la causa revolucionaria: las leyes de desarrollo del modo capitalista de produccin llevaran inevitablemente al socialismo. Hilferding y los austromarxistas no cuestionaron el carcter determinista de las leyes del materialismo histrico; argumentaban ms bien que eran leyes cientficas y econmicas que no podan proporcionar justificaciones para acciones polticas con las cuales derribar al capitalismo: bajo la influencia del positivismo neokantiano proponan reforzar al marxismo con una tica socialista. De este modo, Hilferding escriba: Es... incorrecto... identificar simplemente al marxismo con el socialismo. Considerado lgicamente, slo como un sistema cientfico... el marxismo es nicamente una teora de las leyes de movilidad de la sociedad... Reconocer la validez del marxismo (lo que presupone el reconocimiento de la necesidad del socialismo) no es de ningn modo tarea de juicios de valor, y an menos un indicador para una lnea de conducta prctica. Una cosa es reconocer una necesidad y otra muy distinta colocarse al servicio de esa necesidad.[12] Bernstein, como principal revisionista, no rechazaba los trminos del debate; ms bien negaba la validez de la teora de Marx como anlisis del capitalismo y por lo tanto demandaba su revisin, y, nuevamente bajo la influencia del positivismo, suplantar las leyes "puramente fcticas" del materialismo histrico con los juicios de valor de una tica socialista. La ausencia de una clara teora cientfica sobre la superestructura, era la base terica de este desconcertante debate (existiendo, por supuesto, otras condicionantes materiales y polticas). Una comprensin adecuada de que el marxismo no era simplemente, y hasta absolutamente, una teora econmica, sino ms bien una teora de la totalidad social y de las relaciones existentes entre la economa y las dems partes del todo, habra socavado todo el debate. Aun para Marx, el concepto de economa es el concepto de una entidad esencialmente social e histrica, la unidad de las relaciones sociales de produccin y las fuerzas productivas, y no de las condiciones tecnolgicas de la produccin material. As, en El Capital, libro I, Marx muestra cmo el desarrollo tecnolgico de las fuerzas productivas, en vez de proporcionar el motor para el crecimiento del capitalismo, era un resultado del surgimiento de las relaciones sociales de produccin capitalistas la separacin del productor directo de los medios de produccin, la transformacin consecuente del poder de trabajo en una mercanca y la concentracin de los medios de produccin en manos del comprador de fuerza de trabajo, el capitalista lo que requera que la estrecha base tcnica de la produccin se revolucionara. Pero el trabajo cientfico de Marx se haba concentrado en la fase econmica del modo capitalista de produccin y, aunque existen importantes indicadores para una teora de la superestructura tanto en El Capital como en los escritos polticos de Marx, no estn de ninguna forma ms claramente articulados que lo que Althusser llamara "el estado prctico". Hacia el fin de su vida, Engels reconoci oblicuamente esta laguna, sobre todo en aquellos pasajes de su correspondencia donde critica a los que no reconocan la

autonoma relativa de la poltica y el hecho de que la economa era determinante slo en ltima instancia.[13] Aunque instructivas, estas afirmaciones, sin embargo, no podan sustituir a la teora. Para los marxistas de la Segunda Internacional, sobre todo para Kautsky, el capitalismo sera, por "necesidad natural", inevitablemente reemplazado por el socialismo. Esta posicin terica proporcionaba una envoltura perfecta para la fractura profunda que se extenda a travs de su poltica la fractura entre el movimiento obrero y su meta, el poder estatal; entre las prcticas cada vez ms reformistas de los partidos socialdemcratas y sus programas revolucionarios; entre sus tcticas inmediatas y la estrategia dirigida al logro del poder de los trabajadores. El capitalismo, en expansin en el cenit del imperialismo antes de 1914, proporcion el espacio dentro del cual los partidos reformistas pudieron integrarse bajo la bandera del marxismo revolucionario sin ningn conflicto embarazoso entre la teora y la prctica. El revisionismo de Bernstein era poco menos que impaciencia de retrica revolucionaria que no se ajustaba a la realidad reformista de la Segunda Internacional. Se necesit la crisis de 1914, que oblig a los marxistas de Europa a escoger entre sus propios Estados capitalistas y el movimiento obrero internacional, para que la fractura se convirtiera en una fisura que dividi a la revolucin de la reforma. Marxismo hegeliano La crisis poltica trajo consigo una crisis filosfica. Era evidente que el tratamiento mecnico del marxismo dado por Kautsky y otros, haba servido para transformarlo en una mscara retrica para sus prcticas reformistas en medio de la mayor crisis del capitalismo. Por lo tanto, era necesario analizar la crisis poltica en trminos filosficos y efectuar una indispensable reinterpretacin terica del marxismo, que permitiera capturar tanto su carcter crtico y cientfico como dar una explicacin del papel que juegan los factores ideolgicos y polticos y as determinar si la crisis poda transformarse en revolucin.[14] Un regreso a Hegel fue comn entre todos aquellos que contribuyeron a este renacimiento. El caso ms importante fue, por supuesto, el de Lenin, quien estudi los trabajos de Hegel durante los primeros dos aos de la guerra, sobre todo su Lgica, cuando lleg a la clebre conclusin: Aforismo: Es imposible comprender completamente El Capital de Marx, especialmente el primer captulo, sin haber entendido perfectamente la totalidad de la Lgica de Hegel. Consecuentemente, medio siglo despus ninguno de los marxistas ha comprendido a Marx.[15] Algunas de las revueltas contra el marxismo fatalista de la Segunda Internacional tomaron una forma extrema: de este modo, Gramsci, que haba sido influenciado grandemente por filsofos idealistas como Croce y Bergson, escribi un famoso artculo en Avanti, despus de la Revolucin de Octubre, titulado La Revolucin contra El Capital, en el que encomiaba a los bolcheviques por haber restaurado la esencia revolucionaria del marxismo contra las leyes deterministas de El Capital. Las figuras ms importantes del perodo eran el propio Gramsci, Karl Korsch y, sobre todo, Georg Lukacs, cuya Historia y Conciencia de Clase sigue siendo el texto clave del marxismo hegeliano de este grupo.[16]

Los hegelianos (como los llamar de ahora en adelante) rompieron con el determinismo de la Segunda Internacional, colocando en el centro de sus discusiones filosficas la cuestin de la relacin entre conocimiento y realidad. Esta cuestin abarcaba dos problemas. El primero era el de la relacin entre teora y prctica. Ms concretamente, cmo podran avanzar los marxistas de una crtica cientfica del capitalismo a la praxis que ganara a la clase trabajadora para que apoyase su destruccin? Cules eran las condiciones tericas que habilitaran al marxismo a vencer el dominio ideolgico que la burguesa disfruta sobre la clase trabajadora a travs del control de la produccin y la diseminacin de ideas? El segundo era el problema epistemolgico de la relacin entre la ciencia y la realidad que ella trata de explicar, y de la pretensin de proporcionar un conocimiento de la realidad a travs de una teora en particular. La consideracin de estos dos problemas conecta con una problemtica que se deriva de Hegel y que Althusser llama "historicismo". Una teora posee validez como conocimiento en la medida en que sea apropiada para las necesidades histricas de una clase en particular, en una poca en particular. Dicha teora sirve no slo para proporcionar a esa clase una comprensin de la realidad que sea suficiente para sus necesidades, sino que sirve tambin como instrumento para la afirmacin de su derecho a dominar la sociedad, como medio de ejercitar un control ideolgico y poltico, as como econmico, sobre otras clases y grupos sociales. Por lo tanto, el marxismo es cientfico porque sirve a las necesidades de la clase trabajadora en su lucha por el poder. En realidad hay una diferencia cualitativa entre el marxismo y las teoras de las clases precedentes, y sta se deriva del hecho de que la clase trabajadora, si logra el poder estatal, podr abolir no solamente al capitalismo sino la sociedad de clases en s y reemplazarla con una sociedad comunista sin clases. De este modo, el marxismo y las otras ciencias son ideologas, partes de la superestructura, cuya validez depende del curso cambiante de la historia. Esto significa que la validez cientfica del marxismo radica en la funcin histrica que cumple, al articular la determinacin de la clase trabajadora por ganar el poder. Las ciencias no derivan su condicin epistemolgica de la construccin de teoras que expliquen la realidad, sino de su papel en la formacin de los puntos de vista internacionales de clases sociales particulares. La forma en que esto se resuelve vara de acuerdo con el pensador. En el caso de Gramsci, est estrechamente enlazada con su teora de la hegemona, de los mecanismos mediante los que una clase dominante asegura su control ideolgico y poltico sobre la sociedad y, por lo tanto, de los problemas que un partido marxista enfrentara al tratar de ganar a las masas. Implcita en su praxis hay una concepcin clasista del mundo, la ideologa apropiada a su situacin, tanto real como potencial: El hombre activo de la masa tiene una actividad prctica, pero no tiene una conciencia terica clara de su actividad prctica, que sin embargo implica la comprensin del mundo en tanto lo transforma. Su conocimiento terico puede ser en verdad histricamente opuesto a su actividad. Se podra casi decir que tiene dos conocimientos tericos (o un conocimiento contradictorio): uno que est implcito en su actividad, y que en realidad lo une con todos sus compaeros trabajadores en la transformacin prctica del mundo real; y otro, superficialmente explcito o verbal, que ha heredado del pasado y ha absorbido acrticamente.[17]

El papel del partido revolucionario es el de articular y actuar sobre la concepcin del mundo implcita en la praxis de la clase trabajadora, mediante una teora, que, coincidiendo e identificndose con los elementos decisivos de la misma praxis, pueda acelerar el proceso histrico que est ocurriendo, haciendo a la praxis ms homognea, ms coherente, ms eficiente en todos sus elementos, y de este modo, en otras palabras, desarrollando su potencial al mximo.[18] El criterio para determinar lo cientfico de una teora es la medida en que articula la praxis de la clase cuya concepcin del mundo representa; esto puede probarse por el xito que tengan los intentos de obtener el apoyo de las masas a la teora: "La adhesin de las masas o su no adhesin a una ideologa, es la prueba crtica efectiva de la racionalidad e historicidad de las formas del pensamiento".[19] El trabajo de Lukacs, por otro lado, est dominado por su preocupacin por la filosofa burguesa clsica y, su consideracin del marxismo como resolucin de las contradicciones de la misma. De Galileo y Descartes en adelante, los grandes filsofos burgueses se haban impuesto la meta de llegar a un entendimiento racional y comprehensivo de la realidad. Pero la realidad slo puede comprenderse y penetrarse como una totalidad, y solamente un sujeto, que es una totalidad en s mismo, es capaz de esta penetracin. No fue por nada que el joven Hegel erigi su filosofa sobre el principio de que "la verdad debe entenderse y expresarse no solamente como sustancia sino tambin como sujeto"". [20] Un objeto completamente separado del sujeto que trata de conocerlo, es incomprensible: para que sea conocido debe existir una unidad entre objeto y sujeto, de forma que el sujeto pueda contemplar al objeto como su creacin. Esta "grandiosa concepcin de que el pensamiento puede entender solamente lo que ha creado l mismo",[21] el principio de la identidad de sujeto y objeto, est situado en el centro de la filosofa burguesa. Pero comprender al mundo requiere ms que contemplarlo como una emanacin del sujeto que trata de conocerlo. La realidad debe verse como una totalidad. La alternativa sera permanecer cautivo de la apariencia inmediata de las cosas, contemplando al mundo como un caos de hechos separados que no poseen una estructura objetiva comprensible. De este modo, el escepticismo de Hume fue el resultado inevitable del empirismo de la filosofa inglesa. "Dejar atrs la realidad emprica slo puede significar que los objetos del mundo emprico deben comprenderse como aspectos de una total situacin social alcanzada en el proceso del cambio histrico".[22] Capturar el significado de la corriente de sucesos que se nos presentan al conocimiento, requiere la comprensin de cmo surgieron y se desarrollan como parte de un todo social. Aun as, para la filosofa burguesa es imposible contemplar al mundo como una totalidad. El mximo al que puede aspirar es clasificar algn sector particular de la realidad bajo leyes racionales; pero cualquier entendimiento del todo se le niega. As, Kant pudo proporcionar un fundamento filosfico para las leyes de la mecnica newtoniana, no como leyes que gobiernan la realidad sino como estructura de las apariencias del mundo natural, y esto slo como resultado de tratar a estos principios como parte del mecanismo conceptual necesario para que un sujeto humano sea consciente de las impresiones que recibe. Pero cualquier comprensin de la realidad

como un todo se le niega al hombre al relegarse al reino de las cosas ignotas en s mismas. Slo Hegel pudo concebir sistemticamente al mundo como una totalidad que descansa sobre la identidad del sujeto que conoce y el objeto conocido. Pero a qu precio: el mundo de la naturaleza y del hombre se redujo a un epifenmeno de la Idea Absoluta, cuya realizacin se sita en el proceso dialctico en el que el Concepto emerge en el pensamiento, se enajena de s mismo en el mundo esttico de la naturaleza y, finalmente, toma conciencia de s en la historia humana. El punto del conocimiento de s mismo, de la completa identidad de sujeto y objeto, lleg a la mente del filsofo cuando reconoci al mundo como la emanacin de la Idea. Y este reconocimiento lleg solamente post festum: la historia solamente se comprende cuando est consumada: Como pensamiento del mundo [la filosofa] aparece solamente cuando la realidad est ya preparada, despus de que su proceso de formacin ha terminado. La enseanza del concepto, que tambin es una leccin de la historia, es que slo cuando la realidad es natura es que el ideal aparece primero contra lo real y que el ideal aprehende este mismo mundo real en su sustancia y lo reconstruye por s mismo en forma de un dominio intelectual. Cuando la filosofa pinta sus canas de gris, no se puede rejuvenecer sino slo comprender. El bho de Minerva extiende sus alas solamente al caer el crepsculo.[23] La contradiccin trgica en el seno de la filosofa clsica, reflejaba la contradiccin bsica del capitalismo. Es decir, la contradiccin entre el grado en que la burguesa puede imponer, sobre aspectos particulares de la sociedad, una estructura que es racional, y por lo tanto sujeta a control, y a la vez su imposibilidad de controlar el sistema como un todo. La sociedad es vista como un agregado de cosas separadas, unidas por las relaciones de mercado ms que por cualquier otra clase de control consciente. Esta estructura reificada, al mismo tiempo, encubre y refleja las relaciones sociales reales en que se basa, la transformacin del trabajador en un objeto a travs de la compra y la venta de su fuerza de trabajo como mercanca. Esta racionalizacin del mundo parece ser completa, parece penetrar la profundidad misma de la naturaleza fsica y psquica del hombre. Se encuentra limitada, sin embargo, por su propio formalismo. Esto es, la racionalizacin de aspectos aislados de la vida resulta en la creacin de leyes formales. Todas estas cosas se juntan en lo que al observador superficial parece constituir un sistema unificado de leyes "generales". Pero el desatender los aspectos concretos de la materia temtica de estas leyes, desatencin en la cual se basa su autoridad como leyes, de hecho se hace sentir en la incoherencia del sistema. Esta incoherencia se vuelve particularmente extraordinaria en perodos de crisis.[24] La reificacin la transformacin de las relaciones entre los hombres en una coleccin de cosas diversas, lo que hace posible un control detallado sobre partes de la sociedad y la naturaleza al precio de la imposibilidad de comprender y dominar del todo se refleja en toda la sociedad, no solamente en el nivel econmico despotismo en la fbrica, anarqua en el mercado sino en los niveles poltico e ideolgico. De aqu la crisis de la filosofa clsica. Slo la clase trabajadora puede ofrecer una salida. Pues nicamente ella, a travs de sus prcticas, puede alcanzar en realidad la identidad de sujeto y objeto que Hegel pudo

comprender solamente en forma especulativa y confusa. Este es el resultado de reducir al trabajador a mercanca. El trabajador solamente puede llegar a ser consciente de su existencia en la sociedad cuando se da cuenta de que es una mercanca. Como hemos visto, su existencia inmediata lo integra como un puro objeto desnudo dentro del proceso de produccin. Una vez que esta inmediatez resulta ser la consecuencia de una multiplicidad de mediaciones, una vez que se hace evidente cuanto presupone, las formas fetichistas del sistema de mercancas comienzan a disolverse: el trabajador se reconoce a s mismo en la mercanca y en sus propias relaciones con el capital. Dado que en la prctica es incapaz de elevarse por encima del papel de objeto, su conocimiento es el conocimiento propio de la mercanca; o en otras palabras, es la revelacin en s misma de la sociedad capitalista fundada en la produccin e intercambio de mercancas.[25] La posicin de la clase trabajadora lleva a sta hacia un intento de comprender a la sociedad como totalidad, comprensin que, a diferencia de la burguesa, puede alcanzar debido a su inters objetivo en la abolicin del capitalismo. En realidad, la conciencia de clase de los trabajadores es su ventaja ms fuerte en su lucha por el poder. El proletariado no se puede liberar como clase sin abolir simultneamente la sociedad de clases como tal. Por esa razn, su conciencia, la ltima conciencia de clase en la historia de la humanidad, debe tanto desnudar la naturaleza de la sociedad como lograr una fusin interior cada vez mayor de la teora y la prctica. La "ideologa" no es una bandera a la que el proletariado siga en la batalla, ni es cobertura para sus verdaderos objetivos: es ella misma el objetivo y el arma.[26] Por supuesto, la clase trabajadora como un todo, o al menos parte de la misma, puede no alcanzar la conciencia de clase apropiada a su posicin. La necesidad de un partido revolucionario se deriva de esto: su posibilidad es resultado del hecho de que es factible atribuirle a una clase la conciencia apropiada a su posicin: "la conciencia de clase, de hecho, consiste en las reacciones apropiadas y racionales que se imputan a una posicin tpica particular en el proceso de produccin".[27] El partido representa esta conciencia de clase imputada a la clase trabajadora, superando las fallas eventuales de la clase para llegar al conocimiento total. La fuerza de las posturas de Gramsci y de Lukacs refleja los logros particulares de cada pensador los maravillosamente agudos anlisis de Gramsci sobre las condiciones ideolgicas y polticas previas de la revolucin, la profunda comprensin de Lukacs de la filosofa alemana clsica. Sin embargo, tanto sus posiciones comunes como la forma detallada en que cada posicin respectiva es resuelta, se apoyan en un error fundamental. Las temticas de sus trabajos el problema de la unidad de la teora y la prctica, y el problema de la relacin entre la ciencia y su objeto son una amalgama invlida e ilcita de cuestiones de un orden muy diferente. El primer problema es el problema fundamental de la poltica marxista: cmo dar fuerza material a las ideas, tal como Marx lo expresa, superando la separacin entre los trabajadores intelectuales, que han producido el conocimiento cientfico del capitalismo y las posibilidades de su derrocamiento, y las masas trabajadoras, de cuya accin depende este derrocamiento y que sern a quienes seguir el resto de la sociedad. Este es el problema de Qu hacer?,

y la totalidad del trabajo de Lenin refleja una comprensin profunda del tema. El segundo problema es epistemolgico: cmo garantizar que, en efecto, una teora proporciona el conocimiento de la realidad que pretende explicar? Es posible amalgamar los dos problemas dentro de la problemtica hegeliana porque, para Hegel, la filosofa se apoya sobre la abolicin de la distincin entre pensamiento y ser y la afirmacin de su identidad. El problema de la relacin epistemolgica entre pensamiento y realidad podra deslizarse hacia el de cmo hacer realidad al pensamiento, porque para Hegel el pensamiento era lo real. Y aqu se encuentra el gran problema de la filosofa marxista: cmo podemos afirmar que el marxismo es dialctico cuando la dialctica, en manos de Hegel cuando menos (y ninguna de las principales tradiciones de la filosofa marxista ha rechazado las categoras bsicas de Hegel) es enteramente idealista? Para Lukacs, Gramsci y Korsch, esto no es un problema. Intentar demostrar las dificultades que esto crea. Consideremos primero a Gramsci. Aunque menos explcitamente que en el caso de Lukacs, su filosofa se apoya en la identidad de sujeto y objeto. De este modo, "Nuestro conocimiento de las cosas no es nada ms que nosotros mismos, nuestras necesidades e intereses".[28] Por lo tanto, niega cualquier separacin definida entre el pensamiento y la realidad que intenta conocer. La teora marxista hace explcito lo que es implcito en la praxis del proletariado, proporcionando de este modo la respuesta terica a los problemas que nos presenta la historia y cuya solucin radica en la revolucin proletaria: Si (Marx) ha analizado exactamente la realidad, no ha hecho entonces nada ms que sistematizar racional y coherentemente lo que los factores histricos de esta realidad experimentaron y experimentan en forma todava confusa e instintiva, y de la que tienen una conciencia ms clara como resultado de la crtica hostil.[29] Esta negacin de una separacin definida entre pensamiento y realidad, va de la mano con la negacin de que ms all de las apariencias, de las necesidades y actividades inmediatas de los hombres, exista cualquier estructura fundamental que sea responsable de la forma en que las cosas mismas se presentan. Lo real es ms bien una meta histrica que se lograr como resultado de la creacin de la sociedad comunista: El hombre conoce objetivamente, en tanto que el conocimiento es real para toda la especie humana unificada histricamente, en un solo sistema cultural unificado. Pero este proceso de unificacin histrica ocurre a travs de la desaparicin de las contradicciones internas que desgarran a la sociedad humana, mientras que estas mismas contradicciones son la condicin para la formacin de grupos y el nacimiento de ideologas que no son concretamente universales sino que se vuelven inmediatamente transitorias por el origen prctico de su sustancia. Por lo tanto, existe una lucha para alcanzar la objetividad (para liberarnos de ideologas parciales y falaces) y esta lucha es la misma que la de la unificacin cultural de la especie humana.[30] Hay una clara contradiccin entre la epistemologa de Gramsci, que esencialmente identifica objetividad con unanimidad, y la concepcin de la ciencia que se encuentra en el trabajo de Marx. Para Marx, la objetividad de la ciencia es algo que puede alcanzarse no como resultado histrico de la revolucin de los trabajadores sino mediante el trabajo del cientfico. Esto es posible una vez que las apariencias se ven exactamente como lo que son, apariencias. Por lo tanto, el esfuerzo de la ciencia se concentra en el intento de

asir los mecanismos en funcionamiento por debajo de las apariencias, responsables tanto de estas apariencias como de las obras de la realidad. En el caso del materialismo histrico, esta es la funcin de la teora del fetichismo, que se basa en la separacin radical entre la forma en que aparece el modo de produccin capitalista como la suma de las relaciones de mercado entre mercancas, y las relaciones sociales de explotacin fundamentales que generan esta apariencia mistificada. En esto el materialismo histrico difiere definidamente de la economa vulgar, cuya ltima manifestacin es la economa neoclsica. La economa vulgar en realidad no hace ms que interpretar, sistematizar y defender en forma doctrinaria los conceptos de los agentes de la produccin burguesa atrapados en las relaciones de la produccin burguesas. No debe sorprendernos, entonces, que la economa vulgar se sienta particularmente en su elemento en las enajenadas apariencias externas de las relaciones econmicas en las que aparecen estas absurdas y perfectas contradicciones prima facie, y que estas relaciones parezcan ms evidentes por s mismas mientras ms se les oculten sus relaciones internas, aunque sean comprensibles para la mente popular. Pero toda ciencia sera superflua si la apariencia externa y la esencia de las cosas coincidieran exactamente.[31] De este modo, la objetividad de la ciencia es una realidad, no un principio rector que seala una meta futura, una realidad hecha posible por la separacin entre apariencias y relaciones reales que las sustentan. Sin embargo, dado que Gramsci niega la existencia de cualquier realidad ms all de las necesidades y actividades inmediatas del hombre, no puede sino elegir la vinculacin de la objetividad de la ciencia con una teleologa histrica. Ms an, Marx asevera la clara separacin entre pensamiento y realidad. En verdad, la existencia de las ciencias presupone su separacin de la realidad. La totalidad tal como aparece en la mente, como una totalidad de pensamiento, es producto de una mente pensante que se apropia del mundo de la nica forma en que puede, una forma diferente de la apropiacin artstica, religiosa, prctica y mental del mundo. El sujeto real mantiene su existencia autnoma fuera de la mente, exactamente como antes; es decir, mientras la conducta de la mente sea meramente especulativa, meramente terica. De ah que, tambin en el mtodo terico, el sujeto, la sociedad, deban siempre tenerse en cuenta como un supuesto.[32] El materialismo de Marx se basa en la afirmacin de la primaca del ser sobre el pensamiento y, al mismo tiempo, en su separacin, el pensamiento como reflejo de la realidad. Pero regresaremos a esto.[33] Una consecuencia ms de la teora de las ciencias de Marx contradice radicalmente la epistemologa de Gramsci, puesto que como puede observarse en el pasaje sobre economa vulgar citado antes, los agentes de la produccin capitalista, trabajador y capitalista por igual, estn "atrapados" por la forma mistificada en que aparecen las relaciones de produccin. Una cita ms respaldar esto: Si... el anlisis de las verdaderas relaciones intrnsecas del proceso de produccin capitalista es un asunto muy complicado y extenso; si es tarea de la ciencia resolver el movimiento visible puramente externo en el movimiento verdaderamente intrnseco, es evidente por s mismo que las concepciones que surgen sobre las leyes de produccin en la mente de los agentes del modo de produccin y circulacin capitalista, divergirn

drsticamente de estas leyes reales y sern meramente la expresin consciente de los movimientos visibles.[34] Marx hace evidente que esto es una necesidad del modo de produccin capitalista: integrada en su funcionamiento se encuentra la forma confusa en que se presenta a los agentes de la produccin, capitalista y trabajador por igual. Sin embargo, si la praxis del trabajador en el proceso de produccin capitalista est impregnada necesariamente de ideologa burguesa, el fundamento de la epistemologa de Gramsci se derrumba. Puesto que, cmo puede el marxismo realizar la funcin de hacer explcito lo que est implcito en la praxis de la clase trabajadora si esa praxis, cuando menos espontneamente, es necesariamente mistificada? Evidentemente se requiere una explicacin alternativa de la condicin del materialismo histrico y su relacin con la clase trabajadora. Tambin regresaremos a este punto.[35] Si la epistemologa de Gramsci lleva a serias dificultades filosficas, por s misma no lleva a ningn error poltico importante. El elemento dominante en la teora de Gramsci no es su posicin filosfica sino su anlisis del papel de las ideologas y del Estado, que es incomparable y realmente impregna su filosofa, como ya lo he sealado. No puede decirse lo mismo de Lukacs, en cuyo trabajo el elemento filosfico es dominante. La mejor caracterizacin de la filosofa de Lukacs, como se bosqueja en Historia y Conciencia de Clases, es que se trata de un intento por resolver las contradicciones de la filosofa burguesa desde dentro de la problemtica de la propia filosofa burguesa. La categora principal que emplea Lukacs es la de sujeto, y la clave para la resolucin de los problemas de la filosofa burguesa se encuentra en el correcto empleo de esta categora: una comprensin cientfica de la realidad solamente puede alcanzarse a travs de la identidad de sujeto y objeto. El conocimiento es el conocimiento de s mismo. Solamente la clase trabajadora puede lograr la identidad de sujeto y objeto ya que, paradjicamente, su degradacin a la condicin de cosa, mercanca, le permite comprender la esencia de las reificaciones de la sociedad capitalista, la estructura de mercancas que est en su entraa. "El materialismo histrico en su forma clsica... significa el conocimiento de s misma de la sociedad capitalista".[36] Pero dudo que esta solucin sea internamente coherente. Marx pone muy en claro que la clase trabajadora es el resultado, la creacin del capitalismo. La problemtica hegeliana en la que Lukacs opera, requiere que el sujeto contemple al objeto como su creacin. Esto no puede suceder con la clase trabajadora: no es su propia creadora. En realidad, en El Capital no hay un creador de la clase trabajadora: es, ms bien, primeramente, el resultado de un proceso, el proceso de la acumulacin primitiva en donde se crean las condiciones para la produccin capitalista y, en segundo lugar, el proceso real de la propia acumulacin capitalista, que en verdad se apoya en los trabajadores como la fuente del valor pero que no se puede reducir a ellos. De ah que la clase trabajadora est descalificada para jugar el idntico papel de sujeto-objeto; y el sistema de Lukacs se derrumba.[37] Aun si estuviramos dispuestos a aceptar la postura de Lukacs como coherente, quedan sus consecuencias polticas, las cuales son extremadamente serias. Para Lukacs, la lucha poltica decisiva se libra al nivel de la conciencia.

Cuando se confrontan los abrumadores recursos del conocimiento, la cultura y la rutina que indudablemente posee y continuar poseyendo la burguesa, mientras siga siendo la clase dominante, la nica superioridad efectiva del proletariado, su nica arma decisiva, es su habilidad para contemplar la totalidad social como una totalidad histrica concreta; contemplar las formas reificadas como procesos entre hombres, contemplar el significado inmanente de la historia, que slo aparece negativamente en las contradicciones de las formas abstractas, para llevar su lado positivo a la conciencia y ponerlo en prctica.[38] Ahora bien, evidentemente que es verdad que slo cuando la clase trabajadora tome conciencia de su posicin en el modo de produccin capitalista, y de la capacidad que esta posicin le brinda para apoderarse del poder poltico y abolir las condiciones de opresin y explotacin que caracterizan a todas las sociedades de clases, la revolucin de los trabajadores podr hacerse realidad. Pero no es la conciencia de clase de los trabajadores lo que constituye su arma decisiva. Ms bien es la posicin singular que la clase trabajadora posee bajo el capitalismo como productor de valor en condiciones que, por una parte, continuamente tienden a crear una clase socialmente slida y unida, y que, por otra, desarrolla las fuerzas productivas hasta el punto en que el capitalismo y, en verdad, cualquier otra forma de explotacin, es innecesaria y de este modo llevan al sistema hacia la crisis.[39] An ms, hacer de la lucha decisiva una contienda a nivel ideolgico es sustraer la clave de la lucha de clases: el poder poltico. Por lo tanto, implica excluir las condiciones en que la clase trabajadora puede apoderarse del poder y la necesidad que tiene la clase trabajadora de aplastar al aparato estatal burgus y reemplazarlo por un rgimen de consejos obreros. Finalmente, el anlisis de Lukacs, cuando llega a la cuestin de cmo la clase trabajadora rompe con la ideologa burguesa y desarrolla su propia conciencia de clase, es muy deficiente. Tratar al partido revolucionario como reflejo de la conciencia de clase del proletariado es hacer dos cosas. Primero es evadir los problemas reales que Lenin, Trotsky y Gramsci enfrentaron los problemas de erigir un partido que combine un anlisis cientfico del capitalismo con races reales en la clase trabajadora, y de ganarse en su favor a la mayora de la clase trabajadora y de otros sectores oprimidos cuyos intereses marchan en el mismo sentido de la revolucin proletaria esto es, evadir el problema de la hegemona. En segundo lugar, es sentar las bases tericas para un ultraizquierdismo que contempla la accin de la vanguardia en razn de lo que la clase debe pensar, en vez de adaptar sus tcticas a lo que la clase piensa realmente, para intervenir en la transformacin de la conciencia de clase en direccin al marxismo revolucionario. La concepcin de partido en Historia y Conciencia de Clase es el fundamento de la lnea ultraizquierdista que Lukacs tom en la Tercera Internacional a principios de la dcada de los veintes, en oposicin a la lnea de Lenin y Trotsky, quienes defendan el ms profundo compromiso de clase para ganarse a la mayora, incluyendo el trabajo en los sindicatos, la participacin en las elecciones burguesas y los frentes de unidad con los partidos reformistas.[40] Podemos ver que el empleo que da Lukacs a la categora de sujeto para resolver los problemas polticos y epistemolgicos enfrentados por el marxismo, lo llev a serios errores polticos.[41] A pesar de la mucho mayor sofisticacin de la postura hegeliana, sta no logr reemplazar la ortodoxia que se derivaba de Engels. Lukacs y Korsch fueron atacados enconadamente de idealistas por Zinoviev en el Quinto Congreso del Comintern en 1924. Bujarin, como uno de los principales tericos bolcheviques, escribi un tratado

general sobre marxismo, Materialismo Histrico, que representaba una reafirmacin de la tradicin ortodoxa en la forma de un extremado determinismo tecnolgico. No fue por azar que este trabajo sobresalga por los ataques que recibi tanto de Lukacs como de Gramsci.[42] Pero con el triunfo de Stalin en el Partido Bolchevique, y la subsiguiente subordinacin del Comintern al PCUS, la postura "ortodoxa" fue transformada en sagradas escrituras. Esta transformacin culmin con el grosero evolucionismo de Materialismo Dialctico e Histrico de Stalin, un captulo en el notorio Pequeo Curso sobre la Historia del PCUS(b), y la aceptacin de la matanza de los viejos bolcheviques durante las purgas de los treintas por Stalin.[43] El renacimiento del inters por los grandes hegelianos de las dcadas de 1910 y 1920, coincidi con la crisis de posguerra del estalinismo, a la que me he referido ya. Tal como en las primeras dcadas de este siglo, dicho renacimiento es un acontecimiento poltico, porque durante la dcada de 1960 y principios de la de 1970 se hizo evidente que la estabilizacin del capitalismo lograda desde tiempos de la posguerra estaba llegando a su fin. El imperialismo encaraba retos fundamentales, no slo en los confines del Tercer Mundo, en Argelia, Indochina y Sudfrica, donde estallaron guerras de liberacin nacional, sino tambin en sus metrpolis, a medida que brotaron luchas sociales masivas en las que cada vez ms la clase trabajadora industrial era la protagonista: en Francia en mayo de 1968, en Italia en el otoo de 1969, en Inglaterra a partir de finales de la dcada de 1960, en Portugal al momento de escribir este trabajo. Nuevamente resurgen los problemas que haban conducido a Lenin y a Gramsci, a Lukacs y a Korsch a la filosofa, para desentraar los problemas ideolgicos y polticos a los que el sistema capitalista da lugar en momentos donde su derrocamiento revolucionario es posible. Nuevamente el problema de la relacin entre economa y superestructura, los problemas de un planteamiento poltico revolucionario que pueda ganar a la mayora de la clase trabajadora para la causa de la revolucin proletaria, quedaron en primer plano. Fruto de la persistente ausencia de una teora de la superestructura, la filosofa, una vez ms, tuvo que llevar la carga. Ahora nos dirigimos hacia el intento de Althusser de satisfacer las demandas que las prcticas revolucionarias de hoy le hacen a la filosofa marxista. ____________ Notas 1. Marx (1859), p. 22. 2. Esto no es estrictamente cierto: las excepciones son, por supuesto, la Introduccin de 1857 a los Grundisse y el Prefacio de 1859 a Contribution to the Critique of Political Economy. Sin embargo, ninguno de estos textos ofrece alguna afirmacin definitiva de parte de Marx sobre su posicin filosfica, sino ms bien sugerencias, inmensamente ricas en el caso de la Introduccin de 1857, algunas veces peligrosamente toscas y engaosas en el caso del Prefacio de 1859. 3. Esta versin del empirismo se analiza crticamente en relacin con la historia de las ciencias, en Lakatos (1970). Hay, sin embargo, otras variedades de empirismo. El empirismo como tal puede definirse como la postura filosfica que fundamenta al conocimiento en una relacin subyacente entre la teora y la realidad que trata de analizar. Ms acerca de esto, a continuacin.

4. Ver el ensayo El Marxismo de Rosa Luxemburgo, en Lukacs (1923). 5. Engels (1925), p. 62. 6. Ver Engels (1888). 7. Ver, por ejemplo, Engels (1925), p. 196. 8. ibid. p. 266. 9. Para un estudio til y aclarador de la filosofa de Engels, ver Stedman Jones (1973). 10. Ver Colletti (1968). 11. K. Kautsky, Das Erfurter Program, citado en Colletti (1968). pp. 55-56. 12. R. Hilferding, Prefacio a Finance Capital, citado en Colletti (1968), p. 74. 13. Ver Marx y Engels (1955), cartas en pp. 415 y 419. 14. Para mayores detalles, ver Colletti (1968) y Korsch (1970). 15. Lenin (1929-30), p. 180. 16. Dos consideraciones antes de seguir. En primer lugar, slo examinar las posturas filosficas generales que los marxistas hegelianos compartan, y es importante enfatizar las diferencias tericas y polticas que existan entre ellos: la caracterizacin comn que hace Althusser de izquierdistas tericos es absurda: Gramsci nunca adopt la postura ultraizquierdista dentro del Comintern, que tanto Lukacs como Korsch tomaron en ciertas etapas de sus carreras. En segundo lugar, nada de lo que afirmo como crtica de estos pensadores debe tomarse como negacin de los considerables mritos tericos y polticos de su trabajo. Esto es particularmente cierto en el caso de Gramsci, cuyos anlisis del papel de la poltica y la ideologa no han sido superados, y tambin es cierto, aunque en menos grado, en el caso de Lukacs y Korsch. 17. Gramsci (1971), p. 333. 18. ibid. p. 365. 19. ibid. p. 341. 20. Lukacs (1923), p. 39. 21. ibid. pp. 121-2. 22. ibid. p. 168. 23. Hegel (1821), pp. 12-13. 24. Lukacs (1923), p. 101.

25. ibid. p. 168. 26. ibid. p. 70. 27. ibid. p. 51. 28. Gramsci (1971), p. 368. 29. ibid. p. 392. 30. ibid. p. 445. 31. Marx (1894), p. 817. 32. Marx (1953), pp. 101-2. 33. Ver captulo 3. 34. Marx (1894), pp. 312-13. 35. Ver captulos 3 y 4 y la Conclusin, a continuacin. Quisiera aclarar inmediatamente una posible fuente de malentendidos. Aseverar que la prctica del proletariado en el proceso productivo es necesariamente mistificada no equivale a afirmar que la praxis del proletariado como tal es mistificada. Es aseverar la necesidad de una praxis revolucionaria alterna que lleve al proletariado ms all del proceso productivo al poder estatal. Esto no equivale a negar que la segunda praxis tiene sus races en la primera, o que una dialctica tiene lugar entre las dos praxis: esto es todo de lo que se trata la construccin del partido revolucionario. Pero s es negar que la praxis del proletariado en el proceso capitalista de trabajo pueda servir como fundamento epistemolgico del marxismo. 36. Lukacs (1923), p. 229. 37. Ver Revai (1925). Cualquier crtica comprensiva del primer Lukacs involucrara una discusin de su tratamiento de las ciencias fsicas como formas unilaterales y abstractas de la reificacin capitalista. Esta posicin y sus races en las filosofas irracionales y reaccionarias prevalentes en Francia y Alemania a finales del siglo XIX y principios del XX estn muy bien tratadas por Stedman Jones (1971) y Colletti (1969). Ver tambin p. 53. 38. Lukacs (1923), p. 197. 39. Ver, por ejemplo, Marx (1847), p. 173. 40. Acerca del ultraizquierdismo de Lukacs en relacin a la participacin en el parlamento, por ejemplo, ver Lukacs (1972). Acerca de las posturas de Lenin y Trotsky, ver Lenin Collected Works, vols. 30 y 31, Trotsky (1924). En los dos ltimos captulos de Lukacs (1923) y en Lukacs (1924) observamos un desarrollo ms all de esta teora idealista del partido y de la conciencia de clase. Por desgracia, esta ruptura no se sostuvo, como testifica la miserable posdata de 1969 al ltimo texto. Desde finales

de la dcada de 1920 en adelante, Lukacs permaneci firmemente en el ala derecha del movimiento comunista, postura que le permiti colaborar con el estalinismo y, en verdad, servir como su instrumento intelectual. La nica excepcin fue su participacin en el malhadado gobierno de Imre Nagy en 1956. 41. Regresaremos a la categora del sujeto despus, pp. 62 en adelante. 42. Ver Lukacs (1972), pp. 134-43, y Gramsci (1971), pp. 419-72. En mi discusin sobre los marxistas hegelianos de las dcadas de 1910 y 1920 no he considerado los Philsophical Notebooks de Lenin, que eran, despus de todo, sus notas de lectura de la Lgica. Sin embargo, las preocupaciones de Lenn diferan notablemente de las de los hegelianos. El se ocupaba de lo que la dialctica de Hegel haba contribuido a la filosofa materialista, ya considerada en Materialism and Empirio-Criticism el conocimiento como un proceso infinito de aproximacin a la realidad. La combinacin de los problemas de la unidad de la teora y la prctica y de la relacin entre las ciencias y la realidad que es caracterstica de los hegelianos no se encuentra aqu. Validar esta afirmacin requerira una digresin que estara fuera de lugar en este ensayo. No obstante, vase Lecourt (1973). 43. No fue rechazado por Lukacs, hasta tan tardamente como 1961, cuando escribi: Dado que estamos tratando con un trabajo popular escrito para las masas, nadie podra culpar a Stalin por reducir los argumentos tan sutiles y complejos de los clsicos sobre estos temas a unas pocas definiciones en forma esquemtica y de libro de texto. (Nuovi Argumenti, octubre de 1961, citado en Conquest (1968), p. 109.).

II. El sistema
Lecturas y problemtica Uno de los principales estmulos para el renacimiento del inters por la filosofa marxista, fue el descubrimiento y la publicacin de dos grandes trabajos tericos de Marx que eran desconocidos. El primero es el conocido como Manuscritos Econmicos y Filosficos, que apareci por primera vez en 1931. Representa los primeros encuentros de Marx con la economa poltica y lo escribi despus de su conversin al comunismo revolucionario durante su estancia en Pars en 1843-44. La estructura del manuscrito es completamente hegeliana. El objeto de la economa poltica es el estudio de la condicin del hombre bajo el capitalismo, condicin por la cual el hombre es separado de su actividad vital, el trabajo, en los hechos no controlado por l sino por el capitalista y subordinado al fin de saciar la codicia del capitalista en vez de cubrir las necesidades reales del hombre. Esta condicin es el resultado necesario de la interaccin entre hombre y naturaleza: el hombre afirma su esencia transformando la naturaleza mediante el trabajo, pero la naturaleza tambin lo transforma en un mero objeto separado del ser de su especie, el trabajo. Sin embargo, esta condicin de enajenacin es una etapa necesaria en el proceso de hacer al hombre verdaderamente humano: su meta es el comunismo, la reconciliacin de la existencia del hombre con su esencia, a travs de la abolicin del trabajo enajenado existente bajo el capitalismo. Como podemos ver, se ha efectuado una inversin de la dialctica hegeliana: ms que la Idea Absoluta, el tema de la dialctica es la esencia del hombre. Sin embargo, la estructura de la dialctica es la misma. En ambos casos, el proceso es teleolgico, dirigindose hacia un fin predeterminado: en el caso de Hegel, la enajenacin del sujeto en la naturaleza; en el caso de Marx en el capitalismo, una etapa necesaria para su realizacin ms completa en la que el proceso est gobernado por la necesidad de alcanzar la meta. Lo que en ambos casos hace dialctico al proceso, es el hecho de que la meta es inmanente; ms que existir en un punto externo, la meta necesariamente surge y es alcanzada dentro del proceso.[1] El otro texto, los Grundisse, publicado en 1939-40, est formado por los cuadernos de Marx sobre economa poltica, escritos en 1857-58. Pueden considerarse como la primera etapa de la escritura de El Capital. Por s mismos son, en gran parte, un intento de Marx por resolver los problemas de la economa poltica clsica desde el punto de vista del materialismo histrico y, como tales, contienen importantes aunque desiguales resultados.[2] Su significado filosfico se apoya en una cantidad de pasajes que se interpretan como reflejo de una continuidad entre este trabajo y los Manuscritos de 1844. Estos escritos, particularmente los Manuscritos, han sido presentados por los marxistas hegelianos como una confirmacin de su versin de la dialctica materialista. Los Manuscritos tuvieron una tremenda influencia sobre Lukacs, quien intent reescribir toda su posicin filosfica planteada en Historia y Conciencia de Clase para basarla en la interaccin entre hombre y naturaleza en el proceso de trabajo.[3] Alegaba que el fundamento para posteriores anlisis polticos y econmicos se encontraba en la ontologa de los Manuscritos; la idea del hombre como ser creador de s mismo, surgiendo de la dialctica entre su trabajo y el mundo natural al que transforma junto consigo mismo.[4] Aqu vemos en evidencia la problemtica comn a casi todas las

posiciones filosficas marxistas: la intencin de darle a la fuente del materialismo histrico un fundamento filosfico externo a ella, ya sea en la dialctica de la naturaleza o en la dialctica entre sujeto y objeto (de lo cual la dialctica entre trabajo y naturaleza es un caso especial). Tendremos ocasin de regresar a esta problemtica ms adelante. El trabajo de Althusser empieza con una crtica a esta interpretacin de Marx, la humanista. Argumenta que se apoya sobre una epistemologa emprica de acuerdo con la cual el significado de un texto es inmediatamente accesible: slo hay que leer el texto para entenderlo. As, si el trmino "enajenacin" se encuentra tanto en los Manuscritos como en El Capital, se deduce que los conceptos a que se refiere en ambos textos son los mismos. Esto es, de acuerdo con Althusser, ms que una simple falta de rigor acadmico de parte de los marxistas hegelianos, lo que hay es un error en el respaldo de sus alegatos, al no tener algn tipo de investigacin detallada que establezca la identidad de significado del trmino "enajenacin" en ambos textos.[5] Es tambin el caso especial de una teora del conocimiento, caracterstico de la filosofa burguesa cuando menos desde Galileo, que involucra una cierta teora de la lectura. De acuerdo con esta epistemologa, lo real se encuentra presente de inmediato en los fenmenos accesibles a nuestra observacin. Para asir lo real, slo se requiere una mirada adecuadamente informada, una mirada que pueda distinguir entre la esencia y sus fenmenos. Esta habilidad se halla sostenida por una complicidad garantizada entre sujeto y objeto; la estructura del objeto de conocimiento es tal, que hace posible la penetracin de la mirada del sujeto a travs de lo contingente hasta lo real: Para tratar a la naturaleza o a la realidad como un libro en el que, de acuerdo con Galileo, se habla el discurso silencioso de un lenguaje cuyos "caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas", era necesario tener una cierta idea de la lectura que convirtiera un discurso escrito en la transparencia inmediata de la verdad, y a lo real en el discurso de una voz.[6] A esta teora del conocimiento, Althusser contrapone una postura que, si ha de ser consistente, involucra el rechazo de la complicidad entre sujeto y objeto. En verdad, afirma que existe la ms definida separacin posible entre el objeto real, esto es, la realidad que la teora trata de explicar, y el pensamiento-objeto, el sistema terico que forma una ciencia. En vez de existir una relacin directa entre el objeto real y el pensamiento, el desarrollo de la teora tiene lugar estrictamente en el nivel del pensamiento-objeto: El conocimiento, obrando sobre su "objeto"... no acta sobre el objeto real sino sobre la materia prima peculiar que constituye, en el sentido estricto del trmino, su "objeto" (de conocimiento) y que, aun en las ms rudimentarias formas del conocimiento, es distinto del objeto real. Pues esa materia prima es siempre y ahora, en el firme sentido que Marx le da en El Capital, una materia prima, esto es, materia ya elaborada y transformada, precisamente por la imposicin de la compleja estructura (sensorialtcnico-ideolgica) que la constituye como objeto de conocimiento; no obstante tan imperfecta, que la constituye como el objeto que transformar, cuyas formas cambiar en el curso de su proceso de desarrollo, para producir conocimientos que son transformados constantemente pero que siempre se aplicarn a su objeto, en el sentido de objeto de conocimiento.[7]

Para Althusser el pensamiento-objeto es de lo que se ocupan los conceptos de una ciencia, proporcionando conocimientos sobre el objeto real. Como veremos ms claramente despus en la seccin sobre La Autonoma de la Teora, lo que quiere hacer es distinguir definitivamente entre la realidad y el proceso por el que llegamos a conocer a la realidad. El pensamiento objeto, si gustan, es la precondicin del proceso posterior. Consiste en los conceptos y teoras preexistentes que la ciencia transforma para proporcionar un conocimiento ms riguroso de lo real. Para Althusser, lo que importa de las ciencias es cmo los conceptos que la constituyen se despliegan para desarrollarla. El nfasis est puesto sobre las ciencias como acciones histricas que sufren transformaciones continuas. En contraste, para el empirismo, el conocimiento cientfico es el resultado de una armona preestablecida entre pensamiento y realidad, la cual precede al trabajo del cientfico. En el modelo de Althusser, la relacin de las ciencias con lo real es tal que se asegura y se profundiza a travs de su propio desarrollo. De esta posicin deriva una nueva teora de la lectura. Esta no involucra una relacin directa entre lector y texto, sino ms bien una dialctica entre la teora, cuyos principios gobiernan la lectura, y la lectura contenida en el texto. De este modo no puede haber "lectura inocente", es decir, una lectura que no involucre, cuando menos implcitamente, una teora que determina el carcter de la lectura.[8] Esto presenta inmediatamente la cuestin de la naturaleza de la lectura de Marx que hace Althusser: Leemos El Capital como filsofos... Le presentamos la cuestin de la relacin con su objeto, y de aqu tanto la cuestin del carcter especfico de su objeto, como el carcter especfico de su relacin con ese objeto, es decir, la cuestin de la naturaleza del tipo de discurso puesto a trabajar para manejar este objeto, la cuestin del discurso cientfico. Y dado que nunca puede haber definicin sin diferencia, le presentamos a El Capital la cuestin de la diferencia especfica tanto de su objeto como de su discurso.[9] Este pasaje, aunque escrito acerca de su trabajo y el de sus colaboradores sobre El Capital, se aplica a todos los escritos de Althusser sobre Marx. El pasaje nos introduce de nuevo a los problemas que he descrito en el captulo anterior como centrales de la filosofa marxista: los problemas del carcter novedoso y peculiar del materialismo histrico, de la naturaleza de la dialctica marxista y de la epistemologa general en trminos en que esta dialctica pueda llamarse realmente cientfica. Althusser reconoce esto explcitamente: una lectura marxista de Marx "presupone activar un nmero de conceptos tericos marxistas provisionales que ataan a la naturaleza de las formaciones tericas y su historia". Se deduce, entonces: Que la precondicin de una lectura de Marx, es una teora marxista de la naturaleza diferencial de las formaciones tericas y de su historia, que sea una teora de la historia epistemolgica, que es la propia filosofa marxista. Esta operacin en s constituye un crculo indispensable en el que la aplicacin de la teora marxista al propio Marx parece ser la precondicin absoluta para una comprensin de Marx y, al mismo tiempo, la precondicin hasta de la constitucin y desarrollo de la filosofa marxista.[10] Althusser agrega: "esto est claro!". Lo que est claro es que, de acuerdo con l, la filosofa marxista para existir debe existir previamente! Lo que es menos claro es si esta pretensin es coherente. Pero quizs sea cuestin de dialctica. Veremos.[11]

El ms importante de los "conceptos tericos marxistas provisionales que ataen a la naturaleza de las formaciones tericas y su historia" es el de problemtica. Esta nocin, de hecho, se deriva originalmente no del propio Althusser, sino del gran filsofo de la ciencia, Gaston Bachelard, bajo cuyas rdenes haba trabajado.[12] En la teora de Althusser sobre la lectura, la comprensin de un texto presupone la identificacin de la teora que funciona en el texto. Siguiendo a Bachelard, afirma que la identidad de una teora no estriba en cualquier proposicin especfica que la teora involucre, o en las intenciones del autor de la teora, sino en su estructura, al nivel de la forma en que se presentan los problemas que es funcin de la teora resolver. Lo que es decir que se encuentra en el nivel de la problemtica de la teora, "el sistema objetivo de referencia interna de sus temas particulares, el sistema de preguntas que dicta las respuestas dadas".[13] En manos de Althusser, el concepto de la problemtica de una teora se convierte en el de la estructura subyacente que hace posible suscitar ciertas cuestiones en una forma particular, al mismo tiempo que se rechaza que otras surjan. La comprensin de un problema particular no es el resultado de las cualidades del lector del texto, en particular de aquellas que le permiten juzgarlo por lo que es, sino ms bien de la problemtica de la teora en la que est trabajando: Esto nos introduce en un aspecto peculiar de la misma existencia de la ciencia: slo puede proponer problemas sobre el terreno y sobre el horizonte de una estructura terica definida, su problemtica, y de aqu la determinacin absoluta de las formas en que deben presentarse todos los problemas, en cualquier momento dado en la ciencia. Esto abre el camino para la comprensin de la determinacin de lo visible como visible y, conjuntamente, de lo invisible como invisible y el vnculo orgnico que enlaza lo invisible a lo visible. Cualquier objeto o problema situado en el terreno y en el horizonte, es decir, en el campo definitivamente estructurado de la problemtica terica de una disciplina terica dada, es visible.[14] [...] La misma conexin que define lo visible define igualmente lo invisible como su anverso obscuro. El campo de la problemtica es el que define y estructura lo invisible como lo excluido definido, excluido del campo de visibilidad y definido como excluido por la existencia y la estructura peculiar del campo de la problemtica.[15] La problemtica de una teora es objetiva: no es reducible a las creencias del autor de la teora; puede extraerse mediante una lectura sintomtica. Se llama sintomtica porque la problemtica de la teora es compleja y contradictoria, involucrando una separacin entre niveles diferentes. Estas contradicciones se reflejan en la superficie del texto, como sntomas de una estructura compleja en brechas, lapsos, silencios, ausencias, que son determinados por la forma en que los niveles contradictorios de la teora estn articulados mutuamente. Una lectura sintomtica "divulga el suceso no revelado en el texto que se lee y en el mismo movimiento lo relaciona con un texto diferente, presente como ausencia necesaria del primero".[16] Solamente una lectura sintomtica, que comienza con esta complejidad necesaria del texto, puede articular las cuestiones que se presentan en sus brechas.

Todo esto es muy oscuro. Quizs la genealoga del enfoque arroje alguna luz sobre el asunto. La teora de Althusser sobre la lectura sintomtica est fuertemente influenciada por Freud, quien detect en los errores, omisiones y absurdos del discurso del sueo y de la vida diaria, los sntomas de la estructura compleja y oculta del inconsciente. Pero la categora de la problemtica tambin puede verse funcionando en la escritura del mismo El Capital. La economa poltica inglesa haba descubierto la ley del valor y hasta, como dice Marx en Teoras sobre la Plusvala, descubri el origen de la plusvala en la explotacin del trabajador. Sin embargo, fue a Marx a quien le toc desarrollar estas percepciones como base de un anlisis revolucionario pero cientfico de la trayectoria histrica del capitalismo. Por qu? La respuesta de Engels en su Prefacio a El Capital, libro II, parece involucrar, como apunta Althusser, una referencia a alguna nocin afn a la de problemtica: "Lo que ellos (es decir, los economistas clsicos) haban contemplado como solucin, Marx lo consideraba como un problema".[17] En Teoras sobre la Plusvala, Marx critica exasperadamente a aquellos socialistas como Hodgskin, que para atacar al capitalismo toman meramente las categoras de la economa poltica y explotan sus contradicciones, quedndose as dentro de la problemtica de la economa burguesa clsica. Escribe sobre el autor de un folleto radical: El autor... se sita en terreno ricardiano y solamente es consistente cuando expresa una de las consecuencias inherentes al propio sistema y la propone en inters de la clase trabajadora contra el capital. Por lo dems, el autor permanece cautivo de las categoras econmicas tal como las encuentra.[18] El propio Marx, por otro lado, hizo dos cosas. Antes de todo, en sus estudios econmicos llev acabo una lectura sintomtica de la economa poltica. Esto es, trabajando sobre otra problemtica que la de la economa burguesa (v.gr., la del materialism histrico) pudo asir y presentar las cuestiones a las que aun Smith y Ricardo se dirigan sin lograrlo, por las contradicciones inherentes a la economa poltica. Esta observacin es caracterstica de su mtodo en Teoras sobre la Plusvala: "El Sr. Mill no est muy seguro acerca de la pregunta que trata de responder. Por lo tanto, formularemos su pregunta someramente antes de escuchar su respuesta".[19] Esto no es resultado de la perspicacia superior de Marx, sino del hecho de que estaba trabajando con una problemtica que le permita comprender la forma en que la lgica interna de la economa burguesa le creaba ciertos problemas, aunque no en una forma que los hubiera puesto en vas de solucin, ya que esto habra implicado cuestionar al sistema capitalista. Esto nos lleva a la segunda cosa que hizo Marx, que fue presentar los dos problemas centrales de la economa clsica y resolverlos: primero, el cambio entre capital y trabajo es una excepcin a la ley del valor? En segundo lugar, los capitales con distintas composiciones orgnicas rinden ganancias a la misma tasa, no contradice esto igualmente la ley del valor? El hecho de estar trabajando en una problemtica diferente de la planteada en la economa poltica burguesa, permiti a Marx presentar estos problemas en forma sujeta a solucin. Solamente cambindose a un terreno nuevo, fuera de la prisin de las categoras econmicas, pudo Marx contemplar y responder a las cuestiones que la economa burguesa no haba conseguido hacerlo.

El primer resultado de la teora de Althusser sobre la lectura se encuentra en Pour Marx. All, Althusser argumenta que entre los Manuscritos de 1844 y el trabajo posterior de Marx exista una ruptura radical. Esta ruptura representaba un cambio en la problemtica, y dado que la problemtica determina sistemticamente el orden de problemas con los que puede tratar una teora, el cambio era por lo tanto completo. Adems, esta ruptura, que Althusser sita en 1845 y que encuentra incorporada en las Tesis sobre Feuerbach y La ideologa alemana, no era simplemente un cambio de problemtica: era un ruptura epistemolgica entre la ciencia y la ideologa que la haba precedido. Lo que sucedi es que Marx rechazaba la problemtica antropolgica de los Manuscritos, que lo limitaban a reflexiones metafsicas en vez de permitirle un anlisis cientfico. Lo hizo, en palabras de la Sexta Tesis sobre Feuerbach, identificando la naturaleza humana, que haba sido el sujeto de la historia en sus primeros trabajos con "el conjunto de las relaciones sociales" y continuando con la construccin de conceptos que especificaban la naturaleza de dichas relaciones sociales. Estos conceptos fueron los conceptos bsicos del materialismo histrico, sobre todo los de fuerzas y relaciones de produccin, que constituyen el concepto marxista de la economa y de las contradicciones que generan el proceso histrico. Despus examinar detalladamente la teora de Althusser sobre ciencia e ideologa. Baste decir por el momento que la diferencia entre ciencia e ideologa terica se encuentra al nivel de la naturaleza de su problemtica. La manera en que los problemas se presentan en la ideologa es tal que hace imposible que tenga lugar una profundizacin continua y el desarrollo de la teora, limitando a la ideologa a confirmar sus propias presuposiciones, que en ltima instancia no pertenecen a la propia teora sino a la realidad social externa: En el mundo terico de la produccin de ideologa (que es totalmente diferente del modo terico de la produccin de ciencia, a este respecto), la formulacin de un problema es puramente la expresin terica de las condiciones que permiten a una solucin ya producida fuera del proceso de conocimiento, en virtud de su imposicin por ciertas instancias y exigencias extratericas (por "intereses" religiosos, ticos, polticos u otros), reconocerse a s misma en un problema artificial manufacturado para servir tanto en calidad de espejo terico como justificacin prctica.[20] La problemtica de la ciencia es tal, de acuerdo con Althusser, que le hace posible desarrollarse, profundizando los conocimientos que produce, en un proceso de transformacin interna continua, que a veces involucrar remodelaciones totales de la problemtica, como en el caso de la revolucin de la fsica terica que inici Einstein. Una ideologa es un sistema cerrado, mientras que una ciencia est esencialmente abierta al cambio desde adentro. La lectura sintomtica, como la lectura que Althusser hace de Marx, es posible por el propio materialismo histrico: El Capital... mide exactamente la distancia y la separacin interna de lo real, inscrito en una estructura, distancia y separacin tales que hacen ilegibles sus propios efectos, y la ilusin de una lectura inmediata de stos, la cspide final de sus efectos: el fetichismo... Solamente a partir de la historia del pensamiento y la teora de la historia, fue posible explicar la religin histrica de la lectura: descubriendo que la verdad de la historia no puede ser leda en su discurso manifiesto, porque el texto de la historia no es un texto en

que la voz (el Logos) hable, sino la anotacin inaudible e ilegible de los efectos de una estructura de estructuras.[21] Aqu, Althusser est colocando en el centro de la teora de la historia de Marx, la teora del fetichismo de El Capital, la cual veremos en la prxima seccin. Brevemente, la teora pone de relieve la separacin necesaria entre la forma en que el todo social funciona y la forma en que se manifiestan sus funciones. De este modo, la complejidad y la opacidad del texto son un caso especial de la complejidad y opacidad de la historia: slo cuando se elabora una ciencia que puede desentraar el significado del proceso histrico, de la naturaleza de las formaciones histricas y de los evasivos significados de los textos en que estn contenidos, puede surgir una teora. Aqu tenemos otro ejemplo del crculo althusseriano: la comprensin de la teora marxista slo puede adquirirse mediante la aplicacin a ella misma. Pero hagamos eso a un lado por el momento y tomemos la pista que Althusser nos ofrece para dirigirnos a su discusin de la dialctica marxista. La sobredeterminacin La discusin de Althusser sobre la dialctica se inicia con una crtica rigurosa a la metfora de la inversin de la dialctica de Hegel, que se afirma Marx llev a cabo. Sugerir que la estructura de la dialctica poda permanecer igual cuando se aplicaba a objetos completamente diferentes, implicara una separacin entre la dialctica y su objeto, difcilmente compatible con la afirmacin de Hegel sobre la unidad del mtodo de la dialctica y su objeto.[22] Alterar el objeto de la dialctica sera cambiar su naturaleza. Esta expresin metafrica la inversin de la dialctica no plantea el problema de la naturaleza de los objetos a que debe aplicarse un solo mtodo (el mundo de la Idea para Hegel el mundo real para Marx) sino ms bien el problema de la misma naturaleza de la dialctica que se considera, es decir, el problema de sus estructuras especficas; no el problema de la inversin del "sentido" de la dialctica, sino el de la transformacin de sus estructuras. Apenas vale la pena sealar que, en el primer caso, la aplicacin de un mtodo, la exterioridad de la dialctica respecto a sus objetos posibles plantea una cuestin predialctica, una cuestin sin ningn significado estricto para Marx.[23] Entonces, qu tiene en comn tanto la dialctica hegeliana como la dialctica marxista, que surge de la transformacin de las estructuras de la primera? La respuesta de Althusser es que comparten la concepcin bsica de la historia como un proceso generado por las contradicciones que le son internas. El punto de arranque para las diferencias entre las dos dialcticas, por lo tanto, consiste en las diferentes nociones de contradiccin que poseen. De acuerdo con Althusser, la contradiccin en la dialctica hegeliana es simple. Es decir, todos los casos de la totalidad reflejan la contradiccin bsica. La totalidad hegeliana es una totalidad expresiva, "una totalidad cuyas partes todas son otras tantas partes totales, cada una expresando a las dems, y cada una expresando la totalidad social que las contiene, porque cada una contiene en s misma, en la forma inmediata de su expresin, la esencia de la misma totalidad".[24] Nuevamente encontramos la epistemologa para la que Althusser intenta ofrecer una alternativa: la totalidad est presente inmediatamente dentro y puede extraerse de cada una de sus partes. Cada parte del todo no es ms que la expresin de la esencia del todo. De este modo, en la Filosofa de la Historia de Hegel, los elementos de cada poca estn

unidos en una totalidad "que se refleja en un principio interno singular, que es la verdad de todas estas determinaciones concretas". Lo especfico de los elementos se reduce a un momento en el autodesarrollo del Weltgeist. La historia es un proceso que se mueve hacia su fin predeterminado, del surgimiento del Absoluto a la conciencia de s mismo. Como dice Althusser acerca de la Fenomenologa del Espritu de Hegel: (Las contradicciones sucesivas constituyen) la complejidad de una internalizacin acumulativa... a cada momento de su desarrollo el conocimiento vive y experimenta su propia esencia (la esencia que corresponda a la etapa a la que ha llegado) a travs de todos los ecos de la esencia que ha sido anteriormente y a travs de la presencia alusiva de las formas histricas correspondientes... Pero estas pasadas imgenes de conocimiento y estos mundos latentes que corresponden a las imgenes, nunca afectan al conocimiento actual como determinaciones efectivas diferentes de s: stos mundos e imgenes le conciernen solamente como ecos... de lo que ha devenido, es decir, como anticipaciones o alusiones de s mismo. Porque el pasado nunca es ms que la esencia interna (en s misma) del futuro que encierra, esta presencia del pasado es para el conocimiento la presencia del conocimiento en s mismo, y no una determinacin externa verdadera.[25] Para Marx, la historia no es la expresin de una esencia espiritual, sino un proceso cuyo desarrollo es el resultado de las relaciones de las distintas instancias que la componen; pues solamente es sobre la base de la irreductible distincin de las partes del todo que las relaciones de determinacin, relaciones causales ms que insinuaciones del Absoluto, pueden establecerse. "En lo que concierne a la realidad, nunca estamos tratando con la pura existencia de la simplicidad... sino con la existencia de concreciones de seres y procesos complejos y estructurados".[26] La complejidad del todo depende del hecho de que consiste en una cantidad de instancias distintas pero interrelacionadas, aparte de la propia economa la poltica, la ideolgica, la terica ninguna de las cuales es reducible a lo econmico. La crtica que se ha dirigido a Althusser a cuenta de esto, entre otros por Roger Garaudy de que ha reducido al marxismo a una teora de factores, a seguir en distintos momentos las concatenaciones empricamente diversas de factores esencialmente separados y solamente relacionados en forma fortuita es absurda. La complejidad de la totalidad social posee una estructura, una estructura dominante. La contradiccin en lo econmico entre las relaciones sociales de produccin y las fuerzas de produccin, determina el carcter de la totalidad social porque determina cul de las dems instancias ha de ser la instancia dominante: de este modo, en el feudalismo, la instancia dominante era la poltica, aunque la economa fuera determinante en ltima instancia. O, ponindolo de otra manera, la determinacin de la economa consiste precisamente en asignarle a una instancia en particular el papel de instancia dominante.[27] Que la totalidad est estructurada es tan esencial a su naturaleza como el que sea compleja: Que una contradiccin domine a la otra presupone "que la complejidad en la que aparece es una unidad estructurada y que esta estructura implica las relaciones indicadas de dominacin-subordinacin entre las contradicciones... La dominacin no es slo un hecho indiferente, es un hecho esencial a la misma complejidad. Esta es la razn por la que la complejidad implica dominacin como una de sus caractersticas esenciales: se encuentra inscrita en su estructura. As es que, sostener que esta unidad no es ni puede ser la unidad de una esencia simple, original y universal no es... sacrificar la unidad en

el altar del "pluralismo" sino sostener algo completamente diferente: que la unidad que discute el marxismo es la unidad de la misma complejidad, que la forma de organizacin y articulacin de la complejidad es precisamente lo que constituye su unidad. Es sostener que el todo complejo tiene la unidad de una estructura dominante. [28] Ahora bien, ciertos hechos se deducen de la unidad compleja de la totalidad social. Ya me he referido a lo especfico de los casos de la totalidad, su distincin y autonoma relativa dentro de la estructura general dominante, determinada por la economa. Como dije, no son un agregado de factores esencialmente diversos. Poseen un cierto orden, estn organizados en una cierta jerarqua, de acuerdo con la determinacin de la economa, que desplaza el papel de instancia dominante a una instancia en particular y asigna sus papeles especficos a las dems instancias. Sin embargo, disfrutan de una cierta autonoma, que es la propia forma que toma su existencia como instancias del todo. Esto se refleja en el hecho de que el desarrollo de las diferentes instancias no puede contemplarse como parte del desarrollo homogneo de todas las instancias, en una forma comn durante un tiempo unificado: Podemos argumentar a partir de la estructura especfica del todo marxista, que ya no es posible considerar el proceso de desarrollo de los diferentes niveles del todo en el mismo tiempo histrico. Cada uno de estos diferentes "niveles" no tiene el mismo tipo de existencia histrica. Por el contrario, tenemos que asignar a cada nivel un tiempo peculiar relativamente autnomo y, por lo tanto, relativamente independiente, aun en su dependencia, de los "tiempos" de los dems niveles... Cada uno de estos niveles peculiares est puntuado con ritmos peculiares y slo puede conocerse bajo condicin de que hayamos definido el concepto de lo especfico de su temporalidad histrica y de sus puntuaciones... El hecho de que cada uno de estos tiempos y cada una de estas historias sea relativamente autnomo no los vuelve otros tantos dominios independientes del todo: lo especfico de cada uno de estos tiempos y de cada una de estas historias en otras palabras, su autonoma e independencia relativas se basa en un cierto tipo de dependencia con respecto al todo.[29] El carcter de la unidad compleja de que habla Althusser se hace ahora ms claro. Es una unidad en que la superestructura, lo poltico y lo ideolgico, se tratan como si consistieran en instancias especficas y distintivas del todo, articuladas entre s y con la economa, pero en la que se encuentran ordenadas por la economa en una relacin especfica de dominacin y subordinacin. Se deduce que, lejos de constituir epifenmenos de la economa, su unidad con la economa es necesaria, de tal manera que aunque estn subordinadas a la economa, son al mismo tiempo sus condiciones de existencia: La dialctica econmica no est nunca activa en estado puro; en la Historia nunca se ve que estas instancias, las superestructuras, etc., se hagan a un lado respetuosamente cuando su trabajo est terminado, o cuando llega la hora de que se dispersen ante Su Majestad la Economa, cuando sta se dirige sobre el camino real hacia la Dialctica, como si fueran sus parafenmenos. Del primer momento al ltimo nunca llega la hora solitaria de la "ltima instancia".[30] A partir de la unidad necesaria de todos los niveles contradictorios que componen la totalidad social y de la autonoma que cada nivel posee, se deduce que la unidad de la

totalidad es la unidad de un cuerpo complejo de instancias en etapas desiguales de desarrollo, mutuamente relacionadas: Si cada contradiccin es una contradiccin en un todo complejo estructurado en dominio, este todo complejo no puede visualizarse sin sus contradicciones, sin sus relaciones bsicamente desiguales. En otras palabras, cada contradiccin, cada articulacin esencial de la estructura y la relacin general de las articulaciones en la estructura dominante, constituyen otras tantas condiciones de existencia del propio todo complejo. Esta proposicin es de primera importancia, pues significa que la estructura del todo y por lo tanto la "diferencia" de las contradicciones esenciales y su estructura dominante, es la misma existencia del todo: que la "diferencia" de la contradiccin... es idntica a las condiciones de existencia del todo complejo.[31] La concepcin de totalidad que emerge es radicalmente diferente de la de Hegel y a fortiori de la que contienen los trabajos del marxismo mecanicista tales como Materialismo Histrico de Bujarin, en el que el todo es simplemente la suma de las relaciones individuales de causa y efecto entre sucesos particulares. Toda forma de reduccionismo, ya sea aplicada a la esencia espiritual, al todo o a la economa, queda descartada por la concepcin del todo como una unidad compleja de instancias necesariamente relacionadas pero relativamente autnomas. Esto no involucra una cada hacia una teora de factores, ya que la unidad necesaria del todo es el resultado de la estructura dominante determinada por la economa. Aun dentro de la realidad de las condiciones de existencia de cada contradiccin, la manifestacin de la estructura dominante es la que unifica al todo. Esta reflexin sobre las condiciones de existencia de la contradiccin dentro de s misma, esta reflexin sobre la estructura articulada en dominio que constituye la unidad del todo complejo dentro de cada contradiccin, es la ms profunda caracterstica de la dialctica marxista, la que muy recientemente he tratado de encapsular en el concepto de "sobredeterminacin"".[32] Una forma de resumir la diferencia entre las dialcticas marxista y hegeliana sera decir que la primera involucra la unidad de los opuestos y la segunda la identidad de los opuestos. Para ilustrar la identidad hegeliana de los opuestos tomemos la famosa primera terna de la Lgica: Ser-Nada-Transformacin. El punto de partida de la Lgica es el Ser puro como tal, dada su completa falta de cualquier clase de determinacin: es la funcin de la Lgica desarrollar un orden conceptual adecuado a las determinaciones involucradas en el Ser. Sin embargo, la completa falta de determinacin del Ser, es la Nada. Por lo tanto, el Ser es su propia negacin, la Nada. Sin embargo, la Nada se niega a s misma, ya que es precisamente la misma falta de determinacin del Ser. De aqu que Ser y Nada sean idnticos: su identidad consiste en la Transformacin, en el movimiento del continuo surgimiento del Ser y de su paso hacia la Nada, que es el principio de un proceso generado por la negacin de la negacin, en que las determinaciones que constituyen las cosas se suprimen. Y es sobre esta supresin de toda distincin y determinacin que se apoya la dialctica hegeliana: la unidad del todo consiste en la identidad de los opuestos a que da lugar la abolicin de las determinaciones que la constituyen. La categora de la negacin de la negacin choca con el principio de la no contradiccin, que es la base tanto de la lgica moderna como de la antigua. Este

principio afirma que nada puede ser al mismo tiempo su ser y su negacin (en el "modo formal" moderno; que no se puede sostener tanto la proposicin P como su negacin noP) y de este modo reconoce la distincin de las cosas que forman el mundo material. La posibilidad de la dialctica de Hegel se apoya en el hecho de que su esencia no es una lgica sino una teodicea el descubrimiento de la unidad de Dios y el mundo. La abolicin de las determinaciones que constituyen lo material de los mundos natural y social, y de la idea de que su reflejo puede justificarse solamente como el proceso mediante el cual el mundo es recuperado dentro de Dios y que todas las entidades seculares se revelan como manifestaciones de la Idea Absoluta. La superioridad del sistema de Hegel sobre las filosofas idealistas anteriores consiste en la forma en que Hegel llega a la identidad de pensamiento y mundo. En vez de que meramente se afirme, esta identidad se desarrolla. Comenzando con la unidad original simple del Ser, la identidad del pensamiento y el mundo se desarrolla mediante meditaciones hasta la Idea Absoluta, donde se desploma en otra unidad inmediata, la Naturaleza, pero con una unidad superior y ms rica del Espritu, que de nuevo se persigue entonces a travs de las meditaciones de la cultura y la sociedad hasta la mayor unidad de todas, el Conocimiento Absoluto o la Filosofa, donde el Concepto se reconoce a s mismo como la suma de toda realidad en la mente del filsofo. La identidad de pensamiento y ser se alcanza a travs de un proceso de desarrollo interno, la dialctica. Sin embargo, la estructura de esta dialctica est determinada por su funcin, la recuperacin de la existencia material dentro del ideal. De aqu su estructura cclica, de aqu el papel de la negacin de la negacin como motor del proceso a travs de la supresin de las determinaciones. Los apologistas de Hegel pueden cuando mucho aislar momentos de su dialctica, por ejemplo, la estructura compleja, articulada por la dialctica en el libro II de la Lgica, la Doctrina de la Esencia, ignorando al mismo tiempo la reanudacin de estas mediaciones en la unidad espiritual de la Idea Absoluta en el libro III.[33] La dialctica marxista, de acuerdo con Althusser, puede contemplarse como la que afirma tanto la materialidad del mundo, lo especfico de las entidades que lo constituyen y al mismo tiempo, en el caso de las formaciones sociales, como su unidad en las relaciones necesarias de subordinacin y dominio caractersticas de una estructura dominante. La unidad del todo no suprime la distincin de las determinaciones que la constituyen: ms bien, esta distincin es la precondicin de cualquier unidad que no sea la relacin del Espritu consigo mismo. No faltan precedentes para esta forma de definir la diferencia entre las dos dialcticas. As, Marx escribi en la Introduccin de 1857 a los Grundisse. La conclusin a la que llegamos no es que la produccin, distribucin, circulacin y consumo sean idnticos, sino que todos forman las partes de una totalidad, distinciones dentro de una unidad. La produccin predomina no solamente sobre s misma, en la definicin antittica de produccin, sino al igual sobre los dems momentos... Una produccin definida determina de este modo un consumo, distribucin y circulacin definidos, as como relaciones definidas entre estos diferentes momentos. Reconocidamente, sin embargo, en su forma unilateral, la produccin en s es determinada por los otros momentos... Un intercambio mutuo tiene lugar entre los diferentes momentos. Este es el caso con cada todo orgnico.[34] Y Lenin escriba, al describir la dialctica marxista: "La identidad de los opuestos (sera ms correcto, tal vez, decir su unidad) es el reconocimiento (descubrimiento) de las

tendencias contradictorias opuestas que se excluyen mutuamente, en todos los fenmenos".[35] La nocin de sobredeterminacin fue elegida por Althusser para resumir el carcter de la dialctica marxista. La totalidad social es una unidad estructurada compleja: su complejidad radica en el hecho de que es una unidad de instancias distintas, relativamente autnomas con diferentes modos de desarrollo; su estructura radica en el hecho de que su unidad resulta de la jerarqua que tienen las instancias a travs de la determinacin en ltima instancia de la economa. De este modo, la dialctica es determinista en el sentido de que la forma en la cual las diferentes contradicciones estn articuladas mutuamente en la estructura dominante, determina la direccin particular en que se desarrollar el proceso. Al mismo tiempo, la unidad del todo no es homognea, es la unidad de instancias esencialmente desiguales. Esta desigualdad no es una caracterstica accidental del todo: refleja la autonoma relativa de las diferentes instancias, y las escalas de tiempo diferentes de acuerdo con las que se desarrollan: La desigualdad en una formacin social es interna porque la estructuracin dominante del todo complejo, esta invariante estructural, es en s la precondicin para la variacin concreta de las contradicciones que la constituyen y por lo tanto para sus desplazamietos, condensaciones y mutaciones, etc., e inversamente porque esta variacin es la existencia de la invariante.[36] La unidad de la totalidad social slo puede asirse en cualquier momento dado, comprendindola como unidad de instancias relacionadas, necesariamente desiguales. Althusser emplea la nocin de coyuntura para expresar esta coexistencia necesaria de instancias necesariamente desiguales en un momento dado la coyuntura es la unidad compleja especfica que revela al anlisis una formacin social en cualquier punto del tiempo. El anlisis de la coyuntura es para Althusser el fundamento de la poltica marxista, porque las posibilidades de la revolucin dependen de las condiciones particulares creadas por las relaciones desiguales que constituyen una formacin social. De este modo, Althusser toma el ejemplo de los escritos de Lenin de 1917;[37] estos escritos revelan que fue la desigualdad del desarrollo de Rusia la combinacin de una industria pesada altamente avanzada con una monarqua semifeudal y un sistema agrario confrontado con las demandas de una guerra imperialista moderna lo que hizo que una revolucin socialista fuera posible en Rusia antes de que llegara a Occidente. Un anlisis similar puede encontrarse en los escritos de Trotsky (por ejemplo, 1905, y La Historia de la Revolucin Rusa), aunque sin duda este agregado a la genealoga de los conceptos de sobredeterminacin y coyuntura no sera bienvenido por Althusser. Althusser trata de aclarar su concepcin admitidamente difcil de la dialctica en Para leer El Capital, donde introduce la nocin de causalidad estructural. Pues la explicacin de la sobredeterminacin en Pour Marx nos deja con un problema. En trminos formales, la estructura del todo social est bastante claramente definida. La asignacin por parte de la economa del papel dominante a una instancia particular, unifica el todo. Se dice que esta unidad consiste en la presencia de la estructura dominante en cada una de sus condiciones de existencia, es decir, en cada una de las contradicciones que constituyen el todo. El sentido epistemolgico del nuevo trazo de la relacin entre el todo y sus partes todava necesita detallarse. Esta es la ltima pregunta importante que Althusser se hace en Para leer el Capital:

Mediante qu conceptos, o qu conjunto de conceptos, es posible juzgar la determinacin de los elementos de una estructura, y las relaciones estructurales entre estos elementos, y todos los efectos de estas relaciones, por la efectividad de dicha estructura? Y a fortiori, mediante qu conceptos, o qu conjunto de conceptos es posible juzgar la determinacin de una estructura subordinada?; en otras palabras, cmo es posible definir el concepto de una causalidad estructural?[38] El problema es esencialmente agudo en el caso de El Capital, por la teora del fetichismo que contiene. La teora del fetichismo explica cmo la explotacin de la clase trabajadora la extraccin de plusvala en el proceso productivo que es el fundamento del modo de produccin capitalista, se oculta sistemticamente. El pasaje clave de este anlisis es, por supuesto, la seccin del captulo I de El Capital, libro I, que se titula "El Fetichismo de las Mercancas". En vez de aparecer como lo que son productos del trabajo social, las mercancas aparecen como cosas cuyo funcionamiento no depende de las relaciones sociales de produccin, sino de sus interrelaciones mutuas en el mercado. Esto sirve para disfrazar la explotacin de la que depende el intercambio generlizado de mercancas.[39] El fetichismo tambin se revela en la divisin de la plusvala en ganancia, renta e inters, que da origen a la "Frmula Trinitaria" de la economa poltica vulgar. De acuerdo con esta frmula hay tres fuentes de valor tierra, trabajo y capital, de las que se derivan tres formas de ingreso: renta, salarios (la ganacia se incluye en este encabezado como "salarios de administracin") e inters. As, en un solo movimiento, se disfraza la fuente real del valor el trabajo y la explotacin del trabajador se justifica como resultante de la necesidad tanto de trabajo como de medios de produccin en el proceso productivo.[40] Es en razn de la teora del fetichismo que surge la clebre distincin entre la esencia del modo de produccin capitalista y la forma fenomnica en que se presenta a los agentes de la produccin. Sin embargo, la forma en que el modo de produccin capitalista se manifiesta no se puede reducir a una oposicin entre lo real que sustenta la esencia y las apariencias ilusorias. Ms bien es un proceso en el cual el modo de produccin capitalista se presenta tanto como se oculta en un mismo movimiento; el resultado no es pura ilusin es una caracterstica necesaria de ese modo de produccin.[41] La apariencia fetichista y enajenada que el modo de produccin adquiere, es resultado de mecanismos que son condiciones necesarias para el funcionamiento del sistema como tal. Pues aunque el sistema se apoya en la extraccin de la plusvala del trabajador en el proceso inmediato de produccin, la manera en que se establece el carcter social del trabajo que produce mercancas bajo el capitalismo, no es a travs de ninguna clase de reglamentacin directa, sino a travs del intercambio generalizado de mercancas en el mercado: En esta forma enteramente especfica de valor (la del valor de cambio), el trabajo prevalece por un lado como trabajo social; por el otro, la distribucin de este trabajo social y la sustitucin e intercambio mutuo de sus productos, su subordinacin e introduccin al mecanismo social, se dejan a los motivos accidentales y mutuamente neutralizados de los capitalistas individuales. Dado que estos ltimos se confrontan entre s solamente como propietarios de mercancas y cada quien trata de vender su mercanca tan caro como sea posible (aparentemente hasta guiados en la reglamentacin de la misma produccin solamente por su libre albedro), la ley interna se cumple slo a travs de la competencia entre ellos, de la presin mutua que ejercen entre ellos por medio de las cuales divergencias se cancelan mutuamente. Solamente como ley interna, [...] como una ley ciega de la Naturaleza, la ley del valor puede ejercer su influencia en

esto y mantener el equilibrio social de la produccin en medio de sus fluctuaciones accidentales.[42] De esta forma, el fetichismo no es simplemente una apariencia ilusoria. Es el modo de existencia de la produccin capitalista. El carcter mistificado del sistema no resulta de alguna caracterstica accidental del mismo, ni de la habilidad de los capitalistas para engaar a los trabajadores, sino de su misma entraa, de la naturaleza de la mercanca, es decir, de la misma forma que los productos del trabajo deben tomar bajo el modo de produccin capitalista. Una mercanca es un valor de uso producido por el trabajo humano, que no puede consumirse directamente debido a la divisin social del trabajo, pero cuyo consumo depende de su circulacin en el mercado. La circulacin de mercancas est reglamentada por sus valores, es decir, por la cantidad de tiempo/trabajo socialmente necesario para su produccin. Sin embargo, el valor de una mercanca aunque creado en el proceso de produccin directo por el trabajo de los obreros, solamente se establece para la sociedad en la forma de su valor de cambio y precio en el mercado. La ley del valor solamente tiene aplicacin a travs de las oscuras relaciones del mercado. Esto sucede tambin en el caso de la Frmula Trinitaria. La divisin de la plusvala en ganancia, inters y renta es una precondicin necesaria para la reproduccin del modo de produccin capitalista: solamente de tal manera el capitalista asegura los prerrequisitos para la produccin continua tierra y capital y el excedente para reinvertir en la expansin de la produccin. Pero: Es claro que, tan pronto como la plusvala (se divide) en partes separadas, diferentes, relacionadas con varios elementos de produccin tales como naturaleza, productos, trabajo que solamente se diferencian fsicamente, es decir, tan pronto como la plusvala en general adquiere formas especiales, separadas entre s y reguladas por leyes diferentes, la unidad comn la plusvala y consecuentemente la naturaleza de la unidad comn, se hace ms y ms irreconocible y no se manifiesta en la apariencia sino que tiene que descubrirse como un misterio oculto.[43] El carcter del modo de produccin capitalista, como analiza Marx en El Capital y en Teoras sobre la Plusvala, es el de una estructura que se disimula al presentarse.[44] El problema para Althusser, entonces, es construir un concepto de causalidad que pueda expresar la relacin entre una estructura que es un "misterio oculto" y sus efectos, que sirven para ocultarla cuando la manifiestan. Su solucin consiste en concebir a la causalidad de la estructura dominante sobre las contradicciones que constituyen la totalidad social, como inexistente fuera de la interrelacin entre esas contradicciones. La causalidad del todo consiste en las relaciones que subsisten entre sus efectos. La estructura no es una esencia fuera de los fenmenos econmicos, que altera el aspecto, formas y relaciones de stos y que es efectiva sobre ellos como una causa ausente, ausente porque est fuera de ellos. La ausencia de la causa en la "causalidad metonmica" de la estructura sobre sus efectos, no es culpa de la exterioridad de la estructura con respecto a los fenmenos econmicos; por el contrario, es la propia forma de la interioridad de la estructura, en sus efectos. Esto implica por lo tanto que los efectos no estn fuera de la estructura, no son un objeto, elemento o espacio preexistente en que la estructura llegua a imprimir su marca: por el contrario, implica que la estructura est unida a sus efectos (...) que la existencia toda de la estructura consiste en sus efectos, en resumen, que la estructura, que es tan slo una combinacin especfica de sus elementos peculiares, no es nada fuera de sus efectos.[45]

Althusser no desarrolla el concepto de causalidad estructural en Para leer El Capital, prefiriendo usarlo en cambio como una forma de detallar su concepcin de las ciencias como un proceso que tiene lugar enteramente en el pensamiento. Esto proporciona una pista acerca de cmo debemos tratar el concepto de causalidad estructural, de su papel, que refleja las preocupaciones epistemolgicas de Althusser. Quiere atacar la distincin clsica entre fenmeno y esencia, donde el fenmeno es un velo subjetivo de ilusin que puede separarse o desprenderse de la realidad. En vez de esto, como hemos visto en el tratamiento que da Marx al fetichismo, las apariencias que toman las relaciones de produccin capitalistas, forman su modo necesario de existencia. Pero lo que es ms importante, para Althusser la distincin esencia/fenmeno est conectada con la teora emprica de la lectura, de acuerdo con la cual la esencia est inmediatamente presente en las apariencias. Pues si las apariencias son ilusin subjetiva, entonces una mirada enterada puede penetrarlas y asir la esencia oculta. La habilidad del pensamiento para comprender lo real se vuelve dependiente de la estructura de lo real, de la forma en que se separa en esencia y fenmeno. La otra cara de la moneda del rechazo de las apariencias como velo de ilusin, consiste en abandonar la idea de la esencia como una entidad inmediatamente accesible que acecha apenas por debajo del fenmeno que espera nuestra mirada. Esta nocin de esencia sustenta tanto lo que Althusser llama causalidad lineal, la idea emprica clsica de la relacin entre causa y efecto que enlaza los sucesos observados, como la causalidad expresiva, el hallazgo idealista del significado del todo en cada una de sus partes. La esencia, en cambio, se ha vuelto una estructura dispersa entre sus elementos, una causa que "no es nada fuera de sus efectos", que slo puede comprenderse construyendo los conceptos cientficos que expresan las relaciones entre sus elementos. Este enfoque es menos intimidante de lo que podra parecer. Est implcito en la nocin de sobredeterminacin. La sobredeterminacin, debemos recordar, es la idea de una estructura cuya complejidad, la distincin e interdependencia mutua de sus elementos, se expresa a travs de la forma en que la economa desplaza el papel dominante dentro de la estructura a una instancia particular, organizando a las dems instancias en razn de esta estructura dominante. Evidentemente, por lo tanto, dados estos desplazamientos, la causalidad que gobierna cada elemento no puede atribuirse a ninguna causa separada, sino ms bien a la estructura del todo determinada en ltima instancia por la economa. Lo que Althusser est tratando de meternos en la cabeza es el cambio de posicin que representa tratar a una causa como objeto, como substancia, como entidad identificable por separado, a tratarla como una relacin; de algo que puede asirse, sealarse inmediata o finalmente, a tratarlo como los desplazamientos efectuados por la estructura de un todo sobre sus elementos. En qu consiste la estructura est bien claro: es el mecanismo de sobredeterminacin y determinacin en ltima instancia. Aqu Althusser le est dando un retorcimiento epistemolgico a su crtica al empirismo y a la teora de la sobredeterminacin. Tanto su propia teora de la sobredeterminacin como la teora del fetichismo de Marx, llevan a Althusser a la conclusin de que las apariencias no son algo prescindible, pura ilusin subjetiva, sino la forma necesaria que toma la realidad. Ahora ha invertido el punto, para alegar que la realidad no es algo que sustenta las apariencias, sino la relacin estructurada de estas apariencias. Segn se ve, esto parecera ser una forma de atomismo que reduce el todo a la suma de sus partes. Pero no es as, ya que se da

prioridad causal y epistemolgica al todo estructurado. Lo que Althusser quiere atacar es la clase de empirismo que hace del todo algo presente pero separable de sus partes. Para l, todo y partes son inseparables y el todo est presente en la relacin de sus efectos. De este modo la economa es determinante en ltima instancia no porque las dems instancias sean sus epifenmenos, sino porque determina cul es la instancia dominante. Su papel slo puede entenderse por las relaciones que constituyen la estructura del todo, slo a travs del modo en que los elementos del todo estn articulados entre s. La causalidad estructural, de este modo resume en cierto sentido las teoras de Althusser sobre la dialctica y la lectura. En conjunto asignan un papel central a la ideologa, a las estructuras cuyo papel especfico es mistificar las obras de las formaciones sociales y a la ciencia del materialismo histrico, que puede decodificar las complejidades del todo social. Continuemos entonces, considerando ahora a las ciencias y la ideologa. Autonoma de la teora El sistema de Althusser, como est expuesto en Pour Marx y Para leer El Capital, implica una teora de la praxis. Una formacin social involucra un nmero de praxis distintas unidas en un todo complejo. Aunque estas praxis son distintas, pueden incluirse en la misma definicin general: Por praxis en general me referir a cualquier proceso de transformacin de una determinada materia prima en un producto determinado, transformacin que se efecta por un trabajo humano determinado, utilizando determinados medios ("de produccin"). En cualquier praxis concebida as, el momento (o elemento) determinante no es ni la materia prima ni el producto, sino la praxis en sentido limitado: el momento del propio trabajo de transformacin, que pone a obrar en una estructura especfica a los hombres, a los medios y al mtodo tcnico de utilizar los medios. Esta definicin general de praxis cubre la posibilidad de la particularidad: hay diferentes praxis que son en realidad distintas aunque pertenezcan orgnicamente a la misma totalidad compleja. De este modo la "praxis social", la unidad compleja de las praxis que existen en determinada sociedad, contiene un gran nmero de praxis distintas.[46] De este "gran nmero" de praxis que componen la totalidad social, slo se nos da noticia de tres, adems de la misma produccin: la praxis poltica, la ideolgica y la terica. Significativamente, la praxis poltica slo se discute en relacin con la ideologa,[47] que tratar despus. Pero veamos primero la teora de las ciencias que contienen Pour Marx y Para leer El Capital. Primero debemos retroceder para observar el papel que tiene la teora de las ciencias de Althusser en todo su trabajo, y cmo se relaciona con los problemas de la filosofa marxista que se discutieron en el primer captulo. Es significativo en dos niveles relacionados. En primer lugar, est lo que podra llamarse la dimensin puramente epistemolgica. Esto es, la tarea de caracterizar a las ciencias como praxis cuya funcin es producir conocimientos objetivos, y la tarea de articular las estructuras internas de las ciencias y de especificar su relacin con sus objetos reales la realidad de la que son conocimientos. Aqu debemos hacer notar que para Althusser, como sucede con muchos filsofos contemporneos de la ciencia, lo significativo de las ciencias estriba menos en los resultados particulares a que se llega, que en la forma en que se llega a ellos. Ms

bien a partir de proposiciones como las leyes newtonianas de movimiento, lo cientfico se deriva de lo que Lakatos llama heurstica, de las estructuras tericas que hicieron posible su descubrimiento. Podramos denominar a esto el problema de lo cientfico, el problema de los mtodos mediante los cuales determinamos si una formacin terica es cientfica o no, y analizamos los procesos a partir de los cuales se desarrolla. En segundo lugar, el problema de lo cientfico no es abstracto para Althusser: se relaciona con el carcter cientfico del marxismo. Esto presenta un aspecto especfico del marxismo: el problema de la unidad de teora y prctica. Aunque este sea sobre todo un problema poltico, es igualmente un problema terico que ha demostrado ser de primera importancia para la filosofa marxista. Cul es la relacin entre la ciencia de la historia y las luchas de la clase trabajadora? Cmo ha de alcanzarse y mantenerse la unidad del marxismo y de la clase trabajadora en la lucha revolucionaria? He sealado que estos dos problemas, los del carcter cientfico y de la unidad de teora y prctica, preocuparon grandemente a Lukacs, Gramsci y Korsch. He aseverado que sus posiciones se debilitaron por haber amalgamado los dos problemas. Estos problemas estn presentes igualmente en el trabajo de Althusser. Si el primero, el del carcter cientfico, est muy en primer plano en Pour Marx y Para leer El Capital, el segundo tambin lo est aunque sea solo como parte de la accin secundaria, y se hace ms presente en los escritos recientes de Althusser. El carcter de la solucin de Althusser ha sido invariable en todo su trabajo. (O mejor: su reformulacin del problema ha permanecido invariable, aunque en escritos posteriores Althusser ha llegado a reconocer que reformular un problema no es necesariamente resolverlo.) El punto de apoyo fundamental de su postura ha sido la tesis de que la teora es autnoma. La praxis terica es una praxis distinta y autnoma que no puede reducirse a las dems instancias de la formacin social. La alternativa sera tratar a las ciencias como ideologas, como teoras que reflejan y estn subordinadas a la situacin e intereses de clases particulares. Este camino es el que tomaron Lukacs y Gramsci. El resultado fue que se hizo imposible establecer la objetividad de las ciencias. La validez de las ciencias se hizo dependiente, en el caso de Lukacs, de su carcter como conciencia de una clase-sujeto dada. En el de Gramsci dependa, inmediatamente, de su papel en la articulacin de las aspiraciones de una clase particular a la hegemona y, finalmente, de una prevista unidad del gnero humano en que la objetividad sera la unanimidad de los hombres libres al fin de los conflictos de clase. La anomala de este enfoque, particularmente en el caso de Lukacs, es la situacin de las ciencias naturales. Si son ideologas, como lo hace implcito cuando critica su naturaleza pasiva, abstracta, unilateral, entonces debemos estar de acuerdo con Korsch en que: La contradiccin real entre el socialismo cientfico de Marx y toda la filosofa y las ciencias burguesas, consiste enteramente en el hecho de que el socialismo cientfico es la expresin terica de un proceso revolucionario, que terminar con la abolicin total de dichas filosofas y ciencias burguesas, junto con la abolicin de las relaciones materiales que encuentran su expresin ideolgica en ellas.[48] En este caso parece difcil ver cmo evitar la posicin, tanto banal como absurda, de que ser necesario construir una fsica y una qumica proletarias para reemplazar a las

ciencias naturales burguesas. Esta posicin fue tomada seriamente aunque por corto tiempo, en la cumbre del reinado de Zhdanov sobre la cultura rusa en la dcada de 1940. Sin embargo no parece haber una buena razn para tomarla en serio, hasta que alguien esboce en detalle cmo la abolicin del capitalismo afectar el contenido, digamos, de la teora especial y general de la relatividad. Para resumir, la reduccin hegeliana de las ciencias a otro elemento primario de la superestructura, como la poltica y la ideologa, lleva a deslizarnos hacia el subjetivismo. Por otro lado, si las ciencias no son ideologas, nos incumbe construir una teora de las ciencias que derive su condicin objetiva de una autonoma, cuando menos relativa, de las dems praxis que constituyen la formacin social.[49] Si aseveramos que las ciencias, y las ideologas tericas que constituyen su prehistoria, forman juntas la instancia que Althusser llama praxis terica, son (relativamente) autnomas, entonces se deduce que el proceso mediante el cual se producen los conocimientos objetivos de lo real tiene lugar enteramente en el pensamiento. Ya hemos encontrado esta tesis en la forma de la distincin que Althusser hace entre el objeto real de una ciencia y su pensamiento-objeto. Althusser se preocupa de enfatizar que no est, sin embargo, contraponiendo al pensamiento puro con el mundo Lejos de ser una esencia opuesta al mundo material, una facultad de un sujeto trascendental "puro" o "conocimiento absoluto", es decir, el mito que el idealismo produce y en el cual se reconoce y establece, el "pensamiento" es un sistema real, establecido y articulado con el mundo real de una sociedad histrica dada, que mantiene determinadas relaciones con la naturaleza, v.gr., mediante una estructura particular, un determinado tipo de "combinacin" (Verbindung) entre su materia prima peculiar (el objeto de la praxis terica), sus medios de produccin particulares y sus relaciones con las dems estructuras de la sociedad.[50] Como hemos visto, caracterizar al conocimiento como praxis implica para Althusser ms que una aseveracin de su naturaleza material y social: involucra un anlisis particular de cmo se produce el conocimiento de acuerdo con la definicin general de praxis en Pour Marx. Atendiendo a la famosa descripcin de Marx sobre el "mtodo cientficamente correcto" de la economa poltica que "surge de lo abstracto a lo concreto",[51] Althusser emplea la teora general de la praxis para elaborar esta definicin. Comprender el proceso de la praxis terica involucra distinguir entre tres conjuntos de conceptos obrando en el proceso, llamados Generalidades I, II y III. La Generalidad I es el punto de partida, la materia prima de la praxis terica, es decir, el conjunto de conceptos (vale repetir: no de objetos en el mundo), ya sean cientficos o ideolgicos, sobre los que el proceso obrar para transformarlos. La Generalidad II es el conjunto de conceptos cuya unidad ms o menos contradictoria constituye la "teora" de la ciencia en cuestin, definiendo el campo en el que los problemas de la ciencia deben necesariamente presentarse en otras palabras, la problemtica de la ciencia. La Generalidad III es lo "concreto en el pensamiento", el conocimiento que se produce por obra de la Generalidad II en la Generalidad I, de los conceptos definidos por la problemtica de la ciencia sobre las teoras preexistentes y constituyen la prehistoria de esta etapa del desarrollo de la ciencia. Una comprensin correcta de la praxis terica slo puede alcanzarse, dice Althusser, si se aceptan dos tesis. Primero, nunca hay identidad de esencia entre las Generalidades I y

III materia prima y producto terminado del proceso, respectivamente pero siempre hay una transformacin real. El proceso del conocimiento no involucra hacer explcito lo que siempre fue implcito, una procesin de etapas dentro del Absoluto, sino la produccin de conocimientos nuevos, y algunas veces el derrocamiento revolucionario de una problemtica. Encontramos ejemplos de lo ltimo cuando una ciencia emerge de su prehistoria ideolgica mediante una ruptura epistemolgica, o cuando se remodela la problemtica de una ciencia, como Kepler hizo con la problemtica de la astronoma. [52] Segundo, la obra mediante la cual lo "abstracto" se vuelve "concreto", involucra solamente al proceso de praxis terica, es decir, tiene lugar "dentro del pensamiento". Esto involucra una ruptura no slo con la reduccin historicista de la ciencia a la superestructura, sino tambin con toda forma de empirismo, que hace que el carcter cientfico de una teora dependa de la relacin inmediata que se afirma existe entre esa teora y lo real, ya sea que la relacin tome la forma de verificacin, induccin, falsacin o cualquier otro dispositivo caracterstico de la filosofa de la ciencia burguesa. Podemos ver fcilmente que dichas teoras son un caso especial de la epistemologa criticada en la primera seccin de este captulo por su dependencia de una armona preestablecida, una complicidad subyacente entre sujeto y objeto, pensamiento y realidad.[53] Inmediatamente se le presenta un problema a Althusser. Ha rechazado tanto la epistemologa ms caracterstica de la filosofa burguesa como la asociada con los ncleos ms avanzados e intelectualmente ricos de la tradicin marxista. Entonces, cmo ha de establecerse el carcter cientfico de una teora? Esto es especialmente importante ya que l se ha apoyado tanto en el carcter cientfico del marxismo y en la clara ruptura entre el materialismo histrico y su prehistoria ideolgica (que afirma tuvo lugar en 1845). Entonces, cmo hemos de distinguir entre ciencia e ideologa, dado que ambas deben encontrarse en el proceso del conocimiento? Althusser reconoce el problema: Mediante qu mecanismo el proceso del conocimiento, que tiene lugar enteramente en el pensamiento, produce la apropiacin cognoscitiva de su objeto real, el cual existe fuera del pensamiento en el mundo real? O nuevamente, mediante qu mecanismo la produccin del objeto de conocimiento, produce la apropiacin cognoscitiva del objeto real, que existe fuera del pensamiento en el mundo real?[54] Con el mismo movimiento con que presenta la pregunta, Althusser descarta ciertas respuestas. Todas estas respuestas toman la forma de intentos para encontrar garantas externas a la teora en la cual descansan, sobre la problemtica que hemos revisado antes [...] Esta bsqueda de garantas es caracterstica, segn afirma, de toda filosofa burguesa: hasta escpticos como Hume definieron al conocimiento en razn de la relacin entre sujeto y objeto, aunque afirmaran que dicha relacin es inalcanzable. En forma similar podemos observar que esto es cierto en gran parte de la filosofa marxista. As, Engels trata de garantizar la validez de la dialctica fundamentndola en ciertas leyes generales que gobiernan el todo de la realidad, y gobiernan al pensamiento como su reflejo. Cualquier intento de justificar una ciencia dndole un fundamento externo a ella, se enfrenta a la misma objecin. Debe rechazarse porque es ideolgico. En vez de reconocer que el carcter cientfico de una teora radica en su oportunidad de desarrollo, dicho enfoque trata de apoyarlo en una relacin predeterminada de conceptos de la

dialctica que ya desarroll, indicando la relacin entre esa teora y su objeto real. Como veremos, para Althusser la ideologa siempre involucra la garanta a travs de una armona preestablecida entre sujeto y objeto.[55] La mera sustitucin de la cuestin del mecanismo de apropiacin cognoscitiva del objeto real del conocimiento, por la cuestin ideolgica de las garantas de la posibilidad del conocimiento, contiene esa mutacin que nos rescata del espacio cerrado de la ideologa y nos abre al espacio despejado de la teora filosfica que buscamos. [56] Pues este es el papel, de acuerdo con Althusser, de la filosofa marxista: en vez de tratar en vano de erigirse como garanta de las ciencias, y de all transformarse en vocera de la ideologa, la filosofa marxista debe ser "la teora de la prctica terica" debe analizar los mecanismos responsables (...) de esos productos especiales que son los conocimientos".[57] La filosofa marxista, la teora de la praxis terica, se ocupa de la cuestin de los mecanismos que dan por resultado la aparicin de las formaciones tericas que son cientficas, es decir, que logran una apropiacin cognoscitiva genuina de lo real, en vez de un reflejo mstico de condiciones anteriores a la teora, como lo hacen las ideologas que se disfrazan de ciencia. Althusser deja aqu el asunto, pero no antes de describir la autonoma de la praxis terica en tal forma que cualquier retorno a una problemtica ideolgica de las garantas se vuelve imposible: La praxis terica es... su propio criterio y contiene en s misma protocolos definidos con los que validar la calidad de su producto, es decir, los criterios del carcter cientfico de los productos de la praxis terica. Esto es exactamente lo que sucede en la praxis real de las ciencias: una vez que se encuentran verdaderamente constituidas y desarrolladas no tienen necesidad de ser verificadas a partir de praxis externas, para declarar verdaderos a los conocimientos que producen, es decir, para que sean conocimientos. Cuando menos para las ciencias ms desarrolladas y en reas de conocimiento que han dominado suficientemente, ellas mismas proporcionan el criterio de validez de los conocimientos y este criterio coincide perfectamente con las formas estrictas del ejercicio de las praxis cientficas que se consideran.[58] Este pasaje es de primera importancia, no simplemente porque es la aseveracin ms completa sobre la autonoma de la teora que Althusser ha elaborado, sino porque involucra una solucin al problema del carcter cientfico. La solucin es que no hay solucin. No hay un criterio general sobre el carcter cientfico. La "interioridad radical" de la praxis terica descarta la posibilidad de tal criterio general, ya que sera el producto no de las ciencias mismas en particular, sino de una praxis externa. Afirmar la necesidad de tal criterio sera quedarse dentro de la problemtica de las garantas. Pero, cmo podemos reconciliar esta tesis con la concepcin de Althusser de la filosofa marxista como la teora de la praxis terica? Porque la nica diferencia entre el anlisis del conocimiento-efecto que proporciona la teora de la praxis terica, y el criterio general del carcter cientfico que Althusser argumenta que debemos rechazar como ideolgico, es que en el caso del primero se nos ofrece la promesa, si no la realidad, de un anlisis causal de los fundamentos de la ciencia. Pero en esencia, la teora de la praxis terica es una teora de la diferencia entre ciencia e ideologa. Puesto que es responsable del establecimiento de lo cientfico como tal, la teora debe involucrar un criterio general de lo cientfico. Parecera que Althusser no ha podido

superar la problemtica de la epistemologa burguesa. Esta contradiccin, que existe claramente en los textos publicados en Para leer El Capital, no surgi al azar. Examinaremos su necesario lugar dentro del sistema de Althusser, as como el destino que tiene en su trabajo, en el siguiente captulo. Del segundo problema, el de la unidad de teora y praxis, se encuentran pocas referencias explcitas en Pour Marx y Para leer El Capital. Las que se encuentran son profundamente insatisfactorias, porque Althusser nos informa que su teora de las praxis y su caracterizacin de la teora como praxis terica elimina el problema. Dentro de la propia praxis terica existe la unidad de teora y praxis en la accin que realiza la Generalidad Il sobre la Generalidad I para transformarla en Generalidad III. Dado que la teora es en s misma una praxis, todo el problema de la unidad de teora y praxis se revela como pseudo-problema. Regis Debray, que estudi con Althusser, resume este enfoque sucintamente: La teora deriva su efectividad de su rigurosidad y su rigurosidad es efectiva porque separa "el desarrollo en la realidad" del "desarrollo en el pensamiento", la "accin de la sociedad" de la "accin del conocimiento". En otras palabras, todo lo que tenamos que hacer para volvernos buenos tericos consista en ser unos bastardos holgazanes.[59] Este es todo el comentario que merece esta "solucin". Sin embargo tendremos que regresar a esto en el captulo siguiente, por la luz que arroja sobre el carcter del sistema de Althusser. La objetividad de la apariencia Ya hemos mencionado la teora de Marx sobre el fetichismo, que trata la apariencia enajenada del modo de produccin capitalista no slo como una ilusin o engao, sino como la forma que necesariamente toma para funcionar. La teora del fetichismo es el meollo de la teora de la ideologa que debemos a Marx. Puede resumirse en una frase de Hegel: "la objetividad de la apariencia".[60] Hegel est en favor de la "validez objetiva"... de la apariencia, de lo que se da inmediatamente... Los filsofos ms insignificantes disputan si debe tomarse como base de la esencia o de lo que se da inmediatamente... En vez de o, Hegel pone y, explicando el contenido concreto de esta y.[61] Lo mismo podra decirse de Marx, con la condicin de que l no reabsorbe "esencia" y "apariencia" en la Idea Absoluta, como lo hace Hegel en el segundo volumen de la Lgica. Tambin hemos visto la importancia filosfica que Althusser le adjudica a la nocin de ideologa en relacin al desarrollo terico de Marx. Ahora debemos dirigirnos a la teora general que esta relacin presupone. El mejor camino hacia la teora de la ideologa de Althusser es a travs de un par de los malentendidos ms comunes acerca de la naturaleza de la ideologa. Ya nos hemos encontrado con el tratamiento que se da a la ideologa como puro engao o ilusin. Uno de los principales temas del trabajo de Althusser, el cual tiene en comn con el de Lukacs y Korsch, es enfatizar el papel objetivo que la ideologa juega en las formaciones sociales:

Una ideologa es un sistema (con su propio rigor y lgica) de representaciones (imgenes, mitos, ideas o conceptos, segn el caso) dotado de una existencia y papel histricos dentro de una sociedad dada.[62] En segundo lugar (y este es un error comn aun en crculos marxistas), el carcter ideolgico de un sistema de representaciones no se deriva de los presupuestos o implicaciones polticas que pueda implicar, sino de su estructura mistificada y mistificante: En la ideologa, los hombres verdaderamente expresan, no la relacin entre ellos y sus condiciones de existencia, sino la forma en que viven la relacin entre ellos y sus condiciones reales de existencia. En la ideologa, la relacin real est inevitablemente circunscripta dentro la relacin imaginaria, una relacin que expresa una determinacin (conservadora, conformista, reformista o revolucionaria), una esperanza o una nostalgia, ms que describir una realidad.[63] Esto es de hecho lo esencial del anlisis que Althusser hace de la ideologa en Pour Marx y Para leer El Capital. La ideologa es la forma mistificada en que los hombres experimentan su relacin con el mundo. Althusser no agrega el requisito que se podra haber esperado: "excepto en las sociedades sin clases". Por el contrario: La ideologa (como sistema de representaciones de masas) es indispensable en cualquier sociedad si los hombres han de formarse, transformarse y equiparse para responder a las demandas de sus condiciones de existencia.[64] Por lo tanto, nos enteramos que la ideologa tiene un papel que desempear aun en la sociedad comunista, dado que aun bajo el comunismo ser necesario que los hombres se adapten para responder adecuadamente a las demandas que la sociedad deba hacerles. Supuestamente, la diferencia sera que bajo el comunismo las demandas seran las de una sociedad no explotadora, en vez de como eran anteriormente las de una sociedad de clases. Regresaremos a este argumento. Por el momento vale la pena hacer notar el carcter esquemtico del planteo de Althusser sobre la ideologa. Adems de las observaciones que ya he citado acerca de la naturaleza cerrada de la ideologa,[65] no se nos da una idea real de dnde se encuentra el carcter mistificante de la ideologa. Tampoco se nos da ninguna indicacin sobre los mecanismos mediante los que la ideologa se impone a las masas. Nos enteramos, s, de que hay dos clases de ideologas: ideologas tericas y prcticas. Las ltimas llenan inmediatamente las praxis cotidianas de los hombres; las primeras forman parte del proceso de la praxis terica. Sobre la distincin entre ciencia e ideologa solamente nos enteramos que "la ideologa, como sistema de representaciones, se distingue de la ciencia en que la funcin prctico-social es ms importante en ella que la funcin terica".[66] Sobre los mecanismos por los que mediante una ruptura epistemolgica emerge la ciencia a partir de una ideologa, no se nos dice nada. Aqu hay una dificultad principal que tratar: no podemos invocar la maquinaria de las Generalidades I, II, y III, pues la transformacin de una Generalidad I, ideolgica, en una Generalidad III, cientfica, involucra la obra de una problemtica cientfica conferida en la Generalidad II, y la ruptura epistemolgica de Marx tom precisamente la forma de un cambio de problemtica, ms que una produccin de conocimientos. Esta ltima tarea tuvo que esperar la obra de la nueva problemtica sobre la economa poltica clsica, que dio

como resultado El Capital. Entonces cmo se produjo la problemtica nueva y cientfica? Tambin regresaremos a este problema en el siguiente captulo. Las grietas a las que me he referido son llenadas parcialmente en un texto ms reciente, "Ideologa y Aparatos ideolgicos de Estado" de Althusser, que desarrolla e incrementa las tesis presentadas en Pour Marx. Empieza criticando el carcter puramente metafrico y descriptivo de la oposicin base/superestructura, que es norma caracterstica de los tratamientos ortodoxos al papel de la ideologa y el Estado. Sostiene que localizando el papel de la superestructura para asegurar la reproduccin del modo de produccin, podemos llegar a una teora cientfica de la superestructura. Esta percepcin no es desarrollada sistemticamente, pero tal como est s parece tener alguna fuerza: el papel de la ideologa y del Estado es determinado estrictamente por su contribucin, no tanto directamente al proceso inmediato de produccin como para asegurar las condiciones necesarias para la reproduccin continua de la formacin social. Tales precondiciones incluiran, por ejemplo, una fuerza de trabajo dcil, la habilidad de emplear suficiente fuerza para aplastar cualquier amenaza potencial al sistema (que puede no ser posible a travs del uso directo del Estado, pero que puede involucrar la movilizacin de los recursos ideolgicos de la clase dominante, v.gr. la explotacin de la ideologa burguesa por los grandes capitalistas, para utilizar partidos fascistas de masas que destrocen el movimiento obrero, el uso de los medios masivos de comunicacin para desprestigiar al pensamiento independiente y crtico, y otras cosas por el estilo). Althusser presenta dos tesis sobre la ideologa, que procede a desarrollar: TESIS I: La ideologa representa las relaciones imaginarias entre los individuos y sus condiciones reales de existencia.[67] TESIS II: La ideologa tiene una existencia material.[68] Ya nos hemos referido a la primera tesis, y la segunda estaba contenida en la nocin del papel histrico objetivo que representa la ideologa. Sin embargo, la forma en que se desarrolla es nueva. Me ocupar de la ltima tesis primero, pues la primera est ntimamente relacionada con la conclusin de este captulo. En lo que respecta a un solo sujeto (tal o cual individuo), las ideas de su credo [ideolgico] tienen una existencia material en cuanto que tales ideas son sus acciones materiales insertas en praxis materiales, gobernadas por rituales materiales, que son definidos por el aparato ideolgico material del cual se derivan las ideas de ese sujeto. [69] A pesar de la repeticin de la palabra "material" como un conjuro, podemos observar que la materialidad de un conjunto de creencias ideolgicas se deriva del hecho de que son, primero, incorporadas en praxis sociales particulares y, segundo, producto de lo que Althusser llama Aparato Ideolgico Estatal (AIE). Argumenta, siguiendo a Gramsci, que no debemos considerar al poder poltico de una clase gobernante simplemente constituido por su monopolio del aparato represivo del Estado, el ejrcito, la polica y dems, sino igualmente por su hegemona ideolgica sobre la sociedad, representada por la institucionalizacin de su ideologa en varios aparatos que pertenecen no tanto al Estado en sentido estricto, sino ms bien a lo que en trminos

burgueses se llama las actividades privadas de los ciudadanos lo que Gramsci denomina la sociedad civil. De acuerdo con esto, Althusser distingue entre dos tipos de Aparato Estatal, el Aparato Estatal Represivo y los Aparatos Estatales Ideolgicos. Ejemplos de estos ltimos son las iglesias, escuelas, universidades, uniones sindicales, partidos polticos. Althusser resume las distinciones entre los dos tipos de Aparato Estatal muy lcidamente: 1. Todos los Aparatos Estatales funcionan tanto por represin como por ideologa, con la diferencia que el Aparato Estatal Represivo funciona en forma incisiva y dominante mediante represin, mientras que los Aparatos Estatales Ideolgicos funcionan de manera masiva y dominante mediante ideologa. 2. Mientras que el Aparato Estatal Represivo constituye un todo organizado cuyas diferentes partes estn centralizadas bajo una unidad de mando, la poltica de lucha de clases aplicada por los representantes polticos de las clases gobernantes en posesin del poder estatal, los Aparatos Estatales Ideolgicos son mltiples, distintivos, "relativamente autnomos" y capaces de proporcionar un campo objetivo a las contradicciones que expresan, en formas que pueden ser limitadas o extremas, efectos de los choques entre la lucha de clase de los capitalistas y la lucha de clase de los trabajadores, as como sus formas subordinadas. 3. Mientras que la unidad del Aparato Estatal Represivo est asegurada por su organizacin unificada y centralizada bajo el mando de los representantes de las clases gobernantes, que ejecutan la poltica de lucha de clases de las clases en el poder, la unidad de de los diferentes Aparatos Estatales Ideolgicos est asegurada, generalmente en formas contradictorias, por la ideologa dominante, la ideologa de la clase gobernante.[70] De este modo, la afirmacin de Althusser sobre la materialidad de la ideologa nos regresa nuevamente a examinar la naturaleza de la ideologa como tal, es decir, la manera en que se produce una aseveracin sobre el mundo que es adecuada, para que los que viven la ideologa representen los papeles que les pide la sociedad, y aun as mistifica la relacin entre ellos y sus condiciones de existencia. Podemos empezar por la funcin que cumple: la de adaptar a los individuos para habilitarlos a responder a las necesidades de la sociedad. La ideologa logra cumplir esta funcin, de acuerdo con Althusser, mediante la categora de sujeto. Porque "toda ideologa llama o interpela a los individuos concretos como sujetos concretos, mediante el funcionamiento de la categora del sujeto".[71] La nocin de que la categora de sujeto es constituyente de toda ideologa, est entre las caractersticas ms oscuras de la postura de Althusser. En esencia, lo que parece decir es lo siguiente: la categora de sujeto puede cumplir la funcin de la ideologa de adaptar a los individuos a las demandas que la sociedad les hace, porque presupone la nocin de una complicidad subyacente y predeterminada entre sujeto y objeto. La nocin de sujeto no puede separarse de la de su objeto ni de la relacin que se afirma subsiste entre ellos. En cierto sentido, sujeto y objeto estn hechos uno para el otro. Concebir un sujeto es concebir lo que sea ese sujeto. Concebir un objeto es concebir lo que sea ese objeto. El mundo, su objeto, es esencialmente significativo para el sujeto humano por una de dos razones. O bien el sujeto ha impuesto un significado al mundo, es decir, ha creado (en

cierto sentido) su objeto, como argumentan por ejemplo los filsofos de la escuela fenomenolgica. Alternativamente, el sujeto es una creacin de su objeto, en cuyo caso el objeto se transforma de este modo en sujeto. Esto es cierto, muy obviamente, en el caso de toda forma de desmo y tesmo, pero tambin en el caso de muchas versiones del materialismo, donde la naturaleza se vuelve el Sujeto omnipotente en lugar de Dios. Podemos decir, por lo tanto, que la categora del sujeto es teolgica, dado que involucra ya sea la nocin de Dios (o de una Naturaleza semejante a Dios) o la transformacin del hombre en Dios, al hacerlo creador del mundo. Por lo tanto, la categora del sujeto se ajusta singularmente a los propsitos de la ideologa, ya que la complicidad de sujeto y objeto que la sustenta le da al mundo un significado para el individuo que suprime los mecanismos de explotacin y opresin en la entraa de la sociedad y el caos sin sentido de su superficie. Ambos son abolidos en un sistema de relaciones ideales que escoge a cada individuo, dndole un valor singular por virtud de la relacin que existe entre l y el mundo bajo su aspecto de sujeto y objeto respectivamente. Podemos suponer que la ideologa transformar al mundo en un sujeto que ha creado al individuo en vez de dotarlo (fuera de la filosofa y diversos estados mentales patolgicos) con los atributos de un Dios: La estructura de toda ideologa, interpelando a los individuos como sujetos en nombre de un Sujeto Unico y Absoluto es especular, es decir, una estructura-espejo y doblemente especular: esta duplicacin es espejo, es constitutiva de la ideologa y asegura su funcionamiento. Lo que significa que toda ideologa es centrada, que el Sujeto Absoluto ocupa el lugar nico del Centro, e interpela a su alrededor la infinidad de individuos como sujetos en una doble conexin de espejos de tal modo que traba los sujetos al Sujeto, mientras los cede al Sujeto, de forma en que cada sujeto puede contemplar su propia imagen (presente y futura), garanta de que esto realmente les concierne a ellos y a El, y que dado que todo tiene lugar en la Familia (la Sagrada Familia: la Familia en esencia es Sagrada), "Dios reconocer a los suyos en ella", es decir, aquellos que han reconocido a Dios y que se han reconocido en El, sern salvados.[72] La subordinacin del individuo a las demandas de la sociedad, resulta de la garanta que ofrece la estructura de la relacin sujeto-objeto. Mediante la inclusin del individuo en una estructura que lo habilita para reconocerse en el mundo, y ver en este un mundo creado en cierto sentido para l, en el que hay sitio para l, se le ofrece la seguridad de que si cumple con lo que la sociedad requiere de l, todo le ser grato. El proceso sin sujeto En varios textos recientes, Althusser ha empleado esta crtica de la categora del sujeto para expresar tanto la esencia de su posicin como la relacin que existe entre la dialctica marxista y hegeliana, bajo la tesis de que el marxismo se apoya en la nocin de la historia como un proceso sin sujeto. Para ser dialctica materialista, la filosofa marxista debe romper con la categora idealista del "Sujeto" como Origen, Esencia y Causa, responsable en su interioridad de todas las determinaciones del "Objeto" externo, cuyo "Sujeto" interno se considera. [73]

Althusser introduce este concepto cuando discute la relacin entre Marx y Hegel. Esto es, regresa al problema que confront en los ensayos que llegaron a constituir Pour Marx; la cuestin de lo especfico de la dialctica marxista, de las diferencias entre sta y el sistema hegeliano. Sin embargo, esta vez comienza subrayando los aspectos positivos de la filosofa de Hegel: No hay rastro (en Feuerbach) de la teora de la historia que le debemos a Hegel, como proceso dialctico de produccin de formas (figuras). Por supuesto... lo que desfigura inmediatamente la concepcin hegeliana de la Historia como proceso dialctico, es su concepcin teleolgica de la dialctica, inscrita en las estructuras de la dialctica en un punto extremadamente preciso: el Aufhebung (conservar la trascendencia de lo tracendido, como lo trascendido internamente), expresado directamente en la categora hegeliana de la negacin de la negacin (o negatividad).[74] Ya hemos encontrado la categora de negacin de la negacin como clave para la comprensin de la diferencia entre la dialctica marxista y la hegeliana. La funcin que esta categora cumple para abolir las determinaciones que forman el mundo material y se resumen en la Idea Absoluta, se efecta transformndolas en etapas trascendidaspero-conservadas (el famoso Aufhebung) en el proceso de alcanzar una meta predeterminada. El curso que tomar el proceso se determina a partir de su inicio. De este modo, Hegel escribe acerca del punto en que debe empezar la ciencia de la lgica: Lo que es esencial para la Ciencia no es tanto que un inmediato puro sea el comienzo, sino que ella misma en su totalidad forme un ciclo que regrese a si mismo, donde lo primero es tambin lo ltimo y lo ltimo primero.[75] De este modo, tanto la Fenomenologa como la Lgica de Hegel describen crculos en que el comienzo es una unidad inmediata y el proceso consiste en el desarrollo de las mediaciones implcitas en esa unidad, hasta que se sintetizan en una forma del Absoluto y caen en una unidad inmediata pero mayor, cargada de mediaciones ms ricas, una etapa en el progreso del Absoluto hacia su autorealizacin. Pues esta es por supuesto la meta del proceso: la identidad de pensamiento y ser en el Absoluto. Una comprensin del carcter teleolgico y por lo tanto idealista de las categoras principales de la dialctica de Hegel, crea una situacin paradjica para los que creen que esta dialctica puede adaptarse simplemente a unos propsitos materialistas: Criticar la filosofa hegeliana de la Historia porque es teleolgica, porque desde su origen persigue una meta (la realizacin del Conocimiento Absoluto), y por lo tanto rechazar la teleologa en la filosofa de la Historia, pero al mismo tiempo regresar a la dialctica hegeliana como tal, es caer en una extraa contradiccin. Porque la dialctica hegeliana tambin es teleolgica en sus estructuras, ya que la estructura clave de la dialctica hegeliana es la negacin de la negacin, que es la misma teleologa, dentro de la dialctica.[76] Entonces, qu deriv de Hegel a la dialctica marxista?

Una vez que estamos preparados para considerar por un momento que toda la teleologa hegeliana est contenida en las expresiones que acabo de referir, en las categoras de enajenacin, o en lo que constituye la estructura maestra de la categora dialctica de la negacin de la negacin, y una vez que aceptamos, si eso es posible, abstraer aquello que representa la teleologa en esas expresiones, queda entonces la formulacin: la historia es un proceso sin sujeto. Creo que puedo afirmar que esta categora de proceso sin sujeto, que debe arrancarse por supuesto de la sujecin a la teleologa hegeliana, representa sin duda la mayor deuda terica que enlaza a Marx con Hegel.[77] Una vez liberada de la teleologa de la negacin de la negacin, que suprime lo especfico de las instancias de la totalidad social para formar la espiritualidad de un todo simple, la nocin del proceso sin sujeto, de la historia movida por las articulaciones peculiares de sus contradicciones internas, puede servir como fundamento de la dialctica materialista. En esto estriba la novedad de Marx. Pues hasta la dialctica hegeliana posee un sujeto, aunque "un sujeto muy extrao... este sujeto es la propia teleologa del proceso, es la Idea, en el proceso de autoenajenacin que la constituye como la Idea".[78] La Idea Absoluta nunca est incorporada en una entidad, es algo que existe solamente en el proceso de su autorrealizacin, en la misma dialctica. La culminacin de la dialctica radica en el reconocimiento de la realidad como su creacin por el sujeto del proceso, la Idea Absoluta. Pero el ser del Absoluto no consite en ninguna individualidad identificable; consiste en la propia estructura del proceso, la sucesin de crculos cuyo punto de llegada y de partida es el mismo la identidad de pensamiento y ser en el Absoluto. As es como Hegel le prepar la escena a Marx. Todo lo que se necesitaba para desarrollar una dialctica que abriera la historia al conocimiento cientfico era transformar la estructura de la dialctica, quitar su peculiar sujeto, el reflejo de s mismo del proceso, aboliendo la categora cuya funcin era realizar al sujeto en el proceso: la negacin de la negacin. Esto no fue algo que ocurri en los Manuscritos de 1844: all, Marx simplemente quit la nocin especulativa de la Idea Absoluta de su sitio como sujeto de la historia y la reemplaz con la de la esencia humana. La historia an tena un sujeto: de aqu la estructura teleolgica de la dialctica en los Manuscritos, el drama de la enajenacin del hombre bajo el capitalismo y su reconciliacin consigo mismo en el comunismo de acuerdo con una necesidad predeterminada inmanente en la historia. El punto decisivo lleg cuando Marx empez, en 1845, a desarrollar conceptos tales como fuerzas y relaciones de produccin capaces de tomar a la historia como un proceso sin sujeto. Qu implica la nocin de proceso sin sujeto? En primer lugar, que la historia se desarrolla de acuerdo con la configuracin sobredeterminada, que incluye en cualquier momento las contradicciones que la constituyen. Todas las ideas acerca de la historia, desarrollndose de acuerdo con una necesidad interna hacia una meta predeterminada, deben rechazarse. La historia es un proceso cuyo fin no est asentado en sus orgenes, aunque la relacin sobredeterminada en particular de sus contradicciones inclinar su desarrollo en una direccin particular. En segundo lugar, involucraba el rechazo de cualquier nocin de naturaleza humana en general, cuando menos de cualquier nocin que involucrara la pretensin de un papel explicatorio en la ciencia de la historia. Esta es la carga del clebre "antihumanismo terico" de Althusser: la negacin de que la esencia humana es el sujeto de la historia, que determina su direccin de acuerdo con un drama predestinado de enajenacin y reconciliacin.

Finalmente, implica que el papel que los individuos representan en la historia como individuos, es el de personificaciones del proceso, no el de sus sujetos. Recogiendo varios pasajes de El Capital,[79] Althusser afirma que los individuos deben considerarse como agentes del modo de produccin, en su papel de capitalistas, trabajadores, etc., de acuerdo con las posiciones que se les asignan a travs de los mecanismos que reproducen la formacin social. Esto no debe verse, como ha sido considerado, como negacin del papel de la organizacin o de la actividad poltica para realizar la revolucin de los trabajadores, ni como una superposicin de indefensos e impotentes individuos y un proceso histrico omnipotente. Ms bien, el argumento es que no hay tal cosa como un individuo, sino que cada modo de produccin genera su propio modo de individualidad de acuerdo con su carcter especfico. Por supuesto, el proceso mediante el cual se forma y se mantiene el modo particular de individualidad, es el mismo proceso en que el modo de produccin se vuelve dominante y se reproduce en una formacin social particular y en el que los individuos participan, pero nuevamente como portadores, tal como dice Althusser, de una formacin social dada. La ideologa lleva un papel vital en el proceso de formar a los agentes del modo de produccin: Cada ser humano, es decir cada individuo social, no puede ser agente de la praxis a menos que tome la forma de sujeto. La "forma de sujeto" es de hecho la forma que toma la existencia histrica de cada individuo, cada agente de la praxis social: porque las relaciones de produccin y reproduccin necesariamente involucran, como elemento integral, lo que Lenin llam "relaciones sociales (jurdico) ideolgicas", que para funcionar, imponen sobre cada agente-individuo la forma de un "sujeto"".[80] De esta manera, el concepto de la historia como un proceso sin sujeto y la teora de la ideologa encuentran su conexin, en la idea de que la ideologa es la forma en la que hombres y mujeres se forman para participar en un proceso del cual no son los creadores, cumpliendo la ideologa la funcin de darles la ilusin de que la historia fue hecha para ellos. Qu nos deja la concepcin de la dialctica resumida en la frase "el proceso sin sujeto"? Centralmente, la idea de la lucha de clases. La historia no es la ejecucin de algn plan impreso en la naturaleza del hombre. Es el resultado de las luchas entre clases diferentes y opuestas. Estas luchas son determinadas y condicionadas histricamente, pero la historia deja abierto su resultados. No hay una necesidad natural "a la Kautsky" que decida cul clase ser la victoriosa. El derrocamiento del capitalismo y la construccin del comunismo ser labor de la propia clase trabajadora; si no gana la lucha de clases, el botn ser para el capital en sus formas ms brbaras. El principal logro de Althusser es producir una versin de la dialctica, de acuerdo con la cual la historia es determinada y no predeterminada. Este no es un resultado pequeo cuando consideramos que es algo que los filsofos marxistas han tratado de alcanzar desde que Kautsky y Plejanov, los sumos sacerdotes de la necesidad natural, dieron la espalda al movimiento internacional de la clase trabajadora en 1914. Pero es demasiado alto el precio? Debemos aceptar que hombres y mujeres como agentes activos de la historia son necesariamente prisioneros de la ideologa? Proseguiremos esta cuestin en el resto del ensayo. ____________

Notas 1. Ver pp. 63-66 para ms informacin sobre la naturaleza ideolgica de la dialctica de Hegel. 2. De esta manera podemos detectar en los Grundisse el primer surgimiento del concepto de poder de trabajo. Ver Marx (1953), p. 267. Los Grundisse tambin contienen la famosa Introduccin de 1857, que es importante para tener una idea clara de la teora de Marx sobre las ciencias, y un anlisis influyente de las formaciones sociales pre-capitalistas. Ver Tribe (1974) para una discusin sobre los Grundisse que subraya sus limitaciones en comparacin con El Capital. 3. Ver el prefacio de 1967 de Lukacs a una coleccin de sus primeros escritos, incluyendo Historia y Conciencia de clases (Lukacs (1923), pp. XXXVI-XXXVII). Fue Gramsci, ms que Lukacs, quien anticip la tesis de los Manuscritos de que una dialctica materialista debe apoyarse en la nocin de la mediacin por medio del trabajo de la relacin del hombre con la naturaleza. Por lo tanto, ver Gramsci (1971), pp. 351 en adelante. 4. Ver Walton y Gamble (1972) para una reafirmacin reciente de esta postura. 5. Esta falla de hecho ocurre frecuentemente; Meszaros (1970) es un caso en cuestin. 6. Althusser y Balibar (1968), p. 16. Este pasaje se refiere a una famosa parte del The Assayer: La filosofa est escrita en este gran libro, el universo, que permanece continuamente abierto a nuestra mirada. Pero este libro no puede entenderse, a menos que primero se aprenda a comprender el lenguaje y a leer las letras en las que est compuesto. Est escrito en el lenguaje de las matemticas y sus caracteres son tringulos, circulos y otras figuras geomtricas sin las cuales es humanamente imposible entender una sola palabra de ello; sin stas, nos extraviamos en un laberinto obscuro. Galileo (1623). pp. 237-38. Ver Althusser y Balibar (1968). pp. 34-40. para el anlisis que hace Althusser sobre la teora empirista del conocimiento. 7. Althusser y Balibar 1968), p. 43. 8. ibid. pp. 14-15. 9. ibid. p. 14. 10. Althusser (1965), pp. 38-39. 11. Ver pp. 69-73. 12. Ver, por eemplo, Bachelard (1949), p. 51. Para una explcita relacin de la filosofa de Bachelard, ver Lecourt (1969). 13. Althusser (1965), p. 67. 14. Althusser y Balibar (1968), pp. 25-26.

15. ibid. 16. ibid. p. 28. 17. Marx (1885), p. 16. 18. Marx (1856), III parte, p. 254. 19. ibid. p. 191. 20. Althusser y Balibar (1968), p. 52. 21. ibid. p. 17. 22. Ver, por ejemplo, Hegel (1812-16), volumen 1, p. 53. 23. Althusser (1965), p. 93. 24. Althusser y Balibar (1968), p. 94. 25. Althusser (1965), pp. 101-2. 26. ibid. p. 197. 27. Ver Marx (1867), p. 81, n. 1. 28. Althusser (1965), pp. 201-2. 29. Althusser y Balibar (1968), pp. 99-100. 30. Althusser (1965), p. 113. 31. ibid. pp. 204~5. 32. ibid. p. 206. 33. De su fracaso para asir estos aspectos positivos del sistema de Hegel en comparacin con los filsofos idealistas anteriores, se derivan la imposibilidad de Colletti para producir cualquier relacin de la contribucin de Hegel al desarrollo del marxismo y sus dificultades obvias en presencia de la existencia de una teora materialista de la contradiccin en el trabajo de Marx. Ver Colletti (1969b) y (1974). Para ms informacin sobre la dialctica ver pp. 63-66, a continuacin. 34. Marx (1953), pp. 99-100. Ver tambin Marx (1956), II parte, pp. 87-88. 35. Lenin (1929-30), pp. 359-60. El subrayado es mo en el caso del primer par de parntesis. El empleo de la distincin entre la unidad y la identidad de los opuestos para diferenciar la dialctica marxista de la hegeliana puede encontrarse en Godelier (1966) y Karsz (1974).

36. Althusser (1965), p. 213. Regresar a la nocin del todo como existente en sus efectos. 37. Se ha publicado una til seleccin de estos textos bajo el titulo Between the Two Revolutions. 38. Althusser y Balibar (1968), p. 186. 39. Ver Marx (1867), pp. 71-84. 40. Ver Marx (1894), pp. 814 en adelante, y Marx (1956). III parte, pp. 453 en adelante. 41. Este punto est bien demostrado en Geras (1971). 42. Marx (1994), p. 880. 43. Marx (1956), III parte, p. 484. 44. Ver Ranciere (1965) para una brillante relacin acerca de la luz que arroja la teora iel fetichismo sobre la dialctica de Marx. 45. Althusser y Balibar (1968), pp. 188-89. Acerca del concepto de la causalidad inmanente de Spinoza, ver Spinoza (1677), libro 1, Proposiciones XIV-XVII y el comentario de Woolfson (1934), capitulo IX. 46. Althusser (1965), pp. 166-67. 47. En Althusser (1970a). 48. Korsch (1970), p. 62. 49. Hay otra opcin que he ignorado: la de aseverar que hay una diferencia cualitativa entre las ciencias naturales y sociales. Todos los partidarios de esta posicin, que incluyen a Lukacs, Weber y a luminarias de la Escuela de Frankfurt, tales como Jrgen Habermas, son herederos en esto del subjetivismo neokantiano, que estaba de moda en Alemania el siglo pasado. No hay indicios de tal alegato ni en Marx ni en Lenn. 50. Althusser y Balibar (1968), p. 42. 51. Marx (1953), p. 101. 52. Ver Lakatos y Zahar (1974). 53. Ver Althusser (1965), pp. 182-93, para los detalles de su relacin sobre la praxis terica. 54. Althusser y Balibar (1968), p. 56. 55. Ver pp. 62-63.

56. Althusser y Balibar (1968), p. 56. 57. ibid. p. 62. 58. ibid. p. 59. 59. Debray (1973), p. 187. Agradezco a Alan Montefiore haberme hecho conocer la existencia de este pasaje. 60. Ver, por ejemplo, Hegel (1812-16), vol. 1, p. 67. 61. Lenin (1929-30), p. 134. Ver igualmente, ibid. p. 98. 62. Althusser (1965), p. 231. 63. ibid. pp. 233-34. 64. ibid. p. 235. 65. Ver pp. 62-63, anteriores. 66. Althusser (1965), p. 231. 67. Althusser (1970a) p. 153. 68. ibid. p. 155. 69. ibid. p. 158. 70. ibid. pp. 141-42. 71. ibid. p. 162. 72. ibid. p. 168. 73. Althusser (1973b), p. 94. 74. Althusser (1970b), p. 181. 75. Hegel (1812-16), vol. 1, p. 83. 76. Althusser (1970b), p. 181. 77. ibid. pp. 182-83. 78. ibid. p. 183. 79. Por ejemplo, el siguiente pasaje: Los principales agentes de este mismo modo de produccin, el capitalista y el trabajador asalariado, como tales son meramente encarnaciones, personificaciones del capital y del trabajo asalariado; caractersticas

sociales definidas impresas en los individuos mediante el proceso de produccin social; productos de estas relaciones de produccin social definidas. Marx (1894), p. 880. 80. Althusser (1973b), p. 93.

III. Melancolia epitemolgica


La ontologa de la praxis

Ya hemos encontrado una profunda contradiccin dentro de la epistemologa de Althusser. Es la contradiccin entre la aseveracin de que la autonoma de las praxis terica involucra una "interioridad radical", tal que no hay un criterio general sobre el carcter cientfico de la teora de la praxis sino que cada ciencia, propiamente constituida, posee su criterio especfico de validez cientfica y la definicin de la filosofa marxista como la teora de la praxis terica, cuyo papel especfico consiste precisamente en aplicar dicho criterio general a travs de su anlisis del conocimientoefecto.[1] Dicha contradiccin es en s misma parte de un mayor problema general inherente al sistema de Althusser. Porque si bien Althusser ha argumentado muy efectivamente en favor de la relativa autonoma de las ciencias, ha fallado completamente en mostrar dnde queda el carcter relativo de esta autonoma. Por un lado, la praxis terica se asimila a esas habituales constituyentes de la superestructura, la poltica y la ideologa, como una de las prcticas que junto y bajo la determinacin de la economa, en ltima instancia, forman la totalidad social. Por otro lado, se rechaza firmemente cualquier sugerencia de que las ciencias son parte de la superestructura.[2] Pues bien, en primer lugar, aunque Althusser nos da buenas razones para aceptar que las ciencias no son parte de la superestructura, en razn tanto de su concepcin de la totalidad social como de su definicin general de praxis, es imposible diferenciar la posicin de la praxis terica de la de cualquier otro elemento de la superestructura. Para demostrar su caso, correspondera a Althusser analizar la relacin diferencial entre la praxis terica y el resto de la formacin social. Esto incluye no slo su relacin con la economa y la superestructura, sino igualmente su relacin con la propia lucha de clases. Ya hemos hecho notar su irrisoria "solucin" al problema de la unidad de teora y praxis.[3] Este fracaso total para enfrentar al problema refleja un fracaso ms generalizado al tratar el problema de la relacin de las ciencias con el resto de la totalidad social. He indicado que este fracaso refleja la lgica del propio sistema, cuando menos en parte. La inclusin uniforme de las ciencias y la superestructura bajo el encabezado general de praxis que poseen una estructura comn y, a pesar de todo lo que se nos diga en contra, la misma posicin general en el todo, dejan a Althusser muy poco espacio para maniobrar. Esto debe llevarnos a reflexionar sobre el papel general de la definicin de praxis en el sistema de Althusser. Encontraremos que a pesar de la apariencia de que su papel consiste esencialmente en una especificacin de la naturaleza de la dialctica marxista, de hecho la parte ms importante que tiene que representar es epistemolgica. Ya me he referido a la existencia de un crculo en el centro de la filosofa de Althusser. [4] Veremos precisamente que la nocin de praxis es la que determina la posibilidad de este crculo. Althusser lo admite explcitamente. Puedo resumir todo esto en una oracin. La misma describe un crculo: una lectura filosfica de El Capital slo es posible como aplicacin de lo que es el objeto mismo de nuestra investigacin, la filosofa marxista. Este crculo slo es epistemolgicamente posible, debido a la existencia de la filosofa de Marx en los trabajos del marxismo. Por lo tanto, una cuestin de carcter productivo, en el sentido preciso de la palabra, es lo que parece significar al hacer manifiesto lo que est latente, pero que realmente quiere decir transformar... algo que en cierto sentido ya existe. Esta produccin, en el doble sentido que da a la operacin de produccin la forma necesaria de un crculo; es la produccin de un conocimiento. Concebir la filosofa de Marx en su carcter especfico

es, por lo tanto, concebir la esencia del propio movimiento con el que se produce el conocimiento de s, o concebir al conocimiento como produccin.[5] Como hemos visto, la nocin de produccin, de un trabajo de transformacin de una materia prima en producto terminado, se encuentra en la entraa de la definicin que Althusser hace de praxis. Althusser emplea aqu el concepto de produccin para garantizar la validez epistemolgica de su propio trabajo. El problema lo crea la definicin de Althusser acerca de su proyecto: extraer los principios de la filosofa marxista del trabajo de Marx aplicndole la propia filosofa marxista. Esta operacin se logra gracias a la situacin de la misma filosofa marxista. Esta es la teora de la praxis terica: su objeto es la produccin de conocimientos. Como tal, su aparicin estaba involucrada con la aparicin de la ciencia de las formaciones sociales en 1845, cuyo fin es la produccin de "efecto de sociedad".[6] De esta manera Althusser escribe: [Pero] el crculo implcito en esta operacin, como todos los de esta clase, es simplemente el crculo dialctico de la pregunta que se hace acerca de la naturaleza de un objeto sobre la base de una problemtica terica que poniendo a prueba su objeto, se pone a prueba a s misma en relacin con su objeto. Que el marxismo pueda y deba ser el objeto de una cuestin epistemolgica, que la cuestin epistemolgica pueda presentarse solamente como funcin de la problemtica terica del marxismo, que es la propia necesidad para una teora que se define dialcticamente, no meramente como una ciencia de la historia (el materialismo histrico), sino simultneamente como una filosofa capaz de dar razn de la naturaleza de las formaciones tericas y de su historia, y por lo tanto capaz de explicarse por s misma, tomndose como su propio objeto. El marxismo es la nica filosofa que afronta tericamente esta prueba.[7] As pues, de lo que se trata es de un trabajo terico de produccin por parte de la teora de la praxis terica, de explicar su propia produccin mediante la lectura de los trabajos donde surgi, que estn dedicados a la inauguracin de una nueva ciencia: el materialismo histrico. Cuando menos la estructura de la operacin de que se trata parece clara. Sin embargo, queda una cantidad de problemas. Si el mecanismo de la ruptura epistemolgica pareca misterioso,[8] an ms lo es el hecho de que esta ruptura involucraba el surgimiento escondido de una teora distinta, la filosofa marxista, esto es, la teora de la praxis terica. Si la problemtica de la ciencia marxista requera una lectura sintomtica para poder extraerse de los textos de Marx, cunto ms los requerir la problemtica de la filosofa marxista, cuyos principios estn presentes en estos mismos textos en una forma extraa ("dialctica"). Sin embargo, dado que las nociones de lectura sintomtica y problemtica son categoras de la filosofa marxista, cmo llegamos a poseer estos principios aunque sea provisionales de la filosofa marxista, ya que son necesarios para iniciar el movimiento circular descrito en el trabajo de Althusser? En cierto punto Althusser nos da una respuesta: Esta lectura crtica (de El Capital) parece constituir un crculo, ya que aparentamos esperar la obtencin de la filosofa marxista a partir de su propia aplicacin. Por lo tanto, debemos aclarar que: esperamos del trabajo terico sobre los principios filosficos que Marx nos ha dado explcitamente o que pueden desligarse de sus

Trabajos de la Ruptura y Trabajos de Transicin[9] podemos esperar del trabajo terico de estos principios aplicados a El Capital su desarrollo y enriquecimiento, as como refinamientos en su rigurosidad. Este crculo aparente no debe sorprendernos: toda "produccin" de conocimiento lo implica en su proceso.[10] Pues bien, esto no funciona en absoluto. Simplemente desplaza al problema: cules son los principios de acuerdo con los que debe hacerse una lectura correcta de los Trabajos de la Ruptura y la Transicin? O es que tenemos aqu un caso de lectura inocente? Si es as, Althusser no slo est violando sus propios principios, sino tambin realizando una maniobra que ha condenado ya como mera evasin. Al agregar a la lectura original de los escritos filosficos de Marx una autoevidencia que sirve para abarcar todos los problemas que l no puede resolver dentro de su sistema, est invocando el familiar concepto filosfico del origen, cuya funcin como dice poco antes del pasaje anterior, "es resumir en una palabra lo que no tiene que pensarse para poder pensar lo que se quiere pensar".[11] Sin embargo, no es estrictamente exacto decir que Althusser no puede resolver estos problemas dentro de su sistema. Porque, hemos visto en sus comentarios sobre el crculo, repetido una vez tras otra, un consuelo final para los no convencidos: todo conocimiento adopta la forma de produccin. Invocando la palabra mgica "produccin", Althusser busca la manera de prevenir que su sistema se derrumbe. Esto es posible por la caracterizacin comn que realiza al definir en general a la praxis, tanto la praxis terica como las dems instancias de la formacin social. La filosofa marxista es definida, en sentido estricto, como la teora de la praxis terica; no tiene relacin con ninguna otra praxis. Por lo tanto, es posible que opere en completa independencia de todo lo que est ms all de la teora. Y la validez epistemolgica de su trabajo, en teora se asegura por el hecho de que tambin se trata de una teora, produce conocimientos, posee la forma de produccin, similar en estructura a la de la misma praxis terica. La filosofa, el materialismo dialctico, se asimila a la ciencia. Sin embargo, se trata de una ciencia de clase especial, que disfruta de una situacin peculiar y privilegiada que la habilita, una vez que es generada espontneamente en un nacimiento que desafa la comprensin, para dar cuenta de sus propios orgenes misteriosos. Esta posicin de privilegio se deriva en ltima instancia del papel epistemolgico ms general que la teora de la praxis terica desempea dentro del sistema de Althusser. Esto es lo que dice Althusser del materialismo dialctico: La relacin de una "teora" con su praxis... tambin est relacionada con la teora general (la dialctica) en la que se expresa tericamente la esencia de la praxis terica en general, y a travs de ella la esencia de la praxis en general y a travs de ella, a su vez, la esencia de las transformaciones, del "desarrollo" de las cosas en general.[12] De este modo, a travs de la filosofa se expresa no solamente la relacin cognoscitiva entre la praxis terica y las dems praxis sociales, es decir, entre el materialismo histrico y su objeto real, las formaciones sociales, sino tambin la relacin, mediatizada por estas praxis, entre pensamiento y realidad como tales. Cmo es posible esto? "A travs de la esencia de las transformaciones" es decir, en virtud de la estructura comn de toda praxis.

Ahora bien, en primer lugar, no hay razn por la que la estructura de la praxis social nos deba explicar nada acerca de la estructura del mundo material, ms all de su disponibilidad a ser trabajada por la actividad humana. En verdad, esta pretensin parecera violar la tesis de Althusser acerca de la autonoma de las ciencias: ms que producir conocimientos vlidos de la naturaleza mediante su propia praxis especfica y autnoma, parecera que ciencias como la fsica derivan su validez de la relacin entre trabajo y naturaleza reflejada en la estructura de la praxis social. Pero ms seriamente, el papel que la teora de la praxis terica desempea en el sistema de Althusser involucra un retorno a la epistemologa empirista burguesa, a la cual ha criticado tan vigorosamente. Althusser puede resolver ahora el problema del carcter cientfico: la praxis terica puede apropiarse cognoscitivamente de su objeto real a pesar del hecho de que tiene lugar completamente en el pensamiento, porque el pensamiento y lo real son homlogos poseen una estructura idntica: la de la prctica. Esta solucin se deduce de la posicin otorgada a la filosofa.[13] Irnicamente, Althusser ha criticado a Colletti precisamente por esta misma maniobra de asimilar la estructura del pensamiento a la estructura de lo real.[14] Con mucha razn, porque emplear una homologa dogmtica entre el pensamiento y lo real es caer en la problemtica empirista. Althusser ha podido crear una garanta de que la ciencia puede apropiarse de lo real mediante una relacin preexistente entre pensamiento y realidad la de poseer estructuras idnticas. Esta solucin no est lejana de la de Engels en su Dialctica de la naturaleza. Los efectos de esta posicin estn bien definidos. Sobre todo, es imposible evitar el idealismo. Aseverar la autonoma de la praxis terica, sin establecer el carcter especfico de la relacin que disfruta con el todo social, es transformar a las ciencias en una instancia por encima y separadas del proceso social. Incuestionablemente, esto es resultado de una epistemologa de acuerdo con la cual la relacin de la teora con las dems praxis sociales se apoya meramente en su estructura comn, y la preservacin de esta relacin intacta es la prerrogativa de una filosofa cuya nica relacin fuera de s misma es con las ciencias. Desde el punto de vista del marxismo, se trata claramente de una posicin que debe rechazarse. De otra manera el marxismo se convertira en una teora carente de actualidad fuera de la oficina del terico, y carente de cualquier relacin con la vida y la lucha de la clase trabajadora.[15] La filosofa y la lucha de clases Parecera ser, entonces, que debemos descartar la postura de Althusser por idealista e incoherente. Pero el segundo adjetivo, "incoherente", nos recuerda que mucha de la mejor crtica sobre la posicin de Althusser se deriva de su propio trabajo, o cuando menos de ciertos aspectos de ste. La crtica de Althusser sobre la epistemologa empirista es poderosa y persuasiva, y desde el punto de vista de esta crtica he derivado mis propias crticas sobre su asimilacin de pensamiento y realidad a travs de la definicin de praxis en general. Ahora bien, esta crtica a la epistemologa, como sucede con la suya propia, puede servir como ncleo de una posicin filosfica radicalmente nueva. Y en realidad dicha posicin existe, desarrollada por el propio Althusser en varios textos recientes, destacndose en Lenin y la filosofa y en Respuesta a John Lewis.

Althusser se dio cuenta de las contradicciones de su postura como para tratar de confrontarlas y resolverlas. En To My English Readers, escrito en 1967 y publicado en la edicin inglesa de Pour Marx, se autocrtica en dos terrenos. Primero "no entr en la cuestin de la unidad de teora y praxis dentro de la praxis poltica"; de aqu lo que describe como lecturas "tericas" de sus ensayos. Segundo, "dej imprecisa la diferencia que distingue a la filosofa de la ciencia"; de aqu las lecturas positivistas de sus ensayos (el positivismo para nuestros propsitos, puede definirse como la asimilacin de la filosofa a la ciencia).[16] En el Prlogo a la edicin italiana de Para leer El Capital, que apareci en 1968, identifica la fuente de estos errores con la definicin que haba hecho de filosofa: La definicin de filosofa como una teora de la praxis terica... es unilateral y por lo tanto inexacta... Definir a la filosofa en forma unilateral como la teora de la praxis terica (y en consecuencia como una teora de las diferencias entre las praxis) es una formulacin que no poda sino inducir a efectos y ecos tericos, ya sea "especulativos" o "positivistas"".[17] La unilateralidad de la definicin radica como veremos en su fracaso para expresar la relacin de la filosofa con la lucha de clases. En Lenin y la filosofa, Althusser ataca lo que ha llegado a considerar como la fuente de sus errores previos la definicin de filosofa. Lo hace sobre la base de la lectura de Materialismo y empirocriticismo de Lenin. Su punto de partida es el rechazo de cualquier asimilacin de la filosofa a las ciencias: "La filosofa no es una ciencia. La filosofa es distinta de las ciencias. Las categoras filosficas son distintas de los conceptos cientficos".[18] Esto involucra una negacin de la estructura y funcionamiento esencialmente idnticos de la filosofa y de las ciencias en la antigua definicin. No se deduce que no haya relacin entre la filosofa y las ciencias. Por el contrario: "Si la filosofa es distinta de las ciencias hay un vnculo privilegiado entre la filosofa y las ciencias. El vnculo est representado por la tesis materialista de la objetividad".[19] De hecho la tesis materialista de la objetividad involucra dos tesis: primera, la primaca del ser sobre el pensamiento y segunda, la objetividad de los conocimientos. Podra resumirse como la aseveracin de que las ciencias involucran la reflexin objetiva de lo real en el pensamiento. El vnculo entre las ciencias y la filosofa consiste en el hecho de que el discurso filosfico est estructurado por las dos tesis materialistas que he bosquejado la filosofa debe contemplarse en razn de las posiciones tomadas por diferentes tendencias filosficas en relacin con estas tesis. Los filsofos deben clasificarse de acuerdo con su aceptacin o rechazo de estas tesis y en qu orden las sitan (de este modo discutir la segunda tesis, la de la objetividad de las ciencias, excepto en base a la aseveracin de la primaca del ser sobre el pensamiento, sera caer en el agnosticismo, que es una forma de idealismo). El nmero de tendencias filosficas en esta clasificacin se reduce a dos: materialismo e idealismo. Quedarse corto en la aceptacin de ambas tesis sera caer en alguna versin del idealismo. Se toma como ejemplo la praxis filosfica de Lenin en Materialismo y empirocriticismo. Lenin argumenta en contra de filsofos idealistas como Ernst Mach, quien explotaba la crisis en que se encontraba la fsica al final del siglo y que dio como resultado el surgimiento de la teora de la relatividad y la mecnica cuntica, nuevas teoras de la estructura de la materia, para pretender que porque una teora particular de la estructura de la materia (la fsica clsica) se haba desplomado, el materialismo en su

conjunto se haba desplomado y ya no sera posible mantener la separacin de pensamiento y realidad que implicaba el materialismo. Al hacer eso Lenin abogaba por las ciencias, defendiendo la tesis materialista de la objetividad, y afirmaba la distincin entre las categoras filosficas que se relacionan esencialmente con estas tesis y los conceptos cientficos que se construyen para producir conocimientos, y que por lo tanto pueden reemplazarse por otros conceptos en el continuo proceso de desarrollo de las ciencias. As, Es absolutamente imperdonable confundir, como hacen los seguidores de Mach, cualquier teora particular de la estructura de la materia con la categora epistemolgica, confundir el problema de las nuevas propiedades de nuevos aspectos de la materia (por ejemplo, los electrones) con el viejo problema de la teora del conocimiento, con el problema de las fuentes de nuestro conocimiento, existencia de la verdad objetiva, etc... La materia es una categora filosfica que denota la realidad objetiva que se da al hombre mediante sus sensaciones y que es copiada, fotografiada y reflejada por nuestras sensaciones, en tanto que existen independientemente de ellas.[20] Desde el punto de vista del materialismo moderno, es decir, el marxismo, los lmites de la aproximacin de nuestro conocimiento a la verdad objetiva, absoluta, son histricamente condicionales; pero la existencia de dicha verdad es incondicional y el hecho de que nos aproximamos a ella es tambin incondicional.[21] Sin embargo, Althusser no se limita a esta redefinicin de la relacin entre la filosofa y las ciencias. Tambin argumenta que el papel de la filosofa en la teora es muy especial. No consiste en los conocimientos que se producen por obra de la filosofa sobre algn objeto terico, alguna Generalidad I, porque la filosofa no tiene objeto, sino en ciertos efectos prcticos: en el caso del materialismo el efecto es distinguir entre lo cientfico y lo no cientfico: Lenin... define la esencia final de la praxis filosfica como una intervencin en el dominio terico. Esta intervencin adopta una doble forma: es terica en su formulacin de categoras definidas; y prctica en la funcin de estas categoras. Esta funcin consiste en "trazar una lnea divisoria" dentro del dominio terico entre las ideas declaradas verdaderas y las ideas declaradas falsas, entre lo cientfico y lo ideolgico. Los efectos de esta lnea son de dos clases: positivos en cuanto auxilian a una cierta praxis la praxis cientfica y negativos en cuanto defienden esta praxis contra los peligros de ciertas nociones ideolgicas: en este caso las del idealismo y del dogmatismo.[22] De este modo la filosofa, lejos de ser la instancia que da a la ciencia la garanta de su validez, se vuelve una praxis que cuando mucho puede servir para defender ciencias ya constituidas con sus propios criterios especficos e internos de validez, contra las intrusiones de la ideologa. Pero en nombre de quin realiza la filosofa su intervencin en el dominio terico? En este punto surge el radicalismo de la nueva definicin que hace Althusser de filosofa: "La filosofa es, en ltima instancia, la lucha de clases en teora".[23] Las posiciones materialistas e idealistas tratadas en la filosofa reflejan, en ltima instancia, las

posiciones de clase que representan los filsofos. Si el materialismo vulgar reflejaba la posicin de clase de la burguesa revolucionaria, el materialismo dialctico representa la de la clase trabajadora revolucionaria. Esta tesis no debe considerarse como cualquier forma de grosera reduccin de filosofa a poltica. Ms bien, es la aseveracin de que las posiciones tomadas en relacin con las tesis materialistas y el carcter cientfico o no cientfico de teoras particulares, se determinan en ltima instancia por los intereses de las diferentes clases, y finalmente reflejan estos intereses: La filosofa es una cierta continuacin de la poltica, en cierto dominio, una cierta realidad. La filosofa representa a la poltica en el dominio de la teora, o para ser ms preciso, con las ciencias y viceversa, la filosofa representa lo cientfico de la poltica para las clases comprometidas en la lucha de clases".[24] De esta manera podra argirse que el intento de Karl Popper para deslindar a la ciencia de la pseudociencia, y de incluir al materialismo histrico y al psicoanlisis en la ltima categora, estaba determinado en ltima instancia por la necesidad poltica de la burguesa de negar a estas ciencias cualquier validez objetiva, ya que representaban una seria amenaza para la ideologa burguesa.[25] La innovacin de la filosofa marxista con respecto a toda la filosofa anterior consiste en que, mientras toda la filosofa anterior de conformidad con su papel ideolgico negaba su realidad, desconociendo que la filosofa tuviera cualquier conexin con la poltica, y sin embargo, continuando la praxis de la poltica en sus intervenciones tericas, la filosofa marxista abiertamente admite su naturaleza poltica, como implica la nocin de Lenin sobre el partidarismo en la filosofa. Probablemente la mejor manera de comprender la nueva definicin de filosofa sea considerar sus inferencias. Althusser declara que stas son: 1. Es imposible reducir la filosofa a ciencia, la revolucin filosfica de Marx a la "ruptura epistemolgica". 2. La revolucin filosfica de Marx necesitaba la "ruptura epistemolgica "como una de sus condiciones de posibilidad.[26] Ya hemos encontrado al primer punto, en forma del rechazo de cualquier asimilacin de la filosofa a la ciencia. Hemos visto su importancia en descartar la instalacin de la filosofa como una Ciencia de las Ciencias que sea fiadora de la validez epistemolgica de las ciencias.[27] Por otro lado, esto no debe verse como una reduccin positivista de la filosofa al absurdo (o a las leyes del pensamiento puro, como en el caso de Hume y, lamentablemente, el de Engels.) La filosofa tiene un papel que desempear en relacin con las ciencias, pero un papel estrictamente limitado. Althusser propone una tesis general a los efectos de que cada ruptura epistemolgica principal involucre una revolucin filosfica, que deslinde la teora de las ideologas preexistentes articulando su problemtica. De acuerdo con l, ha habido tres rupturas, cada una de las cuales abri un nuevo "continente" a la ciencia. Primero, el desarrollo de las matemticas en la antigedad por los griegos. Esta involucr el surgimiento del primer discurso propiamente filosfico el de Platn en que ciertos problemas que se haban presentado en las matemticas (v.gr., el descubrimiento de nmeros irracionales) fueron resueltos.[28] La segunda gran ruptura epistemolgica fue la inauguracin de una fsica cientfica en el trabajo de Galileo, que involucra tanto hacer uso de la filosofa

platnica, para considerar la ruptura con la fsica aristotlica, como el desarrollo de las categoras necesarias en el trabajo filosfico de Descartes, para la articulacin de la nueva problemtica.[29] Finalmente, por supuesto, hubo la inauguracin que hizo Marx de la ciencia de la historia. Nuevamente, esta involucr una revolucin filosfica, que discutiremos en detalle a continuacin. Aqu es necesario principalmente enfatizar que esta revolucin filosfica no es reducible a una simple ruptura epistemolgica. En sus primeros trabajos, Althusser haba amalgamado a las dos, con el resultado de que sostena que la ruptura epistemolgica haba generado espontnea y misteriosamente una revolucin filosfica. Esto llev al error de no tener suficientemente en cuenta conceptos y terminologas de los trabajos de Marx posteriores a 1845, que reflejaban la presencia en esos trabajos de supervivencias de su pasado ideolgico v.gr., el uso del trmino "enajenacin", frecuentemente en los Grundisse y ocasionalmente en El Capital. De acuerdo con Althusser estas supervivencias reflejan el hecho de que la articulacin filosfica de una ruptura epistemolgica se queda atrs con respecto a la propia ruptura y en consecuencia, sin esta articulacin, no sera ms sorprendente encontrar conceptos precientficos en trabajos posteriores de Marx, que lo que sera encontrar, de acuerdo con Koyr, que la formulacin concreta de la ley de la inercia descubierta por Galileo tuvo que esperar el trabajo filosfico de Descartes.[30] Si no he estado atento al hecho sobre el que J. Lewis ha llamado la atencin, la presencia de estas categoras filosficas, despus de la ruptura epistemolgica, es por una razn bsicamente terica: yo identifiqu la "ruptura epistemolgica" (cientfica) con la revolucin filosfica de Marx. Ms precisamente, consider a la revolucin filosfica como idntica a la "ruptura epistemolgica". De este modo consider a la filosofa bajo el modelo de "ciencia" y lgicamente escrib que en 1845 Marx efectu una doble "ruptura", cientfica y filosfica.[31] Incuestionablemente, sin embargo, la tesis ms importante es la segunda, la que dice que la revolucin filosfica de Marx era una de las precondiciones para su ruptura epistemolgica. Adems involucra una reconsideracin de la relacin entre las ciencias y las otras instancias de la formacin social. Esto es evidente en la reevaluacin que hace Althusser sobre la naturaleza de la ruptura epistemolgica, especialmente en el ensayo The Conditions of Marx's Scientific Discovery. El cambio surge de la discusin sobre ideologa al principio de este ensayo, donde para Althusser la caracterstica ms importante de la ideologa se ha vuelto, no tanto, su carcter epistemolgico (es decir, que es mistificacin) sino su papel social en la lucha de clases: Las ideologas no son ilusiones puras y simples (error), sino conjuntos de representaciones que existen en las instituciones y praxis: se presentan en la superestructura y se basan en la lucha de clases. Si la ciencia fundada por Marx hace aparecer como ideolgicas a las concepciones tericas inscritas en su propia prehistoria, no es por lo tanto nicamente para denunciarlas como falsas: tambin es para decir que se presentan como verdaderas y fueron, y son todava, aceptadas como verdaderas y para proporcionar las razones de esta necesidad... Si esto es as, la "ruptura" entre la ciencia marxista y su prehistoria ideolgica nos refiere a algo muy diferente de una teora de la diferencia entre ciencia e ideologa, a algo muy distinto de una epistemologa. Nos refiere por un lado a una teora de la

superestructura, en que se representan el Estado y las Ideologas... Nos refiere, por otro, a una teora de las condiciones materiales (la produccin), las condiciones sociales (la divisin del trabajo y la lucha de clases), las condiciones ideolgicas y las condiciones filosficas de los procesos de produccin de conocimientos. Estas dos teoras se derivan, en ltima instancia, del materialismo histrico.[32] Aqu podemos observar el ltimo paso de la crtica de Althusser: el rechazo de toda epistemologa lo que es decir, el rechazo de cualquier teora filosfica que involucre la determinacin de la validez de las teoras cientficas como conocimientos. En su lugar tenemos, por un lado, el materialismo dialctico, la lucha de clases del proletariado revolucionario en teora, cuya funcin es, como hemos visto, no cognoscitiva; y por el otro, el materialismo histrico, la ciencia de la historia, cuya funcin se limita al anlisis histrico del desarrollo de las ciencias tanto en su propia economa como, ms considerablemente para propsitos actuales, en su relacin con las condiciones sociales de la praxis terica. Esto desbarata la ontologa de la praxis encontrada previamente en el trabajo de Althusser. Las ciencias, lejos de ser una instancia de la formacin social con el mismo carcter que la economa y la superestructura, se vuelven una praxis autnoma articulada sobre la superestructura. Esta reorganizacin terica se encuentra presente en el ensayo sobre "Ideologa y Aparatos Ideolgicos del Estado": el papel de la superestructura se define por su contribucin a reproducir la formacin social. Claramente, la praxis terica no puede asimilarse al mismo nivel que la ideologa y el Estado, analizados en estos trminos. Su carcter especfico puede definirse por un lado en razn del modo en que funcionan las ciencias, su "interioridad radical" y por el otro, de su contenido objetivo, como se afirma en la tesis materialista de la objetividad. Sin embargo, la praxis terica se encuentra articulada sobre la superestructura y se materializa en los Aparatos Ideolgicos Estatales en las universidades, por ejemplo. Esta relacin con la superestructura se refleja en la presencia de ideologas tericas dentro de las ciencias, teoras cuya estructura es una funcin de su subordinacin a los intereses especficos de las clases, ms que al inters del conocimiento como tal. Esto pone claramente de manifiesto la necesidad de una teora de la relacin entre la lucha de clases y la teora. Aqu regresamos, por supuesto, a la nueva definicin de filosofa, ya que de acuerdo con ella, la filosofa es el reflejo en la teora de la propia lucha de clases. Ciertamente, tal teora sera parte de una teora ms amplia de las condiciones de la praxis cientfica que involucrara como dice Althusser una teora de las condiciones materiales, sociales e ideolgicas, as como filosficas, del proceso de conocimiento. Encontramos indicios de esta teora en la discusin que hace Althusser sobre las condiciones del descubrimiento cientfico de Marx. El punto de partida es el materialismo histrico, su carcter especfico y las inferencias que ste tiene para las condiciones de su surgimiento y aceptacin: Esta ciencia no puede ser como cualquier otra, una ciencia para "todos". Precisamente porque revela los mecanismos de la explotacin de clases, de la represin y dominio en la economa, en la poltica y en la ideologa, no puede ser reconocida por todos. Esta ciencia, que pone a las clases sociales cara a cara con su verdad, es insoportable para la burguesa y sus aliados, que la rechazan y se refugian en sus llamadas "ciencias sociales": slo es aceptable para la clase trabajadora, a quien "representa" (Marx). Esta

es la razn por la que la clase trabajadora la ha reconocido como de su propiedad y puesto a trabajar en la prctica: en manos del movimiento obrero, la ciencia marxista se ha hecho el arma terica de la revolucin.[33] O, como lo presenta en otra parte: Para entender El Capital... es necesario tomar "posturas de clase obrera", es decir, adoptar el nico punto de vista que hace visible la realidad de la explotacin que hace realidad el poder de los salarios, la que constituye el todo del capitalismo.[34] Pero no se trata simplemente de la postura poltica, lo cual es una precondicin para romper con las teoras ideolgicas que enmascaran la realidad de la lucha de clases. Esta postura poltica debe reflejarse en la teora: Fue mudndose a posturas tericas de clase obrera absolutamente sin precedente, como Marx activ la efectividad de la conjuncin terica de la que surgi la Ciencia de la Historia.[35] Esto puede observarse en el desarrollo del pensamiento de Marx. Los trabajos del joven Marx registran un progreso en la filosofa hacia el comunismo de los trabajadores. El punto de partida es la posicin poltica radical-democrtica que se encuentra en los escritos de Marx para el Rheinische Zeitung a principios de los cuarentas. En 1843, Marx adopt la causa de los trabajadores revolucionarios en nombre de un materialismo admitidamente comunista; este cambio poltico se encuentra presente en la Introduccin a la Contribucin a la Crtica de la Filosofa del Derecho de Hegel. Pero trajo consigo una crisis terica en forma de contradiccin entre la nueva posicin poltica de Marx y la postura terica humanista pequeo-burguesa que todava sostena. Los Manuscritos, de 1844, son un intento de resolver esta crisis, intento condenado desde el principio por la contradiccin entre la tendencia de los Manuscritos de determinar las condiciones materiales tanto de la situacin actual de la clase trabajadora como de la revolucin que puede terminarla, por una parte, y por otra, la estructura teleolgica de la dialctica todava en funcionamiento en ese trabajo. La resolucin de la crisis presupondra un rechazo filosfico de la problemtica humanista y su substitucin por conceptos que especifican la naturaleza de la historia como un proceso sin sujeto. Esto sucedi en 1845. Puede decirse que en este proceso [el del desarrollo del pensamiento de Marx], en el que el objeto ocupa el escenario, la posicin poltica (de clase) es la que ocupa el lugar determinante; pero la posicin filosfica es la que ocupa el lugar central, porque es esta ltima la que asegura la relacin terica entre la posicin poltica y el objeto de reflexin. Esto puede verificarse empricamente en la historia del joven Marx. Fue en verdad la poltica la que lo hizo cambiar de un objeto a otro (esquemticamente: de las leyes de prensa al Estado y de all a la economa poltica), pero cada vez este cambio fue realizado y expresado en forma de una nueva postura filosfica. Desde un punto de vista, la posicin filosfica parece ser la expresin terica de la posicin poltica (e ideolgica). Desde otro, esta traslacin de la posicin poltica a teora (en forma de una postura filosfica) parece ser la condicin de la relacin terica con el objeto de reflexin.

Si esto es as, y si la filosofa en verdad representa a la poltica en teora, puede decirse entonces que la postura filosfica de Marx representa, en sus variaciones, las condiciones tericas de clase de su reflexin. Si esto es as, no nos tomar por sorpresa que la ruptura de 1845, que inaugur la fundacin de una nueva ciencia, haya sido expresada primero en forma de una ruptura filosfica, de un "ajustar cuentas" con la conciencia filosfica anterior, y bajo la proclama de una posicin filosfica sin precedentes.[36] De este modo, lejos de haber sido generada por la ruptura epistemolgica, la revolucin filosfica de Marx era una precondicin para la ruptura epistemolgica: No es suficiente adoptar una posicin poltica obrera. Esta posicin poltica debe desarrollarse hacia una posicin terica (filosfica), por lo que es visible desde el punto de vista de la clase trabajadora para concebirse y juzgarse en sus causas y mecanismos. Sin este desarrollo, la Ciencia de la Historia es impensable e imposible.[37] El papel de la filosofa es el de la reflexin terica de las posturas de la clase trabajadora. Esta definicin nos habilita para considerar tanto la autonoma de la praxis terica como su relacin con la lucha de clases. Para que surgiera la problemtica del materialismo histrico, fue necesario que sus fundadores tomaran una postura obrera de clases.[38] Sin embargo, el materialismo histrico no fue generado automticamente por la adopcin de esta postura (ver, por ejemplo, la discusin de Marx con respecto a la izquierda ricardiana, que tom posiciones polticas obreras mientras tericamente permaneca prisionera en la problemtica de la economa poltica burguesa).[39] Fue indispensable la reflexin sobre esta posicin poltica en teora, es decir, filosficamente, para que las precondiciones para el surgimiento del materialismo histrico cobraran vigencia. Es importante en este contexto no perder de vista el carcter especfico de las ciencias y la ruptura epistemolgica, puesto que podemos cometer el error opuesto al de los primeros escritos de Althusser y sometamos la ruptura epistemolgica a la revolucin filosfica. Esto equivaldra a recaer en el historicismo. El desarrollo del materialismo histrico fue tericamente autnomo, pero requiri la existencia de ciertas condiciones dentro y fuera de la teora. Las primeras, incluyendo una prise de position, la toma de una posicin poltica obrera en la teora. Esta no es una condicin cuya necesidad desaparezca con la fundacin del materialismo histrico. Por el contrario: "Esta ruptura epistemolgica no es un suceso instantneo... (sino ms bien) sostenido, dentro del cual pueden observarse reorganizaciones complejas".[40] Este proceso de desarrollo y reorganizacin, combinado con la articulacin de las ciencias sobre la superestructura, lleva consigo un peligro continuo de resurgimiento de la ideologa, ya sea directamente o por medio de la filosofa. De aqu la necesidad del tipo de filosofa que defiende a las ciencias contra las intrusiones de la ideologa, la clase de filosofa que Lenin practicaba: Hay una historia de las ciencias y las lneas del frente filosfico que se desplazan de acuerdo con las transformaciones de la coyuntura cientfica (es decir, conformes con el estado de las ciencias y sus problemas) y con arreglo al estado de los aparatos filosficos a que inducen estas transformaciones. Los trminos que designan lo cientfico y lo ideolgico tienen que repensarse una y otra vez.[41]

Para concluir, veremos que Althusser ha podido rescatar su sistema de una crtica interna, abandonando toda nocin de epistemologa. En el proceso ha logrado producir los elementos de una teora sobre la relacin entre las ciencias y la lucha de clases que captura tanto la autonoma de la praxis terica como la necesidad de establecer ciertas condiciones de clase en teora antes de que pueda constituirse una ciencia en particular. Lo hace mediante una teora de la filosofa, no como la Ciencia de las Ciencias, sino como la instancia que, interviniendo entre las ciencias y la poltica, establece estas condiciones. De tal modo, Althusser tambin nos proporciona una idea mucho ms clara del proceso mediante el cual surgi el materialismo histrico. La teora requiere, para completarse, el armazn para una historia de las ciencias que pueda explicar los desarrollos dentro de las ciencias como praxis autnomas, as como instancias articuladas sobre la superestructura, y que por lo tanto requieren ciertas condiciones materiales, sociales e ideolgicas para su operacin.[42] Aqu es donde el trabajo de Althusser es ms fuerte. El desarrollo a partir del tratamiento idealista de las ciencias en Pour Marx y Para leer El Capital, hasta la postura que he discutido en esta seccin representa, junto con los conceptos de sobredeterminacin y coyuntura, la contribucin ms importante de Althusser a la teora marxista. ___________ Notas 1. Ver pp. 55.58. 2. Ver, por ejemplo, Althusser y Balibar (1968), pp. 133-35. 3. Ver pp. 57-58. 4. Ver pp. 33-34. 5. Althusser y Balibar (1968), p. 34. 6. ibid. pp. 65-66. 7. Althusser (1965), pp. 38-39. 8. Ver pp. 59-60, anteriores. 9. Es decir, los trabajos de 1845 las Tesis sobre Feuerbach y La ideologa alemana y los trabajos de 1845-58, respectivamente. Ver Althusser (1965), pp. 33-38. 10. Althusser y Balibar (1968), p. 74. 11. ibid. p. 63. O, como dice Bachelard: Al estudiar los orgenes, los filsofos creen que pueden encontrar creaciones. Bachelard (1949) p. 113. 12. Althusser (1965), p. 169.

13. Gluksmann fue, que yo sepa, el primero que seal esto. Por lo tanto, ver Glucksmann (1967), p. 135. 14. Ver Althusser y Balbar (1968), p. 135. 15. Esta es la carga de la lcida crtica de Geras: ver Geras (1972). Ver Hirst (1971) acerca de crticas sobre la nocin de la teora de la praxis terica casi en el mismo sentido que las del texto. 16. Althusser (1965), pp. 14-15. 17. Althusser y Bachelard (1968), p. 8. 18. Althusser (1968), p. 50. 19. ibid. p. 53. 20. Lenn (1908), p. 116. 21. ibid. p. 122. Ver Lecourt (1973) para un estudio magistral de la relacin entre filosofa y las ciencias como se observan en funcionamiento en el caso de Lenin. 22. Althusser (1968), p. 61. 23. Althusser (1973b), p. 11. 24. Althusser (1968), pp. 64-65. 25. Ver Popper (1963), captulo 1. Acerca de Freud, ver Althusser (1964). 26. Althusser (1973) p. 56. 27. Ver Althusser y Balibar (1968) para el funcionamiento ideolgico de la filosofa como Ciencia de Ciencias, as como la Introduccin de Lecourt (1972). 28. Puede encontrarse una confirmacin oblicua de esta interpretacin en Popper (1963), capitulo 2. 29. La relacin entre la ruptura iniciada por Galileo y la filosofa platnica se discute en Burtt (1924) y Koyr (1939) y (1943). El primer texto de Koyr contiene tambin una discusin sobre la contribucin de Descartes a la fsica clsica. 30. Ver Koyr (1939), parte III. 31. Althusser (1973b), p. 55. 32. Althusser (1973a), p. 7. 33. Althusser (1971), pp. 7-8.

34. Althusser (1969), p. 96. 35. Althusser (1973a), pp. 8-9. 36. idem. pp. 9-10. Puede encontrarse una seleccin util de los primeros escritos de Marx en Marx (1971). Ver tambin el propio relato de Marx sobre su desarrollo terico y poltico en el Prefacio a Marx (1859), y la seleccin en Marx y Engels (1970). 37. Althusser (1973a), p. 10. 38. Ver Therborn (1973) para un til anlisis sobre las condiciones sociales necesarias para el surgimiento del materialismo histrico. 39. Ver pp. 36-37. 40. Althusser (1968), p. 43. 41. idem. p. 62. Esta relacin de la nueva teora de la filosofa de Althusser fue escrita antes de que yo hubiera conseguido Althusser (1974a). Contiene el curso de las conferencias que dio en la Ecole Normale Superieure en 1967, en que por primera vez expres pblicamente la postura que se esboza en este captulo. No arrojan ninguna nueva luz sbre el trabajo de Althusser, aunque estudian, ms detalladamente que otros, las inferencias estrictamente filosficas de la postura. 42. Ver la tercera seccin de Lecourt (1972), donde sugiere que Foucault (1969) contiene elementos de dicha teora.

IV. La poltica de la ambigedad

Althusser y el PCF. El problema del estalinismo Si aceptamos la definicin de Althusser de la filosofa como la lucha de clases en el terreno de la teora, el siguiente paso lgico sera entonces considerar los frutos que brinda esta definicin cuando se aplica al propio Althusser. No intentar hacerlo en forma detallada, sino meramente bosquejar los principales problemas y relacionarlos luego con ciertos rasgos de la postura terica de Althusser. Un problema en cualquier discusin sobre la poltica de Althusser consiste en que hasta muy recientemente, no haba en sus trabajos filosficos ningn intento serio por de relacionar su postura filosfica con una posicin poltica determinada y explicada coherentemente, ms all de afirmaciones de ortodoxia marxista con las que cualquiera poda estar de acuerdo y que podan significar cualquier cosa que uno quisiera. Si examinamos Pour Marx, ms all de algunas referencias oblicuas a los crmenes de Stalin no hay nada ms que una crtica a la naturaleza no cientfica del concepto de culto a la personalidad, que aunque perfectamente intachable es de muy poca ayuda, ya que no se acompaa de ninguna clase de anlisis alternativo. Se nos informa sobre la necesidad de dicha alternativa, el materialismo histrico, el anlisis del estalinismo, y se nos dice que el concepto de sobredeterminacin ser til aqu pero nada ms. Como sabemos que Althusser es miembro del Partido Comunista Francs, podemos deducir de esto que no est de acuerdo con la lnea de la direccin del PCF [...] por lo que sera errneo calificarlo como un estalinista dogmtico de lnea dura. Pero nada ms. Tenemos que recordar que el problema del estalinismo no es pequeo para ningn marxista. Cualquiera que pueda ser nuestra interpretacin, la realidad del fenmeno del estalinismo es innegable: la transformacin del Partido Bolchevique en una burocracia controlada mediante medidas cada vez ms terroristas de su Secretario General y la transformacin que de Rusia hizo esa burocracia en un Estado industrial avanzado capaz de derrotar a la Alemania nazi y conquistar Europa Oriental, al precio de la abolicin de todo vestigio de democracia socialista, la matanza de millones de campesinos y la represin salvaje en contra de la clase trabajadora. El anlisis del estalinismo es vital no simplemente en razn de su significacin inherente el destino del primer Estado de los trabajadores, sino tambin por su influencia en sucesos exteriores el dominio del partido ruso dentro del Comintern permiti a la burocracia estalinista establecer su rgimen en los dems partidos comunistas, y por lo tanto influir, uniformemente para peor, en el destino de la revolucin en otros pases, por ejemplo Alemania y Espaa en la dcada de los treintas. Para cualquier marxista, considerar este fenmeno y deducir de este anlisis conclusiones acerca de la tarea de los revolucionarios, particularmente en los pases del Este, es de suma importancia. El significado que adquiri esta cuestin para las tendencias que se derivan de la herencia terica y poltica de Trotsky es muy conocido. Pero los que pertenecen a los partidos comunistas tampoco estn exentos de esta tarea. En realidad, precisamente porque estos partidos surgen de la tradicin estalinista, la tarea es todava ms urgente. De este modo, los supuestos implicados en los anlisis del papel que el Partido Comunista debera desempear hoy la cuestin de lograr amplias alianzas populares estn esencialmente conectadas con la estrategia de los Frentes Populares contra el fascismo adoptadas por el Sptimo Congreso del Comintern de 1935, a instancias de Stalin. Estos anlisis tratan sobre cuestiones bien importantes para los socialistas, como la relacin a tener con el Parlamento [...] En otros casos, tratan

cuestiones literalmente de vida o muerte, conectadas con lo sucedido en Chile y con lo que quizs ocurra en Portugal. Sin embargo, junto con la importancia peculiar que tiene para el movimiento comunista internacional ajustar cuentas con el estalinismo, es su incapacidad para lograrlo. Una muestra de esta incapacidad es el concepto de culto a la personalidad, como si el abuso de poder por parte de un individuo y de sus cmplices pudiera explicar un fenmeno de tal importancia histrica mundial. Las razones de esta incapacidad varan. En el caso del Partido ruso, son bastante obvias. Ha sido necesario que los dirigentes condenen en particular las prcticas de Stalin, al mismo tiempo que desvan las crticas al sistema como un todo, ya que hoy esencialmente es el mismo de la poca de Stalin. El concepto del culto a la personalidad sirve admirablemente para separar el abuso de la legalidad socialista de la coyuntura de la que formaba parte. De esta manera es posible alabar a la dcada de los treintas como el periodo del triunfo del socialismo en un solo pas, condenando a un mismo tiempo algunos de los mtodos empleados para lograr ese triunfo. Las razones para condenar a Stalin reflejaban ms las presiones socioeconmicas para confiar en los mecanismos de mercado, que un rechazo de la represin directa utilizada en la economa [...] La extensin de esta desestalinizacin se propag al mismo tiempo de llevar adelante la persecucin de disidentes polticos y judos bajo Brezhnev. En el caso de los partidos comunistas occidentales esto es ms complejo. A partir de la guerra, la posesin de armas nucleares por parte de la burocracia rusa ha hecho mucho menos necesario el apoyo de los partidos europeos como instrumento de la poltica exterior sovitica. La tendencia resultante de estos partidos a transformarse en partidos reformistas clsicos est bien documentada.[1] De aqu el papel que han tenido algunos partidos comunistas occidentales, principalmente el italiano, en propugnar por la desestalinizacin y la virtual unanimidad con la que condenaron la invasin rusa a Checoslovaquia. Pero existen tendencias opuestas. Los partidos comunistas todava derivan una proporcin considerable de su apoyo de la imagen persistente de militancia socialista que proyectan, en parte gracias a la ideologa de que la Unin Sovitica representa algo importante como el primer pas socialista. Cualquier devaluacin radical de la Unin Sovitica provocara una severa crisis dentro de los partidos comunistas. Por consiguiente, el asunto del estalinismo contina siendo delicado, incluso molesto cuando genera otra atencin que no sea la repeticin de salmos al primer pas socialista y relatos con los ojos hmedos acerca de los triunfos soviticos en la fundicin de hierro o en el ballet, aun en el caso de partidos como el britnico, que han ido particularmente lejos por el camino reformista. Podemos observar, por lo tanto, la importancia de la discusin que hace Althusser sobre el estalinismo para la comprensin de su poltica. En realidad, en la respuesta a John Lewis, particularmente en la edicin francesa, donde Althusser discute la poltica de su intervencin filosfica, el asunto del estalinismo y de la crisis que ha sido su herencia para el movimiento comunista de la posguerra, tiene un papel central. Sin embargo este texto est igualmente plagado de ambigedades. Las partes esenciales del argumento parecen ser las siguientes. La intervencin filosfica de Althusser ha apuntado contra la combinacin: economicismo/humanismo. El primero consiste en la reduccin de todas las dems instancias de la formacin social a epifenmenos de la economa y, consecuentemente, en una poltica que se apoya en un

deus ex machina econmico para producir la revolucin proletaria. El humanismo interpreta la historia como el drama del Sujeto, el hombre, su enajenacin y reconciliacin necesaria, suprimiendo de este modo la realidad de la historia como proceso cuyo motor es la lucha de clases, obscureciendo adems las lneas que deben trazarse entre clases con diferentes intereses en la lucha poltica, si el proletariado ha de tomar el poder. Tanto el economicismo como el humanismo estn relacionados estrechamente, sobre todo en la problemtica hegeliana, cuyo concepto de totalidad reduce sus instancias a expresiones de su esencia y cuya dialctica es esencialmente teleolgica. El humanismo ha sido una caracterstica dominante de esas tendencias en el campo comunista, que han pugnado por la desestalinizacin al mismo tiempo que utilizaban el culto a la personalidad como una forma de evadir el ajuste de cuentas con Stalin, terica y polticamente. El economicismo, por otro lado, fue de acuerdo con Althusser, la caracterstica principal de lo que llama la desviacin estalinista. Parecera que esto estara preparando la escena para la crtica de Althusser al estalinismo (aunque su descripcin de desviacin, un error meramente poltico en vez del fenmeno socio-histrico que fue y sigue siendo, es mala seal). Sin embargo, aun aqu, nos espera un desengao. Despus de una repeticin de las crticas al culto a la personalidad por la sustraccin que hizo del papel del partido y del Estado, del modo de produccin y de la lucha de clases, etc., se nos informa que tal cosa existe como una crtica derechista y una crtica izquierdista del estalinismo. Bajo el primer encabezado se encuentran no solamente los estudios sobre el totalitarismo, tan apreciados por los expertos americanos en ciencias polticas, sino tambin los anlisis acerca de Rusia que han llevado a cabo los trotskistas. Ahora bien, a priori esto puede parecer un poco extrao: clasificar a algunos de los intentos ms serios, aunque a menudo defectuosos, para realizar un anlisis marxista de la formacin social rusa sin molestarse en caracterizarlos ni argumentar en su contra. Sabemos que el trotskismo no merece nuestra atencin, ya que no puede argumentar ninguna gran victoria histrica en su favor. Para que un trotskista proporcionara a esta observacin la respuesta adecuada, simplemente necesitara sealar que la organizacin de la insurreccin de octubre y la fundacin del Ejrcito Rojo no fueron pequeos logros, o que comparada con tales victorias histricas de la poltica estalinista, como el triunfo del nazismo en Alemania o el de Franco en Espaa, la mayora de las derrotas palideceran. En efecto, podemos afirmar que la observacin de Althusser no es un argumento serio contra otra tendencia marxista (por supuesto que podra expulsar a los trotskistas de la tradicin marxista, como hizo Stalin cuando los clasific y fusil como fascistas), especialmente porque una cantidad de seguidores de .Althusser ha empezado a jugar con la nocin de que la formacin social rusa es capitalismo de Estado, ms que socialismo. Para tomar el caso ms notable, el de Etienne Balibar, uno de los colaboradores de Althusser en Para Leer El Capital, que ha trabajado despus con el economista Charles Bettelheim en sus investigaciones sobre la sociedad rusa, que llegan a la conclusin que el capitalismo de Estado es el rasgo dominante de esa sociedad.[2] Althusser, despus de descartar al trotskismo, nos informa que tambin hay una crtica izquierdista a la desviacin estalinista implcita en la prctica de la revolucin china, desde la Larga Marcha hasta la Revolucin Cultural. No se nos dice en qu consiste esta crtica a excepcin de algunas referencias, frecuentes en los escritos recientes de Althusser a la necesidad de una lnea de masas correcta por parte del partido. Esto no

deba sorprendernos, ya que esta crtica del estalinismo haba permanecido tan implcita como para no haber sido considerada por el Partido Comunista Chino, que est bajo el espejismo de lo que es leal a la memoria de Stalin. En realidad no es claro a qu alude esta crtica, ya que se nos dice que los logros positivos de Stalin incluyen la estrategia del socialismo en un pas y la industrializacin en la dcada de los treintas, a pesar del hecho de que las condiciones para dicha industrializacin eran brutales leyes laborales, la colectivizacin y la matanza de millones de campesinos, y de que una meta principal de las purgas era la eliminacin de aquellos comunistas que criticaban la colectivizacin. Aunque tal vez mis crticas son demasiado crudamente concretas para evitar la acusacin de empirismo... La ambigedad que encontramos en Pour Marx en el asunto del estalinismo es, de hecho, una caracterstica estructural de la postura poltica de Althusser. Esencialmente, est interesado en una alternativa, ya sea para la mera reafirmacin del estalinismo o para la adopcin directa del reformismo. Aun as, intenta encontrarla mientras permanece dentro de la problemtica estalinista. Con esto quiero decir que contina dndole validez al producto principal de la tirana estalinista, que no fue el terror, sin lugar duda importante en la transformacin de la sociedad rusa, sino la creacin de una avanzada economa capitalista en Rusia, aunque no fuera explotada por capitalistas individuales, sino por una burocracia estatal.[3] El problema del estalinismo para los comunistas es el de criticar ciertas prcticas de Stalin, reconociendo a un mismo tiempo sus logros en la construccin del socialismo en Rusia. Esto ha tendido a polarizar a los liberales y a los de lnea dura tanto en los pases del Este como en Occidente, ya que el estalinismo involucra no slo cuestiones de anlisis histrico sino tambin problemas polticos concretos. Althusser anhela superar esta dicotoma. Sin embargo, dado que no desea rechazar lo logrado por Stalin, o al menos permitir la aplicacin de conceptos marxistas a la formacin social rusa como un todo, est impedido para hacerlo. Todo lo que puede hacer es referirse oblicuamente a la crtica de izquierda maosta, que supuestamente se concentrara en elementos superestructurales como la necesidad de una revolucin cultural (y de un Ejrcito Popular de Liberacin para aplacar a las masas cuando se desbocan, como sucedi en Shangai en 1967), mientras que evade cuestiones ms amplias que aun algunos de sus seguidores comienzan a plantear. Uno de los fenmenos ms interesantes e importantes en aos recientes ha sido la evolucin de ciertas tendencias maostas en Occidente, tanto hacia una orientacin seria de la clase trabajadora en sus propios pases, en vez de la mezcla de tercermundismo romntico y voluntarismo ultraizquierdista que Godard pinta tan bien en La Chinoise, como una crtica al estalinismo que involucra un anlisis de clase sobre Rusia. El maosmo de Althusser, por otro lado, sirve meramente como certificado de militancia revolucionaria que lo capacita para evadir las cuestiones reales que son la herencia de Stalin. Esto no es un asunto puramente terico (si existe tal cosa). Aunque su estado de salud impidi a Althusser tener cualquier compromiso con los sucesos de mayo y junio de 1968 en Francia, poseemos un anlisis que hizo de estos acontecimientos en una carta que escribi a Mara Antonieta Macchiocchi, una comunista italiana. Es un triste documento para los que respetan la contribucin de Althusser a la teora marxista. Toda la maquinaria intelectual de costumbre, para

producir un hecho de la ms sorprendente obviedad que el rasgo ms relevante de estos sucesos no fue la revuelta estudiantil sino la huelga general. La inferencia de este banal pronunciamiento es que los grupsculos revolucionarios se equivocaron al criticar al PCF por haber fallado en percibir posibilidades revolucionarias en la situacin. Los diferentes niveles de conocimiento de los trabajadores y los estudiantes se citan como evidencia de este alegato. Aparentemente, la famosa lnea de masas no admite la posibilidad de que un partido revolucionario aproveche un giro favorable de los sucesos (supuestamente la ms grande huelga general en la historia caera bajo este encabezado) para llevar a la toma de conciencia de la clase trabajadora y desarrollar la situacin hacia la revolucin. Para citar un anlisis contemporneo de los sucesos franceses: La principal censura al PCF no es que no haya llevado a cabo una victoriosa revolucin socialista en mayo o junio. Nadie podra haber garantizado que esto poda hacerse. Lo que era necesario era elevar la confianza en s misma y la fuerza organizadora de la clase trabajadora. El PCF evit la eleccin de comits democrticos de huelga. Asimismo el enlace entre comits. Despach a la mayora de los trabajadores lejos de la fbrica. Los que se quedaron se pusieron a jugar en vez de dedicarse a discusiones polticas serias. Hizo lo mejor que pudo para aislar a los trabajadores de los estudiantes revolucionarios y de los jvenes obreros... La acusacin contra el PCF no es acerca de que no haya ganado un ataque contra las ciudadelas del capitalismo, sino que evit que alguien iniciara siquiera el ataque.[4] De esta manera, a pesar de la apariencia de que mantiene una distancia crtica entre l y la direccin del PCF, en la cuestin poltica ms importante y fundamental desde la guerra, Althusser regres mansamente al redil. La ideologa y el estado Sera una violacin al mtodo de Althusser si no tratramos de descubrir los reflejos que las ambigedades de su postura poltica tienen en su teora. Una consideracin debera estar clara. Ya hemos anotado la forma en que la definicin de la filosofa como teora de la prctica terica sirve para separar al marxismo en Razn Pura por encima de la lucha de clases, y podemos anotar igualmente la forma en que esta definicin sirve para validar la propia prctica poltica de Althusser, o su carencia. De forma semejante, su negligencia con el problema de la unidad de teora y praxis es sintomtica. A pesar de su autocrtica por esta falla, sus escritos recientes contienen muy poco contenido respecto al problema, aparte de vagas referencias a la importancia histrico-mundial de la unin del marxismo con el movimiento de los trabajadores, como si esta unin, a pesar de sus negativas, fuera algo que se alcanza de una vez por todas. Continuar con esto en la conclusin de este ensayo. Las ambigedades de la postura poltica de Althusser se reflejan primordialmente, sin embargo, en su teora de la ideologa y el Estado. Esto ha sido tema de la crtica ms sostenida y efectiva, muy notablemente por parte de Jacques Ranciere, uno de los colaboradores en la edicin original de Para Leer El Capital, que despus se separ de Althusser.[5] Una de sus principales crticas, la del papel puramente epistemolgico que la ideologa desempea en la teora de Althusser, como uno de los trminos de la

oposicin entre Ciencia e Ideologa, ms que como uno de los principales sitios determinantes de la lucha de clases, aunque bastante correcta, ha sido desviada hasta cierto punto por la exposicin que Althusser hizo de la teora de la ideologa mediante la nocin de los Aparatos Ideolgicos del Estado y de la revisin de su definicin de filosofa.[6] Sin embargo, hay ciertos caracteres generales de la teora de la ideologa que no han cambiado. Althusser niega, sobre todo, que la ideologa sea algo especfico de las sociedades de clase: La ideologa como tal es una parte orgnica de toda totalidad social.[7] Se nos da poca indicacin de por qu esto tiene que ser as aparte de la aseveracin de que la ideologa (como sistema de representaciones de masas) es indispensable en cualquier sociedad, si los hombres han de formarse, transformarse y equiparse para responder a sus condiciones de existencia.[8] La ideologa, el proceso mediante el cual la experiencia de los hombres de su relacin con el mundo se transforma por su introduccin en una relacin sujeto-objeto, es esencial para la reproduccin de toda formacin social. Observemos con detenimiento la aseveracin antes de decidir qu se infiere de ella. Ahora bien, es verdad que en cualquier sociedad puede esperarse que los hombres posean una concepcin particular del mundo, dado que toda actividad humana no es automtica y mecnica sino que requiere pensamiento y eleccin conscientes e inconscientes. De aqu que como lo expres Gramsci: Todos somos filsofos, aunque a nuestro modo e inconscientemente, dado que aun en la ms ligera manifestacin de la actividad que sea, en el lenguaje est contenida una concepcin especfica del mundo.[9] Tambin es verdad que el proceso mediante el cual se forman tales concepciones reflejar la naturaleza y demandas de las relaciones particulares de produccin en las que estn incluidos los hombres, ms que los actos y los dramas individuales. Este tambin ser el caso en el comunismo, aunque el proceso seguramente ser radicalmente diferente del de las sociedades de clase, ya que reflejar el manejo de la produccin por los productores asociados en vez de la apropiacin del excedente por parte de una clase explotadora. Aun as, en el planteo de Althusser no se deduce que las concepciones del mundo que tengan los hombres en la sociedad comunista expresarn necesariamente la clase de relacin imaginara con el mundo que tiene la ideologa. Es cierto que si aceptamos el anlisis de las ciencias que hace Althusser, tales concepciones del mundo no tendrn el carcter de ciencias, ya que como hemos visto, las ciencias son praxis muy especficas que involucran el empleo de conceptos altamente abstractos, de acuerdo con normas especficas para cada ciencia. Sin embargo, dado que el comunismo involucrar la abolicin de la distincin entre trabajo intelectual y manual, podemos esperar una participacin mucho ms amplia en la praxis terica que bajo el capitalismo, y por lo tanto, una difusin mucho mayor de los conceptos cientficos entre las masas, incluyendo su presencia en las concepciones del mundo que gobierna a la praxis. An ms, la teora de la ideologa de Althusser est estrechamente vinculada con el anlisis del fetichismo que hace Marx en El Capital. Hemos analizado ya este anlisis y la forma en que produce apariencias de una situacin objetiva a travs de su papel en el

proceso de reproduccin del capitalismo.[10] Sin embargo, existe el reverso de esta moneda. La teora del fetichismo de Marx es especfica para el modo de produccin capitalista. La apariencia fetichista de las cosas en el capitalismo se deriva de la naturaleza de la mercanca, en que el carcter social del trabajo se establece solamente mediante el cambio de sus productos en el mercado. Ahora bien, puede suceder como expresa Balibar que haya tipos de fetichismo en otros modos de produccin.[11] Sera necesario, no obstante, seguir a Marx para derivar su necesidad a partir de un anlisis de la naturaleza especfica del modo de produccin de que se trate. Este es un asunto muy diferente de una aseveracin general acerca de las necesidades de la sociedad como tal, que es el mtodo de argumentacin de Althusser. Todava ms, cuando Marx como lo hace algunas veces en El Capital contrasta los modos de produccin capitalista y comunista, diciendo muy claramente que con la abolicin de la produccin de mercancas y, por lo tanto, de los mecanismos para la existencia de un modo de produccin basado en la produccin generalizada de mercancas, la necesidad de la apariencia fetichista del sistema desaparecer. De este modo, cuando hace el estudio del fetichismo de las mercancas, escribe: Imaginmonos ahora... una comunidad de individuos libres, realizando su trabajo con medios de produccin comunes, en la que la fuerza de trabajo de todos los diferentes individuos se aplica conscientemente como la fuerza de trabajo combinada de la comunidad... Las relaciones sociales de los productores individuales con respecto tanto a su trabajo como a sus productos, son perfectamente simples e inteligibles en este caso y no slo en lo que respecta a la produccin, sino igualmente a la distribucin.[12] En vez de requerir el mecanismo mistificador y anrquico del mercado para que la sociedad pueda reproducirse, la produccin ser regulada y controlada directamente por los productores de acuerdo con un plan al que se llega consciente y colectivamente. Recientemente, Balibar ha intentado separar la teora de Althusser de su dependencia del anlisis que hace Marx del fetichismo, al cual crtica de idealista, enfatizando la importancia de los Apartados Ideolgicos del Estado para asegurar el dominio de la ideologa de la clase gobernante, en lugar de cualquier clase de proceso automtico generado directamente por las mismas relaciones de produccin.[13] Sin duda, la integracin de la teora de la ideologa con la teora del Estado, y su mutua subordinacin a una teora de las condiciones no econmicas para la reproduccin del modo de produccin son un desarrollo importante que proporciona un marco conceptual til para continuar las investigaciones de Gramsci sobre la ideologa y el Estado. An ms, vale la pena proseguir la tesis de que la categora de sujeto es constitutiva de toda ideologa, cuando menos como hiptesis provisional. Quedan problemas, sin embargo. [14] En realidad, el problema fundamental de la justificacin del subcondicionamiento que hace Althusser de la ideologa adquiere una forma an ms aguda, porque la teora marxista del Estado no involucra meramente una teora del Estado, sino tambin de las condiciones para su abolicin. La definicin de Estado como una mquina de represin de clase es caracterstica de las sociedades de clase y la toma del poder por el proletariado es el primer paso para su abolicin. Si la ideologa se materializa en instituciones que forman parte del aparato estatal, su papel en el proceso en el que el Estado ser abolido es muy problemtico en el estudio de Althusser. La solucin natural sera extender la teora de la ideologa a una teora que determine, como la del Estado, tanto sus condiciones de existencia como las adecuadas para su abolicin.

A esta conclusin nos lleva la tradicin marxista. La ideologa como sistema de representaciones que mistifica la relacin entre los hombres y sus condiciones de existencia es producto, claramente, en los trabajos de Marx, Engels y Lenin, de una sociedad de clases. Esencialmente, es un medio con el que la clase gobernante mantiene su posicin disfrazando las condiciones de explotacin y opresin existentes en la sociedad. La necesidad de la clase trabajadora de tal ideologa no existe, ya que sus intereses son la abolicin de toda sociedad de clases. Es por esta razn igualmente que como argumenta Althusser la ciencia de las formaciones sociales que revela los mecanismos de la explotacin y opresin de clase involucra como precondicin la adopcin de una postura poltica proletaria, y que esta ciencia es la que gua al proletariado en su lucha por el poder poltico. Las razones para el continuo rechazo de Althusser para transformar de este modo su teora de la ideologa, hacen evidente una supervivencia de sus primeros trabajos. All como apunta Ranciere la funcin de la ideologa es epistemolgica, proveyendo un contraste para la ciencia: El funcionamiento de la oposicin "Ciencia / Ideologa depende del restablecimiento de un espacio homlogo al que toda la tradicin metafsica asume oponiendo a la Ciencia su Otro; suponiendo de este modo la clausura de un universo de discurso dividido en los reinos de lo verdadero y lo falso, en el mundo de la Ciencia y en el de su Otro (opinin, error, ilusin, etc.). Si no se comprende que la ideologa es fundamentalmente el sitio de una lucha, de una lucha de clases, inmediatamente se desliza a este lugar determinado por la historia de la metafsica: el lugar del Otro de la Ciencia.[15] La inferencia de un fin de la ideologa concebido de este modo, sera el retorno a la postura filosfica que Althusser ya haba rechazado la de concebir la esencia de lo real como inmediatamente presente en las apariencias.[16] El comunismo devendra el punto en el que la historia se hara transparente, las apariencias la expresin directa de lo real, la resolucin del drama humano en la complicidad de sujeto y objeto. No obstante, esto no necesariamente se deduce de adoptar la teora del fin de la ideologa, a condicin de que la ideologa se conciba no como ilusin de la verdad de la ciencia, sino como el sitio de la lucha de clases. La complejidad del objeto del materialismo histrico, de la formacin social, surge de su naturaleza material, y por lo tanto, permanecer con el comunismo. Aun cuando se aboliera la superestructura, el mismo proceso de produccin sera una estructura compleja, involucrando una combinacin de instancias distintas. Continuando, la necesidad de la ciencia no depende de la existencia de la ideologa, sino ms bien se deriva de la naturaleza de la praxis terica como proceso autnomo en que los conocimientos se producen de acuerdo con las normas especficas y protocolos de las ciencias. El concepto de modo de produccin comunista sera complejo, requiriendo su construccin en el materialismo histrico, no surgiendo espontneamente del proceso histrico. Por lo tanto, queda una contradiccin en el trabajo de Althusser. Tal antinomia deriva de la yuxtaposicin de su alterada teora de la ideologa, que contempla a las ideologas como el sitio de la lucha de clases y como reflejos del inters de clase en vez de como ilusiones que preceden a la Verdad de la Ciencia, y su rechazo de cualquier forma de epistemologa por un lado, y, por otro, la aseveracin de que la ideologa es necesaria para cualquier sociedad. Esto resulta de la supervivencia de su postura previa: la concepcin epistemolgica de la ideologa. Cualesquiera que sean sus causas, el resultado es profundizar en la concepcin del marxismo como la teora de la

lucha de clases (que Althusser defiende en Respuesta a John Lewis) y transformarla en sociologa, una teora de las condiciones generales de la cohesin social. Como lo expresa Ranciere: Cmo, despus de proclamar que la historia en su totalidad es la historia de la lucha de clases, puede definir funciones como: asegurar la cohesin social en general? No es precisamente porque el marxismo no tiene nada que decir sobre este tema que hemos cambiado de base hacia una sociologa de tipo compteano o durkheimiano, que en realidad se ocupa de los sistemas de representaciones que aseguran o rompen la cohesin del grupo social?[17] Puede ser que esto no sea ms que una tendencia en el trabajo de Althusser, pero tiene serias consecuencias polticas. Porque la idea de que las masas viven necesariamente en la ideologa y que, por lo tanto, ser necesario que contine existiendo un grupo de adeptos a las ciencias para guiarlas, se deriva de esta postura. Concebida de este modo, la teora de la ideologa puede servir como justificacin para el capitalismo burocrtico de Estado en los pases del Este. Porque all, por supuesto, es verdad que la ideologa (y el Estado) persiste y en realidad florece, con la necesidad consecuente de una explicacin para este hecho que no ponga en tela de juicio la pretensin de estos pases de que son socialistas. Ms an, sirve para proporcionar una excusa a los tericos para separarse de la lucha de clases, para dedicarse a las necesidades de la teora pura lejos de la lucha de clases empapada en ideologa. En estas circunstancias, la tesis de que la filosofa es la lucha de clases en teora puede servir como coartada para la inmovilidad poltica. ___________ Notas 1. Ver Birchall (1974). 2. Ver Bettelheim (1973), En 1975 debi publicarse una traduccin completa al ingls del libro de donde se tom este extracto, (Bettelheim 1970). La colaboracin de Balibar con Bettelheim fue considerada por los editores de New Left Review como ejemplo de los extremos a los que la filosofa de Althusser puede llevar (!) Ver la Introduccin a la traduccin en ingls de Glucksmann (1967) en NLR 72. 3. Ver Cliff (1955) y Harman (1969). 4. Cliff y Birchall (1968), pp. 67-68. 5. Ver Ranciere (1970). 6. Ver pp. (59-63) y captulo 3. 7. Althusser (1965), p. 232. 8. idem. p. 235. 9. Grarnsci (1971), p. 323.

10. Ver pp. 47-49. 11. Althusser y Bahibar (1968), pp. 216-24. 12. Marx (1867). pp. 78-79. Ver Geras (1971) para un estudio sobre esta cuestin. 13. Ver Balibar (1973a) y (1973b). 14. Ver la discusin en Karsz (1974). 15. Ranciere (1970), p. 4. 16. Ver pp. 32-34. 17. Ranciere (1970), pp. 2-3.

V. Conclusin
Ningn resumen sobre Althusser sera adecuado sin tener en cuenta el carcter complejo y contradictorio de su trabajo. Retrospectivamente hablando, puede observarse en qu medida la obra de Althusser est estructurada por la tensin entre su rechazo de la

epistemologa, de cualquier teora de las garantas, de la diferencia entre ciencia y no ciencia, verdad e ilusin, y la presencia de categoras epistemolgicas en su trabajo. En sus escritos ms conocidos, Pour Marx y Para Leer El Capital, esto dio como resultado una concepcin de la filosofa como la teora de la praxis terica, transformando de esta manera a las ciencias en instancias por encima del proceso histrico. La reorganizacin de su sistema en los textos que comienzan con Lenin y la Filosofa ha resultado en la eliminacin de las categoras epistemolgicas de la teora de Althusser sobre la filosofa, las ciencias y su relacin con la lucha de clases. Sin embargo, la tensin sobrevive, desplazada a su teora de la ideologa, que presenta un aspecto contradictorio como teora de la ideologa materializada en prcticas especficas, el sitio y reflejo de la lucha de clases, subcondicionada a una teora sociolgica de la ideologa en general. El carcter contradictorio del trabajo de Althusser hace difcil llegar a conclusiones ntegras. Conocemos algo acerca de la relacin entre el secreto estalinismo de Althusser y las tensiones de su postura terica. Porque en ltima instancia su trabajo est estructurado por la tensin a la que se refiere el prrafo anterior y adems esta tensin tiene serias consecuencias polticas: la postura de Althusser como tal debe ser rechazada por los marxistas. Aun siendo as, a un mismo tiempo debemos aceptar que Althusser ha contribuido notablemente a la teora marxista. Su crtica al marxismo hegeliano y su tentativa de concebir, con los conceptos de sobredeterminacin y causalidad estructural, una dialctica materialista que sea radicalmente no teleolgica y que capture la complejidad de la contradiccin, son logros de valor duradero. Algo ms, nos ha proporcionado elementos para una teora de las ciencias que es radicalmente no positivista y no empirista, que evita las ambiciones especulativas de la epistemologa y que nos permite concebir a las ciencias tanto en su especificidad como en su relacin con la lucha de clases. Sin embargo, tanto en el caso de sus investigaciones dialcticas como en el de su teora de las ciencias, debemos reconocer que el mrito principal de Althusser radica en haber reformulado en forma til los problemas que hay que resolver, ms que proporcionarnos soluciones definidas. Pero el concepto de problemtica debe habernos enseado que ste no es un logro menor. Desafortunadamente el asunto no puede dejarse all. Una de las principales brechas en el trabajo de Althusser, sealada pero no resuelta en sus ms recientes escritos, es su omisin del estudio sobre la unidad de teora y praxis. Esta no es una omisin meramente terica. En esta ausencia y fractura en la teora de Althusser, podemos leer ms claramente la trama poltica secundaria de su trabajo. La unidad de teora y praxis es el problema principal de la poltica marxista y as tambin el que encaramos hoy los marxistas. El largo auge se acab, dejando delante nuestro la crisis y la mayor amenaza al capitalismo internacional a partir de la Revolucin rusa. El imperialismo se enfrenta a un movimiento obrero que est a la ofensiva en todos los rincones del mundo: Italia, Argentina, Sudfrica, Espaa. En Portugal se presenta la definida posibilidad de la conquista del poder por parte de los trabajadores en el futuro inmediato. Si la poltica revolucionaria y las luchas de clase de los trabajadores se unieran y asociaran, podran hacer detonar una explosin que derrumbara al capitalismo. Cmo hacer que se junten y asocien, cmo formar partidos revolucionarios en los centros de lucha de la clase trabajadora por todo el orbe que puedan llevar al proletariado internacional al poder estatal, es el problema a que se enfrentan los marxistas, desde Bombay a Birmingham.

Evadir la cuestin de la unidad de teora y praxis actualmente, equivale a alejarse del marxismo. Las razones polticas para la evasin del punto por parte de Althusser deben estar claras. Presentar hoy la cuestin del partido revolucionario significa romper polticamente con el estalinismo, ya que significa criticar, comprender y rechazar el reformismo de los partidos comunistas occidentales y de las burocracias capitalistas estatales de los partidos comunistas de Europa oriental. Esto es algo que Althusser no est dispuesto a llevar a cabo. La relacin entre esta postura poltica y la posicin terica de Althusser tambin debe estar clara. El mismo Althusser nos proporciona los medios para analizar esta relacin. En relacin con el desarrollo del pensamiento del joven Marx escribe: Puede decirse que en este proceso, en que el objeto ocupa el proscenio, la posicin poltica (de clase) es la que ocupa el lugar determinante, pero la posicin filosfica es la que asegura la relacin terica entre la posicin poltica y el objeto de reflexin.[1] En el caso de Althusser la relacin entre Marx y Hegel, es decir, el problema de la dialctica, es el objeto de su reflexin. Lo que aqu nos concierne es la relacin entre su posicin filosfica, que nos ha inquietado a travs de la mayor parte de este ensayo, y su postura poltica, ya que de acuerdo con l esta ltima es determinante, en ltima instancia, en el nivel filosfico. Esta relacin se puede hallar en su misma teora. Est presente en la contradiccin que existe entre su crtica a la epistemologa y el empleo que hace de las categoras epistemolgicas. Hemos visto que la tendencia que se deriva de esta contradiccin es la de separar a las ciencias, y especficamente al materialismo histrico, de la lucha de clases. La unidad de teora y praxis se evade de este modo, o se resuelve slo verbalmente al nivel de teora. El efecto que tiene actualmente la evasin prctica y poltica de Althusser del problema de la praxis revolucionaria sobre sus argumentos tericos, puede encontrarse aun donde es ms vigoroso. Pues es precisamente en las reas ms separadas de los problemas de la praxis poltica la estructura de la dialctica, la naturaleza de las ciencias en donde radican los logros positivos de Althusser. No es que yo quiera afirmar que la dialctica pueda separarse de los problemas de la praxis poltica. En realidad, en el punto donde la cuestin general de la naturaleza de la dialctica se vincula con la prctica, es donde se concentran los problemas ms formidables. Esta es, por supuesto, el rea de la ideologa. Todo se relaciona de alguna forma con la ideologa. La teora de la sobredeterminacin y la crtica de la epistemologa empirista, tienen cohesin gracias al tratamiento del fetichismo como el modo necesario de existencia de las relaciones sociales. El anverso de la historia como un proceso sin sujeto, es la ideologa como la instancia que moldea a los individuos como sujetos, para ajustarse a las necesidades de este proceso. La ciencia se define en oposicin a la ideologa. Y la ideologa es vital en el proceso en que el problema de la unidad de teora y praxis es eliminado de nuestro campo de visin. Porque la ideologa es la forma en que nos relacionamos con nuestras condiciones de existencia, es la forma en que vivimos nuestra relacin con la sociedad. Pero el problema para los revolucionarios marxistas consiste en cambiar la manera en que la gente vive su relacin con la sociedad, para cambiar su postura de aprobacin

pasiva por un compromiso con la lucha para derribar al capitalismo, y reemplazar a este con un autogobierno de la clase trabajadora. Una teora que trata a la relacin de la gente con la sociedad como necesariamente mistificada: cmo puede resolver este problema? Finalmente la teora de la ideologa efecta un cambio sutil en el tratamiento del Estado. Como ya he apuntado, Althusser solamente examina el problema del Estado en relacin con la teora de la ideologa. Al analizar el problema de la superestructura, estudia a los Aparatos Ideolgicos del Estado, pero sobre el Estado mismo. Aunque este enfoque puede ser vlido desde un punto de vista limitado y analtico, y aunque la teora de los AIE por s misma es til, debemos darnos cuenta de los obstculos que hay aqu. La poltica marxista se define por su objetivo: la destruccin del aparato estatal burgus y su reemplazo por la dictadura del proletariado, bajo la forma de un rgimen de consejos de trabajadores. El enfoque de Althusser hacia el Estado lleva consigo el peligro de reemplazar la lucha contra el Estado capitalista por una lucha en relacin con aparatos que funcionan para inculcar ideologa, actualmente en manos de la burguesa pero que pueden tomarse y utilizarse para inculcar ideologa proletaria en vez de ideologa burguesa. Esta actitud puede ir muy bien de la mano con un anlisis del Estado como un todo que da mayor nfasis a sus funciones ideolgicas que a sus funciones represivas. Tal anlisis, por lo tanto, redefinira el papel de la revolucin proletaria, transformando su funcin, consistente en aplastar al Estado capitalista para reemplazarlo por el poder de los trabajadores, por un cambio de personal para modificar la maquinaria y echarla a andar obteniendo ideologa proletaria. El reformismo de este enfoque y su consistencia con las estrategias de los partidos comunistas occidentales [...] deben estar explcitos. Por consiguiente, en las cuestiones que dividen a revolucionarios de reformistas, las del partido revolucionario y la lucha contra el Estado capitalista, Althusser permanece callado o nos lleva a conclusiones errneas. Es a este respecto, en definitiva, donde los marxistas deben adoptar una postura crtica hacia su trabajo. __________ Notas 1. Ver pp. 81-82.

Posdata
Excelente ao fue el de 1974 para los libros de Althusser o acerca de Althusser en lengua inglesa. Adems del estudio sobre la filosofa de Althusser que hizo Sal Karsz,

til aunque tal vez acrtico, fueron publicadas las conferencias de Althusser dictadas en 1967: Philosophy and the Spontaneous Philosophy of the Scientists. Lo ms importante, sin embargo, fue la publicacin de la obra Elments dAutocritique de Althusser. Slo pude obtener y leer este texto despus de haber completado el borrador definitivo de mi manuscrito de enero de 1975. Teniendo en cuenta que es muy importante como para descuidarlo, he agregado esta Posdata para analizarlo. Elments dAutocritique fue escrito por Althusser en junio de 1972 como parte de su respuesta a John Lewis, pero no fue publicado dentro de la misma para preservar su originalidad. La Autocritique se concentra en un estudio de la posicin filosfica explicada en Pour Marx y Para Leer El Capital, criticndola a la luz de la teora de la filosofa desarrollada en Lenin y la Filosofa y en Respuesta a John Lewis. No obstante, aunque tiene algo de autobiografa intelectual como admite Althusser se preocupa por enfatizar su relacin con la lucha de clases: Ciertamente, esta autocrtica cuya lgica y argumentos internos estoy desarrollando aqu en el orden en que se han apoderado de nuestra reflexin, no es un fenmeno puramente interno. Slo puede comprenderse como efecto de una lgica completamente diferente y externa: la de los sucesos polticos que examin en Respuesta a John Lewis. [1] Se puede encontrar muy poco de esta lgica poltica externa en la Autocritique, propiamente dicha. Althusser se ocupa de aislar sus errores tericos y en desarrollar sus consecuencias para la filosofa y la ciencia. Debemos recordar que Althusser ha caracterizado las tendencias errneas que se encuentran en Pour Marx y Para Leer El Capital como teorizantes y positivistas: la asimilacin de la filosofa a la ciencia y su montaje como teora de la prctica terica, con el resultado de separar a las ciencias de la lucha de clases. Apuntamos que lo que esto significaba era que la necesidad y la naturaleza de la ruptura epistemolgica se hacan inexplicables. Por lo tanto, resulta apropiado que la autocrtica de Althusser se concentre sobre su tratamiento de la ruptura en sus primeros trabajos. Sin embargo, al criticar estos escritos, Althusser subraya que no rechaza la validez de la categora de ruptura epistemolgica ni, de ningn modo, desea disminuir su nfasis puesto en el carcter cientfico del marxismo. Se mantiene fiel tanto a la realidad y la necesidad de la ruptura con la ideologa burguesa, como tambin a la construccin de los primeros conceptos cientficos del materialismo histrico que Marx concibi en 1845. De hecho escribe: No es exageracin decir que lo que est en juego actualmente en la batalla por estas palabras [se refiere a ciencia, etc.] es el leninismo como tal. No solamente el reconocimiento de la existencia y el papel de la teora y la ciencia marxista, sino las formas concretas de la fusin del movimiento obrero y la teora marxista, y la concepcin del materialismo y la dialctica.[2] Althusser se refiere aqu a su polmica con aquellos que, como John Lewis, substituyeron a la lucha de clases por el humanismo como base del marxismo. Ahora

bien, ya sabemos qu esperar de la poltica que Althusser quisiera que adoptsemos: gestos crticos (envueltos en retrica maosta) hacia el reformismo de los partidos comunistas de Occidente y las tiranas del capitalismo estatal de los pases del Este. Pero si Althusser defiende todava la ruptura epistemolgica entre el marxismo y la ideologa burguesa, cul es su crtica sobre la versin de sta que se encuentra en Pour Marx y Para Leer El Capital? Esencialmente, que permanece siendo una ruptura puramente epistemolgica, es decir, un suceso que tiene lugar puramente en la teora: Pero en vez de darle a este suceso histrico [se refiere a la ruptura] todas sus dimensiones sociales, polticas, ideolgicas y tericas, lo reduje a la altura de un hecho terico limitado: la ruptura epistemolgica que se observa en los trabajos de Marx de 1845 en adelante. Una vez que llev a cabo esto, me encontr atrapado en una interpretacin racionalista de la ruptura, confrontando verdad y error en la forma de la oposicin especulativa de Ciencia e Ideologa en general, por lo que el antagonismo entre marxismo e ideologa burguesa se volvi de este modo, un caso particular. Reduccin + Interpretacin: la lucha de clases est prcticamente ausente de esta etapa especulativo-racionalista.[3] El racionalismo de este tratamiento de la ruptura radica en el hecho de que reduce a sta a un suceso solamente al nivel de las ciencias. Esta reduccin significa que la ruptura slo puede explicarse en razn de factores internos de la teora; la relacin entre el suceso terico y la totalidad de la formacin social se rompe. Las ciencias se tornan una praxis separada de la lucha de clases, disfrutando de una aislada existencia privilegiada del desarrollo histrico. Cmo se efecta esta reduccin? A travs de la reduccin de la ruptura a una oposicin entre Ciencia e Ideologa en general: Esto equivale a poner en juego all, confrontando a la ciencia, una nocin marxista muy importante, pero muy equvoca, y precisamente con la forma de su equvoco engaoso que en La Ideologa Alemana desempea, bajo el mismo nombre indiferenciado, dos papeles diferentes: el de la categora filosfica (ilusin, error) por una parte, y el de un concepto cientfico (la formacin superestructural): la nocin de ideologa, por otra. E importa poco que la ideologa alemana autorice esta confusin: ya que Marx la abandon, permitindonos evitar esta trampa. De hecho, esto fue poner en su sitio esta nocin equvoca de ideologa en la etapa racionalista de la oposicin entre error y verdad. Y adems de esta manera, reducir ideologa a error y al contrario, bautizar con el nombre de error a la ideologa, dndole a este teatro racionalista los atractivos usurpados al marxismo.[4] A pesar de la pretensin de Althusser de haber aportado la nica crtica fundamental y coherente de su posicin, hemos visto que Ranciere identific precisamente el mismo error, el tratamiento de ideologa, como la ilusin de la verdad de la ciencia. En general hemos visto que el tratamiento epistemolgico de la ideologa, que permanece constante en los escritos de Althusser, es el vinculo entre los errores de su posicin terica y su poltica estalinista. El efecto de este tratamiento racionalista de la ruptura consiste en aislar a las ciencias del resto de la formacin social. Pero esto atraviesa la concepcin de Althusser de la ciencia como la teora preexistente rehecha por una problemtica cientfica para producir conocimientos nuevos. Este modelo requiere que las

condiciones para el surgimiento de problemticas cientficas (las Generalidades II) puedan venir solamente de afuera de la misma praxis cientfica. No obstante, Althusser admite ahora que con la separacin de las ciencias del todo social convirti a la construccin de la problemtica cientfica en un misterio inexplicable: Ciertamente haba notado la existencia de la ruptura en estos trminos, pero como la conceb bajo el disfraz marxista de considerar al error como ideologa, a pesar de toda la historia y la dialctica que intent inyectarle, y a las categoras [se refiere a verdad y error] que eran en ltimo anlisis racionalistas, no pude explicar qu cosa haba producido esta ruptura, y aun cuando bsicamente me daba cuenta de esto, era incapaz de pensarlo y expresarlo.[5] El efecto este error estriba en la tentativa de teorizar acerca de l, lo que dio como resultado el pleno florecimiento de la desviacin teorizante de Althusser. Esta se expres en tres tesis: primera, la teora de la diferencia entre Ciencia e Ideologa en general, un retorno a la problemtica de las garantas que haba rechazado; segunda: la categora de la praxis terica, que suprima la distincin entre las ciencias y la filosofa, bajo pretexto de un anlisis de la teora como produccin; tercera, la tesis de la filosofa como la teora de la praxis terica, el punto culminante de esta tendencia teorizante. [6] Althusser contina, analizando las acusaciones de abandono del marxismo por el estructuralismo, que fueron hechas en particular, a Para Leer El Capital y que se centraban en la nocin de causalidad estructural, la nocin de una causa que consiste en la relacin que sus efectos adquieren. Althusser argumenta que siempre haba rechazado al estructuralismo, puesto que considerando que es una tendencia homognea, consiste en la reduccin de la realidad a una combinacin de elementos que no poseen una relacin necesaria y en la tentativa de modelar a la realidad en lo abstracto. Argumenta que el papel de la ciencia es volver comprensible a la realidad concreta mediante un rodeo en teora a la construccin de conceptos abstractos para conocer lo real, no para reducirlo al abstracto. Si coquete con la terminologa estructuralista en Para Leer El Capital, a pesar de eso nunca se rindi al estructuralismo. Sin embargo, su anlisis de Para Leer El Capital en la Autocritique s contiene una retirada considerable. Argumenta que la causalidad estructural sigue teniendo valor, de muchas maneras. Una, es cientfica: Decir que la causa est ausente significa... en el materialismo histrico que la contradiccin en ltima instancia nunca est presente en persona en el foro de la historia (la hora de la determinacin en ltima instancia nunca llega) y que uno no puede apoderarse directamente de ella como si fuera una persona presente. Es una causa, pero en sentido dialctico, para determinar cul es, en el foro de la lucha de clases, el vnculo decisivo que asir.[7] Otra es filosfica: La dialctica vuelve ausente a la causa gobernante, porque borra, eclipsa y sobrepasa la categora de causa prehegeliana, mecanicista, concebida como la bola de billar en persona, de la que uno puede apoderarse, la causa identificada como la substancia, el

sujeto, etc. La dialctica vuelve ausente a la causalidad mecnica, presentando la tesis de una causalidad completamente diferente.[8] De esta manera la causalidad estructural deviene, por una parte, una reformulacin del concepto de sobredeterminacin y, por la otra, el punto de deslinde entre las explicaciones de la sociedad que la tratan como una concatenacin de sucesos separados o la emanacin de un sujeto y la explicacin de la sociedad en razn de una estructura compleja y contradictoria. La especificacin, de cmo opera la estructura del todo sobre las partes es todava una tarea incompleta. La cumbre de la relacin que hace Althusser sobre la problemtica del materialismo histrico en Para Leer El Capital se rebaja a un papel ms modesto. Althusser argumenta que su principal error en Para Leer El Capital era teorizante, ms que estructuralista. El efecto de este error era una ausencia muy sintomtica: la de la lucha de clases. En verdad apenas si hay material de la lucha de clases por s misma en Pour Marx y Para Leer El Capital.[9] Cmo se relaciona esto con lo que observamos antes acerca del rechazo progresivo de Althusser respecto a la nocin de epistemologa, de una teora que proporcione garantas sobre el carcter cientfico de los conocimientos y su reemplazo por una teora de la filosofa como lucha de clases en teora, proporcionando el vnculo entre las ciencias y la lucha de clases? Muy estrechamente. Althusser refiere el contraste en trminos algo distintos de los que yo emple, pero el punto que se infiere es el mismo. Define la epistemologa como la teora de las condiciones y formas de la praxis cientfica y de su historia en las diferentes ciencias concretas. Sin embargo, establece la distincin entre dos sentidos de epistemologa. Uno es el sentido especulativo La Teora de la Prctica Cientfica en su diferencia con otras prcticas. Aqu tenemos, por supuesto, a la epistemologa en el sentido que he usado en mi ensayo, el de una ideologa filosfica de la garanta del carcter cientfico para conocimientos proporcionados por la construccin de un criterio general del carcter cientfico. El otro sentido es el materialista: la epistemologa deviene el estudio de las condiciones materiales, sociales, polticas, ideolgicas y filosficas de los modos de produccin y procesos de produccin tericos de conocimientos existentes.[10] De este modo la epistemologa materialista deviene, en lugar de las condiciones metafsicas que prescriben los lmites posibles de cualquier conocimiento, el anlisis cientfico del proceso histrico a travs del que han surgido las ciencias existentes. Althusser ha bosquejado cmo se vera un aspecto de dicho anlisis en su texto sobre las condiciones del descubrimiento cientfico de Marx, publicado ahora por primera vez en francs con la Autocritique.[11] Althusser define las condiciones que un anlisis de la ruptura tendra que reunir en esta nocin de epistemologa materialista: La ruptura no se explica por s misma, dado que simplemente registra el simple hecho de los sntomas y efectos producidos por un suceso terico, el surgimiento histrico de una nueva ciencia. Pero este suceso de historia terica debe explicarse aun por la conjuncin de las condiciones materiales, tcnicas, sociales, polticas e ideolgicas que lo produjeron. Y, entre estas condiciones es necesario, en ciertos casos, e incontestablemente en el caso de Marx, colocar en primera fila la intervencin de

posiciones tericas de clase, o lo que se puede llamar la intervencin de la instancia filosfica.[12] De esta manera una lectura sintomtica se vuelve doblemente sintomtica. Busca decodificar la presencia de una problemtica terica en el texto y descubrir en esa presencia los sntomas de la coyuntura histrica que provoc el surgimiento de esa problemtica. En esta coyuntura, el papel principal lo representa la filosofa, la lucha de clases en teora, como la forma terica en que se realizan las confrontaciones entre las diferentes clases sociales, haciendo posible u obstaculizando, el progreso de las ciencias. La conclusin que Althusser saca de su Autocritique es que aunque Pour Marx y Para Leer El Capital contienen la desviacin terica que trata, su principal tendencia sin embargo contina siendo correcta al subrayar, como lo hace, el carcter cientfico de Marx. Aun as, acepta que el efecto de esta especulacin terica es volverlos (a esos textos) inocentes en relacin con la lucha de clases. Esta no es una desviacin menor. Si Althusser ahora pone de relieve que la lucha de clases es de lo que trata el marxismo y si en sus escritos ms recientes trata de relacionar la lucha de clases con el surgimiento del materialismo histrico, la relacin entre marxismo y la clase trabajadora contina desplazada en su trabajo. Este desplazamiento como hemos visto ha cambiado de la teora idealista de las ciencias, que ahora rechaza, a la teora de la ideologa que, a pesar del desarrollo de la teora de los Aparatos Ideolgicos del Estado, contina siendo intrnsecamente una teora epistemolgica. En la Autocritique Althusser reconoce la contradiccin entre la concepcin epistemolgica de la ideologa como lo otro de la ciencia, y la teora materialista como resultado y sitio de la lucha de clases. De hecho, critica la teora de la ideologa en Pour Marx y Para Leer El Capital en estos trminos: Consider a la ideologa como el elemento universal de la existencia histrica: y no fui ms lejos. De esta manera dej fuera las diferencias entre las regiones de la ideologa y las tendencias antagnicas de clase que las atraviesan, dividen, reagrupan y confrontan. [13] Enhorabuena. Pero Althusser nunca examin la medida en que esta contradiccin entre las concepciones materialista y epistemolgica de la ideologa contina dificultando su trabajo posterior. A pesar de lo que dice, sus ltimos textos indican que sigue tratando a la ideologa como el elemento universal de la existencia histrica. En el comunismo los productores continuarn viviendo en la ideologa y necesitarn que los guen aquellos que estn provistos de la ciencia. Por lo tanto, si la Autocritique de Althusser nos proporciona una aclaracin til en varios puntos y confirma la distribucin de su trabajo como est expuesto en este ensayo, no involucra ningn desarrollo ms all de las posiciones que he criticado. Por consiguiente, el juicio global de su postura sigue siendo el mismo: a pesar de las importantes contribuciones positivas que ha hecho Althusser, sta debe rechazarse.[14] __________ Notas

1. Althusser (1974b). p. 8. 2. idem. p. 33. 3. idem. pp. 14-15. 4. idem. p. 42. 5. idem. pp. 38-49. 6. idem. p. 51. 7. idem. p. 56n. 8. idem. p. 57n. 9. idem. p. 94. 10. idem. p. 51n. 11. Althusser (1973a), publicado en Althusser (1974b) bajo el ttulo de Sur lvolution du jeune Marx. Ver pp. 80-83. 12. Althusser (1914b), p. 98. 13. idem. p. 82. 14. La autocrtica de Althusser en sus (1973b) y (1974b) provoc una cantidad de reacciones hostiles de la izquierda francesa. Dos ejemplos importantes de este tipo de reaccin se encuentran en Ranciere (1974) y Vincent (1974). Sin embargo, estas crticas, de las que me enter demasiado tarde para incluirlas en el texto principal de este ensayo, son de valor bastante diverso. El texto de Ranciere, escrito por uno de los colaboradores de la primera edicin de Para Leer El Capital, es de notable importancia como anlisis del papel de la evolucin de Althusser en la izquierda francesa y proporciona un punto de partida para cualquier discusin sobre la poltica de Althusser; no obstante, cualquier alternativa terica que Ranciere pudiera haber presentado queda frustrada por su propia postura, que revela todos los peores aspectos del maosmo voluntarismo, espontanesmo, empirismo. La coleccin de ensayos que Vincent hace de miembros de la Ligue Communiste Revolutionaire, un grupo trotskista francs, es muy decepcionante. Ms all de un anlisis bastante eficiente sobre la relacin de Althusser con el estalinismo, la coleccin revela muy poco valor terico y es una mezcla de polmica endeble, argumentacin chapucera y reafirmacin dogmtica de las ms grises ortodoxias trotskistas (la Cuarta Internacional haba presentado y resuelto tericamente la mayora de las cuestiones que Althusser suscit alusivamente en el dominio terico y poltico). Con enemigos as, Althusser tiene poca necesidad de amigos.

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