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EL MTODO HISTRICO CRTICO

Por: Mag. HCTOR HERNN MOLANO CORTS

INTRODUCCIN Acercarse a la Biblia siempre es una tarea fascinante, pues all se pueden encontrar muchas historias y dichos que muestran el cuidado de Dios por su pueblo; sin embargo, en el intento de entenderla se puede caer en dogmatismo, espiritualismos o simplemente en interpretaciones que quedan lejos de lo que el mismo texto dice. Si bien es cierto, que agotar la riqueza del texto bblico es casi imposible, tambin resulta bochornoso escuchar enfoques interpretativos que no tienen un soporte claro. Debido a estas divergencias en la manera de ir a las palabras de la Escritura, a lo largo de la historia se han presentado diversos enfoques, que ayudan a tener algunos parmetros de interpretacin. A pesar que en este trabajo no se pretende realizar un recuento histrico completo de la Hermenutica
[1]

bblica, s es importante

mencionar algunos mtodos que fueron importantes en su momento histrico y que prepararan el desarrollo de la presentacin del Mtodo Histrico Crtico (MHC). Por un lado, la interpretacin alegrica que presentaba sus dos lneas a saber, la literal y la propiamente alegrica; se deca que la interpretacin literal era para los inmaduros y que los maduros interpretaban alegricamente. Este mtodo, aunque pivotado en lo literal, siempre poda dar como resultado interpretativo conceptos que no necesariamente estaban en el texto. La llegada de la cuadriga medieval, que domin la interpretacin bblica durante la Edad Media, fue sin duda un aumento de la informacin obtenida del texto, ya que no slo se tena lo literal y lo alegrico, sino que se aada lo moral y lo

anaggico; el texto daba para todas estas interpretaciones. Slo hasta la Reforma protestante se dieron cambios significativos. Con el grito de Sola Escritura, los protestantes pretendieron desligar de la interpretacin bblica, algunos conceptos que se pudiesen haber entrado; es sabido que la alegora fue adoptada por los judos que adoptaban la filosofa griega, y como tal, los reformadores queran evitar esta intervencin en el asunto interpretativo. Se present entonces el mtodo gramtico histrico, esto es, entender el texto en su intencin literal con ayuda de la gramtica y del contexto histrico. No se puede afirmar contundentemente, pero este avance significativo en la interpretacin bblica, es un paso importante para lo que es el MHC, ya que en este, se hace necesario considerar esos dos aspectos, el de la gramtica y el de la historia. Lo ms relevante al mencionar estos pocos mtodos interpretativos, es que en este proceso se fue moviendo el hombre de una especulacin a una certeza, de un quiz a un es, y fue el MHC una cumbre en el punto de la certeza, pues con este se busca el sentido de los textos bblicos dentro del contexto de la historia de Israel, en el caso del Antiguo Testamento, o de la primera tradicin cristiana en el Nuevo Testamento [2]. El MHC surge como una necesidad de entender adecuadamente el contexto en el que los textos de la Biblia se dieron a luz. Algunas obras publicadas en el siglo XVIII, empezaron a dar ciertos campanazos de alerta dentro de los dogmticos, frente a acercamientos que indicaban por ejemplo que lo que se cuenta de Jess no es sino un complot de sus seguidores o por otra parte, que se debera entender la vida de Jess quitndole todo lo sobrenatural de sus acciones
[3].

Por eso se hace

necesario, un estudio concienzudo para entender, si lo que se dice en el

texto es histrico o es fruto del desarrollo religioso de la comunidad, se debe encontrar lo que est detrs del texto [4]. EL MTODO Antes de presentar los pasos usados para la aplicacin del MHC al estudio de la Biblia, es menester mostrar los principios fundamentales del mtodo: Como su nombre lo indica, el mtodo es histrico. Se debe

considerar que el texto de estudio es uno que data de la antigedad y que por lo tanto es relevante ubicarse, en cuanto sea posible, en el mismo entorno en el que los textos aparecieron, tanto de los posibles escritores como de los posibles oyentes [6]. [5].

Es crtico. Con esto se refiere a que el mtodo usa todo los aportes Una definicin de crtica dar luces con referencia a este concepto,

que la ciencia investigativa ha dado para la comprensin de los textos Crtica significa hacer juicios intelectuales acerca de asuntos o preguntas histricos, literarios, textuales y filolgicos que uno debe confrontar cuando se estudia la Biblia a la luz de toda la evidencia disponible [7]. En esta parte del presente trabajo se pretende mostrar el mtodo en s, cules son los pasos a seguir para obtener la interpretacin adecuada. Es pertinente aclarar, que para algunos estudiosos del tema, el MHC no es nico sino que existen diversos mtodos histrico-crticos
[8],

no

obstante otros presentan estos mtodos simplemente como parte de la aplicacin del MHC [9]. En este trabajo se asume la postura que el MHC es uno slo y que tiene varias partes que ayudan a interpretar el texto. Crtica textual

Consiste en alcanzar mediante las herramientas disponibles, el mejor texto basado en los antiguos manuscritos, sean en papiro, pergamino u otro material. El propsito principal es recuperar, en la medida de lo posible el texto origina l[10], hallar las variantes que resultan en cada caso y evaluarlas. La constitucin del texto
[11]

Es claro que para analizar un texto, necesitamos del mismo texto para el estudio, por eso este paso es muy importante porque se puede decir de dnde a dnde va el texto a estudiar y se revisa si tiene coherencia y unidad. literaria La constitucin del texto tambin se puede llamar crtica
[12].

El mismo texto de estudio puede presentar algunas guas que ayudan al interprete en el proceso de delimitacin, por ejemplo las formulas iniciales, principalmente presentes en los orculos profticos vino a mi palabra del Seor diciendo; una formula conclusiva indicando la terminacin de una accin o discurso y cuando termin Jess estas palabras. Adems de las consabidas frases de inicio o cambio, tambin se debe considerar por ejemplo, cuando se resuelve el problema planteado en la trama, cuando se inicia o se introduce una situacin nueva, cuando se presentan nuevos personajes o existen cambios geogrficos en el texto. En lo que tiene que ver con la unidad, que por cierto va muy de la mano con la delimitacin, es relevante mencionar que lo que importa en esta etapa es la unidad del texto en s y no si viene de diversas fuentes. Por ejemplo, una coleccin de leyes pudo haber sido extrada de diversas culturas pero en el texto se sucede en un solo bloque. Algunas pautas para validar la falta de unidad de un texto son: - cuando se suceden

duplicaciones, no retricas, que se presentan injustificadas en el desarrollo del escrito. cuando existen tensiones que llevan a contradiccin entre lo que se dice. cuando aparecen dos o ms veces el mismo texto en diferentes unidades. cuando los gneros literarios son dismiles. cuando la sintaxis es truncada o presenta complicaciones, ejemplo uso de terceras personas cuando se hablaba en primera. cuando se den diferencias semnticas, esto es, que se usa un trmino con diferente sentido en el texto. cuando existan fuertes diferencias estilsticas.- cuando en el texto se vislumbra un fondo religioso, o histrico o institucional que no sea consistente con el que el texto viene presentando. Crtica de la redaccin Debido a que los textos tuvieron un desarrollo progresivo, quiz iniciando su proceso por una tradicin oral, se pretende con esta parte del mtodo encontrar las diferentes relaciones que pueden surgir en el proceso de la composicin del texto; el cmo y tal vez en qu orden se dieron las diferentes redacciones. Para ello se debe tener en cuenta los propsitos que los redactores tuvieron para realizar los cambios, adems de considerar los contextos culturales y religiosos en que dichos cambios se dieron. Es posible distinguir en sta crtica que el texto es fruto de una recopilacin, que el redactor pudo tomar de diferentes libros o tradiciones orales, y que los coloc como si fuese una unidad. Puede darse tambin el caso que adems de la recopilacin haya cierto grado de composicin en el texto y por supuesto el redactor, no slo puede colocar los textos como si fuesen pedazos de una colcha de retazos sino que se adicionan elementos redaccionales para su presentacin. De igual forma, al tener estas fuentes, el redactor puede darse el lujo de

incluir sus propias apreciaciones con referencia a lo que lee y ponerlo como parte del texto, as adiciona sus particularidades al texto; en esta misma lnea de pensamiento, el autor puede re-elaborar completamente lo que recibe, cambiando el orden, resaltando lo que l considere pertinente y aadiendo interpretaciones. Crtica de la transmisin del texto Esta crtica se refiere especficamente a la transmisin que pudo tener el texto en una etapa oral. Si bien es cierto que en este punto ya no estamos en el texto mismo, s se piensa sobre el texto. Cundo entrar en este difcil campo? Cuando la propia investigacin anterior que se hizo al texto, no arroje las suficientes luces con respecto a su formacin, o cuando por ejemplo, aparece un relato casi idntico en lugares diferentes. Es claro que las tradiciones orales eran propias de los pueblos antiguos (y an lo son) y se pueden presentar algunas razones para creerlo as: la escritura tena un alto costo econmico, las facilidades para realizarla no estaban al orden del da; no era fcil ni tener los materiales ni tampoco tener un lugar a donde capacitar a los escribientes. en las comunidades cerradas es tpico que se presenten tradiciones orales, con el propsito de mantener vivas ciertas historias de la misma comunidad y de los miembros que la componen. Finalmente, existen ciertos gneros literarios que al ponerlos de forma escrita, no van a transmitir de igual forma el mensaje que se quiere expresar, como si lo puede hacer la oralidad. Crtica de la forma

Simian-Yofre presenta esta parte con diferencias respecto a otros quienes tpicamente la unen con la crtica de los gneros crtica de las tradiciones
[14], [13]

o con

dice Simian-Yofre que consideramos la

crtica de la forma ligado sobre todo en el estudio del Nuevo Testamento- a la determinacin de formas literarias (pequeas unidades literarias) originales, de las que tomaran su origen los relatos ms amplios y complejos[15]. Continua diciendo que esta parte del mtodo tiene que ver con los aspectos lingsticos del texto, los cuales l los ubica de la siguiente manera: - ambiente fonemtico, con esto se quiere estudiar la parte sonora del texto estudiando las unidades mnimas de sonido, los fonemas. ambiente sintctico, en este punto se pretende estudiar las pequeas unidades lingsticas como lo son los morfemas, como se relacionan con las palabras a las que se unen y cmo esos morfemas se relacionan con otros trminos del escrito. Adems dentro del ambiente sintctico tambin se estudia el lexema tales como los sustantivos, adjetivos, adverbios y verbos; igualmente se estudia la relacin proposicional de cada frase ambiente semntico, aqu se debe estudiar el lexema y la proposicin semnticamente; para esto el interprete se ayuda de diccionarios y concordancias, sin embargo debe tener en cuenta que hay ciertos giros idiomticos al poner una palabra en diferentes proposiciones. ambiente estilstico, todo lo que anteriormente se ha estudiado debe estar unido bajo un estilo, tales como las repeticiones, las enumeraciones, los paralelismos, los quiasmos, las inclusiones y cualquier otra figura literaria. el ambiente estructural, en esta parte el interprete debe revisar cmo se articulan las diferentes partes de un texto. Crtica del gnero literario

Con la ayuda de la crtica de las formas se llega a descubrir el gnero literario que presenta el texto. precisa La forma es el conjunto de los elementos lingsticos que dan a un texto una fisonoma nica y
[16]

en tanto que el gnero literario es una abstraccin


[17].

lingstica que permite asociar en una misma categora los textos que poseen una forma literaria semejante Los pasos bsicos para encontrar el gnero literario son: la seleccin del material que se intenta comparar. No se puede decir que este texto tiene un gnero tal o cual si no se establece la aparicin, por igualdad o contraste, de esa misma forma en otros lugares. Por otra parte, se debe revisar la crtica de las formas de cada uno de los textos comparados para observar similitudes y diferencias, entre ms similitudes se encuentren entre lo que se compara, existir mayor seguridad sobre el gnero del texto. En este momento de la investigacin debe ser obvio, que todo estudio debe estar circunscrito a las circunstancias particulares en que se present el escrito, por lo que el gnero literario no puede dejarse a un lado, slo mediante un estudio social e histrico se puede entender el porqu un autor usa un gnero especfico. Crtica de las tradiciones En esta parte final del MHC se pretende encontrar las influencias que pudieron ser ejercidas sobre los autores de los textos, influencias que pueden haber llegado a ellos por su religin particular, por su cultura, por religiones o culturas extranjeras. Se encuentra una tradicin, cuando por ejemplo se puede percibir en textos diferentes los mismos aspectos culturales, o se encuentran formulaciones similares dentro del texto bblico y en textos de fuera de la Biblia
[18].

Luego de darse

cuenta cul es la tradicin a la que un texto pertenece, se debe regresar

al texto de estudio y analizar el cmo se relaciona con la tradicin que se encontr. EVALUACIN Y LMITES DEL METODO Con el uso del MHC se puede llegar a la pretensin de lograr cobijar todo lo que el texto tiene que decir, su metodologa muy ceida a la tcnica de la ciencia brinda mucha seguridad al interprete que lo usa, pero puede dejar a un lado esa fe que tenan las comunidades en las que los textos se presentaron Caba
[20] [19].

presenta algunos limitantes al uso del MHC: por un lado, esa

faltante en el mtodo de comprender la experiencia de la comunidad y slo centrarse en el texto, hace que se pierda la religiosidad de la propia comunidad creadora del texto. Por otro lado, critica al MHC en que se queda en el pasado, pues no es la fuente la que hace comprender el texto, sino que es el texto el que articula la fuente[21], podemos saber las partes en las que est unido el texto, el estudio filolgico de las palabras, pero an as se puede quedar corto, puesto que es en su naturaleza contextual en que se puede entender las partes y los trminos de un texto. Igualmente por el retorno al pasado, el lector queda separado del presente, esto es, no crea los puentes necesarios con la cultura del lector, no actualiza el texto, por ello se puede llegar a convertir en un inspido estudio acadmico. La parte positiva del MHC radica en que ayuda a entender el texto en su contexto particular, pues los escritos no son salidos de la nada, sino que las situaciones circundantes influenciaron a los escritores. Adicional a esto, resalta Caba
[22]

que el MHC va ms all pues pretende conocer

las posibles fuentes que pudieron estar antes del texto o durante la configuracin del mismo.

BIBLIOGRAFA
BAENA, Gustavo. El Mtodo Histrico Crtico. En: THEOLOGICA JAVERIANA. No. 122 (Abril-Junio 1997); p. 155-179. BRAVO, Carlos. Hermenutica y Mtodo JAVERIANA. No. 1-2 (1976). p. 27-44. Histrico Crtico. En: THEOLOGICA

BRUCE, F. Crtica. En: DOUGLAS, J. Nuevo Diccionario Bblico. Trad. David Powell, ed. Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 2000. [CD ROM] CABA, Jos. Mtodos de Estudio del Nuevo Testamento. En: UNIVERSITAS GREGORIANA. Gregorianum, vol. 73 (1992); p. 611-669. PONTIFICIA

LADD, George. Crtica del Nuevo Testamento: una perspectiva evanglica. Moiss Chvez. El Paso: Mundo Hispano, 1990. 176 p. MARTINEZ, Jos. Hermenutica Bblica. Barcelona: Clie, 1984. 586 p.

Trad.

PONTIFICIA COMISIN BBLICA. La Interpretacin de la Biblia en la Iglesia. Madrid: PPC, 2007. 133 p.

SIMIAN-YOFRE, Horacio, ed. Metodologa del Antiguo Testamento. Trad. Alfonso Ortiz. Salamanca: Sgueme, 2001. 249 p.
VANHOOZER, Kevin. ed. Historical Criticism. En: VANHOOZER, Kevin. Dictionary for theological interpretation of the Bible. Grand Rapids: Baker, 2005. 896 p.

Se puede decir que la Hermenutica es el proceso por el cual se unen dos horizontes, el del autor con el del lector. Por su parte la palabra Exgesis, tendra que definirse como extraer el sentido que el autor quiso decir en su contexto. A pesar que puede existir cierta diferencia en los conceptos, algunos escritores los usan indistintamente.
[1] [2]

MARTINEZ, Jos. Hermenutica Bblica. Barcelona: Clie, 1984. p.

87. CABA, Jos. Mtodos de Estudio del Nuevo Testamento. En: PONTIFICIA UNIVERSITAS GREGORIANA. Gregorianum, vol. 73 (1992); p. 612.
[3]

VANHOOZER, Kevin. ed. Historical Criticism. En: VANHOOZER, Kevin. Dictionary for theological interpretation of the Bible. Grand Rapids: Baker, 2005. p. 290.
[4]

PONTIFICIA COMISIN BBLICA. La Interpretacin de la Biblia en la Iglesia. Madrid: PPC, 2007. p. 36.
[5] [6] [7]

Ibid, p. 36.

LADD, George. Crtica del Nuevo Testamento: una perspectiva evanglica. Trad. Moiss Chvez. El Paso: Mundo Hispano, 1990. p. 30. Por ejemplo Simian-Yofre en SIMIAN-YOFRE, Horacio, ed. Metodologa del Antiguo Testamento. Trad. Alfonso Ortiz. Salamanca: Sgueme, 2001. p. 85.
[8]

Como lo hace la Pontificia Comisin Bblica y que lo resalta Baena en BAENA, Gustavo. El Mtodo Histrico Crtico. En: THEOLOGICA JAVERIANA. No. 122 (Abril-Junio 1997); p. 173.
[9] [10] [11]

PONTIFICIA COMISIN BBLICA, Op. Cit., p. 36.

Se presentan los pasos del MHC tomando como base la presentacin de los mismos hecha por Horacio Simian-Yofre en SIMIANYOFRE, Op. Cit., p. 84-125.
[12] [13] [14]

PONTIFICIA COMISIN BBLICA, Op. Cit., p. 37 BAENA, Op. Cit., p. 176.

BRUCE, F. Crtica. En: DOUGLAS, J. Nuevo Diccionario Bblico. Trad. David Powell. ed. Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 2000. [CD ROM]
[15] [16] [17] [18]

SIMIAN-YOFRE, Op. Cit., p. 107. Ibid., p. 116. Ibid., p. 116.

Este ejemplo puede unirse a lo que se conoce como crtica de las religiones comparadas. En: LADD, Op. Cit., p. 157.

Caba lo llama un uso a ultranza del mtodo en CABA, Op. Cit., p. 618.
[19] [20] [21] [22]

Ibid., p. 618-620. Ibid., p. 619. Ibid., p. 617.