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Guerra y Vicisitudes de los Espaoles

Julan Zugazagoitia Mendieta


1898-1942

!" #E

BIOGRAFA...............................................................................................................12 PREFACIO.................................................................................................................14 CAPTULO I..............................................................................................................16 $as discrepancias de los socialistas y los cuentos de %iedo de &rieto' ( #uando don Manuel )zaa se i*a al cine con sus a%igos' ( !egrn de+iende apasionada%ente la necesidad de ,ue go*ierne &rieto' ( $os +alangistas tra*a-an por atraerse al e. %inistro socialista' ( $os %ilitares o*edecen disciplinada%ente' 1/ CAPTULO II.............................................................................................................24 El atentado contra #al0o 1otelo' ( 2"entro de poco 3a*r4 0uelto5 a %enos ,ue estos seores no %e %aten'2 ( !aran-o $i%6n5 ayudante del general &ozas' ( 7na declaraci6n de guerra de Goicoec3ea' ( $a irritaci6n de Maura y la con+idencia de Gil 8o*les' ( 21u seora %orir9 con los zapatos puestos'2 24 CAPTULO III...........................................................................................................33 #asares :uiroga re3usa las 0isitas de &rieto' ( ) la no0ia no se le de*e lla%ar +ea en 0speras de *oda' ( $a ignorancia de #asares :uiroga' ( 7na apasionante reuni6n de la "iputaci6n &er%anente de las #ortes' ( 7na e,ui0ocaci6n de &rieto ,ue so*resalta a Gil 8o*les' ( El conde de Vallellano declara ,ue se 3a 3ec3o tarde para toda a0enencia' ( El 4.odo de la *urguesa %adrilea' ( 7na pro%esa de )zaa ,ue #asares :uiroga no tiene +uerza para cu%plir' ;; CAPTULO IV...........................................................................................................41 El cuartel general socialista de la calle #arranza' ( )l diputado Maestro le +ue su+iciente con su personalidad' ( $a con+ianza de #asares :uiroga y la descon+ianza de &ozas' ( )raad5 general de la 8ep<*lica' ( $a colu%na5 %inera ,ue i*a en ayuda de Madrid' ( El co%andante %ilitar de 1ala%anca necesita una orden escrita para resignar el %ando' 41 CAPTULO V.............................................................................................................50 $as culpas de #asares :uiroga' ( En ,u4 consista la de+ensa de Madrid' ( $a 8ep<*lica pierde las pro0incias' ( Vacilaciones ine.plica*les del general =an-ul en el #uartel de la Montaa' ( #asares :uiroga se declara derrotado' ( Martnez >arrio es reci*ido con 3ostilidad y de-a paso a Giral' ?@ CAPTULO VI...........................................................................................................58

Goded derrotado en >arcelona por las %asas' ( $a incierta situaci6n de Madrid' ( !uestro redactor poltico se constituye en capit9n de cien +usileros sin *alas' ( El asedio del #uartel de la Montaa del &rncipe &o' ( $os di9logos diplo%9ticos de >erln con su E%*a-ada en Madrid' ( $a a0iaci6n5 A,u4 3ar9 la a0iaci6nB ?8 CAPTULO VII..........................................................................................................67 En el patio del #uartel de la Montaa' ( $a ,ue-a5 el aisla%iento y la indi+erencia de los anar,uistas de Madrid' ( $a ca%paa de 2El 1ocialista2 contra los actos de crueldad' ( "os 3istorias de la 4poca de los 2paseos2' ( !ue0as lecciones del senti%iento tr9gico de la 0ida en lo espaol' /C CAPTULO VIII........................................................................................................74 $os 2paseos2 ( $a 2re+or%a agraria2' ( 1angre y se.ualidad' ( Muerte y resurrecci6n de 7na%uno' ( El Dri*unal 8e0olucionario del #rculo de >ellas )rtes' ( 7na sentencia castrense' ( $os %4dicos %adrileos de 1an #os%e y 1an "a%i9n' ( "on Jos4 Ertega y Gasset' ( 8e+erencias de la %uerte de Elorza' C4 CAPTULO IX...........................................................................................................83 $os cuarteles del cintur6n de Madrid se rinden' ( 7n Go*ierno de so%*ras' ( El pesi%is%o de ndalecio &rieto y el opti%is%o de Martnez )rag6n' ( Eraa de la Dorre5 padre e 3i-o' ( El 3i-o de $argo #a*allero' ( El 3eros%o de los a0iadores de la $' )' &' E' ( )le-andro Etero' ( 7n discurso de ndalecio &rieto' 8; CAPTULO X.............................................................................................................92 Cap !"# XI................................................................................................................102 $os co%*ates de la 1ierra' ( $a colu%na Mangada' ( El )lto del $e6n y el &uerto de 1o%osierra' ( F)0ionesG F)0ionesG ( 7na lecci6n de 3onor' ( $a Guardia #i0il' ( $as tres o*ediencias de un su*alterno' ( A:uiere 3acerse %atar #asares :uirogaB ( $a paternidad de $argo #a*allero' ( !egrn5 su*alterno de 1a*io' ( #ornetas y ta%*ores en una tu%*a5 1@2 CAPTULO XII........................................................................................................110 $a %atanza de la &laza de Doros de >ada-oz' ( $a conducta de las autoridades portuguesas' ( El pri%ero de los Juicios de "ios' ( $as relaciones diplo%9ticas con 8usia' ( El peor %o%ento del Ga*inete Giral' ( 8uiz de )lda y )%elia )zarola' ( $a toga de don Mariano G6%ez' 11@ CAPTULO XIII......................................................................................................117 7n go*ernador ,ue se 0a al cine' ( #asca-o5 dueo de #6rdo*a' ( Muerte de Garca Hidalgo' ( )parici6n y -+racaso de Mia-a' ( Jos4 &i,ueras en "espeaperros y en Ja4n' ( A:u4 ocurre ,ue no se to%a E0iedoB ( Matilde de la Dorre' ( $os estopines y la di+cil -+acilidad' ( =rente a E0iedo' ( >elar%ino Do%9s' 11C CAPTULO XIV.......................................................................................................126

$a a+licci6n de )zaa ( En *usca de una espada arcang4lica para un drag6n in+ernal' ( El %iedo +sico del presidente de la 8ep<*lica' ( 7n #onse-o de %inistros en &alacio ,ue pudo ter%inar %al' ( El soador sin 0entura' 12/ CAPTULO XV........................................................................................................135 $argo #a*allero en el &oder' ( )lgunos de sus %inistros' ( 1ala-+ranca en Dalayera' ( 2&eor ,ue si 3u*i4se%os perdido Geta+e' ( 8enaci%iento del entusias%o' ( El asedio del )lc9zar de Doledo' ( $a %isa de V9z,uez #a%arasa a los sitiados' ( Da%*orrada de sangre y cada de r9n' ( )sensio' 1;? CAPTULO XVI.......................................................................................................144 &4rdida de Doledo y li*eraci6n de los de+ensores del )lc9zar' ( 7n p9-aro de 3ierro para un coraz6n de piedra' ( $a cartera de Guerra5 ca-a de &andora' ( )%igos y ad0ersarios de )sensio' ( )l general V9rela no le entran los planos' ( &ascua de*e %anda%os la 0ictoria5 certi+icada y urgente' 144 CAPTULO XVII.....................................................................................................153 El presidente de la 8ep<*lica sale de Madrid en 0isita de +rentes' ( $as autono%asI poltica de #o%panys en #atalua y concesi6n del Estatuto de autono%a al &as Vasco' ( )ta,ues a &rieto' ( "is%inuci6n de la autoridad del Go*ierno' 7na consulta de Galarza' 1?; CAPTULO XVIII...................................................................................................159 $os sindicalistas' ( El Go*ierno se traslada a >arcelona' ( $a guardia de Daranc6n niega el paso a 0arios %inistros' ( 2"entro de tres das los re*eldes estar9n en la &uerta del 1ol2' ( 7n pasa-e en a0i6n' ( En el Ministerio de la Guerra no se entiende nadie' ( Madrid co%ienza a de+enderse' ( $a po*laci6n escindida' ( $os 2o-alateras2' ( $os -uicios de Margarita !elJen' ( $os a%igos de $argo #a*allero' ( $a %udanza del Ministerio de la Guerra' ( $os peri6dicos en Madrid' ( Vsperas de epopeya'1?9 CAPTULO XIX.......................................................................................................169 #a%*ia la +isono%a de Madrid' ( 7n general ,ue se con0ierte en pro+esor' ( 7n +actor con el ,ue V9rela no cont6' ( 2Madrid se nos 3a escapado2' ( $a #apital en lnea de co%*ate' ( !o 3ay %uniciones y se in0entan' ( =alta artillera y se suea' ( $ocura 3eroica' 1/9 CAPTULO XX........................................................................................................176 7n general 0ie-o y un so*re e,ui0ocado' ( Mia-a tiene 0oces interiores' ( El general no es un %ilitar de la 21e%ana del "uro'2 ( 2&ara ir a %orir a nadie se le cuenta la edad'2 ( "e Valencia piden la 0a-illa del %inistro' ( $a orden general de ata,ue para el da "' ( Mia-a tensa resortes y *usca %unici6n' ( #o%ienza la *atalla' ( El general en la zona de +uego' 1C/ CAPITULO XXI.......................................................................................................186 Gara*itos' ( Muerte de "urruti5 caudillo anar,uista' ( V9rela se re0uel0e contra su

destino' ( Mia-a te%e a los golpes ,ue le dan en Valencia' ( 1u popularidad en Madrid' ( Historias y *iogra+as de Kle*er' ( 2),u esta%os5 dispuestos a %orir'2 ( 2"irector5 3ay ,ue prepararse'2 ( Mia-a pide un supre%o es+uerzo' ( $os internacionales de Kle*er' 18/ CAPTULO XXII.....................................................................................................195 $a Junta de "e+ensa' ( $a raz6n de su prestigio' ( $a +alta de %uniciones' ( El atentado contra LagMe y el duelo de co%unistas y 9cratas' ( #uidados %ilitares y polticos de Mia-a' ( $argo #a*allero aspira a li*erar Madrid' ( "on Vicente 8o-o pre+iere el silencio a la popularidad' ( $o ,ue deseara sa*er Mia-a' ( El pino y la lec3uga' ( 7na gesti6n para ,ue Madrid capitule' 19? CAPTULO XXIII...................................................................................................204 $a *atalla del Jara%a' ( =ranco intenta sin 4.ito el sitio de Madrid' ( El ad0ersario reci*e en regalo la Maraosa' ( 21ali%os a la *uena de "ios'''2 ( $os co%isarios polticos' ( $os cara*ineros ,ue se a*urren en el +rente de )rganda' ( Material y %andos' ( A:u4 3u*iera sido de Madrid sin %B 2@4 CAPTULO XXIV....................................................................................................213 Escaparate de >arcelona' ( $a cada de M9laga' ( $a deserci6n de Villal*a' ( $os +rentes +ant9sticos de Mar*ella y )nte,uera' (' N.ito tr9gico' ( El %ito se ro%pe' ( $argo #a*allero no ,uiere di%itir' ( )sensio es sustituido por >ara*ar' ( $a poltica de los co%unistas y la ayuda rusa' ( $a incapacidad del espaol para ser gu*erna%ental' ( Villal*a resigna el %ando en =ederico Ongulo' 21; CAPITULO XXV.....................................................................................................223 El nue0o ca%ino de Madrid' ( "os di0isiones %otorizadas' ( ronas italianas a e.pensas del soldado espaol' ( $ster5 Mera y 2El #a%pesino2' ( Esperanzas +rustradas' ( El #aporetto de Guadala-ara' ( 8e0anc3a del soldado espaol' ( 2Menos ca%iones y %9s c'''2' ( 7na declaraci6n de =ern9ndez #uesta' ( 8enuncia de =ranco a Madrid' 22; CAPTULO XXVI....................................................................................................232 Juegos +lorales en el Ministerio de la Guerra' ( $a guerra5 luc3a por la independencia' ( Jos4 )ntonio &ri%o de 8i0era el )usente' ( 1u testa%ento poltico' ( #6%o se *ati6 por su 0ida Miguel &ri%o de 8i0era' ( 7n %o%ento decisi0o' ( 7na con-ura tene*rosa en 1ala%anca' ( Hedilla5 condenado a %uerte' ( =ranco no tiene co%petidores' 2;2 CAPTULO XXVII..................................................................................................242 Malas i%presiones del !orte' ( $o ,ue se negaron a declarar las religiosas de "urango' ( &rieto 3ace lo 3u%ano y lo di0ino por en0iar a0iaci6n al !orte' ( $a re0uelta anar,uista de %ayo en >arcelona' ( )zaa5 sitiado y a*andonado' ( Mi co%paero del 2"ouglas2' ( En >arcelona' ( 7na 3istoria del tie%po de las patrullas' ( Hacia el e.ter%inio del &' E' 7' M' ( $as 3eridas de los auto%o0ilistas' ( 7n

catal9n ,ue se a*oc3orna por >arcelona'

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CAPTULO XXVIII.................................................................................................252 >il*ao con+a en reci*ir a0iaci6n' ( A:u4 3ace &rietoB ( 7na *re0e entre0ista con )guirre' ( &eriodista *a-o la inspiraci6n del 1anto &adre' ( 7n +urioso de caridad cristiana' ( Monz6n' ( 7na poltica de guerra e%*arullada y ca6tica' ( $lano de la Enco%ienda' ( General patata' ( $a %e-or organizaci6n del E-4rcito de EuzJadi y su 3eros%o' ( 7na crisis %inisterial cuya soluci6n %e a+ecta' ( 8egreso a Valencia'2?2 CAPTULO XXIX....................................................................................................262 $os %inistros co%unistas a*andonan a $argo #a*allero' ( $a %anio*ra de &rieto' ( !egrn5 3o%*re de pa-a' ( El te%pera%ento ro%9ntico de &rieto' ( &resentaci6n a )zaa' ( )prendiza-e de %inistro' ( 7n %inisterio 0aco' ( Me proponen un cri%en de Estado' ( $a desaparici6n de )ndr4s !in' ( 1in6ni%os nue0os' ( #rueldad y co*arda' 2/2 CAPTULO XXX.....................................................................................................271 Go*ernaci6n por dentro' ( $a seguridad del %inistro' ( El Go*ierno de la Victoria' ( $a disoluci6n del #onse-o de )rag6n' ( $as autono%as' ( El 2%isterio2 de la Hacienda' ( El oro del >anco de Espaa' ( $o ,ue ,uera )zaa y no ,uera !egrn' ( $a 3ostilidad de los dos presidentes' ( 7na contraorden a &ars y un congreso de +isiologa en Zuric3' 2C1 CAPTULO XXXI....................................................................................................280 $a %uerte de Mola' ( $a i%potencia de $e6n >lu%' ( $o ,ue se propuso 3acer &rieto' ( $a consulta ,ue no lleg6 a 3acer el Go*ierno' ( 1in reci*ir a0iones5 >il*ao no reaccionar9' ( $o ,ue era el cintur6n de 3ierro de la 0illa' ( En la ci%a de )rc3anda' ( El a*andono de Ganecogorta y &agasarri' ( $as destrucciones necesarias y las innecesarias' ( $a congo-a de &rieto y su di%isi6n' ( 7na con+esi6n de $eizaola' 28@ CAPTULO XXXII..................................................................................................288 CAPTULO XXXIII.................................................................................................298 $a 2traici6n2 de &rieto' ( $a +alsa diatri*a y el elogio +also' ( El co%andante Jos4 Gallego' ( $a anticipada destrucci6n de un puente' ( #6%o nace una 2so*erana2' ( "estituci6n del general Ga%ir y e.altaci6n del coronel &rada' ( 7n telegra%a a la 1ociedad de !aciones' ( E*ediencia telegr9+ica' ( $as in,uietudes de ru-o' ( $a o+ensi0a leal en )rag6n' ( 7n des+ile accidentado' ( Ja0ier >ueno y #arrocero' 298 CAPITULO XXXIV.................................................................................................306 E.tra0o de la raz6n' ( #uando ru-o ,uiso di%itir''' ( $os desertores de la draga 21o%o2' ( 7n e.pediente reser0ado' ( 2$os presos5 *ien a "ios gracias'2 ( $a carga y el 3undi%iento del 28eina2' ( El 2#iscar2 y el su*%arino #-/' ( F %posi*le resistir %9sG ( Hacen +alta diez %il 3o%*res' ( "e la escasa resistencia5 al 3eros%o' ( 7n

%o%ento sole%ne' ( &4rdida de Gi-6n' ( 2El +rente !orte 3a desaparecido'2 ( "i%isi6n de &rieto y ascenso de 8o-o a general' ;@/ CAPITULO XXXV..................................................................................................314 Draslado del Go*ierno a >arcelona' ( 7n %al e-e%plo' ( El siste%a elusi0o de !egrn' ( "e las cortesas a la 0iolencia' ( 7n di9logo con %oti0o de unas declaraciones en 2$a Vanguardia2' ( Episodio ,ue -+acilita el an9lisis psicol6gico de !egrn' ( "os naturalezas opuestas5 pero no inco%pati*les' ( #6%o e0it6 &rieto ,ue !egrn di%itiese' ( $as 2Me%orias2 de )zaa' ( &rieto renuncia a un cocido' ( 8a+ael 19nc3ez Mazas' ;14 CAPTULO XXXVI.................................................................................................323 CAPTULO XXXVII...............................................................................................332 El Go*ierno de Montserrat' ( Vander0elde' ( $os re*eldes se disponen a recon,uistar Deruel' ( $a reacci6n de &rieto' ( 1e pierde la plaza y el periodista derrota al %inistro' ( 8o-o pide ,ue se le rele0e' ( $as causas de la derrota de Deruel5 seg<n un in+or%e del co%isario del E-4rcito de Dierra' ( Material y %andos' ( 7n %onterilla ilustre' ( Hundi%iento del 2>aleares2' ( 2FVaya%os por ellos5 ,ue son nuestrosG2 ( >runo )lonso' ;;2 CAPTULO XXXVIII..............................................................................................341 Mis 0isitas al Ministerio de "e+ensa' ( 7na raz6n poltica y una inclinaci6n a+ecti0a5 ( "as negros y das de sol' ( $a %e%oria %usical de &rieto' ( 7na 0ictoria so*re Essorio y Gallardo'( El %es de %arzo es +atal' ( $a situaci6n en el +rente sigue %alsi%a' ( $a esperanza en el segundo go*ierno de >lu%' (!egrn y &rieto5 en desacuerdo' ( Dodo est9 perdido' ( #arta de &rieto a sus 3i-as' ( De%or a la +rontera i%placa*le' ;41 CAPTULO XXXIX.................................................................................................351 El general 8o-o y el coronel Hidalgo de #isneros ,uieren presentarse al ene%igo' ( &rieto est9 dispuesto a aco%paarles' ( $o ,ue pode%os esperar de =rancia ( 7n #onse-o de %inistros con )zaa5 en &edral*es' ( $a %ani+estaci6n coacti0a de los co%unistas' ( El discurso y las preguntas de )zaa' ( $o ,ue el presidente de la 8ep<*lica est9 resuelto a no 3acer' ( $os gritos de los %ani+estantes5 una nota al Go*ierno +ranc4s y un de*ate so*re la %ani+estaci6n' ;?1 CAPTULO XL........................................................................................................359 &rieto se declara inco%pati*le con el %inistro de nstrucci6n &<*lica' ( El <lti%o #onse-o de %inistros del Go*ierno de la Victoria' ( !egrn no sa*e si pedir ,ue lo lle0en a la +rontera' ( =racasan %is gestiones de a%a*le co%ponedor' ( El triun+o de =a*ra 8i*as' ( &rieto recusa +or%ar parte del nue0o Go*ierno' ( Mi di%isi6n' ( $a soluci6n de la crisis' ( 7n Go*ierno de guerra' ( El por,u4 de la sustituci6n de Giral por Vayo' ( Es necesario ayudar a !egrn' ( ) &rieto le 3u*iera gustado seguir en el Go*ierno' ( 2Me 3an e.pulsado de una patada52 ;?9

CAPTULO XLI.......................................................................................................374 $a 3istoria5 de la e%*a-ada de M4.ico' ( &rieto y !egrn no se ponen de acuerdo' ( "iscursos en el #o%it4 !acional del &artido 1ocialista' ( #6%o ,ued6 descansado &rieto despu4s ,ue pronunci6 el suyo' ( Erden de recoger los papeles en "e+ensa !acional' ( $a entre0ista de #a%prod6n y el 0ia-e de &rieto a #3ile' ;C4 CAPTULO XLII.....................................................................................................381 Lo5 secretario general de "e+ensa' ( #ord6n' ( 1u co%unis%o y su proselitis%o' ( !<ez Maza di%ite' ( $as pe,ueas 2caci,ueras2' ( $as tres etapas de la o+ensi0a contra 8o-o' ( !egrn no tiene en ,ui4n apoyarse' ( 1u 0oluntad de resistencia' ( Entre &rieto y !egrn5 )guirre no 0acilaI !egrn' ( $a' 4; "i0isi6n en el &irineo' ( Gente de %arI J9ti0a y >uiza' ;81 CAPITULO XLIII....................................................................................................389 P1i no ,uieren de-ar%e go*ernar'''2 ( $a desesti%aci6n de !egrn por )zaa' ( 2#9llese lo ,ue %e 3a odo' ( Vaticinios' ( &oltica internacional' ( Aos +ines de la guerra de la 8ep<*lica' ( $os Drece &untos del ;@ de a*ril' ( E.cursiones al e.tran-ero' ( $a crisis %oral de !egrn' ( 8etrocesos en Hacienda' ( $a <lti%a gesti6n de &ascua en 8usia' ;89 CAPTULO XLIV....................................................................................................399 7na operaci6n 2decisi0a2 ,ue +racasa' ( El &residente 3ace 0ida de soldado' ( El *o%*ardeo de Granollers' ( 2F#u9nto su+ri%iento nti%oG2 ( ntensa agitaci6n poltica' ( $a p4rdida de #astell6n' ( 7n discurso de !egrn desde Madrid' ( 8egreso a >arcelona' ( $a c3arca poltica' ( Estupe+acci6n' ( &rieto se 0a a =rancia' ( "eclaraciones de >esteiro al senador Elliot' ;99 CAPITULO XLV.....................................................................................................408 El in+ante "on Juan y el &rogra%a =alangista' ( General cansancio por la prolongaci6n de la luc3a' ( El retiro de los 0oluntarios e.tran-eros' ( )zaa pronuncia el discurso de las tres 2&2' ( &az5 piedad5 perd6n' ( !egrn y 8o-o planean una o+ensi0a' ( Victoria de las +uerzas leales en el E*ro' ( El destino de )sensio' ( 8etoa el separatis%o catal9n' 4@8 CAPTULO XLVI....................................................................................................418 Victoria en el E*ro y descala*ro en E.tre%adura' ( =acilidades en =rancia' ( A#a%*io de poltica internacionalB ( 2Lo ta%*i4n estoy cansado'2 ( El co%andante del 2Jos4 $uis "ez'2 ( De.to de las cartas e instrucciones a 4l entregadas' ( El aca*a%iento de >urillo en >ada-oz' ( &4rez 1alas5 el loco' ( 2M9s 0ale 0olando'2418 CAPTULO XLVII..................................................................................................427 "i%isi6n de los seores )guado e ru-o' ( )nuncio de una insurrecci6n' ( &re0isiones %ilitares en >arcelona' ( )scensos' ( 7n co%entario de 2$a Vanguardia2 a la crisis' ( 7na 0isita de !egrn a #o%panys' ( El #ongreso de =iloso+a de Zuric3 y la crisis' ( $a angustia de &rat' ( El segundo apellido de don Do%9s >il*ao' (

1oluci6n de la crisis y 0ia-e de %adrugada'

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CAPTULO XLVIII.................................................................................................435 $os repu*licanos 0en con disgusto la tra%itaci6n de la crisis' ( $as precauciones %ilitares de >arcelona' ( $as gestiones de Mi-e cerca de #asado en Madrid' ( $as esperanzas de !egrn' ( $a proeza del 2Jos4 $uis "ez2' ( 7n discurso de &rieto en el &olicro%a' ( $os aconteci%ientos internacionales' ( El +in de #3ecoslo0a,uia y la %uerte de nuestras esperanzas' 4;? CAPITULO XLIX....................................................................................................445 Es+uerzos +ilos6+icos de &rat' ( #uartillas para un discurso parla%entario' ( $as #ortes en el Monasterio de 1ant #ugat' ( $a 0iolenta reacci6n de !egrn ante unas reser0as' ( 1uspende la sesi6n para ,ue se re<na el Go*ierno' ( A#risisB ( $a e.periencia parla%entaria de &rieto' ( Voto de con+ianza sin satis+acci6n' ( #ruz 1alido' ( $a 0isita de >esteiro a >arcelona' ( El co%unis%o de !egrn' ( &rieto5 e%*a-ador e.traordinario' ( )l0arez del Vayo %e *usca destino en )%4rica' 44? CAPTULO L...........................................................................................................454 $os re*eldes preparan su o+ensi0a' ( FEtro toroG FEtro toroG ( 1in %aterial y con 3istorias' ( 7n dicta%en de Do%9s >il*ao' ( #o%ienzo de la o+ensi0a' ( =ranco nos 3ace un suelo y un cielo de +uego' ( !uestra o+ensi0a en E.tre%adura' ( Hacia la cat9stro+e' ( El general )sensio se resiste a ir a los Estados 7nidos' ( Doda0a la E%*a-ada de M4.ico' 4?4 CAPTULO LI..........................................................................................................464 $a orden de e0acuar >arcelona' ( M9.i%a discreci6n' ( A1e 3a cu%plido la ordenB ( 7na salida precipitada' ( El general Hern9ndez 1ara0ia est9 resuelto a de+ender la plaza' ( lusiones de una noc3e' ( El entusias%o de 1a*io' ( #a%ino de =igueres' ( Gerona' ( El rele0o de Hern9ndez 1ara0ia' ( "esignaci6n del general >randaris' ( El a*andono de >arcelona' ( =igueres' 4/4 CAPTULO LII........................................................................................................472 CAPTULO LVI.......................................................................................................481 E0acuaci6n del castillo de =igueres' ( $a +rontera de la %uerte y de la 0ida' ( $a conducta generosa de =rancia' ( En la Masa del Dorero' ( )zaa a*andona el territorio nacional' ( #o%panys y )guirre le siguen' ( 7na *oda' ( !egrn se traslada a la zona #entro-1ur' ( $os generales 8o-o y Jurado ro%pen con la o*ediencia' 481 CAPTULO LIV.......................................................................................................492 )zaa en la E%*a-ada de Espaa en &ars' ( Draslado a #oll6nges-sous-1al40e' ( 8enuncia )zaa' ( De.to de la renuncia y recuerdo de una +otogra+a' ( $a "iputaci6n &er%anente de las #ortes se da por enterada de la di%isi6n' ( $as condiciones de Martnez >arrio para sustituir a )zaa' ( 7na consulta sin respuesta'

492 CAPITULO LV........................................................................................................500 $a con0icci6n nti%a de !egrn' ( 1us tratos diplo%9ticos para ter%inar la guerra' ( 8esistir5 Apara ,u4B ( "esco%posici6n de la zona #entro-1ur' ( 7n %ani+iesto de los co%unistas' ( El 2Me%orial de 1anta Elena2' ( #6digo de conducta de )zaa' ( 2A:u4 es lo ,ue de+ende%os si todo est9 perdidoB2 ( $os %inistros en Madrid' ( $a consulta de Giral' ( Virulencias antico%unistas' ( 7na reuni6n a *ordo del 2#er0antes2' (- #on+erencia de !egrn con los %andos %ilitares' ( Miguel >uiza5 discrepante' ( #asado y Matallana aplauden a !egrn en p<*lico y +elicitan a >uiza en secreto' ( El esc9ndalo de los pasaportes' ( !egrn5 e%plazado' ?@@ CAPTULO LVI.......................................................................................................509 El co%etido de la Escuadra en el golpe de Estado' ( $os tra*a-os clandestinos de #asado' ( !egrn5 go*ernante pro0idencial' ( #o%edia de la o*ediencia %ilitar' ( 7n secreto a 0oces' ( 7lti%a reuni6n de !egrn con los %andos %ilitares' ( #asado5 ascendido a general' ( >uiza5 reprendido' ( #on0ocatoria del &residente a los %inistros y orden a #asado' ( 7na %irada 3uidiza y un actor per+ecto' ( 7n -uego de seales ,ue los %inistros no 0en' ( $a Escuadra enciende las calderas' ( "estituci6n del -e+e de la *ase na0al de #artagena' ( !o%*ra%iento de Gal9n' ( #ontraorden de Matallana a >uiza' ( #onse-o de %inistros en la posici6n Luste' ( !oticia del golpe de Estado' ( #on+erencias tele+6nicas con Madrid' ( Matallana en escena' ( El Go*ierno dispone de oc3enta 3o%*res' ( #onse-o de !egrn a los partidos' ( 1alida para =rancia' ?@9 CAPTULO LVII.....................................................................................................518 CAPITULO LVIII....................................................................................................525 El do*le -uego del coronel #asado' ( &reparati0os y argu%entos para el golpe de Estado' ( 8euni6n de los +uturos conse-eros' ( Juli9n >esteiro' ( $a presidencia del #onse-o pasa de #asado a Mia-a' ( "eclaraci6n del golpe de Estado' ( $e0anta%iento de los co%unistas' ( =usila%ientos' ( $a luc3a en las calles de Madrid' ( &ropuesta para ter%inar la insurrecci6n' ( Victoria del #onse-o' ( M9s +usila%ientos' ( El deseo de Madrid' ?2? CAPITULO LIX.......................................................................................................532 >urgos conoce las de*ilidades del #onse-o' ( El -e+e del &ar,ue de )rtillera nQ 45 representante de =ranco en Madrid' ( 1u e.traa presentaci6n a #asado' ( 2El Generalsi%o ser9 piadoso'''2 ( >urgos rec3aza tratar con #asado y Matallana' ( $os e%*a-adores del #onse-o' ( =racaso de la pri%era entre0ista' ( =ranco e.ige la entrega si%*6lica de la a0iaci6n repu*licana' ( =racaso de la segunda entre0ista' ( #a*legra%as del #onse-o' ( $a respuesta de >urgos' ( !ota del #onse-o' ( >esteiro decide ,uedarse en Madrid' ( "isoluci6n del #onse-o' ( $as tropas de =ranco entran en la #apital' ?;2

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CAPTULO LX........................................................................................................541 #asado en Valencia' ( 1u acuerdo con los -e+es nacionalistas 0alencianos ( E0asi6n a Ganda ( $a derrota' ( El Mediterr9neo5 0aco' ( )licante' ( El #o%it4 de E0acuaci6n' ( Dra*a-os y esperanzas' ( 1uicidios' ( El general #a%*ara se %uestra 3u%ano' ( $a *andera argentina a%para a los repu*licanos' ( $a risotada de la ad0ersidad' ( 7na 0oluntad i%potente' ( 8endici6n' ( ) %erced de los legionarios' ( #ate,uesis italiana' ( 7n certi+icado de *uena conducta para el general italiano'?41 EPLOGO.................................................................................................................549

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BIOGRAFA $!"%&' (!)a*a)#% %a +,'-%, a' R>il*ao5 189; - Madrid5 9 de no0ie%*re de 194@S' &oltico5 periodista y escritor socialista espaol' #onocido co%o Zuga en los a%*ientes polticos' Hi-o de un o*rero %etal<rgico5 =er%n5 ( Fermn Mendieta us6 co%o seud6ni%o Julian en 0arios de sus artculos(5 +ue %ie%*ro de la agrupaci6n socialista de >il*ao y conce-al de esa ciudad' Juli9n se a+ili6 a las Ju0entudes 1ocialistas de la agrupci6n *il*ana al poco de crearse5 y de la ,ue +ue presidente en 192@' "esde este puesto se en+rent6 y se opuso al proceso de escisi6n ,ue dara lugar a la creaci6n del &artido #o%unista de Espaa' Estu0o %uy in+luenciado por Do%9s Mea*e5 el propio &a*lo glesias e ndalecio &rieto' Militante del &artido 1ocialista E*rero Espaol5 su acerca%iento a las posiciones consideradas %9s ti*ias dentro de las organizaciones socialistas se de*a a ,ue5 %9s ,ue una +or%aci6n doctrinal5 su elecci6n estu0o %uy %arcada por el 3u%anis%o' "urante la dictadura de &ri%o de 8i0era +ue condenado a destierro en 1antoa5 en donde inici6 su carrera literaria' E%ul6 a su padre y +ue elegido #once-al para el )yunta%iento de >il*ao en las elecciones %unicipales ,ue dieron +in a la %onar,ua de )l+onso T ' "espu4s o*tu0o el acta de diputado al #ongreso en las elecciones generales de 19;1 por la pro0incia de >ada-oz y en las <lti%as de la 1egunda 8ep<*lica por la pro0incia de Vizcaya en 19;/' Escri*i6 en 0arias pu*licaciones de la 4pocaI La lucha de clases y El Liberal en >il*aoU La Vanguardia y El diluvio en >arcelona y +ue director de El Socialista entre 19;2 y 19;C5 6rgano de e.presi6n del &1EE' "urante la Guerra ci0il +ue Ministro de la Go*ernaci6n entre 19;C y 19;8 con Juan !egrn con ,uien co%parta la idea de ,ue no se de*a rendir el go*ierno legti%o de la rep<*lica a los su*le0ados5 aun,ue +ue contrario a la participaci6n del &artido #o%unista en el go*ierno y5 en ese sentido5 pr6.i%o a las tesis de ndalecio &rieto' "urante el con+licto contri*uy6 al trato 3u%ano de los prisioneros de guerra y se le atri*uye 3a*er per%itido a*andonar la zona repu*licana para sal0ar la 0ida al escritor Venceslao =ern9ndez =l6rez' Huy6 al +inal de la guerra por #atalua 3asta =rancia5 pero +ue detenido en &aris el 2C de -ulio de 194@ por la Gestapo durante la ocupaci6n nazi de =rancia y

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entregado a las autoridades +ran,uistas -unto a $luis #o%panys' $o +usilaron en Madrid en las tapias del ce%enterio de la zona este tras un -uicio su%arsi%o' =ue especial%ente destacado en su o*ra los artculos de prensa y a 4l se de*e la *iogra+a del +undador del &1EEI Pablo Iglesias. De su vida y de su obraU una istoria de la !uerra "ivil Es#a$ola pu*licada en =rancia poco antes de su %uerte y !uerra y vicisitudes de los es#a$oles Etras o*ras +ueron las %e%orias de Do%9s Mea*e5 %na vida humilde5 &usia al da en 19;45 las no0elas El asalto5 El botn y 'raba(os clandestinos
R>iogra+a to%ada de .%/%p,-%a0

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PREFACIO La guerra de Es#a$a no ha terminado. "onocemos el )in de las o#eraciones militares* #ero el con)licto contin+a. !uerra es tambi,n* seg+n la -cademia Es#a$ola* .toda es#ecie de lucha y combate* aun/ue sea en sentido moral.. esas luchas y combates me re)iero al a)irmar /ue no ha terminado la /uerella de los es#a$oles. Lo /ue ha #erdido en crueldad militar* lo ha ganado en virulencia #oltica. Victoriosos y derrotados continuamos odi0ndonos con la misma )uer1a* #ero re1um0ndonos la #asi2n y no /ueriendo de(ar sin em#leo el sobrante* unos y otros* res#ondiendo a la misma naturale1a* nos hemos dividido y subdividido enconadamente. Las banderas es#a$olas son* #or esa causa* m+lti#les. Enumerarlas* indicando el nombre de cada abanderado* sera abusar de la #aciencia del lector y* #or lo /ue a m hace* renovar un sentimiento /ue #artici#a* a #artes iguales* de la triste1a y de la indignaci2n. 'riste1a #or nuestra radical insolidaridad* indignaci2n #or la constancia con /ue la )omentamos. 'odo hace #resumir /ue ni los triun)adores )ecundar0n la victoria* ni los derrotados escarmentaremos en el descalabro. 3o hay #eor enemigo del es#a$ol 4y de lo es#a$ol4 /ue el es#a$ol mismo. %na #arte de esta verdad nos era conocida antes de /ue la mayora del E(,rcito se sublevase contra la &e#+blica* #ero los m0s agudos no la sos#echaban en su integridad. Si alguien esca#a a ese re#roche de evidencia es don Miguel de %namuno. La de)initiva visi2n de ese maestro de mi (uventud la locali1o en una sesi2n de las "ortes "onstituyentes* en la /ue como se debatiera 0s#eramente sobre unos sucesos sangrientos ocurridos en 5ilbao* Don Miguel* irgui,ndose en su esca$o* interrum#i2 al orador con vo1 de #ro)eta6 (Llegar0 un da en /ue nos asesinemos los unos a los otros en nombre de un cruci)i(o de #iedra o #or unas insignias de barro* con la /ui(ada de un asno. 3adie estaba a/uella tarde* ni nunca* #ara escuchar #rocedas* y Don Miguel* asordado #or los murmullos* se con)ormaba con agitar sus bra1os* as#as del molino de su conciencia es#a$ola. -sesin0ndonos hemos vivido los es#a$oles todo este +ltimo #eriodo. Dis#uestos a seguir mat0ndonos* nos acechamos. 7"u0ntos a$os guardaremos esa #asi2n cainita8 3o cabe antici#ar ninguna res#uesta tran/uili1adora. 'odas las con(eturas son #esimistas. 9Vamos a continuar en el mismo escor1o violento m0s tiem#o del /ue la #ro#ia vida nos acuerde* #rolongando la deses#eraci2n a trav,s de nuestros hi(os8 Entre los /ue contesten rotundamente no* me inscribo. Pre)iero #agar a la maledicencia las alcabalas m0s #enosas y ser cobarde #ara /uienes me dedican ese dicterio* renegado #ara los /ue #or tal me tengan* esc,#tico* traidor* egosta...* /ue todo me #arecer0 so#ortable antes de envenenar* con un legado de odio* la conciencia virgen de las nuevas generaciones es#a$olas.

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Encuentro #re)erible /ue ellas* a di)erencia de la nuestra* se den #ara su vida* como em#resas +nicas* las de la ra12n. Sera abusivo* #ara no decir criminal* comen1ar e/uivoc0ndolas #or lo /ue se re)iere a la guerra. Este hecho* brutal y demesurado* llamar0 )or1osamente su atenci2n. Para una #rimera curiosidad /ui10 les sean +tiles los libros /ue los #rotagonistas y testigos del drama nos a#licamos a escribir. Este /ue yo he com#uesto a instancias del doctor Mario 5ravo* a /uien tanta gratitud debo* se a#arta* deliberadamente* de todo #ro#2sito #ol,mico y declina toda intenci2n a#olog,tica. De haber acertado* una sola verdad res#landeciente se im#ondr0 al lector6 el sacri)icio del #ueblo. Este es /uien* con atuendos di)erentes* y a veces sin ellos* tribut2 su sangre. - la inversa de como nos haba sido anunciado* en un )0cil desli1amiento demag2gico. '2mense* #ues* estas #0ginas* no como una istoria de la guerra* sino como una contribuci2n desinteresada #ara /uienes* con el debido rigor* se #ro#ongan escribirla im#arcialmente. Los sucesos* y los hombres /ue #artici#an en ellos* est0n vistos* deliberadamente* a la me(or lu1* #ero con un en)o/ue #ersonal* circunstancia /ue elimina toda #retensi2n de verdad absoluta. "on)esada esa limitaci2n* mantengo la veracidad de mis observaciones. %na gran #arte de ellas )ueron anotadas al da* con escru#ulosa )idelidad. Variadas re)erencias verbales* a las /ue hay /ue a$adir #ublicaciones e in)ormes* me han #ermitido reconstruir las escenas /ue se re)ieren en los +ltimos ca#tulos. Descuento /ue nadie agradecer0 la ausencia de recodos #ol,micos con /ue este libro ha sido escrito. Ese /ue me #arece su m,rito* ser0 su desgracia. 3o gustar0 a nadie. Seg+n un amigo mo* es todava tem#rano #ara #ermitirse el lu(o de la im#arcialidad. Pero 7/u, hacer si ese lu(o es* #ara ciertas conciencias* necesidad biol2gica8 - ellas* muchas o #ocas* va este libro. $. (. &ars' 194@'

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CAPTULO I

Las discrepancias de los socialistas y los cuentos de miedo de Prieto. Cuando don Manuel Azaa se iba al cine con sus amigos. Negrn defiende apasionadamente la necesidad de que gobierne Prieto. Los falangistas traba an por atraerse al e! ministro socialista. Los militares obedecen disciplinadamente.

$a noticia de la insurrecci6n %ilitar la supi%os en la redacci6n de 2El 1ocialista2 por conducto de ndalecio &rieto ,ue5 tan pronto co%o la conoci65 se apresur6 a co%unic9rnosla' $os in+or%es de nuestro ca%arada eran +ir%es5 aun cuando carecan de los detalles co%ple%entarios' 7n co%andante y unos capitanes en una de las plazas del protectorado de Marruecos 3a*an enar*olado la *andera insurreccional5 dando co%ienzo a un reparto de ar%as entre los 3o%*res ci0iles y los %oros ad3eridos al %o0i%iento' $a noticia 3u*iera sido 0eros%il en todos los casos5 pero noti+icada por &rieto5 ,ue dispona sie%pre de una in+or%aci6n e.acta5 no nos o+reci6 la %enor duda' El a%*iente5 de otra parte5 coincida per+ecta%ente con el des0enturado suceso ,ue se pona en %arc3a en Marruecos' &rieto no nos ocult6 su in,uietud' De%a lo peor' Esta*a persuadido de ,ue la insurrecci6n no tardara en e.tenderse r9pida%ente a la &ennsula y reputa*a di+cil5 a %enos de proceder sin de%ora y con gran energa5 descoyuntar el %o0i%iento5 o co%o entonces se deca5 yugularlo' $os insurrectos traan5 ade%9s de %uc3o i%pulso5 un gran aliento5 co%o no tardara%os en llegar a conocer' $as dudas de &rieto en cuanto a una reacci6n in%ediata y en4rgica de parte del Go*ierno5 ,ue le asegurase de la 0ictoria5 se i*an a con+ir%ar' En la presidencia del #onse-o de %inistros5 regenteando al %is%o tie%po la cartera de Guerra5 esta*a un repu*licano sin reproc3eI #asares :uiroga' "estituido de la presidencia de la 8ep<*lica don !iceto )lcal9 Za%ora y e.altado a ese puesto don Manuel )zaa5 aconteci%ientos polticos %uy destaca*les en los ,ue tu0o una participaci6n personal grande ndalecio &rieto5 el nue0o pri%er %agistrado repu*licano5 ,ue co%enz6 su gesti6n sin las asistencias polticas a ,ue tena derec3o5 necesit6 la +or%aci6n de su pri%er %inisterio a don 1antiago #asares :uiroga5 unido a su poltica y a su persona por una de0oci6n ,ue no ser9 e.cesi0o 3acer rayar en la idolatra' "e ese %inisterio5 por propia y 0oluntaria decisi6n5 ,uedaron ausentes los socialistas' Entonces se atri*ua a este aparta%iento no s4 e.acta%ente *ien ,u4 suerte de 0enta-as

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tran,uilizadoras ante la opini6n reaccionaria' ) su 0ez5 los socialistas5 en ,uienes esta*a de%asiado patente el recuerdo de las -ornadas re0olucionarias de Ectu*re5 y ,ue +ueron re0olucionarias por el 3eros%o de los %ineros de )sturias y por la e-e%plaridad de un pue*lecito de #astilla5 pr6.i%o a Valladolid5 8ioseco5 se congratula*an de su posici6n5 esperando deri0ar de ella una saluda*le acentuaci6n de su 0alor co%o partido proletario y %ar.ista' &rieto5 ,ue opera*a en poltica con una sagacidad innega*le y con un prag%atis%o con0eniente5 no pudo acceder al re,ueri%iento de don Manuel )zaa5 cuando 4ste5 reput9ndolo 3o%*re del %o%ento5 se propuso encargarle la +or%aci6n del Go*ierno' 1us ca%aradas no le consintieron ad%itir el encargo y 4l %is%o5 e.u*erante de escr<pulos5 0acila*a en aceptarlo5 recordando sus es+uerzos5 ,ue en lo sucesi0o podan no parecer desinteresados5 por,ue pre0aleciese la candidatura de )zaa a la presidencia de la 8ep<*lica5 16lo la unani%idad de sus ca%aradas poda e.onerarle de esos te%ores y decidirle a aceptar un co%etido en el ,ue la 0ictoria no se presenta*a nada +9cil ni ase,ui*le' $a unani%idad ,ue apeteca no era posi*le' $as di0ergencias entre los socialistas eran de un 0olu%en de%asiado considera*le para ,ue se pudiese pensar en reducirlas' $a pol4%ica no i*a a tardar en 3acerse desapoderada y *rutal5 con agresiones personales5 del tipo de la %uy la%enta*le de Eci-a de los #a*alleros5 en ,ue la de+ensa de la 0ida de &rieto necesitaron 3acerla unos cuantos a%igos suyos5 entre los ,ue se encontra*a el doctor !egrn5 llegando al uso de las pistolas' $a pol4%ica su*a en a,uellos das de te%peratura' $os prestigios populares del &artido 1ocialista y de los sindicatos los reuna casi ntegra%ente $argo #a*allero5 cuya posici6n intransigente en orden a los repu*licanos encontra*a ecos de si%pata caliente entre los co%unistas espaoles' 1e en+renta*an dos posiciones igual%ente desinteresadas y 3onestas en el seno del &artido 1ocialistaI la %ayoritaria5 enca*ezada por $argo #a*allero5 ,ue considera*a cancelada la e.periencia repu*licana y de+enda la constituci6n de la unidad o*rera con 0istas al e-ercicio ntegro del poder5 desde el cual desarrollar una poltica e%inente%ente socialistaU la %inoritaria5 corporizada en &rieto5 ,ue to%a*a en cuenta la realidad espaola5 en la ,ue opera*an con +uerza los partidos conser0adores y reputa*a peligrossi%o separarse de los repu*licanos y de la 8ep<*lica' El %is%o sincero desinter4s de las posiciones las 3aca irreconcilia*les'

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sole%ne%ente ,ue se a0ecina*an das de gra0edad e.traordinaria5 sus correligionarios5 en contradicci6n5 lo ata-aron con una +rase ,ue5 cual,uiera ,ue sea el tie%po ,ue la e%pol0e5 ,uedar9 inol0ida*leU 2F>a3G #uentos de %iedo'2 $a gra0edad de ella es ,ue era sincera' &or lo %enos lo era en $argo #a*allero ,ue5 o*seso en su ideal5 no poda co%prender otras 0iolencias ,ue las ,ue desencadenase5 en *usca de su 0ictoria5 la clase o*rera' AMo0i%iento de car9cter %ilitarB $argo #a*allero y con 4l sus principales cola*oradores5 )ra,uistain y )l0arez del Vayo5 crean sa*er ,ue toda cuartelada esta*a +atal%ente condenada al +racaso5 tanto por la oposici6n ,ue le 3iciese el Estado co%o por la inter0enci6n5 %ediante la 3uelga general5 de los tra*a-adores' #arecan5 co%o %9s tarde se 0io5 de intuici6n y de in+or%aci6n' $o pri%ero no es sorprendenteU era una consecuencia5 no de la +alta de dotes5 sino de un dog%atis%o %ar.ista al ,ue5 por 3a*erse ad3erido con alg<n retraso5 o+renda*an una +idelidad ciega' "e tal naturaleza era ese e%*eleso5 ,ue la interpretaci6n de todos los signos sociales de a,uel perodo de la 0ida espaola5 le-os de producirles la %enor in,uietud5 pro0oca*a en ellos un secreto contenta%iento5 en cuanto las 3uelgas5 los altercados y los encontronazos sangrientos representa*an el +racaso gu*erna%ental de los repu*licanos' $as pro+ecas de &rieto5 catalogado co%o repu*licanoide5 no alcanza*an a con%o0er sino a un n<%ero %uy reducido de sus co%paeros' El propio %inisterio repu*licano no 3aca gran caso de ellas' ) este respecto recuerdo5 co%o particular%ente signi+icati0as5 las pala*ras ,ue %e di-o Manuel )zaa5 por entonces -e+e del Go*ierno y %inistro de la Guerra5 al +inal de un al%uerzo en un restaurante de la calle del &rncipe' Ha*a yo co%entado en 2El 1ocialista25 con 0isi*le in,uietud5 unas deter%inadas acti0idades %ilitares5 de cuyo 3ec3o tena seguridad por de*er la in+or%aci6n a %ilitares a%igos5 y "on Manuel5 ,ue 3a*a ledo %i co%entario5 se dirigi6 a % en presencia de Marcelino &ascua5 para dar%e la seguridad de ,ue en el E-4rcito la autoridad de la 8ep<*lica y del Go*ierno eran a*solutasI 2Esos co%entarios p<*licos5 cuya inspiraci6n se ,ueda en lo oscuro5 per-udican %9s ,ue *ene+ician' 1i usted conociese tan *ien co%o yo a los %ilitares5 sa*ra el caso ,ue de*e 3acerse de sus ,ue-as y disgustos' AEs ,ue no soy una garanta para 2El 1ocialista2B "eclaro ,ue las pala*ras de )zaa %e produ-eron5 %9s ,ue contrariedad por lo ,ue suponan de censura5 in,uietud %ani+iesta por lo ,ue testi%onia*an de con+ianza' $a reacci6n del doctor &ascua +ue %9s 0i0a ,ue la %a5 pero se proyecta*a so*re el %is%o +ondo' $a 0erdad es ,ue )zaa5 por a,uellos das5 tena %uy serios %oti0os para sentirse contrariado5 no por los %ilitares5 ,ue %antenan cuidadosa%ente tapados sus designios con el e-ercicio de una per+ecta disciplina5 pero s por la su%a +a*ulosa de con+lictos

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sociales y de orden p<*lico ,ue le pro0oca*an los electores ,ue 3a*an 3ec3o triun+ar las candidaturas del =rente &opular' El so*resalto de ese da esta*a en Granada5 donde se 3a*an producido grandes distur*ios5 ,ue tenan irritado a )zaa5 ,uien 3a*iendo llegado a la 3ora del ca+4 al restaurante donde 3a*a%os al%orzado un grupo de socialistas (en 3o%ena-e a una a%iga' )doraci6n Garca5 ,ue 3a*a tenido escondido en su casa a &rieto(5 nos dio la noticia del nue0o *arullo ,ue a%enaza*a degenerar en otra 3uelga general5 y dirigi4ndose a &rieto5 a ,uien 3a*a ido a 0er creyendo encontrarlo con escaso n<%ero de a%igos5 le noti+ic6 su %anera de o*rar en tales casosI ( n0ito a un par de a%igos y %e 0oy al cine5 ,ue 3ace %uc3o tie%po no +recuenta*a' 7n poco %9s tarde' &rieto nos da*a la e.plicaci6n de esas pala*ras con estas otrasI (#uando )zaa tiene esas e+usiones y a+ecta despreocupaci6n por los pro*le%as5 es cuando %9s grande es su irritaci6n y su disgusto' !o %e sorprendera nada ,ue 3u*iese pensado en di%itir' "esconozco si )zaa pens6 en di%itir' Moti0os le so*ra*an' !o *ien el Go*ierno 3a*a conseguido salir di+cil%ente de una pertur*aci6n5 cuando ya se le 3a*a presentado otra' En Madrid tena5 con car9cter gra0e5 la 3uelga del ra%o de la construcci6n5 donde la organizaci6n sindicalista 3a*a conseguido i%ponerse a los o*reros de la 7' G' D' $a 0ictoria electoral5 ,ue no 3a*a sido tan rotunda co%o para %enospreciar la +uerza de las derec3as5 ,uiso ser apro0ec3ada so*re la %arc3a y de esta prisa se sigui6 una p4rdida e0idente de autoridad' 7na parte de la opini6n ,ue 3a*a concedido el su+ragio a las iz,uierdas se sinti6 arrepentida de su acto' $a%enta*a no 3a*4rselo dado a la #' E' "' )' Este estado social5 ,ue podra%os lla%ar coloide5 sir0i6 a %ara0illa para ,ue la -u0entud encuadrada en =alange Espaola se %o0iese con una acti0idad e.traordinaria' $as ideas de Jos4 )ntonio &ri%o de 8i0era y las de sus cola*oradores %9s directos dista*an %uc3o de ser claras y %9s ,ue un cuerpo de doctrina eran un c6digo de conducta en cuya o*ser0ancia ponan una +e e.traordinaria y apasionada' 7na parte de la -u0entud uni0ersitaria se sinti6 +uerte%ente atrada por el %o0i%iento +alangista5 en el ,ue si no las ideas5 la literatura5 unas 0eces *uena5 otras regular y en ocasiones *astante %ala5 conta*a con %uc3o' )lgunos de a,uellos estudiantes aprendieron a -ugarse la 0ida saliendo al paso de la del ad0ersario' !o recusa*an el di9logo de las pistolas y5 a decir 0erdad5 se co%placan en 4l' Denan un sentido 3eroico de su papel y tanto %atar co%o %orir se les anto-a*a cosa natural' 1u t9ctica guarda*a una gran analoga con la ,ue en di+erentes 4pocas de su 0ida colecti0a 3a*an puesto en pr9ctica los sindicalistas5 %o0i%iento proletario al ,ue los +alangistas trata*an de atraerse' 1i de la #' !' D' les interesa*a la %asa de los %ilitantes5 del &artido 1ocialista les 3u*iera gustado captar algunas

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personalidades5 a una de las cuales se %ani+esta*an dispuestas a concederle la -e+atura nacional' Esa persona5 ,ue &ri%o de 8i0era corte-a*a a distancia5 era ndalecio &rieto' !o conoca ese dato5 ,ue nos lo re0el6 a un grupo de diputados socialistas5 con ocasi6n de una reuni6n ,ue cele*r9*a%os en uno de los nue0os co%edores del pri%er piso del 0ie-o #a+4 #olonial5 el doctor !egrn5 ,ue de+enda con apasiona%iento al ro-o *lanco la necesidad de ,ue el &artido autorizase a &rieto a +or%ar Go*ierno y5 en caso de ,ue la autorizaci6n le +uese negada5 nos reco%enda*a ,ue to%9se%os a nuestro cargo esa responsa*ilidad5 en raz6n del in%enso ser0icio ,ue rendira%os al pas' AEn ,u4 noticias +unda%enta*a !egrn su pasi6n apre%iante e incluso escisionistaB &arece ,ue 4l 3a*a sido la persona a ,uien los +alangistas5 utilizando co%o 0e3culo a una discpula suya5 se 3a*an dirigido tratando de con,uistarle y con,uistar a &rieto para su %o0i%iento' Esa %is%a discpula de nuestro ca%arada5 a ,uien 4l pro+esa*a un sincero a+ecto5 le tu0o a0isado de ,ue e.ista el prop6sito de atentar contra su 0ida5 lo ,ue indu-o a !egrn a pro0eerse de una pistola in0eros%il%ente pe,uea5 ,ue oculta*a en el *olsillo de su c3aleco' 8ecordando a,uellos es+uerzos suyos para ,ue &rieto se 3u*iese 3ec3o cargo del poder5 le 3e odo decir 0arias 0eces5 sie%pre coincidiendo con %o%entos apurados de la guerraI (1i %e toca perder la guerra5 se podr9 decir de % todo5 %enos ,ue soy yo ,uien tiene responsa*ilidades en su desencadena%iento' Esto es de la cuenta de otras personas' F)ll9 los ,ue no supieron 0er lo ,ue esta*a a la 0istaG 1ie%pre 3e credo ,ue el apasiona%iento de !egrn5 la tarde en ,ue ca%*i9*a%os nuestros pensa%ientos en el co%edor del #olonial5 proceda de los in+or%es %9s o %enos concretos ,ue pudo o*tener de a,uella discpula suya5 ,ue 3a*iendo +igurado en los cuadros %9s li*erales de los estudiantes de %edicina5 se 3a*a unido5 in%ediata%ente despu4s de su casa%iento5 a las ideas +alangistas de su %arido ,ue 3a*an de ocasionarle luto de 0iudez y prisi6n de sospec3osa' Me consta de ella ,ue sigue conser0ando por su pro+esor la %is%a de0oci6n de sie%pre5 lo ,ue es *ien lcito5 ya ,ue 4l le testi%oni65 durante el tie%po de su cauti0erio5 un a+ecto por enci%a de toda clase de %olestias' Ese tipo de con+idencias no eran5 en la 0spera de la insurrecci6n %ilitar5 nada di+ciles' 7n a%anecer en ,ue regresa*a a %i casa despu4s de 3a*er cerrado el peri6dico5 coincid5 en la calle )nc3a de 1an >ernardo5 con un escritor ,ue5 ter%inada su -ornada5 gusta*a pasear y 3a*lar sin cansancio' Vie-os a%igos5 3aca tie%po ,ue no 3a*a%os coincidido' 8econozco ,ue tengo por la persona a ,ue %e re+iero una esti%aci6n cordial (y literaria( casi ili%itada' !o s4 de nadie ,ue tenga un precio %9s alto para la a%istad' $os a%igos de este escritor5 aun cuando tengan el %is%o o+icio5 est9n sie%pre -usti+icados a sus o-os5 cual,uiera ,ue sea la +alta en ,ue se encuentren

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incursos' 16lo 4l5 con *ondad y talento su+icientes para encontrar y pu*licar la disculpa adecuada' 8ecuerdo ,ue co%o se 3a*lase5 en la tertulia ,ue por entonces +recuent9*a%os en >il*ao5 del e%*arazo de una %uc3ac3a soltera a la ,ue 4l conoca en a%istad5 se crey6 en el caso de atenuar el e+ecto ,ue la noticia de la pala*ra e%*arazo nos 3a*a producido y corrigi6I 2E%*arazada5 e%*arazada''' 7n poco nada %9s'2 Este a%igo no tard6 en lle0ar la con0ersaci6n al te%a poltico' (AHan descontado ustedes la posi*ilidad de una sacudida de las derec3asB Hace tie%po ,ue no 3e tenido ocasi6n de con0ersar con &ri%o de 8i0era' $a <lti%a 0ez ,ue lo 0i se ,ue-a*a de la +alta de %edios con ,ue se de*ata =alange' &arece ,ue con %uc3o es+uerzo 3a*an llegado a reunir unas pocas pistolas roosas' &ero no %e pareci6 0erle tan pesi%ista cuando 3aca re+erencia al proselitis%o ,ue desarrolla*a en los cuarteles' !o creo ,ue las iz,uierdas puedan con+iarse de%asiado' E.iste un disgusto e0idente ,ue puede deter%inar las reacciones %9s inesperadas' "e*en tener presente ,ue a3ora 3ay una -u0entud5 %9s o %enos nu%erosa5 es pueril ponerse a contarla5 ,ue act<a co%o +er%ento entre las zonas conser0adoras' Lo5 ,ue tengo ocasi6n de +recuentar a sus -e+es5 puedo %edir *ien el grado de su alucinaci6n' 1u +anatis%o llega 3asta considerar 0enta-oso el e%pleo de la 0iolencia' #o%o las iz,uierdas se e,ui0o,uen5 su p4rdida se %e anto-a irre%edia*le' !o desde4 ese a0iso5 ,ue coincida con otros %uc3os' "i noticia de 4l a %is a%igos5 pero 4stos5 tan con0encidos co%o yo de la pro.i%idad de aconteci%ientos gra0es5 eran i%potentes para %odi+icar la posici6n del &artido5 ,ue crea5 o a+ecta*a creer5 lo ,ue en de+initi0a da*a el %is%o resultado5 ,ue in+or%es5 a0isos y ru%ores +or%a*an un tapiz de e%*ustes5 los +a%osos cuentos de %iedo5 con el ,ue unos cuantos trat9*a%os de 3acer posi*le la e.altaci6n de &rieto a la presidencia del Go*ierno5 suceso poltico ,ue5 en lo personal5 poda tenernos tan sin cuidado co%o la transustanciaci6n del 0er*o' $legaron a ser <tiles las %9s sole%nes5 aun cuando 0eladas noti+icaciones parla%entarias5 una de las cuales corri6 de cuenta de Gil 8o*les5 conductor de las +uerzas polticas adscritas a la #' E' "' )'5 %uy nu%erosas y respaldadas por la do*le edici6n de 2El "e*ate2' $a tarde de ese discurso +ue uno de los das en ,ue %ayor preocupaci6n o*ser04 en &rieto' ) su in,uietud se %ezcla*a una suerte de sorda irritaci6n'

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%adurado e.a%en5 3a*a 0enido desarrollando su acti0idad en el 9rea de la 8ep<*lica y ,ue 4l personal%ente no sa*a si 3a*a co%etido una ligereza culpa*le al aconse-ar a sus a%igos esa conducta5 pero ,ue5 en todo caso5 cada da era %enor su autoridad para con0encerlos de ,ue no se de*a ro%per con ella' 2Esa %er%a de %i autoridad procede (deca( de la conducta de la 8ep<*lica y de la dis%inuci6n de %i propia +e en ,ue pueda aca*ar siendo un cauce legal y una 0oluntad nacional'2 L toda0a 3a aadidoI 2#ondeno la 0iolencia5 de la ,ue ning<n *ien %e pro%eto5 y deploro ,ue a%igos %uy ,ueridos y nu%erosos se aco-an a esa esperanza co%o <lti%a soluci6n'2 $a interpretaci6n de estas pala*ras no puede ser %9s di9+ana' $a propia #' E' "' )' est9 siendo a*sor*ida por el %o0i%iento ,ue5 en conni0encia con los %ilitares5 est9n preparando los %on9r,uicos' #on una suerte de des9ni%o +atalista5 &rieto aadi6I (7na sola cosa est9 claraU ,ue nos 0a%os a %erecer por estupidez la cat9stro+e' Me decid a preguntarle' (A#ree usted ,ue a<n esta%os a tie%po de e0itarlaB A1e considera usted con +uerzas para i%pedirlaB 1u respuesta +ue categ6ricaI (F1G #reo ,ue 3e%os perdido %uc3o tie%po y ,ue la tarea es %9s di+cil cada daU pero a la pregunta ,ue %e +or%ula le contesto a+ir%ati0a%ente' )<n e.isten posi*ilidades de acci6n5 lo ,ue no se puede asegurar ,ue suceda la se%ana ,ue 0iene' El %edio se 0a enrareciendo de 3ora en 3ora' (Mi opini6n (le di-e( es ,ue esta%os en la o*ligaci6n de poner a la %inora parla%entaria ante su responsa*ilidad5 y si no alcanza a co%prenderla5 seguir el conse-o de !egrn y proceder por nuestra cuenta' Dodo %enos resigna%os a acata%ientos ,ue nos pueden costar caros' &rieto se call6 su -uicio y yo %e 0ol0 al peri6dico a 3acer un artculo %9s de la serie de los cuentos de %iedo' #asares :uiroga5 ,ue ocupa*a la presidencia del #onse-o de %inistros5 y era %inistro de la Guerra5 de*a leerlos5 si co%o supongo los lea5 con un +ro e ir6nico escepticis%o' En >uena0ista5 la disciplina protocolaria de los %ilitares segua siendo de lo %9s e.,uisita' 1i se ordena*a el traslado de Goded a las >aleares5 el general Goded5 en ,uien 3aca tie%po se presenta un general de golpe de Estado5 se i*a sin rec3istar a las >aleares' El general =ranco5 trasladado a su 0ez a #anarias5 ru*rica*a la o*ediencia con un taconazo y to%a*a el a0i6n para su nue0o destino' "el general Mola5 de los tres el %9s capaz poltica%ente5 con 0ie-os antecedentes repu*licanos ,ue a*andon6 al enco%endarle el general >erenguer la "irecci6n General de 1eguridad5 segua con+inado5 4sa es la pala*ra ,ue o e%plear al re+erirse a 4l5 en !a0arra'

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1us cola*oradores in%ediatos de*an contri*uir en %uc3o a su sosiego5 e.plic9ndole con arreglo a un patr6n a*surdo la psicologa de los %ilitares5 seg<n la cual nada era lcito te%er de ellos' 7na noc3e en ,ue sali%os a cenar al ca%po5 en la sucursal 0eraniega de un restaurante acreditado5 coincidi%os con )zaa5 a ,uien sus antiguos ayudantes %ilitares o*se,uia*an con una cena' !os reuni%os a to%ar el ca+4 y uno de los %ilitares5 notorio repu*licano y %9s notorio panglosiano5 %e tran,uiliza*a con respecto a todo %ilitar re+iri4ndo%e una an4cdota seg<n la cual5 en cierta ocasi6n ,ue decidieron su*le0arse5 de%oraron la +ec3a del alza%iento 3asta 3a*er co*rado5 y una 0ez ,ue lo 3u*ieron 3ec3o cayeron en la cuenta de ,ue5 con dinero +resco5 resulta*a inconce*i*le a0enturarse en una e%presa dudosa' Me parece recordar ,ue %i a%a*le narrador de a,uella noc3e esta*a entre los ,ue rodea*an a #asares :uiroga5 ,ue en trance de sentirse in,uieto5 tena %ayores %oti0os para %irar con 3ostilidad a la #asa del &ue*lo y a los sindicatos o*reros' &rieto5 a ,uien ning<n de*er perentorio retena a,uel 0erano en Madrid5 se +ue a >il*ao5 donde pocos das despu4s 3u*e de *uscarle5 tele+6nica%ente5 para darle un recado urgente5 una gra0e noticia5 y con ello %i conse-o de ,ue a*andonase in%ediata%ente su descanso de &edernales5 donde se encontra*a en 0acaciones5 para trasladarse a Madrid'

2;

CAPTULO II

"l atentado contra Cal#o $otelo. %&entro de poco 'abr( #uelto) a menos que estos seores no me maten.% Naran o Lim*n) ayudante del general Pozas. +na declaraci*n de guerra de ,oicoec'ea. La irritaci*n de Maura y la confidencia de ,il -obles. %$u seora morir. con los zapatos puestos.%

El do%ingo trastorna*a %i rit%o' 1in o*ligaci6n periodstica5 no sa*a c6%o llenar las 3oras 3asta las cuatro o las cinco de la %adrugada5 en ,ue poda pretender5 con alg<n 4.ito5 el sueo' #on pereza de escri*ir5 usa*a de este gracioso re%anente de tie%po para tener %is lecturas al da y releer las pre+eridas' En %i casa todos cuida*an de respetar %i sueo contra los 0isitantes inoportunos5 circunstancia ,ue %e per%iti6 conocer ,ue algo gra0e suceda al sentir%e lla%ado a las oc3o de la %aana del lunes' $a persona a cuyo re,ueri%iento se %e 3a*a despertado %e espera*a en el despac3o5 %irando por la 0entana el desperezarse de la calle popular' 1u rostro tena una e.presi6n de cansancio5 el a-a%iento de ,uien 3a perdido la noc3e' !o %uc3os das %9s tarde 3a*a de tocarle perder la 0ida en los c3anc3ales de la sierra del Guadarra%a' Me parece una prue*a de respeto a su %uerte no asociar su no%*re a la relaci6n ,ue %e 3izo' "ados los presagios de a,uel tie%po5 pens4 en una nue0a des0entura irrepara*le5 %ientras le pregunta*aI (A:u4 sucedeB (Vengo a decirte5 por,ue acaso con0enga ,ue lo conozcas5 ,ue anoc3e 3an %atado a #al0o 1otelo' !o tengo por ,u4 ocultar %i i%presi6n' =ue enor%e' $a noticia aca*6 por des0elar%e e instinti0a%ente %ir4 3acia la calle5 sorprendi4ndo%e encontrarla sin un indicio ,ue denunciase agitaci6n e.traordinaria' (Ese atentado es la guerra ( declar4 a %i 0isitante' (El cad90er (sigui6 sin pararse en %i o*ser0aci6n( 3a sido encontrado esta %adrugada en el dep6sito del ce%enterio' Dena unos *alazos en la ca*eza' 1enta %iedo de preguntar y curiosidad de sa*er' Mi 0isitante conoca la 3istoria en sus detalles y yo tena la nti%a con0icci6n de ,ue 3a*a participado en ella5 sin ,ue pudiese suponer en ,u4 grado' Esa sospec3a %e corta*a la pala*ra' $a propia gra0edad de la noticia %e tena desconcertado y sin una posici6n %oral ante %i interlocutor' &ensa*a5 pre+erente%ente5 en las consecuencias polticas del atentado' Este pareca 3a*erse discurrido por los %ilitares co%o r4plica a la agresi6n ,ue un da antes cost6 la 0ida a un o+icial repu*licanoI #astillo' )lrededor de esta %uerte se di-o5 no s4 con ,u4

0eracidad5 ,ue la 7' M' E' (7ni6n Militar Espaola( organizaci6n castrense de naturaleza +ascista5 se dispona a e-ecutar a toda la o+icialidad repu*licana ,ue5 a su 0ez5 se 3a*a organizado en la 7' M' 8' )' (7ni6n Militar 8epu*licana )nti+ascista(' Militantes de esta segunda entidad +ueron los ,ue organizaron la represalia5 to%ando co%o centro operatorio el cuartel de los Guardias de )salto de la calle de &onte-os5 %uy pr6.i%a al Ministerio de la Go*ernaci6n' 1u te-e%ane-e pre0io de*i6 ser *astante co%plicado5 3aciendo inter0enir en la e.pedici6n a *uen golpe de personas5 lo ,ue dio co%o resultado ,ue los a%igos del %uerto no tardasen en tener una in+or%aci6n casi puntual de todo lo sucedido5 ,ue +ue real%ente %onstruoso5 ya ,ue a #al0o 1otelo5 en presencia de su %u-er5 con 0iolencia se le sac6 de su casa5 prete.tando una orden de detenci6n dada contra 4l por el Go*ierno' $o inte%pesti0o de la 3ora y la prisa ner0iosa de ,uienes lle0a*an a ca*o el plan discurrido indu-eron a sospec3a a la %u-er del diputado %on9r,uico5 ,ue ,uiso utilizar el tel4+ono para co%pro*ar en el Ministerio de la Go*ernaci6n si e+ecti0a%ente la detenci6n esta*a dispuesta por el Go*ierno' 7no de los con-urados se interpuso entre ella y el aparato y lo inutiliz6 despu4s de unas pala*ras rudas' Vio ella claro lo ,ue i*a a suceder y llorando se a*raz6 a su %arido' #al0o 1otelo5 ,ue no 3a*a perdido la presencia de 9ni%o5 intent6 tran,uilizarla' (!o te a+li-as' 1i es 0erdad ,ue es una orden del Go*ierno5 dentro de una 3ora estar4 de 0uelta' 1oy un diputado de la !aci6n y el Go*ierno5 eso %e consta5 no co%eter9 ning<n atropello contra %i in%unidad' 7n co%andante de la Guardia #i0il ,ue inter0ena co%o -e+e en la e.pedici6n acudi6 ta%*i4n a tran,uilizar a la esposa a+ligida' Esta5 ,ue no de*i6 perder el presenti%iento de la desgracia in%inente5 los o-os 3<%edos5 la 0oz congo-osa5 intent6 una <lti%a de+ensa' (16lo el uni+or%e ,ue usted 0iste %e da con+ianza' En 4l pongo toda %i esperanza' Dengo +e en la ca*allerosidad de cuantos pertenecen a la Guardia #i0il5 di-o' $a escena5 ,ue se desarrolla*a en el 3all de la casa5 se 3a*a prolongado peligrosa%ente' $os con-urados acortaron los tr9%ites' !ecesita*an ganar tie%po o se les 3ara %uy tarde5 con riesgo de co%pro%eter la partida' #al0o 1otelo5 ,ue de*i6 3acer deli*erada%ente ese gasto de tie%po5 se consider6 perdido' ) punto de to%ar la escalera5 0ol0i6 a decir a su %u-er unas pala*ras tran,uilizadoras5 cuyo +inal e.acto +ue 4steI ("entro de poco tie%po 3a*r4 0uelto5 a %enos ,ue estos seores %e %aten' En la calle5 toda0a silenciosa y oscura de noc3e5 espera*a un carro de Guardias de )salto' Montaron los con-urados y o*ligaron a %ontar a #al0o 1otelo' $a ca%ioneta se puso en %arc3a' #al0o 1otelo no +or%ul6 ni una

pala*ra de ,ue-a o protesta' A8eza*aB En el *anco de su espalda5 dos 3o%*res lle0a*an sus pistolas %ontadas' 7no de ellos dio un codazo a su co%paero5 4ste le0ant6 su ar%a5 la coloc6 a la altura de la ca*eza de #al0o 1otelo e 3izo +uego por dos 0eces' $a %uerte de*i6 ser instant9nea' $a ca*eza del %uerto se do*l6 so*re el pec3o y el cuerpo5 en un 0ira-e del 0e3culo5 se recost6 contra el custodio de la derec3a' #o%o todo esta*a pre0isto5 el conductor to%6 la direcci6n del ce%enterio y all5 en el dep6sito de cad90eres5 de-aron el cuerpo de la 0cti%a5 donde pocas 3oras despu4s 3a*a de ser descu*ierto por sus a%igos5 contur*ados con la p4rdida ,ue les pri0a*a5 a la 0ez5 de un a+ecto y de un caudillo' #on ser i%presionante el relato ,ue %i interlocutor %e 3a*a 3ec3o5 a<n %e i%presion6 %9s5 sin ,ue supiera decir por ,u45 la aclaraci6n con ,ue ter%in6 la entre0istaI ()ntes de decidi%os a e-ecutar la represalia estu0i%os 0acilando si ir a casa de Gil 8o*les o a la de #al0o 1otelo' !os decidi%os por el segundo con el prop6sito de 0ol0er por Gil 8o*les si ter%in9*a%os pronto en casa de #al0o 1otelo' "espu4s ,ue se 3u*o %arc3ado %i con+idente5 una sensaci6n de repugnancia y %alestar %e gan6 el cuerpo' Me interroga*a so*re las coincidencias ,ue %e pudieran correligionar a ,uienes se autoriza*an un proceder se%e-ante5 y con+ieso ,ue no descu*ra ninguna' &ero estos an9lisis esta*an +uera de ocasi6n' #rea ,ue %i de*er era a0isar lo sucedido a %is co%paeros dando co%o supuesto ,ue las derec3as5 ,ue no se nega*an a practicar el atentado personal5 replicaran con agresiones a los %9s cali+icados 3o%*res de iz,uierda' De%5 ade%9s5 ,ue la %uerte de #al0o 1otelo +uera la seal de ata,ue para las +uerzas ,ue acec3a*an el %o%ento de lanzarse contra la 8ep<*lica' Dele+one4 a &rieto e 3ice tele+onear a otros ca%aradas para ,ue cerrasen su guardia' &rieto %e pregunt6 desde &edernalesI (A:u4 cree ,ue de*o 3acerB () %i -uicio5 to%ar el pri%er tren para Madrid5 donde puede 3acer usted +alta' $a noticia del atentado y %uerte de #al0o 1otelo se di+undi6 por Madrid rapidsi%a%ente5 produciendo e.traordinaria consternaci6n en %uc3as zonas polticas' $os propios repu*licanos la condena*an consider9ndola peor ,ue un cri%en5 una torpeza' El Go*ierno conoci6 con ella un e%*arazo %9s y no de los pe,ueos' $e era ine.cusa*le proceder5 incontinenti* a la *usca de los autores del atentado5 para no 0erse acusado de co%plicidad' )un cuando la a0eriguaci6n se %ani+est6 *astante en%araada5 el secreto de la con-ura5 por el n<%ero real%ente e.cesi0o de los con-urados5 se i*a des3ilac3ando' ),uella %is%a tarde5 en el *ar del &alacio de las #ortes5 donde seguan reuni4ndose periodistas y diputados5 o di+erentes 0ersiones del atentado y co%pro*4 ,ue la i%presi6n general no poda ser %9s desconsoladora'

"iputados y periodistas5 a algunos de los cuales no 3a*a%os de 0ol0er a 0er %9s5 esta*an a la espera de lo %9s gra0e' $as con-eturas eran en todos los grupos catastr6+icas' $os redactores de 2El 1ocialista2 se %ultiplica*an para reunir todas las opiniones y pre+erente%ente las de los diputados de %atiz distinto al nuestro y las de los redactores de los diarios de derec3a' Ongulo5 el redactor poltico5 %e lla%6 aparte' ($a situaci6n se 3a 3ec3o %uy tirante' Esto no puede prolongarse %uc3o tie%po' El atentado se lo i%putan las derec3as al Go*ierno y no parece ,ue piensen en represalias de tipo indi0idual5 lo ,ue %e 3ace suponer ,ue se disponen a ,ue%ar las etapas preparatorias de su %o0i%iento' Dal es %i i%presi6n despu4s de 3a*er 3a*lado con uno de los redactores de 2El "e*ate25 ,ue no est9 %enos asustado de lo ,ue poda%os estarlo nosotros' Etra cosaI Dienen conoci%iento de las personas ,ue 3an realizado el atentado' ) lo ,ue parece5 uno de los ,ue 3an inter0enido en el 3ec3o5 no s4 *ien si el c3o+er del carro5 3a declarado a%plia%ente' ) estas 3oras de*e 3a*er 0arios detenidos5 guardias de )salto de una %is%a co%paa' $e ped ,ue siguiese in,uiriendo el %ayor n<%ero de noticias posi*le5 de pre+erencia a,uellas ,ue nos per%itiesen conocer las reacciones de las derec3as y las analogas de pensa%iento ,ue e.istiesen entre la #'E'")' y los %on9r,uicos' En %is co%paeros no 3a*a unani%idad para -uzgar el atentado' Escuc34 de uno de ellos la siguiente opini6nI ( $a %uerte de #al0o 1otelo no %e produce ni pena ni alegra' &ara poder condenar ese atentado sera %enester ,ue no se 3u*iesen producido los ,ue a*atieron a =araudo y a #astillo' En cuanto a las consecuencias de ,ue a3ora se 3a*la5 no creo ,ue de*a%os te%erlas' $a 8ep<*lica tiene de su parte el proletariado5 y esa ad3esi6n la 3ace5 si no inataca*le5 s in0enci*le' 1i las derec3as le0antaran *andera de re*elda ser9 llegado el %o%ento de e-e%plarizarlas con una lecci6n i%placa*le' El diputado ,ue as 3a*la*a no pu*lica*a una -actancia5 di0ulga*a una con0icci6n' 1u con0enci%iento s6lo 3u*iera podido ser recti+icado con una *uena in+or%aci6nU pero esa in+or%aci6n no la tena ni el propio %inistro de la Go*ernaci6n5 general &ozas5 de cuyo ayudante5 capit9n o co%andante !aran-o5 se nos aconse-a*a descon+iar' Ese ayudante 3a*a tenido una con0ersaci6n i%prudente con una persona i%plicada en el %o0i%iento5 con0ersaci6n ,ue nos +ue trans%itida por el c36+er ,ue le da*a ser0icio' Ho%*re de *astante inteligencia y %uy cauteloso 3aca5 co%o ayudante y 3o%*re de con+ianza de &ozas5 -uego do*le' :uera conser0ar a*iertas sus posi*ilidades 3asta el %o%ento preciso en ,ue5 sin error5 pudiese elegir la de la ganancia' =allida la insurrecci6n en Madrid5 su c9lculo no le sir0i6 de gran cosa' 1e puso5 ignoro con ,u4 9ni%o5 a ser0ir a la 8ep<*lica5 y +ue uno de los %ilitares ,ue se %andaron al !orte' #uando los das de >il*ao se 3icieron

di+ciles5 desert6' E%*arc6 en una lanc3a de pescadores y se +ue a =rancia con su +a%ilia' )l ca*o de *astantes %eses de silencio5 y pro%o0iendo el recurso desde el pue*lecito +ranc4s donde 3a*a *uscado re+ugio5 intent6 su re3a*ilitaci6n5 ,ue le +ue denegada' En el %o%ento de neg9rsela5 un o+icial ,ue 3a*a sido su*ordinado suyo re+iri6 la %is%a con0ersaci6n i%prudente ,ue yo 3a*a tenido ocasi6n de registrar 3oras despu4s de 3a*er sido pronunciada' 1i %e 3e entretenido en contar este caso5 ,ue por entonces no pasa*a de ser uno entre %illares es para ,ue se ad0ierta *ien 3asta ,u4 punto podan %erecer con+ianza los in+or%es o+iciales' "os das antes de ,ue !aran-o ad,uiriese condici6n de sospec3oso en %i concepto5 el general &ozas5 a ,uien yo no tena tie%po de ir a 0er al Ministerio y al ,ue tena necesidad urgente de 3acer llegar un docu%ento gra0e ,ue uno de los 0arios in+or%antes de nuestro peri6dico nos 3a*a re%itido5 encareci4ndonos la autenticidad de los datos y su i%portancia5 %e en0i6 a la 8edacci6n a su ayudante' )l anunciar%e ,ue %e lo en0ia*a5 recuerdo ,ue %e di-o por tel4+onoI (Es co%o si +uese yo %is%o' !o 3a*a %inistro ,ue no descansara en con+ianzas de esta naturaleza' Dodo alto cargo tena5 a su 0ez5 un +uncionario ,ue era su altor ego. &ero donde ese r4gi%en de con+ianza e.ceda a todo c9lculo era en la "irecci6n General de 1eguridad' Est9 *ien de%ostrado ,ue un 3o%*re5 por e.peri%entado ,ue con -usto ttulo se repute5 no pierde +9cil%ente su candor' Mis presunciones so*re la irregularidad y ano%ala del +unciona%iento de la %9,uina policiaca5 resulta*an siendo %uc3as5 insu+icientes' $a desorganizaci6n y el *arullo ,ue el 0isitante aprecia*a con los o-os al ponerse en relaci6n con la "irecci6n General de 1eguridad era algo %9s ,ue un si%ple e+ecto 0isual' &retender su re%edio no poda ser o*ra de una *uena 0oluntad' )caso un 3o%*re +ro5 duro5 se0ero5 del tipo )ndr4s #asaus5 a ,uien unos desconocidos %ataron a tiros en 1an 1e*asti9n5 3u*iese5 con tie%po5 dado un sentido %oderno y e+icaz al aparato policiaco' En a,uellas 3oras di+ciles5 el atasco y la irregularidad consentan5 con su i%punidad5 toda suerte de in+identes' 7na gran parte de las palancas de %ando esta*an en %anos de los re*eldes' A#6%o sorprenderse de ,ue el Go*ierno careciese de in+or%aci6nB En un li*ro del general Mola5 en ,ue recuerda su paso por la "irecci6n General de 1eguridad5 se re+iere el detalle5 *ien signi+icati0o5 de ,ue algunos de los con+identes ,ue %e-or le sir0ieron5 con dao para los repu*licanos5 siguieron despu4s del ad0eni%iento de la 8ep<*lica en destinos o+iciales ,ue representa*an una %ayor con+ianza' &rieto no tu0o necesidad de 3acer el %enor es+uerzo para descu*rir a uno de ellos5 ,ue 3a*a sido reco%pensado en su traici6n con un puesto cerca del alto co%isario en Marruecos' R"e-o de su cuenta la puntual re+erencia5 *astante curiosa5 de c6%o identi+ic6 al con+idente y c6%o le e%*ro%65 3aci4ndole ,ue sir0iera sus

designios de e,ui0ocar a la polica5 para atener%e a la inutilidad de sus es+uerzos enca%inados a conseguir ,ue las autoridades repu*licanas le de-asen cesante5 no e.tre%ado castigo para un traidor de su clase' $a 8ep<*lica5 por la*ios de )zaa5 3a*a ela*orado al respecto una teora5 co%o todas las suyas de%asiado generosa5 de la ,ue no i*a a cosec3ar *ene+icios y s considera*les p4rdidas' )l suponer ,ue #asares :uiroga careca de in+or%aci6n es %9s ,ue pro*a*le ,ue nos e,ui0oc9se%os' Ha*ida cuenta de sus reacciones es %9s ,ue posi*le ,ue la in+or%aci6n no le +altase5 sino ,ue +uese5 y %9s tarde se con+ir%6 +alsa'S El entierro de #al0o 1otelo +ue5 pr9ctica%ente5 una declaraci6n de guerra al Estado' El e. %inistro Goicoec3ea (,ue de pri%er -e+e de los %on9r,uicos 3a*a pasado a segundo5 tan pronto co%o +ue dictada la a%nista ,ue propici6 $errou. se incorpor6 a la 0ida poltica5 para la ,ue se 3a*a preparado cuidadosa%ente en &ars( pronunci6 una arenga llena de in0ecti0as contra la 8ep<*lica5 para aca*ar5 entre los cla%ores de la nu%erosa asistencia5 -urando a "ios y a la &atria ,ue el cri%en sera r9pida%ente 0engadoI 2)nte esa *andera5 colocada co%o una reli,uia so*re tu pec3oU ante "ios ,ue nos oye y nos 0e5 e%pea%os sole%ne -ura%ento de consagrar nuestras 0idas a esta triple la*orI i%itar tu e-e%plo5 0engar tu %uerte y sal0ar a Espaa'2 $as +uerzas conser0adoras y %ilitares5 organizadas desde 3aca %uc3o tie%po para su*le0arse5 3a*an sido 3eridas en lo 0i0o' #al0o 1otelo era el -e+e ci0il del %o0i%iento' 1e 3a*a i%puesto a todos los 3o%*res de la %onar,ua5 so*re los ,ue tena la superioridad de su preparaci6n y de su talento' 1u paso por el Ministerio de Hacienda5 co%o cola*orador del general &ri%o de 8i0era5 le 3a*a dado una e.periencia de go*ernante nada %enosprecia*le' ),uella dictadura a la ,ue tantas agresiones periodsticas le 3ici%os5 circunstancia ,ue prue*a *astante *ien el tono li*eral y un tanto paternal con ,ue era e-ercida por &ri%o de 8i0era5 co%eti6 atropellos y consinti6 conclusiones5 pero a la 0ez realiz6 algunas e%presas *ien dignas de loanzaI el %onopolio de petr6leos es una de ellas' Esa entidad se ela*or6 en el Ministerio de Hacienda y sin to%ar en cuenta5 por,ue ello es ya an4cdota5 c6%o se 3iciese la concesi6n5 es lo cierto ,ue la o*ra5 andando el tie%po5 3a*a de ,uedar per+ecta' !o s4 si sa*i4ndolo o ignor9ndolo' #al0o 1otelo 3a*a iniciado una corriente socialista de la ,ue no pocos socialistas 3a*a%os de ad%irarnos' )ntes de 0erle y orle en los pasillos y el sal6n del #ongreso5 le conoc y o en el despac3o pe,ueo del Ministerio de Hacienda5 discutiendo yo con 4l5 en no%*re de deter%inados intereses pes,ueros5 un nue0o tri*uto ,ue aca*a*a de crear' ) los %inistros de &ri%o de 8i0era les lla%9*a%os por entonces5 despecti0a%ente5 secretarios de despac3o' ) %5 a,uel 3o%*re ,ue razona*a +ro5 escuc3a*a atenta%ente la i%pugnaci6n y conoca5 sin necesidad de apuntadores5 el pro*le%a discutido5 %e 3izo una i%presi6n e.celente'

#uando %uc3o %9s tarde co%pro*4 ,ue otras personas5 igual%ente ale-adas ,ue yo de su %anera de pensar5 co%partan %i -uicio5 sa,u4 gusto de la con+ir%aci6n' 1us ad%iradores5 ,ue luego se con0irtieron en id6latras para a*dicar r9pida%ente ese culto y adscri*irse al de Jos4 )ntonio &ri%o de 8i0era5 le atri*uan un don de si%pata ,ue5 a los ,ue no le trat9*a%os5 nos era punto %enos ,ue i%posi*le descu*rirle' Valiente5 sU 0aliente pareca serlo' "esde su escao parla%entario se produca sin ninguna clase de reser0as5 desdeando las increpaciones y las desapro*aciones' &retendiendo del Go*ierno energa para rescatar el orden p<*lico5 se decidi6 a pedir %edidas dr9sticas contra las %asas o*reras5 pero de %odo pre+erente contra los ,ue las incita*an a una poltica de destrucci6n y desorden5 a+ir%andoI 21i el decir esto es declararse +ascista5 co%o %e indica alguno de %is interruptores5 yo con+ieso ,ue soy un +ascista'2 Dena5 lo de%ostr6 su <lti%a noc3e5 presencia de 9ni%o' 1a*a el -uego a ,ue -uga*a y los riesgos de la partida' )l reino de la +antasa pertenece el in,uirir c6%o 3u*iesen discurrido los sucesos de 3a*er capitaneado 4l la su*le0aci6n' 1u segundo en autoridad %on9r,uica5 Goicoec3ea5 ,ue s6lo dispone para operar5 de su oratoria %eli+lua5 se les 3a perdido a los %ilitares entre el pol0o de los co%*ates' $o seguro es ,ue #al0o 1otelo no se 3u*iese e.tra0iado en el ca%ino' #oncreta*a en su persona la con+ianza no s6lo de los %on9r,uicos5 sino ta%*i4n de %9s de la %itad de los diputados de la #' E' "' )'5 ,ue sentan en+riarse su de0oci6n por la t9ctica de Gil 8o*les5 a ,uien reproc3a*an el no 3a*er utilizado su paso por el Ministerio de la Guerra para a*atir5 to%ando co%o prete.to el alza%iento socialista de Ectu*re5 al r4gi%en5 e i%poner una dictadura del tipo de la de &ortugal' Entendan ,ue eso se 3u*iese 3ec3o sin sangre o5 a la su%o5 lo ,ue les tena sin cuidado5 con sangre repu*licana' A&or ,u4 no se decidi6 Gil 8o*lesB Miguel Maura reci*i6 del propio Gil 8o*les la respuesta' =ue una de a,uellas tardes en ,ue5 con +unda%ento o sin 4l5 algunas personas de las ,ue5 co%o +uncionarios y a%igos rodea*an a don !iceto )lcal9 Za%ora5 entre ellas :ueipo de $lano5 nos ponan con urgencia en el a0iso de ,ue el presidente de la 8ep<*lica i*a a ser secuestrado co%o pri%er paso5 ine.cusa*le5 para producir el golpe de Estado con ,ue a diario nos 0ea%os a%agados5 tanto por el %inistro de la Guerra5 Gil 8o*les5 co%o por su ingrato su*secretario5 don =rancisco =ranco' En la ocasi6n a ,ue aludo5 el ru%or coincida con unas sospec3osas co%*inaciones %ilitares de ,ue Maura tena noticia' 1u te%pera%ento i%pulsi0o no le consinti6 conser0ar el secreto' Entr6 en el &alacio de las #ortes le0antando pol0o con su iracundia' 1u repu*licanis%o conser0ador esta*a encora-inado' 1e %ostra*a decidido a plantear el pro*le%a en el sal6n de sesiones5 arriesgando el esc9ndalo consiguiente5 y *uscando ,ue el 20ie-o c3oc3o de $errou.25 e.presi6n ,ue prodiga*a 0ariando un poco escato-l6gica%ente los ad-eti0os5 aca*ara por

enterarse' 7n redactor de 2El "e*ate2 puso en conoci%iento de Gil 8o*les las intenciones de Maura' Este reci*i6 un recado para ,ue pasase al sal6n de %inistros5 donde le espera*a el %inistro de la Guerra' $a con+erencia no +ue *re0e' )l salir de ella5 Maura se 0i6 rodeado de la curiosidad de los periodistas' 1u rostro traduca *ien su contento' (!o tengo nada ,ue decir a ustedes' (A nterpelar9 usted al Go*ierno esta tardeB (!oU desde luego5 noU pero es per+ecta%ente ocioso ,ue ,uieran sa*er %9s' El %inistro de la Guerra +ue %enos e.presi0o ante los in+or%adores' 1u %utis%o no i%pidi6 ,ue yo pudiese pu*licar la con0ersaci6n %antenida por los dos polticos5 con *astante retraso a cuando se cele*r65 por,ue por entonces 2El 1ocialista2 padeca una suspensi6n5 no decretada por autoridad ninguna5 ,ue se prolong6 durante 14 %eses' Maura dio conoci%iento de la entre0ista a 19nc3ez 8o%9n5 y 4ste5 cuya de0oci6n por &rieto es p<*lica5 se la con+i6 a %i co%paero5 ,ue por entonces 0i0a oculto en Madrid5 ,uien a su 0ez5 y con +ines periodsticos5 %e la re+iri6 a %' )l da siguiente esta*a en el diario5 se trans%ita por las agencias a pro0incias y la reproducan algunos colegas de la capital' $a seguridad ,ue Gil 8o*les 3a*a dado a Miguel Maura no poda ser %9s categ6ricaI (En tanto yo est4 al +rente de la cartera de Guerra (le di-o( desec3e todo te%or de un golpe de Estado' !o 3aga aprecio de ning<n ru%or' #rea en la pala*ra ,ue le da un ca*allero cristiano' L a3ora5 esc<c3e%e unas con+idencias ,ue s6lo 3e 3ec3o en el seno de la %9s a*soluta inti%idad y ,ue le repito a usted' He ido a la cartera de Guerra por %i iniciati0a y %i ter,uedad' $legu4 al &alacio de >uena0ista lleno de ilusiones5 creyendo ,ue %e sera posi*le 3acer una o*ra ,ue %e retri*uyese el es+uerzo' )ctual%ente %e 3e despedido de toda esperanza' !o 3ay nada ,ue +iar ni ,ue con+iar a los %ilitares' $os ,ue no son unos incapaces son5 ade%9s de incapaces5 ladrones' F!o lo 3u*iese credoG Dengo %ani+iesta repugnancia al tratar con ellos' Esta*lezca%os las e.cepciones ,ue desee5 a condici6n de ,ue no sean %uc3as' A#ree usted ,ue puede intentarse algo con personas a las ,ue por razones tan ele%entales de sanidad %oral es necesario descali+icarB Lo5 si alguna 0ez lo 3e credo5 3oy no lo creo' Dran,uilcese5 pues5 y no pro0o,ue5 sin necesidad5 un de*ate ,ue no creo le pudiese tran,uilizar tanto co%o estas pala*ras dic3as en el recato de estas cuatro paredes' Gil 8o*les se atu0o a su pala*ra' )ctual%ente5 reducido a e.patriaci6n5 no es presu%i*le ,ue 3aya recti+icado su -uicio so*re los %ilitares5 incluyendo en ellos al generalsi%o y -e+e del Estado5 don =rancisco =ranco5 su*secretario suyo por el tie%po de la con+idencia a Maura' &ero si 4l no encontr6 (ni contin<a encontrando( razones ,ue le indu-esen a recti+icar5 est9 *ien

de%ostrado ,ue no les sucedi6 lo %is%o a sus correligionarios5 suscritos desde el pri%er %o%ento a los planes y a las ideas de #al0o 1otelo5 y con %9s +ir%eza y encono a partir del instante en ,ue le perdieron' Gil 8o*les de*i6 sentir un estre%eci%iento en la carne al conocer la %uerte de su %9s i%placa*le de*elador5 con el ,ue5 en raz6n de las *uenas %aneras5 entretena una a%istad *astante %9s cort4s ,ue cordial' Haca tie%po ,ue el -e+e de la #' E' "' )'5 por acuerdo de sus a%igos y gusto propio5 se 3aca aco%paar de una nutrida escolta de -60enes (a#istas: pero ello no de*i6 i%pedirle recordar el 0aticinio ,ue le 3iciese desde su escao parla%entario5 en una sesi6n %e%ora*le por sus esc9ndalos5 Jos4 "az5 secretario general del &artido #o%unistaI (1u seora %orir9 con los zapatos puestos' Vaticinio ,ue 3u*iera llegado a cu%plirse el a%anecer del 1? de -ulio si el grupo de con-urados ,ue puso t4r%ino a la 0ida de #al0o 1otelo 3u*iese iniciado su re0anc3a por el -e+e de la #' E' "' )'5 a ,uien &rieto5 in0oluntaria%ente5 i*a a dar ocasi6n de nue0os estre%eci%ientos'

CAPTULO III

Casares /uiroga re'usa las #isitas de Prieto. A la no#ia no se le debe llamar fea en #speras de boda. La ignorancia de Casares /uiroga. +na apasionante reuni*n de la &iputaci*n Permanente de las Cortes. +na equi#ocaci*n de Prieto que sobresalta a ,il -obles. "l conde de 0allellano declara que se 'a 'ec'o tarde para toda a#enencia. "l (!odo de la burguesa madrilea. +na promesa de Azaa que Casares /uiroga no tiene fuerza para cumplir'

1uspendidas las sesiones de #ortes por un decreto ,ue no se esti%a*a por todos constitucional5 el Go*ierno se 0io en la necesidad de reunir la "iputaci6n &er%anente de las #ortes para 3acer apro*ar la pr6rroga del estado de alar%a' $a reuni6n5 con0ocada y cele*rada el da 1/ de -ulio5 despert6 un inter4s e.traordinario' 1e espera*a ,ue los diputados %on9r,uicos5 con la cola*oraci6n de todos los grupos conser0adores de la #9%ara5 planteasen en t4r%inos de e.cepcional crudeza un de*ate so*re el atentado ,ue 3a*a costado la 0ida a su -e+e parla%entario y nacional' El discurso de Goicoec3ea5 delante del cad90er de su correligionario5 de-a*a presentir el +ondo de la acusaci6n %on9r,uicaI el atentado era un cri%en de Estado5 del ,ue la responsa*ilidad gra0ita*a ntegra%ente so*re el Go*ierno y de un %odo %9s lato so*re el r4gi%en' Esta era5 ya se co%prende5 una posici6n pol4%ica ,ue adopta*an los %on9r,uicos para %e-or propiciar el %o0i%iento ,ue5 tras la*oriosa gestaci6n5 esta*a reci*iendo los <lti%os to,ues' El Go*ierno segua %al de in+or%aci6n y con+ia*a en poder destruir la acusaci6n de los %on9r,uicos presentando las prue*as de su e.traordinario inter4s para descu*rir y castigar a los autores del atentado' $a reuni6n tena %uc3o de sole%ne y la e.pectaci6n esta*a *ien -usti+icada' $as noticias ,ue se tenan de %uc3as partes no podan ser %9s alar%antes' "e &a%plona5 pre+erente%ente el noticiario5 e.traordinaria%ente +idedigno5 co%o ,ue proceda de un %ilitar ,ue 3a*a conseguido to%ar el tren para Madrid5 uno de los <lti%os trenes ,ue llegaron a Madrid5 era dra%9tico' 7n -e+e de la Guardia #i0il5 a ,uien 3a*an in0itado a su%arse al %o0i%iento insurreccional5 se neg65 argu%entando con la tradici6n del cuerpo y lo sagrado del -ura%ento prestado' $a r4plica de los ,ue le 3acan la in0itaci6n +ue in%ediataI desen+undaron sus pistolas y lo %ataron a tiros' $a +idelidad al -ura%ento %ilitar tena ese riesgo' A$lega*an o+icial%ente al Go*ierno esos datosB A&oda con+iar en ,ue le llegasen o+icial%enteB $os socialistas5 desde

luego5 dispona%os de ellos5 sin %arc3a%o o+icial ninguno5 pero con una i%pronta terri*leI la de la 0erdad' 1in los necesarios re,uisitos ad%inistrati0os5 ,ue no los poda%os in0entar ni suplantar5 co%o %9s tarde 3icieron nuestros correligionarios de 1antander5 con %ani+iesta +ortuna5 nuestros in+or%es pasa*an a conoci%iento del presidente del #onse-o de %inistros5 seor #asares :uiroga5 a ,uien aca*6 por %olestarle considera*le%ente la reiterada asiduidad de la #o%isi6n E-ecuti0a de nuestro partido5 de la ,ue &rieto era el %ie%*ro %9s destacado poltica%ente' ) tal punto lleg6 el inco%odo del -e+e del Go*ierno ,ue no se recat6 en %ani+estarlo con las siguientes pala*rasI (1i &rieto contin<a 0iniendo a,u5 ser9 4l ,uien go*ierne y no yo' #asares :uiroga tena %oti0os para 3acerse perdonar la irrita*ilidad' En otro %o%ento cual,uiera se 3u*iese a*stenido5 con -usti+icaci6n %ayor5 de pronunciar una +rase ,ue 3a*a de llegar %uy derec3a a la sensi*ilidad de &rieto5 por ,uien siente sincera esti%aci6n y al ,ue pro+esa a%istad no sospec3osa' $as circunstancias polticas eran superiores con %uc3o a las posi*ilidades te%pera%entales de #asares :uiroga' Este se 3a*a apartado del pensa%iento de &rieto cuando seal6 a )zaa co%o presidente de la 8ep<*lica5 por entender ,ue la principal +unci6n de )zaa esta*a a la ca*eza del *anco azul y no en el &alacio !acionalU pero 3a*i4ndose i%puesto el criterio de &rieto5 de+endi6 apasionada%ente la candidatura del e. %inistro socialista para suceder a )zaa en la -e+atura del %inisterio' ) ,uienes le insinua*an ,ue de*a ser 4l %is%o ,uien presidiese el nue0o Go*ierno5 trat6 de disuadirles alegando5 entre otras razones5 lo precario de su salud5 ,ue le i%pona %uc3os cuidados5 y sus no %uy a*undantes dotes parla%entarias' Esas dis%inuciones ,ue el propio seor #asares :uiroga pu*lica*a5 las tena%os nosotros por -ustas5 tanto %9s cuanto ,ue el panora%a social de Espaa se presenta*a %uy in,uietante e inspir9ndonos en ellas 2El 1ocialista2 pu*lic6 un artculo aconse-ando una soluci6n %inisterial distinta a la ,ue pudiera +or%arse to%ando co%o -e+e de la %is%a a don 1antiago #asares' Este %e 3izo conocer el disgusto ,ue el artculo le 3a*a producido5 por conducto de un a%igo co%<nI don #arlos Espa5 director de 2&oltica2' (#asares %e 3a preguntado so*re ,ui4n es el autor del artculo de esta %aana en 2El 1ocialista2 y le 3e contestado5 creo ,ue sin e,ui0ocar%e5 ,ue era usted' Eso le 3a tran,uilizado con respecto a la *uena +e5 pero %e 3a encargado ,ue le diga ,ue 2est9 *ien ,ue la no0ia diga ,ue no es guapa5 pero ,ue ya no est9 tan *ien ,ue los a%igos la lla%en p<*lica%ente +ea la 0spera de la *oda2' El recado %e dio a entender ,ue #asares :uiroga se dispona a aceptar el encargo de constituir Go*ierno5 pero su a0iso no %odi+ic6 %i criterio en cuanto a lo desproporcionado del peso ,ue acepta*a en relaci6n con sus

+uerzas' El cariz de la poltica recla%a*a un 3o%*re de %ayor energa' E*turada por los propios socialistas la soluci6n &rieto5 y no deseada ni aconse-ada la soluci6n $argo #a*allero5 ,ue se 3u*iese esti%ado co%o un desa+o a las derec3as5 el presidente de la 8ep<*lica no tena %uc3os 3o%*res para elegir' Eligi6 a #asares :uiroga' &ersonas de *uen -uicio5 ,ue 3a*an cola*orado con 4l a su paso por el Ministerio de la Go*ernaci6n5 %e aconse-a*an descon+iar de su aparencial en4rgico' 1ostenan ,ue su energa5 co%o la del propio don Manuel )zaa5 no pasa*a de ser una energa 0er*al y sin consecuencias una 0ez ter%inada la pol4%ica parla%entaria' Este raro con-unto de circunstancias5 ,ue a ninguno de cuantos tena%os la o*ligaci6n de co%entar la 0ida poltica poda escap9rsenos5 por de%asiado notorio5 indu-eron a #asares :uiroga a ,uerer su*rayar una personalidad propia5 aut6no%a5 li*re de toda in+luencia en su nue0o y di+cil cargo' =all6 la %ayor al asu%ir5 con la presidencia5 la responsa*ilidad de la cartera de Guerra' 1e anot6 el detalle co%o un indicio claro de la su*ordinaci6n de su criterio al pensa%iento del -e+e del Estado' El pensa%iento de )zaa no poda parece%os desdea*le a ,uienes le 3a*a%os elegido presidente5 pero aun con todo y 0alorarlo en %uc3o5 la personalidad de #asares :uiroga se nos a%engua*a5 e%pe,ueeci%iento ,ue las oposiciones 3acan llegar a su <lti%o t4r%ino5 pretendiendo desconocer la e.istencia del -e+e del Go*ierno' (#on estos arreglos (%e deca un diputado tradicionalista( nos 3an 3ec3o ustedes5 de la noc3e a la %aana5 una rep<*lica presidencialista' )zaa go*ierna con persona interpuesta' Estas desesti%aciones necesaria%ente 3a*an de producir lesi6n en el orgullo legti%o de un go*ernante y la causa*an5 en grado ,ue no %e atre0o a %edir5 en el de #asares :uiroga' $a +recuencia con ,ue la E-ecuti0a 1ocialista5 asistida de la autoridad de &rieto5 le 0isita*a en recla%aci6n de %edidas ,ue sir0iesen para retrasar y a%enguar el estallido ,ue se reputa*a in%inente5 le dio in-usta y tarda ocasi6n para a+ir%ar su condici6n de -e+e del Go*ierno' El retrai%iento en ,ue se encerr6 &rieto no 3a*a de poder prolongarse' ($o la%enta*le del incidente (%e con+esa*a &rieto en el sal6n de su casa( no es el incidente en s %is%o5 sino la a*soluta ignorancia de las cosas en ,ue est9 0i0iendo #asares' 1u con+ianza en la o*ediencia de los %ilitares es lo <nico ,ue %e preocupa' #on esa c9ndida ignorancia5 el Go*ierno se present6 ante la "iputaci6n &er%anente de las #ortes5 persuadido de ,ue 3ara prorrogar el estado de alar%a y de ,ue con+undira a sus acusadores5 de%ostr9ndoles ,ue nada poda reproc39rsele5 ni si,uiera negligencia en la persecuci6n de los autores5 en orden al atentado contra #al0o 1otelo' ) la reuni6n asisti6 Vallellano en

representaci6n de los %on9r,uicos' 1u discurso es el ,ue se espera*a con %ayor e.pectaci6n' !o lleg6 a pronunciarlo' &rieto di-o el suyo' 7n discurso poltico de acentos %uy sinceros5 con el ,ue intenta*a con-urar la contienda sangrienta ,ue 0ea 0enir y so*re cuyo +inal se %ostra*a particular%ente pesi%ista' Dodas sus antenas5 0ariadsi%as5 le 0enan sealando la e.tensi6n e i%portancia de la con-ura' En el transcurso de su oraci6n se e,ui0oc6 tres 0eces al re+erirse al atentado5 trastocando el no%*re de la 0cti%a y pronunciando5 en 0ez del de #al0o 1otelo5 el de Gil 8o*les' El -e+e de la #' E' "' )'5 presente en a,uella reuni6n5 se sinti6 a+ectado por la e,ui0ocaci6n de &rieto y su rostro denunci6 un senti%iento de %alestar5 co%o el de ,uien nota ,ue 3a escapado5 por azar5 a un gra0si%o riesgo' &6rtela Valladares incurri6 en la %is%a con+usi6n no%inati0a ,ue &rieto' =reud nos proporcionara una e.plicaci6n5 pro*a*le%ente nada tran,uilizadora para Gil 8o*les5 de esas e,ui0ocaciones ,ue el -e+e de la #' E' "' )' no necesit6 3acerse e.plicar para interpretarlas prudente%ente5 partiendo de Madrid5 as ,ue 3u*o pronunciado su discurso5 con direcci6n a &ortugal' $as in0ocaciones de &rieto a la con0i0encia no +ueron escuc3adas por Vallellano5 representante de los %on9r,uicos' 1u discurso5 escrito5 lo puso en %anos de la presidencia' #u%plido ese de*er ,ue le 3a*an con+iado sus correligionarios5 a*andon6 el sal6n' )ntes de ,ue la puerta se cerrase tras 4l5 se le re,uiri6 para ,ue ayudase con su presencia a encontrar una a0enencia ,ue a3orrase a Espaa las 3oras a%argas ,ue le esta*an pro%etidas por un destino ad0erso' El conde de Vallellano se 0ol0i6 3acia los reunidos y cort4s%ente5 pero con +ir%eza5 contest6I (La es tardeU no se puede intentar a0enencia ninguna' $a puerta se cerr6 tras 4l y la reuni6n continu6 sin o*-eto ninguno' $as pala*ras de+initi0as 3a*an sido pronunciadas' Gil 8o*les no poda 3acer otra cosa ,ue co%entarlas' 1u discurso +ue una glosa5 %atizada con in0ecti0as propias5 del docu%ento de los %on9r,uicos5 en el ,ue 4stos5 siguiendo la lnea de la arenga pronunciada por Goicoec3ea en el ce%enterio5 declara*an a*ierto el perodo de la guerra ci0il5 3aciendo responsa*le a la 8ep<*lica de la resoluci6n ,ue se 0ean o*ligados a adoptar' Ventosa5 en no%*re de los regionalistas catalanes5 y #id5 en el de los agrarios de Martnez de Velasco5 ,ue no de*a tener noticias claras de la i%portancia y alcance de la conspiraci6n %ilitar5 se %ostraron %9s conciliadores' 1upedita*an la posi*ilidad de una colecti0a renuncia de rencores a la sustituci6n in%ediata del go*ierno del seor #asares :uiroga5 por otro ,ue5 con cola*oraciones di0ersas5 constituyese una garanta de respeto legal y tran,uilidad social' $a conciliaci6n a ,ue los seores #id y Ventosa se sentan inclinados5 por %uy *ondadosa%ente ,ue se 0alorase5 careca de todo precio y era i%posi*le especular con ella' $a <nica 0oz ,ue interesa*a escuc3ar se 3a*a pronunciado

y 3a*a cerrado todos los ca%inos a la esperanza' $as soluciones polticas5 in09lidas por inacepta*les para iz,uierdas y derec3as (,ue dudo %uc3o ,ue la opini6n contenida en el discurso de &rieto 3u*iese sido co%partida por la %ayora de sus co%paeros y5 desde luego5 3u*iera sido recusada co%o una capitulaci6n por los co%unistas(5 resigna*an su poder ante las soluciones de +uerza' )l %edir la suya est9 *ien de%ostrado ,ue se e,ui0ocaron las iz,uierdas5 esti%9ndola en %9s de lo prudenteU pero5 Acu9l es la conclusi6n a ,ue 3an llegado los correligionarios del conde de Vallellano con respecto a la de ellosB !o parece ,ue les 3aya llegado la 3ora de su p<*lica epi+ana y los signos e.ternos de una nue0a acti0idad clandestina arguyen un t9cito arrepenti%iento ,ue no tiene5 a lo ,ue parece5 perspecti0as 3alagMeas' El conde de Vallellano5 cerrando tras de s la puerta del sal6n donde se reuna la "iputaci6n &er%anente de las #ortes5 a*ra consciente%ente un ciclo inusitada%ente dra%9tico de la 3istoria de Espaa5 en el ,ue5 entre unos y otros *anderizos5 *a%os a dilapidar la sangre5 la energa y el dinero ,ue no 3u*i4se%os necesitado para 3acerla nue0a de un con+n al otro' En estas consideraciones puede a3ondar el lector por su cuenta5 en la seguridad ( pienso( de ,ue si es espaol lo 3ar9 con la pro+unda congo-a de ,uien 3a perdido algo %9s i%portante y +unda%ental ,ue *ienes personales y co%odidades egostasI la con+ianza en conceptos ,ue antes de la guerra i%agina*a i%perecederos' Gil 8o*les inici6 el 4.odo de las personas de derec3as de Madrid' =ueron %uc3as las +a%ilias ,ue 3icieron precipitada%ente sus %aletas y se pusieron en ca%ino 3acia cli%as seguros' !a0arra atraa la pre+erencia de los %9s' ),uellos a ,uienes sus recursos econ6%icos se lo consentan5 no con+or%9ndose con la garanta de !a0arra5 la *uscaron en las playas portuguesas5 ,ue agrega*an a la seguridad los sua0es encantos 0eraniegos' $a aristocracia %adrilea adorn6 con su presencia los casinos lusitanos desde donde5 con toda suerte de ru%ores5 +alsas noticias y 0ictorias anticipadas5 crean de la %e-or *uena +e ,ue ayuda*an a la 0ictoria de los %ilitares su*le0ados' Muc3os arist6cratas5 *astante *ien in+or%ados5 se ocuparon5 ade%9s de su seguridad personal5 de la de sus pinturas y -oyas' =ueron *astantes los Goyas ,ue5 en regulares condiciones de e%*ala-e5 pasaron la +rontera' Etros testi%onios e.traordinarios de nuestro pasado artstico se ocultaron cuidadosa%ente5 tapizando puertas5 en los des0anes %9s ele0ados de los edi+icios5 co%o si lienzos y esculturas5 incuna*les y aut6gra+os 0aliosos se *rindasen a la +uria luterana de los a0iadores ale%anes' El tie%po nos consentira conocer las %9s in0eros%iles pre0isiones5 -unto a los descuidos %9s la%enta*les ,ue5 de no ser i%putados al desconoci%iento5 3a*an de serlo a la con+ianza' $a 4poca del ao5 plena cancula %adrilea5 consenta los desplaza%ientos p<*licos sin sospec3a' )lgunos diputados gu*erna%entales

pagaron el 0eraneo con la cuota de su 0ida y a %uc3os de los ,ue no les sucedi6 ta%aa desgracia no +ue5 en el pri%er %o%ento5 sin contrariedad por su parte' $a +a%ilia de un e. presidente del #onse-o de %inistros de la 4poca %on9r,uica5 el %is%o ,ue se 0iera desplazado del poder por la pri%era dictadura %ilitar5 cuya esposa e 3i-as se 0estan en casa de una %odista casada con un ca%arada %o5 apresur6 su salida 0eraniega al punto de no tener tie%po de pagar a su %odista los 0estidos ,ue la o*ligaron a 3acer con una prisa e.tre%ada5 prisa ,ue la %odista pudo e.plicarse unos pocos das %9s tarde al de la entrega de la la*or5 ,ue a estas +ec3as5 las dientas considerar9n su+iciente%ente pagada5 en atenci6n de la signi+icaci6n poltica del %arido de su pro0eedora5 con la e-ecuci6n ilegal del %is%o5 realizada por las gloriosas tropas li*ertadoras del general =ranco a las contadas 3oras de su entrada en la capital de Espaa' Es natural ,ue las da%as del i%perio azul no ,uieran tener 0nculo de relaci6n alguno con +a%ilias sospec3osas en las ,ue los 0erdugos i%periales +ueron a elegir sus 0cti%as' $a cuenta de los 0estidos puede considerarse saldada ,ue5 ,uien no recla%a por lo grande5 no ir9 a ,uerellarse por lo pe,ueo' El tole-tole de los aconteci%ientos ,ue se a0ecina*an apresur6 la salida de las +a%ilias ,ue5 por una u otra raz6n5 podan considerarse en apuros y co%pro%isos5 supuesto ,ue el %o0i%iento %ilitar no triun+ase5 a pesar de la sorpresa5 en las 24 o 48 3oras pri%eras5 co%o espera*an los co%pro%etidos' $a carretera de $a #orua tena un tr9+ico %9s a*undante ,ue el nor%al en ese %is%o perodo del ao y los 0e3culos i*an e.cesi0a%ente lastrados5 sin una plaza li*re y sin lugar en sus porta%aletas ni en sus estri*os para reci*ir un Jilo de peso %9s' ) los coc3es les pedan sus propietarios el %9.i%o rendi%iento' $a carretera5 ,ue no 3a*a de tardar en ,uedar cerrada al tr9+ico por los caones y las descargas de +usilera5 esta*a toda0a li%pia de o*st9culos' El Go*ierno no se crey6 en el caso de to%ar ninguna iniciati0a5 un poco por te%or a precipitar los aconteci%ientos' Espera*a la agresi6n5 ,uiz9s creyendo nti%a%ente ,ue no llegara a producirse y con+iando ,ue las irritaciones %on9r,uicas ,uedasen en un au%ento del repertorio de las in0ecti0as5 %9s agrias ,ue las 3a*ituales5 contra la 8ep<*lica y sus 3o%*res' El &alacio de >uena0ista per%aneca5 en apariencia5 in%une al ner0iosis%o general' $a *urocracia castrense5 suscrita en sus tres cuartas partes a los peri6dicos %on9r,uicos o conser0adores5 segua acudiendo con el tradicional retraso a la o+icina5 discutiendo5 entre o+icio y copia5 las pro*a*ilidades de 4.ito del %o0i%iento y5 en caso de +racaso5 la di+icultad en ,ue se encontrara el r4gi%en para ser riguroso con los -e+es del pronuncia%iento' En cuanto a ellos %is%os desconta*an ,ue nada tenan ,ue te%er' $e eran indispensa*les5 con sus peri6dicos %on9r,uicos y su odio repu*licano5 a la 8ep<*lica' 16lo ellos posean el 3ilo de )riadna para a0enturarse5 sin riesgo de p4rdida5 en la %anigua de nuestra

legislaci6n %ilitar' Denan la con+ianza natural de los ,ue5 en los +rontones5 -uegan a ganar' Dodo el sacri+icio ,ue se les peda es ,ue a+ectasen5 %9s ,ue nunca5 ocultando su %enosprecio5 un sentido de la disciplina5 para +o%entar la con+ianza del %inistro' E0acua*an las %9s espinosas consultas con el aplo%o %9s insospec3a*leI (El E-4rcito es o*ediencia y lealtad y no arruinar9n esas 0irtudes +unda%entales los %ane-os de ,uienes le ,uieren 3acer perder y des3onrar' 8espuestas tan ca*allerescas eran suscepti*les de %uy 0ariadas interpretaciones' A) ,ui4n o*edeca el E-4rcitoB A:ui4nes lo %ane-a*an con +ines des3onrososB 1i se personaliza*an las preguntasI A:u4 3ar9 el general TB AEl coronel ZB AEl -e+e de tal aer6dro%oB (igual respuesta di+cil%ente tran,uilizadoraI (E*edecer' Mantenerse en su puesto' #u%plir 3asta la renuncia de la 0ida su -ura%ento' El ,ue -ura en colecti0idad es un con-urado' L para entonces5 una in%ensa %ayora de los %ilitares espaoles lo eran' )lgunos de estos con-urados 3a*an de +altar a su co%pro%iso co%o consecuencia del +racaso ,ue se apuntaron los insurrectos en algunas plazas5 ,uedando al ser0icio de la 8ep<*lica5 con %e-or o peor gana5 seg<n ,ue con+iasen o no en su 0ictoria5 y a 4stos5 entre los cuales se a+ir%a*a ,ue se encontra*an altos -e+es lla%ados a tener la %9s e.traordinaria popularidad5 popularidad casual en su co%ienzo y %erecida por sus ser0icios despu4s5 se les 0ino a lla%ar5 por acuerdo popular5 2leales geogr9+icos2' Estos5 -ura%entados en los cuartos de *anderas para llegar en o*ediencia al -ura%ento 3asta el sacri+icio de la 0ida5 acapara*an con pre+erencia el odio de sus co%paeros insurrectos' $a captura de uno de estos 2leales geogr9+icos2 i*a seguida del +usila%iento in%ediato' Esta circunstancia5 *ien conocida de ellos5 no i%pidi6 algunos arrepenti%ientos tardos' 8ecuerdo5 al respecto5 el caso de un -e+e de #a*allera a ,uien5 en 0speras de una operaci6n %ilitar de la ,ue se espera*an considera*les 0enta-as estrat4gicas para de*elar una plaza aragonesa5 se le enco%endaron 0arios ser0icios' El 4.ito de la %anio*ra esta*a con+iado a la sorpresa' $a acu%ulaci6n de los ele%entos y los 3o%*res necesarios se 3a*a logrado con el %ayor sigilo' El ene%igo no %ani+esta*a el %enor conoci%iento de nuestra actitud' El -e+e de re+erencia5 prete.tando un paseo de reconoci%iento5 consigui6 e0adirse a las lneas ene%igas5 siendo portador de los planos de la operaci6n5 con los detalles de las concentraciones y los puntos de ata,ue' "e su docu%entaci6n personal de*i6 preocuparse de 3acer desaparecer su carnet poltico5 testi%onio de cargo ante los %ilitares re*eldes' El -e+e e0adido de las +ilas repu*licanas rindi6 el ser0icioI entreg6 los planos de la operaci6n en proyecto5 los aclar6 con sus e.plicaciones y unas 3oras despu4s5 las indispensa*les para las +or%alidades de rigor5 renda su 0ida ante un pi,uete de e-ecuci6n' 1u arrepenti%iento tardo no le sir0i6 de nada' $a 0ida ,ue 4l no

3a*a tenido la gallarda de o+rendar al co%pro%iso -urado5 se la ,uitaron sus co%paeros de ar%as sin co%putarle el ser0icio ,ue les prest6' $os ata,ues nocturnos de a0iaci6n a los puntos donde 3a*a%os 3ec3o las concentraciones de +uerza nos o*ligaron a desistir de5 la operaci6n preparada5 cuyo +racaso poda co%putarse seguro una 0ez perdida la 0enta-a de la sorpresa' Entre la *urocracia castrense del Ministerio de la Guerra 3u*o 0arias personas a ,uienes los re*eldes aplicaron el %is%o arancel ,ue al -e+e de re+erencia' El co%pro%iso a ,ue se 3a*an ligado era particular%ente se0ero y e.igente5 y el incu%pli%iento5 cual,uiera ,ue +uesen las razones ,ue se alegasen5 no encontra*a cle%encia' El %inistro de la Guerra5 a ,uien los ser0icios le pro0ean de noticias tran,uilizadoras y de seguridades repu*licanas5 no poda adi0inar el grado de dureza dog%9tica en ,ue esta*a +raguada la con-ura' 1u tran,uilidad5 y %uc3o %9s ,ue 4sta5 su escepticis%o para las 0ersiones catastr6+icas5 descorazona*an a t4r%inos de desesperaci6n a ,uienes se le acerca*an con el prop6sito de inducirlo a to%ar %edidas de pre0isi6n ,ue supusiesen alguna 0enta-a' #asares :uiroga no entenda de esa %anera su de*er' #rea pre+eri*le esperar los aconteci%ientos5 persuadido de ,ue los dioses propicios conser0aran la 8ep<*lica y le preser0aran a 4l5 ,ue tena la responsa*ilidad de go*ernarla5 de un tan terri*le disgusto co%o el ,ue augur9*a%os los socialistas' 1ostena5 entre sonrisas de *uen 3u%or5 ideas ,ue 3a*a reci*ido5 pro*a*le%ente en contagio5 y deca 2,ue no 3a*a ,ue agrandar los ecos ni %ultiplicar los ru%ores2' #o%o )zaa5 de ,uien no tena la intuici6n5 crea sa*er lo ,ue se poda y no poda te%er de los %ilitares' &resu%a de sa*er lo ,ue no sa*a' 16lo nos ,ueda*a por esperar ,ue si le tira*an la silla5 4l arro-ase la %esa5 dando e+ecti0idad a una 0ie-a pro%esa ,ue los diputados gu*erna%entales 3a*a%os odo enunciar5 pero no cu%plir' #asares :uiroga5 de naturaleza en+er%iza5 cansado por las e%ociones y las decepciones de los das 0iolentos5 no i*a a tener +uerza +sica para 0olcar la %esa' Ese co%etido 3a*a de corresponder a otro 3o%*re'

CAPTULO IV

"l cuartel general socialista de la calle Carranza. Al diputado Maestro le fue suficiente con su personalidad. La confianza de Casares /uiroga y la desconfianza de Pozas. Araad) general de la -ep1blica. La columna) minera que iba en ayuda de Madrid. "l comandante militar de $alamanca necesita una orden escrita para resignar el mando.

$a guarnici6n %ilitar de Marruecos se su*le06 el 1C de -ulio' $a noticia la conoci%os en Madrid por la tarde' ) partir de su conoci%iento5 ,ueda%os a la espera de su repercusi6n en la &ennsula y de pre+erencia en Madrid' 1i el %o0i%iento tena +uerza *astante para aduearse de la capital5 y eso era -usta%ente lo ,ue te%a%os5 nuestra derrota sera casi +ul%inante' &oco i%porta*a al resultado +inal de la luc3a ,ue se a*ra el ,ue algunas pro0incias 3iciesen 0ictoriosa%ente cara a los su*le0ados5 si caan en %anos de a,u4llos con los %inisterios5 los %inistros y5 en de+initi0a5 todo el aparato del Estado' Esta in,uietud5 *ien natural5 no 3a*a entrado por las puertas del &alacio de >uena0ista5 donde5 no dir4 el opti%is%o5 pero s la %9s indo%ea*le con+ianza segua pre0aleciendo' El pronuncia%iento de los %ilitares de guarnici6n en el &rotectorado era o*ra de unos cuantos 0isionarios a los ,ue no i*a a tardar en i%pon4rseles un correcti0o sangriento' 1e to%a*an5 en e+ecto5 las %edidas adecuadas' Es decir5 se escri*an papeles5 con el correspondiente %argen5 los sellos precisos y las +ir%as regla%entarias' En las calles de Madrid5 el ner0iosis%o5 pusil9ni%e en unos5 cora-udo en otros5 des*orda*a las %arcas conocidas' $as +uerzas en colisi6n se acec3a*an %utua%ente5 sin ,ue una de ellas5 la popular y repu*licana5 pudiera 3acer cosa distinta ,ue acec3ar5 iner%e co%o en a,uellos %o%entos se encontra*a' $a E-ecuti0a de nuestro partido se reuni6 e inici6 sus pri%eras acti0idades enca%inadas a 3acer +rente a los aconteci%ientos' $os diputados ,ue no 3a*an ido a sus distritos reci*ieron 6rdenes di+erentes para trasladarse a las pro0incias y ponerse en contacto con las organizaciones socialistas y sindicales a +in de organizar la resistencia5 de acuerdo con las autoridades5 a las ,ue pediran las ar%as necesarias5 en el caso de ,ue los %ilitares se dispusiesen a secundar a sus co%paeros de Marruecos' Maestro5 diputado por #iudad 8eal5 reci*i6 la co%isi6n de ir a Valladolid para alentar pre+erente%ente a los ca%aradas +erro0iarios' Estos de*an prepararse para i%pedir5 por todos los %edios5 la posi*le progresi6n de +uerzas su*le0adas

contra Madrid' En el 0ia-e le i*an a aco%paar5 por decisi6n propia ,ue les dicta*a el a+ecto5 otros dos ca%aradas' )ntes de partir' Maestro se decidi6 a preguntarI ( A!o nos dais un pedacito de credencialB $e contestaron ,ue con su personalidad era su+iciente' $o +ue' 1u llegada a Valladolid de*i6 coincidir con el le0anta%iento de a,uella guarnici6n5 a la ,ue se ad3irieron5 con una pasi6n sanguinaria ,ue no i*a a tardar en 3acerse +a%osa5 los grupos +alangistas ,ue acaudilla*a En4si%o 8edondo' "e Maestro y sus aco%paantes no 0ol0i%os a sa*er nada' )lternati0a%ente nos llega*an 0ersiones de su +usila%iento y de su ocultaci6n por pe,ueos pue*los castellanos5 donde eran acogidos por ca%pesinos ,ue se apiada*an de su suerte y tenan %oti0os para descon+iar de la 0ictoria de los %ilitares' En Valladolid5 el %o0i%iento insurreccional encontr6 la resistencia de los +erro0iarios ,ue5 +altos de ar%as5 no pudieron 3acer %9s de lo ,ue 3icieron5 siendo dura%ente castigados despu4s de su rendici6n' $os talleres y la estaci6n +ueron to%ados %ilitar%ente' $os trenes a los ,ue los aconteci%ientos 3a*an sorprendido en %arc3a eran reci*idos5 al entrar en agu-as5 con cla%orosos 0i0as al +ascis%o y saludados a la %anera ro%ana' El %a,uinista de un tren ascendente5 sorprendido por a,uella acogida inesperada e incapaz de repri%ir su reacci6n5 dio un 0i0a a la 8ep<*lica y replic6 al saludo +ascista con el saludo proletarioU un grupo de +alangistas5 contra el ,ue el %a,uinista se de+endi6 a puntapi4s5 le arri6 de la %9,uina5 lo e%pu-6 contra el costado de la loco%otora y5 entre0as5 a pistoletazos5 le ,uit6 la 0ida' $os ca%aradas llegados de Madrid para organizar la resistencia de*ieron tener ocasi6n de conocer el pri%er uso ,ue los %ilitares 3acan de su 0ictoria' Etro de nuestros diputados5 $andro0e5 +ue detenido y e-ecutado' 1u padre5 e. diputado socialista5 y a causa de una lesi6n %ental retirado de toda acti0idad poltica5 +ue detenido a su 0ez5 y despu4s de un cal0ario de 0e-aciones5 re%itido al +uerte de 1an #rist6*al5 *ien conocido de %uc3os %ilitantes o*reros a ,uienes se %and6 a 4l a cu%plir condena por los sucesos de octu*re del ;45 y ,ue %9s adelante5 co%o se con0irtiese en prisi6n de +alangistas opositores de la poltica de =ranco5 3a*a de ad,uirir e.traordinaria popularidad a consecuencias de una e0asi6n %asi0a ,ue ter%in6 %al para casi todos los e0adidos5 ,ue +ueron capturados o %uertos' "e los contados presos ,ue consiguieron ganar la +rontera +rancesa5 3ay tres ,ue la alcanzaron cuando5 e.tenuados de cansancio5 de sed y de 3a%*re5 se detu0ieron ante un casero 0asco solicit9ndole un 0aso de agua5 ,ue el casero les aport65 pregunt9ndole por el puesto %9s pr6.i%o de la guardia ci0il5 al ,ue proyecta*an entregarse' El casero les %ir6 *ien %irados y tard6 en 3a*lar5 co%o ,uien 0acila so*re las consecuencias de sus pala*ras' $es pregunt6I (A1ois 0osotros de esos del +uerte de 1an #rist6*alB $os derrotados

+ugiti0os contestaron a+ir%ati0a%ente' El casero5 guardando silencio5 se puso a ca%inar 3acia su casa y 3aciendo un ine,u0oco %o0i%iento de ca*eza5 di-o para ,ue le oyesen los 3o%*res a ,uienes 3a*a ser0ido el aguaI ( )l otro lado de esas -aras co%ienza =rancia' $a casa de #arranza 2@5 do%icilio o+icial del &artido y5 a la 0ez' 8edacci6n del peri6dico5 no tard6 en con0ertirse en un in%enso cuartel general5 al ,ue los %ilitantes y los si%patizantes lle0a*an noticias y pedan 6rdenes' $a de%anda %9s apre%iante5 co%<n a cuantos nos 0isita*an y nos lla%a*an por tel4+ono5 a+ecta*a a las ar%as' $os sindicatos5 los centros socialistas de *arriada5 las -u0entudes5 los co%unistas5 los anar,uistas5 pedan ar%as' $os poseedores de pistolas5 ,ue no de-a*an de inspira%os alg<n cuidado5 dado los %ane-os a ,ue se entrega*an5 las %ira*an con %ani+iesto desd4n y %enosprecio' &or ar%as se entenda5 entonces5 *uenos +usiles %9user' 1o*re las a%etralladoras no se +or%ula*a toda0a la %enor aspiraci6n5 en cuanto no se esti%a*a co%o ar%a de %ane-o indi0idual' &areca co%o si cada 0oluntario deseara esta*lecerse por su cuenta5 cosa ,ue s6lo poda lograr con la posesi6n de un +usil' ),uella apariencia no de-6 de con+ir%arse en cierta %anera' $os 0ecinos de nuestra casa5 entre los ,ue el n<%ero de si%patizantes era %uy escaso5 de*ieron pasar 3oras %uy a%argas5 oyendo gritar constante%enteI 2F)r%asG F)r%asG )ntes de ,ue sea tarde5 Far%asG2 Vecindad de tan escasa con+ianza se decidi6 ,ue +uese desalo-ada5 pudiendo disponer de los pisos5 una 0ez li*res5 para las necesidades ,ue +uesen surgiendo' $a noti+icaci6n a los in,uilinos se encarg6 de 3acerla uno de nuestros redactores5 =ederico Ongulo5 ,ue ya %ani+esta*a unas dotes ad%ira*les para el %ando %ilitar y al ,ue no *a%os a tardar en discernir el ttulo de #apit9n KalaJa' $os 0ecinos5 co%placidos en el +ondo5 se decidieron a a*andonar a,uella casa ,ue se 3a*a 3ec3o peligrosa y so*re la ,ue los %ilitares podan descargar5 de un %o%ento a otro5 su +uria' &ero la +uerza de la re0oluci6n ,ue co%enza*a era toda0a de%asiado incipiente y +e*le5 y +ue *astante ,ue la seora Mara5 la portera5 se opusiera a su cu%pli%iento5 para ,ue los 0ecinos continuasen pertur*9ndonos con su presencia' !os resigna%os a la lecci6n con *astante 3u%ildad y +iloso+a5 reconociendo ,ue el episodio no pronostica*a nada *ueno' &ensando en ,ue no se nos inco%odase la portera con tantas 0oces5 aconse-a%os sordina a nuestros a%igos' "espu4s de todo5 %9s proceda ir a darlas al Ministerio de la Guerra5 donde el presidente y %inistro intenta*an in<til%ente co%pro*ar la e+ecti0idad de la o*ediencia y la disciplina %ilitares' ) sus lla%adas apre%iantes5 transidas de una angustia i%agina*le5 correspondan las autoridades interpeladas con %ani+estaciones e,u0ocas5 cuando no con el silencio o la negati0a descarada5 teida de 3u%oris%o' En el Ministerio de la Go*ernaci6n eran %9s a+ortunados' $os go*ernadores ci0iles5 a ,uienes el general &ozas peda la no0edad5 se la proporciona*an5 por lo co%<n5

per+ecta%ente eu+6rica y tran,uilizadora' $a intran,uilidad de los o*reros5 a ,uienes el presenti%iento de ser 0cti%as les da*a aguda 0idencia5 coincidentes con los de Madrid en la recla%aci6n de ar%as5 no tena5 en dicta%en de los go*ernadores5 -usti+icaci6n ninguna' Ellos 3a*an podido co%pro*ar5 en una reuni6n de autoridades5 la e.celente disposici6n de los -e+es de las +uerzas de orden p<*lico y la 0oluntad de conser0arse +ieles al poder constituido del co%andante %ilitar de la plaza' El general &ozas5 no por agudeza5 de la ,ue los dioses no creyeron prudente dotarle con e.ceso5 sino por conoci%iento de sus co%paeros de %ilicia5 reci*a esos in+or%es gu*ernati0os con patentes %uestras de incredulidad' (F&ataratasG F1e de-an engaar co%o unos pipi6losG L dicta*a por tel4+ono5 para ,ue se perdieran en los tristes despac3os de pro0incias5 instrucciones de descon+ianza y pre0isi6n' El general &ozas5 ,ue conoca el pao del ,ue los %ilitares se proponan 0estir a Espaa5 era partidario de ,ue se accediese in%ediata%ente al ar%a%ento del pue*lo' #asares :uiroga segua entendiendo ,ue eso no era posi*le sin arriesgar5 por la derec3a y por la iz,uierda5 la e.istencia de la 8ep<*lica' 1i su*sisten a tanta %udanza los teletipos5 caso de ,ue los cursase5 del go*ernador de E0iedo5 sera curioso contrastarlo con lo sucedido' Lo los *us,u4 sin tener la +ortuna de descu*rirlos5 en los arc3i0os de Go*ernaci6n5 a ttulo de curiosidad 3ist6rica' El co%andante %ilitar de la plaza de E0iedo5 en cuya resistencia 0erdadera%ente 3eroica 3a*a de 3acerse +a%oso y ganar5 %erecida%ente5 el ascenso a general5 era el coronel )randa' Este %ilitar 3a*a participado5 de cierta %anera5 en la represi6n *rutal de los sucesos de Ectu*re' Es %ateria discuti*le ,ue contra-ese responsa*ilidades por acci6n5 pero es e0idente ,ue las ad,uiri6 por o%isi6n' "e los %ilitares ,ue Gil 8o*les en0i6 a reducir a los %ineros asturianos5 uno de ellos5 el general $6pez Ec3oa5 3a*a de tener tr9gica %uerte en Madrid5 y el otro5 LagMe5 ,ue se e%ociona*a al 3a*lar del 3eros%o de los %ineros5 i*a a conocer alternati0as de pri0anza y desgracia en el cuartel general de =ranco5 a causa de su desesti%aci6n por los italianos y su independencia de -uicio para 3onrar el 3eros%o de los repu*licanos' )randa de-6 3acer' ) su conoci%iento no lleg6 ninguna de las se0icias ,ue se pusieron en pr9ctica por los pue*los de la cuenca %inera5 ni escuc36 los ge%idos de las 0cti%as5 ,uiz9 por i%itar en eso la conducta del e%perador ruso de ,uien se di-o ,ue se acosta*a del lado derec3o5 ya ,ue no oa *ien del iz,uierdo5 a +in de ,ue no le des0elasen los gritos de los prisioneros ,ue apalea*an en la +ortaleza de 1an &edro y 1an &a*lo5 separada por el ro5 del &alacio de n0ierno' El coronel )randa no supo nada5 no escuc36 nada5 no 0io nada' Era in%aculado co%o la #oncepci6n' Esta pureza i*a a ser0irle a %ara0illa para su poltica' Esta consista en apro.i%arse a los tra*a-adores' 8e+erencias5 ,ue supongo parciales5 aseguran ,ue 3izo acto de presencia en

algunos %tines socialistas y ,ue5 a se%e-anza de los o*reros5 saluda*a a los oradores con el puo cerrado' "udo %uc3o ,ue esto sea 0erdad' &ara entonces5 co%o 2El 1ocialista2 tu0o ocasi6n de de%ostrar despu4s5 pu*licando una carta suya dirigida a otro %ilitar co%pro%etido5 )randa participa*a en la preparaci6n del %o0i%iento y se organiza*a para alcanzar con 4.ito los o*-eti0os ,ue se le 3u*iesen de sealar' 1u apro.i%aci6n a los o*reros era un puro c9lculo estrat4gico' En zona tan densa y potente de o*reris%o co%o la de )sturias5 la +uerza de ,ue )randa dispona poda no ser su+iciente5 y en pre0isi6n de ello acudi6 a la astucia' 1e puso una piel de cordero y se decidi6 a engaar a #aperucita 8o-a' $a +9*ula i*a a tener esta 0ez un desenlace tr9gico para la con+iada e inocente nia' $os a0isos y reco%endaciones de la prudencia ,ue5 co%o en la par9*ola5 los da*a una %u-er (Matilde de la Dorre5 ,ue en su calidad de diputada es la persona ,ue 0i0i6 %9s intensa%ente el dra%a de la represi6n asturiana5 de la ,ue luego5 por %i est%ulo5 escri*i6 p9ginas inol0ida*les5 ,ue yo tengo5 con otras ,ue %9s tarde dedic6 a la guerra5 por las %9s delicadas y e%ocionantes ,ue se 3an pu*licado en la prensa espaola(5 no +ueron escuc3ados' En el coronel )randa identi+ica*an %uc3os 3o%*res de )sturias 2el general de la 8ep<*lica2' Dena5 para ,ue nada le +altase a -uicio de sus o+uscados panegiristas5 antecedentes populares ,ue5 siendo co%o era 3o%*re de grandes dotes intelectuales y de capacidad y con *ra0ura %ilitar5 testi+icada en O+rica5 le 3a*an di+icultado los ascensos5 en tanto ,ue otros co%paeros suyos' =ranco entre ellos5 pudieron 3acer una carrera de relu%*r6n %erced pre+erente%ente a su palatinis%o' ( )randa5 el tie%po lo dir95 es la aut4ntica espada de la 8ep<*lica (3e odo decir a %9s de un a%igo asturiano' El interesado +o%ent6 *ien esa creencia' !adie5 co%o no +uese Matilde de la Dorre5 ,ue no de-a*a de tener sus cosas (Fcuentos de %iedoG5 Fcosas de Matilde de la DorreG5 est<pidas e,ui0alencias de a,uel tie%po(5 pona a discusi6n el repu*licanis%o del coronel )randa' FEl general de la 8ep<*licaG #on esta aureola es natural ,ue el go*ernador ci0il le 3iciese con+ianza' #on la noticia del %o0i%iento a la 0ista le con0oc6 a su despac3o' $la%6 ta%*i4n a los diputados ,ue se encontra*an en la ciudad' )randa concurri6 puntual%ente' 1u talante de-a*a 0er la %9s per+ecta cal%a' $e-os de su 9ni%o la %enor in,uietud' El go*ernador y los diputados podan desec3ar todo te%or' El esta*a seguro de la o*ediencia un9ni%e de toda la guarnici6n' 1e poda dar a Madrid cuantas seguridades necesitase' $a guarnici6n entera y las propias +uerzas de orden p<*lico le o*edeceran sin una sola e.cepci6n' (1in e%*argo5 coronel5 cree%os (argu%entaron los parla%entarios( ,ue se de*e ar%ar al pue*lo' Eso nos consentira5 en caso de necesidad5 ir con nuestros 3o%*res en apoyo de la plaza ,ue nos necesite'

(&or %i parte5 si el go*ernador aprue*a5 no 0eo incon0eniente en acceder a lo ,ue solicitan' El coronel )randa da*a toda suerte de +acilidades' El ca%*io de pareceres se prolonga*a' &ara la distri*uci6n del ar%a%ento se reco%end6 ,ue los o*reros se encontrasen en un edi+icio capaz' #onsultadas las e.istencias5 el coronel %ani+est6 no poder prescindir de un solo +usil5 pero a+ir%6 ,ue 3a*a ar%a%ento so*rado en $e6n5 donde era seguro ,ue les sera entregado con una orden suya' 1e organiz6 una e.pedici6n de ca%iones ,ue5 con 3o%*res de la cuenca %inera5 parti6 3acia $e6n5 en *usca especial%ente de %uniciones5 de las ,ue los 3o%*res de las %inas no tenan un solo cartuc3o' $os asturianos acaricia*an la idea5 con+iando en el repu*licanis%o de )randa5 de a0anzar co%o una tro%*a5 arrollando las resistencias del ca%ino5 3asta to%ar contacto con la capital' En Madrid5 de donde se 3izo a los %ineros re,ueri%ientos apre%iantes5 los esper9*a%os5 an3elando el %o%ento de 0erlos irru%pir 0ictoriosos por las calles de la 0illa' #o%o no llegasen en el plazo pre0isto5 arruga%os con %ano ner0iosa la esperanza y la di%os de lado para atenernos pura y si%ple%ente a lo ,ue dieran de s nuestra capacidad de+ensi0a y el azar' $a de+ecci6n de los %ineros asturianos esta*a so*rada%ente e.plicada' $a colu%na ,ue se puso en %arc3a 3acia $e6n5 en cuyos cuarteles de*a reci*ir %uniciones5 +ue re%itida por a,uellos %ilitares a &on+errada5 en cuya plaza se le pro0eera de lo necesario' El co%andante %ilitar de $e6n no careca de las instrucciones de su colega de E0iedo' $e 3a*a reco%endado 3acer perder la %ayor cantidad de 3oras a los %ineros5 antes de sacarles del error en ,ue 0i0an5 para disponer de tie%po su+iciente a +in de organizarles la derrota' En tanto5 la colu%na roda*a por las carreteras leonesas5 persuadida de ,ue en &on+errada se arreglara su necesidad y podra co%enzar a ser <til' En E0iedo los aconteci%ientos se 3a*an precipitado' $a reuni6n del Go*ierno ci0il5 %9s con+iada ,ue alegre5 ter%in6 precipitada%ente5 con el ruido de las tropas ,ue in0adan las calles' El coronel )randa 3a*a ido al cuartel de &elayo para decidir personal%ente lo ,ue 3aca a la ocasi6n y 0er si e.ista la posi*ilidad de entregar a los o*reros alg<n ar%a%ento' 8ati+ic65 al despedirse de los reunidos5 su a*soluta lealtad' !ada tenan ,ue te%er' Minutos %9s tarde5 los soldados in0adan las calles y co%enza*an a 3acer las pri%eras detenciones' $os o*reros ,ue se 3a*an congregado en el patio del cuartel de los guardias de )salto5 en espera de la distri*uci6n de las ar%as5 0ieron a*rirse las 0entanas del edi+icio y aso%ar los +usiles de parte de la tropa5 ,ue co%enzaron a 3acer +uego so*re la con+iada %asa 3u%ana ,ue se precipit6 3acia la salida5 0enciendo la resistencia de la puerta y gritando la noticia de la traici6n' $os diputados se pusieron r9pida%ente a sal0o5 enca%in9ndose 3acia las salidas de la ciudad5 para ganar los ca%inos de la cuenca %inera5 donde se 3aca urgente organizar

la resistencia' 7no de los diputados5 Graciano )ntua5 ,ue perdi6 unos %inutos en a0isar a su +a%ilia5 +ue 3ec3o prisionero por los soldados de )randa' 1o*re su <lti%o destino5 las noticias +ueron5 durante *astante tie%po5 contradictorias' #ada e0adido de E0iedo nos re+era una 3istoria distinta' &ara unos5 esta*a preso y respetadoU para otros5 preso y torturado5 y no +alta*a la 0ersi6n de los ,ue 3a*an 0isto su +usila%iento' $as atri*uciones de crueldad ,ue se le 3icieron a )randa no parece ,ue llegaran a co%pro*arse' M9s *ien +ue 3u%ano y respetuoso su co%porta%iento' Es posi*le ,ue esa conducta suya deri0ase de una circunstancia para 4l in,uietanteI la estancia de sus padres en Madrid5 so*re los ,ue nadie e-erci6 ninguna clase de represalias' Hay ,uien supone ,ue el proceder de )randa +ue de*ido a un %o0i%iento espont9neo de su 9ni%o5 independiente del te%or ,ue5 l6gica%ente5 poda sentir por la suerte de sus padres en un perodo de tan estre%ece-doras 0iolencias' $a noticia de lo sucedido en E0iedo sacudi6 0iolenta%ente a toda la cuenca %inera5 pero su reacci6n 0iril no poda tener5 con car9cter in%ediato5 la +ortaleza necesaria' $os 3o%*res %9s resueltos de las %inas se 3a*an incorporado a la colu%na ,ue se %and6 en au.ilio de Madrid5 colu%na de la ,ue no se tena ninguna noticia' A:u4 era de ellaB AEn ,u4 sangrientos co%*ates esta*an %etidos los %inerosB En +or%aci6n las nue0as le0as ,ue se disponan a discutirle a )randa su 0ictoria so*re E0iedo5 se 0ieron llegar a Mieres los ca%iones de la pri%era e.pedici6n' !o 0ol0an todos los co%*atientes' $os ,ue +alta*an 3a*an ,uedado5 tu%*ados y sin 0ida5 en la plaza de &on+errada5 donde la guardia ci0il5 preparada al e+ecto5 3a*a repetido el episodio sangriento de los guardias de )salto en su cuartel de E0iedo' $os %ineros se 3a*an trasladado5 de acuerdo con las indicaciones ,ue se les 3icieron en $e6n5 a la plaza del pue*lo5 donde i*an a ser %unicionados' En los 0ia-es y las con0ersaciones gastaron la noc3e' En la plaza de &on+errada5 a%aneca' El *ulto oscuro de los edi+icios i*a ad,uiriendo contorno y +isono%a' El ruido de los %otores y las 0oces de los %ineros5 ,ue se de+endan del sueo con ellas5 suscitaron en las personas curiosidad so*resaltada' )lgunas 0entanucas5 cegadas de ropas la0adas la 0spera5 se a*rieron y cerraron5 sin descu*rir el secreto de a,uella ani%aci6n e.te%por9nea y desacostu%*rada' La los %ineros en la plaza5 des%ontados de los ca%iones5 los +usiles ,ue los acec3a*an co%enzaron a 3acerles un +uego i%placa*le' En las %is%as condiciones de angustia se 0ol0i6 a gritar la %is%a pala*raI S Draici6nG $os 3o%*res se apresuraron a saltar so*re los 0e3culos y 4stos se pusieron en %arc3a cargados con %9s iracundia ,ue susto5 ca%ino de las %inas' En la plaza de &on+errada ,ueda*an5 entre c3arcos de sangre5 las *a-as de la colu%na ,ue i*a en ayuda de Madrid' Entre los %uertos ,ued6 prisionero5 para ser +usilado poco despu4s5 uno de los -e+es5

3o%*re por razones di+erentes e.cepcional5 el teniente de )salto Men4ndez' El general de la 8ep<*lica5 )randa5 3a*a sa*ido 3acer las cosas' En su ascensi6n al generalato ca*e presu%ir ,ue le 3an sido co%putados estos ser0icios' &ara encontrar un episodio si%ilar5 en el ,ue s6lo -uega la astucia5 sin de-ar inter0enir la traici6n sangrienta5 es preciso recurrir a 1antander' En la Montaa5 las cosas sucedieron de %anera distinta' El go*ernador ci0il5 a ,uien instaron los socialistas5 senta5 co%o todos5 los %is%os escr<pulos constitucionales para adoptar resoluciones e.tre%as' 1us con0ersaciones con la autoridad %ilitar 3a*an resultado so*re%anera con+orta*les' #o%o en todas partes5 los %ilitares se atendran a la lealtad -urada y de+enderan con sus ar%as5 en caso llegado5 la legalidad constituida' Estas %ani+estaciones no pasa*an de ser con0ersaciones de puerta de tierra para los dirigentes del =rente &opular5 ,ue tenan %oti0os so*rados para descon+iar' 1a*an5 %e-or ,ue el go*ernador ci0il5 el cr4dito ,ue se poda conceder al co%andante %ilitar de la plaza' Ho%*re d4*il y pusil9ni%e5 le -uzga*an +9cil%ente in+luencia*le por la opini6n de sus su*ordinados5 y a 0arios de 4stos los sa*an en relaciones de nti%a a%istad con los +alangistas santanderinos ,ue5 en 0arias ocasiones5 3a*an actuado con sus pistolas5 la <lti%a para atentar contra la 0ida de un periodista socialista5 Malu%*res5 cuando se distraa con 0arios a%igos en un ca+4 del ,ue era 3a*itual concurrenteU Malu%*res5 ,ue 3a*a sido o*-eto de 0arios atentados %enos gra0es5 +ue %uerto de 0arios tiros por el tre%endo delito de 3a*er ironizado a e.pensas del a0iador %onta4s &o%*o5 ,ue 3izo un raid de indigente por algunos pases de )%4rica' !uestros co%paeros5 ,ue 3a*an necesitado *atirse a tiros contra los +ascistas santanderinos5 entre los ,ue 3a*a un 3o%*re de gran te%pera%ento5 Manuel Hedilla5 a ,uien en 1ala%anca5 con oposici6n de 1anc3o "90ila5 i*an a entregar la -e+atura del %o0i%iento5 lo ,ue dio lugar a unos incidentes gra0es5 tenan de ,u4 estar recelosos' &ara sentirse seguros de ,ue la guarnici6n no secundara el %o0i%iento iniciado en Marruecos5 considera*an indispensa*le ,ue la autoridad %ilitar de la plaza pasase a otras %anos5 a las de un co%andante ,ue ya en 1antoa5 siendo capit9n5 se 3a*a signi+icado por sus ideas repu*licanas' $o ,ue no se les alcanza*a era el procedi%iento ,ue de*an de seguir para lograr su prop6sito' 1i%ularon una orden tele+6nica5 pero el co%andante %ilitar contest6 ,ue no resignara el %ando sin un %andato escrito' $o ,ue nuestros a%igos 3a*an 3ec3o era trans+erirle 0er*al%ente una orden ,ue decan 3a*er reci*ido del %inistro de la Guerra' ) la reser0a del co%andante %ilitar5 ,ue esti%aron l6gica5 contestaron satis+actoria%enteI 2&edire%os la orden telegr9+ica a Madrid'2 )*andonaron la ca*ina tele+6nica y se +ueron a la #entral de Del4gra+os' Ha*laron con un o+icial de ese cuerpo5 a+iliado al &artido5 y le e.pusieron la situaci6n

e%*arazosa en ,ue se encontra*an5 para aca*ar pidi4ndole ,ue les pro0eyese de un telegra%a ordenando al co%andante %ilitar5 por decisi6n del %inistro de la Guerra5 ,ue resignase el %ando en la persona del co%andante Vayas' El telegra+ista %idi6 la responsa*ilidad ,ue i*a a contraer5 pero se decidi65 participando de las in,uietudes generales5 a con+eccionar el telegra%a ap6cri+o' ) la 0ista de la orden escrita5 el co%andante %ilitar5 ,ue no se to%6 la %olestia de intentar la %enor co%pro*aci6n por su parte5 declin6 su autoridad en el su*ordinado ,ue le indicaron' $a situaci6n5 por lo ,ue 3aca a la capital5 ,ued6 despe-ada en gran parte' =alta*a la inc6gnita de 1antoa5 el arruinado Gi*raltar del !orte5 ,ue conser0a*a5 de su a*undante pasado %ilitar5 una pe,uea guarnici6n a la ,ue esta*a atri*uida la guardia del penal del "ueso' 1antoa5 ,ue 3aca poco 3a*a despertado para las ideas sindicales5 tena de antiguo un %o0i%iento repu*licano de consideraci6n y 3o%*res ,ue ser0an esas ideas con un calor innega*le y con un desinter4s por nadie puesto en duda' nterpretando la situaci6n co%o los 3o%*res de la capital5 se %o0ieron con rapidez y consiguieron so+ocar el designio de los %ilitares ,ue5 sin su inter0enci6n5 3u*iera sido seguro y sangriento' Villaras5 ,ue %and6 la colu%na ,ue5 re%ontando el puerto de los Dornos5 pretendi6 a0anzar 3acia >urgos5 +ue 0oluntad decisi0a en la +eliz soluci6n de la inc6gnita de 1antoa' En 1antander re0el6 sus dotes de inteligencia5 serenidad y %ando5 el ,ue 3a*a de ser go*ernador ci0il de la plaza 3asta la entrada de los italianosI 8uiz Elazar9n' 1uyo +ue el telegra%a ,ue conser06 1antander para la 8ep<*lica'

CAPTULO V

Las culpas de Casares /uiroga. "n qu( consista la defensa de Madrid. La -ep1blica pierde las pro#incias. 0acilaciones ine!plicables del general 2an ul en el Cuartel de la Montaa. Casares /uiroga se declara derrotado. Martnez 3arrio es recibido con 'ostilidad y de a paso a ,iral.

#asares :uiroga5 i%potente para do%inar la situaci6n5 derrotado en todas sus esperanzas y con+ianzas5 continua*a resisti4ndose a autorizar el ar%a%ento del pue*lo' 1e %antena en esa negati0a contra el conse-o de sus cola*oradores y contra el %andato urgente de la necesidad' &osi*le%ente se trata*a de un acuerdo irre+le.i0o con el ,ue trata*a de i%poner su 0oluntad de go*ernante desacatado5 al ,ue %uy contados su*alternos o*edecan' Hasta ese <lti%o resto de poder5 e-ercitado con dao para lo ,ue trata*a de de+ender5 esta*a a punto de escap9rsele de sus %anos de en+er%o con +ie*re' 1u resistencia a +acilitar las ar%as 3a*a trascendido y su no%*re pro0oca*a estallidos de c6lera' 1u i%popularidad se agiganta*a entre sus propios correligionarios5 a los ,ue los o negarle todas las 0irtudes y atri*uirle todos los de+ectos' &ara los ,ue *usca*an ser -ustos con 4l era un +r0olo ,ue 3a*a disi%ulado5 con *ro%as y c3anzas5 la de*ilidad de su car9cter5 %erecedor5 en un Estado de e.igencias ele%entales5 de un castigo e-e%plar' Esta opini6n5 *astante generalizada por entonces5 no 3a conseguido atenuarla el tie%po5 y #asares :uiroga5 te%pera%ento sensi*le5 3a su+rido inconta*les desdenes y copiosas a%arguras5 incluso de ,uienes podan pararse a %editar si se encontra*an en condiciones %orales de arro-ar la pri%era piedra' Hay un tipo de in-usticia 3ist6rica5 di+cil%ente repara*le5 ,ue es el ,ue 3ace ,ue #asares :uiroga resu%a en s %is%o5 personi+icando culpas colecti0as5 a cuantos5 por acci6n o por a*andono5 contri*uyeron a +acilitar a los generales el a%*iente y el prete.to de la insurrecci6n' Esa %is%a in-usticia 3ist6rica 0endr9 a encarnizarse5 cuando la guerra se 3aya perdido5 con !egrn' 1us culpas5 ,ue tendre%os ocasi6n de sa*er en ,u4 consisten5 3ar9n ol0idar5 en concepto de sus crticos %9s i%placa*les5 las del propio #asares :uiroga' Este pas6 por unas crisis rayanas en la p4rdida del -uicio' 1us reacciones ante la noticia de nue0as ad0ersidades esta*an tan +altas de serenidad co%o so*radas de 0iolencia' $a persona ,ue %e proporciona*a los in+or%es de lo ,ue suceda en el &alacio de >uena0ista esta*a atri*uladaI (),uel Ministerio (%e deca( es una casa de locos5 y el %9s +urioso de

todos es el %inistro' !o duer%e5 no co%e' Grita y 0oci+era co%o un posedo' 1u aspecto da %iedo5 y no %e sorprendera ,ue en uno de los %uc3os accesos 2de +uror se cayese %uerto con el rostro crispado por una <lti%a ra*ia no %ani+estada' !o ,uiere or nada en relaci6n con el ar%a%ento del pue*lo y 3a dic3o5 en los t4r%inos %9s en4rgicos5 ,ue ,uien se propase a ar%arlo por su cuenta ser9 +usilado' #o%o no 0aya a a,uella casa un 3o%*re +ro5 capaz de 3acerse o*edecer y de poner las ar%as al alcance de cuantos se dispongan a %ane-arlas5 ser9 *ien contado el tie%po ,ue tarde%os en perecer sin re%edio' $a i%presi6n de con-unto no puede ser %9s desconsoladora' En nuestra casa de #arranza5 un representante del &artido #o%unista5 Mi-e5 era in0itado por &rieto a ,ue su &artido dispusiese lo necesario para contri*uir a 3acer una resistencia al le0anta%iento de los %ilitares %adrileos5 ,ue se sospec3a*a in%inente' Mi-e5 ,ue 3a*a 0isto co%pletada su in+or%aci6n con nue0as noticias descorazonadoras5 a+ir%6 ,ue los co%unistas %o0ilizaran in%ediata%ente todos sus e,uipos de acci6n5 algunos de los cuales disponan5 aun,ue insu+iciente5 de ar%a %ent6' $a E-ecuti0a socialista5 por su parte5 3a*a ordenado a sus %ilitantes ,ue co%ponan el grupo lla%ado 2$a Motorizada2 ,ue a*andonasen sus tra*a-os y se constituyesen en %ilicia' 7n o+icial de carrera5 secundado por 0arios %ilitares5 se ocup6 de instruirlos en el %ane-o de las ar%as largas5 sustradas de di+erentes centros o+iciales con la co%plicidad de sus custodios5 y de iniciarles en los de*eres de la o*ediencia %ilitar' $a Motorizada5 ,ue en su 0ida ci0il no pasa*a de ser una pe,uea organizaci6n socialista ,ue participa*a en la %anera de 0er los pro*le%as de &rieto5 se con0irti65 con las nue0as aportaciones5 en un *atall6n de c3o,ue5 e,uipado con las ar%as %9s in0eros%iles (+usiles5 %os,uetones5 cara*inas de caza y naran-eros5 a,uellos pri%eros naran-eros cuya 0ista i%pona y cuya e+icacia co%*ati0a dista*a %uc3o de ser satis+actoria( y 0estido a la *uena de "ios5 %9s co%o cazadores +urti0os ,ue co%o soldados regulares' Doda la pri%era de+ensa de Madrid +ueron esos pocos 3o%*res5 adelantados en la sierra de Guadarra%a5 donde5 al to%ar contacto con el ene%igo5 de-aron5 con la de su -e+e %ilitar5 las *a-as %9s sensi*les' #ondes5 a ,uien las *alas 3a*an a*ierto tre%endos *o,uetes5 +ue 3ospitalizado sin esperanza de re%edio' #uando los doctores ,ue le asistan %ani+esta*an un opti%is%o reser0ado5 el coraz6n del 3erido de-6 de %arc3ar' 1u entierro +ue uno de los ,ue iniciaron la costu%*re5 ,ue i*a a tardar en a*olirse5 de las %ani+estaciones c0ico-%ilitares' #on la de+ensa ,ue poda%os poner en pie los partidos %ar.istas5 tena%os a todas las satis+acciones %enos a la de la con+ianza' L no es ,ue de-ase de e.istir la 0oluntad de de+ensa5 ,ue segua au%entando en el pue*lo %adrileo' =alta*an las ar%as para ,ue esa 0oluntad se %ani+estase5 el caso llegado5 en o*ras' F)r%asG5 Far%asG5 era un grito angustioso ,ue se escuc3a*a en todas partes' $a orden de #asares :uiroga era

ter%inanteI 2:uien las +acilite sin %i consenti%iento ser9 +usilado'2 En este duelo5 entre la necesidad de de+ensa y la concepci6n del %inistro de la Guerra5 el #uartel de la Montaa del &rncipe &o pro0oc6 las pri%eras in,uietudes' $lega*an noticias de ,ue se 3a*an ad0ertido %o0i%ientos sospec3osos durante el transcurso de la noc3e' E*ser0aciones posteriores las con+ir%a*an' $a tropa esta*a acuartelada y todos los o+iciales en su puesto' Ha*a %oti0o para el desasosiego' Era 4sa la pri%era %ani+estaci6n de acti0idad de los %ilitares de Madrid5 %ani+estaci6n e.tre%ada%ente t%ida5 a la ,ue se te%a5 con +unda%ento5 ,ue se su%asen otros cuarteles y pre+erente%ente las tropas de la Guardia #i0il5 cuyos -e+es5 desa+ectos a la 8ep<*lica y arrepentidos de no 3a*erse opuesto a su procla%aci6n5 era l6gico pensar ,ue estu0iesen co%pro%etidos en el %o0i%iento' 1u pasi0idad poda ro%perse de un %o%ento a otro' #ada instante ,ue nos conta*a el relo- poda ser de+initi0o' $a sensaci6n de peligro se i*a 3aciendo so+ocante' En pro0incias las cosas %arc3a*an %al' Galicia 3a*a ,uedado do%inada r9pida%ente5 despu4s de una resistencia5 ro%9ntica y desesperada5 de los tra*a-adores' >urgos y !a0arra5 con el a%*iente preparado por 0arios siglos para toda e%presa antirrepu*licana5 se 3a*an ad3erido a la insurrecci6n5 cayendo en tro%*a los adalides del +ascis%o so*re socialistas y repu*licanos' En )ndaluca5 M9laga5 Ja4n5 )l%era y Huel0a5 4sta por poco tie%po5 eran las <nicas pro0incias ,ue seguan ar*olando pa*ell6n repu*licano' 1e0illa luc3a*a' El *arrio de Driana y las concentraciones populares se oponan con +uria a la do%inaci6n %ilitar' :ueipo de $lano lleg6 a la capital andaluza con un e.tre%ado pesi%is%o en cuanto al +inal de la a0entura5 en ,ue no por gusto de ella5 sino por encono y despec3o acu%ulado5 <nico %otor de su 0ida y de su personalidad %ediocres5 se 3a*a e%*arcado' El %is%o 3a re+erido ,ue su descon+ianza era tanta ,ue5 en pre0isi6n de ser 3ec3o prisionero5 tena la pistola %ontada y en la %esa5 al alcance de la %ano5 dato ,ue no por ine.acto5 ,ue ine.acto es5 de-a de ilustra%os so*re su incredulidad en cuanto al 4.ito de la re*eli6n' 1u 0ictoria so*re 1e0illa le i*a a reportar una popularidad5 entre +a%iliar y pintoresca5 so*rada%ente +uerte5 para in,uietar en alg<n %o%ento al #audillo' $a *urguesa se0illana5 suceso ,ue no tiene e.plicaci6n +9cil5 3ara el descu*ri%iento del 2*uen 9ngel2 de :ueipo de $lano' $os propios +alangistas5 ,uiz9 con intenciones prose-litistas5 le 0inieron discerniendo5 3asta el %o%ento de su disgusto5 los ttulos %9s 3alagMeos y la a%istad %9s entraa*le' #on esa +acilidad para la 3ip4r*ole ,ue caracteriza a los 3o%*res de )ndaluca5 los ad%iradores del general decidieron5 ya ,ue no podan santi+icarlo5 erigir una iglesia al santo de su no%*re5 Gonzalo' 8endidas 1ala%anca5 Za%ora5 )0ila5 1ego0ia''' 8endidas las pro0incias insulares' A:u4 +alta*aB $as dos grandes ciudades de la pennsulaI Madrid y >arcelona' $as derrotas de la 8ep<*lica no eran

ignoradas por casi nadie' $as estaciones e%isoras de las capitales perdidas di0ulga*an de cien %aneras la 0ictoria de los %ilitares' Estos espera*an el %o0i%iento decisi0o en Madrid' )poderarse de 4l era so-uzgar toda resistencia e instaurar la 0ictoria nacional de la insurrecci6n' $o contrario''' 7n +alangista ,ue realiz6 el 0ia-e desde el Jap6n5 donde se encontra*a al producirse la re*eli6n5 para incorporarse a ella co%o soldado de +ilas5 pu*lic6 su opini6n sincera despu4s de una serie de dolorosas y no personales decepcionesI .3uestro movimiento 4respeto los su*rayados del autor( no +ue conce*ido5 ni poda serlo5 co%o una guerra5 sino co%o una revoluci2n* ,ue es cosa 3arto distinta' L una re0oluci6n prolongada es una re0oluci6n +racasada' "e-a de ser %edida de 3igiene social para con0ertirse en desorganizaci6n y en decadencia' $a guerra ci0il es la con+esi6n del +racaso de ,uienes no supieron apro0ec3ar la +uerza ,ue el pue*lo puso en sus %anos'2 $a 0aloraci6n de la capital la 3aca%os los dos ad0ersarios colecti0os con id4ntica e.actitud5 y del %is%o %odo ,ue las +uerzas populares solicita*an con apre%io ar%as para organizar la de+ensa de la plaza5 los %ilitares insistan cerca de sus co%paeros de Madrid y de su cant6n para ,ue cu*riesen r9pida%ente el o*-eti0o ,ue en el plan del le0anta%iento se les 3a*a sealado' $a %is%a apelaci6n angustiosa por las dos partesU igual indecisi6n en los encargados de escuc3arla y ponerla por o*ra' #asares :uiroga5 sin do%inio so*re sus reacciones5 pertur*ado su -uicio por te%or a nue0as y +ant9sticas desgracias5 ,ue en caso de ,ue sucedieran poda con derec3o reputar ine0ita*les5 segua a+errado a su <nica orden5 s6lo en parte o*edecida' El general =an-ul5 -erar,ua %ayor en el #uartel de la Montaa5 teni4ndolo todo dispuesto y a punto5 no aca*a*a de producir el %andato preciso para ,ue la tropa in0adiese la ciudad' Esta 0acilaci6n5 <nica causa en a,uellos %o%entos del +racaso de la re*eli6n5 no tiene5 al %enos para %5 e.plicaci6n razona*le' :uiz9 e.istan datos ,ue la aclaren satis+actoria%ente5 pero los interesados encontraron pre+eri*le call9rselos y ser enterrados con ellos' 1e li%itaron5 tanto el general =an-ul co%o el coronel Garca de la Herr9n5 a declarar ante el #onse-o de Guerra su a*soluta y total identi+icaci6n con el %o0i%iento re*elde5 persuadidos de ,ue no les era lcito esperar ninguna cle%encia' Ese %isterio no de-a de atraer +uerte%ente nuestro inter4s5 y ,uiz9 andando el tie%po5 cuando 3aya la posi*ilidad de tra*a-ar teniendo a la 0ista todos los testi%onios de la re*eli6n5 sea 3acedero aclararlo' !ada 3ace pensar ,ue el %60il de la 0acilaci6n +uese la co*arda o el arrepenti%iento' Da%poco es racional atri*uirlo a desconoci%iento de la situaci6n de Madrid' En el cuartel de*an sa*er ,ue los o*reros carecan de ar%as y se de*atan por conseguirlas' $as +uerzas de )salto leales al Go*ierno5 ,ue o*ser0a*an el edi+icio5 eran de%asiado escasas para ,ue coaccionasen ninguna resoluci6n con su

presencia' El prop6sito insurreccional no poda ser %9s +ir%e' El general =an-ul5 ,ue 3aca tie%po 3a*a de-ado de estar en acti0o5 0isti6 su uni+or%e y5 a +a0or de la noc3e5 se introdu-o en el cuartel para to%ar su %ando' 1u conducta la i%itaron *astantes %uc3ac3os +alangistas5 ,ue5 una 0ez dentro5 ca%*iaron sus tra-es ci0iles por el uni+or%e de o+iciales de co%ple%ento' 7na parte de la o+icialidad consigui65 con engaos5 tal es al %enos la 0ersi6n no des%entida5 atraer al interior del cuartel al 3i-o de #ruz >ullosa5 su*secretario de Guerra5 ,ue 3a*a de resultar %uerto en la re+riega de asalto' El secuestro de ese %uc3ac3o5 Ai%plica un prop6sito de resistencia en el interior5 para cuyo %e-or 4.ito se *usca*an re3enes de alg<n precioB En el E-4rcito se tiene por *uena la sentencia5 ,ue los %ilitares espaoles i*an a des%entir 3eroica%ente en E0iedo y en )lc9zar de Doledo5 aun cuando no en 1anta Mara de la #a*eza ni en Deruel5 seg<n la cual 2plaza sitiada es plaza to%ada2' !o es ad%isi*le ,ue el general =an-ul se autositiase5 por deli*eraci6n y despu4s de to%ar conse-o de los o+iciales5 en el #uartel de la Montaa' AEspera*an algo ,ue no lleg6B A)guarda*an escuc3ar los pri%eros caonazos contra la ciudad de los artilleros suscritos a la insurrecci6nB !ada nos dio aclarado el su%arsi%o ,ue se sigui6 al general =an-ul y al coronel Garca de la Herr9n' $a espera5 en el supuesto de ,ue su 0acilaci6n en dar las 6rdenes +uese producto de ella5 i*a a deter%inar su +racaso y a ca%*iar5 por dos 0eces5 el sentido de la re*eli6n5 ,ue de %o0i%iento re0olucionario se trans+or%ara en guerra ci0il y5 poco despu4s5 con la presencia de ale%anes e italianos5 en guerra de in0asi6n por parte de >urgos y en guerra de independencia del lado de Madrid' )3ora ,ue la pol4%ica de ayer co%ienza a ser 3ist6rica5 esa 0erdad puede resplandecer sin %9cula5 al punto de ,ue5 en plena guerra5 Mussolini pudo leer en un %e%or9ndu% ,ue le diriga desde Espaa un a+iliado de =alange5 las siguientes pala*rasI 2Hoy5 y cada da con %ayor intensidad5 las gentes a,uellas ya no se consideran %9s o tan repu*licanas5 cenetistas5 co%unistas5 etc'5 co%o antesU si%ple%ente se sienten espaoles 0cti%as de una +atalidad ciega ,ue les o*liga a luc3ar para de+enderse de la in0asi6n italiana y les llega la 0oz de ,ue sus co%patriotas de la zona nacionalista consideran ta%*i4n ,ue ya no luc3an por la i%plantaci6n de su ideal totalitario5 sino constreidos por la so*er*ia de una +a%ilia y de un grupo a encuadrarse dentro de e-4rcitos e.tran-eros5 ar%ados del %aterial guerrero %9s per+eccionado y con0incente' L *a-o el co%ando y alta direcci6n de un generalato ta%*i4n e.trao'2 !i en )le%ania ni en talia 3acen ya %isterio de una realidad ,ue a Europa le interesa*a ignorar5 y ,ue a los espaoles nos la i%ponan5 actuando al unsono5 caones5 tan,ues y a0iones' Esperando el #uartel de la Montaa seales 3u%anas o inspiraciones

di0inas5 a #asares :uiroga5 ,ue no poda prolongar por %9s tie%po la +iguraci6n de su autoridad5 se le escap6 el poder de entre las %anos' !o se trata de una %et9+ora' Material%ente la responsa*ilidad ,ue tena a su cargo el -e+e de Go*ierno y %inistro de la Guerra5 responsa*ilidad ,ue se 0ol0a contra 4l y le 3era %uy gra0e%ente5 se le +ue de las %anos en uno de sus +recuentes des0aneci%ientos5 producto5 %9s ,ue de dolencias +sicas5 de pesadu%*res %orales' $a inti%idad pro+unda de #asares :uiroga esta*a contur*ada en su raz' Es posi*le ,ue ninguno de sus nu%erosos +iscales le a0enta-ase en crueldad para consigo %is%o' 1i se resol0a iracundo contra los otros %9s parece ,ue +uese co%o %edio de dar salida a las potencias 0iolentas ,ue se le 3a*an desencadenado en la conciencia y crecan 3asta producir %o%entos de as+i.ia en los ,ue5 por 0oluntad propia5 3u*iera deseado perecer5 y de los ,ue sala con el paladar a%argo y una de*ilidad de 9ni%o ,ue induca a sus cola*oradores5 tanto co%o a la piedad5 al perd6n' $as <lti%as 3oras de go*ernante de #asares :uiroga +ueron5 para cuantos las 0i0ieron con 4l o en su pro.i%idad5 de una angustia indeci*le' El espect9culo de a,uella 0oluntad 0encida y de a,uella conciencia en e.tenuadora agona5 no de-a*a de i%ponerse con su +uerza dra%9ticaU pero5 a la 0ez5 la consideraci6n de la tre%enda luc3a a*ierta en la patria5 ,ue co%enza*a a asu%ir proporciones ingentes5 consenta %enospreciar lo personal para 0alorar la tragedia colecti0a de centenares y centenares de espaoles5 con no%*re p<*lico o sin 4l5 %ilitantes de todas las organizaciones repu*licanas5 ,ue en sus casas5 delante de sus 3i-os o de sus padres5 en el taller5 con las %anos calientes de la o*ra ter%inada5 reci*an5 inesperada5 la 0isita de la %uerte' Ha*a la o*ligaci6n i%periosa de recoger apresurada%ente el poder ,ue las %anos de #asares :uiroga no tenan +uerza para sostener' )gotada su capacidad de reacci6n ante la ad0ersidad5 ,ue no se +atiga*a en asaltarle5 #asares :uiroga se declar6 0encido5 sin pala*ras5 de-9ndose 3undir en un derru%*a%iento de todas sus ya d4*iles potencias +sicas y an%icas' Ese %o%ento de postraci6n se +ue 0iendo llegar' ) las reacciones +uriosas 3a*a de suceder +atal%ente un colapso sin re%edio' El dra%a de #asares :uiroga poda considerarse ter%inado' 1u propia conciencia5 gastada por una acti0idad sin +reno de %uc3as 3oras5 se oculta*a en una oscuridad *ien3ec3ora5 para reaparecer cuando el ,ue*ranto +sico 3a*a pasado' =alta*a correr la cortina detr9s del protagonista sin 0entura5 contra el ,ue el destino se 3a*a encarnizado5 y enco%endar a otra persona ,ue recogiese el poder insu+l9ndole 0italidad y restituy4ndole la +uerza ,ue 3a*a perdido' !o 3a*a tie%po para pararse a escuc3ar ni anate%as ni condolencias' $a crisis se resol0i6 en unas pocas 3oras de la noc3e' 7nas consultas e0acuadas con celeridad y un encargo discernido5 seg<n el dicta%en %ayoritario5 con precipitaci6n' )zaa eligi6 para suceder a don 1antiago

#asares :uiroga a un repu*licano de te%peratura %9s *a-a5 aun cuando no %enos sinceraI don "iego Martnez >arrio5 presidente de la #9%ara de "iputados' El interesado acogi6 el encargo y +or%6 con igual celeridad su e,uipo de cola*oradores5 lla%ado a no actuar *a-o su presidencia' $a noticia de ,ue Martnez >arrio se encarga*a de la -e+atura del Go*ierno +ue reci*ida con %ani+iesta 3ostilidad' ) la 3ora5 *astante a0anzada de la %aana5 ,ue la reci*i%os los periodistas5 deter%in6 en las redacciones in+inidad de co%entarios 3ostiles' En 2El 1ocialista2 los redactores %e proponan ,ue escri*iese un artculo de tonos 0iolentos' En apoyo de su opini6n lleg65 por tel4+ono5 el -uicio del director de 2&oltica25 saac )*eyt<a5 ,ue no %enos irritado ,ue %is co%paeros5 a+ir%a*a ,ue la soluci6n representa*a un prop6sito de transacci6n con los re*eldes ,ue era necesario co%*atir con energa para i%pedir ,ue prosperase5 (Martnez >arrio seguir95 co%o #asares :uiroga5 neg9ndose a +acilitar ar%as al pue*lo y esta negati0a nos conducir9 a la cat9stro+e' A7sted ,u4 0a a 3acerB ($i%itar%e (contest4( a dar la noticia de la crisis y su soluci6n' !o creo ,ue de*a%os producir ning<n co%entario 0iolento' #ausara%os %9s dao ,ue *ene+icio' 2El 1ocialista2 ser9 de a3ora en adelante5 por todo el tie%po ,ue dure la guerra5 y sal0o ,ue el &artido disponga cosa di+erente5 un 6rgano escrupulosa%ente gu*erna%ental' $o ,ue necesite correcci6n y re%edio de*er9 ser corregido y re%ediado sin ,ue se a*ra de*ate so*re ello en los peri6dicos' $os nue0os de*eres son de%asiado grandes y pesados para ,ue les apli,ue%os un periodis%o de 0ie-o estilo' Esto %is%o 3e dic3o a %is redactores' En consecuencia5 Martnez >arrio no se desayunar9 %aana con una i%pugnaci6n5 ni clara ni 0elada5 de 2El 1ocialista2' Haga usted lo %is%o en 2&oltica25 ya ,ue %e parece el <nico %odo de acertar' A1e propona Martnez >arrio desarrollar una poltica conciliadoraB AEra 4sa la condicionante del encargo reci*ido y aceptadoB A=ueron 0oces ,ue se 3icieron circular con el prop6sito deli*erado de i%poner una nue0a crisis y otra soluci6n %9s con+or%e con los deseos de la %asa popular5 a%*iciosa de soluciones radicales y esperanzada por una r9pida 0ictoria tan pronto dispusiese de ar%a%entoB Est9n sin respuesta autorizada estas preguntas ,ue no tardar9n5 seg<n es +9cil presu%ir5 en ,uedar aclaradas' #on la condicionante aludida o sin ella tena yo por e0idente ,ue el seor Martnez >arrio consenta5 al aceptar el encargo ,ue )zaa le 3a*a 3ec3o5 un sacri+icio considera*le' !i la a%*ici6n de poder5 ni %uc3o %enos la 0anidad de e-ercerlo5 podan 3acer ol0idar5 en a,uellos %o%entos de tre%enda con0ulsi6n5 los riesgos in%ensos del di+icilsi%o co%etido' !o presu%o de conocer al seor Martnez >arrio5 a ,uien casi sie%pre 3e necesitado -uzgar desde le-os5 y con un partido pre0io propicio a toda suerte de de+or%aciones

apasionadas e in-ustasU pero con %is escasos ele%entos de -uicio poda a+ir%ar entonces5 y rati+ico a3ora5 ,ue5 antes de dar su con+or%idad al encargo5 conoca %e-or ,ue nadie los incon0enientes de su co%etido y las e.iguas posi*ilidades de re%ontar con 4.ito la aspersi%a prue*a' &ro*a*le%ente5 a despec3o de un an9lisis pesi%ista5 encontr6 ,ue no poda negarse al re,ueri%iento y5 por s solo5 este gesto de su*ordinaci6n al de*er repu*licano le 3aca acreedor5 cuando %enos5 al respeto de todos' Etra consideraci6n %o0i6 %i 9ni%oI la de no consu%ir con una agresi6n 0irulenta un 3o%*re del ,ue la 8ep<*lica poda tener necesidad en a,uel o en otro %o%ento5 ya ,ue la guerra5 de prolongarse5 los i*a a gastar r9pida%ente' Dena la agresi6n periodstica otro aspectoI el de atentar contra la autoridad del presidente de la 8ep<*lica en ocasi6n en ,ue esa autoridad necesita*a ser re+orzada' Mis co%paeros de redacci6n aca*aron por congraciarse con %i %anera de entender el pro*le%a5 y aun cuando segua in,uiet9ndoles Martnez >arrio5 reconocieron ,ue era %9s poltico li%itarse a pu*licar la noticia del ca%*io del Ministerio' ) ,uien no consegua atraer %i posici6n periodstica +ue al director de 2&oltica25 6rgano del &artido de z,uierda 8epu*licana5 ,uien no 3a*a de tardar en 0ol0er a tele+onear%e indic9ndo%e ,ue se 3a*a +or%ado una %ani+estaci6n en la &uerta del 1ol5 *astante nutrida5 ,ue protesta*a con gritos de la soluci6n de la crisis' =inal%ente5 una <lti%a lla%ada de )*eyt<a %e pona en conoci%iento de la di%isi6n de Martnez >arrio' )zaa i*a a descansar de parte de sus preocupaciones en un 0ie-o a%igo de +idelidad a*solutaI don Jos4 Giral' 1in 3acer %4rito de su conducta5 re,ueri%iento y aceptaci6n +ueron para Giral sucesos auto%9ticos' #onoca toda la dureza de la responsa*ilidad ,ue asu%a'

CAPTULO VI

,oded derrotado en 3arcelona por las masas. La incierta situaci*n de Madrid. Nuestro redactor poltico se constituye en capit.n de cien fusileros sin balas. "l asedio del Cuartel de la Montaa del Prncipe Po. Los di.logos diplom.ticos de 3erln con su "mba ada en Madrid. La a#iaci*n) 4qu( 'ar. la a#iaci*n5

$a situaci6n en Madrid se 3a*a 3ec3o ca6tica' El poder pu*lico5 pul0erizado5 esta*a en la calle5 y un +rag%ento del %is%o en las %anos y a disposici6n de cada ciudadano incorporado al anti+ascis%o5 ,ue usa*a de 4l a la %anera ,ue %e-or cuadra*a a su te%pera%ento' $as ar*itrariedades no i*an a tardar en presentarse5 escoltadas de 0iolencias +atales' El Go*ierno careca de autoridad para corregirlas' 1us 0acilaciones anteriores 3a*an contri*uido5 en %uc3a %edida5 a esta e.altaci6n y dislo,ue de la iniciati0a pri0ada5 ,ue al generalizarse y asu%ir +or%as dra%9ticas5 i*a a causarnos un dao %oral considera*le5 ya ,ue el cuerpo diplo%9tico registra*a con particular encono5 y sin la %enor *ene0olencia5 los %enores actos de a,uellos grupos de delirantes5 di+ciles de clasi+icar con un no%*re poltico o sindical5 ,ue considera*an llegado el %o%ento de una -usticia r9pida y sin +or%alidades5 ,ue a+ect6 a las cosas y a las personas' El Go*ierno tena %ayores preocupaciones a las ,ue atender' $as noticias de las pro0incias continua*an siendo %alas' $os cuarteles de Valencia a%aga*an con su*le0arse y en >arcelona la luc3a se 3a*a iniciado en las calles5 con +ortuna para la 8ep<*lica' $os 3o%*res de los sindicatos de la #' !' D'5 ,ue perdieron en la re+riega a )scaso5 uno de los capitanes %9s populares5 con "urruti5 del anar,uis%o acti0o5 derrotaron a los %ilitares5 consiguiendo con su 0ictoria ,ue uno de los -e+es de la insurrecci6n5 el general Goded5 +uese 3ec3o prisionero' El 0alor de esa 0ictoria +ue i%portantsi%o' Goded era5 en la esti%aci6n de sus co%paeros5 +igura %ilitar superior a la de =ranco' 7n general de golpe de Estado5 conocedor de su o+icio y +ro calculador de posi*ilidades ,ue5 por la e.periencia li*eral se tena el dato5 gusta*a de tener las dos puertas a*iertas5 para en caso de derrota 3acer una retirada ,ue le garantizase la i%punidad' &resionado por #o%panys5 presidente de #atalua5 ,ue le record6 su conducta personal al ser detenido el ao ;45 Goded se acerc6 al %icr6+ono para in0itar a los su*le0ados a deponer las ar%as5 ya ,ue el %o0i%iento5 +racasado en Madrid y >arcelona5 poda considerarse perdido5 sin ,ue cupiese con+iar una recti+icaci6n a la suerte incierta de una guerra ci0il ,ue arruinara a Espaa' &osterior%ente5 uno de sus a%igos 3a presentado esas pala*ras co%o un acto sincero del general y no

co%o resultado de una coacci6n' 1eg<n este a%igo de Goded5 ,ue cele*r6 con 4l entre0istas y reci*i6 el encargo de 0arias gestiones5 la posici6n poltica de Goded se contraa pura y si%ple%ente a consolidar una 8ep<*lica de orden5 ,ue rec3azase por igual las i%posiciones de las derec3as y las de%agogias de las iz,uierdas' Estos alegatos p6stu%os de un a%igo del general no 3u*ieran *ene+iciado en nada a Goded5 ,ue concreta*a5 en a,uellos %o%entos5 la terri*le 3ostilidad popular ,ue en >arcelona recla%a*a5 en t4r%inos apre%iantes5 la e-ecuci6n del detenido' $a situaci6n en Madrid era incierta' 1e da*a co%o seguro el le0anta%iento de 0arios cuarteles5 pero la de+ensa de la capital 3a*a adelantado considera*le%ente con la resoluci6n del nue0o Go*ierno de +acilitar el ar%a%ento popular' El dispositi0o para la *atalla de Madrid i*a a ,uedar %ontado de la %anera %9s in,uietante a -uzgar por el sector ,ue alcanza*a %i sentido crtico' 7n o+icial de Estado Mayor5 #iutat5 a ,uien yo conoca de >il*ao5 %e entreg6 unos estudios ,ue aca*a*a de parir5 entre la *ara3<nda de las 0isitas y los e,uipos de guardia5 en una de las 3a*itaciones de nuestra casa de #arranza' Lo no sa*a ,u4 e%pleo dar a a,uel pri%er docu%ento de car9cter estrat4gico ,ue cay6 en %is %anos5 y co%o si presu%iese su +utura responsa*ilidad5 lo puse en %anos de &rieto ,ue5 en a,uellas 3oras5 %ultiplica*a su dina%is%o y era solicitado por %il apre%ios di+erentes5 sin de-ar de atender a ninguno' "el Ministerio de la Guerra5 donde se 3a*a instalado el general #astell65 y cerca de ,uien se %o0a su so*rino5 nuestro co%paero Vidarte5 reci*i%os el encargo de disponer de cien 3o%*res5 a ,uienes se +acilitara el ar%a%ento correspondiente5 para esta*lecerse en la glorieta de 1an >ernardo5 co%o co%ple%ento5 y cierto %odo contrapartida5 de los cien guardias ci0iles ,ue i*an a situarse en la %is%a plaza en pre0isi6n de ,ue el cuartel de #onde "u,ue intentase una salida' $os +uegos de esos doscientos +usiles cerraran a los %ilitares su progresi6n 3acia los *ule0ares' En la calle de >lasco *9ez5 antigua de la &rincesa5 se 3a*an adoptado id4nticas pre0isiones5 poniendo en pie de guerra a los a+iliados del #rculo 1ocialista del Eeste' Mis co%paeros de redacci6n 3acan de todo %enos periodis%o5 y tena ,ue ser yo5 e+icacsi%a%ente secundado por =e%ando V9z,uez5 a ,uien la tarea de escri*ir %uc3o y *ien no le a+liga5 ,uien sacase adelante el peri6dico' $a recluta y educaci6n de los cien co%*atientes ,ue se nos pedan con urgencia corri6 de cuenta5 con in%enso -<*ilo por su parte5 de nuestro redactor poltico5 =ederico Ongulo' 8eci*i6 y distri*uy6 las ar%as tan pronto co%o llegaron5 aco%paando la distri*uci6n de toda suerte de conse-os t4cnicos a los no0atos' Eran %9s los ,ue conocan el %ecanis%o ,ue los ,ue lo ignora*an' $a saleta donde tra*a-a*an los redactores y la propia escalera de la casa se llen6 de cerro-os y estr4pito de culatazos' "o%inando tanta estridencia5 %9s ingrata ,ue recon+ortante5 las 0oces de

%ando de Ongulo5 ,ue se 3a*a instituido5 sin ,ue nadie produ-ese la %enor ,uerella5 en -e+e de cien +usiles5 eligiendo sus cola*oradores entre los 3o%*res ,ue %ostra*an %ayores aptitudes y sa*an 3acerse o*edecer' ) las dos 3oras de ese do%inio5 Ongulo se 3a*a ,uedado sin 0oz' Hu*e de ser yo ,uien le sir0iera de inter%ediario para las co%unicaciones tele+6nicas con el Ministerio de la Guerra5 ,ue le 3a*a +acilitado los cien +usiles pro%etidos5 pero no la %unici6n necesaria para ,ue pudiesen ser usados en caso de necesidad' AEcurra lo %is%o con los de%9s e,uipos de cien 3o%*res +or%ados a,uella noc3e *a-o los apre%ios urgentes de la necesidadB #asi seguro' Vidarte5 desde Guerra5 pro%eta para cada %edia 3ora el en0o de las %uniciones solicitadas' #o%o no cu%pliese lo pro%etido' Ongulo %e peda ,ue le gritase toda suerte de 0iolencias y anate%as +eroces' $os cien guardias ci0iles5 negros de noc3e y pro*a*le%ente de dudas5 esta*an +or%ados5 en su puesto' 8ecel9*a%os5 si no la lealtad de ellos5 de la de sus -e+es' Este recelo es el ,ue %o0a a Ongulo a in-uriar a Vidarte5 3aci4ndole personal%ente responsa*le de la +alta de %uniciones de la unidad de co%*ate ,ue 3a*a to%ado el no%*re de nuestro peri6dico y de la ,ue5 con +undados %oti0os5 3a*a%os de poder %ostrarnos orgullososU de la %ilicia5 ,ue no as de sus ser0icios ad%inistrati0os de retaguardia ,ue i*an a tener5 por o*ra de la capacidad ar*itrista de Egoec3aga5 unas +or%as +ant9sticas y pintorescas' Vidarte no poda +acilitar lo ,ue no tenaU en ca%*io dio lo ,ue pudoI un papel de o+icio5 con una orden y un sello del %inistro5 para ,ue en el cuartel del &ac+ico se nos +acilitasen dos ca-as de cartuc3os de %9user' $os portadores de la co%unicaci6n no tu0ieron tie%po de 3acerla 0aler' $os centinelas tenan orden de disparar so*re toda persona ,ue intentase acerc9rseles5 y as ,ue 0ieron llegar a los e%isarios de Ongulo5 entre los ,ue esta*a otro de nuestros redactores5 Manolo &astor5 a*rieron +uego contra ellos5 o*lig9ndoles a 0ol0erse con las %anos 0acas y con un susto %9s ,ue %ediano en el cuerpo' $os cuarteles ,ue tenan %uniciones se nega*an a +acilitarlas5 cual,uiera ,ue +uese la autoridad ,ue se las pidiese' Etros grupos de %ilicia +ueron %9s a+ortunados y reci*ieron la dotaci6n regla%entaria5 o una parte de ella5 de di+erentes dep6sitos y reser0as' El capit9n de la %ilicia de #arranza no tu0o suerte en el reparto5 ,uiz9 por,ue la zona ,ue se le asign6 +uese reputada %9s tran,uila y %enos e.puesta a sorpresas' En un <lti%o intento desesperado pidi6 a los -e+es de la Guardia #i0il con ,uienes co%parta la responsa*ilidad de la 0elada ,ue le proporcionasen algunas %uniciones para sus 3o%*res5 ,ue no tenan5 les di-o5 las necesariasU pero los rogados le contestaron negati0a%ente5 aduciendo ,ue la tropa s6lo conta*a con la cantidad de tiros prescrita por el regla%ento' Ongulo tena a sus %ilicianos distri*uidos y apelotonados estrat4gica%ente por la calle de #arranza y de su cuenta corra la detenci6n y el registro de cuantos 0e3culos transita*an5 algunos de cuyos

conductores y 0ia-eros5 co%o se negasen a o*edecer5 eran inti%ados con los +usiles5 inti%aci6n ,ue les 0ol0a de su acuerdo' ),uellos +usiles nue0os opera*an5 en esas necesidades5 el %is%o e+ecto ,ue los cargados' Entre los %ilicianos se lla%a*an los 2JalaJas25 y a Ongulo di%os en lla%arle5 al %enos por a,uella noc3e5 el capit9n KalaJa' Este guarda*a todos los insultos para Vidarte y las personas ,ue anda*an por el Ministerio de la Guerra escri*iendo co%unicaciones y poniendo sellos' $e-os de la zona de #arranza y los *ule0ares5 la noc3e tena e.traordinaria acti0idad' 1e prepara*a el asedio y asalto del cuartel de la Montaa del &rncipe &o' $os %ilitares ,ue lo go*erna*an 3a*an sido co%unicados tele+6nica%ente para ,ue a*andonasen su posici6n pasi0a y se pusiesen al ser0icio de la ley y del Go*ierno' $as respuestas ,ue da*an eran incongruentes5 e0asi0as con las ,ue pretendan ganar tie%po en espera de alg<n suceso al ,ue 3a*an pro%etido su%arse' $as tropas de )salto ,ue 0igila*an el cuartel +ueron incre%entadas con otras +uerzas de 1eguridad y5 a la 0ez5 con paisanos ar%ados ,ue acudieron en gran n<%ero' =ue una +ortuna poder disponer de dos pe,ueas piezas de artillera para las ,ue se pudieron reunir %enos de cien disparos' )ntes de ,ue el +uego +uese roto5 el cuartel reci*i6 la <lti%a con%inaci6n tele+6nica' $a *ara3<nda ,ue le0anta*an los sitiadores5 por la ,ue podan tener a0iso de la resoluci6n del Go*ierno de dar la orden de ata,ue5 no %odi+ic6 la respuesta' =ue una <lti%a incongruencia de los %ilitares la ,ue deter%in6 la ruptura de las 3ostilidades' El general =an-ul5 ,ue de*a conser0ar esperanzas5 i*a a necesitar %uy pocas 3oras para perderlas y renunciar a la de+ensa' #on sus dos piezas de artillera5 los sitiadores se sentan seguros de la 0ictoria' $os artilleros Vidal5 padre e 3i-o5 ,ue tenan +a%a de serlo *uenos5 dieron co%ienzo a su tra*a-o5 ,ue no de-a*a de presentar aspectos tragic6%icos' ) cada serie de disparos5 3ec3os con *astante inter%itencia para no consu%ir r9pida%ente las %uniciones5 se 0aria*a el e%plaza%iento de los caones5 co%o argucia ,ue 3iciese creer a los sitiados ,ue eran %9s las piezas de artillera ,ue les castiga*an' $os %ilicianos5 a ,uienes se les calenta*a el dedo con alegra5 dispara*an so*re el *ulto del edi+icio5 to%ando co%o punto de re+erencia las 0entanas' $a reco%endaci6n de econo%izar %uniciones no reza*a con ellos5 ,ue no alcanza*an a e.plicarse en raz6n de ,u4 3a*an de ser econo%izadas' #on esa +acilidad para el entusias%o de las %uc3edu%*res5 su*raya*an con -<*ilo cada caonazo5 suponiendo ,ue causa*a en el interior del cuartel unos tre%endos estragos' $a noticia de esta acti0idad5 al e.tenderse por la 0illa5 lle06 al escenario de la contienda a la %ayor parte de los 3o%*res ar%ados y a %uc3os de los ,ue espera*an tu%o para reci*ir ar%as' Ongulo %is%o se +ue con la %ayor parte de sus 3o%*res5 con la esperanza5 ,ue i*a a 0er realizada5 de ad,uirir las

%uniciones ,ue precisa*a para dar co%ienzo a su acti0idad de %ilitar' &or una orden urgente se nos pidi6 ,ue redact9se%os e i%pri%i4se%os unas octa0illas5 in0itando a los soldados del #uartel de la Montaa a rendirse5 papeles ,ue al despuntar el da 3a*an de ser arro-ados por los a0iones' Entre V9z,uez5 )l*ar y yo 3ici%os a,uellos te.tos5 ,ue tenan5 a -uicio de nuestros a%igos5 poca +ie*re' !os dieron a entender ,ue no 3a*a%os acertado' El dicta%en5 ,ue nos supo %al entonces5 lo encuentro *astante -usti+icado 3oy' 8ecuerdo *ien nuestro estado de 9ni%o de toda a,uella noc3e y del a%anecer del da siguiente' 8a+ael M4ndez5 ,ue nos aco%paa*a en la redacci6n y 3aca cuantos ser0icios poda5 gusta*a de recordar%e unas pala*ras ,ue %e oy6I 2)ntes de ,ue se les ocurra 0enir a detene%os5 tendr9n otras %uc3as cosas en ,u4 pensar'2 #uando redact9*a%os las octa0illas5 al entregar%e la suya )l*ar5 ,ue co%o %ie%*ro de la #o%isi6n E-ecuti0a del &artido 1ocialista dispona de una in+or%aci6n %9s puntual5 %e susurr6 al odoI (El Go*ierno se dispone a %o0er la a0iaci6nU pero lo ,ue a estas 3oras no sa*e el Go*ierno es ,u4 3ar9n los a0iadoresI si arro-ar9n las *o%*as en el #uartel de la Montaa o +uera d4 4l 1o*re los sitiadores' $a duda5 desgraciada%ente5 parece estar *astante -usti+icada' $a %9s le0e +alla de un resorte cual,uiera deter%inara5 a %i -uicio5 la cat9stro+e' )s5 no es sorprendente ,ue el ruido de unas descargas5 ,ue al repercutir entre las calles5 en el silencio de la noc3e5 %ultiplica*an sus ecos5 se %e anto-ase el co%ienzo del +in' Me tran,uiliz6 ,ue la Guardia #i0il5 de la ,ue yo lo te%a todo5 se %antena en su puesto5 sin 0ol0er si,uiera la #a*eza en la direcci6n donde sona*an las descargas' Eran cien 3o%*res de piedra5 ,ue no %o0an un %<sculo ni acusa*an la %enor +atiga5 y espera*an la seal de sus -e+es para ponerse en %o0i%iento' $os -e+es ta%poco acusa*an la %enor curiosidad' #on0ersa*an entre ellos (Ade ,u4 podan con0ersarB( con %ani+iesta indi+erencia para cuanto ocurra en su torno' 1u desd4n para los %ilicianos %e pareca de%asiado %ani+iesto y patente' El ruido de las descargas pas6' &ero segua nuestra desasosegada espera del a%anecer' A:u4 i*an a 3acer los a0iadoresB !o se sa*a' Dodo lo ,ue poda%os 3acer era te%er' En periodis%o se inicia*a5 con la %e-or *uena +e5 el perodo de las %entiras 3eroicas' 8eci*a%os co%o noticia con+ir%ada el ru%or %9s a*surdo' !ecesita%os %ontar una aduana5 *astante rigurosa5 contra a,uel opti%is%o caudaloso ,ue se nos %eta por los tel4+onos y ,ue poda resultar contraproducente' 7na dosis e.agerada de con+ianza poda %atarnos con la %is%a rapidez ,ue una cada en el pesi%is%o' !osotros tu0i%os la suerte de poder esta*lecer nuestra aduana5 ,ue era5 al %is%o tie%po5 centro seguro de in+or%aci6n' 7no de los pri%eros redactores del diario5 #ruz 1alido5 3a*a reci*ido una delicada enco%ienda en la

#o%paa Dele+6nica5 en la ,ue el Go*ierno esta*a interesado en e-ercer una +iscalizaci6n cuidadosa' $as personas ,ue la e-ercan eran 0arias y #ruz 1alido entre ellas' &or 4l conoci%os5 de una %anera e.acta5 los a0ances y retrocesos en las pro0incias' Etro ca%arada nuestro5 ,ue no tardara en asu%ir responsa*ilidad de e%*a-ador5 tena a su cargo un segundo ser0icio tele+6nico especial%ente i%portanteI el registro de las con0ersaciones de las e%*a-adas' Este ca%arada 3aca su tra*a-o5 a*ru%ador por las 3oras ,ue necesita*a dedicarle5 con la e.,uisita discreci6n ,ue pone sie%pre en los co%etidos %9s sencillos' Drans%ita directa%ente sus in+or%aciones al %inistro de Estado5 ,ue entonces era don )ugusto >arcia5 recalc9ndole5 por lo general5 la gra0edad de las %is%as' El %inistro5 por las con+idencias ,ue de*o a su in+or%ador y a 0arios %ie%*ros de la #o%isi6n E-ecuti0a ,ue le 0ean en el Ministerio de Marina5 donde el Go*ierno 3a*a esta*lecido su sede5 y donde por 3a*erse radicado &rieto s4 reuna la E-ecuti0a socialista5 esta*a colocado por enci%a5 o por de*a-o5 del *ien y del %al' $a consideraci6n de la in%ensa des0entura a ,ue se 0ea %ezclado con una responsa*ilidad %inisterial ,ue no alcanza*a a %edir5 le 3a*a anulado la capacidad de reacci6n y5 no encontrando la lnea de conducta ,ue pudiera con0enir en a,uellos %o%entos a nuestra poltica internacional5 se li%ita*a a recoger los in+or%es5 3aciendo partcipes de su contenido a%enazador a los %ie%*ros del #onse-o' $a e%*a-ada del 8eic3 reci*a apre%iantes instrucciones para e0acuar de Espaa5 con la %9.i%a celeridad5 a todos los ale%anes' >erln insista en ,ue la e0acuaci6n ,uedase 3ec3a en el plazo %9s perentorio y la e%*a-ada de Madrid le da*a seguridades de ,ue todo ,uedara listo sin de%ora sensi*le' $a interpretaci6n de las instrucciones de >erln era +9cil de 3acer' !o se trata*a de una pre0isi6n desinteresada' $os %atices de esos di9logos diplo%9ticos inclina*an a la peor de las sospec3as y nuestro ca%arada crey6 de su de*er5 sin incurrir en incorrecci6n5 indica%os la con0eniencia de ,ue in+luy4se%os por %edio del peri6dico para ,ue las 0idas y los *ienes de los s<*ditos ale%anes +uesen en todos los casos escrupulosa%ente respetadas' De%a ,ue un incidente sir0iese de prete.to a Hitler para e-ercer una represalia de consecuencias insospec3adas o para llegar5 con un acto de audacia ,ue ,uiz9 no +uese replicado en Europa5 a declara%os la guerra' $a %is%a poltica de respetos aconse-a*a para los italianos' $as noticias de #ruz 1alido y las orientaciones5 en %ateria de peligros internacionales5 del o*ser0ador tele+6nico de las e%*a-adas5 nos consentan ir 3aciendo un periodis%o lo su+iciente%ente +idedigno al ,ue nosotros 4ra%os los encargados de ponerle serenidad' !o s6lo por gusto personal5 sino por responder a la tradici6n de nuestro diario5 proscri*i%os de sus p9ginas in-urias ,ue otros colegas se co%placan en aplicar a los %ilitares re*eldes5 y con %ayor raz6n5 a,uellos +eos seala%ientos personales ,ue5 en 0arios casos5 ter%inaron con la

e-ecuci6n ar*itraria de los sealados' !ing<n *oc3orno %oral de esa especie nos a+lige a los periodistas ,ue 3aca%os 2El 1ocialista25 ,ue tena%os ttulos so*rados5 ,ue ning<n +iscal 3u*iera necesitado glosa%os5 para ser pasados por las ar%as supuesta la p4rdida de Madrid en a,uellos das5 o en los toda0a %9s dra%9ticos ,ue *a%os a conocer sin de-ar de escri*ir con la %is%a nor%a %oral y con el %is%o concepto de nuestro o+icio' Dra*a-9*a%os para calentar la con+ianza popular y para ro*ustecer la autoridad del Go*ierno5 condiciones ine.cusa*les5 a nuestro -uicio5 de la 0ictoria' &ara creer en ella necesit9*a%os sa*er ,u4 3ara la a0iaci6n5 ,ue en a,uellos %o%entos (en tanto de la i%prenta nos pedan original y Ongulo nos %anda*a e%isarios para ,ue 0ol0i4se%os a recla%ar de Guerra las %uniciones o+recidas( de*a estar prepar9ndose para 0olar so*re Madrid' En una ca%ioneta5 los soldados del aer6dro%o aca*a*an de lle0arse los pa,uetes de las octa0illas' El asedio del cuartel segua lle0ando 3acia sus in%ediaciones a los 3o%*res de Madrid' $os caones raciona*an el +uego para no aca*ar ,ued9ndose con la *oca a*ierta en cosa de %inutos' $os curiosos eran %9s ,ue los actores' Esta circunstancia da*a al aconteci%iento5 en cierto %odo5 un aire de 0er*ena5 in3erente a los sucesos en ,ue participa*a colecti0a%ente el pue*lo %adrileo' En el cuartel 3a*a un general5 un coronel y una plantilla *astante nu%erosa de -e+es y o+iciales5 pero no creo ,ue entre tantos %ilitares de o+icio se encontrase un solo soldado de 0ocaci6n' 7na salida audaz de su parte 3u*iera sido +atal para la causa de la 8ep<*lica' $a %asa 3u%ana de los sitiadores5 con sus %ilicianos %er%es5 aun cuando se u+anasen de su +usil nue0o5 al ,ue 3a*an necesitado li%piar de la grasa5 se 3u*iese 0isto en la necesidad de a*andonar el ca%po5 estor*ados por los curiosos ,ue se tenan a distancia5 en espera de un desenlace de cuyo conoci%iento5 y en cuya participaci6n5 i*an a presu%ir sin cansancio' $os dos caones5 cuyos esta%pidos inter%itentes y en lugar distinto aspira*an a si%ular una *atera co%pleta5 se les 3u*iesen rendido a pesar del 3eros%o de ,ue les creo capaces al teniente coronel y al teniente Vidal' $a resistencia a una salida no poda ser ni +uerte ni larga' &ara 3acerla5 las personas encargadas de %antener el sitio 3u*iesen necesitado unos ele%entos %ateriales de ,ue carecan5 por,ue la 8ep<*lica no poda d9rselos' El general era general5 claro ,ue parla%entario5 esto es5 con %9s aptitudes para el te-e%ane-e de los pasillos de las #ortes ,ue para la ela*oraci6n de un plan %ilitar congruente con las necesidadesU el coronel5 coronel5 y los -e+es y o+iciales5 pundonorosos %ilitares acreditados en el escala+6n de su ar%a respecti0a a 0irtud de unos estudios pre0ios y de unas +or%alidades *urocr9ticas5 pero sin ,ue en ninguna de las %oc3ilas ,ue les pertenecan Marte se 3u*iese co%placido en esconder *ast6n alguno de %ariscal' Es seguro ,ue5 ade%9s de la toga de legislador ,ue en la procli0idad de su 0ida se 3a*a encontrado en la suya el general =an-ul5

se descu*riese en las pertenecientes a sus co%paeros5 los s%*olos de los o+icios %9s dispares y pac+icos5 y con pre+erencia a todos5 el caduceo de Mercurio' $a claridad del da5 ,ue adelanta*a r9pida en el cielo de Madrid5 nos %antena a la espera del ruido de los %otores de la a0iaci6n' !o tardaron en escuc3arse sus zu%*idos ine,u0ocos' A:u4 i*a a sucederB )codados en los *alcones intent9*a%os interpretar toda suerte de seales y ru%ores' #rea%os or5 no estoy seguro de ,ue los oy4se%os5 re0entonazos de *o%*as de a0iaci6n5 esta%pidos de caonazos' $os par4ntesis de silencio5 %uy largos5 los reput9*a%os de *uen augurio' 7n ata,ue de la a0iaci6n a los sitiadores 3u*iese deter%inado su dispersi6n y el despec3o de la sorpresa5 al e.tenderse por las calles en algara*a alocada5 se nos 3u*iese i%puesto con rapidez' ) ratos 0ol0a%os a or el resuello de los %otores' $a prue*a di+cil pareca 3a*erse resuelto satis+actoria%ente' El cuartel5 atacado desde el e.terior y *atido por los a0iones5 aca*ara rindi4ndose' $a disciplina no podra repri%ir el %o0i%iento de p9nico de los reclutas ,ue 3a*an sido constreidos por sus -e+es a participar en un %o0i%iento ,ue no sentan y ,ue les condena*a5 por el %odo co%o 3a*a sido planeado en su cuartel5 a una %uerte sin de+ensa' $a participaci6n acti0a de los soldados del )ire encora-in6 a los sitiadores5 ,ue au%entaron sus es+uerzos por i%ponerse a los sitiados' $os dos caones5 a los ,ue ya i*an ,uedando pocos disparos5 se es%era*an %9s en su tra*a-o' $os aparatos 3acan 0uelos del aer6dro%o al cuartel5 de-ando caer sus *o%*as y sus octa0illas en el patio del edi+icio %ilitar' 1e calcula*a con opti%is%o los destrozos ,ue causa*an' 7na de las *o%*as destruy6 el cuarto de *anderas5 donde una parte de la o+icialidad trata*a de penetrar el secreto de su destino in%inente5 en tanto ,ue sus co%paeros5 pistola en %ano5 secundados en esa ocupaci6n por los -60enes +alangistas ,ue se les 3a*an su%ado5 se i%pona a los soldados5 ,ue co%enza*an a insu*ordinarse y %ani+esta*an deseos de e0acuar el edi+icio para su%arse a las +uerzas atacantes' "os o tres de los soldados %9s 0e3e%entes +ueron %uertos a pistoletazos' &ero la disciplina no gan6 nada con esos sacri+icios tardos' $a protesta se 3izo %9s sorda y ra*iosa5 y aun cuando esta*a pro3i*ido5 con pena de %uerte5 leer las octa0illas ,ue en su pri%er 0uelo 3a*an arro-ado los a0iadores5 los soldados conocan su te.to y lo co%enta*an entre ellos' $a canci6n de la 0ida se 3aca or con +uerza en los propios o+iciales5 ,ue recula*an a la idea de %orir' Doda0a esta*an a tie%po de *urlarla' $a %aana 3a*a a0anzado %uc3o' El sol i*a alto cuando la resistencia del #uartel de la Montaa se 0ino a tierra y los sitiadores irru%pieron en 4l con una +uria enlo,uecida' ) los caones les ,ueda*an %edia docena de tiros ,ue consu%ir' $a noticia de esta rendici6n corri6 por toda la ciudad5 deter%inando una alegra in%ensa' $os %9s esc4pticos y des%oralizados pasaron a creer en la 0ictoria popular' gnora*an

los di9logos tele+6nicos de la diplo%acia ale%ana' Denan5 en ca%*io5 al alcance de la 0ista5 para co%pro*aci6n in%ediata5 la 0ictoria in0eros%il so*re el cuartel %9s in,uietante de la capital' Victoria de %uy largas consecuencias por lo ,ue toca*a a la seguridad de Madrid' $as %ilicias 3icieron una pro0isi6n copiosa de +usiles5 cartuc3era y arreos %ilitares' El par,ue era ri,usi%o y a*undante en a%etralladoras y %orteros de trinc3era5 de los ,ue se i*a a 3acer gran consu%o en los co%*ates de la 1ierra' $os %adrileos a+ectados a la de+ensa de la 8ep<*lica e.ulta*an de -<*ilo y de seguridad' 1e considera*an5 con %enos derec3o del ,ue 3a*an de poder considerarse %eses %9s tarde5 in0enci*les' $a 0erdad o*liga a decir ,ue lo 3an sido 3asta <lti%a 3ora' El general LagMe no se neg6 a 3acerles esta %is%a -usticia' El 2@ de -ulio se les renda el pri%er cuartelU los de%9s se les i*an a entregar sin luc3a o con poca luc3a' #asi5 co%o dice la >i*lia5 por aadidura'

CAPTULO VII

"n el patio del Cuartel de la Montaa. La que a) el aislamiento y la indiferencia de los anarquistas de Madrid. La campaa de %"l $ocialista% contra los actos de crueldad. &os 'istorias de la (poca de los %paseos%. Nue#as lecciones del sentimiento tr.gico de la #ida en lo espaol.

En el patio del cuartel de la Montaa se desarrollaron nu%erosas escenas de 0iolencia' Varios cad90eres de o+iciales las atestigua*an' 1e di-o ,ue algunos de ellos se 3a*an suicidado y ,ue otros 3a*an sido %uertos al intentar resistir a los asaltantes' Esas 0ersiones se aceptaron sin ninguna con0icci6n' $a 0erdad es ,ue los o+iciales +ueron e-ecutados por los %9s 0iolentos de los %ilicianos ,ue no crean llegada la 3ora de la piedad' "e entre los o+iciales %uertos5 *astantes +ueron acusados por los soldados co%o autores de castigos y 0iolencias' =an-ul y el coronel Garca de la Herr9n5 a ,uien en 1e0illa conocan por el so*reno%*re de 2El $oco "ios25 se entregaron a las +uerzas regulares' 1u conducta la i%itaron 0arios de sus su*ordinados5 ,ue salan5 las %anos en alto5 con el se%*lante desenca-ado5 de la noc3e pasada y de las escenas de ,ue 3a*an sido testigos' El grupo de %ilicianos anar,uistas ,ue se 3a*an lanzado sin una 0acilaci6n al asalto del cuartel5 descon+iando de la -usticia o+icial y de sus tr9%ites5 la esta*lecieron por su cuenta5 nti%a%ente con0encidos de ,ue su conducta era irreproc3a*le' "e los anar,uistas ,ue participaron en a,uel episodio ser9n %uy contados los ,ue so*re0i0an' "e la %is%a %anera ,ue %ata*an5 esta*an resueltos a 3acerse %atar' !o eran ellos los %oral%ente recusa*les5 sino a,uellos otros grupos5 a los ,ue se lla%6 incontrolados5 ,ue 3a*an puesto a r4dito el 0alor +ro e i%placa*le de los ,ue5 sin serlo5 lla%a*an co%paeros' $a crueldad de los pri%eros tena un %60il re0olucionarioU la de los segundos5 con +or%as %9s *rutales y recusa*les5 se inspira*a5 las %9s de las 0eces5 en 0enganzas personales y en %oti0os de lucro' #uando se pens6 en 0olar 0arios puentes de la 1ierra para di+icultar el acceso de la colu%na de Mola a Madrid5 &rieto %e con+iri6 el encargo de ,ue *uscase el %ayor n<%ero de pa,uetes de dina%ita' 1upuse ,ue en la 1ecretara de la #' !' D' pudieran +acilitar los ,ue necesita*an5 y %e puse al 3a*la con ella' 1upuse *ien' 7no de los anar,uistas %9s ilu%inados accedi6 a 0enir a 0er%e5 y despu4s de conceder lo ,ue de 4l se peda %e declar6I ("e*4is tener %9s con+ianza en nosotros' Esta%os5 de todo coraz6n5 dispuestos a ayudaros a ganar' !os 3are%os %atar por la 0ictoria del pue*lo5 pero no su+rire%os la %enor de*ilidad de 0uestra parte' #ree%os ,ue es la

ocasi6n de llegar 3asta el +in' Es dare%os toda la dina%ita ,ue tene%os si no ol0id9is ,ue necesita%os ar%as' Estos anar,uistas no tenan nada de co%<n5 aun cuando a 0eces se con+undiesen5 con a,uellas *andas de irresponsa*les ,ue asolaron Madrid y le arruinaron5 en unas se%anas de despil+arres5 todas las posi*ilidades de organizaci6n' 1e sentan te%idos y espiados y esto les lle0a*a a encerrarse en s %is%os5 constituyendo cuarteles co%o el del #ine Europa5 en #uatro #a%inos5 en ,ue todas las pre0isiones de+ensi0as esta*an to%adas con un celo %ilitar insupera*le' En sus edi+icios ocultaron 0arias de las a%etralladoras cogidas en el #uartel de la Montaa' $as pro0isiones ali%enticias5 ,ue se adelantaron a 3acer antes ,ue nadie5 ascendan a cantidades de %uc3a consideraci6n' 1e preocupa*an de los %enores detalles5 co%o si te%iesen una asec3anza de parte de sus ocasionales co%paeros' Denan presente5 al proceder as5 la 3ostilidad ,ue les pro+esa*an los co%unistas5 a la ,ue ellos correspondan con el %ayor entusias%o' 8ecordando episodios de la re0oluci6n rusa a+ir%a*an ,ue a ellos no les sucedera lo ,ue a sus correligionarios de $eningrado y Mosc<' $a pol4%ica segua siendo agria' $as dos +uerzas se %enosprecia*an %utua%ente' $os co%unistas e-ercan cerca de ellos una t9ctica disociadora' 1e congracia*an con la %asa e i%pugna*an a sus dirigentes' ) 4stos los reputa*an perniciosos y contrarre0olucionarios5 si *ien se a*stenan de 3acer p<*lica esa opini6n' $a in+ecci6n de Madrid era5 en a,uellos das5 %9s anar,uista ,ue co%unista' $a disciplina y su*ordinaci6n5 ,ue ese partido i%pone a sus %ilitantes5 seal9ndoles las tareas a realizar co%o norte poltico y unidad de concepto5 eran inconcilia*les con a,uel %o%ento en ,ue cada indi0idualidad procla%a*a su derec3o a 3acer lo ,ue %e-or aco%oda*a a su 0oluntad o a su con0eniencia5 desde instalarse en la casa soada a ,uitarle la 0ida al ene%igo de la 0spera' El anar,uista te6rico 0aca*a a sus preocupaciones y no tena una pala*ra de censura para a,uella ne+asta desorganizaci6n colecti0a ,ue entenda ser consecuencia irre%edia*le de la su*le0aci6n de los %ilitares' #onceptos co%o el de autodisciplina y li*re o*ediencia5 de los ,ue 3a*a de despedirse con dolor5 eran de+endidos por 4l con sincero entusias%o' El pro*le%a e.terior no conta*a con su esti%ati0a' $a luc3a esta*a en Espaa e i*a a ser resuelta por +uerzas e.clusi0a%ente espaolas' Este anar,uis%o5 con capacidad de contagio5 es el ,ue entr6 0ictorioso en el #uartel de la Montaa e i%puso a los o+iciales 0encidos su -usticia de guerra' 8esist cuantos re,ueri%ientos se %e 3icieron para 0isitar el patio donde el sol de Madrid calenta*a5 desco%poni4ndolos5 los cad90eres de los 0encidos' $a curiosidad %aca*ra no %e 3a %orti+icado nunca5 y a todo lo largo de la guerra %e i*a a de-ar en paz' Dena su+iciente con el conoci%iento y las con+idencias ,ue %e depara %i o+icio' #on ello tena *astante para perder el

apetito y caer en perodos de 3ipocondra aguda' 1i digo ,ue en Madrid e-ecutaron a %uc3as personas5 no %e atraer4 el odio de nadie5 ni con+esar4 nada ,ue no se sepa' Esta a+ir%aci6n la 3aca de un %odo o+icial5 con todos los %arc3a%os de la 0eracidad5 la propia 2Gaceta de Madrid25 pu*licando a diario unas listas inaca*a*les en ,ue deter%inados -ueces resea*an los datos de los cad90eres de desconocidos encontrados en sus -urisdicciones para +acilitar la identi+icaci6nI 2En el t4r%ino %unicipal T se 3a encontrado5 en el lugar deno%inado Z1 el cad90er de un 3o%*re de unos cincuenta aos5 con tra-e azul5 zapatos ro-os5 calcetines 0erdes'''2' $a 2Gaceta de Madrid25 por inercia *urocr9tica5 era la encargada de di+undir o+icial%ente el testi%onio de nuestra *ar*arie' En tanto nos es+orz9*a%os por corregirla %e encargu4 de gestionar ,ue se o%itiesen a,uellas inserciones ,ue no ser0an para cosa %e-or ,ue para pregonar la i%potencia del Go*ierno' 1upe5 %9s tarde5 ,ue 3a*a un procedi%iento %uc3o %9s *9r*aro de identi+icaci6n de los %uertos encontrados en la 0a p<*lica' $a o+icina 3a*a sido esta*lecida en un despac3o de la "irecci6n General de 1eguridad' $os cad90eres correspondientes a las 0cti%as no identi+icadas eran +otogra+iados y estas +otogra+as %aca*ras5 reunidas en la o+icina a ,ue %e re+iero5 se ponan a la disposici6n de cuantos ciudadanos nos decan no tener noticias de alg<n %ie%*ro de su +a%ilia' Variadas %anos ner0iosas registra*an en las ca-as de las prue*as +otogr9+icas5 ,ue en la acu%ulaci6n de los das alcanza*an un n<%ero alto' #uando en esa re*usca dra%9tica alguna de las personas descu*ra la e+igie del +a%iliar desaparecido5 se produca la escena de desesperaci6n ,ue ca*e i%aginar' 1e conocieron in+inidad de errores' Mu-eres ,ue 3a*an llorado a la 0ista de una +otogra+a ,ue crean ser la de su esposo5 ,uien das %9s tarde5 despu4s de una detenci6n llena de riesgos en uno de los 0arios )teneos li*ertarios5 regresa*a a su do%icilio' $os ,ue no su+rieron error5 y a los ,ue a,uella o+icina ser0a per+ecta%ente5 eran las personas ,ue se acerca*an a ella para registrar el ndice de una crueldad ,ue ellos %ultiplica*an5 to%ando por %ultiplicador su pasi6n antirrepu*licana' !o recuerdo el tie%po ,ue +uncion6 esa o+icina' Es posi*le ,ue no se cerrase 3asta ,ue el Go*ierno decidi6 su traslado a Valencia' $a pu*licaci6n5 pues5 de las e.trali%itaciones ,ue se co%etieron en Madrid no es una no0edad ,ue pueda sorprender' !uestro peri6dico las conden6 desde el pri%er instante y lle06 contra ellas una ca%paa ,ue 3a*a de cul%inar en un artculo 0iolento en ,ue las cosas se lla%a*an por su no%*re5 artculo ,ue tena co%o -usti+icaci6n uno de los episodios %9s *oc3ornosos y dra%9ticos ,ue se produ-eron i en la capital' Era la nuestra una sinceridad ,ue nos augura*a peligros y ,ue no tu0o otra consecuencia5 de la ,ue nos en0aneci%os5 ,ue la de reci*ir la 0isita de tres secretarios de E%*a-ada5 de %isiones distintas5 ,ue5 despu4s de ad,uirir 0arios e-e%plares del peri6dico en la )d%inistraci6n5

interesaron ser reci*idos por % para +elicitar%e y conocer el no%*re del autor del editorial' M9s ,ue esos testi%onios de esti%aci6n nos con+orta*an los ,ue llega*an de nuestros ca%aradas5 principal%ente de los 0eteranos5 ,ue nos 3onraron con una correspondencia copiosa en la ,ue nos alenta*an a seguir por el %is%o ca%ino5 asegur9ndonos ,ue &a*lo glesias %is%o no W3u*iese 3ec3o cosa di+erente a la ,ue 3aca%os nosotros' El ,ue nos e.plic9se%os5 co%o nos e.plic9*a%os5 la reacci6n p<*lica5 no poda e.i%i%os del de*er %oral5 ,ue casa*a con el inter4s %aterial de la 0ictoria de la 8ep<*lica5 de corregir y serenar esa reacci6n en lo ,ue tena de e,ui0ocado y delirante' &osea%os otro punto de re+erencia para -uzgar de nuestro tra*a-oI la tirada del diario y su in+luencia %oral en el pue*lo %adrileo' $as noticias de nuestros progresos %ilitares no eran tan credas 3asta ,ue no las pu*lic9*a%os en 2El 1ocialista25 cr4dito ,ue se e.plica con s6lo recordar ,ue +ue el <nico peri6dico de la capital ,ue no registr6 en sus colu%nas la to%a del )lc9zar de Doledo' $a aduana contra las %entiras +uncion6 3asta el <lti%o %o%ento' Entre las con+idencias ,ue por a,uellos das %e 3icieron5 recuerdo dos ,ue por razones di+erentes %e i%presionaron' "e una de ellas se desprende 3asta ,u4 grado se 3a*an desatado las pasiones inno*les y %ez,uinas' El episodio no de-a de tener un eplogo de %oral saluda*le' :uede en la inc6gnita5 para ,ue no se sospec3e un prop6sito proselitista5 la signi+icaci6n poltica de la %ilicia ,ue inter0iene en la 3istoria' En su o+icina de %ando se presenta un seor5 ,ue identi+ica su persona y %ani+iesta ser si%patizante de un partido de iz,uierda5 acusando de +ascista peligroso a una persona de su conoci%iento5 2de la ,ue se puede te%er todo2' $a denuncia da por%enores %uy precisos y concretos' El no%*re y el do%icilio del denunciante ,uedan registrados' La de noc3e5 un pi,uete procede a la detenci6n del denunciado' 1e le so%ete a un interrogatorio %uy su%ario y el acusado5 ,ue parece descontar el +inal ,ue le aguarda5 se cierra en una negati0a ,ue sus +iscales consideran insu+iciente' (Est9n e,ui0ocados''' Lo no soy el ,ue ustedes suponen' El acusado repite esas pala*ras 3asta el cansancio' !adie les presta odo' !o 3ay error en la detenci6nI es la persona denunciada' Dodo lo ,ue ,ueda por 3acer es''' e-ecutarla' El %is%o pi,uete ,ue 3a 3ec3o la detenci6n se lo lle0a a uno de los e.tre%os de Madrid' $a escena pro%ete ser corta y 0ulgar' $a 0cti%a renuncia a todo es+uerzo5 y con el presenti%iento de la %uerte5 reco*ra una cal%a e.traordinaria' #uando el coc3e se para y descienden los %ilicianos5 se apea tras de ellos y con otro tono de 0oz5 repite lo ,ue ya les 3a dic3oI (Est9n e,ui0ocados' Van a co%eter una in-usticia ,ue no les apro0ec3ar9' Da%poco le oyen' 1i algo les interesa es ter%inar pronto para 0ol0erse al cuartel5 donde les aguarda la ca%a' 1u nue0o o+icio tiene +atigas ,ue ellos no suponan' El -e+e del pi,uete5 despu4s de disponer las cosas para la e-ecuci6n5

pregunta al reo si tiene alg<n encargo ,ue 3acerle5 en la seguridad de ,ue ser9 cu%plido' (15 y si lo 3ace5 le perdonar4 la in-usticia ,ue 0a a co%eter' R>uscando entre los papeles de su cartera5 e.trae uno ,ue o+rece al %iliciano'S Es el reci*o de un pr4sta%o' $e agradecer4 ,ue lo 3aga llegar a %i +a%ilia5 ya ,ue en lo sucesi0o no tendr9 otra cosa de ,u4 0i0ir' Gracias5 por,ue con+o ,ue %e 3ar9 esta co%isi6n' El %iliciano tu0o curiosidad por leer lo ,ue deca a,uel papel' Encendi6 su %ec3ero y lo deletre6' 1e ,ued6 un rato perple-o5 co%o ,uien 3ace un es+uerzo de %e%oria5 y guard9ndose el reci*o en el *olsillo5 dio una orden a sus 3o%*resI (Vengan5 todos al coc3e' F89pidoG (A:u4 pasaB (pregunt6 un %iliciano5 alar%ado' (:ue 0ol0e%os al cuartel' 7n nue0o y %9s %inucioso interrogatorio del detenido5 %ientras el reci*o de la deuda pasa*a de %ano en %ano' El cr4dito del detenido so*re la persona ,ue lo 3a*a denunciado era de diez %il pesetas' El -e+e de a,uella %ilicia se 0ol0i6 3acia el 3o%*re5 ,ue 3a*a perdido de nue0o su cal%a5 y le di-oI (Est9 usted en li*ertad5 y5 si lo desea5 uno de nuestros coc3es le puede lle0ar a su casa5 a %enos ,ue pre+iera pasar la noc3e entre nosotros e irse %aana por la %aana' ) su elecci6n' "ecidi65 los o-os llenos de l9gri%as5 0ol0er a su casa' ) sus espaldas5 los %ilicianos cuc3ic3earon' !ue0as 6rdenes' El %is%o coc3e ,ue transport6 a su do%icilio al acusado sac6 del suyo al acusador' 1e entendi6 ,ue no 3aca +alta interrogatorio' En el %is%o e.tre%o de Madrid ,ue 3a*an elegido en el 0ia-e anterior5 los +usiles del pi,uete li*eraron del pago de su deuda al denunciante' &or el ca%ino de la %uerte 3a*a conseguido lo ,ue se proponaI no pagar' $os %60iles rencorosos y egostas co*ra*an las +or%as %9s di+erentes y e.traas' Entre las 0cti%as de ese perodo tur*ulento 3u*o %uc3as ,ue no +ueron credas cuando a+ir%aron ser %ilitantes de partidos de iz,uierda y5 sin e%*argo5 decan 0erdad' Dal de*i6 ser el caso de un o+icial %adrileo5 %ie%*ro del sindicato de su o+icio5 al ,ue sus co%paeros lograron identi+icar5 consiguiendo poner en claro el por ,u4 de su %uerte' La %ilicia ,ue le ,uit6 la 0ida5 le detu0o por denuncia de una %u-er5 ,ue deca conocerle *ien y ,ue pre0ino a los apre3ensores ,ue el denunciado tratara de de+enderse con un no%*re +also5 detr9s del ,ue oculta*a5 cuando as le con0ena5 su 0erdadera personalidad y su +iliaci6n de +alangista' Dodo sucedi6 co%o la %u-er 3a*a pre0isto' El detenido a+ir%a*a con +uerza la personalidad ,ue se le co%puta*a co%o +alsa5 pero no proporciona*a la %enor e.plicaci6n para los docu%entos ,ue se le 3a*an encontrado so*re s5 y entre los ,ue +igura*a un carnet de =alange Espaola con su +otogra+a' El pri%er

sorprendido era 4l %is%o' A:ui4n 3a*a puesto en sus *olsillos a,uel docu%ento ,ue i*a a resultarle +atalB &ropuso 0arias prue*as5 pero sus +iscales no esta*an para perder el tie%po' 1i en un caso tan claro 0acila*an5 A,u4 conducta seguir en lo sucesi0oB Es seguro ,ue el detenido tena cuidadosa%ente dispuesta la coartada' $o entregaron al pi,uete y no se 0ol0ieron a ocupar del asunto' Hasta ,ue los co%paeros del %uerto5 re+orzando lo ,ue el detenido 3a*a declarado y rec3azando co%o +also el carnet de =alange5 ,ue %9s cuidadosa%ente e.a%inado o+reca algunas irregularidades5 les in,uietaron la conciencia y les esti%ularon a a*rir una in0estigaci6n' $a %u-er ,ue 3a*a producido la denuncia no +ue %olestada 3asta el <lti%o %o%ento' 1e consigui6 sa*er ,ue el +usilado lo 3a*a sido *a-o un no%*re ,ue no era el suyo' El carnet de =alange corresponda a otra persona5 cuyo retrato se 3a*a sustituido por el del denunciado' 1e *usc6 al 0erdadero %ilitante de =alange5 alegando una raz6n distinta a la 0erdadera' $o encerraron en una prisi6n di+erente y se preocuparon de sa*er ,ui4n se interesa*a por 4l' $a %u-er ,ue 3a*a 3ec3o la denuncia no tard6 %uc3o tie%po en 3acerse notar %ediante el en0o de 00eres y ta*aco' El secreto de la 0enganza ,ued6 pronto descu*ierto' $os co%paeros de la 0cti%a reconocieron en la denunciante a la %u-er de su ca%arada y en el +ascista detenido al a%ante de la acusadora' Ella era la ,ue 3a*a ca%*iado la +otogra+a al carnet y la ,ue lo 3a*a escondido en la ropa de su %arido' En ca%*io5 para proteger la 0ida de su a%igo5 le 3a*a proporcionado el ttulo sindical de su esposo' El eplogo de estos esclareci%ientos au%ent6 en dos la relaci6n de los e-ecutados' E-ecuciones sole%nes y legales +ueron las del general =an-ul y del coronel Garca de la Herr9n5 acusados por el %inisterio +iscal de la insurrecci6n del #uartel de la Montaa' El c6digo %ilitar pre04 para -uicios de esa naturaleza una serie de +or%alidades ,ue 3a*a inter4s en cu%plir y ,ue5 dado el estado re0uelto en ,ue se encontra*an todas las cosas5 no era +9cil llenar' $a e-e%plaridad del acto de -usticia5 ,ue se desconta*a conocido5 se 3aca depender de la rapidez' 1ie%pre5 al parecer5 es as5 pero entonces con %ayor %oti0o' #uando la 8ep<*lica5 despu4s del 1@ de )gosto5 indult6 al general 1an-ur-o5 nadie le co%put6 su cle%encia co%o acto loa*le' El pue*lo se le en+urru65 a+ir%ando ,ue Espaa segua siendo un pas en ,ue s6lo se e-ecuta*an las penas de %uerte ,ue se dicta*an contra los soldados5 y las derec3as5 ,ue tenan %9s %oti0os para ser sensi*les a la con%utaci6n de la pena5 atri*uyeron la %edida a te%or y co*arda' :ueda*an5 cuando %9s5 algunos testi%onios de co%prensi6n ,ue llega*an del e.tran-ero5 entre ellos uno del "r' )l+redo $' &alacios5 de la )rgentina5 conce*ido en t4r%inos 0igorosos y dirigido a =ernando de los 8os5 %inistro a la saz6n5 ,ue nos lo i*a dando a leer a todos los diputados socialistas'

Essorio y Gallardo5 de ,uien las derec3as a*o%ina*an ya entonces con %9s 0iolencia ,ue de los socialistas5 +ue una de las personas ,ue con %ayor inter4s tra*a-aron por,ue la pena acorda*a contra el general 1an-ur-o +uese con%utada' El general =an-ul y el coronel Garca de la Herr9n no podan 3acerse la %enor ilusi6n' 1us co%paeros de ar%as continua*an en re*elda5 y la -usticia5 aun cuando s6lo +uese por esa circunstancia5 tena ,ue present9rseles con sus aristas %9s i%placa*les' 1e %antu0ieron tran,uilos ante sus -ueces5 neg9ndose a repudiar el %o0i%iento y sin arrepentirse de su participaci6n en el %is%o5 proyectado5 seg<n di-eron5 para la grandeza de Espaa' =ir%aron la sentencia ,ue les condena*a a %uerte' El general %ani+est6 necesidad de casarse' #ele*rado el %atri%onio5 reci*ieron los au.ilios espirituales5 +or%alizaron su <lti%a 0oluntad5 y al ro%per el da +ueron entregados al pelot6n encargado de 3acer e+ecti0a la sentencia' El general =an-ul co%pareci6 depri%ido5 3aciendo es+uerzos por %antenerse erguido sin ayuda a-ena' 1u espritu orgulloso luc3a*a contra la carne5 ,ue le traiciona*a' El coronel Garca de la Herr9n no acusa*a ninguna de*ilidad' Vol0i4ndose a su co%paero5 sin poner -actancia en las pala*ras5 di-oI (Es co%o si se nos 3u*iese declarado una pul%ona'5 Murieron 0itoreando a Espaa' Esta aceptaci6n serena de la %uerte5 ,ue re+erida a los %e.icanos no 3a*a de-ado de causar en %i espritu una pro+unda ad%iraci6n5 acaso por creer%e incapaz de una te%planza se%e-ante5 i*a a ser5 a lo largo de la guerra5 rasgo co%<n a los dos *andos' El espaol se tena cara la %uerte con una tran,uilidad indi+erente5 de naturaleza e.cepcional' #uando al general Goded le lleg6 el %o%ento de ser +usilado5 +usila%iento ,ue no pudieron e0itar las gestiones polticas5 in+eriores en +uerza coacti0a a las presiones de las %asas catalanas5 ,ue urgan el cu%pli%iento de la sentencia5 el reo se present6 ante los soldados per+ecta%ente 0estido y a+eitado' Ha*a dedicado a su <lti%a co%postura cuidados %inuciosos' #on un cigarrillo en la %ano5 *ien pegada la ceniza al +uego5 asisti6 a los preparati0os del pelot6n y5 cuando todo estu0o listo5 aspir6 una *ocanada de 3u%o5 arro-6 la punta del pitillo y5 a+ir%ando los pies en la tierra5 %ir6 c6%o los +usiles le en0ia*an la %uerte a cla09rsele en el pec3o' $a tro%petera de la tropa presente al*orot6 la %aana con la noti+icaci6n de ,ue la -usticia esta*a 3ec3a' Versiones co%o 4stas5 ,ue por los das de la guerra eran +recuentes5 %e 0ol0an al gusto5 +uerte y espaol5 de las lecciones de 7na%uno en El sentimiento tr0gico de la vida. Muerte5 co%o a3incada%ente soa*a la suya "on Miguel5 con resurrecci6n de la carne5 ,ue 0i0e ,uien sa*e %orir'

CAPTULO VIII

Los %paseos% La %reforma agraria%. $angre y se!ualidad. Muerte y resurrecci*n de +namuno. "l 6ribunal -e#olucionario del Crculo de 3ellas Artes. +na sentencia castrense. Los m(dicos madrileos de $an Cosme y $an &ami.n. &on 7os( 8rtega y ,asset. -eferencias de la muerte de "lorza.

$o ,ue en las ciudades5 co%o Madrid y >arcelona5 se conoca por el no%*re de 2paseos2 (paseos ,ue dese%*oca*an en la %uerte(5 en los pue*los ca%pesinos5 y en esta deno%inaci6n inclui%os a capitales co%o >urgos5 Valladolid y #9ceres5 se lla%a*a 2la re+or%a agraria2' ) los a+ectados por ella se les da*a tierra5 FpocaG5 sin renta y para sie%pre' Esa siniestra %odalidad de la re+or%a agraria conoci6 una e.tensi6n dolorossi%a' $a supresi6n del ad0ersario o del sospec3oso5 ad0ersario o sospec3oso a -uicio de los ,ue porta*an ar%as5 no +ue %onopolio de uno de los *andos5 sino tac3a co%<n a los dos' $a crueldad +an9tica tenda al e.ter%inio del discrepante y del desa+ecto' $as tierras *urgalesas5 na0arras5 gallegas5 andaluzas5 e.tre%eas5 e%paparon %uc3a sangre de e-ecutados sin causa' ) una %u-er castellana5 cargada de lutos +a%iliares5 le 3e odo re+erir5 con una naturalidad escalo+riante5 los e.tre%os de +uror a ,ue se entregaron las escuadras +alangistas en los pri%eros das de su 0ictoria' ($a tierra ,ue antes da*a trigo (%e deca( est9 se%*rada de cuc3illos ,ue un da ser9n desenterrados para realizar la 0enganza soada5 <nica raz6n de 0ida de in+inidad de 0iudas co%o yo y de %adres ,ue se 3an ,uedado sin sus 3i-os' $os testi%onios de esas crueldades +ueron anotados en li*ros y pu*licaciones ,ue se acogieron por los lectores con di+erentes Fgrados de credulidad' $a propaganda inspira sie%pre recelos' !o con0ence plena%ente' "e-a un res,uicio a*ierto a la duda' Lo %is%o no estoy con0encido de ,ue a,uel in+ortunado co%paero %o de grupo parla%entario5 diputado por 1ala%anca5 +uese e-ecutado en la plaza de toros5 en raz6n de su apellido5 Manso5 re%edando las di+erentes suertes de la lidia ,ue se reser0a para los toros ,ue carecen de *ra0ura' Me resist entonteces y sigo resisti4ndo%e 3oy a ad%itir co%o e.acta una 0ersi6n tan %onstruosa' El odio5 por %uy cainita ,ue se %ani+ieste5 no es ad%isi*le ,ue alcance esas %arcas' &ienso ,ue ,uienes se 3icieron eco de la noticia to%aron al pie de la letra la *ro%a %aca*ra de alg<n desal%ado ,ue5 antes o despu4s de la e-ecuci6n5 encontr6 c3istoso un parecido

taurino' $a +erocidad de los tie%pos con0erta en elegantes y distinguidos5 -uegos de pala*ras5 s%iles y gracias ,ue en otros das 3u*iesen estre%ecido las carnes +o+as y cansadas de las %u-eres con+inadas en las %9s groseras %ance*as de los puertos sucios' $a sangre 0ertida en las e-ecuciones de los repu*licanos5 espect9culo para el ,ue en algunos casos llegaron a repartirse in0itaciones5 despert6 +uriosa%ente la li*ido de las espectadoras5 enlo,ueci4ndolas 3asta el punto de pro0ocar en o*ispos y sacerdotes ,ue *endecan la cruzada anti%ar.ista anate%as de entonaci6n y acentos **licos' El olor de la sangre o*ra*a co%o espoli,ue de la se.ualidad y 4sta5 so-uzgada y contrariada por una educaci6n gaz%oa5 *usca*a su des,uite derrotando las 0ie-as +or%as y traduciendo en pala*ra y costu%*res su insatis+acci6n' $a concurrencia a las garden #arties de la %uerte era5 en lo +e%enino5 todo lo escogido ,ue los e.tran-eros5 en o-eo se.ual per%anente5 podan apetecer' Zuluaga para su %usa negra y 1olana para la suya siniestra tendr9n5 para %uc3os aos5 %aterial de tra*a-o' Ecurrira lo %is%o con Mara6n si alg<n da se reputase capaz de e%presas originales y sinceras en relaci6n con ese tre%endo te%a eterno5 %9s espaol ,ue +orastero5 de la crueldad y de la se.ualidad5 del odio en su o*ra de sangre y %uerte5 despertando con urgencias angustiosas el instinto de la %aternidad' 7na%uno5 ,ue pudo 3a*er 3incado %9s 3ondo su pala*ra sonora de encinares castellanos en ese aspecto de nuestra agona nacional5 +ue %uerto por los gritos de Mill9n )stray5 general reco%puesto de gar+ios5 %aderas5 cuerdas y 0idrios5 ,ue *las+e%a*an de la inteligencia en el &aranin+o de la 7ni0ersidad sal%antina' Me-or est9 %uerto ,ue desacatado' 1u cac3o de re+or%a agraria5 pesando so*re a,uel su cuerpo ro*usto de 0ascongado recio5 no le i%pedir9 la resurrecci6n con0ocada para el %is%o da ,ue resucite Espaa5 su %adre y su 3i-a' R8ecu4rdense estas pala*ras de "on MiguelI 2Escri*o estas lneas le-os de %i Espaa5 %i %adre y %i 3i-a (s5 %i 3i-a5 por,ue soy uno de sus padres''' 2L l4anse despacio dos de sus 0ersos de la o*ra <lti%a y de su %anera per%anenteI 9;a #as2 la #obre Muerte. Des#ierta en eterna aurora< y estos otros pro+4ticosI Mira* Padre* /ue vivimos haciendo del odio amor y #or amor ati1ando hogueras de la In/uisici2n... $os li*ros y +olletos de la propaganda decan 0erdad' $a insania asu%a las +or%as de%enciales ,ue en a,u4llos se denuncia*an' sa*el pudo te%er un da ,ue la sangre ,ue se 0erta en su no%*re le anegase el trono' =ranco5 sin trono por cuya pureza in,uietarse5 no pareca tener pro*le%a' 1i se le present6 en alg<n %o%ento5 el padre ' Men4ndez 8eigada5 con i%peca*le y risuea

doctrina teol6gica se lo resol0i6 a satis+acci6n' El cr4dito religioso de este padre no soporta*a co%petencia en la esti%aci6n de la esposa del Generalsi%o5 capaz de alto discerni%iento en %ateria de autoridades eclesi9sticas5 tr9tese de padres con+esores o predicadores' Este Men4ndez 8eigada era personalidad sospec3osa para los +alangistas5 en raz6n de su a+ecto y a%istad por la poltica y la persona de Gil 8o*les5 de ,uien ellos5 a<n %9s ,ue los %on9r,uicos5 a*orrecan la o*ra' De%an5 al parecer5 con alg<n +unda%ento5 ,ue por su in+luencia en el 3ogar de =ranco se les siguiesen daos de consideraci6n' ) ttulo de cat6licos sa*an5 co%o los ateos5 ,ue 2lo del cura5 dura2' Dran,uilo de conciencia5 no se conoce un solo dato por el ,ue se sepa ,ue =ranco luc365 co%o lo 3aca el Go*ierno de la 8ep<*lica5 contra la crueldad' Este lleg6 a desconocer ,ue un organis%o o+icial5 la "irecci6n General de 1eguridad5 acepta*a una responsa*ilidad considera*ilsi%a en las e-ecuciones ar*itrarias5 al no i%pedir5 y en cierto %odo participar5 en el +unciona%iento de a,uella especie de tri*unal re0olucionario del #rculo de >ellas )rtes' Este tri*unal5 todo lo ar*itrario e ilegal ,ue se ,uiera5 representa*a5 so*re los )teneos li*ertarios y so*re los cuarteles de %ilicias en ,ue se co%enz6 a disponer de la 0ida de los sospec3osos5 una 0enta-a5 si se puede 3a*lar as5 de cierta consideraci6n' "ado a e.a%inar el caso a los -uristas5 ,uiz9 encuentren pre+eri*le5 para ,ue la letra escrita no padezca5 ,ue la ar*itrariedad se re+ugiase5 co%o en el a%anecer de todas las pasiones oscuras5 en clu*s y cuarteles5 en 0ez de 3acerlo en un tri*unal conocido de los -e+es de la polica y consentido por ella' $e i%pide a uno ser de esa opini6n5 de tipo +arisaico5 la circunstancia de 3a*erse 3ec3o con el +unciona%iento del tri*unal la sal0aci6n de %uc3as 0idas ,ue5 de otro %odo1 3u*iesen perecido' Nra%os *astantes5 ,uiz95 los pri%eros los %inistros5 a interesarnos por la clausura de a,uel tri*unal y a pasar5 de una 0ez5 a la tercera etapa5 a la pro3i*ici6n ta-ante de producir toda suerte de detenciones do%iciliarias y calle-eras5 co%etido ,ue de*a reser0arse a los agentes de la autoridad' $a respuesta ,ue escuc39*a%os era ,ue toda0a no se poda' Estoy especial%ente +acultado5 por raz6n del cargo gu*ernati0o ,ue %9s tarde 3a*a de corresponder%e( sin ,ue se consultase %i 0oluntad5 ,ue 3u*iese llegado 3asta ro%perse en la negati0a(5 para creer sincera la respuesta' )parte de la 3ostilidad con ,ue por razones %orales %ira*a yo a a,uel tri*unal5 %e i%presiona*a y %e predispona contra 4l la circunstancia de ,ue el -e+e de la polica5 un repu*licano sin discerni%iento -uicioso5 se a+ligiese de continuo pensando en la suerte de +a%iliares %uy ,ueridos5 de ,uienes deca ,ue 3a*an sido asesinados en represalia por su cargo' #uando 3aca re+erencia a esta noticia ,ue no sa*a por ,u4 conducto 3a*a llegado a su conoci%iento5 el rostro le ca%*ia*a de color y su %irada tena un *rillo %et9lico y 0iolento' AEsa +uerza tr9gica y enlo,uecedora no se estara proyectando so*re inocentes

detenidos sin %9s delito ,ue el de 3a*er concedido su su+ragio a las derec3as5 3a*erlas representado en las %esas electorales o pre+erir5 a ninguna otra5 la tipogra+a y el repertorio +otogr9+ico del 2) > #2B !o lo s4' $o ,ue %e es conocido %e per%ite a+ir%ar ,ue los +a%iliares del -e+e de &olica +ueron can-eados y 4l separado5 en uno de los ca%inos gu*ernati0os5 de toda +unci6n de responsa*ilidad5 in-usticia contra la ,ue se ,uerella*a ante cuantos %ostra*an la %enor de*ilidad en escuc3arle' !o alcanza*a a co%prender ,ue le 3a*a correspondido un perodo tur*io en el ,ue5 con raz6n o sin ella5 salpicado de sangre ,ue 4l no 3a*a 0ertido5 ,ueda*a anulado poltica%ente' El duelo por esta su %uerte poltica lo saca*a a los o-os cada 0ez ,ue se acerca*a a un centro o+icial5 donde reci*a un trato cort4s5 pero despegado' #o%o es caso +recuente5 sus %9s i%placa*les de*eladores eran sus correligionarios' !o descu*ro 0enta-a ninguna en atenuar una 0erdad ,ue5 sin de%asiado es+uerzo5 podr9 ser esta*lecida en todos sus %atices' $a cantidad de protagonistas y de testigos ,ue 3an 0i0ido y 0isto 0i0ir los %9s tene*rosos episodios del tie%po de los &aseos2 y la 2re+or%a agraria2 aseguran a los 3istoriadores :ue se propongan tra*a-ar en serio y 3onrada%ente el conoci%iento de lo sucedido en las dos zonas5 sin acudir a los te.tos de la propaganda ni a los in+or%es tendenciosos y parciales de los diplo%9ticos ,ue5 sal0o raras e.cepciones5 tenan partido contra la 8ep<*lica y sus 3o%*res5 y por =ranco y los %ilitares' He credo sie%pre5 sin ,ue 3aya tenido ocasi6n de corregir esa creencia5 ,ue las 0iolencias +ueron %ayores del lado de la +acci6n ,ue en el territorio del Go*ierno' ) ese con0enci%iento %e 3an conducido los testi%onios i%parciales de personas ,ue esta*an en condiciones de e%itir un -uicio autorizado' 7na da%a e.tran-era5 de notoria posici6n social y acendrado catolicis%o5 ,ue no oculta*a su repugnancia por los e.cesos repu*licanos5 declara*a ,ue5 en la zona +ran,uista5 el tipo de represalia era el %is%o5 s6lo ,ue %9s constante%ente practicado' #onta*a con re+erencia a +a%iliares suyos5 ,ue la pala*ra usual era la de 2e.ter%inio25 pro+erida con un acento capaz de escalo+riar a las piedras' Esta noticia general las ilustra*a con el relato de algunos casos aislados ,ue 3a*an ocurrido en un pue*lecito de 1oria5 donde5 por poseer una +inca5 se 3a*a instalado *uscando 3uir de la crueldad' $a %ontera5 organizada con la participaci6n de todos los %ozos5 ar%ados de escopetas y 3ierros5 para cazar al %aestro de la escuela5 ,ue se 3a*a re+ugiado en la espesura del %onte5 3aca recordar5 por los detalles del relato5 las peores c6leras colecti0as de la Edad Media y los +urores de los clanes sal0a-es contra los %isioneros cat6licos' $a sorpresa de la da%a co%enza*a al no escuc3ar una sola 0oz repro*adora de ta%aas *rutalidades' En este punto de sus con+idencias5 yo %e inclina*a a suponer ,ue esas 0oces5 ,ue sin duda en alguna parte de*an sonar5 no llegaron a su conoci%iento' Esa

suposici6n %a5 a la ,ue no 3e renunciado por entero5 su+ri6 un rudsi%o golpe con una sentencia5 dictada contra un %4dico interno del 3ospital de >il*ao5 3ec3o prisionero5 al perderse a,uella 0illa5 por las +uerzas de =ranco' $a pena ,ue se le i%puso al doctor $ozano5 pena ,ue cu%ple en la actualidad5 es5 despu4s de la %uerte5 una de las %ayores' El te.to de la sentencia es una no*le *iogra+a del condenado' 8e,ueridos sus ser0icios por el Go*ierno Vasco5 se consider6 o*ligado a conced4rselos' !o entra*a ni sala en la contienda' !ada 3izo5 aparte de curar criaturas dolientes5 ,ue per%itiese conocer su pensa%iento5 co%o no +uese el %9s nti%o y puro5 el religioso5 ,ue %ani+esta*a con la pr9ctica diaria de sus oraciones' 1u capacidad pro+esional se acredit6 y +ue reci*iendo enco%iendas di+ciles5 en las ,ue su propia 0ida ,ueda*a en litigio' #on ayuda de "ios5 seg<n su acendrado catolicis%o5 espera*a sal0arla' $a sal06 del terri*le *o%*ardeo de "urango5 sin ,ue 4l 3iciese otra cosa ,ue preocuparse de poner a sal0o los 3eridos con+iados a su cuidado ,ue5 ateos y cat6licos5 le pro+esa*an id4ntica de0oci6n y le respeta*an en todas sus deter%inaciones5 no produciendo los ateos la %enor ,ue-a por,ue los 3ospitales +uesen5 ade%9s5 te%plos cristianos' Este es,ue%a de *iogra+a5 a%pliado con %ayores detalles5 consta en la sentencia ,ue5 teniendo co%o pernicioso para la 0ictoria de las +uerzas nacionalistas los tra*a-os del %4dico de re+erencia5 en Acuanto tendan a producir la i%presi6n de ,ue en la zona ro-o-separatista la nor%alidad era per+ecta y el respeto a la religi6n a*soluto5 le condena a una pena gra0e' !i si,uiera el sentido *rutal de esta sentencia5 ,ue si no es <nica puede +igurar entre las %9s originales de la -usticia castrense5 -usti+ica la conducta de a,uellos %4dicos %adrileos5 antiguos %ilitantes del estandarte de 1an #os%e y 1an "a%i9n5 ,ue 3a*iendo i%pro0isado5 para su seguridad personal5 las %9s e.tre%as con0icciones re0olucionarias5 dedicaron sus conoci%ientos pro+esionales a aligerar de co%*atientes los cuadros de la 8ep<*lica5 a%putando %ie%*ros recupera*les y cegando o-os ,ue 3u*ieran podido seguir 0iendo5 ser0icios de ,ue no podr9n pasar la cuenta5 co%o sera su deseo5 a los 0ictoriosos5 por el -usti+icado te%or de tropezar entre ellos con alguna sensi*ilidad capaz de su*le0arse al conoci%iento de su a*yecci6n' "e esta se di-o5 sin ,ue se consiguiese co%pro*arla5 co%pro*aci6n ,ue por otra parte resulta*a particular%ente di+cil5 ,ue lleg6 3asta ca0ar la tu%*a de 3o%*res ,ue pudieron 3a*er curado' En alguno de los sanatorios %adrileos5 de los de r6tulo ser9+ico5 ca*ra encontrar a%pliaci6n5 y ,uiz9 con+ir%aci6n5 a 4stas ,ue +ueron sospec3as +undadsi%as y so*re las ,ue en %9s de una ocasi6n 3u*o de tra*a-ar la polica repu*licana5 sin de%asiado 4.ito5 ,ue la %edicina tarda y tra*a-osa para curar sa*e ser r9pida y discreta para %atar' =uera de litigio est9 ,ue 1an #os%e y 1an "a%i9n5 al con0ertirse a la +e re0olucionaria5 recorriendo a la in0ersa el ca%ino de "a%asco5 nos +ueron

+unestos' El caso de Mara6n5 ,ue ya se 3a*a retractado de sus errores repu*licanos5 aun cuando persistiese en la si%ulaci6n cient+ica5 consiente -uzgar de la inocencia y el candor de los ,ue5 por no creer en "ios5 creen a pies -untos en la ciencia'''5 aun,ue sea +alsa' Mara6n5 ,ue es un traductor en %edicina5 no se crey6 seguro' De%i65 sin ning<n %oti0o5 las iras populares' 1e a%par6 contra ese peligro ine.istente ingresando en el 1indicato de 1anidad de la #' !' D' sin ,ue saac &uente5 el %4dico anar,uista 0itoriano5 ,ue ya para entonces 3a*a sido +usilado5 pudiese denunciar la tra%pa' =ir%6 %ani+iestos y escri*i6 papeles' $os co%unistas le o+recieron el %icr6+ono de su estaci6n e%isora y "on Gregorio 3izo desde 4l la apologa del pue*lo' #on0i0i6 despu4s con el :uinto 8egi%iento5 %ilicia de co%*ate de +iliaci6n co%unista ,ue5 reputando con0eniente ale-ar a los intelectuales de Madrid5 donde los riesgos no les consentan atender a sus ocupaciones5 ,ue interesa*a al prestigio de la 8ep<*lica5 ,ue continuasen5 los traslad65 con *i*liotecas y talleres5 a Valencia' Etros ser9n los ,ue la%enten ese rasgo de generosidad' En %i concepto5 result6 in%e-ora*le5 incluso por,ue Maraen5 ,ue continua*a siendo un 3o%*re con cr4dito %oral5 co%enz6 en el intento de 3acer odiosa a la 8ep<*lica5 a escri*ir por lo crudo5 tan pronto se 0io en =rancia5 co%o su %9s i%placa*le ene%igo no se 3u*iese atre0ido a 3acerlo5 su personal *iogra+a5 ,ue tiene +uerza su+iciente para %erecer5 con el %enosprecio de los c9ndidos +rustrados5 la repulsa in%odi+ica*le de los +alangistas5 co%paeros de su 3i-o' Es 4sta5 de las sentencias colecti0as ,ue conozco5 la <nica inspirada en la ecuani%idad' #on decisiones un9ni%es de esa naturaleza ,uiz9 la guerra 3u*iera podido e0itarse' L si no la guerra5 la crueldad de las retaguardias' Etro de los arrepentidos de la 8ep<*lica a ,uien los aconteci%ientos sorprendieron5 +eliz%ente5 en Madrid5 +ue don Jos4 Ertega y Gasset' "e*i6 sentir5 en alg<n %o%ento5 in,uietud personal5 a-ena al curso de la en+er%edad ,ue padeca' 7n a%igo co%<n %e lo 3izo sa*er y por el %is%o conducto ,uise ,ue le llegase un %ensa-e tran,uilizador' &or so*re lo ,ue 3a*a dis%inuido %i consideraci6n a sus e%presas polticas5 inol0ida*le%ente decisi0as en un perodo ya le-ano5 %e ,ueda*a ntegra la ad%iraci6n por su o*ra de escritor y de editor' ) poco ,ue considerase %i sensi*ilidad poda descu*rir5 co%o casi todos los 3o%*res de %i edad a+icionados al papel i%preso5 3uellas claras de la do*le acti0idad de "on Jos4' Esa ad%iraci6n se re+orza*a con la esti%a por su conducta5 ,ue le pro3i*a cele*rar con regoci-o los actos repro*a*les' 1u silencio de entonces 3a persistido despu4s5 lo ,ue de%uestra ,ue cuantos le 3ici%os con+ianza no nos e,ui0oca%os' &re0iendo ,ue Ertega y Gasset nos lla%ara en su ayuda5 para lo ,ue5 seg<n le noti+i,u45 *asta*a una si%ple lla%ada tele+6nica5 3a*l4 con el -e+e de los %ilicianos ,ue 3acan guardia en nuestra 8edacci6n' 1e %ani+est6 dispuesto a

todo' Me record6 ,ue 3aca tie%po 3a*a ledo un artculo de "on Jos4 so*re &a*lo glesias ,ue le 3a*a gustado %uc3o5 y ,ue se sentira 3onrado con el encargo de protegerle si surga esa necesidad' En cuanto al 4.ito con ,ue 3u*iere realizado su co%isi6n5 don Ongel Essorio y Gallardo dara +e con s6lo recordarle ,ue se trata*a de la %is%a persona ,ue en0i4 a rescatar +a%iliares suyos5 a%enazados de %uerte5 cerca de #u*as de la 1agra' &or +ortuna5 don Jos4 Ertega y Gasset no necesit6 de ayuda nuestra y pudo salir de Espaa5 toda0a a+ligido por su dolencia5 en las %e-ores condiciones de seguridad y en relati0as de co%odidad5 dado lo precario de su salud' 1u co%porta%iento en el e.tran-ero no 3a dado ocasi6n a arrepenti%ientos' 1us si%patas por una tercera Espaa no tienen nada de recusa*les y yo las 3e 0isto co%partidas5 enunciadas de otra +or%a5 pero sin 0ariaci6n en el +ondo5 por dos de %is ca%aradas de go*iernoI !egrn y &rieto' Ertega y Gasset5 ,ue necesit6 so%eterse en pars a delicadas inter0enciones ,uir<rgicas5 sinti6 la necesidad5 una 0ez aca*ada la guerra5 de e.plorar su posi*le regreso a Espaa' ) ese +in se traslad6 a &ortugal' 1us a0eriguaciones 3an sido5 a lo ,ue conozco5 desconsoladoras' "e reto%o a &ars5 en el crculo sie%pre corto de sus 0erdaderos a+ectos5 3a e%itido una opini6n pesi%ista5 coincidente con la ,ue ya e%itiese >aro-a al declarar5 sin 3acer 3u%oris%o5 ,ue es lo ,ue 3aca de su declaraci6n un a0iso estre%ecedor5 ,ue la <nica persona li*eral ,ue ,ueda*a en la Espaa de =ranco era el general Martnez )nido5 el %is%o a ,uien el no0elista5 en una de sus <lti%as trilogas5 3a*a presentado co%o un epgono de a,uel siniestro y +also #onde de Espaa5 soldado de "on #arlos5 ,ue ilustr6 su apellido con los resplandores %9s sangrientos y al ,ue esta*a deparada una %uerte llena de co*ardes con0ulsiones en uno de los ca%inos del &irineo catal9n' :ue el tr9gico general ,ue discurri6 la e.pedici6n de Vera de >idasoa5 atrayendo a la +rontera espaola a un grupo de 0isionarios para entregarlos al 0erdugo y presidi65 esti%ul9ndolas5 las caceras ,ue de o*reros sindicalistas organiza*a5 con la cooperaci6n de los pistoleros de los 1indicatos $i*res5 el teniente coronel )rlegui5 3u*iese pasado a ser una personalidad li*eral5 indica5 %e-or ,ue otra re+erencia cual,uiera5 el desarrollo ,ue la crueldad lleg6 a ad,uirir en las pro0incias go*ernadas por los %ilitares en lo poltico y por los eclesi9sticos en lo %oral' "e los das c9ndidos en ,ue repu*licanos y socialistas conspir9*a%os contra la paternal y li*eral dictadura de &ri%o de 8i0era5 conozco yo5 s6lo de 0isita5 la c9rcel de ValladolidU co%o %9s tarde5 por una %enos c9ndida5 pero igual%ente +racasada re0oluci6n socialista5 3u*e de conocer5 ta%*i4n de 0isita5 el nue0o penal 3<rgales y esta*lecer trato con su director5 un 3o%*re pe,ueo5 de ideas correspondientes a su -e+atura5 a ,uien s6lo pareca ani%ar a seguir 0i0iendo su seguridad de ,ue el resurgi%iento de la 0ida nacional y la +elicidad de los espaoles dependan ntegra%ente de la repo*laci6n +orestal5

raz6n por la ,ue ocupa*a a los presos entregados a su cuidado en ese tra*a-o5 del ,ue se senta %9s u+ano ,ue de la disciplina del esta*leci%iento5 donde5 pese a sus es+uerzos repo*ladores5 los presos co%unes le produ-eron un plante 0iolento ,ue la guardia tu0o necesidad de repri%ir usando las ar%as' Ese conoci%iento %o de la c9rcel y del penal5 conoci%iento pura%ente pl9stico5 no %e 3u*iese consentido i%aginar las escenas ,ue en tales lugares 3u*ieron de desarrollarse sin los preciosos in+or%es (preciosos por las dotes de o*ser0ador y de narrador de ,uien los aporta*a( ,ue necesito acreditar a ,uien 3a*iendo 3ec3o periodis%o poltico5 grato a don Miguel Maura5 desde la direcci6n de 2$uz2 y luego desde las colu%nas de 2El Heraldo de )rag6n25 lo 3ace a3ora5 %uy apretado5 pero no de%asiado con0incente5 en *ene+icio de 1errano 1uer5 con ,uien parece 3a*er ligado un entraa*le a+ecto5 so*re cuya duraci6n no es prudente 3acer con-eturas' Este periodista5 ,ue se inici65 con *uena +ortuna5 en la redacci6n de 2EuzJadi25 en >il*ao5 3a*a de 0enir a parar5 por %4ritos de su a%istad con 8uiz 1en4n5 capitalista de ,uien se deca ,ue era uno de los 3o%*res interpuestos de la #o%paa de Jes<s5 en la secretara general de la #o%paa de Dran0as de Madrid5 donde le sorprendi6 el %o0i%iento' $os o*reros tran0iarios5 siguiendo la costu%*re5 colecti0izaron la e%presa' Encontraron para ello todo g4nero de +acilidades' Mi colega de periodis%o +ue respetado en su puesto' $os o*reros le dieron toda clase de seguridades' =ueron con 4l de una pro*idad e.,uisita' Entre ellos 3a*a un 3o%*re ad%ira*le5 cuyas e.cepcionales condiciones %e eran conocidas de la #9rcel de Madrid5 por 3a*er delegado en 4l5 para la galera ,uinta5 la autoridad ,ue yo5 por acuerdo de %is co%paeros5 e-erca en la pri%era' Este o*rero5 &4rez de apellido5 a ,uien yo pregunt4 por el periodista de re+erencia5 %e 3izo su elogio y %e in+or%6 de ,ue lo 3a*an co%isionado para ir a >ruselas5 -unta%ente con 0arios ca%aradas del #onse-o de la e%presa5 a resol0er no recuerdo ,u4 pro*le%as de car9cter +inanciero' (A#ree usted ,ue 0ol0er9B Mi pregunta le alar%6' (&ienso ,ue s' "e 3a*er tenido alguna duda5 no le 3u*i4se%os otorgado esa con+ianza' )un cuando yo tena un concepto %uy acendrado de la inteligencia de %i interlocutor5 pens4 ,ue en a,uel %o%ento se 3a*a a*andonado a una con+ianza e.cesi0a y pre%atura' Mi colega5 de ,uien sa*a ,ue 3a*a 3ec3o alguna 0isita rogatoria al do%icilio de &rieto5 esta*a al acec3o de una oportunidad para ganar la +rontera' $o ,ue no i%agina*a es ,ue proyectase utilizar su 0ia-e para incorporarse5 co%o cronista de guerra5 al %o0i%iento %ilitar' =ue lo ,ue 3izo' #on su +acilidad para el trans+or%is%o5 co%pareci6 en Valladolid5 representando al 2Heraldo de )rag6n25 ata0iado con el uni+or%e +alangista de ca%paa' $a audacia estu0o a pi,ue de costarle la 0ida' =ue a parar a la c9rcel5 donde coincidi6 con otra persona de su a%istad5

Elorza5 director de la #9rcel Modelo de Madrid5 al ,ue espera*a una %uerte tr9gica' $o ,ue el periodista 0i0i6 en la D c9rcel lo 3a re+erido 4l %is%o' "e sus con0ersaciones con Miguel Maura en 1an Juan de $uz tengo yo los datos con ,ue escri*o' Dodas las noc3es5 pi,uetes de +alangistas y tradicionalistas e.traan de las celdas5 %ediante listas5 deter%inado n<%ero de presos' #uando tenan un *uen raci%o5 se los lle0a*an5 e%pu-ando a los renuentes a culatazos y la 3istoria tena su desenlace sangriento en uno de los arra*ales de la ciudad5 ca%ino del ce%enterio5 entre las ad%iraciones ,uietas de los cipreses del ca%posanto' El periodista 0i0i6 la escena de la despedida de Elorza' $a noc3e ,ue leyeron su no%*re5 el director de la #9rcel de Madrid5 agitado por un ner0iosis%o e.plica*le5 inici6 ante los ,ue 3a*an de ser sus e-ecutores una serie de s<plicas con%o0idas a las ,ue %ezcla*a sus l9gri%as' El pi,uete5 todo 4l5 era de piedraI duro y +ro' $a lec3e 3u%ana ,ue 3a*an reci*ido de sus %adres a,uellos 3o%*res se les 3a*a ca%*iado en re-algar'1 Elorza de*i6 perci*ir esa realidad y ca%*i6 la direcci6n de sus de%andas angustiosas de cle%encia' 1e 0ol0i6 3acia el periodista5 se arrodill6 ante 4l5 le cogi6 las %anos y *es9ndoselas y llor9ndoselas le pidi6 lo ,ue el periodista no poda concederleI piedad para su 0ida5 de+ensa contra la %uerte' El -e+e del pi,uete cort6 la escena' #o%o Elorza se resistiese a a*andonar la celda5 +ue arrastrado 3acia la puerta y enderezado a e%pellones y golpazos' El periodista sinti6 resec9rsele la *oca y te%*larle las carnes' De%i6 por 4l %is%o' Escri*i6 %ensa-es apretados a cuantas personas podan serle de alguna ayuda' $a suerte le +ue %9s +a0ora*le' $e noti+icaron la orden de li*ertad con el %andato e.preso de a*andonar Espaa5 ,ue incu%plido de su parte deter%inara5 en caso de ser detenido nue0a%ente5 su +usila%iento auto%9tico' !o 3a sucedido as5 sin ,ue yo lo la%ente' E.celentes ser0icios periodsticos a 1errano 1uer parecen 3a*erle concedido una especialsi%a in%unidad' 1i su conciencia5 despu4s de lo ,ue le +ue dado presenciar en Valladolid5 est9 en regla5 su dic3a te%poral5 ,ue no 3ay dulzura eterna entre los 3o%*res5 puede reputarla per+ecta' !o es 4se el caso de Elorza5 ,uieto de reposo eterno5 ni el de a,uel otro in+ortunado +uncionario de &risiones5 adalid de la repo*laci6n +orestal5 ,ue pereci6 una noc3e a ttulo5 supuesto por sus e-ecutores5 de +ranc%as6n' El #a*ildo catedralicio 3<rgales de*i6 sentirse li*erado de atroces su+ri%ientos5 ,ue un %as6n proli+erando a la so%*ra de la catedral era5 en su esti%ati0a5 peor ,ue una *las+e%ia en el credo' 1u %uerte lle0a*a la cal%a a sus espritus' $a -u0entud cat6lica repara*a5 sin e,ui0ocarse en la -usticia5 los ol0idos del seor )'M'"'G'
8e-algarI Mineral de color rojo, lustre resinoso y fractura concoidea, que se raya con la ua, y es una combinacin muy venenosa de arsnico y azufre. (N. del E.)
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CAPTULO IX

Los cuarteles del cintur*n de Madrid se rinden. +n ,obierno de sombras. "l pesimismo de 9ndalecio Prieto y el optimismo de Martnez Arag*n. 8raa de la 6orre) padre e 'i o. "l 'i o de Largo Caballero. "l 'erosmo de los a#iadores de la L. A. P. ". Ale andro 8tero. +n discurso de 9ndalecio Prieto.

$os cuarteles del cant6n %ilitar de Madrid (#ara*anc3el5 Geta+e5 El &ardo( dieron seales de insu*ordinaci6n5 coincidentes5 o poco %enos5 con la insurrecci6n pasi0a de los %ilitares del #uartel de la Montaa' Estos episodios5 con di+erentes grados de intensidad y dra%atis%o5 +ueron so+ocados por las %ilicias populares ,ue entonces no eran otra cosa ,ue un con-unto de 3o%*res5 de ideas 3eterog4neas5 resueltos a i%pedir ,ue en la capital prosperase la agresi6n contra la 8ep<*lica5 proyectada con largos %eses de preparaci6n5 en los cuartos de *anderas y en las o+icinas ci0iles de %on9r,uicos y +alangistas' $a +acilidad con ,ue los cuarteles del cintur6n de Madrid rindieron sus ar%as constitua5 co%par9ndola con lo ,ue 0ena ocurriendo en las pro0incias5 una sorpresa grata para la ,ue nos costa*a alg<n es+uerzo encontrar e.plicaci6n satis+actoria' El con-unto de esos cuarteles5 con su potencia artillera5 tena +uerza su+iciente para crear una situaci6n angustiosa a la po*laci6n %adrilea' #on in+or%aci6n de+iciente so*re los %o0i%ientos ,ue realiza*an5 uno de %is redactores5 -uzgando ,ue la realidad se 3aca desesperada y ,ue todo esta*a a punto de perderse5 se present6 en %i casa su*stray4ndo%e de ella a las dos 3oras de un sueo ,ue tena %uy *ien ganado despu4s de tres das de no dor%ir5 con el prete.to de redactar un %ani+iesto5 %entira ,ue discurri6 para no alar%ar a %i +a%ilia' La en la calle5 co%o le interrogase so*re lo ,ue suceda5 con+ir%6 %is5 te%oresI -$a situaci6n es %9s crtica ,ue nunca' $os artilleros de #ara*anc3el 3an %ontado sus piezas contra nosotros y los soldados 0ienen por la carretera con el prop6sito de apoderarse de la ciudad' 1e 3an %andado todos los grupos ar%ados posi*l,2 para ,ue les salgan al encuentro' El tono de %i ca%arada de-a*a lugar a pocas esperanzas' M puesto segua siendo el peri6dico5 donde de*a esperar las noticias ,ue %e iran +acilitando del Ministerio de Marina los ca%aradas de la E-ecuti0a' En ese edi+icio o+icial esta*a instalado el Go*ierno y tena un despac3o nuestro co%paero &rieto5 ,ue a -uzgar por su acti0idad5 de naturaleza e.cepcional y particular%ente do%inadora5 era5 por s %is%o5 otro Go*ierno5 acaso el <nico Go*ierno' Giral5 a ,uien no conoc para e%itir un -uicio so*re 4l 3asta *astantes %eses

despu4s5 era de su +or%aci6n %inisterial el %9s arrec3o5 co%o se dice en Vizcaya5 y no 3a*a perdido la con+ianza' 1us co%paeros de responsa*ilidad gu*ernati0a se 3a*an co%o des3u%anizado a +uerza de angustias y te%ores5 y eran so%*ras 3uidizas con las ,ue se 3aca i%posi*le contar a las 3oras de las deter%inaciones' El deporte de los %e-or te%plados y ani%osos consista en a+ligirlos %9s' )l %inistro de Justicia5 >lasco Garz6n5 ,ue R#olecciona*a condolencias por la suerte ,ue 3a*an corrido sus +a%iliares y su *i*lioteca5 all9 en 1e0illa5 se co%placa en des%oronarle los <lti%os 0estigios de la 0oluntad el su*secretario de su departa%ento5 Go%9riz5 %ezcl9ndose al desayuno5 con constancia ,ue suscita*a risas5 sin ,ue yo 3aya alcanzado el %oti0o de a,uella 3ilaridad5 la noticia e.acta del n<%ero de cad90eres recogidos y no identi+icados' &rieto5 ,ue no i*a a su casa sino cada cuatro o cinco das5 %e da*a5 en esas ocasiones las noticias %9s descorazonadoras' El des*ara-uste interior alcanza*a proporciones insupera*les' El aparato del Estado se %antena en pie por inercia5 y ,uienes lo 0ea%os desde +uera5 con su +ac3ada enlucida5 sin %9s ,ue unos pocos desconc3ados5 crea%os en 4l con una suerte de candor %uy pr6.i%o a la 5 tontera' 1i 3a*a%os de seguir teniendo con+ianza y5 so*re todo5 si 3a*a%os de seguir calentando la +e de los de%9s en la 0ictoria5 el candor y la tontera nos eran <tiles' #on las noticias de &rieto tena yo %9s ,ue su+iciente para ,ue %e aco%etiese la idea de 0isitar el Ministerio de Marina5 +9cil de acceso a todos los ar*itris%os5 donde no %e espera*a nada *ueno' El noticiario del e. %inistro socialista a*ata a sus oyentes5 con e.cepci6n de uno5 ,ue nunca supe por ,u4 procedi%iento de destilaci6n o*tena las conclusiones %9s opti%istas' !o era un 0ulgar +alsi+icador5 sino un 3o%*re e%inente%ente sincero' #rea a pies -untos en lo ,ue deca' Este 3o%*re e.cepcional5 e.cepcional co%o todos los de su %is%o apellido5 +ue Martnez de )rag6n' Era igual ,ue &rieto nos duc3ase en +ro con las des0enturas %9s inesperadas5 poniendo en +ila india todos nuestros %ales deri0ados de la insu+iciencia de ar%as y de la a*undancia de desorden5 Martnez de )rag6n5 ,ue co%o todos5 escuc3a*a en silencio5 ter%inado el relato5 se *ene+icia*a del silencio para 3ace%os conocer su opini6n +ortalecedora' (#on todo y con eso5 ,ue no de-a de ser gra0e5 0encere%os' $o ,ue i%porta es ,ue no ,uede un con-urado sin %ani+estarse y ensea%os su re*elda' F"escuento tan segura la 0ictoria5 ,ue estos contagios de la insurrecci6n sir0en para alegrar%eG $a pri%era 0ez ,ue sucedi6 esto le %ira%os co%o a un ena-enado' A!o era de 0erdad ,ue esta*a locoB Es posi*le ,ue lo estu0iese5 pero de +e' "e una +e ardiente y a0asalladora ,ue aca*65 entre risas cordiales5 por co%unicarnos' !os ser0a de antdoto contra el pesi%is%o de los relatos de &rieto y aun este %is%o ter%in6 encontrando la cosa graciosa5 result9ndole agrada*le la

contradicci6n ,ue lata5 contra sus 0ersiones5 en los opti%is%os de Martnez de )rag6n5 al punto de *uscar5 sin %9s pre+erencia ,ue la de Vctor 1alazar5 su co%paa' 1in la separaci6n ,ue se produ-o5 al e%plearse a Martnez de )rag6n co%o capit9n de una %ilicia ,ue se puso a operar en 1igMenza5 el car9cter de &rieto 3u*iese su+rido alguna %odi+icaci6n' $o supuse a raz de un acceso de c6lera suyo ,ue dio de plano contra Vidarte' Este5 ,ue re+era %inuciosa%ente no s4 ,u4 3istorias ingratas5 alter6 los ner0ios5 ,ue de*an estar %uy cargados5 de &rieto' (AEs ,ue no 0a a ter%inar de conta%os de %il %odos distintos las %is%as tontadas irritantesB Entre ese estirar de dedos en ,ue se co%place y el repertorio de sus insulseces pone usted a cocer la sangre del %9s +ro' #9llese de una 0ez5 se lo ruego' 7na tal 0iolencia5 aun cuando se -usti+icase por el estado general de ner0ios ,ue padeca%os por a,uellos das5 %e produ-o una sensaci6n penosa5 ,ue de*i6 re+le-arse en %i rostro' &rieto se dio cuenta y se sincer6 con%igo' (&erd6ne%e5 pero lle0o cinco 3oras aguantando el %is%o sonsonete ago*iador5 Fy ya no puedo %9sG $o ,ue le pesa*a5 eso cre entender5 era el pesi%is%o de las 3istorias de Vidarte5 con %ayor %oti0o cuanto ,ue Martnez de )rag6n no esta*a entre nosotros para disip9rselo' !uestro al,ui%ista dedica*a su tie%po a instruir a sus soldados y a recoger5 de donde poda y co%o poda5 el %aterial necesario para e,uiparles con0eniente%ente' Epti%is%o y pesi%is%o eran5 en deter%inados %o%entos5 reacciones ,ue no conta*an' El 9ni%o se de-a*a in0adir por una suerte de +atalis%o ,ue nos consenta5 *a-o la a%enaza %9s aparatosa5 proseguir nuestras ocupaciones' $os caones de #ara*anc3el'''' ,uiz9 no resultasen tan terri*les co%o se los representa*a nuestra i%aginaci6n los caones de #ara*anc3el' 1e epata*a entonces5 y el dato era e.acto5 ,ue en >arcelona los o*reros se 3a*an lanzado a las piezas de artillera5 sin ate%orizarse por la negrura de su *oca5 consiguiendo apoderarse de ellas' AHa*a algo ,ue se opusiera a ,ue en Madrid ocurriese 3X %is%oB L en <lti%o caso5 y por este razona%iento *a%os Y parar al +atalis%o5 Ano est9*a%os 0i0iendo por el regalo de la 0ida ,ue nos 3a*an 3ec3o los %ilitares %adrileos al no secundar el %o0i%iento en la 3ora %arcada por las instrucciones de los -e+es re*eldesB Esta con0icci6n era %uy constante en %uc3os de nosotros' 1in las indecisiones ,ue destruyeron la e+icacia del plan re*elde de Madrid esta*a claro ,ue la 8ep<*lica 3u*iera necesitado arriar su pa*ell6n y %uc3o %9s clara la suerte tr9gica de sus %9s conocidos %entores polticos' !o 3a*a por ,u4 %irar con de%asiada in,uietud a los caones de #ara*anc3el' Era su+iciente con ,ue no descuid9se%os la guardia' $os grupos ar%ados ,ue 3a*an salido de los *arrios populares de la capital para 3acer cara a los artilleros co%pensa*an

con un cora-e ardoroso su inco%petencia %ilitar' Eran 3o%*res de un solo li*ro5 re*autizados en arena' "e con0icciones recias5 de entusias%o ro*usto' $a espu%a de las organizaciones o*reras' #onocan *ien a ,u4 carta ponan la 0ida e i*an 3acia tos caones sin un te%*lor en la carne y con una esperanza :ue no les i*a a de+raudarI ,ue se les unieran los soldados' El encontronazo +ue r9pido y %enos 0iolento de lo ,ue se poda te%er' 7nos disparos rasos de algunas piezas y sin de%asiado inter0alo5 el cuartel +ue in0adido por los grupos ,ue se i*an 3acia tos caones5 disparando so*re sus ser0idores y deter%inando5 con la +usilada y los gritos5 un tre%endo desconcierto ,ue +ue apro0ec3ado por %uc3os soldados para e%anciparse de la o*ediencia a sus -e+es' Victoria de la +e so*re la duda5 4ste puede ser el resu%en' L s6lo as ca*e tener una e.plicaci6n l6gica de rendiciones ,ue en lo %ilitar no alcanzan a -usti+icarse' #reo recordar ,ue +ue en esta contienda donde perdieron su 0ida Eraa de la Dorre5 el padre y el 3i-o' El padre5 ingeniero del Ministerio de E*ras &<*licas5 tena un te%pera%ento +uerte5 al ,ue sola ponerle la rienda de su inteligencia' Ha*a sido candidato socialista por $ogroo en las pri%eras elecciones de la 8ep<*lica5 la de las #ortes #onstituyentes5 y le conoc por &ri%era 0ez in+or%ando al grupo parla%entario de a,uella legislatura so*re unos sucesos sangrientos ocurridos en )rnedo5 donde la Guardia #i0il caus6 la %uerte de 0arios 3uelguistas de la +9*rica de zapatos del seor Muro' $as pala*ras le 3er0an en la *oca y su relato produ-o una 3ondsi%a i%presi6n en cuantos se lo escuc3a%os' Esa i%presi6n deter%in6 algunas %ani+estaciones5 a las ,ue no +ui a-eno' $argo #a*allero5 entonces %inistro de Dra*a-o5 nos contest6' 1u respuesta5 so*ria5 dio a entender ,ue el Go*ierno 3a*a conocido el caso y se dispona5 considerando la reiteraci6n del %is%o5 a proceder en consecuencia' En su%aI no con0ena lle0ar al 1al6n de 1esiones te%as agrios ,ue sir0iesen a las oposiciones para 3acer de%agogia en de+ensa de los nstitutos ar%ados' $os diputados socialistas ,ueda%os con0encidos de ,ue el Go*ierno se propona ir a la disoluci6n del cuerpo de la Guardia #i0il y +ortalecidos con esa con+ianza nos li%ita%os a en0iar una nu%erosa co%isi6n de ca%aradas al entierro de las 0cti%as5 entre las ,ue 3a*a alguna %u-er y un nio de pocos aos' "epu4s de este conoci%iento 0i a Eraa de la Dorre en di+erentes ocasiones5 con+ir%9ndo%e en el concepto ,ue de 4l 3a*a +or%ado' $a noticia de su %uerte %e produ-o pena5 pero no sorpresa' #on un +usil entre %anos y una pistola al *olsillo5 Eraa de la Dorre to%6 la -e+atura de los asaltantes5 entre los ,ue eran %9s los ,ue no le conocan5 i%poni4ndose +9cil%ente a ellos por la +rialdad de su cora-e y la e.u*erancia de su te%pera%ento' "e*i6 pensar5 acertando5 ,ue s6lo por una resoluci6n audaz5 dado lo precario de los 3o%*res

a su %ando y la le0edad de su ar%a%ento en relaci6n con los %ilitares5 podan 4stos ,uedar su*yugados' El 0ocero5 entusiasta unas 0eces5 irritado otras5 0iolento sie%pre5 ,ue pro0oc6 con intuici6n psicol6gica entre los asaltantes5 contri*uy65 en igual %edida ,ue las descargas5 a desarzonar a los artilleros' 1u %uerte5 sin ,ue sepa c6%o sucedi65 +ue seguida de la del teniente coronel Ertiz de $andazuri5 %ilitar de inclinaciones repu*licanas5 ,ue se encontra*a en el cuartel5 no se sa*e *ien si coaccionado o co%pro%etido' He odo las dos 0ersiones5 sin ,ue pueda pronunciar%e so*re ninguna de ellas' #on la %er%a5 para nosotros5 de Eraa de la Dorre5 padre e 3i-o5 pu*lica%os al*orozados la noticia de la nue0a 0ictoria popular5 a la ,ue no tardando 3a*an de seguir otras5 co%o la del cuartel de El &ardo5 donde no 3u*o necesidad de reir co%*ate' 1e trata*a de un cuartel leal5 seg<n %ani+estaron sus -e+es5 ,ue in%ediata%ente de asegurarse la tran,uilidad5 con0encidos de ,ue per%aneciendo en 4l tendran ,ue pro*ar su lealtad de alg<n %odo5 to%aron5 3aci4ndose aco%paar de sus soldados5 el ca%ino de $a Gran-a5 antiguo sitio real en poder de los +acciosos' Entre los soldados5 especial%ente custodiado co%o re34n precioso5 i*a &a,uito $argo5 3i-o del ,ue no i*a a tardar en ser presidente del #onse-o de %inistros y %inistro de la Guerra5 =rancisco $argo #a*allero' !o de*i6 ser %9s ,ue uno el soldado ,ue pudo escapar a la 0igilancia de sus -e+es5 y 4ste +ue un discpulo del doctor !egrn5 ,ue s6lo por un %ilagro de serenidad persuasi0a escap6 con *ien de las %anos del pi,uete de control ,ue le detu0o y se dispona a +usilarlo' &or este e0adido se conoci6 la de+ecci6n del cuartel de El &ardo y la 0igilancia ,ue se e-erca so*re el 3i-o de $argo #a*allero' 1in ,ue se 0iolente de%asiado el relato consignar4 a,u ,ue cuando los diarios repu*licanos se apresuraron a dar la noticia del +usila%iento del 3i-o de %i ca%arada5 +usila%iento con el ,ue =ranco responda5 por presi6n de =alange5 a la e-ecuci6n de &ri%o de 8i0era5 e+ectuada por sentencia del Dri*unal ,ue le -uzg6 en )licante5 2El 1ocialista2 se a*stu0o de pu*licarla' !o %e consta*a su e.actitud y por ol+ato pro+esional la tena por +alsa de la cruz a la +ec3a' Eso no i%pidi6 a nuestros colegas escri*ir unas necrol6gicas en las ,ue dolor e ira se con+undan y se %ezcla*an' ) algunos de los lectores les result6 c3ocante nuestro silencio5 pero su sorpresa 0i0i6 pocas 3oras' 1ala%anca5 ,ue conoci6 la noticia al di+undirla en el e.tran-ero las agencias telegr9+icas5 se apresur6 a des%entirla de la %anera %9s categ6rica' 1on pocos los ,ue sa*en ,ue en 0ez de la necrologa p<*lica ,ue insertaron los peri6dicos5 los del 2El 1ocialista2 le escri*i%os una carta pri0ada a nuestro correligionario' !o tu0i%os respuestaU pero estoy seguro de ,ue entre los %illares de las ,ue con ese %oti0o reci*i6 no 3a*a otra ,ue se le pareciese' $e deca%os en ella ,ue5 ade%9s de no 3a*ernos 3ec3o eco de la noticia ,ue le a+liga5 no le d9*a%os el p4sa%e a ,ue de ser cierta tena derec3o5 por,ue est9*a%os en la

con0icci6n de ,ue su 3i-o no 3a*a sido +usilado' 16lo cuando los +acciosos recti+icaron el in+undio di-e a %is co%paeros del peri6dico lo ,ue 3a*a escrito' !i lo raro de la carta5 ni la con+ir%aci6n ,ue despu4s reci*iera5 %ereci6 respuesta' %agin4 ,ue se 3a*a perdido5 sin a*rir5 en la secretara del &alacio de >enicarl6' Eso si no su+ri6 el airado %enosprecio de alg<n secretario5 %9s celoso ,ue el propio celo5 ,ue 0io en la carta una atre0ida %anio*ra (la pala*ra esta*a llena de ecos pol4%icos( de los centristas de 2El 1ocialista25 para a%enguar el 3o%ena-e de si%pata e%ocionada a ,ue tena derec3o5 por su dolor de padre' $argo #a*allero' #on una u otra e.plicaci6n5 lo satis+actorio +ue ,ue no nos enga6 el instinto del o+icio y ,ue &a,uito $argo segua en 1e0illa5 donde se le 3icieron 0arias +otogra+as5 una de las cuales circul6 por los peri6dicos' El so-uzga%iento de los cuarteles pr6.i%os a Madrid -usti+ic6 un creci%iento considera*le de la %oral5 ,ue si de una parte ocasiona*a *ene+icios5 de otra no de-6 de ocasiona%os p4rdidas' 1e 3izo t6pica la a+ir%aci6n a*soluta de ,ue 2pue*lo ,ue se de+iende es pue*lo 0ictorioso2' #o%o todas las sentencias5 4sta ta%*i4n tena sus costados d4*iles' !o se trata*a tanto de organizar la de+ensa co%o de prepararse para el ata,ue' El e.ceso de seguridad co%enz6 a 3acernos dao' En el descuido de la ciudad y su go*ierno prendieron5 con los calores del 0erano5 los %or*os %9s peligrosos' $os +usiles5 a*soluta%ente indispensa*les en la 1ierra5 se a+icionaron a 3acer tertulia' $a +ie*re del auto%60il y del lu-o ad,uiri6 proporciones aterradoras' :ue%ar gasolina y destruir coc3es +ueron dos inconsciencias contra las ,ue nadie pensa*a en reaccionar5 entre otras razones5 aparte del d4+icit5 de 0alenta c0ica5 por,ue se da*a de *arato el r9pido so-uzga%iento de la insurrecci6n con la 0ictoria5 co%o consecuencia5 del %9s paradisaco de los reg%enes colecti0istasI socialis%o o co%unis%o5 a secas5 o co%unis%o li*ertarioU en uno u otro supuesto5 un paraso %a3o%etano5 en el ,ue los despistados se suponan e.entos de todo es+uerzo5 reposando so*re los laureles in%arc3ita*les de su triun+o' !inguna ley les pro3i*a sustraer algo5 en anticipo5 al +uturo cercano' L roda*an los auto%60iles5 en carreras locas y sin sentido5 creando los ocios de %ilicianos ,ue repugna*an la %ilicia' Estos5 ,ue eran los %enos5 tenan estupe+acta a la 0illa5 ,ue llega*a 3asta ol0idar5 por el o+usca%iento de la irritaci6n5 ,ue en las *reas del Guadarra%a5 los %is%os ,ue 3a*an rendido los cuarteles seguan *ati4ndose a la desesperada5 cediendo %uy escaso terreno a una +uerza superior en n<%ero5 en ar%a%ento y en %andos' Esas eran las p4rdidas5 de las ,ue los %is%os ,ue las ocasiona*an no tardaran en arrepentirse' $os *ene+icios5 considera*les5 es indispensa*le co%enzar a contarlos por nuestra propia 0ida' Esta*a claro y sigue est9ndolo5 ,ue 3a*a%os escapado con *ien de un trance en ,ue las pro*a*ilidades de +ortuna eran %uy escasas'

$os 4.itos de los o*reros5 i%pro0isados soldados5 generalizaron un opti%is%o si%ilar al de Martnez de )rag6n' $a 0ictoria5 a poco ,ue adelant9se%os en los pro*le%as de organizaci6n5 no se presenta*a e.cesi0a%ente costosa' $a e.periencia de la capital5 a la ,ue 3a*a ,ue su%ar la capitulaci6n de Goded en >arcelonaU el sitio de )randa en E0iedoU el encierro de los %ilitares en el cuartel de 1i%ancas de Gi-6n5 despu4s de una in+ructuosa intentona por apoderarse de la plazaU la 0ictoria repu*licana en #artagena5 con la posesi6n de la %e-or y %9s grande parte de la escuadra5 -usti+ica*an *ien una con+ianza popular de %uc3as at%6s+eras' Ha*a ,ue tra*a-ar sin ocio ni pausa en la organizaci6n y disciplina de ese *ien legti%o entusias%o5 *uscando reunir5 al %is%o tie%po5 los ele%entos %ateriales5 de los ,ue se nota*a gran penuria5 para colocar a los tra*a-adores en condiciones de seguir siendo soldados co%*atientes' $os su-etos5 por edad5 a o*ligaci6n %ilitar5 una 0ez rescatados de los cuarteles por los %ilicianos5 se li*era*an por su cuenta5 y sal0o e.cepciones contadas5 se i*an a sus casas5 entendiendo ,ue la guerra no i*a con ellos' !o es inacepta*le pensar ,ue tropezasen5 en sus paseos por Madrid5 con personas ,ue les aconse-asen una c6%oda neutralidad' $as +6r%ulas de agresi6n a la 8ep<*lica eran 0ariadsi%as y 4sta ,ue apunto %e consta de %anera positi0a ,ue no se descuid65 practic9ndose solapada%ente' &rospera*a5 co%o otras tantas5 a +a0or del desconcierto general' $as preocupaciones %ayores las proporciona*a el %aterial' $a penuria era a*ru%adora y las de%andas au%enta*an de 0olu%en cada da' "e )sturias5 particular%ente5 las recla%aciones eran %uy constantes y urgentes' 1e encarniza*an pidiendo5 de pre+erencia5 estopines' #on estopines5 pero *ien entendido5 en a*undancia5 aca*aran con la resistencia de )randa en E0iedo y a0asallaran de+initi0a%ente el 21i%ancas2 de Gi-6n5 ,ued9ndose en condiciones de preparar un cuerpo e.pedicionario ,ue to%ara la direcci6n ,ue se le sealase' )sturias conser0a*a en Madrid todo su prestigio5 legti%o de las duras -ornadas de octu*re de 19;4' ) sus peticiones5 +or%uladas por radio5 no tardaron en seguir los en0iados especiales5 ,ue 3acan para llegar a Madrid un 0ia-e a4reo5 +recuente%ente in0eros%il' $a pri%era e%*a-adora +ue Matilde de la Dorre5 escritora de e.traordinario 0igor5 ,ue puso en el cu%pli%iento de sus de*eres ciudadanos y repu*licanos una e%oci6n y un escr<pulo ,ue 3u*iese ido *ien a in+inidad de 0arones' 1i co%o es presu%i*le5 y desea*le5 se editan alg<n da sus cr6nicas de guerra5 reco%iendo al lector ,ue las *us,ue5 en la seguridad de ,ue se sentir9 larga%ente retri*uido por la lectura de lo %9s +ino y e%oti0o ,ue se 3a escrito5 %ientras las ar%as de todos los cali*res 3acan la pol4%ica de %uerte' Da%*i4n Matilde de la Dorre peda estopines y sala +iadora de ,ue con ellos los asturianos a*atiran la so*er*ia de )randa5 de cuyo do*le -uego

+ue ellaU la <nica en a0isar' $a necesidad no era e.clusi0a%ente de estopines' 1e necesita*an a%etralladoras5 +usiles5 %uniciones5 y con urgencia5 ,ue poda esperar5 aun cuando no de%asiado5 artillera y a0iaci6n' En estas dos ar%as especiales nuestra po*reza llega*a a l%ites de angustia' ) tal punto5 ,ue sin te%or a ,uerella por parte de nadie5 ca*e poner en el pri%er rango de los 0alores 3eroicos al personal ci0il de los ser0icios a4reos de la $')'&'E' 1u elogio puede 3acerse en piedra y con *ronce' #uanto se les pidi6 lo dieron y se les pidi65 tanto al co%ienzo de la insurrecci6n5 co%o al +inal de la guerra5 lo ,ue 3u%ana%ente no poda ser pedido' $os 0uelos5 trans+or%ados los aparatos co%erciales en a0iones de *o%*ardeo5 sin otro e.pediente ,ue el 3a*erles despro0isto de los asientos y de las puertas5 por las ,ue con alg<n es+uerzo5 y sin ninguna seguridad personal5 3a*a ,ue arro-ar5 a o-o de *uen cu*ero5 los proyectiles5 sorprendieron a los propios ingenieros de la casa constructora del %aterial5 ,ue no 3u*ieran ad%itido5 sin el conoci%iento del 3ec3o pr9ctico5 ni se%e-ante resistencia en los aparatos ni un tan insupera*le desprecio del riesgo por parte de ,uienes los tripula*an' ),uellas pr9cticas destruyeron %uc3os c9lculos y anularon %uc3as leyes te6ricas tenidas en la +9*rica por in%uta*les' 1e%e-ante progreso deri0a*a directa%ente del 3eros%o 3u%ano' $os a0iones postales de la $')'&'E' dieron de s los e.traordinarios sacri+icios ,ue sus pilotos les recla%aron' Ellos 3icieron todos los ser0icios ,ue5 adelant9ndose al ,ue 3a*a de ser su +uturo co%etido5 les sugera &rieto' Este 3a*a de concentrar en una +rase el 0alor de la a0iaci6nI 2$a guerra la ganar9 ,uien do%ine con sus aparatos el aire'2 Mo%ent9nea%ente i%porta*an %9s los +usiles y las a%etralladoras5 las %uniciones y a,uellos ende%oniados estopines ,ue recla%a*an los asturianos y so*re cuya +igura y co%etido tena%os los %9s una ignorancia per+ecta' Era en el e.terior donde necesit9*a%os pro0eernos de ar%as' El %ercado5 cuando %enos te6rica%ente5 era a*undante y la 8ep<*lica dispona de dinero para satis+acer sus precios' $6gica%ente todo de*an de ser +acilidades' El centro de esa acti0idad %ercantil +ue &ars' $os pri%eros co%pradores5 3o%*res de la %9s a*soluta candidez5 sin pr6.i%a ni le-ana relaci6n con Marte ni Mercurio5 proporcionaron ocasi6n de pingMes negocios5 sin lucro ni *ene+icio por su parte5 en lneas generales al %enos5 a la in%ensa plaga de los *andidos internacionales a ,uienes la guerra de Espaa da*a ocasiones de negocio y gran-eria' En el grupo de esos 3o%*res5 en los tratos y contratos %9s disparatados5 3aca su aprendiza-e de co%pras de ar%a%ento y de t4cnico disparatado de esa ra%a5 +unda%ental al E-4rcito5 un toc6logo de gran prestigio y de sealada rectitud %oral' 1e prepara*a5 con tal aprendiza-e5 para ser uno de los 3o%*res %9s e+icaces ,ue 3e conocido' En e+ecto5 )le-andro Etero5 su*secretario de

)r%a%ento5 es5 sin disputa5 de los tra*a-adores %9s e+icientes de ,ue 3a dispuesto el Ministerio de la Guerra en todas sus 0ariadas escalas' &rieto5 en sus das de responsa*le de la cartera de "e+ensa5 %e deca aludiendo a EteroI ( F:u4 %agn+ico e-e%plo de sacri+icio y de anoni%atoG Venciendo de su salud se %ultiplica y se a+erra al tra*a-o sin producir una ,ue-a ni de-ar 0er un cansancio' ) su lado5 cr4a%e5 %e siento con%o0ido' 1u sucesor5 !egrn5 con %oti0o de una re+or%a %inisterial5 co%o se *ara-asen no%*res y alguien se detu0iese intencionada%ente en el de Etero5 e.cla%6I 2F %posi*leG Etero es insustitui*le en )r%a%ento' !adie le podra ree%plazar' F)35 si pudi4ra%os disponer de una docena de 3o%*res de sus condicionesG2' "esde las #ortes #onstituyentes5 donde le conoc5 era yo su a%igo5 pero no poda sospec3ar ,ue lo +uese tanto5 3asta ,ue asent5 en las dos ocasiones ,ue cito5 c6%o %e alegra*an los elogios ,ue5 *ien %erecida%ente5 le eran prodigados por los dos W3o%*res a ,uienes presta*a una cola*oraci6n apasionada y silenciosa' Etero5 ,ue se enri,ueci6 de e.periencia en los %ercados de ar%as5 se e%po*reci6 de dinero con la guerra' El ,ue5 %erced a su prestigio %4dico5 3a*a 0i0ido en el &ars de los grandes 3oteles y en la 1uiza de los %e-ores cli%as y sanatorios5 esta*a destinado a conocer5 sin p4rdida de su alegra ni5 nostalgia de su pasado5 el e.tran-ero de los e.patriados po*res' En tanto llega*an las ar%as necesarias5 el opti%is%o del pue*lo %adrileo era +o%entado por la radio y los peri6dicos' El Fpropio &rieto5 3aciendo un 3ueco en sus ocupaciones5 se acerc6 al %icr6+ono para pronunciar un discurso de con+ianza' 1u tesis5 enderezada a los re*eldes5 se concreta*a a preguntarles a ,u4 *ueno prolongar una luc3a ,ue tenan perdida irre%isi*le%ente al no disponer de reser0as econ6%icas5 todas en poder del EstadoU al carecer de zonas industriales y de ri,uezas e.porta*les' E0iedo5 les augur65 sitiado con encono5 se rendir9 a la dina%ita de los %ineros' El tono de %9.i%a correcci6n de-a*a 0er *ien el es+uerzo del orador por *uscar un punto de sutura a lo ,ue esta*a roto a *alazos' 1us in0ocaciones a Espaa5 gritadas %9s ,ue pronunciadas5 3acan zu%*ar los alta0oces con una 0i*raci6n %et9lica' >uscando ,ue los %ilitares depusieran su ilusi6n y con ella sus ar%as5 les anunci6 ,ue otra plaza de la ,ue se 3a*an adueado5 )l*acete5 sera in%ediata%ente li*ertada por las +uerzas repu*licanas' 1u 0oz no +ue escuc3ada en >urgos' El <nico con capacidad y e%oci6n para entenderla5 &ri%o de 8i0era5 esta*a en la c9rcel' $a repercusi6n de ese discurso de &rieto +ue en Madrid enor%e' El pesi%is%o del orador5 con circulaci6n de t6pico5 da*a a sus a+ir%aciones opti%istas un *rillo cegador' Ha*a ,ue conocer *ien su pensa%iento para -uzgar del discurso5 ,ue tena en su es+uerzo paci+icador una al%endra a%arga5 el te%or a los peligros e.teriores'

CAPTULO X

La toma de Guadalajara. Apostasa de Cabanellas y muerte de Muoz del Prado. La revolucin antes y la revolucin despu s ! "na con#idencia de Mr. $d n. Los carlistas camino de %run. &an &ebasti'n y los cuarteles de Loyola. Cmo ocurrieron las cosas en (ilbao. Paulino Gmez y )uan Colma.

En el aprecio popular5 la guerra esta*a ganada' $a +uerza de esta con0icci6n colecti0a tu0o su origen en la rendici6n de los cuarteles %adrileos y5 ta%*i4n5 en una de+iciente in+or%aci6n de lo ,ue ocurra en las pro0incias donde los %ilitares su*le0ados 3a*an conseguido la 0ictoria' !o se sa*a5 o se sa*a a %edias5 +or%a de %ayor ignorancia5 el %aterial 3u%ano ,ue los re*eldes 3a*an co%enzado a transportar a la &ennsula de la zona del &rotectorado' Estos tiradores %arro,ues5 de +usil certero y grandes condiciones guerreras5 0endran a ser5 con los %uc3ac3os na0arros5 los %e-ores soldados de =ranco 1u capacidad para la pelea se acreditar9 una 0ez %9s5 con la 0enta-a de su parte ,ue5 *ien encuadrados por %andos id6neos aun ,ueriendo retroceder no podran 3acerlo' $a disciplina con+iada a las pistolas de la o+icialidad5 era i%placa*le 7n e#isodio* elegido entre %uc3os5 puede de%ostrarlo' En los encuentros de la 1ierra de Guadarra%a +ue 3ec3o prisionero un co%*atiente ,ue5 interrogado5 con+es6 su condici6n de a+iliado sindical de la 7'G'D' 1e trata*a de un o*rero de una capital castellana' El %is%o se adelant6 a la sentencia5 diciendo a ,uienes le interroga*anI 2&rocede ,ue %e +usil4is'2 #o%o le preguntasen si era +ascista5 contest6 negati0a%ente' 21oy lo contrario (di-o( pero 3e disparado contra 0osotros5 ,ue sois %is co%paeros' Mi delito es de co*arda y de*o pagarlo'2 El interrogatorio se 3izo %9s a%plio' El prisionero con+es6 ,ue 3a*a sido co%pelido a to%ar las ar%as5 <nica %anera de escapar a la %uerte' 2Me pusieron +rente a 0osotros y co%enc4 a disparar en +alsoI contra las nu*es5 a los 9r*oles5 so*re las peas''' Me considera*a en paz con %i concienciaU pero el o+icial ,ue %e espia*a de*i6 darse cuenta de %i proceder y encaon9ndo%e Rpon su ar%a5 %e di-oI .%n dis#aro m0s como los anteriores y te mato.. "esde ese %o%ento5 conociendo %i pecado5 pero te%iendo a la %uerte ,ue %e acec3a*a a la espalda5 3e disparado contra 0osotros' Es -usto ,ue %e +usil4is' Es pido ,ue lo 3ag9is para pagaros %i %iedo'2 8o%pi6 una congo-a con0ulsi0a' 1us -ueces se sintieron tocados de una no*le e%oci6n y le a*sol0ieron' $a %uerte5 noU la %uerte se adue6 de 4l cuando luc3a*a5 en la %is%a 1ierra5 con sus ca%aradas' $as pistolas de los o+iciales de =ranco eran

i%placa*les' Vigila*an los des+alleci%ientos de los soldados y los corregan con un golpe seco en uno de los parietales5 i%poniendo una %oral de guerra ,ue les proporcion6 0enta-as incuestiona*les' Esa siste%atizaci6n del terror coacti0o les +ue +a0ora*le' $o nuestro era5 por entonces5 i%pro0isaci6n y autodisciplina' El co%*atiente ,ue se cansa*a de 3acer +uego5 se conceda un descanso cuya duraci6n era 4l %is%o el encargado de %edir' #uando se senta en 0ena de aceptar una disciplina5 la acepta*a <nica%ente del co%paero de su grupo ,ue5 casi sie%pre en raz6n de un ascendiente %oral5 se 3a*a puesto unos galones' =uera de 4sos5 no reconocan otros y todas las -erar,uas les %olesta*an por pretenciosas' Eran %uc3os los ,ue 3aciendo la guerra con pasi6n 0e3e%entsi%a5 la desarrolla*an5 sin e%*argo5 con tari+a y -ornada sindicales' Es posi*le ,ue ese criterio +uese una consecuencia de la seguridad en el triun+o y de la creencia en la rapidez con ,ue sera alcanzado' "i+cil%ente se 3u*iese encontrado una persona ,ue supusiese al con+licto la duraci6n ,ue 3a*a de tener' Dodo era con+ianza' En Madrid se 3a*an ido cu%pliendo los 0aticinios opti%istas de Martnez )rag6n' $a cuartelada 3a*a sido a*ortada' $as %ilicias 0ictoriosas5 ,ue se otorga*an no%*res de sa*or ro%9ntico5 se e.tendieron a%*iciosa%ente y cayeron co%o tro%*a so*re Guadala-ara5 despu4s de poseer )lcal9 de Henares5 donde los %ilitares5 encerrados en prisi6n por la 8ep<*lica5 se 3a*an adueado del pue*lo en cola*oraci6n con los cadetes de ntendencia' $a luc3a +ue recia' $os %ilitares su*le0ados5 *ien preparados5 3icieron una de+ensa 0alerosa5 resisti4ndose en los edi+icios p<*licos y en la propia prisi6n' M9s ,ue 3u*iesen sido sus ele%entos5 y %ayor su tenacidad5 la derrota era in%odi+ica*le' $as +uerzas ,ue los ataca*an 0alan5 %uc3o %9s ,ue por su n<%ero y por sus ar%as5 por su +e arrolladora' #uando salieron de Madrid5 se%*rados adelante5 lle0a*an en el puo la 0ictoria5 co%o el cetrero su alcot9n o*ediente' Guadala-ara se les rindi6 entre resplandores de incendios y descargas de +usilera5 con las ,ue se consu%a*an -usticias sin %isericordia' )ll %uri65 por pocos das5 un general sin gloria y con 0eneno5 >arrera5 de ,uien yo posea5 en Madrid5 la %9s distinguida colecci6n de +otogra+as5 ,ue a decir 0erdad no 3e la%entado perder5 ya ,ue no eran5 en %odo alguno5 testi%onio de *uen gusto' :uiz9 3u*iesen ser0ido para ilustrar a,uella ca%paa de %oderaci6n y *uenas costu%*res en la ,ue se 3izo participar5 acaso por el o*ispo de la di6cesis5 al general aludido5 a ,uien tan pre%atura%ente se le dio por %uerto' $a seora ,ue coopera*a con 4l en las escenas y posturas 3a*r9 podido apro0ec3ar5 en %uc3a %edida5 la cruzada por la %oralidadU tanto5 cuando %enos5 co%o a,uellas da%as y seores5 de sangre real5 ,ue pertenecan a la lla%ada 2Erden de Mara $uisa2 (lindo 3o%ena-e a la esposa de #arlos V( y ,ue5 ta%*i4n en di0ersas +otogra+as5 0ariadas y %o0idas5 desarrolla*an ad9nica%ente -uegos 0oluptuosos' 1in %i resuelta

negati0a5 a,uellas prue*as 3u*iesen sido e.puestas en una 0itrina ,ue alguno de los redactores %e proponan 3acer construir' #ontra todas las certezas ,ue se dieron5 el general no %uri6 en Guadala-ara5 donde se 3izo %atar otro %ilitar5 Ertiz de Zarate5 9spera%ente %on9r,uico' El encuentro +ue decisi0o5 pero *re0e' 1i los de+ensores de la plaza no escati%aron la *ra0ura5 los atacantes alcanzaron a do%earla con la suya' Esta 0ictoria5 conseguida con 0cti%as5 ganadas por la alianza de las ar%as con el cora-e5 e.alt6 3asta el paro.is%o el entusias%o de los repu*licanos5 ,ue espera*an5 de una 3ora para la otra5 la *uena noticia de la to%a de E0iedo' $a con+ianza en los asturianos era +ir%e y no conociendo *ien las particularidades de la luc3a en el !orte5 se cotiza*a co%o in%inente la cada de la capital del principado5 donde )randa 3a*a 3ec3o una preparaci6n %aterial y %oral in0enci*le' $a espera no se 3aca de%asiado ingrata' $os es+uerzos populares i*an siendo re%uneradores para el r4gi%en' )l*acete5 ,ue se 3a*a perdido para la 8ep<*lica5 0ol0i6 a ser rescatado' El opti%is%o esta*a a ni0el de los sucesos' En Valencia5 donde los cuarteles tenan una posici6n parecida a los de Madrid5 la ciruga para reducirlos5 despu4s de 0arios das de 0acilaciones por las dos partes5 result6 %9s sencilla' >arcelona %anda*a sus pri%eras colu%nas a la con,uista de )rag6n5 con la esperanza de alcanzar +9cil%ente la %eta de Zaragoza5 donde #a*anellas5 antiguo repu*licano5 3a*a enca*ezado el %o0i%iento %ilitar5 ,ue pudo triun+ar por la 0enta-a de la sorpresa' El general !<ez del &rado5 3o%*re resuelto y %ilitar de a*soluta con+ianza5 +ue en0iado de Madrid a Zaragoza con la esperanza de ,ue5 in+luyendo en el repu*licanis%o de su colega #a*anellas5 consiguiese so+ocar la cuartelada' !<ez del &rado o*edece a cierra o-os y ya en Zaragoza5 donde lleg6 en a0i6n5 se present6 a #a*anellas5 ,ue lo reci*i6 nor%al%ente5 co%unic9ndole ,ue ,ueda*a detenido' !o de*i6 3a*er ocasi6n a con+erencia' #a*anellas5 seg<n una re+erencia ,ue no est9 +alta de +unda%ento5 era el general5 pero no el dueo de la situaci6n' 1us su*ordinados5 conoci4ndole las a+ecciones repu*licanas5 aun cuando estas 3a*an e0olucionado 3acia el lerrou.is%o5 ,ue ya desde el 1@ de )gosto5 en la intentona ,ue a*ander6 1an-ur-o5 anda*a en co%plicidades culpa*les con los %ilitares5 descon+ia*an de 4l y %onta*an la guardia para pro3i*irle toda de*ilidad' $o ,ue leda por descu*rir es 3asta ,u4 punto co%placa a #a*anellas este estado de cosas del ,ue5 en caso de perder los %ilitares5 poda sacar atenuantes para su co%porta%iento con la 8ep<*lica' )' este general le o yo5 en los pasillos del #ongreso5 al +inal de un de*ate parla%entario5 decirle a $argo #a*allero5 ,ue i%pugna*a la conducta de los radicalesI (1i lo ,ue usted pronostica llegase a suceder5 usted sa*e5 "on =rancisco5 ,ue nos encontrare%os -untos en el %onte de+endiendo la %is%a 8ep<*lica'

$argo #a*allero s andu0o por el %onte en esa de+ensa5 pero no as el general5 ,ue se li%it6 a presidir5 no s4 si con re%ordi%ientos o sin ellos5 las crueldades de los +alangistas5 en las ,ue perecieron innu%era*les %ilitantes de las organizaciones sindicalistas y polticas de )rag6n' $as +or%as de la crueldad +ueron5 en esa regi6n espaola5 particular%ente insu+ri*les' $os torturados pedan ser %uertos y no pocos de ellos se %ataron por su %ano o %ediante ata,ues ra*iosos a sus 0erdugos' !<ez del &rado5 retenido en re3enes durante los pri%eros das5 +ue +usilado' &or los das en ,ue su %uerte era incierta5 su %u-er %e lla%6 al tel4+ono del peri6dico para reproc3ar%e el cri%en ,ue se 3a*a co%etido con su %arido en0i9ndolo a %orir a una plaza su*le0ada' 1u 0oz rota y llena de l9gri%as %e i%presion6 pro+unda%ente' El dolor le 3a*a asordado para las condolencias y todo su deseo era 3a*lar a &rieto5 gran a%igo de su %arido5 en ,uien +ia*a no s4 ,u4 <lti%a esperanza' &ara las colu%nas con+ederales ,ue se pusieron en %arc3a desde >arcelona5 Zaragoza era5 por %uc3os %oti0os5 plaza codiciada' E%peza*a por ser ciudad en ,ue su %o0i%iento sindical predo%ina*a' *an5 pues5 tanto co%o en de+ensa de la 8ep<*lica5 en ayuda de sus co%paeros' El ca%ino5 -uzgado por las pri%eras -ornadas5 se les anto-6 llano' #rean poder a0anzar sin incon0eniente 3asta el t4r%ino de su e%presa5 %9s senti%ental ,ue estrat4gica' Esto segundo era5 sin e%*argo5 lo i%portante y lo ,ue 0alora*an5 de pre+erencia5 los %ilitares5 ,ue no a %uc3a costa esta*lecieron la de+ensa5 deteniendo en seco la progresi6n de los catalanes5 ,ue 3u*ieron de esta*lecer sus lneas a %uc3a distancia de Zaragoza5 con un +rente al ,ue %9s tarde 3a*a de lla%arse est9tico y perezoso5 con pro+unda indignaci6n de los anar,uistas5 ,ue de+endan de esa i%putaci6n a sus correligionarios5 argu%entando con la +alta de %ateriales para atacar5 +alta ,ue atri*uyeron a una con-ura de tipo poltico puesta en pr9ctica con o*-eto de desacreditarles' &ara el tie%po5 pri%eras se%anas de la contienda5 su ca%ino era *ueno y las noticias de los pue*los rescatados contri*uan a +ortalecer la con+ianza en la 0ictoria' Madrid le0anta*a sus gallardetes %9s azules' Dodo i*a *ien' $a 8ep<*lica 3a*a pasado a la o+ensi0a con e0idente 4.ito' 1egua 3aci4ndole dao la incontinencia de los desor*itados y los energ<%enosU pero aun en ese do%inio %oral5 las %e-ores 0oluntades 3acan t%idos ensayos de organizaci6n' $os o*reros de las artes del 3ierro +ueron los pri%eros en considerar su caso y resol0erlo con+or%e a la con0eniencia de la guerra' !ecesita*an replantear su tra*a-o y au%entarlo' Ha*a ,ue +undir5 esta%par5 tornear5 a-ustar y pulir5 %9s y %e-or5 lo ,ue necesita*an las %ilicias' Da%*i4n para el tra*a-o da*an entusias%o las 0ictorias' Ese senti%iento colecti0o de triun+o no de-6 de o+recernos la contrapartida' >ene+icio tan seguro e i%portante e.igi6 la preocupaci6n de ,ui4n y c6%o 3a*a de ad%inistrarlo' $os anar,uistas5

pro+unda%ente descon+iados5 to%a*an posiciones' :ueran si%ultanear5 cuando %enos si%ultanear5 la guerra y la re0oluci6n5 esto es5 ir creando en la retaguardia los nue0os 6rganos de la +utura sociedad' En >arcelona5 esa posici6n no era co%partida por el &'E'7'M' (&artido E*rero de 7ni+icaci6n Mar.ista( ,ue5 en su 6rgano de prensa 2$a >atalla25 propugna*a la 0ictoria de la re0oluci6n co%o <nico %edio seguro de ganar la guerra' El &'E'7'M'5 ,ue lleg6 a tener representaci6n propia en la Generalidad de #atalua5 concreta*a a<n %9s ,ue los anar,uistas el odio de los co%unistas5 ,ue lo tenan en concepto de tros/uista* y lo trata*an con %enosprecio y 0iolencia' =uera de #atalua y Valencia5 y %uy poco en Madrid5 el &' E' 7' M'5 cuyos dirigentes eran antiguos co%unistas5 co%o )ndrade5 !in5 GorJn5 no 3a*a conseguido popularidad y arraigoU pero en #atalua tena5 por opositores del co%unis%o o+icial5 la si%pata y la de+ensa de la #'!'D' El &'E'7'M' 3a*a llegado 3asta sentarse en las #ortes5 donde en0i6 a su principal caudillo Maurn5 al ,ue el %o0i%iento 3a*a sorprendido en zona re*elde y de ,uien se lleg6 a decir ,ue esta*a escondido5 siendo posi*le concertar un can-e al ,ue los %inistros co%unistas5 despu4s de 3acer unas o*ser0aciones5 no negaron su apro*aci6n' 1eguro ,ue cuando se 3a*l6 de ese can-e5 el diputado del &'E'7'M' 3a*a pagado con su 0ida la +idelidad a sus con0icciones re0olucionarias' Esas pol4%icas5 ,ue llegaran a %ani+estarse 0iolenta y dra%9tica%ente5 causa*an pro+undas lesiones a los intereses generales de la 0ictoria' !o es disparatado suponer ,ue el ad0ersario arri%a*a co%*usti*les a esa 3oguera5 si *ien los ,ue la ali%enta*an con %ayor pasi6n lo 3acan con un dog%atis%o re0olucionario al ,ue no se le poda 3acer el reproc3e de 0enal' 1ie%pre escri*ir4 lo %is%o5 por,ue esa es %i +e' !inguno de los ,ue anteponan la re0oluci6n a la guerra se 3aca cargo5 sin e%*argo5 del ,ue*ranto ,ue nos in+eran y se in+eran' !ecesitando del au.ilio del e.terior5 tanto por lo %enos co%o de la *ra0ura del interior5 esas ca%paas y las consecuencias ,ue las seguan nos presenta*an ante las de%ocracias co%o indesea*les5 sealada%ente en nglaterra5 donde la di0ulgaci6n e.clusi0a de nuestras crueldades 3a*a deter%inado un %o0i%iento de 3ostilidad contra todo lo repu*licano5 ,ue e.igira %uc3os %eses y %uc3os es+uerzos5 a los ,ue no 3a sido a-ena la plu%a +ecunda de 8a%os Eli0eira5 apretada de estilo y suelta de arro-o5 para ser %odi+icado' L no sola%ente nos era ad0ersa la gran %asa5 protestante y senti%ental5 del pue*lo ingl4s5 sino ,ue por otras razones de naturaleza %enos 0agarosa nos repudia*an los go*ernantes del 8eino 7nido' El anar,uis%o espaol segua %enospreciando esos +actores y creyendo ,ue la contienda se 0entila*a e.clusi0a%ente entre +uerzas espaolas' &ara nuestro dao5 la poltica internacional de =rancia esta*a supeditada a la iniciati0a inglesa' #uando >lu% rei0indica la paternidad de la 2no inter0enci6n25 co%ete5

e0idente%ente5 una +alsedad' El engendro es de con+ecci6n inglesa e ingl4s es todo el es+uerzo por,ue la +icci6n5 aun despu4s de descu*ierta5 no se +uese al suelo con estr4pito' Esa 0erdad5 de%asiado e0idente para ,ue necesitase con+ir%aci6n5 la tu0o5 sin e%*argo5 en una entre0ista pri0ada ,ue cele*raron en Gine*ra Mr' Ed4n5 en la ocasi6n %inistro del =oreign E++ice5 y el doctor !egrn5 -e+e del Go*ierno espaol' #o%o 4ste se doliese del %al trato ,ue los repu*licanos espaoles reci*a%os de las potencias de%ocr9ticas5 Mr' Ed4n5 aludiendo a la inter0enci6n de ale%anes e italianos en Espaa5 se li%it6 a decirI (1on %uc3as las indignidades por las ,ue nglaterra est9 pasando' F"e%asiadasG )<n 3a*a de pasar por %uc3os %9s5 aun cuando Mr' Ed4n eludiese toda responsa*ilidad en ellas separ9ndose del Go*ierno' El era la sola 0oluntad dispuesta a 0enir en nuestra ayuda5 arruinando o dando e+icacia rigurosa al #o%it4 de !o nter0enci6n' &oco 3ici%os por ayudarle a triun+ar' "iscuta%os de%asiado con so*recarga de pala*ras estridentes' En dicta%en diplo%9tico5 la 8ep<*lica5 con triun+o o derrota de los %ilitares5 poda considerarse perdida' $a a*undancia y 0ariedad de las incautaciones5 as co%o de los incautadores5 da*a +uerza a la conclusi6n ,ue esgri%an contra nosotros las cancilleras' $os soldados propios de la 8ep<*lica5 Ad6nde esta*anB !o digo ,ue no e.istiesen5 lo ,ue a+ir%o es ,ue no se 3acan notar por sus ,uerellas ni por sus depredaciones' En ese %is%o silencio5 ,ue no ser9 e.cesi0o lla%ar e+icaz5 se su%ergan los soldados socialistas' 1u <nico ruido era el de los co%*ates en lo alto de la sierra %adrilea y con %ayor dra%atis%o y angustia en r<n' $a %9s recia de las *atallas pri%eras es la ,ue se ri6 por la posesi6n de la pe,uea 0illa +ronteriza' #on a*olengo repu*licano y tradici6n socialista5 r<n se *ati6 3eroica%ente por la 8ep<*lica' $a intuici6n %ilitar del general Mola5 ,ue proyecta*a aduearse del !orte5 partiendo de &a%plona y acaudillando tropas na0arras5 id4nticas a%*iciones ,ue un siglo antes no consiguiera realizar Zu%alac9rregui5 <nico5 aut4ntico general de "on #arlos5 le indu-o a aconse-ar un ata,ue contra r<n5 al solo e+ecto de poder de-ar5 a la zona gu*erna%ental de las Vascongadas5 1antander y )sturias sin la co%unicaci6n con =rancia5 por donde le poda llegar un au.ilio e+icaz5 cosa ,ue no ocurrira por %ar5 cuya posesi6n esta*a5 pese a la superioridad %arti%a de la 8ep<*lica5 en perpetuo litigio' !uestros %arinos5 ,ue no dieron tan poco de s co%o algunos creen5 aun cuando no rindieran5 por razones di0ersas5 cuanto 3u*iera sido de desear5 ,uedaron sin cr4dito en el !orte5 cuyos nautas ci0iles5 tripulando *ous artillados5 re0erdecieron le-anas a0enturas de los intr4pidos %areantes 0ascongados' Estoy %uy cerca en el a+ecto de todos ellos para ,ue ol0ide decirles5 a3ora ,ue es ocasi6n5 en cu9nto se esti%6 la *ra0ura de su co%porta%iento y la

audacia de su con+rontaci6n con +uerzas superiores a las ,ue no te%an' 1u 3istoria5 por %arina tentadora para %5 tendr9 ,ue ser contada con a%or de 0ientos y nostalgia de %ares5 siguiendo los datos de los cuadernos de *it9cora' Mola ,uiso poner por o*ra la ,ue en la guerra carlista +ue iniciati0a de #6rdo*aI aislar al ene%igo' $o ,ue no alcanz6 a lograr el general cristino5 por estor*9rselo co%o disparatado la poltica5 lo i*a a conseguir5 a precio de %uc3a sangre5 el general +ran,uista5 trans+or%ado5 F%udanza del tie%poG5 de repu*licano5 en caudillo de la !a0arra carlista' El nue0o -uego estrat4gico era in+inita%ente %9s sencillo ,ue el del siglo pasado' )3ora se reduca a rendir a las +uerzas5 en su %ayor parte ci0iles5 de i%pro0isados soldados ,ue guarnecan a r<n' E+iciales de todos los o+icios ,ue en el apre%io de las 3oras dra%9ticas se considera*an con *ra0ura su+iciente para i%pedir la 0ictoria de Mola' !o se con+or%aron con esperarle5 sino ,ue5 por entre 0aguadas y des+iladeros5 le salieron al encuentro5 riendo en las %is%as ca%pas donde 3a*an +este-ado a la 0ida con ro%eras -ocundas las pri%eras *atallas desiguales' $os encinares y castaos5 ,ue 3a*an retenido *a-o sus copas los sones de los c3istus5 se estre%ecieron por las descargas5 y los arroyos5 ,ue dieron su agua a la sed de los contra*andistas5 ali0iaron 3eridas y se %anc3aron de sangre' "el lado de !a0arra5 las gargantas 0i*ra*an por <lti%a 0ez con el 2Eria%endi2U del lado de Guip<zcoa5 con la 2Marsellesa2 o la 2 nternacional2' $os carlistas pisa*an %9s recio' "ueos de la iniciati0a5 3a*an podido elegir con cal%a5 sin %9s ,ue de-arse guiar por el instinto5 ,ue el na0arro no necesita*a para ello de instrucciones %ilitares5 las cotas %9s altas y los pasos %9s 0enta-osos' Esa ciencia la aprendieron con Zu%alac9rregui en las dos )%ezcuas' Es un *ien %ostrenco ,ue los carlistas na0arros reci*en5 con la *oina del a*uelo y el retrato del &retendiente5 en la cuna' >atan a sus ad0ersarios5 pero no con +acilidad' #ada pedazo de %onte les era disputado5 y entre los 3elec3os5 ,ueda*an %o-ones de la %uerte5 0cti%as de+initi0as y te%porales' $os 2F"etente5 *alaG25 de los re,uet4s5 no surtan el %enor e+ecto' El plo%o repu*licano no sa*a leer en los a%uletos religiosos ,ue las %adres na0arras5 +ieles a la tradici6n5 pero in,uietas por el nue0o sacri+icio ,ue en no%*re de ella se les e.iga5 colga*an del pec3o de sus 3i-os' $os das tenan sus alternati0as' #arlistas y repu*licanos se 3acan sus e%*oscadas y ,uienes caan en ellas se a*stenan5 por in<til5 de pedir cle%encia' $a guerra se lle0a*a con el tren del cura de 1anta #ruz y no con las de*ilidades del general $iz9rraga a 0ida o %uerte' 1in piedad para el 0encido' $a rudeza de esas *atallas no tena eco en Madrid' F1e rean tan le-osG FEran tan de+icientes las co%unicacionesG )de%9s5 la disputa de los %ontes no se pensa*a ,ue a+ectase tan en lo 0i0o al resultado +inal de la guerra' $a cla0e de ella esta*a en las ciudades' 8endir y rescatar ciudades' Eso era lo i%portante' !o se 0io lo

su+iciente%ente pronto ,ue el ca%ino de %onte ,ue 3acan los soldados na0arros5 re+orzados por tropas e.traas5 les conduca al o*-eti0o de r<n' $a plaza a%*icionada no pareca correr peligro' )conteci%ientos saluda*les5 ocurridos en 1an 1e*asti9n5 per%itan respiros a la esperanza' El 3otel Mara #ristina5 donde los %ilitares re*eldes se 3a*an 3ec3o +uertes5 +ue to%ado por los repu*licanos despu4s de 0arios asaltos 0iolentos' :ueda*an ter,ueando5 en posici6n si%ilar al #uartel de la Montaa5 los cuarteles de $oyola' )trinc3erados en los nue0os edi+icios5 capaces por su +ortaleza para una resistencia larga5 la o+icialidad no se %ostra*a propicia a ceder5 pero no tena el su+iciente 9ni%o para iniciar una salida ,ue5 dada la escasez de recursos de los sitiadores5 3u*iese signi+icado el +inal del asedio y la 0ictoria so*re 1an 1e*asti9n5 donde el go*ernador5 un %ilitar de 3istoria repu*licana' Ertega5 peda continua%ente a >il*ao ,ue le en0iasen recursos5 recursos ,ue >il*ao no poda en0iarle por,ue careca de ellos' >il*ao le dio una pri%era colu%na de 3o%*res5 todos ellos e.cepcionales5 ,ue le consinti6 0encer' &ero %uniciones5 ,ue es lo ,ue necesita*a5 no poda d9rselas5 por,ue no las tena' ) pi,ue de ,uedarse sin ellas5 el ,ue go*erna*a la de+ensa %ilitar de Vizcaya5 &aulino G6%ez5 le %and6 unas pocas ca-as5 deter%inando la e.igMedad del en0o un 0iolento di9logo tele+6nico5 en el ,ue el 3o%*re ci0il tena raz6n so*re el %ilitar' $os cuarteles de $oyola5 tre%enda%ente in,uietantes por la atracci6n senti%ental y %ilitar ,ue e-ercan so*re los %ilitares 0encedores en !a0arra5 aca*aron rindi4ndose5 despu4s de un parla%ento en el ,ue inter0inieron 0arios de los diputados a #ortes por Guip<zcoa' $a capitulaci6n co%porta*a unos de*eres ,ue no +ueron respetados por los repu*licanos donostiarras' Ese incu%pli%iento de una cl9usula sagrada5 ,ue a+ecta*a a la 0ida de los rendidos5 no es atri*ui*le a la autoridad' L %enos a los diputados5 alguno de los cuales arriesg6 su prestigio y su propia seguridad de+endiendo la intangi*ilidad del co%pro%iso en el ,ue 4l 3a*a puesto su +ir%a' $a pasi6n lo desconoci6 todo y sac6 adelante su po*re 0enganza' En el propio r<n5 en cuyo +uerte e.istan detenidos 0arios 3o%*res polticos5 de signi+icaci6n derec3ista5 se realizaron 0iolencias +atales' &radera +ue una de las personas ,ue perdieron la 0idaU el conde de 8o%anones (para ,uien las capas populares espaolas 3an reser0ado sie%pre un resto de si%pata5 ,uiz9s en 3o%ena-e al grace-o ,ue adorna su poltica %on9r,uica(5 de las ,ue la sal06' El #onde de-6 escrito un papel de reconoci%iento en el ,ue da*a +e de 3a*er sido tratado con toda suerte de respetos y consideraciones' $os carlistas tu0ieron una conducta de parecida generosidad con &o >aro-a5 en cuyas no0elas se sentan tan agra0iados5 al detener al escritor cuando en un rapto de in0enci*le curiosidad a*andon6 su casa de Vera para 0er la repetici6n 0i0a de las ca%paas de ,ue durante tantos aos 3a*a sido apasionado 3istoriador' 1e pudo te%er por su suerte5 pero el

3o%*re %alo de ztea5 a ,uien los *uenos cat6licos 3acan la cruz co%o al dia*lo5 se sal06 de las 0enganzas rencorosas5 y %9s tarde5 despu4s de a0enturas de las ,ue sali6 *ien con su astucia aldeana5 pudo ganar la +rontera %erced a la esti%aci6n literaria de un 3i-o de Martnez )nido5 general al ,ue el escritor 3a*a dedicado p9ginas de una crueldad inaudita' El no0elista tiene de ,u4 +elicitarse' 1u reser0a prudente5 ,ue entre los repu*licanos se -uzga*a con aspereza5 est95 a %i -uicio5 *ien -usti+icada5 por >il*ao las cosas ocurrieron de %odo %9s sencillo' El regi%iento de #areliano5 en cuya 3istoria 3ay antecedentes re0olucionarios5 esta*a co%plicado5 co%o todos los regi%ientos5 en la insurrecci6n' 1u acti0idad interior y su estado de 9ni%o eran *ien conocidos de los repu*licanos5 gracias5 pre+erente%ente5 a las con+idencias del 3errero de un *atall6n5 ,ue cuida*a de conocer toda la clandestinidad del cuarto de *anderas a +in de tener in+or%ados a los repu*licanos' 1u concurso +ue precioso' &er%iti65 con ayuda del -e+e de los guardias de )salto5 )izpur<a5 ,ue tena a*soluta con+ianza en su tropa5 rodear el cuartel >asurto y 3acer a*ortar el %o0i%iento' Entre las pocas personas ,ue -ugaron papel predo%inante en a,uellos %o%entos de*e citarse al teniente coronel #olina5 de la Guardia #i0il' Este 3o%*re5 co%o algunos otros %ilitares del %is%o cuerpo5 se atena5 sin entrar a discernir sus si%patas y di+erencias5 a la +uerza de o*ediencia del -ura%ento prestado' &ara sa*er lo ,ue tenan ,ue 3acer les so*ra*a con preguntar ,u4 %anda*a el Go*ierno' $o ,ue 4l %andase5 eso se 3ara' Eso 3izo este don Juan #olina5 3o%*re de poco discurso5 pero de acrisolada lealtad' &onerse a la disposici6n de la 8ep<*lica' !ecesita*a 6rdenes claras y sin co%plicaci6n5 cosa ,ue en lo sucesi0o5 con el *arullo de las re+or%as y las disoluciones de los cuerpos ar%ados5 le i*a a resultar di+cil poseer' Dena ascendiente y autoridad %oral so*re la tropa a sus 6rdenes y la Guardia #i0il sir0i6 lo ,ue 4l ser0a' #areliano no pudo intentar nada' 1i%ult9nea%ente a esas pre0isiones5 una %o0ilizaci6n ci0il un9ni%e5 ,ue co%enza*a en los nacionalistas 0ascos y aca*a*a en los anar,uistas5 disuadi6 a los %ilitares de todo al*oroto' Ha*an perdido la partida y se resignaron5 ocultando en el silencio de la resignaci6n un encono corrosi0o' Doda la +uerza %ilitar de la plaza ,ued6 a los 6rdenes del director general de "e+ensa5 &aulino G6%ez5 e-e%plar en su dureza y 3o%*re de una sola direcci6n y de un solo %etro' )lgo as co%o un cal0inista de +uego ,ue no consinti4ndose ninguna de*ilidad5 no se la tolera*a a nadie' !o era un discursi0o5 era un 3o%*re de acci6n5 ,ue se pega al de*er con la alegra de su %oral rgida' 1u gesti6n5 en a,uellos %o%entos con+usos5 +ue e-e%plar' $o 0ea y lo ordena*a todo5 desde su despac3o de la 1ociedad >il*ana5 del ,ue no le separaron las pri%eras *o%*as de a0iaci6n ,ue destruyeron la casa de en+rente5 el edi+icio de la #a-a de )3orros5 entidad en la ,ue 3a*a tra*a-ado con un a%or ,ue no supieron agradecer' "ecir ,ue

co%a y dor%a en su puesto sera %eta+6rico5 por,ue no le da*a el tie%po ni para co%er ni para dor%ir' El ad0ersario golpea*a por Ec3andiano y su a+9n era5 no s6lo detenerlo5 sino derrotarlo' )spira*a a %e-or +ortuna ,ue el conde de Mirasol5 a i%pedir ,ue >il*ao llegase a ser sitiado' "ispona de #olina y de )izpur<a y de una %asa de co%*atientes ci0iles selecta por su *ra0ura5 de+iciente por su ar%a%ento' #olina le secunda*a con una +idelidad a*soluta' "e secreto5 le ad%ira*a' &oda 3acerlo' #uando +ue acusado y lle0ado ante un tri*unal' &aulino G6%ez le de+endi6 calurosa%ente y consigui6 de sus -ueces no s6lo la a*soluci6n5 sino ta%*i4n la declaraci6n de 2ciudadano %eritsi%o ,ue %ereca *ien de la 8ep<*lica2' )cusaci6n ,ue5 *a-o otra +or%a5 resucit6 en >arcelona5 conduci4ndole in-usta%ente a la c9rcel5 de donde le sacaron las tropas de =ranco para +usilarle' En su <lti%o instante pudo pensar con desprecio en ,uienes5 const9ndonos su inocencia5 no 3ici%os %9s5 por enci%a de la tontuna de un -uez desconocedor de a,uella 0ida torpe y leal5 por sal0arle de la acusaci6n ,ue le sonro-a*a y de la %uerte ,ue le a%enaza*a' 1u 3o-a de ser0icios ,ue a+ir%a su per%anencia en el !orte 3asta el <lti%o instante y su traslado5 sin descanso en =rancia5 a la zona leal5 no le +ue co%putada' "e cuenta de >il*ao ,ueda5 si la li*ertad se recon,uista5 la tarda reparaci6n'

Cap !"# XI

Los combates de la $ierra. La columna Mangada. "l Alto del Le*n y el Puerto de $omosierra. :A#iones; :A#iones; +na lecci*n de 'onor. La ,uardia Ci#il. Las tres obediencias de un subalterno. 4/uiere 'acerse matar Casares /uiroga5 La paternidad de Largo Caballero. Negrn) subalterno de $abio. Cornetas y tambores en una tumba)

Madrid 3a*a trasladado sus a+ectos a la ,ue +ue5 por alg<n tie%po5 +a%osa colu%na Mangada' Este %ilitar tena p<*lica 3istoria de soldado repu*licano' Era un 3o%*re original5 a%igo de una %usa patico-a ,ue le dicta*a 0ersos 3asta en esperanto5 idio%a au.iliar del ,ue era acti0o adalid' 1u producci6n po4tica en castellano se resenta de las %is%a graciosa originalidad' En la %asonera a*ierta de los esperantistas se re+eran an4cdotas si%p9ticas de este %ilitar5 con el ,ue no 3e tenido ocasi6n de 3acer relaci6n de a%istad' 1us andanzas por un sector de las sierras de Guadarra%a tenan en los diarios %adrileos una estupenda repercusi6n ditir9%*ica' #on do%icilio pr6.i%o al %o5 cuando el general del pue*lo5 ,ue 4ste +ue el ttulo ,ue le discernieron sus soldados5 y del ,ue 4l se senta u+ano5 gana*a su casa por algunas 3oras5 en descanso %erecido5 los 0ecinos de la calle5 a los ,ue se asocia*an los transe<ntes5 le 3acan unas o0aciones e.traordinarias5 *ien saladas de 0i0as anti+ascistas y personales' 1us 3o%*res sentan por 4l id4ntica idolatra si%plona e inocente' $e co%puta*an su re*elda en una sole%nidad %ilitar5 en la ,ue 3a*iendo pronunciado el general Goded un discurso de intenciones e,u0ocas5 se despo-6 de la guerrera delante de sus co%paeros5 la arro-6 al suelo y la pisote6 con +uria5 lo ,ue le 0ali6 un cauti0erio de 0arias se%anas' $os co%*ates en ,ue se %eti6 con sus 3o%*res no tu0ieron5 ni podan tener5 nada de decisi0os' )delant6 con ellos 3asta donde pudo y su progresi6n ter%in6 en el l%ite en ,ue los re*eldes decidieron5 despu4s de acu%ular ele%entos5 3acerse +uertes' $a estrella del general del pue*lo co%enz6 entonces a palidecer' "a*a5 de cuando en cuando5 algunos parpadeos *rillantesI era una operaci6n en0ol0ente ,ue 3a*a iniciado para *atir a los re*eldes por la espalda5 cort9ndoles la carretera del Espinar' $a to%a de este pue*lecito5 y la de Villacastn5 se dio 0arias 0eces por segura' #reo ,ue cuando %9s5 ,ue el r4gi%en de e.ageraci6n esta*a entonces en todo su 0igor5 se rieron *atallas ,ue e.igieron replegarse a las +uerzas de Mangada a sus posiciones de !a0alperal de &inares5 pue*lo por cuya posesi6n se ,ue%6 %uc3a p6l0ora' "onde la guerra5 0iolenta y cruel5

se 3aca sin descanso5 era en los dos puertos5 el del $e6n y el de Guadarra%a' $os re*eldes se aduearon de a,uellas alturas (donde se construyeron5 por el tie%po de Gil 8o*les5 o*ras de +9*rica con 0istas a su apro0ec3a%iento guerrero(5 con0irti4ndolas en ine.pugna*les' #ontra sus posiciones del )lto del $e6n se desencadenaron5 una tras otras5 innu%era*les arre%etidas5 ,ue en ning<n caso prosperaron' 1e les arre*ata*a un pedazo de tierra5 del ,ue por el +uego de las a%etralladoras aca*a*an e.pulsando a los repu*licanos' En cada una de esas aco%etidas5 los %adrileos necesita*an 3acer inter0enir el 3eros%o en proporciones altsi%as' $as %9,uinas de los re*eldes *atan todos los accesos posi*les' 1us +usiles co%pleta*an el encarniza%iento' $os %ilicianos5 sin ninguna educaci6n %ilitar pre0ia5 les +acilita*an i%prudente%ente los *lancos' Dardaron en aprender a cu*rirse' #rean ,ue podan arreglarlo todo con 0alor personal y se e,ui0oca*an' $a %uerte les +ue enseando disciplina y estrategia' "e la 0ertiente sego0iana todo esta*a estudiado y so%etido a o*ediencia5 los 3o%*res y el terrenoU en la 0ertiente %adrilea el r4gi%en segua siendo de pura i%pro0isaci6nU cada grupo se go*erna*a por su li*ro5 sin considerarse o*ligado al de los de%9s' En a,uellos co%*ates aso%a por pri%era 0ez co%o guerrillero intuiti0o y 0aliente5 ,ue no co%o soldado5 el #a%pesino' >ra0o co%o el ,ue %9s de sus 3o%*res5 se prepara*a5 sin sa*erlo5 para una popularidad ,ue sera la causa de su anulaci6n posterior' En la 1ierra5 sin otro co%etido ,ue el de ser constante y tenaz5 esta*a en su ele%ento' $o suyo era la guerrilla5 y ,uien le %eti6 en otros di*u-os5 ,ue no i*an con su %entalidad5 lo in0alid6 co%o +uerza de pro0ec3o' 1us pri%eras 3azaas se encarg6 de co%entarlas5 en 2El 1ocialista25 el redactor ,ue5 por 3a*er 3ec3o co%o cronista de guerra una de las ca%paas de Marruecos5 se encarg6 de re+erir a nuestros lectores lo ,ue suceda en la 1ierra' Este periodista5 cuyo no%*re no %e decido a di0ulgar5 conoca con alguna inti%idad al general =ranco y al %ilitar ,ue en no%*re de la 8ep<*lica5 )sensio5 3a*a de 3acerle cara' 1u -uicio so*re la capacidad pro+esional del Generalsi%o era *uenaU pero era %e-or el ,ue e%ita con respecto a )sensio' Mi co%paero de periodis%o se de-6 lle0ar pronto por su 0ocaci6n de soldado y5 sin insignias ni uni+or%e5 aconse-a*a a los %ilicianos y participa*a co%o un -e+e %9s en la organizaci6n de a,uellos +rentes inciertos de la 1ierra' !o 3a*a de tardar %uc3o en 0estirse el uni+or%e y en aceptar5 en %o%entos di+ciles5 con plena conciencia5 su responsa*ilidad de soldado' En torno a su no%*re nadie puso inter4s en 3acer ruidoU pero su sector5 all9 en Madrid5 tena la seguridad y la +ir%eza de ,uien lo %anda*a' $as 0ersiones de este periodista so*re los co%*ates del )lto del $e6n eran i%presionantes' 1upi%os por 4l ,ue no se to%ara' !o se e,ui0oc6 en su 0aticinio' El ad0ersario5 ,ue se 3a*a preparado con tie%po5 dispona de todas las 0enta-as' En 1o%osierra suceda lo %is%o' $as posiciones re*eldes eran

s6lidas y +ir%es5 en tanto ,ue las nuestras (%atas5 rastro-os y -aras( no consentan la de+ensa' En los dos puertos5 nuestros %ilicianos retrocedieron' Ecurri6 ,ue lo ,ue cedan por un susto in%oti0ado5 lo recupera*an 3oras o das %9s tarde5 con unos ata,ues 3o%*runos en ,ue5 ni el +uego de las a%etralladoras ni el caoneo de la artillera5 diestra%ente %ane-ada5 tenan potencia para 3acerles desistir de su e%peo' ),uellos co%*ates tienen %4rito para ingresar5 no en la 3istoria5 en la leyenda de Madrid' 1us 3o%*res %9s cora-udos perecieron en ellos' $as alturas de ,ue se a%pararon los re*eldes eran las dos puertas por donde la colu%na de Mola de*a penetrar5 sin %ayor tardanza5 en la capital de Espaa' 1u 0alor estrat4gico era -usta%ente esoI tener a disposici6n de Valladolid5 >urgos y !a0arra5 para cuando los necesitasen5 dos accesos a la ciudad a%*icionada5 cuya posesi6n les garantiza*a la 0ictoria y se la da*a reconocida en el e.tran-ero' &ara eso %oran5 entre los canc3ales de la 1ierra5 los cadetes de 1ego0ia5 s6lo por eso se aguanta*an a,uella sangra ,ue se 3ace di+cil 0alorar' 1e%e-ante sacri+icio no pudo ser apro0ec3ado' &or las dos puertas de las sierras no pas6 nadie' )*iertas en las alturas5 esta*an cerradas en las 0ertientes %adrileas' El %iliciano ,ue corri6 %uc3o5 corri6 %uc3o por,ue lo 3izo en dos direccionesI 3acia atr9s y 3acia adelante' Huyendo de las tor%entas de +uego5 a 0ecesU y 3aciendo retroceder ese %is%o +uego5 otras' &egu-aleros y artesanos ,ue no se 3a*an preparado para la guerra5 de la ,ue no tenan una re+erencia e.acta5 ni aun 3a*iendo ledo el li*ro de 8e%ar,ue5 no es c3ocante ,ue le 0ol0iesen la espalda en los pri%eros das de to%ar contacto con ella' Denan5 para escaparse5 li*ertad de o*ediencia y auto%60iles r9pidos ,ue5 en pocos %inutos5 los situa*an en la &uerta del 1ol o en los ca+4s de la calle de )lcal9 donde podan aplacar la sed y ,uitarse el susto de la %uerte' Ese %is%o susto les 3aca 0er traidores ,ue no e.istan y traiciones ,ue s6lo su +antasa descon+iada poda -usti+icar' Esas olas de p9nico colecti0o ,ue en0ol0an a %ilicias enteras5 se conocieron ta%*i4n en la 0ertiente contraria5 y las padecieron5 con caractersticas si%ilares5 soldados5 cadetes y o+iciales5 ,ue no por educandos de Marte5 de-a*an de ser de carne y 3ueso' =uera de sus posesiones de 0enta-a5 inaccesi*les a los disparos5 su 3eros%o para la resistencia desapareca' &rue*a irre+uta*le de esa 0erdad es ,ue su 0ictoria inicial no tu0o consecuencias y ,ue los +rentes5 despu4s de co%*ates reiterados5 llegaron a esta*ilizarse y caer en el %aras%o de los +rentes perezosos' En lo sucesi0o5 los ata,ues a la capital no se 3aran por la 1ierra' A:u4 %e-or con+esi6n de +racasoB $a 0ictoria en ese punto +ue neta%ente repu*licana' $os co%*ates se rean por nuestra iniciati0a5 *uscando destruir una superioridad de e%plaza%iento ,ue nos i%peda e.tendernos 3acia 1ego0ia y $a Gran-a' 1ie%pre ,ue se a*orda*a a un intento de esa naturaleza %e 0ena al recuerdo la angustia y el apre%io con ,ue un ca%arada de

1ego0ia *usca*a por Madrid unas docenas de +usiles con los ,ue ar%ar a un grupo de tra*a-adores5 leadores en su %ayora5 ,ue se co%pro%etan a i%pedir el acceso de los re*eldes a las alturas de Guadarra%a' ($a operaci6n es para nosotros sencilla' #onoce%os la 1ierra %e-or ,ue ellos y con unos cuantos +usiles y %uc3os pinos les cerra%os el paso' El pro*le%a es de 3oras' &erder un da ser9 perder el )lto del $e6n' "esgraciada%ente no tena%os +usiles ,ue darles y cuando +ugiti0os de 1ego0ia pudieron disponer de ellos5 desde las alturas del puerto se nos 3aca ya un +uego 0iolento' =uego en el ,ue perecieron los cuadros %9s selectos de las organizaciones sindicales y polticas ,ue 3a*an asu%ido5 en la capital5 la de+ensa de la 8ep<*lica' &odra citar los no%*res de a,uellos co%paeros %os ,ue5 *rillantes los o-os de pasi6n5 %onta*an en los ca%iones ,ue les conducan a la %uerte5 con0encidos de una 0ictoria +9cil y segura' 1us +isono%as %e andan en la %e%oria 0isual y toda0a creo perci*ir el calor de sus %anos' &ero esos co%paeros %os no estu0ieron solos' ) su sangre se %ezcl6 otra sangre' ) su sacri+icio se unieron otros sacri+icios' Dodo era5 en a,uel es+uerzo gigante5 an6ni%o' El %inistro de la Guerra5 ,ue a3ora lo era Hern9ndez 1ara0ia (su antecesor5 el general #astell65 se 3a*a 0uelto loco y +ue preciso recluirle(5 poda5 en sus 0ia-es a los +rentes del Guadarra%a5 discernir ascensos sin error' El %iliciano ,ue tropeza*a con su 0ista lo pereca' &oda no ser un soldadoU pero5 desde luego5 era un 0aliente5 y con este solo %4rito 3a*an 3ec3o en Marruecos su carrera %uc3os de los su*le0ados' !o eran5 sin e%*argo5 ascensos5 lo ,ue los %ilicianos pedan al %inistro5 ,ue la +ie*re de estrellas no 3a*a prendido toda0a en ellos5 sino a0iaci6n5 ,ue los pri%eros aparatos re*eldes castiga*an nuestras lneas con i%punidad' )0iones ,ue se +i-a*an co%o %oscas so*re los o*-eti0os sin de+ensa antia4rea y los pul0eriza*an' F)0ionesG5 F)0ionesG $a recla%aci6n5 co%o en otro perodo la de Far%asG5 )r%asG5 se 3aca constante y 0iolenta' M9s ,ue con +ines %ilitares5 con designios psicol6gicos5 se en0iaron a la 1ierra algunos aparatos ,ue5 despu4s de una +ugaz de%ostraci6n5 0ol0an a sus toases para enderezar sus 0uelos 3acia las ciudades ,ue con0ena *o%*ardear' El e+ecto psicol6gico ,ue se *usca*a se produca en sentido in0erso' $os %ilicianos ,ue 3a*an 0isto los aparatos repu*licanos5 y ,ue con ayuda de su +antasa los %ultiplica*an5 no acerta*an a e.plicarse c6%o de-a*an el cielo li*re a los ,ue les ataca*an con enconada reiteraci6n' $as ,ue-as se 3acan irritadas y las de%andas5 inte%perantes' $a 0erdad de nuestra po*reza en alas y %otores esta*a cuidadosa%ente tapada y esto5 7nido al +etic3is%o a ,ue la a0iaci6n dio origen5 pro0oca*a en la 1ierra reacciones peligrosas5 de las ,ue los %9s ecu9ni%es llegaron a contagiarse' #on a0iaci6n se poda osar a todoU sin a0iaci6n5 a nada' 7no de nuestros %e-ores pilotos ci0iles' Mellado5 3o%*re de serenidad y de cal%a poco co%unes5 se en+ada*a #uando 3aca %e%oria de

las e.igencias ,ue los in+antes tenan para con el tra*a-o de los a0iadores' (!os piden ,ue 3aga%os puntera so*re los o*-eti0os %9s %in<sculos' 1i no la consegui%os5 y no la conseguire%os nunca5 a %enos ,ue inter0enga la casualidad5 nos ar%an unas c3illeras en las ,ue deslizan puntas 3irientes de sospec3a' He reido %uc3as 0eces con Gonz9lez &ea' Este ,uiere ,ue le rinda%os F)sturias y entrar 4l a la ca*eza de sus 3o%*res5 co%o en un paseo %ilitar' Hern9ndez 1ara0ia pro%eta ,ue5 a su 3ora5 tendra%os a0iaci6n' Esa 3ora i*a a tardar %uc3o tie%po en sonar' $a ad,uisici6n de aparatos era di+cil y co%plicada' El #o%it4 de !o nter0enci6n5 discurrido en nuestro dao5 nos lo 3aca en a*undancia' !uestros co%pradores5 ine.pertos en esa clase de negocios5 caan en las %9s a*surdas celadas5 discurridas contra nuestro dinero por una tur*a%ulta de si%uladores y tra%posos' Materiales 0ie-os5 retirados de ser0icio por otros e-4rcitos5 nos eran co*rados a precios altsi%os' A)0ionesB !o %alo ,ue pudi4ra%os ir reci*iendo +usiles5 0ariados de tipos y cali*res5 lo ,ue introduca un nue0o %oti0o de enredo en nuestros de+ectuosos siste%as de organizaci6n' )s ocurra ,ue5 en los trances %9s apurados5 las %uniciones consignadas a un *atall6n llegasen a otro ,ue5 por la di+erencia del cali*re5 no poda utilizarlas' &ara esto y otros contratie%pos de %ayor i%portancia nadie tena5 ni el propio %inistro de la Guerra5 otro re%edio ,ue el de la esperanza de das %e-ores5 esperanza ,ue se concreta*a en pro%esas di+eridas para cuando se pudiese cu%plirlas' ($legar9 la a0iaci6n' Dendre%os ar%a%ento en a*undancia' !ecesit9*a%os cu*rir esta etapa di+cil F)ni%oG F=ortalezaG Masticando in0ecti0as5 sudando ra*ias inconcretas5 los %ilicianos se 3acan piedra en el granito5 %adera en el 9r*ol5 tierra en la sel0a5 y resistan' El turis%o %ilitar de los inconscientes ,ue 3acan la guerra con -ornada de linotipista pudo ser cortado en seco' =usil ,ue su*a a la 1ierra5 en la 1ierra se ,ueda*a' 1e le asigna*a puesto +i-o del ,ue no poda desertar 3asta ,ue le llegase el rele0o' $a disciplina i*a ganando cuerpo' 1e a*oli6 la te%eridad de cuantos5 y +ueron %uc3os5 considera*an 0ergonzoso ocultarse y se o+recan a la puntera del ad0ersario' Esos caudales de 0alor personal ,ue no acepta*a conse-o co%enzaron a ad%inistrarse' 1e ara6 la tierra para 3acer trinc3eras' $a t4cnica e%pez6 a ser tenida en cuenta' El concepto anar,uista de la autodisciplina se *ata en retirada' 1in 0iolencia5 rindi4ndose ellos %is%os a la e.periencia' $os -e+es %ilitares podan 3acerse escuc3ar' :ueda*a sin 0encer una <lti%a reser0aU suscita*an dudas por pro+esionales' En otra parte 3e re+erido el caso del in+ortunado teniente coronel #uer0o5 %ilitante del &artido 1ocialista y contradictor por tierras de 1ala%anca de la poltica de Gil 8o*les5 a ,uien por sospec3oso de co%unicaci6n con el ad0ersario5 los

soldados de Gal9n le +or%aron -uicio su%arsi%o y a pesar de sus poderosas alegaciones5 le condenaron a %uerte y5 so*re la %arc3a5 e-ecutaron la sentencia' #uer0o %uri6 0itoreando a la 8ep<*lica' 1us o*-etos particulares 0inieron a parar a %is %anosI una cartera con papeles y un relo- de oro5 ,ue tarda%os un tie%po en 3acer seguir a su 0iuda5 ignorante de la tragedia' En ese a%*iente de descon+ianza5 ,ue se +o%enta*a intencionada%ente5 y con *uen 4.ito por la de+ecci6n de %uc3os leales geogr9+icos5 los %ilitares no podan desarrollar todo su -uego' $a %ala interpretaci6n de una orden poda costarles5 sin apelaci6n5 ,ue la -usticia era e.pedita5 la 0ida' Este era el principal incon0eniente de un %al deslinde de ca%pos' El derec3o a la descon+ianza era legti%o en unos %ilicianos ,ue 3a*an 0isto e0adirse a %uc3os o+iciales y 3a*an presenciado c6%o un coronel de la Guardia #i0il5 de cara a sus tropas y rodeado de o+iciales5 antes de darles orden de entrar en +uego5 desen+und6 su pistola5 se la arri%6 al parietal y se ,uit6 la 0ida' 1in una pala*ra5 sin un gesto5 con la so*riedad de ,uien cu%ple un rito conocido y 3a*itual' ),uella lecci6n de 3onor de un con-urado arrepentido de no 3a*er correspondido al -ura%ento5 prendi6 entre los suyos5 ,ue5 apro0ec3ando las 3oras de la noc3e5 se traslada*an en %asa a las posiciones re*eldes' L siendo per-udiciales estas e0asiones colecti0as5 nos ocasiona*an %enos ,ue*ranto ,ue la per%anencia en nuestras lneas de los ,ue se nos %ostra*an adictos5 constantes consu%idores de %uniciones y acec3adores de oportunidades para causa%os *a-as' Esta conducta de la %ayora de la Guardia #i0il au%ent6 el odio popular contra ese instituto5 odio del ,ue +ueron 0cti%as co%*atientes ,ue se 3a*an adscrito de la %e-or *uena +e a la de+ensa de la 8ep<*lica5 y ,ue no pudiendo soportar reticencias5 desdenes y 3u%illaciones5 aca*aron por pasarse a las +ilas de =ranco5 donde por el 3ec3o de ser guardias ci0iles eran aceptados con -<*ilo' 1iendo %inistro5 los o+iciales de ese cuerpo5 ,ue 3a*an pasado a +or%ar parte del de 1eguridad5 %e re+irieron el caso de un sargento ,ue5 antes de a*andonar nuestras lneas5 3a*a en0iado una carta a su superior en la ,ue 3aca constar ,ue a pesar de sus con0icciones repu*licanas5 a las ,ue 3a*a sido +iel en todo tie%po5 se pasa*a a las trinc3eras de =ranco por,ue le era i%posi*le soportar las 0e-aciones de ,ue le 3acan o*-eto los guardias de )salto en cuya co%paa 0ena luc3ando desde 3aca 0arios %eses' 1eg<n el -uicio de las personas ,ue %e in+or%a*an5 el caso de ese sargento se 3a*a generalizado de un %odo alar%ante5 y ellos %is%os (%e di-eron( no aca*a*an de encontrar en el nue0o instituto a ,ue pertenecan la cordialidad y el trato a ,ue se crean con derec3o' "e su conducta poda responder yo5 ,ue los conoca de nuestra insurrecci6n de Ectu*re5 garanta ,ue %e era di+cil dar para sus de*eladoresU a ,uienes necesita*a creer por su pala*ra5 ,ue de-a*a de ser%e grata cuando5 sin ,ue 0iniese a cuento5 se -acta*an de su participaci6n personal en el atentado ,ue cost6 la 0ida a #al0o 1otelo'

7no de los ,ue con %ayor +recuencia crea adornarse con ese %4rito5 lo aduca ante % en tantas ocasiones co%o %e +ue preciso signi+icarle una censura o criticarle la conducta' Este %is%o o+icial5 al ponerse por pri%era 0ez a %is 6rdenes5 %e 3izo conocer ,ue sus disciplinas eran tresI ( =bede1co al !obierno* a mi #artido y a la Masonera. Esta <lti%a +ue la ,ue intent6 apuntalar su prestigio5 ,ue se 0ino ruidosa%ente al suelo5 sin ,ue 3aya podido 3acer nada por e0itar su e-ecuci6n5 ocurrida al' perderse la guerra' "e entre los -e+es y o+iciales ,ue trat4 en +unci6n de %i cargo5 nadie %e dio tan ca*al prue*a de disciplinada o*ediencia co%o el coronel de la Guardia #i0il seor Esco*ar5 ,ue5 sin ,ue le estor*ase su catolicis%o5 se puso a las 6rdenes incondicionales de la 8ep<*lica5 aceptando sin la %9s tenue 0acilaci6n5 a pesar de su edad5 las co%isiones %9s 9speras5 en la pri%era de las cuales reci*i6 dos *alazos5 ,ue le pusieron al *orde de la tu%*a y deter%inaron su ascenso a general5 y la segunda5 la %uerte5 ,ue le +ue dada por el ene%igo al 3acerle prisionero' 1ie%pre ,ue %e 0isit6 lo 3izo para pedir%e un destino acti0o y su pala*ra5 correcta y %edida5 tena los acentos regla%entarios' !o o%ita el trata%iento y se conser0a*a en posici6n %ilitar' &ara las 3oras ,ue 0i0a%os era un anacronis%o e-e%plar' #on %uc3os anacronis%os co%o el suyo5 la guerra 3u*iese seguido derroteros distintos' "esde luego5 la e0asi6n colecti0a de los guardias ci0iles no se 3u*iese producido' El suicidio de su colega de -erar,ua y cuerpo no nos 3u*iese sido tan ne+asto' ) las *atallas de la 1ierra (,ue costaron %uc3as 0idas y entre ellas la del ayudante de don Jos4 Giral5 8istori5 ,ue se desplo%6 en los *razos de nuestro cronista de guerra( aso%aron su curiosidad %uc3os 3o%*res p<*licos' $a presencia de #asares :uiroga se 3izo notar r9pida%ente y suscit6 un -usti+icado te%or' 1e pens6 ,ue el e. presidente del #onse-o su*a a la 1ierra con el deli*erado prop6sito de 3acerse %atar' !o s4 si &rieto5 ,ue esta*a en esa creencia5 a0is6 a los repu*licanos para ,ue 3iciesen desistir a su correligionario de a,uellas apro.i%aciones al +rente' Etro de los 3o%*res ,ue 0isitaron a los %ilicianos5 entre los ,ue goza*a de prestigio considera*le5 ,ue tendran ocasi6n de poner de relie0e5 +ue $argo #a*allero5 al ,ue aco%paa*an 0arios a%igos nti%os' El lder o*rero se in+or%a*a por los co%*atientes del curso de las operaciones y recoga sus ,ue-as en cuanto a la escasez de %aterial' !o creo e,ui0ocar%e si pienso ,ue en sus 0isitas a la 1ierra entra*a por %uc3o un senti%iento paternal5 e.tre%ada%ente acusado en 4l5 despu4s de la detenci6n de su 3i-o5 por el ,ue tena una e0idente pasi6n' "esde la 1ierra acorta*a la distancia ,ue le separa*a del %uc3ac3o5 preso en $a Gran-a5 seg<n entonces se deca' 1i nuestros ata,ues alcanza*an +ortuna5 el prisionero poda ser recuperado' #on acierto5 o con error5 yo en-uicia*a as los 0ia-es de $argo #a*allero y la ,ue yo supona raz6n de ellos no de-a*a de con%o0er%e'

El ,ue su*a a la 1ierra con un sentido estricta%ente %ilitar era !egrn' 1e 3a*a ad3erido a la colu%na ,ue %anda*a 1a*io5 y particip6 con ese %ilitar5 ,ue desde entonces +ue su a%igo5 en di0ersas acciones de guerra ,ue5 partiendo de &eguerinos5 les per%itieron llegar 3asta la carretera de 1an 8a+ael' #uando *a-a*a a Madrid5 0ena con0ertido en el recadista de la colu%na' &eda tel4+onos para los puestos de %ando' 8ecla%a*a %uniciones5 ar%as5 %antas''' 1e senta*a a descansar en %i despac3o del peri6dico y5 con la <lti%a pala*ra del di9logo5 caa en un sueo pro+undo' #uando desperta*a se %arc3a*a a su casa a *aarse y por la %aana se incorpora*a a la colu%na5 cuidadosa%ente cepillado y con el nudo de la cor*ata *ien 3ec3o' Esa atenci6n por la indu%entaria pudo costarle la 0ida' M9s de dos 0eces la tu0o en litigio entre los propios soldados de ,ue se preocupa*a' L otras tantas la arriesg65 ca*allero en un ca*alle-o ,ue di+cil%ente poda con su 3u%anidad5 al a0enturarse en la noc3e por ca%inos ,ue no se sa*a adonde i*an a dar' 1a*io no le ceda en %ateria de puli%ento' 1u gran capacidad5 *astante %al apro0ec3ada por los %andos5 co%o tu0iese necesidad de e%plearla la dedica*a5 en lo ,ue le so*ra*a para sus de*eres5 a disear sus propios capotes5 de un corte %ilitar irreproc3a*le' &ude apreciar ,ue tal cuidado personal tena una saluda*le repercusi6n en la o+icialidad y en la tropa' $os o+iciales de 1a*io5 en cuya co%paa 0i0 en )rganda en 0arias ocasiones5 o*edecan con la %is%a puntualidad ,ue se 3acan o*edecer' Ello puede e.plicar el ,ue5 en la operaci6n co%*inada ,ue se discurri6 para cortar la espalda a los re*eldes del )lto del $e6n5 los soldados de 1a*io alcanzasen el o*-eti0o ,ue se les 3a*a sealado5 en tanto ,ue los ,ue %anda*an Enciso5 de un lado5 y Mangada5 de otro5 no consiguieron los suyos' En esta ocasi6n5 el general del pue*lo 0ino a tropezar con las +uerzas ,ue %anda*a el co%andante "o0al5 conocido por su crueldad5 atasco del ,ue le sac6 la a0iaci6n5 ,ue des3izo la colu%na +acciosa5 y per%iti6 a Mangada recoger un *otn e.celente5 lo ,ue le 0ali6 una ra%a %9s del laurel popular5 con el peso de las cuales 3a*a de ser retirado a una plaza de la retaguardia5 donde se puso a culti0ar su %usa co-itranca5 a dar recetas para +a*ricar -a*6n sin sosa y a descu*rir yaci%ientos petrol+eros' gnoro cu9l 3a sido el destino <lti%o de este general5 ,ue se nos perdi6 en la +acilidad por la literatura y en su pasi6n por el esperanto' 1i 3a %uerto +usilado5 su <lti%o 0tor 3a sido para la 8ep<*lica5 a la ,ue a%a*a entraa*le%ente y a la ,ue sir0i6 lo %e-or ,ue pudo' En su 3onor pueden redo*lar los ta%*ores y sonar las tro%petas de a,uellos sus <lti%os 0ersosI Darar-tarari''' 8ataplan-pl9n-ratapl9n''' El pue*lo %adrileo5 ,ue no tiene %9s %etro ,ue el de su e%oci6n5 le ,uera' L tena raz6n &ara ,uererle'

CAPTULO XII

La matanza de la Plaza de 6oros de 3ada oz. La conducta de las autoridades portuguesas. "l primero de los 7uicios de &ios. Las relaciones diplom.ticas con -usia. "l peor momento del ,abinete ,iral. -uiz de Alda y Amelia Azarola. La toga de don Mariano ,*mez.

El Ministerio ,ue presida don Jos4 Giral conoci6 terri*les apreturas5 en la <lti%a de las cuales estu0o a punto de perecer el r4gi%en' !o era lo peor ,ue el ene%igo a0anzase con relati0a +acilidad desde sus *ases del 1ur 3acia el #entro' $as +uerzas ,ue se en0iaron a 3acerle oposici6n no tenan la necesaria +ortaleza' Eran d4*iles y su de*ilidad5 co%o sucede con los en+er%os5 les 3aca 0er 0isiones' Varias plazas5 a*andonadas por nuestras tropas5 tardaron %uc3as 3oras en ser in0adidas por el ene%igo5 ,ue en el %o%ento de nuestro a*andono se encontra*a a *astantes Jil6%etros de distancia' $a resistencia de >ada-oz5 capital ,ue 3a*a su+rido 0arias alternati0as5 result6 d4*il' ) la rendici6n de los repu*licanos sigui6 una represalia colecti0a de la ,ue se 3izo personal%ente responsa*le5 no s4 *ien con ,u4 +unda%ento5 al general LagMe' $as e-ecuciones se lle0aron a ca*o en la &laza de Doros5 3a*i4ndose distri*uido in0itaciones para el espect9culo' "udo %uc3o5 conociendo la posici6n poltica de LagMe5 ,ue le alcance responsa*ilidad en se%e-ante carnicera 3u%ana' Ella pudo 3a*er sido o*ra de la e.clusi0a iniciati0a de algunos -e+es de la Guardia #i0il ,ue5 derrotados por los repu*licanos y perdonadas sus 0idas5 se dedicaron a %adurar un odio %onstruoso ,ue 3a*a de +ructi+icar en las %atanzas del coso taurino' Grupos de 3o%*res5 atraillados co%o perros de caza5 eran e%pu-ados al ruedo para *lanco de las a%etralladoras ,ue5 *ien e%plazadas5 los destruan con r9+agas i%placa*les' En los tendidos5 los in0itados registra*an con co%odidad las angustias y las %uecas de la in09lida %asa 3u%ana ,ue5 saliendo de su espanto5 intenta*a escapar a la condena5 sin descu*rir c6%o ni por d6nde5 ,ue la 0elocidad de los proyectiles era %ayor ,ue la de sus piernas endurecidas por el instinto' 1u re*elda al destino no ser0a para cosa %e-or ,ue para dar %o0i%iento al %aca*ro espect9culo' "etenidos en su carrera por unos disparos certeros5 la +uerza de inercia les 3aca dar unos saltos in0eros%iles antes de ,uedar tendidos en la arena' Esos saltos ag6nicos5 con su par9*ola de sangre5 %o0an a entusias%o a los espectadores5 ,ue aplaudan o rean5 co%o si la escena +uese de regoci-o y alegra' "esde el ,ue corra la plaza %al3erido5 sin otra

atenci6n ,ue la del dolor de sus entraas a*iertas5 *asta el ,ue se planta*a5 con el puo en alto5 +rente a las a%etralladoras5 gritando su pasi6n5 en +or%a de 0tor o de *las+e%ia so*er*ia5 todos de-a*an en las retinas i%pasi*les de los e-ecutores y de los in0itados la i%agen per%anente de su tortura5 sin ,ue yo conozca 9cido lo *astante corrosi0o ,ue pueda 3acerla desaparecer' Mir9ndoles a los o-os se podr9 sa*er ,ui4nes +ueron' L LagMe5 de ,uien yo no sospec3o culpa5 de*er9 ayudar al esclareci%iento de un cri%en ,ue se encarniz6 con 3o%*res ,ue5 ao tras ao5 nos 3a*an dado a todos el trigo para nuestro pan' #a%pesinos atenidos a la disciplina de la tierra5 3a%*reados por las %alas cosec3as y la usura5 3u%illados por el caci,ue y la Guardia #i0il5 castigados por las c6leras de "ios y el orgullo de los seoritos' F:u4 tre%enda y %onstruosa in-usticiaG !ada conozco ,ue la iguale' $os pinceles de Goya5 los s6lo aptos para retener una *rutalidad de esas proporciones5 no 3u*iesen encontrado los colores ni los escorzos para te%a de tanto 3orror' El +arises%o de las e%*a-adas ignor6 este episodio' 1u denuncia por la propaganda no surti6 e+ecto' 1e tu0o por i%postura lo ,ue era re+erencia insu+iciente5 ,ue las pala*ras5 co%o no las concierte el genio de un "ostoie0sJi5 no alcanzan a trans%itir los %atices incre*les de un cli%a de 3orror co%o el ,ue en plenitud de %eloda desarrollaron todas las potencias oscuras del 3o%*re en la &laza de Doros de >ada-oz' Dantas y tantas %uertes co%o 3e conocido se *orran y desdi*u-an cuando e0oco el dra%a colecti0o de los prisioneros e.tre%eos' F:u4 0er*ena de sangre y de 3orror 3o%icidaG Hay ,ue de-ar a la i%aginaci6n del lector5 para no perecer en la angustia de cada detalle5 ,ue reconstruya ese teatro de %uerte5 0ariada y distinta en cada 0cti%a5 seg<n su te%pera%ento y su genio5 3asta el %o%ento de au%entar con su ca*eza y su tronco5 con sus *razos y con sus piernas5 el in%enso %ont6n de cad90eres sin paz5 al ,ue las a%etralladoras5 en sus e,ui0ocaciones de tiro5 seguan asestando a*anicos de plo%o' A) ,u4 nu%en sanguinario se o+rend6 ese sacri+icioB $a respuesta de*e deducirse de los silencios' 1ilencio de la 0oz cat6lica' 1ilencio de la 0oz diplo%9tica' 1ilencio de la 0oz %ilitar' 1ilencio de la 0oz ci0il' A#o*ardaB $a co*arda es una +or%a de la co%plicidad' $a co%plicidad %9s a*yecta' $as autoridades portuguesas 3icieron todo lo posi*le por,ue au%entasen los dolores de los repu*licanos' !o les otorgaron derec3o de asilo' #erraron la +rontera y los ,ue gana*an tierra portuguesa por los ca%inos del contra*ando5 una 0ez detenidos eran entregados a las autoridades de =ranco' =ue %uy reducido el n<%ero de personas ,ue +or%an la e.cepci6n5 entre las ,ue se cont6 el coronel &uigdengolas5 de acentuado repu*licanis%o5 a ,uien una 0ez en Madrid5 co%o 3u*iese de e%plearse en nue0os co%*ates di+ciles y tratase de corregir5 pistola en %ano5 una deserci6n in-usti+icada y colecti0a5 uno de los +ugiti0os contrariados se ec36 el +usil a la cara y lo %at6' A:u4 sa*a el

%atador de a,uella 0ida de %ilitar repu*licanoB $o 3u*iera sa*ido5 y el %iedo ,ue le i%pulsa*a a correr5 le 3u*iese i%pedido toda re+le.i6n' &uigdengolas dio unas re+erencias so%*ras de lo sucedido en >ada-oz y de la conducta de las autoridades portuguesas5 ,ue ayuda*an por todos los %edios a la 0ictoria de los re*eldes' $a 3ostilidad de &ortugal por nuestra causa nos era so*rada%ente conocida' "as despu4s del alza%iento %ilitar5 nuestro e%*a-ador en $is*oa 3a*a ,uedado pr9ctica%ente secuestrado en el edi+icio de la e%*a-ada' El seor 19nc3ez )l*ornoz no poda reci*ir 0isitas5 y todo espaol ,ue acuda a 4l en de%anda de conse-o o de ayuda era so%etido a %inuciosos interrogatorios policiacos5 cuando no era co%pelido a regresar a Espaa por una de las pro0incias de las ,ue eran dueos los su*le0ados' $a protecci6n ,ue dispensa*an en &ortugal a los %ilitares se %ani+est6 de di+erentes +or%as e+icaces5 aun cuando una de ellas5 el consenti%iento para ,ue el general 1an-ur-o se trasladase a 1e0illa5 en un a0i6n pilotado por uno de los )nsaldo5 ter%in6 %ala%ente5 con el incendio del aparato y la %uerte del general5 ,ue ,ued65 entre 3ierros retorcidos5 car*onizado' El e.trao accidente5 ,ue no de-6 de atri*uirse a un atentado5 inicia*a5 en la guerra5 la serie de los Juicios de "ios' En la 0spera de 3acer ar%as contra la 8ep<*lica5 ,ue le 3a*a perdonado la 0ida pri%ero5 e indultado despu4s5 el arre*atado general se con0erta en cenizas y el piloto encargado de transportarle ,ueda*a %al3erido' )l cuidado de los cat6licos ,ueda el descu*rir la +iloso+a del caso' 1an-ur-o pag65 con alg<n retraso5 su contu%acia de re*elde5 en tanto ,ue su c6%plice del diez de agosto5 don )le-andro $errou.5 a ,uien ca*allerosa%ente 3a*a tapado5 pero al ,ue descu*ri6 otra persona puntual%ente in+or%ada del proyecto de la su*le0aci6n5 acorda*a sus la%entaciones con las de los arist6cratas acogidos a la *ondad cli%9tica de las playas lusitanas5 no s4 si5 co%o en otros tie%pos5 y a despec3o de la edad5 2prepar9ndose para go*ernar2' Doda ilusi6n es posi*le en "on )le-andro5 a ,uien Maura lla%a*a5 con +unda%ento5 20ie-o c3oc3o2' &ortugal5 ,ue +ue puerta cerrada para los e0adidos ,ue lla%a*an a ella con la %uerte a los alcances5 se a*ri6 con reiteraci6n para +acilitar %aterial y co%*atientes a los %ilitares' Eli0eira 1alazar contri*uy6 en la %edida de sus +uerzas a la 0ictoria de =ranco' 1u actual reser0a en cuanto a la poltica espaola de*e producir pesares y contriciones' 1u contra+igura espaola5 ,ue pens6 sera Gil 8o*les5 est9 por a3ora tan ale-ada de toda in+luencia en Espaa co%o puede estarlo don Manuel )zaa' Ese tipo de arrepenti%iento no parece ,ue sea e.clusi0o del dictador portugu4s' 1on %uc3os los pases ,ue dieron a =ranco %9s de lo ,ue les peda y ,ue tienen %oti0o para la%entar su generosidad' El go*ierno ,ue presida el seor Giral no poda 3acer5 en %ateria internacional5 grandes cosas' !o %alo ,ue +uera capeando la situaci6n interior' 1us cola*oradores carecan de aliento para la %enor

e%presa' El Ministerio de Marina esta*a Heno de las 0oces y de las 6rdenes de &rieto5 ,ue con co%placencia un9ni%e cuida*a de las %9s 0ariadas atenciones y de %odo pre+erente de la %arc3a de las cosas en el !orte5 donde5 por naci%iento en )sturias y acli%ataci6n en >il*ao5 tena +i-os sus a+ectos %9s pro+undos' $os titulares de cada cartera le de-a*an 3acer y le agradecan lo ,ue 3aca' Ellos esta*an sin aliento5 y si la pala*ra no es +uerte5 aadir4 ,ue esta*an asustados' #ierto ,ue eran *astantes los ,ue5 ignoro con ,u4 graciosos destinos5 se dedica*an a destruirles la %oral5 la %uy escasa %oral ,ue registr9ndoles %uc3o se les poda descu*rir' El <nico acto atre0ido ,ue puede co%put9rseles es el resta*leci%iento de nuestras relaciones diplo%9ticas con 8usia' F)l +inG Esas relaciones 3a*an co%enzado a estudiarse poco despu4s de ,ue &rieto5 desde Hacienda5 con nota*le econo%a y 0enta-a para ella5 suscri*iese el pri%er contrato de petr6leo ruso5 eli%inando toda suerte de inter%ediarios' &or unas y otras causas5 las negociaciones se +rustra*an cuando %9s a punto parecan de lograrse' #reo recordar ,ue era a don !iceto )lcal9 Za%ora a ,uien esas relaciones no 3acan ninguna gracia' En puridad5 e.cluidos los socialistas5 los de%9s grupos polticos %inisteriales se desinteresa*an del pro*le%a y encontra*an *ien todos los retrasos' $a guerra %odi+ic6 los criterios' #laras ya las ayudas i%portantes ,ue el ene%igo reci*a de talia y )le%ania5 ,ue le +acilita*an %aterial y 3o%*resU negados los apoyos ,ue tena%os derec3o a esperar de las potencias de%ocr9ticas5 con una de las cuales 3a*a%os suscrito un tratado de co%ercio por el ,ue nos o*lig9*a%os a co%prarle %aterial de guerra5 ,ue en el %o%ento en ,ue nos era %9s necesario se nega*a a 0ende%os5 se 3aca +orzoso5 co%o <lti%o recurso5 pensar en 8usia5 para tratar con la cual lo pri%ero ,ue necesit9*a%os era tener relaciones diplo%9ticas ,ue no las tena%os' ) no pocos crticos de 8usia se les 3a traspapelado ese detalle' )cudi%os a su a%istad cuando nos senti%os desa3uciados de las ,ue con %9s intensidad 3a*a%os culti0ado' $a 8ep<*lica Espaola no se 3a*a 3ec3o de la noc3e a la %aana co%unista' Muc3o %9s si%pleI el instinto de conser0aci6n la e%pu-a*a ine.ora*le%ente 3acia la 7'8'1'1' 8usia es un pas de l%ites geogr9+icos5 con diplo%acia propia y con unos conceptos polticos5 nacionales e internacionales %uy precisos y concretos5 ,ue agradan a unos y desplacen a otros' $o ,ue 8usia no es5 es un 3ada %adrina dispuesta a arriesgar su integridad por acudir en au.ilio de pases ,ue su+ren un apuro y ,ue la 0spera de su+rido se cuida*an %uc3o5 por una u otra raz6n5 de no dirigirle la pala*ra' 8usia era5 de a3 el resta*leci%iento de relaciones5 nuestro <nico asidero' $a ta*la del n9u+rago' 1u pri%er e%*a-ador en Madrid5 8osen*erg5 present6 sus cartas credenciales en %o%entos *ien apurados' 1us cola*oradores eran5 pre+erente%ente5 %ilitares5 personas ,ue se pusieron a tra*a-ar con la %eticulosidad de los

rusos para tener una idea clara de la situaci6n' $a cosa5 despu4s de todo5 no resulta*a nada +9cil' Lo no trat4 a ninguna persona de la e%*a-ada rusa5 con la ,ue no tena ocasi6n de relacionar%e5 pero conozco5 por a%igos nti%os ,ue tra*a-aron para ella5 la aplicaci6n y el es+uerzo ,ue los agregados %ilitares rusos pusieron en su co%etido' 1us 0isitas a los +rentes eran diarias y de duraci6n' !o 3acan turis%o' El acto poltico de las nue0as relaciones +ue un *al6n de o.geno para nuestras esperanzas ,ue 3a*an su+rido rudos golpes con el progreso de los re*eldes5 ,ue enca%ina*an sus pasos 3acia Madrid5 ,ue ya 3a*a tenido ocasi6n de estre%ecerse con los pri%eros ata,ues a4reos5 enderezados a destruirle la %oral de ,ue i*a a sacar su capacidad de resistencia' En uno de estos *o%*ardeos5 doloroso e inesperado5 el Ministerio de Giral conoci6 una de las apreturas a ,ue %e 3e re+erido' $a %9s gra0e de todas' Est9*a%os 3aciendo el peri6dico5 a-enos a esa circunstancia5 cuando &rieto5 ,ue 3a*a a*andonado el Ministerio de Marina para recogerse en su casa5 nos dio la noticia en los t4r%inos %9s 0iolentos' (He%os entrado en la <lti%a +ase de la guerra' El cuerpo diplo%9tico se 3a presentado al seor Giral y le 3a co%unicado ,ue5 o cesan in%ediata%ente las represalias ,ue se est9n co%etiendo en la c9rcel o se retiran todas las %isiones5 reco%endando a sus go*iernos una r9pida inter0enci6n ,ue resta*lezca el derec3o de gentes' !o creo ,ue el Go*ierno tenga +uerza coacti0a para i%ponerse' Esta co%unicaci6n de &rieto nos llen6 de estupe+acci6n' gnor9*a%os lo ,ue suceda en la #9rcel Modelo' 1alieron 0arios redactores a in+or%arse' #uando regresaron al peri6dico5 su e%oci6n y su indignaci6n eran 0i0si%as' #on sus datos 3ici%os un artculo ta-ante y condenatorio al ,ue di%os %uc3o relie0e tipogr9+ico' "espu4s de -uzgar la situaci6n entendi%os ,ue no 3a*a %9s re%edio ,ue coger al toro por los cuernos y 3u%illarle la ca*eza' El precio de lo ,ue a %uc3os pareci6 una te%eridad no lo tu0i%os en cuenta' Ha*a ,ue ayudar al go*ierno a salir del atasco en ,ue le 3a*an %etido los energ<%enos5 poni4ndose por su cuenta a 3acer -usticias *rutales y e,ui0ocadas en los presos' El interior de la c9rcel5 cuando la 0isitaron nuestros redactores5 ad%itidos en ella a ttulo e.cepcional5 trascenda a %atadero' En uno de los patios 3a*a 0arios cad90eres5 algunos de personalidades polticas conocidas' Mel,uades )l0arez y Martnez de Velasco5 -e+e de los agrarios y a,u4l de los re+or%istas5 se 3a*an arrugado antes de %orir5 i%plorando con las pala*ras %9s te%*lorosas piedad para sus 0idas' !o se les escuc36' $a represalia les alcanz6 de lleno5 cuando sus s<plicas se 3acan %9s 0e3e%entes y apasionadas' "e los dos5 +ue Mel,uades )l0arez ,uien %9s rog6 la co%pasi6n de sus e-ecutores' Martnez Velasco 3aca las peticiones con la %irada5 desor*itados los o-os por el 3orror' $a +uria

de los ,ue se 3a*an adueado de la prisi6n no escuc3a*a ni 0ea' 8uiz de )lda +ue otra de las 0cti%as' ) 4ste lo e-ecutaron en el patio' "urante el trayecto5 no escati%6 su opini6n' )*ru%6 con in0ecti0as a los ,ue lo conducan' 8epeli6 alguna agresi6n5 y ya en el patio5 %ientras los +usileros corran sus cerro-os5 sigui6 grit9ndoles su desprecio' $a escena i%presion6 a cuantos la 0i0ieron' =uerte5 *uen tipo5 arrogante sie%pre5 pero %9s arrogante en a,uel %o%ento5 su +igura i%pona respeto' )ntes de ,ue la %uerte se le +uese enci%a tu0o tie%po de gritar su no%*re y su +iliaci6n' #on las descargas5 el +uror le en0i6 unos eptetos %9s groseros ,ue in-uriosos' !o los %ereca' 1u %u-er5 )%elia )zar6la5 conoci6 la %uerte de su %arido estando ella5 a su 0ez5 prisionera' He odo decir5 sin ,ue responda de la 0eracidad del dato5 ,ue co%o ,uien le 3iciese la noti+icaci6n pusiera en ella cierta co%placencia5 la %u-er se 3izo de esparto5 y seca5 sin una l9gri%a5 respondi6I (8uiz de )lda tiene un 3i-o5 ,ue ser9 digno de 4l y le sa*r9 0engar' $a respuesta no es in0eros%il en )%elia )zarola5 ,ue tiene una +ortaleza %oral en0idia*le5 ,ue le pro3i*i6 por el tie%po ,ue estu0o en la c9rcel producir la %enor ,ue-a cerca de sus a%igos5 ,ue los tena5 y en la oportunidad5 poderosos' 7no de sus 0aledores %9s constantes +ue ru-o5 ,ue aca*6 consiguiendo para ella un can-e5 despu4s de 3a*er logrado su li*ertad' #asi a+ir%ara ,ue5 a pesar de la 3erida in%ensa ,ue se le a*ri6 con la %uerte de su %arido5 su -uicio de la 8ep<*lica y de los 3o%*res ,ue la go*ernaron durante la guerra no es %alo' Diene %oti0os para sa*er los es+uerzos ,ue 3icieron por corregir las in-usticias y derrotar la *rutalidad' &udo sa*er ,ue el Go*ierno %and6 a la c9rcel el *atall6n de la Motorizada5 con el encargo de resta*lecer el orden' $a e%presa no era +9cil y la 0iolencia no era pro*a*le ,ue arreglase lo desarreglado' $a soluci6n no esta*a en las ar%as y s en la poltica' $a noc3e sigui6 siendo tr9gica' $os -e+es de la prisi6n no tenan la %enor autoridad' 1e les 3a*an i%puesto los nue0os custodios ,ue5 pistola en %ano5 3acan y des3acan en los +ic3eros5 *uscando nue0as 0cti%as' $os socialistas ,ue 3a*an conseguido penetrar en la Modelo se pasaron la noc3e pidiendo en los t4r%inos %9s angustiosos ayuda para ellos y re%edio para la situaci6n creada' )l a%anecer5 el ner0iosis%o y la 0iolencia 3a*an decrecido *astante' =ernando V9z,uez y Manolo &astor resol0ieron 0ol0er por la prisi6n para 0er c6%o %arc3a*an las cosas' 1u condici6n de redactores de 2El 1ocialista2 les +ran,ue6 la entrada5 ,ue esta*a %uy di+cil' El corredor del edi+icio coincidi6 con una conducci6n de dos presos5 -o0en uno5 0ie-o el otro' $os custodia*an cinco 3o%*res con pistolas a%etralladoras' 7no de los custodios5 un %olza*ete5 pro+iri6 una pala*rota contra el preso -o0en y 4ste se a*alanz6 contra su in-uriador5 ,ue dio un traspi4s' 1e re3izo y5 sin una pala*ra5 dispar6 0arias 0eces su ar%a' El preso se ta%*ale6 unos %o%entos5 ,uiso sostenerse y no pudoU cayendo pesada%ente' El 0ie-o 3a*a *uscado re+ugio en la pared5 y5

p9lido y te%*l6n5 in0oca*a a "ios' El %is%o custodio le encaon6' "i-oI () ti ta%*i4n5 Fc'''G F#uanto antes ter%ine%os ser9 %e-orG Hizo +uego' $a 0cti%a dio un ge%ido5 ,ue prolonga*a5 ya en tierra5 las sacudidas de su cuerpo' Etro 3o%*re5 A%9s caritati0oB5 le dispar6 el tiro de gracia5 ,ue ter%in6 la agona' =ueron los dos <lti%os cad90eres de las represalias de la c9rcel' $a designaci6n de un tri*unal e.traordinario y de urgencia per%iti6 poner t4r%ino al episodio %9s *oc3ornoso ,ue padeci%os' 7n 3o%*re ,ue por esa sola raz6n %erece todos los respetos se decidi6 a presidirloI don Mariano G6%ez' )poyado en los 0ocales socialistas5 ,ue eran los %9s e.ora*les5 consigui6 3acer ,ue la -usticia5 dura -usticia de tie%pos de guerra5 no +uese ni *rutal ni rencorosa' "on Mariano G6%ez5 presidente del Dri*unal 1upre%o5 ,ue es posi*le ,ue pase por ser *estia negra para los insurrectos5 aplac6 con su toga la insania de los ,ue en+urecidos por el *o%*ardeo *uscaron el des,uite en la carne de los detenidos5 eli%inando pre0ia%ente los presos de derec3o co%<n y a los e.tran-eros5 per%itiendo la salida5 en una de estas clasi+icaciones5 a un capit9n de la =alange granadina' 1anc3o "90ila5 ,ue al a%paro de un sanatorio5 de los de 1an #os%e y 1an "a%i9n5 y con otras protecciones posteriores5 ,uiz9 la del seor Morla5 consigui6 0ol0er )ndaluca para conocer5 en el e-ercicio de su pasi6n +alangista5 riesgos %9s directos ,ue el ,ue pudo sentir en la #9rcel r1todelo de Madrid'

CAPTULO XIII

+n gobernador que se #a al cine. Casca o) dueo de C*rdoba. Muerte de ,arca <idalgo. Aparici*n y =fracaso de Mia a. 7os( Piqueras en &espeaperros y en 7a(n. 4/u( ocurre que no se toma 8#iedo5 Matilde de la 6orre. Los estopines y la difcil =facilidad. 2rente a 8#iedo. 3elarmino 6om.s.

$as ar%as de la 8ep<*lica ,ue acosa*an5 en el !orte5 E0iedoU en el #entro5 el )lc9zar toledano5 y en el 1ur5 #6rdo*a5 apunt9*anse pe,ueas 0ictorias parciales ,ue eran acogidas con e.cesi0as %uestras de regoci-o5 +o%entadas por los alardes tipogr9+icos de los peri6dicos y los noticiarios5 des%esurados en los ad-eti0os5 de las e%isoras de radio' Esas 0ictorias locales ,ue +recuente%ente eran neutralizadas por los contraata,ues del ad0ersario5 de-a*an de con+esarse para ,ue no padeciese re*a-a la %oral de nadie' El siste%a era a*surdo5 pero era un siste%a5 y por si +uese poco5 intangi*le' ) los periodistas nos crea*a situaciones eno-osas' !o poda%os 0alorar5 co%o se %erecan5 acciones en ,ue nuestras %ilicias5 so*reponi4ndose al cansancio y a la escasez de %edios5 3a*an conseguido 4.itos *rillantes5 ya ,ue las aldeas y las posiciones con,uistadas por ellas no las 3a*a%os perdido nunca a partir del da en ,ue5 por pri%era 0ez5 le +ueron to%adas al ene%igo' Este5 despu4s de todo5 era el lado %enos +laco de la 3istoria' 1uceda con la ocultaci6n de la 0erdad5 ,ue el %adrileo al ,ue se le enco%ia*an los progresos5 reputa*a %9s ,ue pr6.i%a5 in%inente5 la entrada de nuestros soldados en #6rdo*a' Haca%os la guerra sin direcci6n alguna' ) la *uena de "ios' "e-ando ,ue cada cual discurriese por su parte y o*rase por su iniciati0a' !os e%pe9*a%os5 y la desorganizaci6n no nos de-a*a 3acer otra cosa distinta5 en so+ocar una insurrecci6n ,ue5 al persistir5 se 3a*a trans+or%ado5 de %o0i%iento re0olucionario5 en guerra ci0il' &or los corti-os de 1ierra Morena5 %ilicianos y %oros rean encuentros 0iolentos5 ganando y perdiendo terreno alternati0a%ente' Dantas +ueron las %uertes de %arro,ues5 ,ue pueden pretender5 por a,uellas tierras5 una al%aca*ra5 un ce%enterio propio' 1u instinto guerrero5 acentuado ,uiz9s por las nostalgias del cali+ato5 no les de+enda lo *astante de las acec3anzas de los la*rantines y plateros cordo*eses5 ,ue 3a*an e%puado las ar%as por la 8ep<*lica y les saca*an la 0enta-a del conoci%iento del terreno' "isparos salidos no se sa*a de d6nde desarzona*an a los -inetes %9s apuestos5 ,ue al su*ir de O+rica no 3a*an o%itido traer a la &ennsula sus *uenos cordo*anes y sus sillas pri%orosas5 de las ,ue los cronistas de guerra 3acan seguir a Madrid los %e-ores e-e%plares5 testi%onios

de unos 4.itos %ilitares de ,ue nos enorgulleca%os %9s de la cuenta' #on esas 0ictorias' #6rdo*a se nos i*a 3aciendo inase,ui*le' 1e %andaron contra ella nuestros aparatos de a0iaci6n' $a *o%*ardearon' n<til5 todo in<til' El %ilitar ,ue la de+enda5 el teniente coronel #asca-o5 con cuyo apellido se 3acan toda suerte de *ro%as5 no pareca decidido a de-arse a%edrentar5 cual,uiera ,ue +uese nuestra aco%eti0idad *4lica o nuestra 0iolencia lrica5 atri*uida a )ntonio Ja4n5 a ,uien toda #6rdo*a resona*a en el pec3o y le dic-Z ta*a unos anate%as terri*les contra los responsa*les de su destrucci6n' #asca-o era un rencoroso (su no%*re se 3a perdido y 4sa es la +ortuna de su 0ida o de su %uerte( ,ue puso por o*ra 0enganzas so%*ras tan pronto co%o se sinti6 dueo de la situaci6n' $a 0ictoria no le cost6 el %enor es+uerzo' 1e la dio 3ec3a un go*ernador lerrou.ista5 a+icionado a la crtica de teatros5 ,ue e-erci6 en 2El 1ol25 de MadridU ,ue se separ6 de $errou. y se adscri*i6 a Martnez >arrio5 <nico %4rito conocido por el ,ue conser0a*a el cargo' $os diputados socialistas5 a uno de los cuales los %ilitares le co*raron la gesti6n con la 0ida5 le 3icieron o*ser0arlos peligros ,ue a%enaza*an a la 8ep<*lica5 indic9ndole la con0eniencia de proceder a un reparto de ar%as entre los o*reros5 garantiz9ndole ellos ,ue iran a parar a %anos seguras y +ir%es' Do%6 a *ro%a5 con su engrei%iento de periodista5 los a0isos de la prudencia5 y para ,ue no ,uedase la %enor duda en cuanto a su seguridad5 noti+ic6 a sus 0isitantes ,ue en a,uel %is%o %o%ento pensa*a trasladarse al cine%at6gra+o5 donde proyecta*an una pelcula de su agrado' #o%o lo di-o5 lo 3izo' Der%inada la entre0ista5 se +ue al espect9culo5 del ,ue no pudo dis+rutar por entero' Mediada la proyecci6n5 un +uncionario se acerc6 a su *utaca co%unic9ndole ,ue ocurran sucesos gra0es ,ue e.igan su presencia' $a tropa5 a las 6rdenes de #asca-o5 se 3a*a adueado de la ciudad y realiza*a las pri%eras detenciones' El propio go*ernador pas6 a la c9rcel5 si *ien se a+ir%6 entonces ,ue su detenci6n era cosa con0enida5 sin otro alcance ,ue el *orrar toda sospec3a de co%plicidad' !o s4 ,ue el aserto llegara a con+ir%arse5 ni se sa*e ,u4 3aya sido de este a%igo de Martnez >arrio5 so*re el ,ue pesa una responsa*ilidad a*ru%adora' #asca-o5 ,ue5 repito5 era un rencoroso5 consinti6 las %9s crueles 0enganzas' 7n e. diputado socialista (e.trao a esa disciplina poltica y tipo e.traordinaria%ente curioso( Garca Hidalgo5 +ue %uerto a palos en la celda ,ue ocupa*a en la prisi6n' #oncreta*a en su +igura odios %uy antiguos' =uerte y te%erario5 tena inco%odados constante%ente a los %ilitares5 a ,uienes se -acta*a de ganar en ca*allerosidad y en 0alor' Muc3os de ellos 3a*an sido desa+iados por 4l a duelos de condiciones terri*les' 1u *ast6n 3a*a golpeado %uc3as espaldas y roto *astantes ca*ezas' =ue generoso de su dinero' Escri*a5 y cuando lo 3aca para el peri6dico ,ue +und65 2&oltica25 su desen+ado para usar de las pala*ras no conoca l%ite' #6rdo*a esta*a5 por la e.u*erancia de

su 0ida disparatada5 llena de su presencia' E-e%plar <lti%o de una estirpe de 0arones audaces y poco escrupulosos5 sal0o en pi,ues ataederos a la %asculinidad5 a*sor*i6 todo el rencor de seoritos y capitanes' )ntes de ,ue la insurrecci6n se lo entregase atado de pes y %anos5 una en+er%edad lo 3a*a derrotado en todos sus orgullos5 presencia5 +uerza5 energa''' Era la so%*ra de a,uel %os,uetero ,ue en otros das5 con su capa de %aestre de 1antiago y los ad-eti0os de #er0antes5 les 3a*a corrido' En esas condiciones pudieron atre0erse y se atre0ieron' !o padecan riesgo' &ero no creo ,ue ,uienes participaron en la 0enganza 3ayan pretendido deri0ar gloria de su acto' #on el recuerdo de sus an4cdotas5 ,ue son %<ltiples5 no puedo eludir %i si%pata a ,uien no dispuso de ella en 0ida' Doda0a %e 3ace sonrer su in0ecti0a5 %itad iracunda5 %itad piadosa5 dedicada a un seor ,ue5 3a*iendo reci*ido gra0e o+ensa5 recusa*a el *atirse y perdona*a al o+ensorI 2FVa%osG5 ,ue es usted un ca%pe6n del reposo legal'2 L sin una pala*ra %9s5 despreciati0o5 le 0ol0i6 la espalda' 1u des0enturoso +inal +orzosa%ente caus6 una i%presi6n dolorosa en ,uienes le conoci%os' #asca-o no puso reparos a sentencias tan *9r*aras5 ,ue a+ectaron a cuantas personas5 con alguna notoriedad5 eran conocidas por sus ideas li*erales' $a 8ep<*lica puso en+rente de #asca-o5 para dirigir las operaciones contra #6rdo*a5 a un general cuyo no%*re no tena5 por entonces5 ninguna popularidadI Jos4 Mia-a' Era uno de los 0arios generales de ,ue dispona el Go*ierno y de los ,ue no sa*a5 a ciencia cierta5 ,u4 uso 3acer' $os generales5 por e1 3ec3o de serlo5 resulta*an sospec3osos' A:u4 grados de +idelidad segura podan conced4rsele a Mia-aB !o 3a*a ter%6%etro para esa %edida' En el cu%pli%iento de su co%etido se ira 0iendo la +ortaleza de su ad3esi6n y5 a la 0ez5 el %4rito de su capacidad %ilitar' El encargo dado a Mia-a5 co%o todos cuantos poda dar la 8ep<*lica5 no era en0idia*le' !o se le pona al +rente de un e-4rcito5 sino de unas %ilicias ,ue carecan de cuadros de %ando y so*re no notar su +alta5 se sentan %9s dispuestos a rec3azarlos ,ue a ad%itirlos' El no%*re de %ilicias no les correspondaU eran guerrillas y co%o tales opera*an5 aun cuando en ocasiones resultasen de%asiado nu%erosas' 1aca*an gusto a descu*rir5 con su instinto de cazadores +urti0os5 las +or%as %9s ele%entales de la guerra' &ara poder %ane-ar a,uella %asa 3u%ana5 en la ,ue inter0enan %uc3o los ca%pesinos de Ja4n5 resulta*a necesario trans+or%arla5 3acer de ella5 3asta donde eso +uese posi*le5 un e-4rcito' En este es+uerzo es en el ,ue la 8ep<*lica i*a a +racasar5 no por indocilidad de sus co%*atientes5 s por carencia de %andos su*alternos5 conocedores de su responsa*ilidad y de su signi+icado' Es +orzoso re+erirse a la +acilidad con ,ue inconta*le n<%ero de 3o%*res ci0iles acudan a % en de%anda de %andos superiores5 causando ellos %i ad%iraci6n y yo su aso%*ro5 al noti+icarles ,ue ello no esta*a en %i poder' ),uellos ciudadanos se 3a*an planteado el

pro*le%a personal en los t4r%inos %9s a%*iciososI #4sar o nada' 1on5 reconozco5 las dos reacciones a*solutas del espaolI FDodoG F!adaG Mia-a tropez65 co%o todos los %ilitares pro+esionales5 en esos incon0enientes ,ue le lle0a*an a trances de desesperaci6n' $as unidades a sus 6rdenes a0anza*an o retrocedan siguiendo las reacciones %9s pri%arias5 con independencia de planes y o*-eti0os' &ara estas contrariedades' Mia-a dispona de una +iloso+a asturiana5 cazurra y s6lida5 cuyas %e-ores sentencias le esta*an reser0adas a Madrid' :uien pudiera 3acer %9s5 ,ue le ree%plazase' 1ie%pre ,ue se a*oca*a a una situaci6n parecida5 so*re todo en a,uellos das5 se plantea*a5 su*sidiaria%ente5 el pro*le%a de la lealtad' AEra leal Mia-aB Doda0a %9s disparatada la preguntaI A&oda serlo alg<n generalB Mia-a5 ,ue de lo oscuro de su escala+6n 3a*a ido a ,ue le diese de plano el sol de )ndaluca5 sin conseguir aduearse de #6rdo*a5 ,ue la 3a*a%os tenido a poco %9s de un tiro de +usil5 suscita*a toda suerte de sospec3as' 1e lleg6 a a+ir%ar ,ue era5 co%o la totalidad de los generales5 a+iliado de la organizaci6n %ilitar %on9r,uica y ad0ersario %ani+iesto de la 8ep<*lica5 por cuya ruina tra*a-a*a' 1e *usca*an5 con alguna di+icultad5 noticias de su pasado ,ue con+ir%asen esa tesis5 y si no se descu*ran5 lo de sie%pre5 se in0enta*an' #uando ces6 el %ando de las tropas ,ue i*an so*re #6rdo*a5 sus detractores cele*raron el suceso' #rean5 pro*a*le%ente de *uena +e5 ,ue con eso era su+iciente para derrotar a #asca-o5 en lo ,ue se e,ui0ocaron' Este %ilitar reci*i6 re+uerzos de 1e0illaU dispuso de tropas escogidas5 siendo las %e-ores a+ricanas5 y de 0arios a0iones ,ue 3a*an de produci%os daos considera*les' #6rdo*a5 ,ue ,uiz9 en alg<n %o%ento pudo llegar a ser nuestra5 y en cuyo interior los tra*a-adores se atre0ieron a organizar una resistencia a la desesperada5 se nos 3a*a ido de la %ano' En lo sucesi0o' #asca-o se atre0era a 3acer salidas5 adue9ndose de corti-os y de pue*los ,ue 3a*an estado en nuestro poder y en los ,ue el co%unis%o li*ertario5 con sus %ani+estaciones %9s originales5 ,ue no 3ay cosa ni idea en la ,ue el ca%pesino andaluz no in+luya con su personalidad5 3a*a 3ec3o su entrada' En pre0isi6n de %ayores %ales5 los %ineros de $a #arolina se plantaron con sus pa,uetes de dina%ita en los riscos de "espeaperros5 $a iniciati0a corresponda por entero a Jos4 &i,ueras5 0ie-o %ilitante socialista5 ,ue e-erca so*re los tra*a-adores de $a #arolina un ascendiente %oral insupera*le' Dodo su %4rito (no era orador5 no sa*a sino escri*ir de+iciente%ente( surga de la no*leza y de la pureza de su 0ida' 8enda culto apasionado a las cl9sicas 0irtudes de los pri%eros socialistasI ad3esi6n pro+unda a la 0erdad y reciedu%*re para padecer persecuci6n por ella' 1u pala*ra5 sin otros acentos ,ue los populares5 entra*a derec3a5 co%o saeta5 en el coraz6n de los %ineros' "e Vizcaya conoca yo un tipo 3u%ano co%o el suyo5 aun cuando no tan decantado y per+ectoI &erezagua' Jos4 &i,ueras lleg65 co%o

%e sucedi6 a %5 con alg<n retraso a las #ortes #onstituyentes' =ue elegido en unas elecciones parciales' El retraso no +ue tanto ,ue no le consintiese asistir al encu%*ra%iento de )lcal9 Za%ora a la presidencia de la 8ep<*lica' Eran %uc3as las ca%paas ,ue &i,ueras 3a*a reido contra el presidente electo5 en los tie%pos en ,ue "on !iceto5 co%o %on9r,uico5 asu%a al cacicazgo de Ja4n' )%*os 3o%*res se conocan y se conocan *ien' #uando los socialistas e.a%ina%os la procedencia de 0otar la candidatura de )lcal9 Za%ora para cargo tan ele0ado5 dos diputados consignaron su oposici6nI &i,ueras y el doctor &ascua' El pri%ero dio razones prag%9ticasU el segundo5 cient+icas' 1us razones no pre0alecieron' $os tres %inistros ($argo #a*allero5 &rieto y =ernando de los 8os ( garantiza*an la *ondad de la elecci6n' Esa garanta no nos result6 su+iciente al grupo5 pe,ueo5 de parla%entarios socialistas ,ue5 apro0ec39ndonos del siste%a de su+ragio secreto5 con lo ,ue no ,ue*rant9*a%os p<*lica%ente la disciplina5 0ota%os en *lanco' Elegido )lcal9 Za%ora 3u*o de organizarse el acto de la pro%esa' 7na co%isi6n de diputados de las %inoras gu*erna%entales5 con una representaci6n de la Mesa de la #9%ara5 ,ue presida Juli9n >esteiro5 de*a aco%paar a "on !iceto desde su do%icilio al &arla%ento' #oncertando esos detalles5 )lcal9 Za%ora +or%ul6 su deseo de ,ue en la representaci6n de los socialistas +igurase Jos4 &i,ueras' !uestro ca%arada oy65 ce-i-unto5 erizados los grandes *igotes5 ,ue toda0a no 3a*a sacri+icado5 el deseo de su e.celencia y opuso a 4l una negati0a ta-ante' #o%o alguien pretendiese 3acerlo 0ol0er de su acuerdo5 %ir9ndole *ien %irado5 le contest6I 2!i a rastras5 Aco%prendeB ni a rastras' &re+erira cien 0eces dar%e de *a-a del &artido'2 Este 3o%*re +ue el ,ue su*i6 a "espeaperros con una selecci6n de %ineros y *arren6 todos a,uellos riscos' )l interrogarle por su o*ra5 un do%ingo ,ue 3a*i4ndonos in0itado a co%er con 4l5 le lle0a%os la noticia de su pr6.i%a designaci6n de go*ernador ci0il de su pro0incia5 Ja4n5 nos di-o sealando alternati0a%ente a la carretera y a la lnea +4rreaI (!i por a,u ni por a3 podr9 circular una persona sin per%iso nuestro' "os cerillas y los ca%inos ,uedar9n cerrados con %uc3as toneladas de piedra' 1us escopeteros5 los %is%os ,ue 3a*an cazado los cone-os para nuestro al%uerzo5 cuida*an da y noc3e de la red de *arrenos y e-ercan una escrupulosa 0igilancia en la carretera' &or a,uel des+iladero a*rupto5 portal de )ndaluca 3acia la Manc3a5 el paso esta*a cerrado y nadie5 a lo largo de la guerra5 intent6 +ran,uearlo' El ca%ino de Madrid era otro' "a*a la 0uelta por E.tre%adura5 donde la 8ep<*lica no consigui6 descu*rir su &i,ueras5 acaso por,ue la e%presa e.iga otras condiciones y %9s %4ritos' Hu*o en ese otro ca%ino es+uerzos aislados' $os ,ue yo conozco %e-or5 sin ,ue niegue ,ue 3u*iese otros5 son los de =ederico Ongulo5 ,ue consigui6 0ictorias silenciosas 3asta el %o%ento en ,ue

una a%etralladora5 %ane-ada por los regulares5 le 3iri6 en la pierna5 i%posi*ilit9ndolo para tenerse en pie y o*lig9ndole a 3ospitalizarse' "e su 3erida5 ,ue no era la pri%era5 supi%os sus a%igos despu4s de curada' !uestro cronista de guerra deca de 4l ,ue tena genio para el ser0icio de ar%as y sus soldados5 algo toda0a %9s di9+anoI ,ue era un Je+e' "e +a%ilia de %ilitares5 3a*iendo 3ec3o la guerra de Marruecos co%o soldado de la $egi6n5 el descu*ri%iento de su te%ple y capacidad %e pareca natural' $o postizo en 4l era su 0ocaci6n periodstica' $a guerra 3a*a 0enido a enca-arle en lo suyo' $e augur9*a%osI 2D< ser9s generalU t< ser9s general'''2 "espu4s de un a%anecer +ro de >urgos5 3ace tie%po ,ue no lo es' La dir4 c6%o' "espeaperros tena la seguridad ,ue no 3a*a%os de conseguir en M4rida' &i,ueras5 a ,uien ayuda*a el paisa-e5 *ueno para di*u-os ro%9nticos de Gusta0e "or45 sa*a 3acer las cosas *ien' 1u o*ra no +ue puesta a prue*a' $a sigui6 0igilando desde su despac3o de go*ernador ci0il5 co%etido en el ,ue le dieron no poca guerra sus propios co%paeros5 distanciados de 4l en la %anera de entender los pro*le%as' &i,ueras los en+oca*a con su rectitud de 3o%*re 3onrado' 1us contradictores5 ,ue 3a*an de 0enir a recti+icar5 Fy de ,u4 %odoG5 3acan con ellos conta*ilidad poltica' En Ja4n se co%etieron algunos atropellos contra di+erentes personas' &ensando en sal0ar a otras %uc3as5 igual%ente co%pro%etidas por sus ideas5 entre ellas el o*ispo5 se las e%*arc6 en un tren y se las traslad6 a Madrid5 donde no llegaron' En una estaci6n pr6.i%a a la capital''' o*ra de locos +uriosos5 insania de ena-enados de ,ue 3u*i%os de a0ergonza%os pro+unda%ente' )l ,uerer ir en de+ensa de los 0ia-eros5 era tarde' $a %9s est<pida de las crueldades se 3a*a consu%ado contrariando la pre0isi6n 3u%ana de los ,ue en Ja4n ,uisieron poner a cu*ierto de %uerte unas 0idas ,ue nada tenan ,ue 0er con la 0ictoria' 8ecordando ese tr9gico episodio5 cuando %e correspondi6 a % con+ir%ar o negar la autoridad de los go*ernantes5 al con+ir%ar la de &i,ueras le 3ice reco%endaci6n e.presa de ,ue atendiese a la seguridad de las personas y de %anera especial a la seguridad de los presos' Me dio su pala*ra de ,ue poda ,uedar tran,uilo' #onoci4ndole5 no necesita*a %9s' &ero5 con esa +acilidad ,ue 3ay en Espaa para el ca%*io de reacciones5 los presos5 ,ue antes 0i0an aterrorizadas por toda suerte de presagios siniestros5 pasaron5 con la co%plicidad de sus carceleros5 a desarrollar una 0ida colecti0a de licencias y de a*usos' Juga*an con el %ayor desen+ado la carta de la 0ictoria de =ranco y d9ndola por segura5 dispensa*an protecciones y discernan castigos5 seg<n ,ue los encargados de la c9rcel +uesen %9s o %enos tolerantes' 7n a*andono de autoridad co%o a,uel no poda ser consentido y &i,ueras inter0ino' ) un %inero de $a #arolina no se pueden pedir diplo%acias ,ue5 de tenerlas5 no podan gastarlas en la c9rcel' Entr6 en ella y la arregl6' 1in una

0cti%a' #on 0arias pala*ras secas5 rudas5 i%periosas' 1o*r6 eso para ,ue sus de*eladores acudiesen con nue0as ,ue-as contra su gesti6n' &ersuadidos de ,ue su destituci6n no la conseguiran en Go*ernaci6n5 acudieron ante el %inistro de Justicia5 Manuel Dru-o5 ,ue i%presionado por las re+erencias ,ue le da*an apel6 a %5 con su particular e.u*erancia5 interes9ndo%e ,ue le sustituyese 2al *9r*aro go*ernador ,ue %antena en Ja4n2' El 2*9r*aro2 esta*a en %i despac3o' #ontest4 a %i colega ,ue se lo %anda*a5 ,ue lo reci*iese5 le escuc3ase y ,ue5 despu4s5 3ara lo ,ue 4l -uzgase ,ue se de*a 3acer' 7na 3ora %9s tarde5 ru-o %e tele+onea*aI (El go*ernador a ,uien 3e lla%ado *9r*aro es una persona 3onrada y ca*al' 7n poco *ronco5 pero una persona 3onrada' (A$e ,uito o le de-oB (!o le ,uite usted' 1i acaso5 dgale ,ue no %e pertur*e de%asiado a los -ueces' ),uellas personas ,ue en Ja4n no acerta*an a sa*er c6%o Jos4 &i,ueras tena %9s +uerza ,ue todos los sellos y las +ir%as de las organizaciones %9s di0ersas5 lo sa*en ya' 1u <nica +uerza era la de su 3onradez acrisolada' #uando se le sustituy6 +ue a iniciati0a propia5 ,ue su suerte esta*a ligada5 o+icial%ente5 a la del %inistro ,ue le rati+ic6 el %ando' )cert6 en lo principal' &ero lleg6 un %o%ento en ,ue aor6 con +uerza lo suyoI $a #arolina5 con sus %inas y sus %ineros' L se +ue a su casa' !o s4 si en ella o le-os de ella5 a*ri6 y cerr6 los o-os con <lti%o parpadeo' &or las canteras de su pue*lo de origen y entre las piedras de "espeaperros andar95 co%o una nie*la negra5 el luto de su %uerte 0aronil y5 co%o una luz de esperanza5 el recuerdo de su 0ida 3onrada5 atacada con %9s saa con sellos y +ir%as ,ue despu4s con +usiles y *alas' A) ,u4 especial +uero poda acogerse Mia-a para no le0antar sospec3as y congregar ene%istadesB En la %edida ,ue nos 3a*a%os ale-ado de #6rdo*a5 se le 3aca responsa*le del +racaso' 7n nue0o silencio se a*ati6 so*re su no%*re' El general no nos era <til' 1u apellido desapareci6 de las cr6nicas y su +otogra+a se es+u%6 de los peri6dicos' $a ilusi6n de #6rdo*a se nos 3a*a %uerto' Era la ciudad ,ue *orr9*a%os de la n6%ina de las 0ictorias in%inentes' :ueda*a E0iedo5 ,ue 3a*a de ser5 en raz6n de la %itologa re0olucionaria5 ilusi6n per%anente' En las cercanas de E0iedo5 con sus prestigios sin %er%a5 esta*an 8a%6n Gonz9lez &ea y >elar%ino Do%9s' )s co%o otras recla%aciones 3a*an aca*ado por 3ac4rsenos +atigosas5 las suyas5 noU lo ,ue desde )sturias se recla%a*a a Madrid esta*a *ien -usti+icado5 por,ue era Fpara to%ar E0iedoG L E0iedo5 di+cil%ente se encontrara una persona ,ue lo dudase5 se to%ara' !o recuerdo de una seguridad %9s a*soluta5 de un con0enci%iento %9s +ir%e' 7na tarde5 co%o %e 3a*lase por tel4+ono Essorio y Gallardo5 pregunt9ndo%eI (A:u4 pasa ,ue no se to%a E0iedoB ( %e inco%od4' 7n poco irritado5 le

di-eI (!o se les 3an en0iado5 por,ue no se puede5 los estopines ,ue necesitan los asturianos' ( )<n aadi6 el e%*a-ador en potencia alg<n co%entario ,ue i%plica*a descon+ianza' F:u4 la%enta*le +alta de +eG :uiz9 co*ra a,uella reacci6n %a un cierto retintn 3u%orstico a3ora ,ue se conoce el desenlaceU pero5 en la ocasi6n a ,ue aludo5 la e.cla%aci6n era co%partida por %is co%paeros del peri6dico' F:u4 tre%enda +uerza de sugesti6n la de )sturias y los asturianosG Merecida5 ,ue su +racaso no so*re0ino por +alta de pasi6n ni de 3eros%o5 sino por culpa de'''5 ponga%os de los estopines' Mal3adados estopines5 Fcu9nto dao causaronG !o lo sa*a%os *ien cuando por pri%era 0ez5 sin sa*er lo ,ue representa*a5 conoci%os la pala*ra' 1in la seriedad tr9gica de a,uellas pri%eras 3oras5 3u*i4se%os pensado ,ue la tal pala*ra era una in0enci6n lrica de Matilde de la Dorre5 ,ue i*a y 0ena5 por alturas de cuatro y cinco %il %etros5 en a0iones dudosos5 de )sturias a Madrid y de Madrid a )sturias' E0iedo5 E0iedo5 F,u4 no%*re o*sesi0oG Dodo era secundario a su lado' AVala tanto %ilitar%enteB !o s4 de nadie ,ue se 3iciese esa pregunta' !i los %ilitares' $a proyecci6n era pura%ente senti%ental' $a guerra no era %enos cruel5 pero s %9s decisi0a en r<n5 y de esa plaza di+cil%ente nos acord9*a%os' 1us co%*ates los tena%os por an4cdota y episodio %enudo' E0iedo +ue para nosotros5 con resultado di+erente5 lo ,ue el )lc9zar de Doledo para los tropas re*eldes' 7na pro+unda apelaci6n senti%ental ,ue5 en de+initi0a5 a insurrectos y leales 3a*a de costa%os cara' ) ellos Doledo5 por,ue les consu%i6 el tie%po ,ue 3u*ieran necesitado para entrar en MadridU a nosotros E0iedo5 por,ue nos a*sor*i6 toda la atenci6n' Do%arlo era pi,ue de a%or propio' "esde los e%plaza%ientos del asedio engaa*a a los sitiadores con su di+cil +acilidadU tan al alcance del pri%er i%pulso pareca estar' gnoro cu9l sera la i%presi6n ,ue Madrid produca en los ,ue lo conte%pla*an desde las lneas nacionalistas5 pero estoy seguro de ,ue no era tan e.traordinaria co%o la ,ue a % %e produ-o E0iedo 0isto desde una de las carreteras de acceso5 so*re la ,ue zu%*a*an las *alas de los pacos' Ha*a ,ue 3acer un 0iolento es+uerzo de discreci6n para no preguntarI A&or ,u4 no entra%osB !o entr9*a%os5 ya lo 3e dic3o5 por los estopines' ),uel espe-is%o Fnos cost6 tanta sangreG $a ciudad5 toda la ciudad5 se nos %ostra*a co%o una presa +9cil' )randa5 a ,uien el o+icio ,ue e-erce le es *ien conocido5 supo atrinc3erarse' $as colinas esta*an guardadas por a%etralladoras ,ue5 sensi*ilizadas para el peligro5 ro%pan a ladrar +uriosas en cuanto lo olan' En a,uella 0isita a nuestras lneas de E0iedo5 silenciosa%ente5 enterr4 yo la esperanza de su con,uista' >elar%ino Do%9s no %e calentara el entusias%o aun cuando 0ol0iese a repetir5 co%o ya le 3a*a odo5 su -actancia de parla%entario5 ,ue no de %ilitar'

($a se%ana ,ue 0iene to%a%os ca+4 en E0iedo' A:uieres 0enirB Est9s in0itado' #o%o pidiese el testi%onio de otros diputados ,ue con 4l 3a*an llegado en a0i6n a Madrid para asistir a la 1esi6n de #ortes5 a,uella en ,ue se 0ot6 la autono%a de las Vascongadas5 sus colegas con+ir%aron el aserto' (Es 0erdadU le in0ita%os a ca+4 y copa' Entonces %ira%os a a,uellos 3o%*res co%o a 34roes5 y sus pala*ras nos inunda*an de alegra' FE0iedoG FE0iedoG :u4 pena ,ue no 3u*i4se%os de tener estopines *astantes para to%arloG 7no de los ,ue %9s 3icieron por 0encer de la tenacidad de )randa5 lle0ando sus tra*a-os con silenciosa discreci6n5 +ue )%ador =ern9ndez' Vel65 Acu9ntas 0ecesB5 para *o%*ardear la ciudad5 donde esta*an prisioneros sus %ayores a+ectosI su %u-er y una parte de sus 3i-os' !adie le oy6 -a%9s 3acer %4ritos de su conducta' #u%pla5 encerrado en una so*riedad a*soluta5 los %9s 9speros de*eres' 1u*a al cielo en los a0iones y *a-a*a al %ar en los su*%arinos'

CAPTULO XIV

La aflicci*n de Azaa "n busca de una espada arcang(lica para un drag*n infernal. "l miedo fsico del presidente de la -ep1blica. +n Conse o de ministros en Palacio que pudo terminar mal. "l soador sin #entura.

A:u4 era5 entre tanto ruido de ar%as y e.cepcional 0iolencia5 de don Manuel )zaaB 1ie%pre ,ue %e acorda*a del presidente de la 8ep<*lica %e lo i%agina*a 3undido en una desesperaci6n in+inita' El destino se 3a ce*ado en 4l5 poni4ndole a presenciar5 cruzado de *razos5 desde la silla %9s alta del r4gi%en5 la enconada pelea de unos espaoles con otros5 en la ,ue se i*an %uriendo pedazos enteros de Espaa' 1u responsa*ilidad por lo sucedido es in%ensa5 se oyeU su inocencia es a*soluta5 ase0eran personas de opini6n %inoritaria' !o tengo encargo de decidir en %ateria tan 0idriosa' Esta5 co%o otras tantas sentencias5 est9 re%itida al tie%po' El ser9 ,uien +alle y lo 3ar9 con e.actitud si no le +altan ele%entos de -uicio li%pios y desapasionados' $a <nica 0erdad5 so*re la ,ue yo no necesito ilustraciones a-enas5 es la ,ue %e decido a di+undir5 a sa*erI ,ue el de )zaa era uno de los corazones %9s sensibles a la tragedia' !o se resol0i6 a creer en la 0ictoria ni un solo %o%ento5 aun cuando ad%itiese el triun+o de nuestras ar%as' &oda 3a*er 0enci%iento del ad0ersarioU pero 0ictoria5 no' A#6%o designar con esa pala*ra la 0enta-a conseguida5 con dao de la tierra co%<n5 so*re otros connacionalesB Esa con+ianza ,ueda*a reser0ada a los ,ue5 d9ndose a soar5 pensa*an en o*tener de la guerra la 0enta-a incalcula*le de nue0os y %e-ores reg%enes sociales' )zaa5 ,ue no es %9s ,ue repu*licano5 ,ue 3a*a declarado reiterada%ente su senti%iento por no poder ser colecti0ista5 esta*a a +alta de a,uel sueo co%pensador' En-uicia*a la guerra co%o un estrago sin 0ictoria para nadie5 cual,uiera ,ue +uese ,uien se apuntase el triun+oI 2"urante cincuenta aos los espaoles est9n condenados a po*reza estrec3a y a tra*a-os +orzados5 si no ,uieren 0erse en la necesidad de sustentarse de la corteza de los 9r*oles'2 A:u4 era del 3o%*re ,ue as pensa*aB AEn ,u4 co%*ates5 dolorosos por nti%os5 esta*a %etidoB 1ie%pre %e 3a parecido %ez,uina su talla de go*ernante cuando la co%para*a con su talla de espaol' El go*ernante ,uiz9 se 3aya e,ui0ocado %uc3oU el espaol ,ue 3ay en )zaa5 contadas 0eces o ninguna' A7na Espaa grandeB !adie le 3a ganado5 a ese respecto5 a tener la ensoaci6n larga' &ocas a%*iciones 3a*r9n rayado a la altura de la a%*ici6n de )zaa' L siendo5 co%o

es5 3o%*re e.cepcional%ente dotado para con0encer y con%o0er5 escasa%ente 3a con0encido y con%o0ido' Media Espaa5 cuando %enos %edia Espaa5 3a*a 3ec3o de 4l un %onstruo5 capaz de los %9s terri*les delitos' Era la <lti%a encarnaci6n del drag6n de%oniacado5 contra el ,ue se postula*a en los cuarteles un *razo ro*usto y una espada arcang4lica' Este odio y 3orror5 ,ue en el %anadero era +also5 tra%pa de ad0ersarios polticos5 e%*uste de sico+antes5 al di+undirse se 3aca sincero y apretado5 senti%iento aut4ntico5 ,ue se %ani+esta*a con las reacciones %9s inesperadas' Entre sus propios correligionarios5 correligionarios 3asta donde lo consenta la di+erencia %oral5 3a*a prendido la leyenda5 y as $errou.5 tan resentido por tantas cosas contra los socialistas5 les acorda*a5 en la persona de &rieto5 consideraciones ,ue no poda tener para con la 2serpiente25 y 4sta era5 de suyo5 0a dic3o5 don Manuel )zaa' F:u4 tre%enda e in-usta polarizaci6n del odioG $a e.altaci6n de )zaa a la presidencia de la 8ep<*lica lo e.acer*65 3aci4ndolo %9s 0iolento por %9s silencioso' :uien alcanza*a a %edirlo se escalo+ria*a' El %9s li0iano acto de contrici6n garantiza a los 3o%*res de la 8ep<*lica el perd6n de sus culpas5 sin ,ue *asten todas las aguas del Jord9n para puri+icar a )zaa' &ara con 4ste se necesitan del +uego y de la %uerte' L aun as es e.puesto a+ir%ar ,ue los odios a*di,uen un9ni%es' Esa 3ostilidad i%placa*le ,ue se di+unde y to%a 0uelo con %oti0o de los sucesos sangrientos y siniestros de #asas Vie-as5 en los ,ue es in-usticia pensar ,ue ,uepa la %enor responsa*ilidad a )zaa5 tena5 de antiguo5 un culti0o %inucioso' "e otro %odo 3u*iera resultado i%posi*le ta%aa e.plosi6n de rencor5 tan 0iolento ,ue5 ,uienes %9s rega*an con l9gri%as los cad90eres de los in+ortunados ca%pesinos5 trata*an de ocultar con ellas la +igura del capit9n 8o-as5 <nico culpa*le de la tragedia5 *uscando con esa ocultaci6n ,ue la descarga 3iriese5 de %uerte %inisterial cuando %enos5 a "on Manuel' )l rencor poltico se %ezcl6 el 3orror religioso y de la su%a de esos ele%entos a+lor65 sin continencia5 el odio +an9tico ,ue *usca ocasi6n de %atar' Muc3as 0eces 3e odo decir ,ue )zaa su+re de %iedo +sico' 1i el dato es e.acto5 y yo no lo 3e contrastado5 pienso si el %iedo de "on Manuel5 +sico o an%ico5 no le 0endr9 de sa*erse tan +eroz%ente odiado5 de intuirse soado por tanto asesino en potencia5 co%o 0cti%a desea*le en la ,ue descargar los peores golpes' gnoro si la carne del %9s te%plado conser0ara su natural reposo sinti4ndose tan %<ltiple%ente solicitado por los deseos 3o%icidas del sacerdote ,ue dice la %isa5 del cadete ,ue -ura la *andera5 del %agistrado ,ue casa una sentencia5 del periodista ,ue escri*e su artculo5 del c6%ico ,ue recita su papel''' 3o%*res todos de co%ercio agrada*le5 de +inura de trato5 de *ondades sinceras ,ue5 inopinada%ente5 al or sonar las cinco letras de un apellido5 co%o los negros del ta%*or de la guerra5 se erizan +uriosos y co%eten5 %ental%ente5 el cri%en an3elado' !o es su+iciente ,ue el coraz6n no

nos des+allezca5 3ace +alta ,ue la inteligencia no caiga en +allo para ,ue el %iedo no nos in0ada y nos 3aga su 0cti%a5 y aun as5 inteligencia y coraz6n de acuerdo5 Ac6%o 0encer del tirit6n de la carne5 de su estre%eci%iento y so*resaltoB Dener %iedo no signi+ica5 necesaria%ente5 ser co*arde' En la esti%ati0a del espaol la con+usi6n es de%asiado +recuente y deter%ina5 casi sie%pre5 una dis%inuci6n a+ecti0a por la persona a,ue-ada de %iedo o de co*arda' "e ,uien el espaol dice ,ue es un co*arde o %iedoso5 cree ,ue lo 3a dic3o todo y ,ue no 0ale la pena de a*undar en su %enosprecioI 2F$o ,ue te digo es ,ue es un co*ardeG2 L no 3ay apelaci6n contra esa sentencia' #o%o sir0e para sal0ar de condenaci6n de+initi0a de a,uel de ,uien se diceI 2F15 pero es 0alienteG2 1in e%*argo5 todos sa*e%os c6%o son de desiguales y azarientas las prue*as del 0alor y de la co*arda' 1i no resultase crueldad e.cusa*le por innecesaria5 ilustrara la anterior a+ir%aci6n con di+erentes e-e%plos de ,ue en la guerra %e toc6 ser testigo' &ersonas ,ue 3a*iendo lle0ado con 9ni%o sereno prue*as di+ciles5 se arruga*an y se engurruan5 con angustias %ortales5 al pedirles un nue0o ser0icio ,ue reputa*an peligroso' )zaa5 con su %iedo ,ue decan +sico5 no co*ardea*a en su puesto5 a %enos de co%putarle co%o co*arda su legti%a angustia por la des0entura de su patria' ADa%poco tena derec3o a ese desasosiego %oralB A"e*a ser5 a3ora5 en la guerra5 el %onstruo de insensi*ilidad ,ue en la paz 3a*an pintado sus ene%igosB Lo %e i%agino a "on Manuel co%o un 3o%*re pro+unda%ente a+ligido5 al ,ue ya nadie podr9 ,uitar 2el dolorido sentir2' FDriste de ,uien no 3aya sal0ado del nau+ragio de tantas cosas5 %ateriales y %orales5 ese sentir dolorido ,ue podr9 correligionarios %aana5 con lazos %9s +uertes ,ue los de la poltica5 por,ue son lazos de a%or5 a los espaolesG Esa 3uella indele*le de su+ri%iento la tendr9n ,uienes 3ayan 0i0ido la guerra co%o una tragedia y no co%o una 0er*ena de atracciones 0iolentas y e%ociones +uertes' "on Manuel5 repito5 la tiene' Esa 3uella es su <nica condecoraci6n 09lida' &laca5 %edalla o cinta de una nue0a orden de espaoles5 legi6n5 por lo a*undante5 ,ue5 en su gran %ayora5 *a-o adel+as o cardos5 dan al *arro de ,ue +ueron 3ec3os la sal de su sangre y la cal de sus 3uesos' #o%paa innu%era*le y an6ni%a de la ,ue 3a*r9 ,ue rodearse de continuo5 si,uiera sea con el recuerdo5 en las 3oras dedicadas a replantear una Espaa sin odios polticos ni +urores teol6gicos' 7na Espaa ,ue no 3aga de la cruz %artillo para reducir discrepantes5 ni de la *igornia ta-o de e-ecutor de la Edad Media' $as culpas de )zaa5 ,ue las a-uste la 3istoriaU ,ue no se pongan a pes9rselas ,uienes le o*ligaron a co%eterlas neg9ndole soluciones ,ue pudieron 3a*er sido *uenas5 ,ue 3u*ieran sido *uenas5 pero ,ue se dese6 ,ue no se ensayasen para ,ue se desacreditase 2la 8epu*li,uita parla%entaria de los repu*licanos2' El proceso de ese delito dog%9tico tendr9 ,ue ser a*ierto alg<n da y el propio #asares :uiroga5 so*re cuya ca*eza se acu%ularon tantas

0iolencias5 podr9 procla%ar su 0erdadI 28esist lo ,ue pude a una responsa*ilidad ,ue no %e considera*a con su+icientes +uerzas para aceptar' L ni %is protestas5 ni %i en+er%edad5 ni los augurios de tor%enta5 os indu-eron a ser cle%entes' A#u9l es 0uestro ttulo de acusadoresB2 $a 0enta-a del proceso es ,ue5 en su gran parte5 est9 escrito' !o podan ser5 pues5 las culpas de )zaa las ,ue %e preocupasen' Me preocupa*a su estado de 9ni%o5 su pensa%iento +rente a los aconteci%ientos5 su reacci6n de espaol' A:u4 era de 4l entre tanto estr4pito de guerra y tanto ruido de %uerteB Me lo i%agina*a5 con poco es+uerzo5 a*atido por %editaciones dolorosas' 7na +rase suya5 ,ue yo co%ent4 en 2El 1ocialista2 despu4s de 3a*erla conocido por una persona ,ue le 0isit6 en su despac3o o+icial5 %e dio a entender ,ue pensa*a en las guerras carlistas5 de las ,ue tiene un conoci%iento circunstanciado y pro+undo5 ,ue nada de lo sucedido en su patria es e.trao a don Manuel )zaa y %enos ,ue e.trao5 indi+erente5 y en la inanidad5 ,ue las 3aca %9s dolorosas5 de sus estragos5 no %enos terri*les para el tie%po ,ue lo eran para el nuestro las *atallas de artillera y a0iaci6n en ,ue no *a%os a tardar en entrar' Me lo representa*a5 ta%*i4n5 co%o un solitario5 sin %9s co%paa ,ue sus +a%iliares5 perdido en la 3ostilidad del &alacio !acional5 no congraciado toda0a con los usos y costu%*res de la 8ep<*lica' $as re+or%as proyectadas en 4l5 pensadas para 0encer de a,uella 3ostilidad y derrotar el %al gusto ,ue el <lti%o %onarca introdu-o en su casa5 +ueron interru%pidas por la guerra' El &residente5 ,ue se 3a*a instalado pro0isional%ente en el palacete de El &ardo5 el %is%o ,ue al*ergara al &rncipe de )sturias para ,ue pudiese desarrollar5 en los terrenos ane-os5 sus a+iciones de a0icultor5 3u*o de trasladarse apresurada%ente a la capital5 esta*leci4ndose en &alacio' )zaa5 ,ue sa*e cuidar de los detalles5 sin perderse en ellos5 se in+or%6 *ien de todo el protocolo de su nue0o cargo' )ca*6 sa*iendo en esa disciplina %9s ,ue todos sus preceptores5 si es ,ue los tu0o' !o creo ,ue +uese por 0anidad personal5 sino %9s *ien por dignidad de la representaci6n ,ue le esta*a con+erida5 y de la ,ue le era +orzoso cuidar5 por lo ,ue e.tre%6 las e.igencias en ese punto' Ello es ,ue5 pocos das antes de los sucesos5 cuando por la cargaz6n del a%*iente podan *arruntarse5 lleg6 a Madrid5 de paso5 pode%os suponer a ,u4 gra0es asuntos5 el general Goded5 %ilitar con %ando' AEra protocolaria su presentaci6n5 ade%9s de al %inistro de la Guerra5 al presidente de la 8ep<*licaB El general de*i6 a+ectar5 por,ue as le con0ena5 ignorancia' 1e cuadr6 y puso a las 6rdenes del %inistro con a,uella e.,uisita correcci6n con ,ue los %ilitares de todas las ar%as y grados aparenta*an un riguroso acata%iento de la disciplina5 pero no 3izo lo %is%o ante el presidente de la 8ep<*lica ,ue5 3a*iendo tenido conoci%iento de la duda del general5 +all6 ,ue ade%9s de cort4s era o*ligatorio ,ue el general pidiese audiencia a su 1ecretara general y esperase5 para 3acer su presentaci6n5 a ,ue

le +uera acordada' De%o ,ue en esa ocasi6n el e.cesi0o conoci%iento del protocolo nos reportase dao' Goded5 a ,uien todos los asuntos acucia*an con prisa por a,uellos das5 desapareci6 de Madrid sin 3acer la 0isita protocolaria al -e+e de Estado' 1e perdi6 un di9logo5 ,ue pudo ser pro0ec3oso5 y del ,ue )zaa no de*i6 prescindir' El general Goded5 a ,uien nadie ,ue yo conozca le 3a negado talento5 esta*a en una particular disposici6n de 9ni%o y representa*a un %atiz especial dentro del %o0i%iento %ilitar' 1u ad3esi6n a la %onar,ua se le 3a*a e.tinguido5 sin ,ue 3u*iera podido sustituirla con una 0i0a a+ecci6n por la 8ep<*lica' &arece ,ue para ,ue esto <lti%o ocurriera e.iga a la 8ep<*lica una lnea poltica de %ayor se0eridad contra el desorden p<*lico y la e.plosi6n in%oderada de todos los apetitos' Esto es lo ,ue 3an pu*licado5 despu4s de su +usila%iento5 los al*aceas testa%entarios de su poltica5 pu*licaci6n ,ue de*e ser sincera cuanto ,ue en ella el general5 ,ue en raz6n de su %uerte ,ueda*a co%o un 34roe para los su*le0ados5 0ea dis%inuida esa categora' !o otra cosa te%ieron los al*aceas de Goded al 3acer5 desde el e.tran-ero5 una noti+icaci6n p<*lica ,ue5 por no ser grata a =ranco5 les e.pona a sus represalias' #on estos +actores5 conocidos tarde5 pero e.istentes5 ca*e atri*uir al di9logo ,ue no se cele*r65 y de*i6 cele*rarse5 una i%portancia capital' Es posi*le ,ue 3u*iesen c3ocado dos orgullos +ros5 en cuyo caso la entre0ista no 3u*iese salido de los cu%plidos y +or%ulis%os o*ligados en tales circunstanciasU pero5 Apor ,u4 no pensar5 con el %is%o +unda%ento incierto5 ,ue una c3ispa de la tor%enta espaola 3u*iese dado calor y sinceridad a las pala*ras del presidente y a las respuestas del generalB 1i )zaa no es5 por %uc3o ,ue se es+uercen sus ad0ersarios5 un %onstruo de %aldad y de 0ileza5 ta%poco el general era un %al0ado nato5 dado a discurrir des0enturas para Espaa' 1e interpuso entre esos dos 3o%*res lo seco del protocolo y se %alogr6 un %inuto ,ue pudo 3a*er contado %uc3o en la 3istoria de Espaa' El general se +ue 3acia su destino5 ,ue era ir 3acia la %uerte5 y el presidente ,ued6 en su &alacio5 a cuyas paredes 3a*a de con+iar los acentos %9s 3ondos de su congo-a de espaol' 1e di-era ,ue la +atalidad5 cortando todos los ca%inos5 con cuc3illos de%ag6gicos o ti-eras diplo%9ticas5 nos e%pu-a*a a los espaoles a una guerra sin piedad' #o%o ese di9logo +rustrado5 Fcu9ntas ocasiones +allidasG "esconozco ,ui4n pueda erguirse li%pio de delito' !o ser9n los ,ue cerraron5 con la %asa de sus pasiones5 las posi*ilidades del r4gi%en5 ,ue las *usca*a angustiosa%ente all donde supona ,ue e.istan' &ara escapar a la responsa*ilidad5 los 3o%*res sie%pre dispondre%os de esos co%odines per+ectos ,ue se lla%an +atalidad5 destino5 consecuencia5 una y otro5 de los errores ,ue trata%os de encu*rir' &ala*ras +altas de sentido las %9s de las 0eces5 y detr9s de las ,ue se 0e5 en esta ocasi6n5 todo un pue*lo en

la cruz de su %artirio5 despu4s de 3a*er andado durante dos aos y %edio una estrec3a y e%pinada calle de la )%argura' A!o discurran por estos cauces los pensa%ientos de )zaaB #on-eturo con *ene0olencia' $a soledad +orzosa5 el aisla%iento +recuente5 e.acer*an5 poni4ndolo al golpe5 el sentido crtico' L el de )zaa5 cuando se pone en %o0i%iento5 no acostu%*ra a detenerse sin 3a*er alcanzado su presa' A#u9ntas y cu9les sonB 1in %uc3o es+uerzo de i%aginaci6n %e las represento a todas' $as 0eo adornando5 co%o tro+eos de %ontera5 el zagu9n de su casa5 e.puestas a la curiosidad co%pasi0a del 0isitante' El %onstruo 0a a serlo5 por esta 0ez5 para sus a%igos de la 0spera' 7n %o%ento 3u*o en ,ue los ad0ersarios creyeron tenerlo en sus %anos' =ue5 0spera de la insurrecci6n en la &ennsula5 con ocasi6n de un #onse-o de %inistros en el &alacio !acional' $a guardia %ilitar del edi+icio corresponda al regi%iento al*ergado en el #uartel de la Montaa5 principal corresponsal en Madrid de los re*eldes' $legaron los %inistros y se constituy6 el #onse-o *a-o la presidencia del -e+e de Estado' $os -e+es de la guardia %ilitar pensaron en apro0ec3ar la oportunidad ,ue se les depara*a' 7n golpe de audacia de su parte les con0ertira en dueos de la situaci6n co%o carceleros del presidente de la 8ep<*lica y del Go*ierno en pleno' $a operaci6n era clara co%o la luz' 1us 0enta-as para el %o0i%iento en ,ue esta*an co%pro%etidos5 in%ensas' $os o+iciales con0ersa*an' *an y 0enan los recados' El %is%o pro*le%a del cuartel5 indecisi6n' #onsultas5 di9logos5 parla%entaris%o' $a polica entr6 en sospec3as' Eran a,uellos de los o+iciales de%asiados ca*ildeos' $a descon+ianza de los agentes5 personas de agudeza5 se 3izo acti0a5 y su acti0idad5 ,ue no pas6 de 0arios a0isos y %uy le0es precauciones5 +ue su+iciente para ,ue los %ilitares5 ,ue no de*an creer en su 4.ito5 se a*stu0ieran de producir el golpe5 ) "on Manuel de*i6 de in,uietar a,uel peligro5 ,ue pudo5 %9s ,ue a nadie5 serle +atal' El %inistro de la Guerra5 contraria%ente5 de*i6 to%ar el dato co%o snto%a +a0ora*le para su opti%is%o' &udo pensar ,ue con %edia docena de policas so*rara para destruir los planes de los %ilitares' )s era l6gico ,ue pensase ,uien -uga*a con p6l0ora y deca a sus a%igosI (Me 0oy a la ca%a5 no sea ,ue se le0anten los %ilitares' 1u incredulidad5 de la ,ue se arrepinti6 tarde5 nos +ue co*rada con tari+a onerosa' El suceso de &alacio se apro0ec36 para con+iar la guardia de la persona del -e+e del Estado a +uerzas de con+ianza segura' "esconozco cu9les podan %erecer entonces se%e-ante esti%aci6n' $os propios guardias de )salto5 creaci6n de la 8ep<*lica5 no inspira*an plena garanta' &or el tie%po en ,ue su %ando se con+i6 a Muoz Grandes la ad%isi6n de los nue0os %ilitantes se reser06 a los ele%entos patrocinados por las derec3as5 lo ,ue5 unido a la presi6n de los %andos5 de antecedentes y pasi6n %on9r,uicos5 3izo ,ue la pri%era signi+icaci6n del cuerpo su+riese considera*le %er%a5 circunstancia ,ue

e.plica *ien la 0ariada conducta ,ue siguieron sus co%ponentes5 adscri*i4ndose con igual denuedo a los dos *andos en luc3a' #uerpos enteros5 incondicional%ente al ser0icio de la 8ep<*lica5 no 3a*a ninguno' $os ,ue podan pasar por %9s repu*licanos esta*an escindidos5 co%o suceda con el nstituto de #ara*ineros5 soldados del resguardo5 dependientes del Ministerio de Hacienda5 a los ,ue &rieto5 a su paso por a,uella cartera5 3a*a %e-orado en condici6n5 no cierta%ente en todo cuanto tenan derec3o5 ,ue su tra*a-o5 so*re ser el %9s ingrato y a*ru%ador5 por las 3oras de ser0icio5 resulta*a5 a 0eces5 el %9s e.puesto5 ,ue los contra*andistas5 sal0o los ,ue paga*an patente por serlo5 acostu%*ra*an a de+ender sus ali-os con *astante *uena puntera5 puntera de cazadores %ontaraces' L de la patente ,ue paga*an los de+raudadores del =isco en gran escala5 no 3a*a ,ui6n para los soldados5 ,ue todo era poco para ciertos -e+es' El r4gi%en no tena +uerzas co%pactas a su de0oci6n y al Go*ierno de*i6 costarle *astante apuro preser0ar de nue0as acec3anzas al presidente de la 8ep<*lica5 atendido el desorden de los pri%eros das5 en ,ue todas las ar%as de Madrid esta*an en %anos de los su*le0ados5 a los ,ue5 una duda <lti%a5 no de-a*a salir de su pasi0idad5 causa de su derrota y de su %uerte' 1in %9s5 pues5 ,ue %irar en su derredor5 )zaa tena su+iciente para ,ue sus pensa%ientos +uesen so%*ros' &ara ,ue reputase di+icilsi%o el 0enci%iento de los su*le0ados y para ,ue no creyese5 co%o espaol5 en la 0ictoria de nadie' 7nos y otros co%*atientes nos 3a*a%os puesto5 deli*erada%ente5 a perder5 por,ue todos 4ra%os 23i-os del %is%o sol y tri*utarios del %is%o arroyo2' $o tr9gico del caso es ,ue )zaa5 personal%ente 4l5 don Manuel )zaa5 era un %otor inconsciente de odio' $as pri%eras +erocidades se di-eron en los cuartos de *andera en contra suya' 1us re+or%as del E-4rcito5 discurridas con la intenci6n de sacarlo de su %aras%o *urocr9tico y dotarlo de 0italidad y +uerza5 le acarrearon una 3ostilidad in%ensa5 pero ya no s6lo entre los %ilitares de de0oci6n %on9r,uica5 sino igual%ente entre los repu*licanos5 ,ue le acusa*an de 0ersatilidad y ligereza' &ara unos y para otros soldados5 las re+or%as eran un dislate notorio5 del ,ue s6lo su autor no alcanza*a a darse cuenta' $os %9s e.ora*les se las i%puta*an a sus asesores y la%enta*an la escasa +ortuna con ,ue "on Manuel los 3a*a seleccionado' $a 8edacci6n de 2El 1ocialista2 esta*a llena de ,ue-as y de recla%aciones a ese respecto' !o pudiendo penetrar5 por +alta de ele%entos de -uicio5 en la e.actitud de las denuncias5 nos a*stu0i%os de darlas a pu*licidad' !o ocultar45 sin e%*argo5 ,ue %e i%presion6 el relato ,ue %e 3icieron a0iadores a%igos5 li%pios de toda %ale0olencia5 seg<n el cual5 despu4s de constantes ad0ertencias por su parte5 se to%6 en cuenta la con0eniencia de ale-ar de los aer6dro%os a los -e+es %on9r,uicos ,ue los %anda*an y de cuya +idelidad 3a*a %9s de una raz6n para sospec3ar5 por sus con0ersaciones5 lecturas y antecedentes' 1e les pidi6 ,ue 3icieran una lista de todos ellos y se

resistieron a aceptar la co%isi6n5 +und9ndose en ,ue no les pareca correcto5 trat9ndose de co%paeros de pro+esi6n con los ,ue con0i0an a diario' Ese tra*a-o de*a corresponder a la polica' 1e les reproc36 el no ,uerer ayudar a la 8ep<*lica y 3aciendo de tripas coraz6n5 teniendo ,ue acallar %uy +uertes escr<pulos %orales5 aceptaron el co%etido e 3icieron la n6%ina de los indesea*les con toda clase de datos' )l 3acer entrega de ella ad0irtieron5 %uy insistente%ente5 la necesidad de ,ue a,uel tra*a-o se conser0ase secreto' 1e les asegur6 la %9.i%a discreci6n' Dodo i*a a ,uedar entre el %inistro y ellos' &ri%era sorpresaI no se 3izo la re%oci6n de %andos ,ue aconse-a*an co%o perentoria' 1egundaI sus co%paeros sa*an ,ue 3a*an sido denunciados y ,ui4nes eran sus denunciadores' Estos necesita*an 3acer las guardias5 cerr9ndose con lla0e por dentro y teniendo al alcance de la %ano la pistola de regla%ento' 1e sentan espiados en sus 0idas5 y uno de ellos5 ,ue culti0a*a en particular cuidado el a+ecto de la tropa5 pudo conser0ar la suya5 para perderla %9s tarde5 gracias a la ad3esi6n personal con ,ue le distinguan los soldados' $a irritaci6n de estos 3o%*res5 ,ue no 3a*a +or%a de aplacar5 se proyecta*a ntegra%ente so*re )zaa' Era5 repito5 inconsciente%ente %otor de odio' $o i*a a e.peri%entar %9s de cerca al inter0enir5 contra %i gusto y contrariando %i 0ocaci6n5 en la 0ida %inisterial' A:u4 e.trao con-uro 3icieron so*re la 0ida de este 3o%*re5 al nacer5 los dioses ad0ersosB !o conozco a nadie ,ue encrespe co%o 4l las potencias siniestras' 1u antecesor en la &residencia de la 8ep<*lica5 ,ue ta%*i4n le guarda rencor5 se +ue de ella 3erido de desdenes y de in0ecti0as5 pero no perseguido por el odio de nadie' ),uella ola iracunda 3ace tie%po ,ue %uri6 en la playa del tie%po' Es di+cil encontrar ,uien no recuerde a "on !iceto piadosa%ente y +9cil descu*rir arrepentidos' )zaa es caso aparte' )ll9 donde le0anta una irritaci6n5 despierta un odio5 so*re el ,ue no se sa*e ,ui4n sopla5 pero del ,ue se sa*e ,ue no cancela' 7n odio ,ue5 ignorando c6%o e%plearse5 *usca en los detritus de los arra*ales in%undos la pala*ra o*scena y %orti+icante' #o%o de+ensa contra esas agresiones5 )zaa 3a ido a%pliando su capacidad de desprecio y a*ro,uel9ndose en un orgullo ,ue casi no parece 3u%ano' $a lista de los ,ue le 3an agredido5 de +rente unos5 por la espalda los %9s5 es %uy larga' &ara unos5 3izo una rep<*lica agria5 para otros5 sectariaU en concepto de este grupo5 *o*aliconaU en el de %9s all95 rencorosa''' "urante su cauti0erio en el puerto de >arcelona5 se le in+ieren toda suerte de agra0ios p<*licos y una rac3a de co*arda colecti0a 3ace el silencio' !i la gra0edad de la in+a%ia ,ue con 4l se co%ete5 ni la inde+ensi6n en ,ue se encuentra5 son razones para sacar de un %utis%o culpa*le a ,uienes en alg<n %o%ento se di-eron sus a%igos' $os ,ue de 0erdad lo son y se aplican a la tarea de postular +ir%as para una protesta

circunspecta y %edida cosec3an desdenes y registran prudencias e.cesi0as' En los pec3os ,ue el rencor torna g4lidos5 la in-usticia no ar*ola te%pestades' FDerri*le des3onorG Dan notorio es el des0o de los a%igos de ayer5 tan a*ultada la in-usticia5 ,ue en el *u,ue (sie%pre un *arco es c9tedra de solidaridad 3u%ana y si es de guerra5 escuela de 3onor(5 los %arinos 3acen al cauti0o5 sin dao para la ordenanza5 el 3o%ena-e de su respeto' )zaa5 ,ue no es de piedra5 ,ue tiene la 0eta 3u%ana %9s inde+ensa de lo ,ue se supone5 se con%o0er9 sie%pre al recuerdo de a,uel 3o%ena-e ,ue le +ue discernido sin 4l solicitarlo' 1e piensa si este 3o%*re necesitar9 asentar su 0ida so*re otro ele%ento para con-urar el odio ,ue despierta en la tierra' A:u4 es lo ,ue no se le perdonaB AEl orgullo o el talentoB A1u repu*licanis%o o su espaolis%oB &or todo se le escarnece' &or el de+ecto y por la 0irtud' 1i se 3ace el an9lisis de sus taras y de sus e.celencias se 0endr9 a conocer ,ue son taras y e.celencias de espaol5 y ,ue ,uien se las denuesta se 3iere por su propia %ano en la %edida ,ue se reputa espaol5 de la Monar,ua5 de la 8ep<*lica o del %perio' &ero la %al,uerencia cuando razona lo 3ace a redropelo y con saa' #ontraproducente pole%izar con ella5 ,ue contradecirla es e.altarla' Hacerla %9s 3iriente y *rutal' "e nada le sir0i6 a )zaa soar5 cara a la anc3urosa #astilla asc4tica5 un risueo por0enir para Espaa' El poeta tena raz6nI no +ue por #astilla el **lico -ardn' Dierra de 9guilas5 #an acec3a*a a )*el' El soador sin 0entura5 negado por el odio5 arrollado por las pasiones %9s *rutales5 era lla%ado a presidir5 desde su encu%*rado asiento5 la guerra y los in+ortunios de los espaoles todos' A&ara ,u4 i%precar al destino si al +in 3a*a de cu%plirse ine.ora*le%enteB

CAPTULO XV

Largo Caballero en el Poder. Algunos de sus ministros. $ala=franca en 6alayera. %Peor que si 'ubi(semos perdido ,etafe. -enacimiento del entusiasmo. "l asedio del Alc.zar de 6oledo. La misa de 0.zquez Camarasa a los sitiados. 6amborrada de sangre y cada de 9r.n. Asensio.

El cuatro de septie%*re5 don Jos4 Giral trans+iere la presidencia del Go*ierno a $argo #a*allero' $as cosas 0an %al5 %uy %al' El ene%igo est9 en Dala0era de la 8eina' $a presencia de $argo #a*allero en el Go*ierno es acogida con entusias%o indescripti*le' $as %ilicias des+ilan delante de 4l5 0itore9ndole y pro%eti4ndole 3acerse %atar antes de retroceder' $a re%oci6n del Go*ierno re3ace la %oral ,ue anda*a alicada' $argo #a*allero tiene +e en s %is%o' 1e considera con 9ni%o para 0encer de la situaci6n5 ,ue es %uy di+cil' #on la presidencia del #onse-o to%a so*re s la responsa*ilidad de la cartera de la Guerra' Enco%ienda a &rieto la de Marina y )0iaci6nU a !egrn5 HaciendaU a )l0arez del Vayo5 cuya +idelidad a la posici6n poltica del nue0o presidente es a*soluta' Estado5 y a Ongel Galarza5 Go*ernaci6n' $os tres <lti%os ensayan por pri%era 0ez sus capacidades %inisteriales' &rieto5 con ,uien tengo ocasi6n de ca%*iar unas pala*ras5 %e 3ace sa*er ,ue te%e la acti0idad de Vayo en Estado' $a gesti6n en ese Ministerio la reputa ardua y delicada5 descon+iando del tacto de )l0arez del Vayo5 a ,uien tiene en concepto de ligero' Esa esti%aci6n es corriente' 1on %uc3os los ,ue auguran %al de nuestros negocios diplo%9ticos' Mi personal opini6n so*re )l0arez del Vayo es pura%ente periodstica' $e conozco y le -uzgo co%o 3o%*re del o+icio5 sin decidir%e a adelantar ninguna opini6n co%o %inistro' 8ecuerdo <nica%ente ,ue su conducta co%o e%*a-ador en M4.ico +ue general%ente ala-*ada5 si *ien entonces entre los socialistas no se 3a*an producido las disensiones ,ue nos i*an a lle0ar a descali+ica%os %utua%ente' M9s c3ocante es toda0a el no%*re ,ue #a*allero 3a elegido para Go*ernaci6n' Galarza es un repu*licano de ayer5 ,ue co%o tal dese%pe6 la "irecci6n General de 1eguridad5 y ,ue5 por una de a,uellas *asculadas de la poltica repu*licana5 no

+ue %inistro despu4s de darse co%o segura su designaci6n y de 3a*er reci*ido el interesado anticipadas +elicitaciones de sus a%igos' Entre los 0eteranos %adrileos5 Galarza no conta*a ninguna si%pataU antes *ien se le %ira*a con %alos o-os' =alta*a la e.plicaci6n de por ,u4 lo 3a*a elegido $argo #a*allero' Dodas las suposiciones eran +eas5 pero por lo %is%o5 +alsas' Era %9s legti%o ad%itir ,ue $argo #a*allero5 ,ue a%*iciona*a triun+ar de las in%ensas di+icultades ,ue le cerra*an el paso a la 0ictoria5 elega sus cola*oradores con tino5 prescindiendo de consideraciones accesorias' &ara el peri6dico5 aun sin contar la preponderancia de los socialistas en el Go*ierno5 el punto de 0ista no poda ca%*iarI gu*erna%ental' $as di+erencias pasadas5 cual,uiera ,ue 3u*iese sido su 0iolencia5 esta*an canceladas por la guerra' Dodo lo ,ue poda%os desear es ,ue los triun+os del nue0o %inisterio nos proporcionasen ocasi6n de 3acer una corona de laurel a su presidente' A&or ,u4 no 3a*a%os de alcanzar esa dic3aB "espu4s de todo5 $argo #a*allero5 so*re la sinceridad de cuya pasi6n -a%9s se podr9 a*rir de*ate5 conser0a*a ante las %asas sus cualidades de %ito y su #athos 3a*a co%enzado por operar el %ilagro de un renaci%iento di+cil del entusias%o colecti0o' Era5 en el interior5 un *uen co%ienzo' A#6%o se 0ea desde +uera su ascensi6n al &oder5 dada su eti,ueta de socialista de iz,uierdaB $as reacciones del e.terior5 sin sernos indi+erentes5 conta*an %enos para nosotros ,ue los pro*le%as del interior' $a %oderaci6n del ga*inete repu*licano de Giral no nos 3a*a aportado el %enor *ene+icio en %ateria internacional' !o tena%os5 pues5 ning<n %oti0o para ol0idar5 por esperanzas e.tran-eras5 las con0eniencias nacionales' $a +uerza ,ue $argo #a*allero representa*a era legti%o ,ue +uese apro0ec3ada' El ene%igo esta*a5 el dato es i%portante5 entrando en Dala-0era5 e0acuado por nuestras tropas antes de tie%po5 a causa de las terri*les con+usiones ,ue deter%ina*an las tor%entas de %iedo' En una de las 3a*itaciones del Ministerio de Marina dor%a su cansancio de la carretera de Dala0era5 por donde 3a*a andado la noc3e5 arriesgando la 0ida5 don Juan !egrn' Ha*a ido5 co%o int4rprete de un agregado %ilitar5 ,ue oculta*a esa condici6n *a-o tar-eta de periodista5 al cuartel de 1ala+ranca' #on los 0ia-eros particip6 en la e.cursi6n el co%andante $a glesia' !egrn lle0a*a una orden para 1ala+ranca5 del %inistro de la Guerra5 1ara0ia' El periodista de*a ser cuidadosa%ente in+or%ado de la situaci6n del +rente' $os 0ia-eros encontraron a 1ala+ranca agotado y des3ec3o' !o sa*a d6nde esta*an sus tropas5 ni d6nde las del ene%igo' #areca de enlaces' "a*a una penosa i%presi6n de 3o%*re ,ue5 no sa*iendo ,u4 3acer5 se entrega sin disputa ni resistencia a la +atalidad' !egrn5 ,ue i*a acreditado co%o o+icial de enlace5 se dirigi6 a 1ala+ranca y le 3izo conocer la orden del %inistro' El %ilitar5 en el c4nit de su aso%*ro5 irritado por,ue al %inistro se le ocurriera %andarle un periodista e.tran-ero a

,uien in+or%ar en a,uel trance apurado5 respondi6 con cierta se,uedadI (!o tengo tie%po de e.plicar la situaci6n' !egrn lo to%6 aparte y5 0iolando la orden5 ,ue era de guardar a*soluto secreto en cuanto a la naturaleza y calidad del periodista5 aclar6I (1e trata de un o+icial de Estado Mayor de una naci6n a%iga' 1ala+ranca co%prendi6U pero nada poda 3acer por ilustrar al 0isitante' Esta*a sin enlaces5 en una con+usi6n in%ensa5 ,ue au%ent6 con un *o%*ardeo terri*le ,ue 3a*a iniciado el ene%igo' 1e present6 un %otorista y anunci6 ,ue la carretera a Madrid 3a*a sido cortada por la ca*allera %ora' $as +uerzas propias retrocedan sin orden5 arro-ando al suelo los +usiles' 1e %and6 de nue0o al %otorista a co%pro*ar si la noticia era e.acta' #uando regres65 el in+or%e era %9s tran,uilizador' $a carretera esta*a e.pedita' Era una %ilicia en retirada la ,ue 3a*a 3ec3o correr la noticia5 au%entando con ella el p9nico de las de%9s' 8enunciando a ser in+or%ados5 los 0ia-eros se 0ol0ieron a Madrid' En el ca%ino necesitaron de+ender el coc3e contra los ,ue5 aspeados de sus ca%inatas5 trata*an de asaltarlo' $legaron a la capital a las cinco de la %aana' !egrn se +ue a dor%ir al Ministerio de Marina' !o 0io a nadie5 no pudo 3a*lar con nadie' 1e acost65 con %9s +atiga %oral ,ue cansancio +sico' "e seguir las cosas co%o i*an pre0ea para pronto la presencia del ad0ersario en Madrid' 1e dur%i6 para un sueo *re0e' Varios a%igos5 ,ue le *usca*an a+anosa%ente5 dando al +in con su paradero5 le despertaron' Eran Jer6ni%o >ugeda5 8a%6n $a%oneda y Manuel #ordero' $e dieron la noticia de la crisis y de la +or%aci6n del Go*ierno de $argo #a*allero5 en el ,ue se le reser0a*a la cartera de Hacienda' !egrn reaccion6 con 0i0ezaI ($a constituci6n de ese Go*ierno es peor ,ue si 3u*iese cado Geta+e en poder de =ranco5 !o conozco %ayor disparate5 considerado nacional e internacional%ente' AEs ,ue se *usca resuelta%ente ,ue se pierda la guerraB A1e trata de un desa+o a EuropaB #on %i personal cola*oraci6n ,ue no se cuente' !o %e considero con ninguna co%petencia para dirigir la Hacienda' )pelaciones de los a%igos al patriotis%o' (Es un %o%ento di+cil5 y todos esta%os en la o*ligaci6n de ayudar a superarlo' !o le ,ueda %9s re%edio ,ue aceptar la designaci6n' $a lista del Ga*inete est9 a punto de 3acerse p<*lica5 si es ,ue ya no 3a sido di0ulgada' "esde luego5 la conocen %uc3as personas' Es +orzoso ,ue acepte' F=orzosoG (Es el &artido ,uien 3a dado su no%*re' $a disciplina le o*liga' (F#uernosG !o se pueden 3acer las cosas peor' 7n %inisterio de socialistas y co%unistasG AEs ,ue nos nega%os a darnos cuenta de ,ue nuestra guerra no es pura%ente nacional5 sino ,ue tiene un car9cter e%inente%ente internacionalB

$a con0ersaci6n se alarga y al +inal !egrn5 rendido5 acepta5 y pasa a regentear un %inisterio para el ,ue tiene %9s preparaci6n de la ,ue poda supon4rsele5 y en el ,ue 3ar9 operaciones ,ue le 0aldr9n5 ya presidente5 en la $on-a de Valencia5 %o%entos antes de la sesi6n de #ortes (Vicente 7ri*e y yo5 testigos( la +elicitaci6n entusiasta de &rieto' !egrn5 por este tie%po de su iniciaci6n %inisterial5 pasa por ser un secuaz de &rieto5 y a ese ttulo parece ad%itido a la responsa*ilidad de %inistro' 1u personalidad5 superior en %uc3os 6rdenes a la de sus nue0os colegas5 no es conocida de casi nadie' !o se 3ace necesario e.plicarla' Es un su*alterno' $a +igura preponderante es la del nue0o presidente' $argo #a*allero5 ,uien por %utaciones sucesi0as 3a pasado de un cli%a sindical %oderado a una crepitante y e.tre%a te%peratura poltica5 grata a los co%unistas' #on li%itaciones y de+ectos5 el antiguo o*rero estu,uista es una +uerza positi0a y5 por lo co%<n5 i%periosa' 8ecuerdo ,ue co%o 3u*iese de pronunciar un discurso en el #ine &ardias un da ,ue esta*a en Madrid Estro0sJi5 ,ue gestiona*a el reconoci%iento de los 1o0iets5 in0it4 al gestor ruso a ,ue acudiese a escuc3ar a $argo #a*allero' $o 3izo con gusto5 y co%o le preguntase su i%presi6n5 la concret6 en dos pala*rasI 27na +uerza'2 M9s antiguo es el -uicio de Garca :ue-ido5 tip6gra+o5 parigual de glesias en *astantes aspectos5 ,ue se incorpor6 al %o0i%iento co%unista cuando se produ-o la escisi6n en el socialis%o espaol5 ,uien sie%pre ,ue necesita*a *uscar a $argo #a*allero en la Mutualidad E*rera5 interroga*a a los +uncionarios con la %is%a +raseI 2AEst9 el sargentoB2 $a +uerza de $argo #a*allero5 con su don de %ando5 con0ena *ien al %o%ento' Dodo i*a a la deri0a' En %ateria de organizaci6n5 poco era lo ,ue se 3a*a adelantado' El ene%igo progresa*a por el #entro sin encontrar resistencia' El a*andono de Dala0era representa*a una cat9stro+e' El )lc9zar de Doledo5 donde los sitiados seguan resistiendo nuestros ata,ues5 supona para los %ilitares insurrectos una lla%ada senti%ental ,ue no podan desor' 1e es+orza*an por acudir con tie%po en su au.ilio5 tanto por el 3eros%o de sus colegas co%o por la signi+icaci6n de casa solariega ,ue para todo %ilitar tiene el )lc9zar toledano5 do%icilio de la )cade%ia de n+antera' 8eno0ado el entusias%o de las %ilicias5 se endurecieron los ata,ues contra el edi+icio ,ue construyese #o0arru*ias5 secundado por Gonz9lez de $ara y Villalpando5 en el ,ue la artillera5 re+orzada5 3aca %enos dao del ,ue desea*an los artilleros' 1in e%*argo5 su+ri6 %uc3o' El +uego y los disparos a*atieron las torres5 desde una de las cuales los sitiados 3acan %ortal +uego de a%etralladora' $a plaza de Zocod60er ,ued6 arruinada' El espect9culo era tristsi%o' Dodas las consideraciones senti%entales ,ueda*an ol0idadas ante la i%periosa necesidad de aca*ar con a,uel +oco de terca y de%encial resistencia' $argo #a*allero +ue5 personal%ente5 a Doledo5 ani%ando con su presencia a los co%*atientes de la 8ep<*lica' )l co%ienzo de su gesti6n le

3u*iese ido *ien a,uella pri%era 0ictoria ,ue5 desgraciada%ente5 no le sera acordada5 El )lc9zar esta*a todos los das para caer' $os sitiados5 ,ue se 3a*an encerrado con %u-eres y nios5 se reducan al lugar %9s angosto y dis%inuan su raci6n ali%enticia5 pero no a*dica*an su 0oluntad de de+ensa' El go*ernador de la plaza5 Moscard65 recorda*a en los trazos +unda%entales5 a ser cierto lo ,ue re+iere &4rez Gald6s5 al de+ensor de Gerona' 1in piedad para los des+allecidos5 se nega*a a atender las s<plicas de las %u-eres y los nios5 %uc3as de ellas atradas al )lc9zar con engaos y todas retenidas contra su 0oluntad' $a de*ilidad de los 0arones la correga a tiros' )lgunos guardias ci0iles ,ue5 enlo,uecidos por la idea de %orir5 intentaron ganar la salida5 decididos a entregarse a los asaltantes5 +ueron %uertos al poner por o*ra su proyecto' El espritu del )lc9zar tena e.altadas las 0irtudes %ilitares de Moscard6 y de cuantos prolonga*an su autoridad' 8ecios5 indi+erentes al +inal5 con %uy escasa con+ianza de ser socorridos5 resistan' 1e 3izo inter0enir a dos diplo%9ticos para in0itarles a la rendici6n' En la *re0e cal%a acordada a las ar%as5 se pudo or la 0oz d4*il5 pero no 0acilante5 del -e+e de los sitiadosI (&ara tratar de la rendici6n5 dir-anse al Go*ierno de >urgos' $a respuesta tena una dignidad ca*alleresca' $os soldados del )lc9zar no eran li*res de rendirse ni con unas ni con otras condiciones' 1u de*er de o*ediencia les i%pona el de seguir resistiendo' )ll9 su Go*ierno5 el suyo y no otro5 si -uzgando de lo est4ril de su sacri+icio pacta*a su rendici6n' 1iendo orden5 la o*edeceran5 pec3ando con las consecuencias' 1e cerr6 la pausa y las ar%as reanudaron el +uego' $a r4plica del interior era po*re' 1e a0i0a*a5 sin e%*argo5 al %enor intento de asalto' $a situaci6n pri0ilegiada del )lc9zar consenta una de+ensa e+icaz' $a reciedu%*re de su +9*rica lo 3aca ine.pugna*le' A"e d6nde sacan para su*sistirB5 nos pregunt9*a%os' $as respuestas eran %uy 0ariadas' 1e su%inistra*an (se di-o( por pasadizos secretos ,ue da*an a la ciudad' Vi0an de los grandes dep6sitos ,ue en pre0isi6n del asedio 3a*an 3ec3o' En uno y otro caso5 la e.istencia de agua y 00eres toca*a a su +in' El 3a%*re5 en alianza con el 3orror5 causa*a 0cti%as ,ue5 para ,ue no pudriesen el aire5 eran arro-adas5 por la noc3e5 al Da-o' Dodo cierto o todo +ant9stico5 los sitiados prolonga*an inde+inida%ente su resistencia' $as piedras se res,ue*ra-a*anU algunos sillares se i*an al suelo5 y la entereza de los 3o%*res segua inc6lu%e' &or enci%a de todo rencor5 por so*re la cat9stro+e de la guerra5 el espect9culo de a,uella resistencia tena una grandeza 4pica5 de la ,ue co%o espaoles poda%os u+anarnos' Ese reconoci%iento se 3aca en secreto o en inti%idades %uy cerradas5 ,ue con descaro y en p<*lico era peligroso con+esarlo' A#6%o 0encer de a,uella tenacidadB 1e pens6 en %inar el edi+icio y en 3acerlo 0olar5 pero el )lc9zar no es un edi+icio para ser %inado' Ha*a ,ue aplicar las %inas con un sentido estrat4gico' Vspera de estas operaciones e.tre%as5 se accedi6 a ,ue los

sitiados pudiesen or una %isa y co%ulgar' El padre V9z,uez #a%arasa5 con un pauelo *lanco5 entr6 en el edi+icio' En %edio de un silencio sole%ne5 dra%9tico5 di-o la %isa %9s angustiosa ,ue 3a cele*rado sacerdote alguno' ) sus rodillas5 las %u-eres5 %ostr9ndole sus 3i-os5 le pedan la 0ida' 7n cla%or de s<plicas y de ,ue-u%*res derru%*a*a las +uerzas de su al%a' ntercedi6 por esas 0idas cerca de Moscard65 pero el %ilitar se neg6 a escuc3ar al religioso' !o poda 3acer nada' Dena ,ue cu%plir 3asta el <lti%o instante con su de*er' El sacerdote5 autorizado para 3acerlo5 garantiza*a ,ue las %u-eres y los nios seran respetados5 sin ,ue e.istiese el te%or de ,ue les alcanzara represalia alguna' Moscard65 a presencia de sus o+iciales5 nega*a ,ue estu0iese en su %ano acceder a lo ,ue se le peda' #o%o la pugna se prolongase5 uno de los o+iciales le cort6 en secoI (Dodo est9 dic3o5 padre' !o 3a*r9 una sola persona ,ue a*andone el edi+icio co%o no sea %uerta o 0encedora' $as pala*ras del o+icial tenan un acento 9spero y ta-ante' :uien las 3a*a pronunciado5 co%o Moscard6 y sus co%paeros5 tena o-os de +ie*re en un rostro sucio de p6l0ora' El uni+or%e5 roto por %uc3os lados5 esta*a en la %ayor po*reza' El padre V9z,uez #a%arasa se 3izo cargo5 %irando a a,uellos 3o%*res5 a*razados a su causa con +ortaleza de titanes5 de ,ue su capacidad de con0icci6n era nula' 8ez6 por las %u-eres5 por los nios y por los 3o%*res5 lleno el pec3o de 3er0or de congo-as5 y el pauelo *lanco en los o-os5 guiado por un o+icial5 a*andon6 el )lc9zar' #uando sali6 era unos aos %9s 0ie-o' !o di-o nada' !o 3a*l6 con nadie' 1e encerr6 en s %is%o y en la inti%idad de su cuarto5 las rodillas en las *aldosas5 sigui6 rezando por a,uellas criaturas so*re las ,ue5 de un %o%ento a otro5 la %uerte i*a a caer en tro%*a' $os re0entozanos de las %inas co%enzaron a con%o0er la ciudad5 sin ,ue sus e+ectos so*re el )lc9zar +uesen los esperados' &or tan seguros se tenan5 ,ue los diarios de la noc3e5 sa*edores de ,ue las %ec3as seran encendidas5 dieron en +ir%e5 con alardes tipogr9+icos y la indicaci6n periodstica de 2<lti%a 3ora25 la noticia de la to%a del edi+icio5 con e.tinci6n de toda resistencia' $a tal 0ictoria no pasa*a por ser una 0ictoria de redacci6n' En Doledo5 capital5 la situaci6n segua siendo la %is%a5 y donde acaso era di+erente5 con dao para los repu*licanos5 era en Doledo5 pro0incia' )sensio5 a ,uien $argo #a*allero con+i6 la -e+atura %ilitar de las +uerzas del #entro5 luc3a*a en condiciones de in%ensa des0enta-a contra el ad0ersario5 a ,uien da*a audacia e %petu una %oral de 0ictoria' El general 2organizador de derrotas25 co%o %9s tarde le lla%aron los co%unistas5 no poda 3acer %9s de lo ,ue 3acaI dis%inuir el paso de a0ance de los su*le0ados dando tie%po para ,ue ter%inase el asedio de Doledo5 ,ue entretena una %asa considera*le de co%*atientes5 y se organizase5 en lo posi*le5 la de+ensa de Madrid5 ,ue necesitara resistir' $os de+ensores del )lc9zar seguan tiesos' 1e proyecta*a

el asalto de la +ortaleza' &ara realizarlo 3a*a ,ue entrar en ella a la *ra0a5 desa+iando un +uego de a%etralladoras y yendo a e%*estir a ,uienes las ser0an para apoderarse de las %9,uinas' #u*ierto este pri%er riesgo5 en el ,ue +orzosa%ente 3a*a de perecer %edio centenar de 3o%*res5 la luc3a en el interior de los s6tanos se reducira %uc3o y no podra prolongarse de%asiado' "ada la orden de asalto5 los 0oluntarios ,ue se o+recieron para 3acerlo re%onta*an los pri%eros incon0enientes 3urtando el cuerpo a las *alasU pero se detenan5 co%o por la %ano del espanto5 ante la pri%era di+icultad seria5 3asta ,ue5 de%udado el color5 regresa*an a los parapetos5 a,uellos parapetos toledanos5 a*igarrados y e.traos5 3ec3os con 0eladores de ca+45 sillas y colc3ones' Dantas 0eces co%o se reco%enz6 la operaci6n5 se ,ued6 a %edio ca%ino' )lgunos 0oluntarios ,ue tenan %9s 9ni%o5 al a0anzar solos5 caan acri*illados a tiros' #o%o si se tratase de encu*rir a,uellos +racasos5 los caones trona*an %9s 0iolentos y las descargas de +usilera se 3acan %9s espesas' &ero ya esta*a claro ,ue con esas agresiones a las paredes del edi+icio los sitiados no esta*an dispuestos a rendirse' El )lc9zar de Doledo +ue una pesadilla de %uc3os das' En 4l 3a*an encallado los i%pulsos de la 8ep<*lica5 sin ,ue el es+uerzo de $argo #a*allero5 ,ue interesa*a con apre%io a,uella 0ictoria5 +uese su+iciente a ponerlos en +ran,ua' $as cosas seguan %al5 %al' )3ora la indecisi6n corra de nuestra cuenta' El )lc9zar nos tena su*yugados y %9s pareca%os los sitiados ,ue los sitiadores' ),uel %is%o periodista ,ue !egrn 3a*a aco%paado co%o traductor al cuartel de 1ala+ranca5 asistido a3ora5 para los %is%os o+icios5 por Marcelino &ascua5 no acerta*a a e.plicarse la pusilani%idad de nuestras ar%as' (#o%o este asedio no ter%ine pronto5 seguir9 3aciendo la 0entosa so*re las +uerzas del #entro y no tardar9n en tener al ene%igo a las puertas de Madrid5 despu4s de 3a*er con,uistado Doledo' El periodista5 so*rada%ente especializado en cuestiones %ilitares5 sa*a lo ,ue se deca' En sus pala*ras i*a i%plcito un conse-o5 ,ue o no se pudo o no se ,uiso poner en o*ra' #on $argo #a*allero el asedio se 3a*a +or%alizado' $a indisciplina 3a*a sido atada corta y ya nadie a*andona*a el parapeto por,ue 4sa era su co%odidad y su gusto' El cerco era un cerco' =uera de 4l5 en la ciudad5 las cosas %arc3a*an de di+erente %anera5 y aun cuando Doledo5 por su situaci6n geogr9+ica5 con la 3oz tre%enda del Da-o5 consenta una de+ensa per+ecta5 el a0isado reci*a la i%presi6n de ,ue no sera de+endido' El turis%o %ilitar y la inconsciencia ,ue 3a*a%os conocido en Madrid se 3a*an trasladado a la ciudad i%perial5 y segua 3aci4ndonos de las suyas' Ha*a para desesperarse' #on tanta %ayor raz6n cuanto ,ue en el !orte 3a*a%os perdido r<n' Muy le-os de Madrid esta*a la 0illa guipuzcoana5 pero no por eso era %enos a+licti0a una derrota ,ue nos dis%inua la +rontera con =rancia' $argo #a*allero reci*i6 esa plaza5 %uerta' 1e perdi65 aun cuando su

p4rdida se conociese despu4s5 el %is%o da ,ue to%6 posesi6n de sus cargos' $a contienda5 de %uc3os das5 +ue dursi%a y la plaza 3u*iese resistido en su de+ensa si no se 3u*iese agotado5 %aterial%ente agotado5 la %unici6n' $a ,ue pudo llegar por =rancia5 no lleg6' ) la 0ictoria de Mola contri*uyeron5 en larga %edida5 los aduaneros +ranceses5 ,ue con unas y otras artes interceptaron la llegada del 0ag6n +erro0iario ,ue las contena5 consintiendo en ca%*io ,ue arri*ase a su destino cuando los re*eldes eran dueos de r<n' $os repu*licanos agotaron 3asta el <lti%o cartuc3o' 1oportaron los ata,ues de la a0iaci6n ,ue5 despu4s de *o%*ardear la 0illa5 pona en -uego las a%etralladoras' Mientras se dispona de cartuc3era conlle0a*an con el %enor te%ple todas las 0icisitudes' El 3eros%o *9,uico de las ta%*orradas de 1an Marcial5 con los +usiles de %adera5 se 3a*a ca%*iado por la 0erdad tr9gica de a,uella ta%*orrada de sangre5 de la ,ue se sentan satis+ec3os teniendo a raya a los carlistas' ) sus gritos respondan con gritos5 a sus descargas con descargas e r<n5 tan alegre en la +iesta5 co%o gra0e en el co%*ate5 segua ondeando *andera repu*licana' Hasta ,ue 3ueros los +usiles5 los irundarras no tu0ieron %9s ,ue sus gritos para replicar al +uego de los carlistas y necesitaron a*andonar su pue*lo5 de %agn+ica tradici6n li*eral y 0olteriana5 repleg9ndose 3acia el puente internacional5 arro-ando las ar%as al agua5 y *uscando asilo contra la %uerte en tierra +rancesa' r<n5 pieza cla0e del !orte5 clausura*a el co%ercio con =rancia' En lo sucesi0o5 el a*asteci%iento de las Vascongadas5 de 1antander y de )sturias necesitara ser 3ec3o por %ar5 por un %ar discutido5 donde el 2Espaa25 0e-estorio %acizo5 acec3a*a sus presas +9ciles' $a conducta de los repu*licanos de r<n no 3a tenido las loas ,ue %erece' 1e to%ar9 por %et9+ora lo ,ue es 0erdad rigurosaI ,ue no rindieron la plaza 3asta ,ue los +usiles se les ,uedaron 0acos y las pistolas5 de no poder 3acer +uego5 +ras' F),uellas descargas in<tiles de DoledoG &ena y disgusto da*a su recuerdo con la e%oci6n +resca de cuanto nos 3a*an relatado los super0i0ientes de las *atallas de r<n' #uando esos a%igos llegaron a Madrid5 nuestras descargas continua*an golpeando las paredes del )lc9zar' 1u to%a5 reiterada%ente noti+icada por los peri6dicos5 no in+lua5 pese a la *uena intenci6n de los periodistas5 en la %arc3a de los sucesos' Esa %arc3a segua si4ndonos des+a0ora*le' $argo #a*allero esta*a lla%ado a conocer5 sin perder la +e en s %is%o5 sin repliegue de su 0oluntad5 las consecuencias de la indecisi6n de las %ilicias paradas +rente al )lc9zar toledano5 ,ue era en la zona de =ranco un norte lu%inoso 3acia el ,ue5 con el e-4rcito5 se 3a*an puesto en peregrinaci6n con%o0ida todas las 0oluntades +acciosas' Esplendente y lu%inosa5 a,uella +ortaleza en peligro les atraa con %agnetis%o poderoso' &ara 3acer +rente a todo ese %o0i%iento +sico y %oral5 )sensio s6lo dispona de su pistola regla%entaria y de unas %ilicias ,ue5 sin transici6n5 por rac3as5 pasa*an del

3eros%o al susto y del susto al 3eros%o5 a*andonando el terreno5 cuando tena de+ensa5 y peg9ndose a 4l5 ca*eza y cuerpo al descu*ierto5 en las planicies inde+endi*les' L con su pistola5 ,ue en %9s de un %o%ento pens6 lle0arse a la +rente y 3acer +uego5 )sensio responda a la con+ianza ,ue $argo #a*allero le 3a*a 3ec3o5 para no retir9rsela en ning<n %o%ento' 7nidos a*andonaran el Ministerio de la GuerraU unidos y con el %is%o %al sa*or de *oca'

CAPTULO XVI

P(rdida de 6oledo y liberaci*n de los defensores del Alc.zar. +n p. aro de 'ierro para un coraz*n de piedra. La cartera de ,uerra) ca a de Pandora. Amigos y ad#ersarios de Asensio. Al general 0.rela no le entran los planos. Pascua debe mandamos la #ictoria) certificada y urgente.

El da 28 de septie%*re5 los de+ensores del )lc9zar +ueron li*erados por las tropas de =ranco5 ,ue entraron en Doledo sin ,ue necesitasen 3acer de%asiado uso de sus ar%as' &e,ueos n<cleos de resistencia5 ,ue se replega*an por los ca%inos de Madrid5 les 3icieron las sal0as de ordenanza' !o parece ,ue 3u*o %9s' $a escalada de la ciudad +ue tan r9pida ,ue *astantes %ilicianos no llegaron a darse cuenta de ello5 y se 0ieron en0ueltos por el ene%igo cuando descansa*an de la guardia de la noc3e' En uno de los edi+icios5 los co%*atientes sorprendidos iniciaron una resistencia desesperadaU pero las +uerzas y las %uniciones se les agotaron pronto5 y5 una 0ez rendidos5 +ueron pasados por las ar%as5 desatendi4ndose las s<plicas de una co%unidad religiosa5 ,ue 3a*a reci*ido de los soldados repu*licanos prue*as de consideraci6n y respeto' $os regulares no se de-a*an enternecer' "espo-a*an a los prisioneros de sus e+ectos y a continuaci6n los +usila*an' Dodo 0ar6n5 por serlo5 era sospec3oso5 y para sa*er si 3a*a participado en la contienda5 sus apre3ensores le o*liga*an a %ostrar el 3o%*ro derec3o' 1i esta*a enro-ecido5 ,ueda*a condenado a %uerte y la sentencia se cu%pla so*re la %arc3a' Estos tra*a-os los 3acan los regulares sin la %enor e%oci6n5 con a*soluta indi+erencia' 1u insensi*ilidad para la %uerte a-ena5 no para la propia5 ,ue ellos sa*an suplicar5 arrodillarse y llorar5 no tena parecido con nada' 1e les dio5 por %uc3as 3oras5 el reino de la ciudad i%perial' 8egistra*an en las casas5 *usca*an en los s6tanos5 3us%ea*an en los patios5 salpicando con %uc3a sangre las *lancas paredes de los edi+icios toledanos' "onde no descu*ran 0cti%as para su crueldad5 encontra*an o*-etos para su codicia' El *otn les esta*a autorizado por un corto perodo de tie%po' Era 4ste5 antes ,ue otro est%ulo5 ,ue no podan sentir el aliciente ,ue les e%pu-a*a a ser los pri%eros en to%ar por asalto los pue*los' $as leyendas so*re su +erocidad 3a*an 3ec3o %ella entre nuestros %ilicianos5 ,ue les 3uan5 desa+iando en la 3uida peligros %ayores5 co%o el paso del Da-o5 en cuyas aguas +ueron %uc3os los ,ue encontraron la %uerte' Mientras los regulares 3acan la operaci6n de 2li%pieza25 en el )lc9zar se rescata*a a sus de+ensores5 ,ue aso%aron a la luz5 en un estado de e.tre%a postraci6n +sica' ndi+erentes al 3o%ena-e de 0tores

de sus co%paeros5 sin la ayuda de *razos a-enos5 se 3u*iesen derru%*adoU tan agotados esta*an' El resorte 3eroico ,ue les %antu0o tiesos en tanto necesitaron resistir5 se 3a*a in3i*ido5 al +altar la necesidad5 y a,uellos ,ue salan de los s6tanos del edi+icio eran d4*iles criaturas 3u%anas5 sin 0ergMenza de sus +la,uezas y de sus %iserias' $os 34roes 3a*an ,uedado dentro5 dueos de una casa ,ue5 con %ayor raz6n ,ue nunca5 ser9 sagrada para los in+antes espaoles' !o les discuta%os ese ttulo5 ,ue sera %ez,uindad tonta' 1u derec3o a 4l no puede ser %9s legti%o' $a proeza cu%plida all por los soldados a las 6rdenes de Moscard6 tiene toda la +uerza de la %e-or p9gina 3ist6rica' &uede ,ue en la esti%ati0a pro+esional de los %ilitares sea la %9s +9cilI pero en la 3u%ana es ine,u0ocada%ente la %9s di+cil' 1e e.ige sa*er %irar a la %uerte 3oras y 3oras5 das y das5 se%anas y se%anas5 cara a cara' 1ostenerle la %irada sin una de*ilidadU soportando su %aca*ro regoci-o5 desoyendo sus carca-adas de 0ictoria' Vencedores de esa prue*a5 al encararse con la 0ida todos a,uellos 3o%*res reci*an en el pec3o el golpe seco de todos los %iedos a ,ue se 3a*an 3urtado y te%*la*an5 escalo+riados5 de lo ,ue no 3a*an te%*lado' 1u+ran de lo ,ue no 3a*an su+rido' $lora*an de lo ,ue no 3a*an llorado' >razos +raternales tenan necesidad de soportar la carga de a,uellos cuerpos a ,uienes la conciencia de su 0ictoria incre*le pona en trance de su+ri%iento y de regoci-o5 de angustia y de dic3a' L es ,ue la pesadilla conser0a*a su +uerza y 4sta era %9s grande ,ue la de 0erdad5 presente en el calor del sol5 en el aire puro5 en los colores de los uni+or%es y en los gritos entusiastas de los soldados' En su grandeza i%presionante y dra%9tica5 s6lo consigui6 0erlos el padre V9z,uez #a%arasa cuando se acerc6 a ellos para enco%endar su al%as a "ios' El sacerdote 0i0e con la 3uella de a,uella escena5 acusado5 por otra parte5 de 3a*er intentado de*ilitar la resistencia' Esas codas rencorosas ,ue los re*eldes acostu%*ra*an a poner en sus %e-ores p9ginas5 las des+iguran y e%pe,ueecen' El caso de V9z,uez #a%arasa5 ,ue acept6 ir en cristiana ayuda de unas conciencias religiosas ator%entadas por la +alta del sacri+icio de la %isa5 se repite en el de+ensor de Goded5 condenado a una pena se0era por 3a*er de+endido a ,uien no necesita*a de+ensa alguna5 seg<n el concepto -urdico5 *astante pintoresco5 de un tri*unal %ilitar a ,uien la +uerza5 ,ue no el derec3o5 con+iere ttulos para -uzgar y sentenciar' Es posi*le ,ue los -ueces de ese de+ensor no 3u*iesen descu*ierto en s %is%os el necesario 0alor para asu%ir la de+ensa del general5 en los das en ,ue los anate%as se pronuncia*an con +acilidad5 y eran seguidos5 %uc3as 0eces5 de castigos crueles' V9z,uez #a%arasa no +ue e%isario del Go*ierno repu*licano5 sino 0icario de #risto5 ,ue lle06 a los sitiados el consuelo de la religi6n5 y ,ue5 cediendo a las s<plicas de las criaturas %9s d4*iles5 %u-eres y nios5 intercedi6 por ellas cerca de Moscard6' !o se alcanza a sa*er cu9l es su

delito' Menos alcanzar9n a conocerlo ,uienes 0ieron la procesi6n de %adres escu9lidas y nios tarados por el 3a%*re y los su+ri%entos ,ue5 al li*erarse el )lc9zar5 sala por su puerta' Este segundo grupo de sitiados no 3a*an sido 34roes en ning<n %o%ento5 ni tenan por ,u4 serlo' Eran5 si acaso5 las 0cti%as de los 34roes' 1us acusadores cuentan ,ue5 a su 0ista5 el entusias%o de los 0tores se apag6 s<*ita%ente' El espect9culo no tena nada de glorioso' 8ostros de%acrados5 con los estig%as de padeci%iento capaces de anonadar la raz6nU cuerpos pre%atura%ente en0e-ecidos5 a los ,ue se 3izo necesario transportar en ca%illas5 o-os tur*ios y %ortecinos5 *ocas con un rictus a%argo''' A#auti0os li*eradosB A#riaturas en cauti0erioB Juzgando por sus trazas5 lo segundo' Mu-eres sin gusto para la 0idaU nios ate%orizados por la 3ora siguiente' ) los sollozos de los %9s5 se %ezcla*an los gritos de los ,ue 3a*an enlo,uecido' &or la ciudad roda*a el ruido de las descargas con ,ue los regulares 3acan su operaci6n de li%pieza' El 3orror de los locos tena en ,u4 apoyarse' $os 34roes i*an a ser izados a pedestalU sus co%paeros de la Espaa +ran,uista corta*an laureles para sus ca*ezas5 sin pensar en con%o0erse con el su+ri%iento de a,uella carne an6ni%a5 con el dolor de los 3uesos +e%eninos e in+antiles utilizados co%o e%palizada y trinc3era' $a p9gina del )lc9zar5 cuidadosa%ente %iniada y caligra+iada5 tiene esa %anc3a i%*orra*le' Moscard6 se nos aparecer9 sie%pre a los espaoles co%o un 34roe atrinc3erado en 3i-os ,ue no son suyos5 en %u-eres ,ue no son su %adre5 su esposa ni sus 3er%anas' 1u 3eros%o andar95 por eso5 %uy cerca de la in+a%ia' El laurel ,ue cie sus sienes se pudrir95 y para su coraz6n de piedra no de-ar9 de 3a*er5 en la leyenda5 un p9-aro de acero' 1ol y so%*ra del 3eros%o' #ontradicci6n insolu*le so*re la ,ue <nica%ente aciertan a saltar los 34roes de la gran estirpe' Moscard6 no se decide a dar ese salto ni cuando se lo i%ploran en no%*re de la religi6n' 1iente ,ue necesita el parapeto ,ue +or%an a,uellas criaturas des0alidas y li*res de toda disciplina %ilitar' ntuye ,ue son su de+ensa y a%paro5 los 0erdaderos %uros en ,ue se detiene el i%pulso de los atacantes' 16lo se e,ui0oca a %edias5 pero aun cuando se e,ui0ocase por entero5 Ano es su intuici6n un 3o%ena-e 0alioso a la 8ep<*lica y a sus soldadosB Estos 3an gritado %uc3as 0eces5 suspendiendo el +uegoI 2F"e-ad salir a las %u-eres y a los niosG2 1a*an ,ue era au%entar la despensa escasa de los sitiados5 pero5 por enci%a de esa consideraci6n5 los senti%ientos 3u%anos les aconse-a*an pedir a 0oces la li*eraci6n de los iner%es' "ada nuestra indecisi6n para un ata,ue a +ondo5 el eplogo 3u*iera sido el %is%o5 y la p9gina del )lc9zar no estara e%*orronada en sangre in+antil y +e%enina5 ni el ro%ance e.igira un p9-aro de 3ierro para un coraz6n de piedra' El silencio ,ue se opera en la plaza esco%*rada del )lc9zar al aparecer el grupo doliente de los cauti0os ci0iles anticipa un -uicio 3ist6rico ,ue la ret6rica i%perial no podr9 *orrar'

$a 0ictoria de Doledo y la li*eraci6n de los 34roes del )lc9zar deter%in6 un *ien -usti+icado regoci-o en la zona nacionalista' $as ca%panas de las iglesias repicaron alegres' $as radios di+undan la noticia con las pro%esas %9s 3alagMeasI la pr6.i%a etapa del recorrido 0ictorioso de las tropas nacionales era Madrid' $a guerra5 ,ue esta*a co%enzando5 se apro.i%a*a5 seg<n los augures de las estaciones e%isoras5 a su +in' $a con,uista de Madrid5 ,ue ning<n poder 3u%ano e0itara5 sera el punto +inal de las operaciones' El opti%is%o de los re*eldes tena su raz6n' El a0ance de las tropas no encontra*a resistencia' El e-4rcito de la 8ep<*lica segua siendo una %ontonera ,ue se go*erna*a por sus instintos' &ara so%eterla a las leyes %ilitares 3u*iera necesitado lo ,ue no tenaI %andos' $os ,ue 3a*a i%pro0isado no eran aptos sino a la 3ora del 0alor personal y del sacri+icio' &ero esto no resol0a la cuesti6n de +ondo' 1e necesita*an *uenos ca*os5 *uenos sargentos5 *uenos o+iciales5 *uenos capitanes'''5 la pe,uea cuadrilla -er9r,uica' !o la tena la 8ep<*lica y esta +alta da*a origen a su in+erioridad5 y en su in+erioridad a las derrotas ,ue5 silenciadas al producirse5 0enan a conocerse con retraso y sorpresa' 2F#6%oG AHe%os perdido DoledoB2 15 aun cuando no lo supiese el presidente de la 8ep<*lica5 3a*a%os perdido Doledo' L la noticia ,ue no tena con+ir%aci6n o+icial5 %e-or5 ,ue se des%enta *urocr9tica%ente la di+undan los %ilicianos ,ue aca*a*an la plaza al ene%igo' )zaa5 ,ue la tena por el conducto calle-ero5 la ignora*a o+icial%ente' "e las dos 0ersiones se ,ueda*a con la peor5 ,ue era5 desgraciada%ente5 la cierta5 y proyecta*a5 con *uen sentido5 a*andonar Madrid' !o 4l5 nadie poda sospec3ar ,ue los +usiles ,ue 3a*an de-ado sin de+ensa Doledo 3u*ieran de su*li%arse en la de+ensa de la capital5 ciudad a*ierta5 de de+ensa casi i%posi*le5 y desde luego5 %uc3o %9s di+cil y la*oriosa ,ue la plaza ,ue5 cedida de *arato5 tena en su poder el ene%igo' $argo #a*allero5 ,ue acudi6 a,uella tarde a despac3ar con el &residente5 careca5 a su 0ez5 de una in+or%aci6n ,ue en las redacciones de los diarios se esta*a en+riando y en las calles 3a*a depri%ido el 9ni%o p<*lico' A:u4 pensa*a el Go*iernoB A:u4 esperanzas 3a*aB A:u4 3aca )sensioB 1e poda notar per+ecta%ente c6%o el pue*lo *usca*a una raz6n %esi9nica para ali0io de su desconsuelo' Era +recuente ,ue se nos preguntaseI 27stedes ,ue tendr9n in+or%aci6n5 Ac6%o 0e las cosas $argo #a*alleroB2 Menta%os con+ianzas en ,ue no crea%os' Dena%os te%or de ,ue se derru%*ase el potencial %tico ,ue representa*a nuestro ca%arada' El %inistro $argo #a*allero necesita*a5 cuando %enos5 cu*rir su etapa5 ,ue no 3a*a 3ec3o sino co%enzar y co%enzar con desgracia' Esta no 3u*iese sido +ortuna para otro 3o%*re' El go*ernante5 por serlo5 es responsa*le de la desgracia5 aun cuando no le ,uepa en ella culpa personal y sea resultado de una i%pre0isi6n o la.itud colecti0a' $os triun+os y las derrotas se

personi+ica*an en 4l y esta ley de sie%pre no parece ,ue 3aya de %odi+icarse en lo por0enir' "esde luego5 en el tie%po de la guerra no esta*a derogada' !os +ul%in6 a todos cuantos e-erca%os autoridad5 pero con %ayor 0iolencia y dureza a ,uienes en trance tan apretado 3a*an pec3ado con la cartera %ilitar5 especie de ca-a de &andora sin secreto5 ,ue no contena sino des0enturas e in+ortunios de un peso anonadador5 sin +ondo ninguno de esperanza' $argo #a*allero era el cuarto 3o%*re ,ue5 en *re0e perodo de tie%po5 la lle0a*a a su cargo' "e sus antecesores5 el pri%ero' #asares :uiroga5 se 3a*a 3undido en una crisis de desesperaci6n ,ue le indu-o a *uscar la %uerte5 prop6sito del ,ue le 3icieron desistir sus a%igosU el segundo5 #astell65 perdi6 la raz6n y 3u*o de ser reci*ido en un %anico%io5 y s6lo el tercero5 Hern9ndez 1ara0ia5 ,uiz9 por su +or%aci6n %ilitar y su te%pera%ento ecu9ni%e5 sali6 inde%ne de la dursi%a prue*a5 y aun se e%ple6 en otras con un *uen 9ni%o inaltera*le y resuelto5 ,ue nos 3izo conce*ir5 una noc3e tr9gica5 a %edia docena de personas5 esperanzas ,ue no se realizaron y ,ue dis%inuyeron nuestro cr4dito a l%ites insospec3ados' $a 3istoria de ese episodio est9 al +inal y tendr9 ,ue ser contada despacio' "el dolor del ser0icio ,ue dese6 3acer y ,ue no se le de-6 ,ue 3iciese5 pudo 0ol0erse loco' !o lo est9' Diene una 3erida a*ierta5 pero cuida pudorosa%ente de tenerla tapada' Es un soldado ,ue sa*e o*edecer y callar' $argo #a*allero5 cuarto %inistro de la Guerra a partir del %o%ento de la insurrecci6n5 3a*a de conocer sus 3oras a%argas5 sus noc3es tristes' El ene%igo proyecta*a5 para plazo corto5 3acerle desalo-ar el &alacio de >uena0ista' 1u +9cil 0ictoria so*re Doledo le con+era ttulos para escri*ir los calendarios %9s opti%istas' 7rga le0antar di,ues en su ca%ino' Ha*a ,ue poner en -uego todas las potencias capaces de o+recerle resistencia' El %inistro lla%6 a todas las principales autoridades %ilitares' A:u4 se de*a 3acerB $a respuesta corresponda a los t4cnicos' )l %inistro5 %andar' 1u orden no necesita*a ser pronunciada' 1e poda leer en sus o-os +ros y clarosI cerrar el ca%ino de Madrid a los soldados de =ranco' L5 secundaria%ente5 preparar a la capital para una de+ensa 0ictoriosa' $a reuni6n5 %uy sole%ne5 %uy nu%erosa5 +ue a*undante en pala*ras y en pro%esas' El general )sensio5 el pri%ero en 0i0ir las angustias de a,uella ca%paa desgraciada5 se o+reci6 sin reser0as' "i-o cu9l era la situaci6n5 c6%o se desarrolla*an las cosas y en ,u4 trances di+ciles5 por la de+ecci6n de los soldados5 en los ,ue el %iedo a los regulares era superior a todo ad-eti0o5 se encontra*a %etido cada dos 3oras' $leg6 a decir ,ue su 0ida la pona a la disposici6n del %inistro' En a,uel sal6n %inisterial el o+reci%iento de )sensio suscit6 %9s de una sonrisa' &areci6 un %al recurso parla%entario' El general )sensio5 co%o todos los %ilitares de alguna signi+icaci6n y relie0e5 tena sus si%patizantes y sus de*eladores' $a ca%paa de los elogios era contrarrestada por la de los

denuestos' &ara sus ad0ersarios5 )sensio era un %ilitar intrigante5 a+icionado a 3acer poltica y %uy poco serio en sus costu%*res' ) la noc3e tena preocupaciones distintas de las del da5 y en satis+acerlas gasta*a todo el tie%po ,ue necesita*a para pensar en sus soldados' 16lo un ignorante de las necesidades %ilitares poda darle con+ianza' El ,ue $argo #a*allero 3u*iese a*dicado su 0oluntad en 4l e.plica*a la des0enturada %arc3a de los sucesos' Estas opiniones5 ,ue los co%unistas 3icieron suyas5 con un clarsi%o prop6sito poltico5 a*andonadas ,ue +ueron por ellos5 o cuando %enos relegadas al ol0ido5 contin<an circulando entre los 3i-os de Marte' gual pasi6n en los ad%iradores' &ara 4stos5 )sensio 0e %9s con los o-os cerrados ,ue T y Z con los suyos a*iertos' 7n coronel ,ue secund6 a )sensio en sus tra*a-os del #entro5 ,ue acredit6 cora-e y capacidad de %ando5 e.tre%ando la de+ensa de Elas del 8ey y causando al ene%igo %uc3as *a-as5 el coronel Mena5 ,ue lle0a*a su te%eridad 3asta seguir a+eit9ndose en plena calle del pue*lo %ientras la a0iaci6n la *o%*ardea*a5 %e deca con su 0oz roncaI (Lendo a las 6rdenes de )sensio yo no pongo reparo en nada' Voy donde 4l ,uiera y 3ago lo ,ue 4l ,uiera' Es un -e+e5 un gran -e+e' En ca%*io5 otro coronel5 4ste de Estado Mayor5 so*re cuya la*oriosidad y aplicaci6n puedo dar +e y la daran igual%ente &rieto y !egrn5 co%o +uese indicado para +or%ar parte del estado %ayor de )sensio5 pidi6 ,ue se le rele0ase de la o*ligaci6n de aceptar' #uando %e razona*a discreta%ente su negati0a5 aclara*aI (!o es por,ue sea de pro%ociones %9s -60enes5 no' 8esulta i%posi*le ,ue se esta*lezca la necesaria identi+icaci6n entre 4l y yoU cuando esa identi+icaci6n no se da5 el tra*a-o5 por no 3acerse gustoso5 sale %al' Estas si%patas y di+erencias no son e.clusi0as del general )sensio' )co%paan5 a lo ,ue pude aprender5 a todo %ilitar con alguna notoriedad' )de%9s de las ,uerellas de ar%a contra ar%a5 e.isten estas otras dentro de los %is%os cuerpos' 1e puede a+ir%ar5 sin error5 ,ue =ranco es un cretino para Jordana5 y 4ste un %a-adero para el generalsi%o y caudillo' 1on los celos y las *anderas de cada o+icial' #uando )sensio o+reci6 poner su 0ida a la disposici6n del %inistro no deca nada ,ue se ase%e-ase a una 3ip4r*ole -actanciosa' Eran ya %uc3os los das ,ue la tena puesta al ta*lero5 con %9s pro*a*ilidades de perderla ,ue de ganarla' Esa circunstancia no %e era conocida por 4l5 a ,uien no saluda*a5 sino por el redactor %ilitar del peri6dico5 ,ue esta*a 0i0iendo la ca%paa del #entro %uy en la pro.i%idad del general' Este redactor5 con el ,ue sola estar inco%odado5 apareca por la 8edacci6n de 3igos a *re0as5 y cuando esper9*a%os de su capacidad un tra*a-o ,ue nos proporcionase %aterial en a*undancia para in+or%ar a

nuestros lectores so*re las operaciones5 se senta*a a su %esa y co%enza*a el largo relato de nuestras des0enturas' En %edio de la negra pintura5 las e.plosiones lu%inosas de algunos actos 3eroicos5 suscitados por la propia desgracia' #uando ter%ina*a el in+or%e se %e ,ueda*a %irando5 pregunt9ndo%e con los o-os si 0ala la pena co%unic9rselo a los lectores' Lo le %ostra*a e-e%plares de los de%9s diarios %adrileos5 e.u*erantes de noticias estupendas y orgullosos de sus *oletines de 0ictoria' 1e encoga de 3o%*ros' !o se senta con +uerza para +alsear la 0erdad y si a nuestras insistencias nos de-a*a5 antes de 0ol0er al ca%po5 alguna cr6nica5 de+enda su prestigio de periodista 0eraz re+iriendo lrica%ente los episodios 3eroicos' 2A#6%o 0e las cosas )sensioB2 2#o%o pode%os 0erlas todosI %uy %al'2 L aadaI 2!uestra in+erioridad con respecto al ad0ersario es e.cesi0a' !ecesitara%os disponer de un %aterial de ,ue carece%os5 de unos %andos ,ue no tene%os y de una disciplina ,ue ignoro cu9ndo 0a%os a poder instaurar' El general se -uega constante%ente el 2tipo25 pero esos alardes de 0alor no nos sacan del atasco' En uno de sus +recuentes desplantes ante la tropa ,ue le a*andona5 castigada por las espuelas del %iedo5 le ,uitar9n de en %edio con dos tiros' Dendre%os ,ue +ingir ,ue lo 3a %atado el ene%igo' 1e le enterrar9 con unas cuantas coronas y ,uien le suceda en su actual responsa*ilidad caer9 en desgracia por,ue no podr9 i%pedir ,ue el ad0ersario5 persigui4ndonos5 ,ue no co%*ati4ndonos5 se esta*lezca a las puertas de Madrid5 necesitado de alg<n descanso antes de resol0erse a to%arlo' #on ser todo %alo en esta 3istoria5 lo peor de ella es ,ue no co%*ati%os' $o 3acen algunos pe,ueos n<cleos5 pero aun 4stos5 a*andonados del grueso de nuestros 3o%*res5 cuando el 0iento les lle0a olor de %oros5 a*andonan el terreno5 repleg9ndose ar*itraria%ente donde %e-or les parece' &sicol6gica%ente 3a sido un gran acierto de los %andos re*eldes el colocar a los %oros en 0anguardia' El %iliciano les tiene 3orror y los 0e5 sin 0erlos5 en todas partes' !o se sa*e *ien ,u4 suerte de +iereza les atri*uye' 1e creera en un %iedo ancestral y at90ico contra el ,ue nada pueden ni los razona%ientos ni las coacciones' Es un %iedo ,ue salta so*re las %is%as a%etralladoras a%enazantes5 ,ue desa+a a los +usiles correctores de de*ilidades5 ,ue a0asalla a los -e+es''' ncre*le y desesperante' A:u4 se le puede pedir en esas condiciones a un generalB 1u t9ctica se li%ita a ganar el %ayor tie%po posi*le' #ontraata,ues reco%endados por la %9s ele%ental %ate%9tica %ilitar5 conce*idos con -usteza5 tan pronto iniciados5 tan pronto +racasados' El ene%igo a0anza desdeando las pre0isiones5 con una audacia ,ue de*era costarle cara y ,ue le resulta gratisU entra en cua con +lancos descu*iertos y no es 4l ,uien perece5 sino nosotros5 ,uienes nos retira%os' $a desesperaci6n de )sensio no pro0iene tanto de lo ,ue se 3ace %al5 co%o de lo ,ue ni si,uiera se intenta'

El ene%igo le su%inistra constantes ocasiones de 0ictoria ,ue 4l no puede apro0ec3ar' Es co%o una *urla ,ue le 3ace el destinoI despliega ante su 0ista el panora%a de un golpe nuestro ,ue le 3ara dueo de la situaci6n y cuando el general dispone las cosas para realizarlo5 el grito de un ate%orizado (2FEsta%os copadosG2(5 la de+ecci6n s<*ita de una %ilicia cansada5 el 0iento ,ue trae olores de %oris%a o el espe-is%o de un peligro5 destruyen su es+uerzo y *orra5 con un retroceso alocado5 toda 3uella de posi*ilidad 0ictoriosa' El destino no se cansa de 3acerles estas -ugarretas5 capaces de arruinar la 0oluntad %9s segura y el 9ni%o %e-or te%plado' Es un %isterio c6%o )sensio5 ,ue tiene la pasi6n de su o+icio y una a%*ici6n legti%a5 no se 3a dado5 en un rapto de desesperaci6n5 %uerte por su propia %ano' "e*e con+iar en ,ue 3a*r9 un %o%ento en ,ue pueda5 0enciendo la presente des%oralizaci6n5 conseguir ,ue sus planes se e-ecuten' 1i su esperanza ad,uiere con+ir%aci6n dic3osa5 podr4 escri*ir las cr6nicas ,ue a3ora %e es i%posi*le redactar' 2!o le duela5 director5 no co%petir en 0ictorias con los de%9s colegas5 ,ue eso ir9 ganando nuestro cr4dito'2 El redactor %ilitar de 2El 1ocialista2 no era un incondicional de )sensio' $e conoca de O+rica5 donde le 3a*a 0isto desarrollar un tra*a-o e+icaz5 y donde 3a*a podido identi+icarle a+iciones5 ,ue no de+ectos5 in3erentes a toda -u0entud ca*al5 de las ,ue 3ace %4rito el )rcipreste de Hita' 8eput9ndole %uy e.celente %ilitar5 el periodista con+ia*a en ,ue se le deparase ocasi6n de co%entar su 0ictoria' #uida*a de no perderle de 0ista en el ca%po y5 para no ser un su-eto pasi0o5 se presta*a a los %9s 0ariados o+icios5 desde el de o+icial de enlace 3asta el de capit9n de %ilicia' Era depositario de con+ianzas del Estado Mayor y e-ecutor de co%etidos di+ciles' "es0enturada%ente5 la cr6nica ,ue esper9*a%os de nuestro co%paero no llega*a' 1u silencio era para nosotros la prue*a e0idente de ,ue las cosas %arc3a*an %alU de ,ue el destino segua e%*ro%ando a )sensio' n+inita%ente %9s capaz ,ue V9rela5 ,ue 3a*a sucedido en el %ando de las tropas re*eldes a LagMe5 sustituido por 1ala%anca despu4s de la to%a de Doledo5 se 0ea arrollado por 4l' 2V9rela ( 3a escrito de 4ste un +alangista( posee 0alor personal5 pero los planos y la t9ctica no le 3an entrado y se 3ace un lo con los contingentes a su %ando' =racas6 estrepitosa%ente en todas cuantas tentati0as dirigi6 3asta ,ue5 ante la i%posi*ilidad de lograr su co%etido5 el #uartel General 0ari6 de ru%*o las operaciones en *usca de 4.itos %9s +9ciles ,ue cal%aran la in,uietud de la opini6n de+raudada'2 Este general de +racasos estrepitosos5 a ,uien los planos y la t9ctica no entra*an en la ca*eza5 derrota*a5 en los ca%inos ,ue conducan a Madrid5 a )sensio' En condiciones de igualdad5 y sin 4sta5 con un %ediano e,uili*rio de ar%as y disciplina5 el general V9rela no 3u*iese podido dar un paso con +ortuna' 1ala%anca le regal6 con un %ando ,ue5 a partir de Dala0era5 y %uc3o %9s despu4s de Doledo5 no tena p4rdida' El es+uerzo se li%ita*a a

perseguir tropas en derrota5 in+ligi4ndolas toda suerte de castigos para e0itar ,ue pudiesen ser recuperadas por sus %andos y se capacitaran para una resistencia e+icaz' $a 0anguardia de V9rela lle0a*a iniciati0a li*re' &oda osar a todo con i%punidad' $a a0iaci6n5 ,ue ya co%enza*a a tener 0olu%en5 le +acilita*a5 con *o%*ardeos +eroces5 un a0ance tran,uilo' $os aparatos ,ue nosotros opona%os a los suyos eran insu+icientes' !uestros pilotos se e%*arca*an en ellos a %orir' $a t9ctica del 0uelo rasante ,ue les esta*a reco%endada la usa*an sin de%asiada con0icci6n' !o crean en su e+icacia' El %9s reacio a su e%pleo era Mellado' 7na noc3e en ,ue cen9*a%os con 4l5 nos e.plica*a su resistencia al 0uelo rasante' Marcelino &ascua5 ,ue era el an+itri6n y ,ue 3a*a +racasado en su proyecto de lle0arse a Mellado a 8usia co%o agregado a4reo5 por 3a*er negado &rieto la autorizaci6n5 alegando ,ue no poda prescindir de un ele%ento tan 0alioso5 razona*a las 0enta-as del nue0o siste%a de ata,ue a4reo' Mellado las reconoca5 y con 4l los otros dos pilotos ,ue nos aco%paa*an a la %esa5 pero no %ani+esta*a entusias%o ninguno por la no0edad' $a i%pugna*a por de%asiada e.puesta a peligros' Era un piloto e.peri%entado ,ue se atena para co%*atir5 cosa ,ue no 3a*a soado 3acer nunca5 a las nor%as cl9sicas' "os das despu4s de a,uella cena despedi%os a &ascua5 ,ue parta para Mosc<' El a%*iente era pesi%ista y todos nuestros o-os esta*an +i-os en la ayuda ,ue pudiese llegarnos de la otra punta de Europa' El e%*a-ador5 no %9s llegar5 tena ,ue %anda%os5 certi+icada y urgente5 la 0ictoria en +or%a de in%ensos carga%entos ,ue cu*riesen5 en un a*rir y cerrar de o-os5 todas nuestras necesidades ci0iles y %ilitares' &arti6 &ascua5 despedido por la algara*a de todos los 0ecinos5 adultos y p9r0ulos5 de la casa de Vel9z,uez5 y por la cordialidad de sus a%igos' Entre ellos no esta*a MelladoU ni esta*a ni 0ol0era a estar' Volando so*re el ene%igo5 su aparato +ue a tierra5 sin ,ue sus ca%aradas 0ol0i4ra%os a sa*er %9s de 4l' !uestros aparatos5 con sus pilotos dentro5 %er%a*an y eran %uy contados los ,ue poda%os oponer al ad0ersario5 ,ue5 con pocas -ornadas %9s5 dara 0ista a Madrid5 al ,ue no si%ultanea*an la +ortuna de 0erlo con la suerte de to%arlo'

CAPTULO XVII

"l presidente de la -ep1blica sale de Madrid en #isita de frentes. Las autonomas> poltica de Companys en Catalua y concesi*n del "statuto de autonoma al Pas 0asco. Ataques a Prieto. &isminuci*n de la autoridad del ,obierno. +na consulta de ,alarza.

En el &alacio !acional se 3acan preparati0os de 0ia-e' El Go*ierno dio una nota para tran,uilizar a la opini6nI por acuerdo del #onse-o de %inistros5 el &residente se traslada*a5 en 0isita de +rentes5 a las zonas le0antina y catalana' $a 0erdad5 inoculta*le para el pue*lo de Madrid5 es ,ue el &residente a*andona*a la capital del Estado por,ue la situaci6n co%enza*a a 3acerse crtica' $a deter%inaci6n pareci6 razona*le y no sola%ente no +ue censurada5 sino ,ue se ala*6' "on Manuel se +ue5 con su s4,uito5 a >arcelona5 donde 3a*a de pasar %o%entos apurados y su+rir no pocas contrariedades' >arcelona5 con a*undancia de todo5 3er0a de pasiones re0olucionarias5 ,ue se %ani+esta*an de %uc3os %odos y %aneras' &r9ctica%ente5 la autoridad esta*a en %anos de los sindicatos de la #' !' D'5 ,ue la e-ercan por %edio de las lla%adas 2&atrullas de control2' El Go*ierno de la Generalidad5 ,ue presida #o%panys5 litiga*a con el Go*ierno central so*re %aterias del Estatuto auton6%ico5 y conlle0a*a la situaci6n ,ue le 3a*an creado los 1indicatos5 a cuya +uerza e.pansi0a no tena posi*ilidad de poner l%ites' #o%panys no ,uera reir ninguna *atalla cuyo 4.ito no estu0iese pre0ia%ente asegurado' "a*a tie%po al tie%po5 con+iando en ,ue parte de a,uella +ie*re re%itira y entonces le sera 3acedero recuperar resortes de autoridad ,ue5 co%o sucedi6 en Madrid5 3a*an de-ado de responder' Haca esa poltica y la 3aca con la natural cautela5 apoy9ndose pre+erente%ente en la e%oci6n auton6%ica del pue*lo catal9n de la ,ue 4l era5 desaparecido Maci95 el paladn %9s 0isi*le' $a guerra 3a*a 0enido a consagrar la poltica autono%ista de la 8ep<*lica5 8eunidas las #ortes5 el pri%ero de octu*re5 0otaron el Estatuto auton6%ico del &as Vasco5 ,ue i*a para dos aos ,ue 0ena siendo estudiado por la #o%isi6n parla%entaria correspondiente5 sin ,ue lo dicta%inase5 por oposiciones di+erentes5 para su inserci6n en el orden del da de la #9%ara' $a guerra dio a los nacionalistas 0ascos ese triun+o retrasado5 en cuyo retraso a nadie sino a ellos les ca*a culpa5 por 3a*erse en+rentado5 con %oti0o de la poltica religiosa5 con las iz,uierdas5 pre+iriendo a la 0ictoria de repu*licanos y socialistas5 la de la #eda y los agrarios5 +uerzas

a%*as cerrada%ente centralistas' nstaurada la autono%a 0ascongada5 se constituy6 con representaci6n de todas las +uerzas polticas de la Vascongadas el Go*ierno de EuzJadi5 *a-o la presidencia de Jos4 )ntonio de )guirre5 entre cuyas cualidades destaca co%o inaprecia*le unaI la lealtad' Ho%*re de +ir%e +e religiosa y de in,ue*ranta*le pasi6n nacionalista5 3a encontrado la %anera de conser0arse +ina%ente li*eral y tolerante' "irase de 4l5 despu4s de ,ue los 3istoriadores cat6licos se dieron %aa para %eterlo en la ortodo.ia5 ,ue es un #a*allerito de )zcoitia5 grato para dialogar con 4l5 so*re %aterias de go*ierno y de +e5 *a-o los arcos de la #asa #onsistorial5 en tanto en la plaza5 3<%eda de llu0ia y 0erde de 9r*oles5 el c3istu toca sole%ne%ente con aire de pa0ana''' En 0ez de esos di9logos de paz le corresponda 3acer disputas %ilitares' 1us a+anes en el !orte no eran distintos a los de $argo #a*allero en Madrid' Este 3a*a dic3o a los diputados de la !aci6nI 2En tanto nos ,uede un pedazo de la patria en ,ue a+ir%ar nuestros pies5 la luc3a por la 0ictoria no se interru%pir9'2 $argo #a*allero no 3a*l6 a los parla%entarios para e%ocionarles' 1u pala*ra en-uta -a%9s se propone esos e+ectos' Ha*la +ra%ente para %ani+estar un prop6sito5 para decir lo ,ue a%*iciona5 para anticipar lo ,ue 0a a 3acer' En la ocasi6n todo el discurso le ca*a en tres pala*rasI =orzar la 0ictoria' $argo #a*allero no es5 por supuesto5 in+ali*le' Menos es un si%ulador' #ree5 con error o con acierto5 en lo ,ue dice y cuando lo ,ue a+ir%a es un prop6sito de su 0oluntad5 ese prop6sito est9 ser0ido en 4l por la pasi6n %9s ro*usta y siste%9tica' $argo #a*allero crea en la 0ictoria por,ue posea una seguridad ciega en s %is%o' 1e e,ui0ocar9 ,uien le clasi+i,ue co%o 0anidoso o eg6latra' !o es un pro*le%a de 0anidad5 sino de %stica poltica' 1i se le 3izo alguna sugesti6n para ,ue el Go*ierno5 a se%e-anza del presidente de la 8ep<*lica5 trasladase su residencia o+icial5 la rec3az6 de plano5 sin to%arla en consideraci6n' !o pasa*a a creer ,ue la gra0edad se acentuase tanto ,ue e.igiera el traslado del %inisterio' 1u alucinaci6n de 0isionario le pro3i*a las pre0isiones catastr6+icas' Epera*a con la noticia de cada da5 sin descon+iar del triun+o' 1u cr4dito p<*lico 3a*a dis%inuido' 1u potencial %esi9nico se es+u%a*a' El %ilagro ,ue de 4l se esper6 no se produ-o y esto era su+iciente para ,ue el escepticis%o cla0ase arpones en su popularidad' En todas las es,uinas podan leerse carteles en ,ue la #' !' D'5 en no%*re de un %ill6n de co%*atientes5 peda estar representada en el Go*ierno' $os diarios con+ederales razona*an e.tensa%ente esa necesidad5 enzarz9ndose en pol4%icas agrias con sus i%pugnadores' Esa petici6n representa*a una +or%a de la i%popularidad del Go*ierno' &or ese tie%po5 los sindicalistas esta*an terri*le%ente en+adados con &rieto5 cuya gesti6n en orden a la Escuadra critica*an con terri*le 0iolencia5 so*re todo desde las p9ginas de 21olidaridad E*rera25 de >arcelona' El pro*le%a de la Escuadra5 ,ue era a la 0ez el de #artagena5 tena i%portancia gra0si%a' $os

anar,uistas te%an perder el predo%inio ,ue asegura*an tener so*re ella5 y acusa*an al %inistro socialista de +a0orecer la acti0idad de los co%unistas' #oncreta*an en &rieto las culpas de la inacti0idad de los *u,uesU le censura*an co%o noci0as sus 6rdenes y le i%pugna*an con aspereza sus no%*ra%ientos' #on se%e-ante %inistro5 tan d6cil al %andato de Mosc<5 no era sorprendente ,ue la guerra en el %ar +uese para la 8ep<*lica una cadena de +racasos' $a 0ersi6n del titular de la cartera di+era de la de sus i%pugnadores' 1i los *u,ues no na0ega*an o lo 3acan t%ida%ente5 las causas de*an *uscarse en %oti0os %9s dra%9ticos ,ue los aducidos por sus censoresI en la +alta de o+icialidad co%petente' El grupo de o+iciales ,ue 3a*a so*re0i0ido a las 0iolencias dependa de unos co%it4s5 no%*rados por la %arinera5 ,ue 3acan y des3acan a su anto-o' En la *ase de #artagena y en el )rsenal5 dependiente de ella5 la situaci6n de la disciplina no era %e-or' $a *ara-a de 3o%*res con ,ue el %inistro poda -ugar era %uy escasa5 si *ien eran gentes de te%ple y de car9cterI 7*ieta5 >uiza5 8uiz5 J9ti0a5 #ort9zar5 >runo )lonso' )ndando el tie%po5 la 0ersi6n ,ue yo 3a*a escuc3ado a &rieto %e la con+ir%ara5 con gran copia de detalles descorazonadores5 J9ti0a5 persona de a*soluta 0eracidad y de unas condiciones %orales e.traordinarias' &ero el %inistro no poda pole%izarU ni nosotros5 periodistas %inisteriales5 poda%os usar de sus in+or%es5 ,ue 3u*iesen causado una lesi6n al r4gi%en y un res,ue%or en los %arinos' Ello es ,ue la autoridad del Go*ierno se 3a*a res,ue*ra-ado5 coincidiendo la dis%inuci6n de su autoridad con el acerca%iento de los re*eldes a Madrid' En algunas zonas de los alrededores de la capital5 e,uipos de 3o%*res ca0a*an trinc3eras' Era la <lti%a pasi6nI ca0ar trinc3eras' "e los %inisterios5 de las o+icinas p<*licas5 de los esta*leci%ientos y co%ercios5 o+icinistas y dependientes5 e%*arcados en ca%iones5 eran en0iados a 3acer +orti+icaciones' =orti+icaciones lla%9*a%os los periodistas a unas zan-as de %edio cuerpo ,ue no tendran posi*ilidad de utilizar los soldados' F) +orti+icarG F) +orticarG5 grita*an los diarios co%unistas' L aadanI 2Madrid ser9 la tu%*a del +ascis%o'2 Este slogan se 3a*a pronunciado con anticipaci6n5 y a los socialistas se nos ocurri6 o*-etar5 Apor ,u4 no 3ac4rsela un poco %9s le-osB Etro te%a co%unista +ue &etrogrado' 8ecorda*an %inuciosa%ente el riesgo ,ue corri6 la capital de la re0oluci6n rusa5 sin aludir a todas las +iguras ,ue inter0inieron en su de+ensa' "e corregir el ol0ido se encargaron los secuaces de DrotsJi5 Da%*i4n la E+icina de &ropaganda de la Generalidad en0i6 a Madrid unos carteles en ,ue5 con el plano de >arcelona5 se ilustra*a a los %adrileos so*re la in0enci*le +ortaleza de todo pue*lo ,ue desea de+enderse' El %adrileo no para*a de%asiada atenci6n en tales curiosidades 3ist6ricas' &ensa*a5 %9s ,ue en la guerra5 en el in0ierno ,ue se le a0ecina*a' $as apelaciones al 3eros%o no le interesa*an' $os *atallones +orti+icadores no

3acan tra*a-o <til' En dicta%en de ingenieros y de ar,uitectos5 las trinc3eras ,ue se construan no ser0iran para nada' Eran una p4rdida de tie%po' )rgu%enta*an larga%ente sus puntos de 0ista5 para aca*ar sosteniendo la necesidad de un %4todo y un plan5 ,ue seg<n ellos no 3a*a' ),uellas personas a las ,ue se co%pela5 con %enos 0iolencia ,ue %alos %odos5 a to%ar la pala y el pico5 estor*a*an y no ayuda*an' $os ta-os se enco%*ra*an de tra*a-adores te6ricos5 tanto %9s entusiastas5 cuanto %9s in<tiles' $as +orti+icaciones de la capital eran %odestsi%as zan-as5 sin pro+undidad5 de las ,ue la a0iaci6n ene%iga e.pulsara a nuestros co%*atientes tan pronto co%o se lo propusiera' "onde las cosas se 3acan con %9s conciencia5 e%pleando5 en la %edida ,ue se poda5 el ce%ento5 la o*ra no adelanta*a con la prisa ,ue se re,uera' E*ser0ando a,uel trasiego de ca%iones5 cargados de +orti+icadores de todas las edades5 Madrid reci*a la i%presi6n de ,ue le esta*an 3aciendo una cintura a%urallada5 in+ran,uea*le para los e-4rcitos %e-or pertrec3ados de ingenios de%oledores' $a 0erdad era %uc3o %9s %odesta5 tan %odesta ,ue da 0ergMenza con+esarla' !adie pasa*a a creer ,ue Madrid pudiera de+enderse' Ese te%a espinoso esta*a descartado de todas las con0ersaciones' !o recuerdo ,ue lo trat9se%os5 ni una sola 0ez5 los directores de los peri6dicos de la capital ,ue5 a instancias del %inistro de la Go*ernaci6n5 Ongel Galarza5 nos reuna%os con 4l todas las tardes para ser in+or%ados de la %arc3a de los sucesos %ilitares5 al o*-eto de ,ue posey4ra%os una *ase +ir%e para nuestros co%entarios' Galarza5 ,ue 3a*a e-ercido co%o periodista en Madrid5 era con sus antiguos colegas todo lo a%a*le y atento ,ue poda%os apetecer' En relaci6n directa con $argo #a*allero5 nos proporciona*a las noticias del +rente y nos 3aca sugestiones ,ue discuta%os con 4l' !o necesito decir ,ue las sugestiones eran %e-ores ,ue las noticias5 de las ,ue el %inistro no era responsa*le' ) % %e reprendi6 cordial%ente por un artculo5 del ,ue era autor5 y en el ,ue recla%9*a%os cora-e para una se%ana5 a+ir%ando ,ue5 transcurridos esos siete das5 la de+ensa de Madrid estara per+ecta%ente garantizada' )tendido el cr4dito de nuestro diario5 el artculo produ-o %uy 3onda i%presi6n5 dato ,ue poda%os %edir por la considera*le correspondencia ,ue deter%in6' Dodas las cartas respira*an entusias%o5 y ,uienes las escri*an se *rinda*an para 3acer cuanto se les pidiese' !uestras indicaciones tenan una repercusi6n in%ensa' )s5 cuando asegura%os ,ue cinco %il 3o%*res resueltos sal0aran Madrid5 las %9s sorprendentes +elicitaciones nos llegaron de todas partes' =ernando V9z,uez5 ,ue a*ra el correo5 desea*a ,ue constituy4se%os a,uel regi%iento de los cinco %il 3o%*res5 d9ndole un apellido socialista' &ero yo %e %ostra*a partidario de la di0isi6n del tra*a-o y entenda ,ue el nuestro se li%ita*a a suscitar el entusias%o5 correspondiendo a otros su canalizaci6n y apro0ec3a%iento'

El artculo de 2El 1ocialista2 en el ,ue peda%os cora-e5 sin des+alleci%ientos5 para una se%ana5 +ue esti%ado en el Go*ierno5 y en la propia &residencia de la 8ep<*lica5 co%o una con+esi6n paladina de inde+ensi6n por +alta de ele%entos' Ongel Galarza5 +inal%ente5 sin acri%onia5 %e censur6 delante de los de%9s co%paeros' )cept4 la recon0enci6n5 sin oponer %9s ,ue una t%ida de+ensa' !o la 0oy a intentar a3ora' 16lo dir4 ,ue toda0a 3ay %adrileos ,ue recuerdan a,uel artculo5 ,ue les a0i06 el entusias%o y les sac6 de un estado de pasi0idad ,ue nada *ueno pro%eta' )lguna 0ez 3e enco%iado lo ,ue los periodistas 3ici%os por la de+ensa de Madrid5 y lo ,ue 3ici%os +ue ro%per un estado de %aras%o ,ue no de-a*a nacer al 3eros%o' $a constante ocultaci6n de la 0erdad nos 3aca dao' =uerte de*i6 ser la contri*uci6n de los periodistas a la de+ensa de Madrid5 cuando en el #uartel General de 1ala%anca decidieron (decisi6n ,ue 3an cu%plido( condenarnos a %uerte' Dreinta y cinco son los a-usticiados en Madrid' Entre ellos est9n5 seg<n noticias ,ue no parecen des%entirse5 Ja0ier >ueno (el %e-or de todos nosotros en 3o%*ra y sa*idura5 e.cepcional de car9cter e insupera*le de co%paeris%o(5 al ,ue 3an a3orcado con sogaU 1alado5 de 2$a Voz25 una plu%a +ina y delicada5 pro%etida a grandes 4.itosU Her%osilla5 de 2$a $i*ertad25 ,ue pudo esperar todo del periodis%o %enos ese +inal in+austo5 y ,uiz9 por,ue no tengo noticias de 4l5 un %uc3ac3o cuya 0ocaci6n apasionada esti%ul4 yo y de cuyo +uturo podan 3acerse los %e-ores 0aticiniosI Mendieta' =uerte +ue nuestra contri*uci6n y cara 3a sido la cuota' )parte de esa recon0enci6n5 ,ue recuerdo sin la %enor %olestia5 en a,uellas reuniones con el %inistro de la Go*ernaci6n se trat65 a su iniciati0a5 de un te%a ,ue tiene una cierta curiosidad' &r9ctica%ente la entre0ista de a,uella tarde 3a*a ter%inado' #on0ers9*a%os de pie5 cuando Galarza5 pidi4ndonos pro%esa de discreci6n5 se resol0i6 a consulta%os una duda' )clar6I 2El -e+e del Go*ierno es a*soluta%ente a-eno a lo ,ue %e propongo decirles y esa es la raz6n por la ,ue les pido la %9s a*soluta reser0a'2 21e trata (sigui6( de la posi*ilidad de un can-e ,ue se %e 3a indicado y so*re el ,ue no %e resuel0o a decir una sola pala*ra' $as personas a can-ear seran el 3i-o de $argo #a*allero5 ,ue co%o sa*en lo tienen en re3enes los re*eldes5 y Jos4 )ntonio &ri%o de 8i0era'2 #opio de %i nota de a,uel daI 2$a repulsa +ue generalI F %posi*leG2 2F!i 3a*lar de esoG2 Lo %e call4' Dena la sensaci6n de ,ue aca*a*a de dictarse5 en a,uel %o%ento5 la pena de %uerte contra &ri%o de 8i0era' #o%o la con0ersaci6n se prolongase so*re el %is%o te%a5 3ice algunas insinuaciones ,ue se rec3azaron con sorpresaI 2F1era peorG $o arrastraran'2 21e reputara una traici6n'2 !ecesit4 de+ender lo ,ue considera*a -usto' A1e ,uera una %uerte si%*6licaB A!o aca*ara%os arrepinti4ndonos tarde de una torpeza irre%edia*leB A!o lo sera igual%ente consentir ,ue la represalia alcanzase a un 3i-o de $argo #a*alleroB El

a%*iente era cerrado y 3ostil' Galarza te%a ,ue la represalia se produ-ese5 pero su gesti6n 3a*a +racasado' nsisti6 en ,ue la 2silenci9se%os2' &resu%o ,ue a Galarza le era indi+erente la 0ida de &ri%o de 8i0era5 interes9ndole %uc3o5 en ca%*io5 la de &a,uito $argo5 inter4s al ,ue tena derec3o5 ya ,ue de*a conocer el torcedor de conciencia ,ue la inseguridad de su 3i-o representa*a para $argo #a*allero5 incapaz de declarar a ning<n con+idente5 por alta ,ue +uese la con+ianza5 sus senti%ientos a ese respecto' En %i -uicio in+luy6 el te%or de co%eter algo peor ,ue una in-usticia5 un error' &ri%o de 8i0era5 preso en )licante5 3a*a de-ado transparentar su pensa%iento so*re la guerra y lleg6 a soar con la idea de poner +in a la %is%a %ediante un Go*ierno de uni6n nacional5 ,ue discurri6 en la soledad de su celda y en ,ue la cartera5 creo5 de E*ras &<*licas esta*a reser0ada a ndalecio &rieto' Este5 ,ue se interes6 %uc3o por conocer los papeles <lti%os de &ri%o de 8i0era5 y por leer el proceso5 ,ue 3a*a de ser%e recla%ado a %5 ,ue no lo 3a*a 0isto ni ledo5 cuando la e0acuaci6n de >arcelona5 e.plicar95 si alguna 3,* escri*e sus %e%orias5 ,ui4nes co%ponan a,uel Go*ierno y a ,u4 declaraci6n de principios tenan ,ue a-ustar sus actos' 1i la consulta ,ue se nos 3izo a los periodistas encerra*a una intenci6n 3u%anitaria5 el +racaso5 pre0isi*le5 de*i6 descorazonar a Galarza' =racaso presu%i*le por,ue los tie%pos no eran +a0ora*les ni a la -usticia ni a la piedad' !o 3a*an aca*ado para Madrid los a%aneceres *oc3ornosos' Galarza no consegua do%inar la situaci6n5 aun cuando 3a*a logrado %e-orarla' El pro*le%a policiaco era di+icilsi%o de resol0er' $a ar*itrariedad tena %uc3o 0icio'

CAPTULO XVIII

Los sindicalistas. "l ,obierno se traslada a 3arcelona. La guardia de 6aranc*n niega el paso a #arios ministros. %&entro de tres das los rebeldes estar.n en la Puerta del $ol%. +n pasa e en a#i*n. "n el Ministerio de la ,uerra no se entiende nadie. Madrid comienza a defenderse. La poblaci*n escindida. Los %o alateras%. Los uicios de Margarita Nel?en. Los amigos de Largo Caballero. La mudanza del Ministerio de la ,uerra. Los peri*dicos en Madrid. 0speras de epopeya.

1e reno06 el Go*ierno' $os sindicalistas entraron a +or%ar parte en 4l' #on ocasi6n de esta reno0aci6n' $argo #a*allero indic6 a &rieto ,ue se 3iciese cargo de la cartera de GuerraU pero &rieto se neg6 a aceptar esa nue0a responsa*ilidad' #o%o yo i%pugnase su resoluci6n5 indic9ndole las razones por las ,ue a %i -uicio de*a co%pro%eterse a dirigir la luc3a5 %e declar6 ,ue ello no era posi*le despu4s del ingreso de los sindicalistas en el %inisterio' ( 1i tene%os ,ue a*andonar Madrid5 la culpa ser9 ntegra%ente %a y5 si consegui%os sal0arlo5 el 4.ito corresponder9 a los sindicalistas' $a reacci6n5 ,ue puede tenerse por e.cesi0a%ente personal y censura*le co%o egosta5 esta*a -usti+icada en &rieto5 a ,uien los anar,uistas seguan o+endiendo con sus i%putaciones +altas de toda raz6n y so*radas de incon0enientes' $argo #a*allero no a*ord6 %uy de cara el pro*le%a' "i-o a &rieto ,ue 3a*a pensado +undir en un solo %inisterio el del E-4rcito5 ,ue lle0a*a 4l5 con el de Marina y )ire5 ,ue rega su co%paero' Este encontr6 acertado el prop6sito y se a0ino a +acilitar la re+undici6n5 %as co%o $argo #a*allero le diese a entender ,ue 3a*a pensado en 4l5 le dio con su negati0a las razones de ella' $a re+undici6n de los %inisterios no se 3izo y las carteras ,uedaron las %is%as %anos' AHa*a perdido $argo #a*allero la +e i s %is%oB "e*i6 pasar por un %o%ento de crisis' Eso crea &rieto' Eso de*a ser' Moti0os tena' El ad0ersario esta*a llegando a las puertas de la capital' $a de+ensa de la ciudad no a*a*a de 0erse clara' &or $e0ante5 en preparaci6n5 %arcando paso y 3aciendo e-ercicio5 anda*an los pri%eros reclutas de cara*ineros ,ue !egrn5 desde el Ministerio de Hacienda5 3a*a esti%ulado' !o tena%os ar%a%ento' El encargo de la de+ensa era +orzoso con+iarlo a las %ilicias ,ue5 desde Dala0era5 no 3acan otra cosa ,ue retroceder des%oralizadas' En esas condiciones5 por %uc3o ,ue diese de s el 3eros%o

de la ciudad5 A,u4 ca*a pro%eterseB !ada *ueno' A"e ,u4 seno rec6ndito5 de ,u4 3oya pro+unda poda 3acer *rotar Madrid la +ortaleza 3eroica ,ue le i*a a ser necesariaB "e ninguno' $a ciudad aca*ara perdi4ndose5 desasistida de los %ilicianos y e.tenuada por el 3a%*re y el +ro' El Go*ierno aca*6 plante9ndose el pro*le%a de e0acuar Madrid' Era5 por su parte5 una te%eridad prolongar la per%anencia en la capital' 8esol0i6 trasladarse a >arcelona5 donde 3a*a +i-ado su residencia el presidente de la 8ep<*lica y donde las gestiones ,ue anticipada%ente se 3icieron 3a*an sido cordial%ente acogidas por la Generalidad' Esta al*ergara con el %e-or gusto al Go*ierno central' El #onse-o de %inistros en ,ue se to%6 esta gra0e resoluci6n se prolong6 %9s all9 de la 3ora 3a*itual' #o%o alg<n %inistro preguntase al &residente cu9ndo de*a iniciarse la %arc3a5 $argo #a*allero contest6 ,ue cada %inistro de*a e%prender el 0ia-e a la 3ora ,ue le con0iniese5 sin +or%ar una cara0ana ,ue lla%ase la atenci6n a su paso' El traslado del Go*ierno a >arcelona no se 3ara p<*lico en los pri%eros %o%entos' )ca*ada la reuni6n' $argo #a*allero5 ,ue lo tena todo dispuesto5 e%prendi6 la %arc3a 3acia Valencia5 donde resol0i6 ,uedarse y donde5 sin e.plicaci6n posterior a los %inistros5 instal6 el Go*ierno' $as instrucciones con respecto a la de+ensa de Madrid ,uedaron en dos so*res5 dirigidos a dos generalesI Mia-a y &ozas' $argo #a*allero reser06 lle0arse a Valencia al general )sensio' $os periodistas no tu0i%os re+erencia ninguna de ese 3ist6rico #onse-o de %inistros' Galarza de*i6 de d9rsela a los directores de peri6dicos ,ue a,uella tarde acudieron5 por <lti%a 0ez5 a su despac3o del edi+icio de la &uerta del 1ol' ) % %e +ue i%posi*le asistir' gnoro lo ,ue Galarza di-o' 16lo recuerdo ,ue parte de a,uellos colegas %os5 dando por segura la p4rdida de Madrid5 a*andonaron sus puestos y to%aron el ca%ino de $e0ante' &oco despu4s de la reuni6n con los periodistas5 Galarza parti6 de Madrid y en su despac3o se instal65 pro%etiendo no a*andonarlo5 Venceslao #arrillo' $a e0acuaci6n de los %inisterios se 3izo discreta%ente' =ueron %uy contadas las personas ,ue la conocieron' En algunos peri6dicos5 tal 2$a Voz2 y 2&oltica25 toda0a al da siguiente ignora*an ,ue el Go*ierno 3a*a trasladado su residencia a Valencia' Lo tu0e re+erencia del acuerdo %inisterial por los ca%aradas de la #o%isi6n E-ecuti0a5 ,ue 3a*an acordado5 a su 0ez5 i%itar la conducta del Go*ierno5 aadiendo ,ue yo5 co%o director del peri6dico5 de*a ir%e con ellos' El acuerdo supona5 de cu%plirse al pie de la letra5 la suspensi6n de 2El 1ocialista2' "iscutiendo el te%a5 se nos 3izo la 3ora de cenar' Ha*a ,ue resol0er' ) la puerta de la 8edacci6n tres autos5 *ien a*astecidos de gasolina5 espera*an nuestra pala*ra' $a %a era ya +ir%e' $a noc3e del da C de no0ie%*re5 &rieto la pas6 en Madrid' Ha*a decidido salir para Valencia5 utilizando un a0i6n5 al a%anecer del da siguiente' "os de sus colegas de %inisterio5 conociendo su prop6sito5 le 3a*an pedido ,ue les

reser0ase un asiento' Esos %inistros5 entre los ,ue esta*a )l0arez del Vayo5 salieron el %is%o da siete en sus auto%60ilesU pero al llegar a la -urisdicci6n %unicipal de Daranc6n5 los %ilitares ,ue %onta*an la guardia se negaron a de-arles continuar el 0ia-e5 +alt9ndoles al respeto de pala*ra y llegando en su osada a a%enazarles con las puntas de las *ayonetas' =ue peor ,ue alegasen su condici6n de %inistros' $as i%precaciones y los insultos su*ieron de tono y el raci%o de *ayonetas se 3izo %9s espeso' 1eg<n la re+erencia ,ue %e da*a &rieto5 alg<n %inistro de*i6 sentir en la carne5 si no la punta de las ar%as5 la presi6n de las %is%as' $os %ilicianos del puesto de Daranc6n pertenecan a la colu%na del 8osal5 ,ue opera*a en #uenca y de la ,ue conta*an las 3istorias %9s a*racada*rantes' Vi0a so*re los pue*los donde aca%pa*a y sus -usticias tenan enso%*recida a la pro0incia entera5 donde la 8ep<*lica5 ,ue dispuso de pocos a%igos5 no de*a tener ninguno' )ndando el tie%po5 un 3i-o del -e+e de la colu%na 3a*a de ser acusado de 0arios delitos gra0es5 y no recuerdo e.acta%ente si identi+icado co%o +ascista5 condenado a %uerte y e-ecutado' En el tie%po en ,ue su padre opera*a en #uenca5 ,ue es donde el 3i-o 3a*a co%etido los delitos5 la sentencia no 3u*iera podido cu%plirse' El destaca%ento ,ue en0i6 a Daranc6n5 pese a sus pauelos ro-inegros5 no 3izo di+erencia con los %inistros con+ederales5 a los ,ue trat6 de la %is%a +or%a desconsiderada ,ue a )l0arez del Vayo5 %ote-9ndoles de co*ardes y de traidores e indic9ndoles5 i%perati0a%ente5 ,ue su puesto esta*a en Madrid5 a donde les o*ligaron a regresar' Esa es la raz6n por la ,ue 3a*an solicitado del %inistro del )ire una plaza en el a0i6n ,ue se propona utilizar para trasladarse a Valencia' Ese 0iolento desacato a los %inistros era un indicio para -uzgar de la autoridad del go*ierno' ) un tiro de +usil de la capital5 su autoridad se e.tingua y la suplanta*an5 con la suya de %ilitares en li*ertad5 los -e+es de colu%na o los sargentos de pi,uete5 resu%iendo en ellos todos los poderes5 ,ue e-ercan5 seg<n su personal discreci6n o ar*itrariedad5 con %esura o con +uria' En Valencia5 la +a%osa #olu%na de Hierro se dispona a 3acer al Go*ierno un reci*i%iento de anate%as5 0iolencias y con+lictos p<*licos' &rieto5 ,ue 3izo un rato de tertulia en nuestra 8edacci6n5 no recata*a su pesi%is%o' Esta*a a+ligido por la suerte de la capital' $a considera*a perdida' Entenda ,ue el traslado del Go*ierno5 %uc3o %9s realizado de un %odo clandestino5 i*a a repercutir des+a0ora*le%ente en la opini6n' El acuerdo5 a su -uicio5 de*i6 3a*erse adoptado %uc3o antes5 razon9ndolo p<*lica%ente y lle09ndolo a la pr9ctica escalonada%ente5 sin la prisa ni las angustias ,ue i%pona la gra0edad de los sucesos %ilitares' ( $a noticia de la %arc3a del Go*ierno se conocer9 %aana y no 3a*r9 ,uien no crea ,ue se trata de una +uga' El silencio de ,ue se 3a rodeado el traslado le da esa apariencia de deserci6n' En la guerra5 las pre0isiones son ine.cusa*les y es e,ui0ocado esperar al <lti%o %o%ento por,ue en la

precipitaci6n se 3acen %alas cosas ,ue i%porta %uc3o ,ue se 3agan *ien' A7sted ,u4 piensa 3acerB ( :uedar%e (le repond(' !uestro peri6dico no puede de-ar de pu*licarse' 7na suspensi6n en estas circunstancias supondra el aca*a%iento de nuestro partido' )de%9s ,ue las cosas ,ue 3ayan de suceder no ir9n tan r9pidas co%o para ,ue necesite%os salir esta %is%a noc3e a ua de ca*allo' ( Maana ni pasado5 en e+ecto5 no creo ,ue suceda nadaU pero al siguiente da5 no se 3aga usted ilusiones5 las tropas de =ranco estar9n en la &uerta del 1ol' (A"e 0erdad cree usted eso ,ue diceB ( 15 de 0erdad' A&iensa usted otra cosaB $o ,ue le digoI dentro de tres das estar9n en la &uerta del 1ol' #reo ,ue de*era usted de-ar una persona en su puesto y %arc3arse' 1i no ,uiere irse a Valencia5 09yase a )lcal95 donde est9 instalado &ozas y desde all atiende c6%o se desarrollan los aconteci%ientos' (!o puedo' !ecesito ,uedar%e' A) ,u4 co%paero le digo ,ue %e sustituya en %i puesto5 y c6%o se lo digo sin e.poner%e a ,ue %e repli,ue ,ue su 0ida no es %enos 0aliosa ,ue la %aB Dengo ,ue ,uedar%e' Es una o*ligaci6n de %i cargo' &rieto reconoci6 ,ue 4se era5 en e+ecto5 %i de*er5 y sin ,ue yo lo pidiera %e %and6 con Vctor 1alazar5 su secretario5 una orden autoriz9ndo%e a to%ar una plaza en cual,uier a0i6n5 %ilitar o ci0il5 ,ue saliese de Madrid despu4s del da oc3o' )cogi4ndo%e a a,uella prue*a de a%istad5 ,ue le agradec pro+unda%ente5 le ped dos autorizaciones iguales a la %a para dos de %is redactoresI )l*ar y #ruz 1alido' Me las concedi6 y se despidi6 de %' $os redactores conocan la situaci6n tan e.acta%ente co%o la conoca yo' Esta*an en li*ertad de resol0er lo ,ue creyeran %9s -usto' #ruz 1alido sali6 de los apuros de Madrid5 a los no %enos gra0es apuros del !orte5 siendo de las <lti%as personas ,ue a*andonaron >il*ao5 donde no supieron co%prenderle ni le 3icieron la -usticia a ,ue tena derec3o' !o se ,u4 raro destino se encarniza con #ruz 1alido5 ,ue es5 entre los 3o%*res *ondadosos y +inos5 uno de los %e-ores ,ue conozco' Vol0i6 a Madrid en otro %o%ento apretado a interceder5 cerca de >esteiro5 para ,ue se le trasladase a >arcelona5 co%isi6n 3u%ana en la ,ue5 con pro+undo senti%iento por su parte5 +racas6' 1e ,ued6 )l*ar5 y 4l y yo 3a*a%os de correr5 %ano a %ano5 con el tra*a-o de redactar5 de una a otra punta5 el peri6dico' Ongulo y &astor esta*an 3aciendo la guerraU V9z,uez Ecaa ayuda*a a los secretarios de !egrn en ocupaciones de e.traordinaria con+ianzaU #ruz 1alido y 1erra #respo5 se 3a*an ausentado5 los dos por poco tie%po5 y nuestro redactor %ilitar segua5 des0enturada%ente5 sin ning<n te%a <til para escri*ir de la guerra5 aplic9ndose a la recluta de %ilicianos5 tele+oneando a los #rculos socialistas de >arriada a +in de ,ue

+acilitasen 3o%*res para la de+ensa de Madrid' F$a de+ensa de MadridG A"e 0erdad no est9*a%os todos locosB !uestro cronista de guerra no lo esta*a5 desde luego' !o nos %anda*a una lnea5 pero tra*a-a*a con una %isi6n incansa*le5 sin descorazonarse por el espect9culo des%oralizador del Ministerio de la Guerra5 donde se 3a*a introducido el %9s sorprendente desconcierto' $a cordura de nuestro co%paero era per+ecta' !os lla%a*a al tel4+ono a las 3oras %9s in0eros%iles5 ,ue 4l tra*a-a*a a todas5 para decirI (),u no se entiende nadie' Esto es una casa de orates +uriosos' !o ,uiero sa*er lo ,ue se dice del Go*ierno' "a %iedo andar por estos pasillos' Dodo el %undo se 0a y los ,ue se ,uedan5 F,u4 caras tienenG !o se inco%ode con%igo si no le %ando nada' Es ,ue no puedo' Material%ente no puedo' &ero usted siga escri*iendo con cal%a' 1i tene%os ,ue le0antar el ca%po lo sa*re%os los pri%eros' :ue eso no le d4 cuidado' ) cual,uier 3ora del da o de la noc3e sa*r9 si tiene ,ue 3acer la %aleta' Es *ueno ,ue sie%pre tengan un coc3e dispuesto y las pistolas para de+enderlo en la carretera' Esa con+ianza no era pe,uea' !os ,uita*a toda preocupaci6n personal5 sin ali0iarnos de la colecti0a' &oda%os dedicarnos al tra*a-o' &ara e%pezar 3a*a ,ue i%pedir ,ue la noticia del traslado del Go*ierno in+luyese en sentido des+a0ora*le so*re la %oral de la ciudad' $a %edida5 por *ien -usti+icada5 se presta*a a *uena de+ensa' El caso es ,ue nos la de-asen 3acerU ,ue la prolongaci6n de la contienda consintiese nuestro es+uerzo5 %uc3o %9s c6%odo y pro%etido a 0ictoria5 ,ue el ,ue se peda a los %ilicianos' $o ,ue nos ,ueda*a de noc3e se llen6 de %alas noticias' El tel4+ono nos in,uieta*a con sus a0isos in+austos' En todos nuestros co%unicantes5 la %is%a angustia5 %9s ad0ertida por el tono de la 0oz ,ue por sus propias pala*ras' 2A1e 3a ido el Go*iernoB A:u4 %e reco%ienda ,ue 3agaB2 2!o tene%os noticia o+icial de ,ue el Go*ierno se 3aya trasladado' En cuanto a su caso personal5 A,u4 pode%os decirleB !osotros nos ,ueda%os'2 2A1e ,uedan ustedesB Eso es ,ue la situaci6n no es gra0e'2 7n poco orgulloso5 %9s diciendo un deseo ,ue e.presando una con0icci6n5 aada%osI 2FMadrid se 0a a de+enderG2 $o ,ue no sospec39*a%os es ,ue Madrid 3a*a co%enzado a de+enderse' "e $e0ante5 donde se entrena*a una *rigada en la ,ue predo%ina*an nuestros a%igos5 preguntaronI 2A:u4 pasa a3B2 2),u nada' :ue co%o no os deis prisa no 0a%os a necesitar de 0osotros'2 Esa *rigada i*a a e%paparse de sangre5 con los internacionales5 por los encinares de la #asa de #a%po5 en las %9rgenes del ro5 en tierras de )rganda''' $a noc3e5 all9 por las *ases de instrucci6n de $e0ante5 esta*a llena de 0oces de %ando5 de +or%aciones %ilitares5 de %uc3ac3os espaoles y e.tran-eros arrancados al sueo5 ,ue i*an a ser enca%inados con prisa al +rente de Madrid' !os encontr9*a%os en 0speras de realizar lo incre*le5 Fpero ,u4 0sperasG $a pri%era noc3e dor%i%os unas 3oras5 en #uatro #a%inos5 en la casa de )l*ar' "e %aana

est9*a%os en la 8edacci6n' #ont4 los peri6dicos' Esta*an todos5 sin +altar ninguno' 1e nota*a el es+uerzo con ,ue se 3a*an 3ec3o' 1e ad0erta el ner0iosis%o de la noc3e en sus in+or%aciones5 en sus co%entarios' &or el ca%*io de los estilos co%prendi%os ,ue 3a*a 3a*ido de+ecciones' Estas no conta*an a condici6n de ,ue nuestros colegas pudieran seguir pu*lic9ndose' $as di+erencias ,ue los del o+icio poda%os apreciar no eran 0isi*les para la %ayora de los lectores' "e las colas5 +or%adas por 3o%*res y %u-eres ,ue pretendan con escasa o %ala +ortuna artculos ali%enticios5 'llega*an los ru%ores %9s disparatados5 pero de los ,ue no poda%os prescindir si ,uera%os sa*er cu9les eran los ru%*os del pensa%iento popular' 1e sa*a5 desde luego5 ,ue el Go*ierno 3a*a e0acuado la capital' Este dato no lo tenan nuestros co%paeros de 2$a Voz2' 1u director5 Enri,ue =a-ardo5 %e lo pregunt6 por tel4+ono' #o%et el engao ,ue ignora*a lo ,ue %e pregunta*a5 ,ue yo %is%o i*a a tratar de a0eriguar la noticia5 ,ue reputa*a in0eros%il y a la ,ue no conceda i%portancia %ayor' El sigui6 in,uiriendo por tel4+ono y5 cuando conoci6 la 0erdad5 %e lla%6 nue0a%ente' (El Go*ierno se 3a +ugado ayer' Eso es la derrota de Madrid5 sin re%edio' #uando la noticia se conozca en las trinc3eras5 los soldados no 0an a tener +uerzas para sostener los +usiles' $os tirar9n y 3ar9n *ien' 7n Go*ierno ,ue se +uga tan co*arde%ente no tiene derec3o a pedir a los ciudadanos ,ue se sacri+i,uen' ntent4 apaciguar su irritaci6n' 1in escuc3ar %is pala*ras %e pregunt6I (A:u4 3an pensado ustedesB A:u4 se proponen 3acerB A#6%o 0en la situaci6nB (!osotros no tene%os pro*le%aU seguire%os 3aciendo el peri6dico y -usti+icando la deter%inaci6n del Go*ierno' En cuanto a la situaci6n no nos anestesia%os con un opti%is%o +also' Es gra0e5 gra0si%a si lo deseaU pero no de-a de tener re%edio si nos dispone%os a *usc9rselo entre todos' !uestro ser0icio de periodistas puede ser 0aliossi%o' (Eso ,uiere decir ,ue se ,uedan Ano es esoB (1' !os ,ueda%os' L en tanto tenga%os un pedazo de papel intentare%os sacar nuestro diario' ( Eso es lo ,ue %e interesa*a sa*er' Gracias' Enri,ue =a-ardo5 2=a*i9n Vidal2 en periodis%o5 aca*6 de-ando la direcci6n de 2$a Voz25 para seguir escri*iendo en Valencia sus cr6nicas %ilitares5 ,ue los lectores *usca*an con a0idez' 1u retirada esta*a *ien -usti+icada' #on un do*le padeci%iento cr6nico5 a,uel Madrid lleno de so*resaltos y 0aco de %edica%entos5 le tasa*a los das con a0aricia i%placa*le' "e 3a*er continuado en 4l no 3u*iera necesitado de *ala ni de *o%*a para %orirse' 1e +ue a $e0ante (al 2$e0ante +eliz2 ,ue 3a*a de escri*ir su continuador en 2$a Voz2(5 y le sucedi6 en la direcci6n Jos4 $uis 1alado ,uien5 con su caligra+a

di%inuta y per+ecta5 %e-or6 los pri%iti0os prestigios del peri6dico y le dio una elegancia y una precisi6n en0idia*le' #o%eti6 algunas in-usticias al ensaarse con los anti+ascistas ,ue 3a*an %ontado sus trinc3eras en los ca+4s de Valencia y discernan a Madrid5 separ9ndolos cuidadosa%ente de sus platos5 los laureles de los *uenos esto+ados de casa de la Marcelina' 1us ironas (recuerdo su cr6nica 2El placer anti+ascista de a3orcar el seis do*le2( irrita*an la piel5 particular%ente sensi*le5 de tanto y tanto %adrileo co%o 3a*a ido a instalarse en las pro.i%idades del Go*ierno5 para cooperar con 4l5 con el %9s ro*usto de los entusias%os5 a la de+ensa del r4gi%en y de la ,ue ya co%enza*a a lla%arse independencia nacional' En disculpa de 1alado ca*e decir ,ue su in-usticia (en donde y cuando lo +ue( era la in-usticia de Madrid ,ue 0io con pas%o5 c6%o ,uienes se 3a*an cansado de esti%ular 3eros%os5 trayendo a actualidad5 con +9cil erudici6n5 los 0ersos de >ernardo $6pez GarcaI 2Eigo5 patria5 tu a+licci6n'''25 se i*an5 en la 3ora del riesgo5 carretera adelante5 tan urgidos y apretados5 ./ue a los sus #a$os menores )ue menester lavandera.* co%o sucedi6 al o*ispo de 1igMenza5 seg<n las coplas de Juan de Mena' F#u9nta e0asi6n y ,u4 sin decoroG En Madrid se ,ueda*an5 sin otra seguridad ,ue la del 3a%*re y el dolor5 dos clases de apersonasI las ,ue se disponan a intentar a la desesperada la de+ensa de la capital y las ,ue5 considerando suceso +eliz la entrada de las +uerzas de =ranco5 disponan lo necesario para reci*irlas con -<*iloI cosan *anderas5 ensaya*an 0tores y corregan la de+or%aci6n del *razo5 3ec3o a saludar con estilo proletario' Esta*an a la espera de su des,uite' Mira*an torcido y cuida*an de ocultar5 lo ,ue les era %uy di+cil5 su regoci-o siniestro' #ada uno de a,uellos 3o%*res5 con la disculpa de un luto en su +a%ilia5 con la -usti+icaci6n de una 3erida en su 3onor5 entendido a lo calderoniano5 o con la e.plicaci6n de una a0era gorda en sus intereses5 3a*a 3ec3o la elecci6n de los cuellos a ,ue se dispona a saltar +uriosa%ente5 tan pronto co%o la ciudad se rindiese' Esa escisi6n de los %adrileos %e la descu*ri6 una %uc3ac3a de ser0icio5 socialista5 ,ue tra*a-a*a en una casa de la calle de #arranza' ) sus 2seores2 les 3a*a yo 3ec3o dos +a0ores sealados5 del ,ue el %9s i%portante era 3a*erles +acilitado la oportunidad de rescatar a un 3i-o ,ue5 a ttulo de +uncionario del )yunta%iento de Guadala-ara5 le 3a*an sorprendido los sucesos en la capital de la )lcarria' El llanto de su %adre %e i%presion6' El padre nos *rinda*a5 para todo5 la casa entera de ,ue era propietario' &oda%os esta*lecer en ella un 3ospitalillo para los 3eridos de nuestra %ilicia' Ellos esta*an en ayudar al Go*ierno y de pre+erencia a los socialistas' $e di las gracias y declin4 su o+reci%iento' $e razon4 por ,u4 no lo acepta*a y se ,ued6 ad%irado5 sin sa*er c6%o agradecer la ,ue 4l lla%a*a %i *ondad' $os

e.tre%os de reconoci%iento de su %u-er5 por lo ,ue toca*a al rescate de su 3i-o5 ,ue se 3izo con un coc3e del peri6dico5 +ueron toda0a %ayores' Du0e ,ue 3acerle 0iolencia para ,ue no %e *esara las %anos' AEra todo teatroB &ienso ,ue noU pero la e%oci6n5 pasa-era5 no tard6 en ser oscurecida por la 0erdad de un odio 0ie-o' 1eg<n %i con+idente5 en a,uella casa se reza*a por,ue =ranco se aduease de Madrid e 3iciese un escar%iento e-e%plar a nuestras e.pensas' "esde entonces puse cuidado en conocer5 -uzgando por las %iradas5 ,u4 %anos se engara*ita*an en los *olsillos ensayando en papeles lo ,ue proyecta*an para nuestras gargantas' El *alance diario no era nada tran,uilizador' 7na parte considera*le de las personas con ,ue5 por una u otra raz6n5 trat9*a%os5 desea*an apasionada%ente nuestra derrota' )+ortunada%ente5 no pasa*an de ser5 por el %iedo ,ue guarda la 0ia5 2o-alateras25 co%o se les lla%6 en la <lti%a guerra carlista a los tradicionalistas ,ue5 0iendo %arc3ar a los soldados5 e.cla%a*anI 2FE-al9 ata,uen y gane%osG2 2E-alateros2 ,ue5 co%o el %ir6n del -uego deca a su a%igo5 podan repetirnos a nosotros5 seg<n las alternati0as de la guerraI 2Gana%osU segui%os ganando''' &ierdesU sigues perdiendo''' &arece ,ue 0ol0e%os a ganar5 no5 siguen perdiendo'''2 >ien se nota*a ,ue perda%os' En el Ministerio de la Guerra las de+ecciones eran constantes' El setenta por ciento de los -e+es de Estado Mayor se pasaron al ad0ersario5 sin ,ue nadie pudiese 3acer nada por i%pedirlo5 dado el desconcierto ,ue se 3a*a introducido en a,uella casa' Entre los %ilitares e0adidos5 los 3a*a de +iliaci6n repu*licana5 personas de a*soluta con+ianza para el r4gi%en5 para las ,ue la guerra ya no tena color' A:u4 +ue de ellasB $o %9s pro*a*le es ,ue les aplicasen5 al llegar a las +ilas de =ranco5 el tr9gico arancel de la %uerte' Margarita !elJen5 seg<n %is in+or%es5 se 3a*a con0ertido en una autoridad en el &alacio de >uena0ista5 donde per%aneca 3oras y 3oras5 ordenando y disponiendo con un tono %enos insinuante ,ue el de su %anera 3a*itual' #ensura*a acre%ente la conducta de $argo #a*allero5 en cuya lnea poltica se 3a*a %antenido5 reproc39ndole torpezas y apresura%ientos culpa*les' "i+cil%ente escapa*a alguna persona a su -uicio crtico' 1us 0cti%as decan de ella ,ue esta*a iracunda por no 3a*er sido designada e%*a-adora en Mosc<5 puesto ,ue apeteca y para el ,ue se considera*a en las %e-ores condiciones' nteligente y sutil co%o es5 no 3a*a alcanzado a darse cuenta de la desesti%aci6n en ,ue la tenan sus co%paeros de lnea re0olucionaria' 1u e.clusi6n de todo puesto gu*ernati0o de*i6 re0el9rselo y sinti4ndose 3erida por personas a las ,ue %enosprecia*a en secreto5 se sir0i6 de la ocasi6n para pinc3arles los al+ileres de su irona sarc9stica' Lo pude %edir su irritaci6n en una 0isita ,ue nos 3izo al peri6dico5 do%icilio ,ue 3aca %uc3os %eses ,ue no 3a*a pisado5 consider9ndolo indigno de su planta se0era%ente re0olucionaria' &ara +acilitar una inteligencia5 puso en orden de re0ista todas

sus indignaciones %9s recientes5 creyendo regalar%e el odo con ellas' $e +alt6 darse cuenta de ,ue 3a*la*a con un periodista gu*erna%ental ,ue5 con el %e-or gusto5 3a*a ol0idado el pasado' ( Marc3o %aana %is%o para Valencia (%e di-o( y >arcelona' Voy a decir a $argo #a*allero lo ,ue pasa5 con la esperanza de ,ue se decida a poner re%edio a este des*ara-uste5 si no ,uiere ,ue Madrid se pierda irre%edia*le%ente' $os co%unistas se est9n apoderando de todo5 sin ,ue nadie se cuide de irles a la %ano' Est9n causando un dao in%enso' L nosotros5 Fcruzados de *razosG Estoy yo sola en el Ministerio de la Guerra y %e es i%posi*le 3acerlo todo' 1era %enester ,ue alguien %e ayudase5 ,ue regresaran los ,ue tan precipitada%ente se 3an ido' Dodo eso es lo ,ue proyecto decirle a $argo #a*allero en cuanto llegue5 y si sus secretarios %e cierran la puerta5 ir4 a decrselo a )zaa5 a ,uien ta%*i4n le interesa sa*erlo' #u%plido con ese de*er5 %e 0ol0er4 a Madrid5 a correr la suerte de los %ilicianos5 ,ue yo no soy de las ,ue se retratan %uc3o5 si%ulando ,ue 3an estado en la pri%era lnea5 cuando la 0erdad es ,ue no 3an pasado nunca de la retaguardia' &ara su*rayar la alusi6n5 por si no lo 3a*a captado5 3izo un %o3n ine,u0oco y a<n aadi65 con pala*ra des0ada5 pero con acento %orti+icante5 el no%*re de una diputada ,ue goza*a de a%plia popularidad5 y so*re la ,ue5 por inteligencia y 3eros%o5 se considera*a a %uc3a altura' !o le co%puta*a5 por no con0enirle5 el don de si%pata ,ue en su co%petidora es %uy grande5 y algo ,ue 0ale %9s ,ue la si%pata y la atracci6nI todo el curso 3eroico y rectilneo de su 0ida desde ,ue se adscri*i6 a las ideas ,ue de+endaU 0ida ,ue por 3a*erse desarrollado en un pue*lecito de Vizcaya5 %e es *ien conocida' $a entre0ista a ,ue %e re+iero ter%in6 co%o 3a*a e%pezado5 sin cordialidad' $as <lti%as in0ecti0as de Margarita !elJen +ueron para algunos cola*oradores de &rietoI #a%ac3o5 Hidalgo de #isneros''' y para el propio %inistro del )ire5 ,ue tena tan %ala %ano para elegir las personas de su con+ianza' )l*ar5 con ,uien Margarita !elJen 3a*a con0ersado un %o%ento antes5 0ino a %i despac3o y %e dio su i%presi6nI (Diene raz6n en %uc3o de lo ,ue diceU pero le +alta autoridad %oral para decirlo' Me li%it4 a recordarle una 0ie-a pro+eca %a5 seg<n la cual llegara un %o%ento en ,ue necesitara%os ser nosotros ,uienes de+endi4se%os a $argo #a*allero de los ata,ues de sus nti%os a%igos' $a 0isita de Margarita !eiJen 0ena a pro*ar ,ue no %e 3a*a e,ui0ocado' Dres das %9s tarde de nuestra con0ersaci6n5 2Mundo E*rero2 nos sorprendi6 con la noticia de ,ue Margarita !elJen 3a*a solicitado y o*tenido el ingreso en el &artido #o%unista' El desenlace %e produ-o un cierto regoci-o' A:u4 3a*a sucedido a la diputada e. socialista en ValenciaB A:u4 nue0os desdenes le aconse-aron

adscri*irse al &artido #o%unistaB :uiz9 una negati0a de la secretara de #a*allero o acaso una aspereza del propio %inistro' En uno u otro caso' Margarita !elJen5 %al acostu%*rada entre los socialistas a edi+icar cis%as y cuando se los da*an creados a su*di0idirlos5 i*a a tener ocasi6n de conocer los rigores de una disciplina +4rrea5 cuyos escala+ones no pueden ser +orzados con ninguna audacia' En la *ase 3ay sie%pre puestos de 3onor5 aun cuando no reci*an la luz del proscenio' Esta %u-er es la ,ue distri*ua 6rdenes5 ad0ertencias y a0isos en el Ministerio de la Guerra5 en tanto los ordenanzas5 con tr9+ago enlo,uecido5 0acia*an arc3i0os5 carga*an ca-ones5 %o0an %esas y asusta*an con las noticias5 %alas y peores5 ,ue llega*an del +rente' De%an ,ue el ene%igo les sorprendiese en su tra*a-o y se da*an prisa5 con+undi4ndolo todo5 ol0id9ndose lo principal5 para poder e%prender el 0ia-e 3acia Valencia' Dropeza*an con Margarita !elJen5 ,ue los +ul%ina*a con la %irada5 tratando de descu*rir por d6nde anda*an los traidores' 1u presencia +iscal y su pala*ra 3iriente5 pronunciada sin prudencia5 irrita*an' ("irector (%e peda el redactor %ilitar por tel4+ono(5 3aga ,ue se lle0en a Margarita de a,u o aca*are%os por tener un disgusto' Est9 co%etiendo unas incorrecciones ,ue nos pueden costar caras' !o encuentro a nadie ,ue no diga perreras de ella' E%piezan a sospec3ar ,ue es una espa' ()ll9 el general con ella (le contesta*a(U yo no puedo 3acer nada5 %9s ,ue la%entar lo ,ue sucede' A#6%o 0a%osB (Dan %al co%o sie%preU pero por a3ora puede seguir escri*iendo' Dene%os algunas 3oras de respiro' (A:u4 piensa de todo esto el generalB (La ir4 a cont9rselo' &or tel4+ono no %e atre0o a decrselo' $e-os de los centros o+iciales (Fa,uel Ministerio de la Guerra5 a,uella "irecci6n de 1eguridadG( la cal%a era e.cesi0a' 1e 3aca di+cil interpretarla con acierto' AEra indi+erenciaB A8espiro y descanso para lanzarse al co%*ateB &or los peri6dicos %otoriz9*a%os nuestra pri%eras planas5 *uscando despertar en el pue*lo %adrileo sus energas %9s potentes' !ecesit9*a%os lle0arlo a la #asa de #a%po5 no co%o era costu%*re en 4l5 con nios y %eriendas5 para un da de regoci-o5 sino con +usiles y a%etralladoras5 para se%anas de sacri+icio' Madrid5 tan calu%niado co%o pue*lo ligero y +r0olo5 recogido en s %is%o5 la 0spera de su %9s grande epopeya' "e $e0ante le en0ia*an re+uerzos' Madrileos adopti0os5 ,ue se i*an a *autizar de sangre en 1an )ntonio de la =lorida y nos 3aran ol0idar a los desertores ./ue a los sus #a$os menores )ue menester lavandera..

CAPTULO XIX

Cambia la fisonoma de Madrid. +n general que se con#ierte en profesor. +n factor con el que 0.rela no cont*. %Madrid se nos 'a escapado%. La Capital en lnea de combate. No 'ay municiones y se in#entan. 2alta artillera y se suea. Locura 'eroica.

#on la noci6n del peligro5 la +isono%a de Madrid ca%*i6 radical%ente' Der%inaron 0ie-as licencias y co%enzaron nue0os de*eres' El prop6sito de la de+ensa se 3izo patente y 0oluntarioso en los %adrileos' 1u recogi%iento de los pri%eros instantes se resol0i6 en una acti0idad5 no dirigida5 espont9nea5 en ,ue se %ani+esta*a la resoluci6n de resistir' El plazo %9.i%o de tres das ,ue se nos 3a*a concedido para e0acuar la ciudad5 cedi4ndosela al ad0ersario5 no 3a*a e.pirado' Esta co%pro*aci6n no %oti06 el %enor opti%is%o' Ha*a ,ue guardarle de poner colgaduras en los *alcones5 por,ue la situaci6n %ilitar no 3a*a ca%*iado' El peligro era cierto y 0isi*le' $os soldados ,ue conduca el general V9rela reponan +uerzas a la 0ista de Madrid' Merecan ese descanso' El general LagMe les 3a*a %arcado un tren e.tenuante y a3ora V9rela5 3eredero de la 0ictoria de Doledo5 les acorda*a un reposo %erecido antes de pedirles un supre%o es+uerzoI el asalto de Madrid5 ,ue5 to%ado5 consagrara para sie%pre su carrera %ilitar' ADan cansada esta*a su tropa para no poder 0encer de la +atiga con la a%*ici6n <nica de aduearse de la capitalB ADanto era el des+alleci%ientoB gnoro si el -uicio e%itido so*re V9rela es -usto' "esconozco si es 0erdad ,ue los planos no le son accesi*les intelectual%ente y si es torpe5 co%o de 4l 3an escrito5 en el %ane-o de los contingentes a sus 6rdenes' &ero aun ad%itiendo ,ue 4sas no pasen de ser opiniones %ez,uinas de personas peor intencionadas ,ue in+or%adas5 %e inclino a creer ,ue a V9rela le +alt65 al dar 0ista a la capital5 el talento necesario para 3acerse cargo de la situaci6n' $e +allaron las 0oces interiores5 para no decir ,ue la intuici6n del genio' )caso5 %idiendo por su +atiga la de los soldados5 pre+iri65 considerando la 0ictoria segura5 esperar' A:u4 resistencia podan o+recerle los ,ue desde Dala0era5 y aun antes5 desde Eropesa y &uente del )rzo*ispo5 no 3a*an 3ec3o cosa distinta ,ue retroceder sin orden5 a*andonando plazas de+endi*les antes de ,ue +uesen atacadasB A1e i*an a 3acer +uertes en Madrid cuando el Go*ierno5 al a*andonarlo5 les anticipa*a con ese acto la noticia de ,ue lo considera*a perdido por inde+endi*leB A:u4 resistencia poda esperarse

de una ciudad cuyo a*asteci%iento re,uera5 tanto en el aspecto %ilitar co%o ci0il5 cantidades in%ensas5 ,ue di+cil%ente podan llegarle de unas *ases de apro0isiona%iento le-anasB Madrid5 ciudad a*ierta y dura%ente castigada por la a0iaci6n5 A,u4 %oral poda oponer a soldados 0encedores so*re los ,ue actua*a el est%ulo del triun+o %9s redondo y 0aliosoB 1i el general V9rela se 3izo 4stas o parecidas re+le.iones5 Ac6%o negar ,ue le aco%paa*a la l6gicaB )nte una asa%*lea deli*erante5 donde la l6gica acostu%*rara a ser entidad indiscuti*le5 es di+cil ,ue el general V9rela no se 3u*iese 3ec3o aplaudir su razona%iento' Madrid5 por pri%o5 segundo y tercio5 no sacara +uerzas de su e.tre%a +la,ueza para 3acer cara a la pri%era arre%etida de unos soldados en *uena +or%a5 despu4s de un reposo %erecidoU ricos en %oral de 0ictoria y %9s ricos en %aterial de guerra' El descanso5 por otra parte5 consentira el reagrupa%iento de todas las +uerzas y su e%pleo un9ni%e5 +racturando de un solo golpe5 con una agresi6n +ulgurante5 la resistencia %ediocre ,ue los gu*erna%entales 3u*iesen discurrido' F#u9nta l6gica y ,u4 pocas 0oces interioresG El e.ceso de raz6n %at6 en V9rela toda intuici6n pro+esional5 todo atis*o guerrero' El %ilitar 3a*a pasado a ser un pro+esor' Gana*a el discurso y perda la *atalla' Madrid5 e+ecti0a%ente5 no poda oponer a los soldados de V9rela otra cosa ,ue su desconcierto y su sorpresa' $a guerra se le 3a*a ec3ado enci%a de una %anera incre*le' Esta*a a la espera de la 0ictoria y de %odo s<*ito se desperta*a del sueo de una noc3e5 rodeado de ene%igos5 encerrado o poco %enos en un crculo de +uego' $o ,ue conoca de su situaci6n no era5 cierta%ente5 para au%entarle el cora-eI pocas ar%as y pocos 00eres' Dan escasas co%o el az<car5 las %uniciones para los +usiles' A:u4 le cu%pla 3acerB AEnar*olar pa*ell6n *lancoB A n%olarse en el ManzanaresB Madrid ta%*i4n se acord6 una tregua para decidir' 1u pri%er silencio +ue i%presionante' Varias 3oras sole%nes en ,ue 0entila*a una duda legti%a' :uienes las 0i0ieron consciente%ente recordar9n su gra0edad in%ensa' $as calles desiertas' $as pala*ras de los 3o%*res5 descon+iadas' 7n te%or -usti+icadoI A,u4 +usiles est9n en %anos de la ,uinta colu%naB En los 3ogares5 sin +uego5 ceos preocupados' E0ocaci6n dolorosa5 +9*ula e 3istoria %ezcladas5 de las crueldades de los 0encedoresI plaza de toros de >ada-ozU calles y s6tanos de DoledoU a%aneceres de >urgosU corralizas de !a0arra''' 1o%*ra de cadalsos ruines en la cal de las paredes' Esas 3oras decisi0as5 ,ue V9rela gasta*a en acuerdos y 6rdenes l6gicos5 no le 0ol0eran a ser co%putadas' $as 3a*a %enospreciado razonando5 y aun cuando razonar no sea ocupaci6n desdea*le5 ni *a-o la tienda de lona de un general en ca%paa5 el %inuto estelar ,ue ellas contenan esta*a perdido para 4l' 1oando los detalles de su entrada 0ictoriosa en la capital5 4sta decida no de-arle pasar'

1o*ra*an los preparati0os' El ordenanza poda desensillarle el ca*allo' $a *anda de tro%petas y ta%*ores ensaya*a in<til%ente estruendos de 0ictoria para un des+ile de li*eradores ap6cri+os' Ese cuadro de pintura de 3istoria5 para el ,ue se prepara*an los tenientes5 sacando el pec3o5 endureciendo el paso y encendiendo los o-os con +uegos napole6nicos5 lo 3a*a destruido la 3u%edad del Manzanares5 en cuya orilla se da*an cita los 3o%*res de Madrid' &iedra en el ro5 encina en la #asa de #a%po5 ro*le en el &ar,ue del Eeste5 el soldado de la capital se %ostra*a resuelto a responder a la petici6n ,ue le 3a*a 3ec3o Madrid' F:u4 ca%*io pro+undo en su +isono%aG 7na +uerza nue0a5 de la ,ue V9rela 3a*a prescindido en sus c9lculos5 entra*a en -uegoI la pasi6n del pue*lo %adrileo' Esa +uerza la identi+ica*a el curioso5 tanto co%o en los di9logos de las %u-eres ,ue 3acan cola a las puertas de los esta*leci%ientos5 en la acti0idad de los 3o%*res' Mientras unos grupos se educa*an %ilitar%ente5 reci*iendo enseanza de instructores ,ue en tie%pos ol0idados +ueron sargentos5 otros le0anta*an los ado,uines de las calles y +or%a*an *arricadas ro%9nticas5 t4cnica%ente disparatadasU psicol6gica%ente5 co%o e.presi6n de un estado de 9ni%o5 ad%ira*les' Valer5 natural%ente5 no 0alan' 7n si%ple caonazo poda con0ertir a,uellas piedras en otros tantos proyectiles %ortalesU pero sin esos ado,uines arrancados al pa0i%ento y a%ontonados con+or%e a la tradici6n re0olucionaria ,ue conser0a el instinto popular5 los artilleros de =ranco no 3u*ieran necesitado 3acer +uego' ),uel es+uerzo5 nulo %ilitar%ente5 0ala por lo ,ue representa*a co%o decisi6n 3eroica' $a la.itud de la 0spera era a3ora ner0iosis%o' $a capital no ,uera ser cedida de *arato' &re+era la guerra5 con toda su secuela de padeci%ientos5 a una capitulaci6n *oc3ornosa' $os ata,ues de la a0iaci6n5 contraria%ente a los c9lculos de 1ala%anca5 le au%enta*an la %oral' $os +orasteros ,ue la agredan desde los aires i*an a tener de ,u4 ad%irarse' Madrid5 plaza a*ierta por el suelo y por el cielo5 ,uera ser de+endido' L lo +ue5 sin ,ue 3aya nadie ,ue pueda apuntarse la gloria de 3a*erlo derrotado' El general Mia-a5 en ,uien se personi+ica esa de+ensa5 puede seguir en su orgullo indiscuti*le' Madrid no capitul6' 1u pasi6n de de+ensa esta*a5 en el %o%ento de ser cedida al ad0ersario5 en pleno %edioda' )3ora %is%o 0i0e y e-ercita esa pasi6n' El ata,ue +ulgurante ,ue proyecta*a V9rela se estrell6 contra una resistencia inesperada para 4l' 8epuestas de cansancio las tropas5 reunidos los e+ecti0os5 concentrada la artillera5 a*undante la a0iaci6n' V9rela dio orden de atacar' #entro director de todas las +uerzas puestas en %o0i%iento5 ,ued6 a la espera de los partes opti%istas5 %irando con sus pris%9ticos la silueta goyesca de la 0illa a%*icionada' #a*e presu%ir5 descontada su seguridad5 el secreto regoci-o de la 0spera' =ranco le 3a*a 3ec3o el regalo inaprecia*le de un %ando a%*icionado por todos los generales' FDo%ar MadridG 7nir al apellido

propio el no%*re de la capital' Der%inar5 de 3ec3o5 la guerra' Entre los su*ordinados de V9rela 3ay un coronel ,ue5 sin de-ar de o*edecer5 considera *aldo el es+uerzo ,ue se pide a los soldados' En una con+idencia ,ue 3ace a una persona de su a%istad5 dice estas pala*ras pro+4ticasI 2Madrid se nos 3a escapado'2 Ese coronel es5 pro*a*le%ente5 el <nico %ilitar ,ue5 en el con-unto de la %asa 3u%ana ,ue ataca la capital5 se 3a dado cuenta de ,ue 3a pasado la ocasi6n' 2El da seis (dice ese coronel( pudo entrarse en Madrid con la %is%a +acilidad con ,ue ocupa%os $4ganos y #ara*anc3el' &erdida esta oportunidad ya no 3ay nada ,ue 3acer' Madrid se nos 3a escapado' &or este lado es into%a*le' D9ctica%ente la o+ensi0a por esta parte es un a*surdo' 16lo la %oral de nuestras tropas5 la des%oralizaci6n de los ro-os y el espritu ,ue reina*a tanto en nuestro pue*lo co%o en la %is%a po*laci6n %adrilea podan5 apro0ec3ando el +actor psicol6gico5 decisi0o en toda guerra5 sal0ar la a*erraci6n co%etida por el %ando al decidirse a la o+ensi0a en ese sector'2 El ata,ue est9 lanzado y no ,ueda sino +orzarlo para alcanzar los o*-eti0os pre0istos' El general no 3a perdido la con+ianza en el 4.ito' !o es posi*le ,ue las %ilicias ,ue de+ienden la capital puedan soportar un e%pu-6n de tanta 0iolencia' 1u %oral ,ue*rantadsi%a5 tanto co%o la dureza con ,ue se les ataca5 les o*ligar9n a replegarse' 1er9 su+iciente ,ue una unidad cual,uiera ceda terreno para ,ue auto%9tica%ente se produzca una des%oralizaci6n colecti0a y el d4*il artilugio de la de+ensa de Madrid se 0aya a tierra con el estr4pito de lo ,ue ya no puede ser le0antado' V9rela sigue ateni4ndose a principios l6gicos' gnora lo ,ue 3a sucedido en Madrid5 desconoce la reacci6n a ,ue 3a dado origen su presencia' $os in+or%es ,ue le llegan de su estado %ayor son pura%ente estadsticosI d4*iles concentraciones en la #iudad 7ni0ersitariaU %o0i%iento de 0e3culos en la carretera TU declaraciones de un e0adido ,ue con+ir%a la i%potencia de los e+ecti0os ro-os''' !o tiene la %enor raz6n para descon+iar' 1us pre0isiones son *uenas y no de-ar9n de 0erse con+ir%adas por un triun+o neto y decisi0o' Madrid ser95 de una 3ora para la otra5 do%icilio de sus tropas' A:u4 dicen los pri%eros partesB A:u4 noticias aportan los o+iciales de enlaceB !o son *uenas esas noticias5 no son gratos esos partes' El ad0ersario o+rece resistencia desacostu%*rada' !o se 0a del terreno' Es tenaz' 1i se repliega5 0uel0e so*re lo perdido en contraata,ues sucesi0os 3asta ,ue lo recupera' Diene %oral' El ca%*io operado en 4l5 dicen los o+iciales5 3a desconcertado a nuestros soldados5 ,ue espera*an una e%presa +9cil5 por el estilo de las de Dala0era y Doledo' 1oluci6n al con+lictoU %9s artillera' $os caones de V9rela 3acan el gasto' 7n disparo para cada %ata' =uego5 %9s +uego' 1in pausa' Erdenes i%periosasI :ue re0ienten las piezas5 pero ,ue no cese el +uego' "el lado de Madrid5 la tierra se llena*a de 0iruelas' Era igualU all seguan los 3o%*res5 preser09ndose contra los disparos con lo ,ue podan y co%o podan' "espu4s

de la preparaci6n artillera5 re%edo a+ortunado de una c6lera **lica5 el ata,ue reco%enza*a 0iolentsi%oU un coro de a%etralladoras y de +usiles5 con el contracanto de las *o%*as de %ano' 7n panora%a incierto de a0ances y retrocesos %utuosU otro5 %9s cierto5 de *a-as y una 0erdad so*er*ia a la ,ue el estado %ayor re*elde cerra*a sus puertasI Madrid en pie de guerra5 la capital en lnea de co%*ate' 1in de+ecciones' Dodos i%pro0isados soldados5 todos tra*a-ando para la de+ensa de la ciudad' El 0ie-o y el -o0en5 la %u-er y el nio' 7n sacri+icio est4ril5 re+un+ua*an los pesi%istas5 co%o si e.istiese un caso5 uno solo5 de sacri+icio in+ecundo' A!o 3ay %unici6nB F1e in0entaG L la in0entaron los %etal<rgicos5 acudiendo al e.pediente de recargar los cartuc3os disparados y a co%pletar su +a*ricaci6n con nue0os %ateriales ,ue los t4cnicos recusa*an' gnoro si esa cartuc3era ,ue in0entaron los o*reros del 3ierro tiene o de-a de tener de+ectosU lo ,ue conozco es ,ue sir0i6 a %ara0illa para de+ender la capital' $a disputa de los t4cnicos y de los o*reros se resol0i6 a +a0or de los o*reros y gracias a esa dic3osa circunstancia nuestros +usiles pudieron seguir disparando' A!o era todo una ardiente locuraB &ues a las locuras colecti0as les 0an *ien esas incongruencias5 ,ue las cali+ican y las su*rayan5 ya ,ue de otro %odo no seran locuras5 sino lo inter%edio entre la ena-enaci6n y la corduraU tonteras' El loco in0enta el cetro y la corona5 la tiara y la capa plu0ial y es5 en plenitud5 rey o papa' Eso %is%o 3izo MadridI in0entar sus ar%as y ser5 cuando nadie lo espera*a5 plaza +uerte5 ine.pugna*le para los %e-ores artistas de la polierc4tica' #on un solo ca6n5 2el a*uelo25 tena su+iciente para su de+ensa' Vala5 en la esti%aci6n de los %adrileos5 por todas las *ateras de ,ue dispona V9rela' Era uno5 uno solo5 por,ue los seres de e.cepci6n no se +a*rican en serie' 2El a*uelo2 +ue el ca6n indiscuti*le5 el ,ue nos proporcion6 seguridad de de+ensa5 pero no esta*a solo' A:u4 %adrileo no so6 con la *atera ,ue en la pro.i%idad de su casa5 cuando 3aca +uego5 pona a tintinear los cristales de las 0entanasB #aones i%aginarios ,ue le 0ela*an el sueo y le +ortalecan para continuar resistiendo' Madrid +or-6 sus ar%as5 de 0erdad unas5 de locura otras' "e papel y tinta de litogra+a 3izo sus soldados' ),uellos ,ue5 pintados por los cartelistas5 se decolora*an lenta%ente en las es,uinas de las paredes5 in+luyeron en los de carne y 3ueso5 trans%iti4ndoles pasi6n y reciedu%*re' $ocura5 todo locura y s6lo locura' Ena-enaci6n ,ue crea en lo incre*le5 desarrollando +uerzas insupera*lesU ,ue rec3aza*a lo prudente y %enosprecia*a lo razona*leU ,ue ignora*a la %edida y se a*ro,uela*a en una nue0a geo%etraU ,ue lanza*a a los 3o%*res contra los carros de asalto5 +ortalezas de acero5 con una *o%*a en cada %ano5 per%iti4ndoles realizar la proeza de 0encerlos e introduciendo en los c9lculos y en las reglas de la guerra recti+icaciones +unda%entales' A) ,u4 cuerdo pedirle ,ue se ponga en %arc3a 3acia esas %etas alucinadasB $a e%presa era

de orates y para orates' $os cuerdos se 3a*an ido con la 0irtud de su cordura a Valencia' &or una sencilla regla de tres supieron lo ,ue 3a*a de suceder en Madrid' 1us %ate%9ticas eran e.actasU las operaciones esta*an *ien 3ec3as' 1i la cuenta no sali6 no +ue por su culpa5 sino por,ue Madrid5 sin noci6n ni respeto por las ciencias e.actas5 se resol0i6 a resistir' 1eguro ,ue co%eti6 la %is%a torpeza ,ue los doctores ale%anes en ciencia %ar.ista reproc3a*an a $enin5 ,uien 3izo y gan6 la re0oluci6n rusa sin reparar en ,ue la 0ictoria del proletariado s6lo es posi*le en la plenitud del desarrollo capitalista' 7n reproc3e se%e-ante se le 3izo a Madrid' 1i le +alta*a de todo para de+enderse5 Apor ,u4 se de+endaB !o sospec3o ,ue +uese por de-ar %al a los ,ue5 sin e.plicaci6n para las de+ecciones de las %ilicias5 descu*rieron tantas y tan inataca*les para la suya' 1i el trance no 3u*iese sido tan apurado5 lo pro*a*le es ,ue la capital5 arc3i0o de la cortesa5 se 3u*iese a0enido a respetar el resultado de la sencilla regla de tres' &erdi6 la raz6n y aco%eti6 la di+cil e.periencia de de+enderse5 teni4ndolo ,ue i%pro0isar todoI soldados5 ar%as5 *arricadas5 organizaci6n' &ero a un loco5 recu4rdese5 le *asta una caa para 3acer un cetro y un papel de peri6dico para construir una corona con %9s pedrera ,ue la de los zares' El cuerdo se le re a las *ar*as' )3ora ,ue el tonto puede estar en el cuerdoU donde no est9 nunca es en el loco' Este5 s6lo es esoI locoU y el cuerdo5 ade%9s de cuerdo5 ocurre ,ue sea tonto' 7n tonto razonador era V9rela' Dena todo lo ,ue poda apetecerI soldados5 a0iaci6n5 artillera5 a%etralladoras' L por si +uese poco5 tena raz6n' 7na raz6n ,ue era co%partida por todos sus su*ordinados5 a e.cepci6n de un coronel ,ue se nega*a a aceptar5 co%o de 0ictoria la l6gica' $a l6gica5 da%a d6cil y co%placiente para los curiales5 no tiene la %enor aplicaci6n en los ca%pa%entos %ilitares' El coronel de re+erencia le peda al general %enos argu%entos y %9s intuici6n' El general da*a lo ,ue poseaI razones' $a plaza por to%ar al alcance de la 0ista5 a%agada por los caones5 era para V9rela su-eto pasi0o de su especulaci6n' A:u4 poda 3acerB A:u4 poda esperarB $o i*a a conocer cuando la cosa careciese de re%edio para su +uerza' &oda5 y es lo ,ue 3izo5 le0antar una %uralla de pec3os5 in+inita%ente %9s recia ,ue las paredes del )lc9zar de Doledo' &oda superar todas las %arcas de 3eros%o conocidas' &oda ser5 sin +ortalezas5 Verd<n' &oda ser5 y para eso se prepar65 sin nie0e5 pero con incendios5 Mosc<' Dodo poda serlo5 %enos una cosaI cantidad residual de la ,ue el %ate%9tico puede prescindir sin ,ue su+ra alteraci6n su c9lculo' A#u9ntas 0eces se arrepinti6 de su conducta y reneg6 de su raz6n el general V9relaB &udo5 en un %o%ento5 3a*er realizado el encargo ,ue en 1ala%anca le 3a*an atri*uido' $e 3u*iera sido su+iciente con apro0ec3ar el instante de incertidu%*re de Madrid5 lanzando contra la capital sus tropas' El encontronazo no lo 3u*ieran sa*ido resistir las %ilicias5 ,ue no 3a*an reci*ido re+uerzos5 ni se 3a*an contagiado de la %oral de la ciudad5

donde a,u4lla toda0a no 3a*a nacido en su +or%a 3eroica' 7n soldado de raza 3u*iese co%prendido5 con una sola %irada5 ,ue perder una 3ora era5 en el %e-or de los casos5 co%pro%eter la 0ictoria' L sin una 0acilaci6n5 con ade%9n +an9tico y pala*ra ruda5 la orden de ata,ue 3u*iera electrizado a todos' V9rela %ir6 y no 0io' :uienes tenan la o*ligaci6n de 0er por 4l5 ta%poco 0ieron' El espiona-e (A,u4 clase de espiona-e +ue el espiona-e re*eldeB( no supo o no pudo in+or%arle' El aplana%iento de Madrid5 aplana%iento de 3oras5 +ue 0isi*le' 1e pudo +otogra+iar' Dodas las cosas de la calle rezu%a*an angustia y resignaci6n' En los interiores5 ra*ias desesperadas o alegras intensas5 estados de 9ni%o contradictorios5 seg<n la +iliaci6n de unos y otros %adrileos' El espiona-e5 si lo 3u*o5 se dedica*a a atar las 3o-as al 9r*ol5 contando si 3a*a o de-a*a de 3a*er +uerzas y ar%a%ento5 y en caso a+ir%ati0o5 cu9ntas y de ,u4 clase' El agua no le de-a*a 0er el ro' L gracias a esa %iopa5 Madrid pudo5 al da siguiente5 a%anecer con el tirso de su locura 3eroica5 resuelto a 0encer todas las di+icultades y a ilustrar su no%*re con una epopeya ,ue i*a a con%o0er al %undo' $o i%posi*le no e.iste para 4l' 7no tras otro ir9 superando todos los co%*ates y derrotando todas las asec3anzas' )ll9 por >urgos5 cada tres por dos5 3a*r9 re0uelo de colgaduras y los sacristanes5 la %ano en las sogas5 esperar9n el %o%ento5 ,ue no 3a*a de llegar5 de ec3ar las ca%panas a 0uelo por la to%a de la capital' $os 0erdes arcos triun+ales5 le0antados en la plaza de los pue*los5 se to%a*an a%arillos de c6lera y los carros de la li%pieza necesita*an 3acerse cargo de a,uellos in<tiles preparati0os ,ue5 al perder su lozana y e%pol0arse5 eran co%o una %ueca ir6nica5 gara*ato *urlesco de una esperanza +rustrada una5 dos5 tres'''5 %uc3as 0eces' En una capital de pro0incia5 Zaragoza5 donde esas pre0isiones se 3a*an 3ec3o con gusto artstico de cuarto de *anderas5 y al +olla-e se 3a*a pre+erido una =a%a aupada en un pedestal5 teni4ndose so*re un pie5 co%o es costu%*re en estas ruidosas adolescentes5 un c3usco dio 0oz clandestina%ente a la desairada %uc3ac3a y en el z6calo poda leerseI 2E to%9is Madrid o %e apeo'2 En e0itaci6n de ,ue la insolente realizase su a%enaza5 +ue en0iada a cu%plir arresto al cala*ozo de un cuartel'

CAPTULO XX

+n general #ie o y un sobre equi#ocado. Mia a tiene #oces interiores. "l general no es un militar de la %$emana del &uro.% %Para ir a morir a nadie se le cuenta la edad.% &e 0alencia piden la #a illa del ministro. La orden general de ataque para el da &. Mia a tensa resortes y busca munici*n. Comienza la batalla. "l general en la zona de fuego.

El general V9rela tena en+rente5 acaudillando la de+ensa de Madrid5 al general Mia-a' 27n po*re 0ie-o co*arde25 en la de+inici6n est<pida de :ueipo de $lano' Este po*re 0ie-o co*arde reci*i65 al a*andonar el Go*ierno su residencia de Madrid5 el encargo de $argo #a*allero de correr con el %ando de la capital y ocuparse de su de+ensa' $e entregaron5 co%o todo recurso para dese%pear su co%etido5 una carta''' e,ui0ocada5 con la orden e.presa de no a*rirla antes de las seis de la %aana' !adie en el Go*ierno poda ad%itir ,ue Madrid se de+endiese5 pero %enos ,ue los %inistros el &residente5 ,ue conoca de%asiado e.acta%ente el estado de con+usi6n y a*andono en ,ue se encontra*an todas las cosas %ilitares' )l %enor atis*o de lo ,ue 3a*a de suceder' $argo #a*allero5 y con 4l el Go*ierno5 se 3u*iese ,uedado en Madrid5 re+orzando con su presencia la pasi6n popular' 7n acuerdo de esa naturaleza est9 dentro del car9cter de $argo #a*allero5 en ,uien la tenacidad es rasgo %uy acusado' El %inistro de la Guerra se +ue a Madrid a su pesar5 persuadido5 co%o lo esta*a &rieto5 de ,ue a los tres o a los seis das5 el ene%igo lo 3a*ra to%ado' En tanto no lo crey6 as5 se a*stu0o de plantear a los %inistros el pro*le%a del traslado del Go*ierno5 %o0i%iento ,ue5 con car9cter de pre0isi6n5 esta*a reco%endado 3aca tie%po' "ecidi6 tratar el caso cuando se ,ued6 sin esperanza' )doptada la resoluci6n del traslado5 la %arc3a la inici6 4l5 personal%ente5 sin p4rdida de %o%ento' Dodo lo tena dispuesto' ncluso las dos cartas5 una para Mia-a5 otra para &ozas5 ,ue5 con+undidas5 reci*ieron los dos generales' Mia-a rasg6 el so*re y ley6I "e*a 3acerse cargo del %ando de las +uerzas del #entro e instalarse en Daranc6n' Esa enco%ienda era para &ozas' $a suya era %9s di+cilI de+ensa de la capital5 con repliegue so*re #uenca para en caso de derrota' Mia-a no necesit6 de re+le.i6n a-ena para co%prender5 de un solo golpe5 ,ue se le 3a*a elegido co%o 0cti%a' A&or ,u4 a 4lB A&or ,u4 no a &ozasB A:ui4n 3a*a

pronunciado su no%*reB :uien lo 3u*iese 3ec3o5 no lo 3izo de *uena +e5 reconoci4ndole 0irtudes y talentos %ilitares para superar el atasco5 sino de %ala5 reput9ndole sin precio5 general *urocr9tico5 al ,ue se poda sacri+icar sin dolor' AMia-aB A:ui4n sa*a algo de 4l y ,ui4n se con%o0era con su dra%a oscuroB "e un e%pell6n5 inseguro y tropezando' Mia-a se encontr6 en el pri%er plano de la guerra' $a curiosidad del %undo i*a a en+ocarle con sus luces' "e %o%ento5 las radios +acciosas le a*ru%a*an con sus ironas' 1e0illaI 27n po*re 0ie-o co*arde'''2U 1ala%ancaI 27n general ,ue no usa +a-n y gasta cinc3a2U >urgosI 2Mola to%ar9 ca+45 dentro de dos das5 en la &uerta del 1ol2U &a%plonaI 2El go*ierno ro-o opone a la -u0entud espl4ndida del #audillo un po*re 0aletudinario'2 El general 0aletudinario a+ir%6 sus pies en tierra5 y se resol0i6 a lo <nico ,ue poda resol0erseI a in%olar su 0ida' 1e 3a*an aca*ado los sueos 0enturosos de una 0e-ez tran,uila5 cuidando5 all9 en su tierra natal5 )sturias5 el terciopelo 0erde de un ca%pn5 los %anzanos de una po%areda y los picos de un corral' #o%o en el cuento de 2#larn25 la %ilicia le ordena*a decir adi6s a su 2#ordera2' Dodo esta*a dic3o' El %ilitar se puso al tra*a-o' Eligi6 con tino sus cola*oradores' El teniente coronel Vicente 8o-o +ue uno de ellosU el %9s caracterizado5 el %e-or' A"6nde anda*a y ,u4 3aca 8o-o antes de ,ue Mia-a lo descu*riera5 entreg9ndole una responsa*ilidad pesadaB &erdido5 ol0idado en una de las innu%era*les dependencias del Ministerio5 3aca su la*or paciente y an6ni%a' 8o-o +ue no%*rado -e+e del Estado Mayor de Mia-a' 2$os sa*ios25 co%o les lla%a*a el generalU 2los ,ue lo sa*en todo y no se e,ui0ocan2' Du0o sus altercados con ellos5 pero5 por lo co%<n5 les era d6cil' #onoca su %4rito y sa*a5 %e-or ,ue nadie5 el ardor y la inteligencia ,ue ponan en su tra*a-o' $e aconse-a*an +iel%ente y le ayuda*an a salir de todos los %alos pasos' (Mi general5 es %enester ,ue regae a tal -e+e' Diene ,ue estar en4rgico con 4l' !o 3a 3ec3o lo ,ue de*a' El general descenda de su coc3e5 se encara*a con el negligente y le increpa*a a presencia de sus co%paeros5 con pala*ras dursi%as5 o lo destitua del %ando' "espu4s interroga*a a los de su Estado MayorI (2AHe estado +uerteB2 #uando la respuesta era a+ir%ati0a5 el general se senta satis+ec3o' 7no de sus cola*oradores5 ,ue 3a*a de serlo %9s tarde de 8o-o5 3o%*re e.tre%ada%ente puntual en el cu%pli%iento de sus de*eres5 tra*a-ador escrupuloso y %ilitar co%petente5 el coronel =ont9n5 %e declar6I 2!os resulta*a agrada*le tra*a-ar con 4l' Dena un 3u%or ca%*ianteU pero sus irritaciones le dura*an poco tie%po' 8ecaa en lo paternal5 ,ue era su 0ena aut4ntica'2 $a co%penetraci6n del general con sus cola*oradores +ue per+ecta' ) esa unidad de pensa%iento contri*uy65 de %anera poderosa5 el instante en ,ue la esta*lecieron' El pe,ueo n<cleo de %ilitares pro+esionales ,ue

presida Mia-a necesita*a i%ponerse a la ad0ersidad5 y para ese tra*a-o5 duro co%o uno de los doce de H4rcules5 las +uerzas de un solo 3o%*re no eran su+icientes' El general5 elegido ,ue 3u*o sus cola*oradores5 dio co%ienzo a la trans%isi6n de 6rdenes' 1e encar6 con los -e+es de las %ilicias y5 con e.presiones 0iolentas5 con %andatos i%perati0os5 les sac6 de su a*ati%iento' $a consigna era unaI no ceder terreno al ene%igo' $as puertas de Madrid5 todas las puertas de Madrid5 tenan ,ue estar aseguradas contra todo asalto' #uando los 3o%*res no puedan %aterial%ente %9s5 ,ue se e%potren en la tierra' #uando alguien preguntaseU Ad6nde de*o retirar%e5 en caso de necesitarloB5 el general5 0aletudinario y co*arde5 co%o lo %ote-a*an las radios re*eldes5 tu0o una respuesta de acento %i%an-tinoI (F)l ce%enterioG Mia-a se puso al %argen de la raz6n y de la l6gica' Haca -usta%ente lo contrario ,ue el general V9rela' 8azonar con l6gica no poda ser0irle sino para una de estas dos cosasI darse un tiro o preparar la retirada' !o tena soldados5 careca de %uniciones5 esta*a sin artillera5 ignora*a por %odo cierto d6nde se encontra*a el ene%igo' $o ,ue tena y lo ,ue sa*a da*a %ayor relie0e a las di+icultadesI una ciudad de+raudada por la de+ecci6n del Go*ierno y un ad0ersario e.ultando en deseos por apoderarse de ella' =orzosa%ente tena ,ue de-ar +uera de cuenta lo razona*le' Ha*a ,ue atenerse a la inspiraci6n5 a la corazonada5 a las 0oces interiores' Mia-a necesit6 creer en los sueos5 y siendo co%o es5 un prag%9tico5 +ilos6+ica%ente aldeano5 se trans+or%6 en un ilu%inado' El tr9nsito del realis%o %9s pesi%ista a la ensoaci6n opti%ista se opera en Mia-a *rusca%ente5 sin gradaci6n alguna' :uien pronunci6 su no%*re5 0aci9ndolo de %4ritos5 co%o el %9s adecuado para de-arlo opro*iosa%ente enterrado en el desastre de la ciudad5 se 3a*a e,ui0ocado' Docado en su orgullo5 se i%puso la o*ligaci6n de de%ostrar ,ue era 4l5 y s6lo 4l5 el general capaz de re%ediar lo ,ue para ning<n otro tena re%edioI la p4rdida de la ciudad' 2Lo no soy un %ilitar de la se%ana del duro25 i*a a decir con -actancia' :uienes en la retaguardia +ran,uista lo %enosprecia*an con risas5 i*an a su+rir un rudo desengao' Eran precisa%ente esos desdenes los ,ue 3a*an contri*uido a ,ue Mia-a pasase del estado de raz6n al de ilu%inaci6n' Marenco5 ayudado por nuestro crtico %ilitar5 le recluta*a soldados en los sindicatos y en los crculos de los partidos %ar.istas' A1oldadosB $e *usca*a 3o%*res5 ,ue un soldado puede no serlo5 y aun si4ndolo5 necesita prolongar sus *razos con un +usil' Estos eran 3o%*res5 ya ,ue5 por el %o%ento5 no e.ista posi*ilidad ninguna de proporcionarles ar%a%entos' 1e concentraron5 por o+icios5 en lugares di+erentes5 en espera de una orden para lanzarse a los puestos %9s 0ulnera*les' !i la pro+esi6n5 ni la edad conta*an' $os %etal<rgicos5 ,ue se 3a*an congregado en un teatro5 3icieron es+uerzos para

,ue un 0ie-o o*rero se retirase a su casa5 con+iando a los -60enes el de*er de la de+ensa de MadridU co%o un discpulo de 14neca5 el 0ie-o les contest6I (&ara ir a %orir a nadie se le cuenta la edad5 y se arrellan6 en su *utaca5 intentando ,uedarse dor%ido' Mia-a dispona de 3o%*res de ese te%ple' Vie-os y -60enes o*reros ,ue sa*an ,ue les 3a*a llegado la 3ora de %orir por Madrid5 y ,ue pre+eran 3acerlo en las trinc3eras5 aun present9ndose en ellas sin ar%as5 a ser izados en los cadalsos ,ue les 3a*a de le0antar el 0encedor' #le%enceau5 elogiando la *ra0ura de los ca%pesinos de su tierra5 recorda*a a un cola*orador ,ue5 cuando las luc3as contra la 8e0oluci6n5 los iner%es seguan a los ar%ados5 y se ponan a su espalda5 durante los co%*ates5 rezando por ellos5 sucedi4ndoles5 tan pronto co%o caan %uertos o 3eridos5 en el %ane-o de las ar%as' Este episodio5 ,ue tena orgulloso a #le%enceau5 se repiti6 en la de+ensa de Madrid' $os iner%es espia*an el %o%ento de 3eredar los +usiles5 toda0a calientes5 de los ca%aradas a ,uienes el +uego ene%igo pona +uera de ser0icio' En la raz6n l6gica de V9rela no entra*an esos datos5 ,ue son il6gicos y disparatadosU pero en la +e de Mia-a esos y otros desprop6sitos5 igual%ente 3eroicos5 esta*an con+usa%ente contenidos' Mia-a no poda decir ,u4 i*a a sucederU pero con+ia*a en ,ue sucediese algo' Mia-a5 general de ateos5 espera*a el %ilagro' V9rela5 caudillo de cat6licos5 lo descarta*a co%o contrario a la raz6n' En la guerra5 co%o en la paz5 la parado-a espaola' 16lo aparente%ente Mia-a era un esc4ptico' 1u caudal 3u%orstico5 3ec3o de cuentos y an4cdotas5 lo utiliza*a (la e.plicaci6n de*era%os *uscarla en el psicoan9lisis( para descargar la tensi6n 3eroica en ,ue 0i0a5 de%asiado alta para ,ue pudiese soportarla5 sin perecer en ella5 un 3o%*re ,ue le do*lase en +ortaleza' #on las an4cdotas descenda a lo 3u%ano y descansa*a de sus es+uerzos y de sus pasiones de soldado ,ue se 3a en+rentado con la ad0ersidad y ,uiere 0encer de ella al precio ,ue la ad0ersidad i%ponga' En los ratos %9s e+usi0os ec3a*a una %irada so*re sus ilusiones %uertas y re+era5 con la %ayor ternura5 c6%o 3a*a 3ec3o nacer5 aco%paando en ese es+uerzo a su %u-er5 una pollada5 sir0i4ndose de un so%*rero 0ie-o5 ,ue 3a*a utilizado de incu*adora' 2Mi %u-er (conta*a( no pona %ayor cuidado ,ue yo' $as c3itas a,uellas nos costaron pasar la noc3e sin dor%ir' Hici%os lo ,ue pareca i%posi*le5 un poco co%o %e 3a pasado a3ora' 16lo ,ue entonces yo era un sal0ador %uc3o %9s %odesto' Dena %enos ,ue*raderos de ca*eza' $a gallina no %e sospec3a*a intenciones de dictador'2 $a reticencia la su*raya*a con unas carca-adas rotundas y contagiosas' 8ea con la %is%a +uerza ,ue ordena*a' 1in %aneras5 ruda%ente5 ,ue siendo soldado de )cade%ia5 no era un acad4%ico5 sino un 3o%*re con races en el pue*lo y por eso %is%o sencillo y sincero' Esa condici6n5 %uy 0isi*le5 le dio una in%ensa popularidad' Era un %ito accesi*le5 de los ,ue no deslu%*ra*an ni 3ieren a

,uienes se les apro.i%an' 7n %ito e+icaz' En Madrid5 indiscuti*le%enteU en Valencia5 so%etido a descuento' $os ,ue se 3a*an e,ui0ocado se co*ra*an en Mia-a su e,ui0ocaci6n5 aun antes de ,ue Madrid se o+reciese al %undo co%o un prodigio inesperado de +ortaleza' $a 0ictoria de la capital se la co%puta*an a Juan5 a &edro y a )ntonioU pero no al general ,ue ellos 3a*an elegido para de+ender a Madrid' #ontra estas lesiones5 el general dispona de un re%edio in+ali*leI su risa' #uando se inco%oda*a5 su irritaci6n se e.tingua antes ,ue sus carca-adas5 si rea' #o%o cicatriz de los %alos %o%entos le ,ueda*a una an4cdota %9s5 ,ue incorpora*a a su repertorio' )s conta*a ,ue5 en una ocasi6n5 le 3a*an pedido de Valencia ,ue re%itiese con la %ayor urgencia ( A,u4 poda pedir Valencia al general ,ue de+enda MadridB5 Apodra adi0inarlo el lectorBU cuando Mia-a nos propona ese acerti-o se rea esperando las respuestas ,ue eran5 por lo co%<n5 ataaderas a la guerra( Fla 0a-illa del MinisterioG5 ,ue en la precipitaci6n del traslado 3a*a sido ol0idada' #ierta%ente5 en Valencia5 no esta*an en lo ,ue cele*ra*an' &edir a Madrid una 0a-illa5 cuando el Museo del &rado esta*a a%enazado5 el &alacio de $iria se 3unda *a-o las *o%*as y cada %adrileo arriesga*a en cada 3ora la inti%idad de su 3ogar5 la ca%a en ,ue nacieron sus 3i-os5 la silla en ,ue se senta*a la %adre5 el aza3ar ,ue lle06 la esposa a la iglesia el da de la *oda5 era e.ponerse a una negati0a col4rica y5 a la 0ez5 despreciati0a' AEra una 0a-illa y unos cu*iertos todo lo ,ue el Ministerio de la Guerra aspira*a a sal0ar de MadridB !o poda ser el %inistro ,uien discurriese ta%aa estupidez 1on preocupaciones de escaleras a*a-o' Me acuerdo de Valsalo*re5 ca%arero de la %esa de &rieto5 en el Ministerio de Marina y )ire5 y despu4s de la del Ministerio de "e+ensa !acional5 ,ue 0i0a a+ligido por,ue del -uego de cu*iertos le 3a*a desaparecido una cuc3ara' Dena el te%or de ,ue alguien pudiese sospec3ar ,ue 4l era el responsa*le de a,uella p4rdida5 y por %9s ,ue le argu%ent9*a%os5 no consegua%os tran,uilizarle' Dodo lo est<pido ,ue se desee5 pero a,uella si%plicidad5 por contraste con tanta irresponsa*ilidad5 resulta*a e%ocionante' A:u4 3a*r9 sido de a,uel +uncionario 3u%ilde5 a ,uien la %u-er se le ,ued6 en >arcelona y otros le contagiaron el %iedo en uno de a,uellos das dra%9ticos de =iguerasB "onde ,uiera ,ue est45 ,ue la suerte le sea propicia5 ,ue *ien se lo %erece5 por su sencillez y su aplicaci6n al de*er de cada da5 ,uien5 co%o tantos otros5 s6lo carga*a con las a%arguras de la contienda' Mia-a tena esas 09l0ulas para sus c6leras5 ,ue eran5 por esa raz6n5 pasa-eras' $as trans+or%a*a en c3ascarrillos y los rea en la %esa5 con sus o+iciales5 desarrug9ndoles el ceo cuando lo tenan prieto5 por,ue los %o%entos eran di+ciles5 y descansando 4l %is%o de un es+uerzo superior a la resistencia del 3o%*re' El general V9rela5 antes de atacar a la capital5 3a*a arrancado tiras azules

al cielo y se las 3a*a dado a sus colu%nasI tan segura conta*a la 0ictoria' $a agresi6n esta*a cuidadosa%ente pre0ista' $as tropas5 descansadas y en +or%a5 i*an a dar su rendi%iento %9s alto' 1e les 3izo co%prender ,ue de su e%pu-e dependa5 con la to%a de Madrid5 el +inal de la guerra' 8azona%iento so*re razona%iento' AEsta%os dentro del plazo de los tres das +a%ososB A1e cu%plira la predicci6n de &rietoB AVencera la raz6n so*re la +eB A"errotara la +e a la raz6nB Madrid esta*a en lnea de co%*ate' Ha*a salido de su estupor' :uera *atirse por su li*ertad' Verdad es ,ue no tena con ,u4U pero ,uera *atirseI con las uas5 con los dientes5 con lo %9s ele%ental y lo %9s ani%al' En el peor de los casos5 ca*a poner +uego a la ciudad5 3acer de ella un in%enso *rasero ,ue deslu%*rase al %undo' !adie rec3aza*a esta 3ip6tesis *9r*ara' $a +e de Mia-a reci*i6 un re+uerzo inesperado5 ,ue le lle06 en persona el teniente coronel Druc3arte5 un cara*inero 0ie-o5 so*rio5 discreto5 *uen %ilitar ,ue en la carretera de E.tre%adura %anda*a un *atall6n de nue0os soldados de su nstituto' 1us tropas 3a*an in%o0ilizado un tan,ue ad0ersario' #uando se acercaron a 4l5 todos sus ser0idores esta*an %uertos5 entre ellos un co%andante5 en cuyas ropas se 3a*a encontrado una orden general de operaciones5 la n<%ero ,uince5 discurrida para el da 2"2' El docu%ento era precioso' &er%ita conocer5 en detalle5 los designios del ad0ersario' Este se propona 3acer un ata,ue de%ostrati0o5 con las colu%nas dos y cinco5 en direcci6n al puente de 1ego0ia y al de Doledo5 en tanto ,ue las colu%nas uno5 tres y cuatro5 %o0i4ndose 3acia el !oroeste5 penetraran por la #asa de #a%po y la #iudad 7ni0ersitaria5 con 9ni%o5 la cuarta5 de instalarse en el Hospital #lnicoU la uno5 de su*ir a Madrid por el paseo de Moret y el de 8osales5 3aci4ndose +uerte en la #9rcel Modelo y en el cuartel del n+ante "on Jai%eU la tercera5 siguiendo las calles Mar,u4s de 7r,ui-o5 =erraz5 &rincesa y plaza de Espaa5 aduearse del &alacio !acional y del cuartel de la Montaa' "os colu%nas ,ueda*an en reser0a5 repartidas entre )lcorcen5 Villa-0erde5 Geta+e y $egan4s5 para ir en au.ilio de los puntos d4*iles' $as *ases de arran,ue eran el ca%pa%ento de ngenieros5 el de #ara*anc3el5 pue*lo de #ara*anc3el )lto y Villa0erde' $os e+ecti0os %o0ilizados5 de treinta a cuarenta %il 3o%*res' El general y su Estado Mayor se pusieron al tra*a-o con esas noticias' Eperaron r9pida%ente5 co%o si el %isterioso da 2"2 +uese el siguiente' 8e+orzaron los puntos a%enazados5 retirando la +uerza de a,uellos en ,ue V9rela i*a a 3acer su de%ostraci6n' Mia-a reduplic6 sus 0oces y endureci6 sus 6rdenes' >orr6 del caudal de sus pala*ras unaI retirada' 1e lo 3izo sa*er as a los %andos' :uien cediese una pulgada de terreno sera +usilado' El %iliciano ,ue intentase replegarse de*a ser %uerto en el ca%po' "e las de*ilidades de los %ilicianos eran responsa*les sus -e+es y 4l5 Mia-a5 se propona ser in%isericorde' F:ue se entendiese *ienG - n%isericordeG )un

cuando necesitase llorar so*re sus cad90eres5 los -e+es ,ue retrocediesen seran degradados y +usilados' AEntendidoB F"egradadosG F=usiladosG 1i tenan %iedo5 a<n esta*an a tie%po para decirlo y retirarse' niciado el co%*ate5 ya no 3a*a lugar' $os increpados5 rgidos5 gra0e%ente serios5 se %ostraron dispuestos a o*edecer 3asta la %uerte' )l ganar sus puestos de %ando5 se encararon con sus soldadosI ( Me 3e co%pro%etido con la 0ida a ,ue no deserte nadie' He respondido por 0osotrosI la *atalla 0a ser dura' L no pode%os retroceder' Eso ,uiere decir ,ue no lo 0a%os a contar' 1i cre4is ,ue %e 3e co%pro%etido de%asiado5 decirlo' Es 0ais a 0uestras casas y despu4s ,ue se 3aya ido el <lti%o5 %e pegar4 un tiro' 1i ,uer4is ,uedaros con%igo5 a %orir -untos5 3a*re%os sal0ado Madrid5 y ya ,ue no nosotros5 nuestros 3i-os ser9n li*res' AEs ,ued9isB $a respuesta a+ir%ati0a son6 seca y ta-ante' 1in una -actancia5 sin un grito literario5 a,uellos 3o%*res5 ni treinta ni cuarenta %il5 centenares5 %illares a lo su%o5 pero pocos %illares5 se ,uedaron a %orir5 a %orir por Madrid y por sus 3i-os' )cicala*an sus ar%as5 conta*an sus cartuc3os5 para no 3a*lar con el co%paero5 para pensar en sus cosas5 para proyectar5 en la pantalla de los recuerdos5 e%ociones y rostros de los das apaci*les' Mia-a5 desde su despac3o5 tensa*a resortes5 allega*a %edios5 calenta*a resistencias y ro%pa de*ilidades' )trinc3erado en su +e5 con+ia*a' Dodas las pro*a*ilidades le condena*an a +racasar' V9rela opera*a con de%asiada 0enta-a' $o tena todoI 3o%*res5 ar%as5 %oralU en ca%*io 4l5 s6lo tena5 ade%9s de la +e5 unos cuantos gritos en4rgicos en la garganta y el conoci%iento anticipado de lo ,ue su ad0ersario se propona e-ecutar5 a %enos ,ue 3u*iese 0ariado de pensa%iento por sospec3a de ,ue 4l conociese su secreto' Mia-a %ane-a*a i%pondera*les' V9rela5 una gran %asa de 3o%*res y de %aterial' A!o +ue a*atido Goliat con una piedraB AL no es la esperanza lo <lti%o ,ue se pierdeB Mia-a5 ,ue se 3a*a 3ec3o or5 se 3aca o*edecer' El %ando no era una superc3era' El su*alterno o*edeca' ) punto de a*rirse el ata,ue5 se re*aa*a en las +9*ricas la %unici6n recargada5 y en los cuarteles de %ilicias5 los <lti%os 3o%*res disponi*les' 8oto el +uego5 la *atalla dio co%ienzo con una 0iolencia inusitada' $as colu%nas ene%igas se pusieron en %arc3a con el resuelto prop6sito de entrar en Madrid sin ning<n retraso so*re los planes' #ada colu%na golpea*a so*re la resistencia ,ue le cerra*a el paso a los o*-eti0os con dureza y tenacidad nue0as' Vo%ita*an so*re las lneas repu*licanas +uego y acero en cantidades +a*ulosas' El e-e de %arc3a no 3a*a ca%*iado en un cent%etro' $a orden general de operaciones se desarrolla*a con+or%e a las instrucciones ,ue Mia-a conoca' En el &uente de 1ego0ia el ata,ue de%ostrati0o5 discurrido para inducir a con+usi6n a los %ilitares repu*licanos5

tena una reciedu%*re de e-4rcito superdotado ,ue puede 3acer las cosas con ri,ueza de 3o%*res y de ele%entos' #o%o era nuestro costado d4*il5 se 0ol6 una parte de su calzada en pre0isi6n de ,ue los atacantes se decidiesen a pasarlo' Deniendo ,ue 0adear el ro5 la operaci6n les resultara %9s e.puesta y renunciaran a una e%presa ,ue no entra*a en sus c9lculos' El Manzanares5 tan *urlado y redo5 garantiza*a a Madrid5 con su +oso5 una *uena de+ensa' $a guerra en esta parte de la capital5 sin de-ar de tener crudeza5 ,ueda*a reducida a un di0erti%iento estrat4gicoU el dra%a anda*a por la #asa de #a%po y las cercanas de la #iudad 7ni0ersitaria' El general V9rela tena en -uego todos los recursos de ,ue disponaI a0iaci6n5 artillera5 tan,ues' $os -e+es de colu%na 3a*an reci*ido 6rdenes se0ersi%as' $a cuadrcula de %andos su*alternos5 a su 0ez5 sa*a ,ue no esta*an consentidas las 0acilaciones' Denan ,ue a0anzar con la tropa5 de-ando las *a-as a la espalda5 3asta los o*-eti0os sealados' Entrar en Madrid era un co%pro%iso de 3onor' El Generalsi%o5 en su despac3o de 1ala%anca5 esta*a a la espera de la noticia' Ha*a5 pues5 ,ue econo%izar tie%po5 sin considerar el precio de esa econo%a' )rrollar al ad0ersario5 anonad9ndole5 a +in de ,ue no pudiera pensar en re3acerse5 era la aspiraci6n de V9rela' 8esistir con *uen espritu todos los ata,ues5 la de Mia-a' Este in0oca*a5 co%o recurso supre%o5 el nu%en 3eroico de la capital' El duelo5 pues5 esta*a esta*lecido entre una potencia espiritual y otra %aterial' $os 3o%*res de Madrid5 petri+icados en sus trinc3eras5 reci*ieron a los asaltantes con +uego cerrado' ) las dos 3oras del ata,ue5 salpicados de 3ierro por todas partes5 continua*an en sus puestos5 reno0ando las *a-as con los 3o%*res ,ue espera*an la oportunidad de e%puar un +usil' Dodas las ar%as calientes5 la *atalla en su plenitud5 y las posiciones de Madrid no acusa*an de*ilidad' El %is%o coronel ,ue sa*a ,ue Madrid se les 3a*a escapado5 -e+e de una de las colu%nas ,ue ataca*a la capital5 sorprendido por a,uella resistencia5 ad%irado por la tenacidad de los %adrileos5 e.cla%6I 2F1on 0alientesG2 !o lo sa*a *ien del todo' Vea la resistencia desde +uera y 3u*iese necesitado 0erla desde dentro de una de a,uellas trinc3eras repu*licanas donde los 3o%*res %oran sin dar un grito5 sin producir una ,ue-a5 %ordiendo la tierra ,ue 3a*an estado de+endiendo' #ada -e+e un +usilero %9s5 ani%ando a sus soldados con pala*ras de ro%ance5 cuyo sentido pro+undo se 3a perdido para ,uienes no las oyeron en los parapetos5 entre ca%aradas %uertos y 3eridos5 ,ue no 3a*a tie%po de retirar5 ,ue no con0ena retirar por,ue la trinc3era se 3u*iese ,uedado 0aca' Muertos5 %uy %uertos5 +ros de %uc3as 3oras5 seguan de+endiendo con su presencia corporal5 a Madrid' Muertos en ,uienes seguan cla09ndose las *alas' Heridos ,ue tapona*an sus 3eridas con pauelos5 sucios de sudor y de *arro5 y recostados contra el suelo5 dispara*an con la ra*ia concreta de su dolor5 3asta ,ue las +uerzas les a*andona*an y -adeando5 se arruga*an5 en

posturas in0eros%iles5 pidiendo ser %uertos por las pistolas del o+icial' Este peda re+uerzos con ,ue sustituir las *a-as' $a respuesta era sie%pre opti%istaI 2VanU a3ora %is%o salen' Est9n so*re los ca%iones'2 &ero no llega*an' $a #asa de #a%po cru-a en la %adera de todas sus encinas' $os corazones ,ue el a%or 3a*a la*rado en sus cortezas los des+igura*an las *alas' El co%*ate en ella era %9s duro ,ue en parte alguna' Horas y 3oras de +uego cerrado5 sin descanso para +usiles y a%etralladoras5 para %orteros y caones' A#6%o no se 3undi6 la de+ensa de MadridB A:ui4n da*a a sus de+ensores a,uella +ortaleza insupera*leB A$a in0ocaci6n de Mia-a al espritu 3eroico del gran pue*loB El general segua el curso de los aconteci%ientos con una ansiedad creciente' Dodo ner0ios en a,uellas 3oras5 trata*a de no traducir su pensa%iento' A:u4 3aca 4l allB Mentir' &ro%eter re+uerzos ,ue no podan llegar por,ue no los 3a*a' Mirar5 so*re el plano5 las zonas en ,ue la *atalla se desarrolla*a' Eso es lo ,ue cu%ple 3acer a un general ,ue dispone de los %edios indispensa*lesU pero el suyo era un caso aparte' Haca la guerra sin recursos %ateriales5 con s6lo +uerzas espirituales5 con resortes %orales5 con intuiciones dislocadas5 %ediante corazonadas' A&or ,u4 no presentarse 4l %is%o en el lugar del co%*ate y re+orzar con su presencia la %oral de las tropas5 inyectarles +e5 e.altar su entusias%o5 +orzosa%ente consu%ido en gran parteB !or%al%ente5 el prop6sito tena ,ue ser co%*atido por disparatado' El general en -e+e no de*e correr los riesgos de sus soldados5 pues5 desaparecido 4l5 la derrota es +ul%inante' Est9 en el a*c de la cartilla %ilitarU pero en esa %is%a cartilla puede leerse5 en las condiciones en ,ue se de+iende Madrid5 su derrota segura' &ara 0encer 3a*a ,ue sacar +uerzas de los dep6sitos %9s in0eros%iles5 ya ,ue los par,ues %ilitares esta*an 0acos' El 0ie-o general5 tonto y co*arde5 seg<n la clasi+icaci6n *urgalesa5 0ol0i6 a or las 0oces interiores y5 gui9ndose de la intuici6n5 %ont6 en su auto%60il y se present6 en la plaza de la Moncloa5 eligiendo co%o o*ser0atorio para e.plorar el ca%po de *atalla el edi+icio de la #9rcel Modelo' $e interesa*a 3acerse 0isi*le5 ,ue su presencia +sica +uese conocida de los soldados' $leg65 pues5 con su custodia de %otoristas y sus cola*oradoresI su -e+e de E' M'5 8o-oU su ayudante5 &4rez Martnez5 y su secretario5 $6pez' 1u llegada coincidi6 con un ata,ue de la a0iaci6n ene%iga ,ue *o%*ardea*a la c9rcel' El general Mia-a5 ,ue 3a*a recla%ado a sus 3o%*res reciedu%*re de 9ni%o5 no poda 0acilar' 1o+ocado por el pol0o del *o%*ardeo5 penetr6 en Ja prisi6n5 su*i6 al o*ser0atorio elegido y se entretu0o en conocerlo' Vol0i6 la a0iaci6n y descarg6 nue0as *o%*as5 ,ue derru%*aron paredes y destruyeron 0idas' $os gritos de los %ori*undos su*an %9s alto ,ue la colu%na de 3u%o' El espect9culo era escalo+riante' Entre los cascotes aso%a*an +rag%entos sanguinolentos de cuerpos 3u%anos' 7n detalle i%presion6 al general' "esen+und6 su pistola pensando 3acer una o*ra de caridad' 7n 3o%*re5 con

las dos piernas seccionadas5 el torso a*ierto con diez +uentes de sangre5 se incorpor6 y dio5 rugiendo5 0arios pasos5 para derru%*arse %uerto''' )l salir5 Mia-a5 cegado por esas 0isiones de sangre5 no 0io un 3oyo pro+undo5 inundado de agua5 ,ue 3a*an 3ec3o las *o%*as y cay6 en 4l' Mo-ado5 sucio de pol0o5 transido de dolor5 al a*ocar de nue0o la Moncloa se encontr6 con un espect9culo so%*roI la derrota' 1us soldados 3uan' F$a derrotaG 1e +ue a los +ugiti0os pistola en %ano y se encar6 con ellosI 2F)tr9s5 co*ardesG F) 0uestros puestosG )l ,ue d4 un paso 3acia la ciudad lo %ato' F)tr9sG2 L +ue e%pu-ando a los 3uidos 3acia sus puestos a*andonados' $e %ira*an con aire de inconscientes5 sin reconocerle5 sin sa*er si 3undirle la ca*eza de un culatazo5 para seguir corriendo5 u o*edecerleU pero retrocediendo 3acia los puestos de ,ue 3a*an desertado' (F#o*ardesG F#o*ardesG F) %orir a 0uestra trinc3eraG F) %orir con%igoG F#on el general Mia-aG $a luz se 3izo en a,uellas ca*ezas oscurecidas por el %iedo a la %uerte y un nue0o golpe de su resorte %oral enderez6 a a,uellos 3o%*res en derrota' >ien asido el +usil con las %anos5 caliente otra 0ez el coraz6n ,ue se les 3a*a ,uedado +ro5 se reincorporaron a sus puestos5 pregonando la noticiaI 2Est9 a,u el general Mia-a' Viene a %orir con nosotros'2 =ue co%o una sacudida el4ctrica ,ue 0igoriz6 a los e.tenuados' El general esta*a con ellos' Mia-a5 el propio Mia-a5 pistola en %ano5 esta*a en las trinc3eras' El general ,uera 0er de lo ,ue eran capaces sus 3o%*res' !o pudo 0erlo' 8o-o5 respetuoso5 pero categ6rico5 se encar6 con su superiorI (Mi general5 este no es su puesto' Est9 corriendo un peligro ,ue nos e.pone al peor de los contratie%pos' Mia-a5 con su docilidad5 3ec3a de co%prensi6n y de a+ecto5 %ont6 en su auto%60il y se 0ol0i6 a su despac3o' &ara los soldados segua estando5 la pistola en la %ano5 en la plaza de la Moncloa' L la *atalla5 un poco con esa ilusi6n5 segua5 segua5 segua' Violenta y encarnizada' #on alternati0as de incertidu%*re y de seguridad para los %adrileos' Era pronto para sa*er ,ue esta*a ganadaU pero el 0aletudinario general tena la intuici6n de su 0ictoria' ) poco ,ue se les ayudase5 sus 3o%*res 0enceran' F!o pasar9nG5 se di-o 4l ta%*i4n' L no5 no pasaron' F:u4 in%ensa la in%ensa 0ictoria de MadridG Victoria de la +e so*re la l6gica5 del espritu so*re la %ateria' !o es a Goya5 sino al Greco a ,uien correspondera su e.altaci6n pict6rica'

CAPITULO XXI

,arabitos. Muerte de &urruti) caudillo anarquista. 0.rela se re#uel#e contra su destino. Mia a teme a los golpes que le dan en 0alencia. $u popularidad en Madrid. <istorias y biografas de @leber. %Aqu estamos) dispuestos a morir.% %&irector) 'ay que prepararse.% Mia a pide un supremo esfuerzo. Los internacionales de @leber.

El co%*ate segua con redo*lada 0iolencia' V9rela apre%ia*a a sus 3uestes' 2F!o es posi*le5 no es posi*leG Eso es ,ue os +alta resoluci6n para atacar' F!o se co%prende de otro %odoG2 !o lo co%prenda 4l' !o poda co%prenderlo' AEra ad%isi*le ,ue sus c9lculos 3u*iesen +racasadoB 1eco co%o un esparto5 3aca crepitar sus 6rdenes5 i%preca*a a los -e+es5 los 3era con sus reproc3es''' $es peda %9s pasi6n5 %9s calor' Era a*soluta%ente i%posi*le ,ue el ene%igo resistiese un ata,ue lle0ado a *uen trenI F1i no tena ar%asG F1i eran unos grupos sin %andosG El general V9rela se e.aspera*a y en su e.asperaci6n de-a*a escapar pala*ras y -uicios %orti+icantes' &eda %9s ser0icios a la a0iaci6n ,ue5 sin riesgo5 se +i-a*a en el cielo de Madrid y concienzuda%ente destrua o*ser0atorios5 trinc3eras5 casasU %ata*a 3o%*res y ani%ales' $a #iudad 7ni0ersitaria y el >arrio de )rgMelles i*an saltando a pedazos' $os artilleros secunda*an a los a0iadores5 y los in+antes5 creyendo tener e.pedito el ca%ino5 intenta*an reanudar un a0ance ,ue nuestras escasas a%etralladoras 3acan lo posi*le por i%pedir' !uestra %asa de +uego era5 co%parati0a%ente5 pe,uea' #o%o las %uniciones i*an caras5 los 3o%*res se 3a*an disciplinado5 ad%inistr9ndolas con a0aricia5 *uscando ,ue cada disparo conociese su *lanco' V9rela no ,uera e.plicarse lo ,ue suceda' 1a*a so*rada%ente ,ue todo el anda%ia-e de su discurso se 3a*a ido al suelo por 3a*er prescindido del +actor psicol6gico y5 no teniendo 0alor para culparse5 culpa*a a los de%9s' Grita*a sus 6rdenes5 %odi+ic9ndolas en un crescendo 0iolento' $a o*ediencia de sus su*ordinados era a*solutaU pedan a sus soldados5 con el %is%o tono irritado5 lo ,ue el general les peda a ellos5 y los soldados5 negros de p6l0ora5 sudados de cansancio y de %iedo5 se erguan para a0anzar y5 a %itad de su %o0i%iento5 caan %uertos' 7na punta de la 0anguardia consigui6 0adear el Manzanares' Hacia ese paso5 ,ue supona un progreso considera*le para los re*eldes5 se en0i6 todo el +uego de Madrid'

&ero todo el +uego de Madrid Fera tan pocoG $a colu%na ene%iga ,ue 3a*a conseguido esa 0enta-a tena por o*-eti0o alcanzar el Hospital #lnico de la #iudad 7ni0ersitaria y 3acerse +uerte en 4l' *a5 por grados5 ganando terreno' $a e%presa %9s di+cil5 saltar el ro5 la 3a*a cu*ierto' "esde uno de los edi+icios de la #iudad 7ni0ersitaria5 uno de nuestros ca%aradas5 Egoec3eaga5 nos tele+one6 al peri6dicoI 2),u esta%os5 dispuestos a %orir' A!o os los esta%pidosB FEsto es terri*leG &ero no os apur4is5 ,ue no pasan' )ntes %orire%os todos'2 !uestro ca%arada se dedic6 a gastarnos *ro%as y a 3acer 3u%oris%o a cuenta de su cad90er' !o de*a estar en su -uicio' &ero s6lo as ca*a ,ue no 3u*iese e0acuado un edi+icio ,ue5 dos 3oras %9s tarde5 ser0a de al*ergue (cuartel y +ortn( a los regulares' Doda0a nos 0ol0i6 a lla%ar nuestro a%igo' 2AEs a3ora %e-orB !os ordenan e0acuar' El ene%igo est9 a doce %etros de nosotros y nos 3ace un +uego *rutal' 1i no nos 0ol0e%os a 0er F0i0a la 8ep<*licaG2 El tel4+ono recoga el estr4pito de la *atallaU pero no necesit9*a%os de 4l para orlo' $lega*a per+ecta%ente5 en a,uella 3ora de la noc3e5 3asta nuestra 8edacci6n de la calle #arranza' "el cuartel de nuestros ca%aradas al #lnico la distancia no era %uc3a' $a noticia de la e0acuaci6n nos alar%6' Juzg9*a%osI las cosas 0an %al' Ea%os5 sin de-ar de tra*a-ar5 ruido de ca%iones5 0oces de 3o%*res ,ue le decan a la noc3e sus doctrinas con un 0i0a rotundo5 0igoroso' Mira%os' $os ca%iones5 cargados de nue0os co%*atientes5 i*an5 *ule0ares a*a-o5 3acia la lnea de +uego' F8e+uerzosG Vie-os y -60enes enron,uecan gritandoI 2F!o pasar9nG F!o pasar9nG F!o pasar9nG2 >ar*eros5 dependientes5 carpinteros5 %etal<rgicos5 panaderos5 3o%*res de todos los o+icios ,ue partan de sus casas5 sin 0acilaci6n5 para encararse con el co%*ate y %orir en 4l sin renegar de su con0icci6nI F!o pasar9nG !uestro redactor %ilitar a0is6I 2"irector5 3ay ,ue prepararse' $as cosas parece ,ue se precipitan' $a cat9stro+e puede producirse de un %o%ento a otro'2 #on la ca*eza nos e.plic9*a%os la des0enturaU con el coraz6n5 no' ),u4lla nos deca ,ue era natural ,ue perdi4se%osI sin ar%as5 sin a0iaci6n5 sin artillera5 Ac6%o *a%os a ganarB El coraz6n5 en ca%*io5 sie%pre irrazona*le5 segua conser0ando esperanza' A!o esta*a la capital resuelta al sacri+icioB Mia-a5 co%o V9rela5 peda a sus cola*oradores un supre%o es+uerzo' $o pro%eta todo para un plazo corto' $a a0iaci6n repu*licana esta*a para llegar y con ella 0ena artillera de lnea5 artillera antia4rea' 8esistiendo dos das5 un da5 unas 3oras5 *a%os a ser +uertes' Dendra%os 3asta co%ida' V0eres y ar%as esta*an en ca%ino' 7n es+uerzo %9s5 s6lo un es+uerzo %9s' 2Mis 3o%*res no se tienen de pie5 se ,uedan dor%idos con el +usil en la %ano'2 2!o puedo %9s5 %e +altan soldados' Dengo un oc3enta por ciento de *a-as'2 2Mi generalI dentro de una 3ora estar4 sin %uniciones'2 2El ene%igo est9 a 0einte %etros de %i posici6n5 %i gente no puede %9s' !ecesito re+uerzos o una orden de

repliegue'2 $as co%unicaciones ,ue llega*an a Mia-a tenan5 todas5 el %is%o acento desesperado de las transcritas' El general5 ,ue segua creyendo en sus 0oces interiores5 persista en las pala*ras +alsasI 2En0o re+uerzos'2 21alen %uniciones'2 2!o 3ay zonas de repliegue' 1i tiene %iedo 0oy yo %is%o a 3acer%e cargo de la posici6n'2 28esistir de +ir%eU est9 a llegar lo ,ue espero' Maana5 antes de la noc3e5 3a*re%os 0encido'2 El -e+e sin %uniciones5 el capit9n sin 3o%*res5 el co%andante derrengado5 se ponan nue0a%ente en pie5 se encara*an con sus %ilicianos y %ediante otro ra%alazo de locura logra*an prolongar el co%*ate' El 9ni%o cado renaca5 la posici6n perdida se recupera*a y los asaltantes reci*an en pleno pec3o5 antes ,ue la *ala5 la noci6n de ,ue la presa ,ue reputa*an segura se les 3a*a ido de la %ano' Etra 0ez a e%pezar' "e nue0o la artillera5 durante 3oras y 3oras5 para reducir la ter,uedad de los de+ensores de Madrid' L cuando a la %aana5 la a0iaci6n %orda i%placa*le en la #iudad 7ni0ersitaria5 a paso de 0ie-os soldados5 los re+uerzos to%a*an posesi6n de sus puestos' A:ui4nes eran y de d6nde 0enanB $lega*an de todos los pue*los de Europa y eran''' Eran los internacionales de Kle*er5 de $uJacs5 de Hans >ei%%ierI polacos5 ale%anes5 +ranceses5 austracos5 c3ecos e.peri%entados en la guerra europea y disciplinados con una %oral de 0ictoria' 8e*eldes e.pulsados de su patria5 tra*a-adores sin nacionalidad o+icial5 3o%*res con un pasado lleno de dolor y con un por0enir incierto' #a*ezas +ir%es y *razos ro*ustosU corazones sin %iedo y 9ni%os tiesos' Dres %il ,uinientos +usiles' 1e desparra%aron por la #asa de #a%po y por la #iudad 7ni0ersitaria' $a guerra los acogi6 con toda pirotecnia %ortal' )l ca*o de una 3ora5 ya eran %enos' Era la cuota de ingresoI unas docenas de %uertos' !o se in%utaron5 3a*an su*ido a Madrid -usta%ente a esoI a 3acerse %atar de+endi4ndolo' "e la capital s6lo sa*an una cosaI ,ue los necesita*a' 1u presencia en las posiciones discutidas rea0i06 la pasi6n de los %adrileos' A$uego era 0erdad ,ue llega*an re+uerzosB El %iliciano se insolent6 con la %uerte y 0ol0i6 a despreciarlaU pero sus nue0os co%paeros5 encerrados por la e.periencia y la disciplina en su condici6n de soldados5 le resulta*an e.traos' 1e interponan 0iolentos cuando el %iliciano intenta*a una te%eridad' $e ensearon precauciones y de+ensas ele%entales y5 a la 0ez5 le ilustraron so*re la %anera de co%*atir con %ayor e+icacia' El %iliciano aprenda' )d,uira 39*itos de soldado' #ada internacional se con0irti65 sin darse cuenta5 en un %aestro' #o%o los discpulos eran agudos5 el aprendiza-e +ue r9pido' ) esos %aestros5 Kle*er los %o0a con una precisi6n %ec9nica5 %ediante unas 6rdenes concisas5 ta-antes5 ,ue %anda*a por los enlaces a los -e+es de grupo5 y ,ue se cu%plan sin la %enor 0acilaci6n' Erdenes escritas a l9piz5 +ir%adas con su inicial5 ,ue circula*an ner0iosa%ente5 le0antando te%peratura y +ie*re en ,uienes las reci*anU 6rdenes escritas en %edio del co%*ate5 sin una 0acilaci6n5 de un

solo trazo seguro' 28esista2' ( K'2 2)0ance so*re su iz,uierda' ( K'2 2=ir%e en su puesto' ( K'2 En la #asa de Vel9z,uez5 uno de los edi+icios %9s nota*les de la #iudad 7ni0ersitaria5 en cuya +ac3ada creo recordar ,ue se incrust6 la %uy *ella del &alacio de Eate5 se 3a*a instalado una co%paa de internacionales polacos' 1u -e+e reci*i65 cuando %9s recia era la arre%etida de los re*eldes5 una de esas 6rdenes' 2F8esistaG ( K'2 1us 3o%*res i*an cayendo %uertos y 3eridos' El +uego les entra*a por la derec3a y por la iz,uierda' $os +usileros ,ue le ,ueda*an seguan disparando sin preguntar nada5 sin apartar los o-os del ad0ersario' El capit9n dira' El capit9n sa*ra' El capit9n5 tieso ante una 0entana5 3aca +uego con un +usil' Era5 entre todos5 el <nico ,ue no preser0a*a su cuerpo' L co%o si estu0iese de+endido por un poder so*renatural5 las *alas le respeta*an' $os 3eridos le %ira*an con o-os incr4dulos5 conteniendo los la%entos5 de-9ndose desangrar' "espu4s de cinco 3oras5 lleg6 un rele0o' "e la co%paa s6lo ,ueda*an en pie seis 3o%*res y el capit9n' 1us soldados contaron ,ue5 en un acceso de +uror5 3a*a intentado ,uitarse la 0ida5 3a*i4ndose ellos 0isto en la necesidad de desar%arle' "el +uror 3a*a cado en una depresi6n ner0iosa' $a presencia de sus ca%aradas %uertos le resulta*a acusadora' 1e senta responsa*le de su desgracia' #rea ,ue no 3a*a sa*ido de+enderlos' $e lla%aron al puesto de %ando y Kle*er lo +orti+ic6 con una pala*ra y un a*razo' #o%o los polacos5 los ale%anes5 los +ranceses5 los *elgas''' Dodos' $a orden los planta*a en el terreno5 igual ,ue a encinas aosas y s6lo la %uerte tena poder su+iciente para a*atirlos' !o eran 3o%*res5 eran soldados' El ene%igo +ue +orzoso ,ue notase su presencia' #a%*iaron la +isono%a de la *atalla' 1e endureci6 la resistencia de Madrid' )u%entaron sus +uegos' El coro de las a%etralladoras su*i6 de tono' Ha*a dos t4cnicas en su %ane-o' 7nas tra*a-a*an %e-or ,ue otras' El general V9rela se resista a acusar el golpe' $e consta*a su superioridad y persista en sacar adelante sus planes' 8uga las 6rdenes' $e irrita*an los partes acusando i%potencia' 1e de*ata5 contrariado5 contra su destino' &royecta*a atarlo a la cola de su ca*allo y 3u%illarlo co%o a un cauti0o ind6cil' !ada tan le-os de su poder' 1u antagonista5 Mia-a5 prodiga*a5 sin ner0iosis%o5 cac3azuda%ente5 por intuici6n psicol6gica5 sus %entiras 3eroicas' 1i se irrita*a era recordando la +acilidad con ,ue en Valencia ol0ida*an la responsa*ilidad con ,ue le 3a*an a*ru%ado' !o pareca sino ,ue les %olesta*a ,ue Madrid se de+endiese' #ontra los disgustos ,ue le producan los 3o%*res a su %ando' Mia-a opera*a e.tre%ando 0er*al%ente su autoridad' A:ue en el >anco no pagan los dineros ,ue 3acen +alta para las n6%inas de +orti+icaci6n por,ue 3acen se%ana inglesaB Mia-a escuc3a*a la ,ue-a i%p90idoI 2A1e%ana inglesaB :ue *us,uen a3ora %is%o a los -e+es del >anco y %e los traigan a,u' El tie%po ,ue tarden en llegar a la #iudad 7ni0ersitaria ser9 todo lo ,ue les ,ueda de se%ana inglesa' F1e 0an a enterar

esos seoritos de lo ,ue es la guerraG2 #ontra los serretazos ,ue procedan de Valencia5 el general no poda nada y la c6lera le rezu%a*a por los poros5 en sudorU por la *oca5 en 0iolencias llenas de erres y de enes' 7n da en ,ue solicita*a con apuro %edios para resistir5 declinando la responsa*ilidad de la cat9stro+e si de-a*an de en0i9rselos con el apre%io y la urgencia con ,ue eran solicitados5 la cinta del teletipo ,ue le trans%ita la respuesta5 le sacudi6 co%o una descarga el4ctrica' 1e le 0io congestionarse5 los o-os desor*itados e iracundos5 y luc3ar contra un ad0ersario in0isi*le ,ue le agarra*a de +ir%e' Era5 por raro ,ue parezca5 la respuesta ,ue su*a del $e0ante opulento y sereno5 al Madrid dra%9tico y +a%4licoU la respuesta decaI 27sted trata de cu*rirse con la pinta2' El agredido general *ra%6I 2!o lo tolero' Me 0oy a3ora %is%o' !o aguanto %9s' Esa in+a%ia e.cede a %i resistencia'2 $a c6lera se %ezcla*a a los sollozos' El general a0anz6 3acia la puerta5 dispuesto a realizar su a%enaza' 7no de sus su*ordinados le cerr6 el paso' 2Mi general5 %e %ata si ,uiere5 pero no le doy paso' 1i se 0a5 el +rente se 3unde' !o puede irse'2 8o-o re+orz6 esa resistencia y el general5 0acilando so*re sus pies5 e*rio de dolor5 se de-6 caer en una *utaca' Esta +ue una de sus grandes 0ictorias' 1u desaparici6n de Madrid5 donde ya no era general5 sino algo %9s raro y 0alioso5 un %ito y un or9culo en ,ue la ciudad crea5 3u*iera representado5 e+ecti0a%ente5 la cat9stro+e' $a sustituci6n del general poda ser +9cil y acaso 0enta-osaU pero el nue0o de+ensor5 sin potencia %esi9nica ninguna5 3u*iera resultado un i%potente para contener la cada del 9ni%o p<*lico' Mia-a5 ,ue en Valencia5 trado y lle0ado por la crtica5 no era nada5 en Madrid lo era todo' #uanto %9s 3u%ildes y sencillas las capas sociales5 %9s grande la de0oci6n por 4l' )capara*a toda la luz5 a*sor*a todos los e+ectos5 concentra*a todas las ad3esiones' El gusta*a de esa popularidad' (#uando paso con %i coc3e (%e e.plica*a5 a % ,ue lo 3a*a 0isto(5 las %u-eres %e gritanU FMia-aG FMia-aG5 y se gritan entre ellasI F)3 0a Mia-aG F)3 0a Mia-aG !unca dicenI F)3 0a el generalG $as saludo y %e saludan' Ellas ,uedan contentas y yo ta%*i4n' 1oy para ellas lo ,ue %9s %e gusta serI Mia-a' )l con+esar esa 0anidad sonrea con todo su rostro' !o especula*a con la popularidad5 goza*a de ella con una %ara0illosa si%plicidad de coraz6n5 con id4ntica si%plicidad cordial ,ue las %u-eres %adrileas5 ar,uetipos de un 3eros%o silencioso y diario5 %uc3o %9s castigado por la ad0ersidad ,ue el 3eros%o de los co%*atientes' El general ali%enta*a ese 3eros%o colecti0o con la pro%esa de los re+uerzos y su +e en la 0ictoria' #on los internacionales 3a*an su*ido a Madrid +uerzas de cara*ineros' 1oldados ,ue5 despu4s de un aprendiza-e truncado5 con una pe,uea prue*a de +uego en Valde%oro5 entraron en el 3orno de la #asa de #a%po' $os re+uerzos i*an llegando en la %edida ,ue se podan esperar' !o llega*a el %aterial' 1o*re todo no llega*a la

a0iaci6n' "e %o%ento5 con los 3o%*res era su+iciente' $os internacionales5 con Kle*er5 ,ue ad,uiri6 una popularidad rapidsi%a5 signi+icaron una inyecci6n de seguridad para los %adrileos' $as *iogra+as populares de Kle*er +ueron 0ariadsi%as y particular%ente ro%9nticas' Era un general de la Gran Guerra a ,uien la 0ictoria de Hitler 3a*a de-ado cesante' &ara otros5 la personalidad de %ilitar la 3a*a ad,uirido en #3ina' Entre los %ilitares corra la 0ersi6n de ,ue era un co%unista ale%9n5 especializado en re0oluciones5 es decir5 conocedor de la luc3a en las calles5 t4cnica en cuyo estudio y pr9ctica 3a*a gastado %uc3os aos' &or uno de esos arran,ues %adrileos5 ,ue acostu%*ra*an a tener por *ase y origen los detalles %9s desconcertantes5 Kle*er se *ene+ici6 de una si%pata un9ni%e' El %adrileo5 ,ue encontr6 agrada*le su rostro5 se +a%iliariz6 con el apellido5 sin ninguna co%plicaci6n +on4tica' &ronunci9ndolo se autosugestion6 y regal6 a Kle*er la %9.i%a 0irtud y la %9.i%a capacidad' Ese no%*re anula*a a todos los de%9s' Doda0a 0i0e en Madrid el recuerdo de Kle*er y cuando se 3a*la de los internacionales5 4stos son5 por antono%asia5 los 3o%*res de a,u4l' A#u9l es su 0erdadera *iogra+aB !o lo s45 y aun cuando 3aya ,uien la conozca5 aseguro ,ue no ser9n %uc3os' He 0isto escritas so*re 4l algunas noticias ,ue se dan co%o e.actas' &uede ,ue lo sean5 pero5 en la duda5 pre+iero una cual,uiera de las %<ltiples 3istorias de cordel ,ue la inspiraci6n popular de Madrid5 acentuada%ente ro%9ntica5 di0ulg6' Dienen la %is%a inseguridad ,ue las ,ue se trata de 3acer pasar co%o ciertas y %uc3a %ayor *elleza' 7na *elleza ingenua y pri%iti0a' Kle*er5 ,ue lleg6 a Madrid rodeado de %isterio5 parti6 de Madrid en las %is%as condiciones %isteriosas' 1u apellido est9 ad3erido a los das %9s di+ciles de la capital5 sin ,ue su gesti6n posterior acuse nue0as proezas' =ue5 en alg<n %o%ento5 centro de una -unta de %ilitares ,ue pusieron la de+ensa de Madrid por enci%a de toda consideraci6n y ese captulo5 so*re el ,ue nadie 3a 3ec3o luz su+iciente5 deter%in6 inco%pati*ilidades y ene%igos ,ue5 andando el tie%po5 no de-aran de %ani+estarse' =ue a,u4l un conse-o de guerra5 tenido so*re el propio ca%po de operaciones5 a no %uc3a distancia del ene%igo5 en el ,ue Kle*er capt6 para su pensa%iento %ilitar la ad3esi6n de los -e+es de +uerzas' ) uno de 4stos5 ,ue conoce su o+icio5 le o decir ,ue la posici6n de Kle*er era5 %ilitar%ente5 la <nica sagaz y 0ia*le' El trance era apurado5 y el conse-o no tena otro alcance ,ue 0encer de 4l y asegurar la 0ictoria de la capital' )%*as cosas parece ,ue ,uedaron logradas' &ero no sin ,ue Kle*er reno0ase sus 6rdenes i%periosas y pusiera a prue*a la dureza de todos los de+ensores de Madrid' Haca tie%po ,ue los tres das de la pro+eca de &rieto esta*an re%ontados' El sal0oconducto ,ue %e dio para to%ar plaza en un a0i6n co%enza*a a ser una curiosidad 3ist6rica' $os co%*ates continua*an' $as tropas de V9rela 3a*an llegado 3asta pisar algunas calles %adrileasU el paseo de Moret y el de

8a%6n y #a-al' El Hospital #lnico era un +ortn suyo' )lcanzaron5 igual%ente5 una posici6n en0idia*le en la #asa de #a%poU el teso de Gara*itas5 donde se artillaron y desde el ,ue o+enderan incesante%ente a Madrid 3aciendo llegar los disparos 3asta la plaza #astelar5 %oti0o ,ue aconse-6 con0ertir a $a #i*eles en la $inda Dapada' $os intentos de recuperaci6n de Gara*itas costaron %uc3a sangre y todos ellos +ueron in+ructuosos' El pe,ueo altozano5 *ien conocido de los %adrileos5 se trans+or%65 por o*ra de los ingenieros %ilitares5 en una posici6n ine.pugna*le' !i el +uego ni el cora-e consiguieron de*elarla' #uando despu4s de terri*les preparaciones artilleras5 y aun %9s5 de innu%era*les descargas de la a0iaci6n5 cuando 4sta cola*or6 con los %adrileos5 se ordena*a su asalto5 la posici6n5 ,ue 3a*a per%anecido silenciosa5 a*ra +uegos %ortales so*re los asaltantes' =uegos dispuestos geo%4trica%ente5 estudiados %ate%9tica%ente' Era in<til pretender el paso' Esta*a cerrado por una serie de a%etralladoras concentradas y por un e,uipo de +usileros certeros' A#6%o se perdi6 a,uella posici6n cla0e5 ,ue tanto duelo y so*resalto %eti6 en el centro de la ciudadB !ing<n pedazo de tierra %9s popular ,ue la colina de Gara*itas' 16lo la +ortaleza del #lnico5 incre*le%ente dura5 la 3aca co%petencia' En Gara*itas 3a*a caonesU en el #lnico5 regulares' Dantas 0eces co%o se les consider6 e.pulsados5 tantas nos e,ui0oca%os' 1e inter+era su a*asteci%iento5 a%etrallando a los con0oyesU se ataca*a el edi+icio con rudezaU se les caonea*a con ra*ia y los %oros5 +ieles a la orden reci*ida5 seguan en su puesto5 acec3ando todos los descuidos y con+ianzas de los %adrileos para causa%os *a-as' 1u puntera era tan ende%oniada co%o su paciencia' El tie%po no conta*a para ellos' Horas y 3oras5 o-o y +usil en guardia5 espia*an el %o0i%iento de nuestras posiciones5 y cuando el *lanco se 3aca presente5 dispara*an' Esta t9ctica e.aspera*a a los %adrileos y sie%pre ,ue la arre%etida era contra el #lnico ponan en el cu%pli%iento de la orden una pasi6n +uriosa' "e 3a*er conseguido entrar en 4l y copar a los regulares5 contrariando lo dispuesto5 los 3u*ieran +usilado a todos' $os odia*an por la +or%a artera con ,ue 3acan la guerra' #on los %oros en el #lnico y los artilleros en Gara*itas5 V9rela 3a*a perdido la partida' $a presa de Madrid se le 3a*a ido de las %anos' 1ala%anca necesita*a discurrir otros ata,ues' Mia-a5 con sus 0oces interiores y sus %entiras 3eroicas5 3a*a 0encido' $os nue0os co%*ates le procura*an alguna in,uietud5 pero la *ase de su con+ianza era indestructi*le' El %adrileo se reputa*a un 0encedorI 2#uando no 3an pasado5 no pasan'2 El ene%igo 3a*a perdido la ocasi6n' $a cur0a de los ata,ues a la capital tena alteraciones considera*les' En un apuro5 corrigieren una de+ecci6n de sus tropas' "urruti5 caudillo anar,uista5 cay6 %uerto y Madrid se estre%eci6 pensando en lo ,ue poda seguir a a,uella %uerte' Este es uno de los %o%entos en ,ue %9s descendi6 el ni0el de nuestra esperanza'

A:u4 i*a a pasarB "urruti era5 entre las +ilas de la =' )' '5 el 3o%*re de %9s alto prestigio' $a 3istoria de su 0ida5 llena de proezas anar,uistas5 era o+recida co%o %odelo a i%itar por los -60enes 9cratas' $o 3a*a osado todo5 0enciendo de los trances %9s di+ciles %ediante su arro-o' Es una 0ida para una no0ela de >aro-aI ruda5 0aliente5 generosa' !inguna di+icultad le retena' $a guerra le proporcion6 ocasi6n de desarrollar plena%ente su personalidad' 8ealiz6 el sueo de su 0idaI ser capit9n de una %asa in%ensa de 3o%*res ar%ados' AHa*a a%*icionado nada %e-orB E-erca so*re todos ellos una autoridad indiscuti*le' 1u apellido los sugestiona*a' #uando lleg6 a Madrid con sus soldados5 la capital se con+i6 a su arro-o y ,ued6 a la espera de lo e.traordinario' 7na pri%era noticia ro%pi6 el 3ec3izo' En la #iudad 7ni0ersitaria la colu%na con+ederal de "urruti ec36 pie atr9s' =ue una reacci6n 3u%ana' El +rente de Madrid era5 en a,uellos %o%entos5 distinto a todos los +rentes' 1e co%*ata5 con un encono cainita5 sin tregua' )tacada 0iolenta%ente5 la colu%na cedi6' A!o era 4sa la costu%*reB $o +ue 3asta ,ue las %ilicias anclaron en Madrid5 +rente a cuya silueta ur*ana se 3a*a dado la orden de no retroceder' "urruti +ue interpelado por Mia-a' Este le 3iri6 con sus sarcas%os y el caudillo anar,uista5 +ro5 seguro de s %is%o5 respondi6 de sus 3o%*res' (#onc4da%e un da %9s antes de +or%ar opini6n de+initi0a so*re %i colu%na' 1e 0ol0i6 al +rente5 resuelto a todo' Esta*a decidido a poner su *andera y su prestigio en las posiciones ,ue otros 3a*an perdido' !o era un ata,ue de orgullo personal5 sino una de%anda i%periosa del orgullo colecti0o del anar,uis%o espaol' Dodo 4l5 corpulento y %acizo5 era una lla%a' Mia-a le 3a*a reprendido con raz6n5 pero ya ,ue no poda ,uitarle la 0ida5 ,ue eso no 3u*iese sido ni 0aliente ni -usto5 le ,uitara la raz6n' Esta*a resuelto a llegar al despac3o del general y a co%unicarleI 2Mi general5 las tropas a %is 6rdenes5 Flos 3o%*res de la =' )' 'G5 aca*an de to%ar la posici6n ) y la posici6n >'2 #on esos pensa%ientos en la ca*eza se en+rent6 con sus soldados ,ue5 gritando traici6n5 se replega*an5 desoyendo a sus -e+es' "urruti des%ont6 del auto%60il e increp65 una pistola en cada %ano5 a los +ugiti0os' (F) 0uestros puestos5 co*ardesG F) 0uestros puestosG FEst9is pisoteando el no%*re de la =' )' 'G $e reconocieron' 1us pala*ras les escocan co%o latigazos' 1e reagruparon5 %ir9ndolo de +rente y esperando ,ue se cal%ara5 para ,ue-arse ante 4l de la supuesta traici6n' 1e neg6 a escuc3arles' 1u *razo seal6 una %eta5 ro-a de +uego de descargaI ()ll9 0a%os' $os ,ue %e ,uieran seguir5 ,ue %e sigan' 1e puso a andar' $os soldados le seguan5 aprestando los +usiles y 0itore9ndole' 7na *ala ro%pi6 la escena' "urruti se desplo%6 a tierra5 3erido de %uerte5 y sus

3o%*res5 con %9s +uerza5 gritaron una sola pala*raI FDraici6nG FDraici6nG A"e ,ui4nB Mia-a +ue a descu*rirse a la capilla ardiente yU conte%plando el cuerpo de "urruti5 dos gruesas l9gri%as e%paaron los cristales de sus ga+as' En su despac3o o+icial 3izo poner un retrato del caudillo anar,uista5 de ,uien el 0ie-o general sie%pre 3a*la*a con %ani+iesta e%oci6n' Hasta pasadas 24 3oras no se dio en Madrid la noticia de la %uerte de "urruti' 1e te%i6 una cada 0ertical del 9ni%o p<*lico' En el +rente5 la de*ilidad de nuestras ar%as era considera*le y una dis%inuci6n de entusias%o en la retaguardia poda ser +atal' $a de+ensa de Madrid segua estando %ontada so*re al+ileres' $o ,ue no 3a*a alcanzado el ene%igo5 poda conseguirlo en cual,uier instante' 1egua%os sin derec3o al opti%is%o' #ontando los das' Esperando %aterial' Venciendo de las agresiones del ad0ersario y de las i%prudencias de Valencia'

CAPTULO XXII

La 7unta de &efensa. La raz*n de su prestigio. La falta de municiones. "l atentado contra AagBe y el duelo de comunistas y .cratas. Cuidados militares y polticos de Mia a. Largo Caballero aspira a liberar Madrid. &on 0icente -o o prefiere el silencio a la popularidad. Lo que deseara saber Mia a. "l pino y la lec'uga. +na gesti*n para que Madrid capitule.

Hu*o un %o%ento5 disparatado5 en ,ue5 co%o reacci6n contra la %arc3a del Go*ierno5 algunos irritados conci*ieron el prop6sito de sustituirlo' $os proyectiles +ueron a dar con la serena ecuani%idad de don Mariano G6%ez5 presidente del Dri*unal 1upre%o5 ,uien5 no sin alg<n es+uerzo5 y declinando las o+ertas ,ue le 3acan5 les persuadi6 de ,ue el intento era un disparate5 cuyas consecuencias5 todas +unestas5 seran5 a plazo corto5 incalcula*les' "on Mariano G6%ez5 ,ue 3a*a sacado al Go*ierno Giral del trance %9s di+cil y apurado5 aceptando personal%ente una enco%ienda delicadsi%a5 sacri+icio aut4ntico y no ret6rico5 ,ue la 8ep<*lica no le agradecer9 *astante5 3aca otro ser0icio de i%portancia parecida al Go*ierno de $argo #a*allero' "ado el a%*iente ,ue e.ista en Madrid contra cuantos se 3a*an ido a Valencia5 la sustituci6n del Go*ierno5 terri*le disparate5 3u*iera parecido *ien a los %adrileos' 1in la negati0a de don Mariano G6%ez5 elegido por los proyectistas para presidente5 y sin su conse-o sereno5 el con+licto del naci%iento de un nue0o go*ierno se 3u*iese producido' !o 3u*o Go*ierno de Madrid5 pero la capital tu0o en ca%*io su Junta de "e+ensa5 cuya presidencia le +ue con+erida a Mia-a' En la Junta5 e.acta%ente igual ,ue en todas partes5 se esta*leci6 la pol4%ica de anar,uistas y co%unistas' $os partidos del =rente &opular en0iaron al nue0o organis%o representantes -60enes5 propicios a la e.altaci6n y partidarios5 desde luego5 de los 0alores a*solutos' El general necesita*a %ediar en todos los con+lictos co%o poder %oderador' #on sus aos y con su autoridad5 e-erca el cargo de un %odo paternal' 8egaa*a a los unos y a los otros5 y cuando le suscita*an cuestiones eno-osas5 suscepti*les de alterar el orden p<*lico5 acuda a un recurso ,ue nunca de-6 de darle resultadoI 2Mientras perde%os el tie%po con estas 3istorias5 ignoro si el ene%igo nos 3a*r9 roto el +rente y esta noc3e %is%o nos ser9 +orzoso a*andonar Madrid'2 Esos te%ores no eran sie%pre 0erdad5 pero ta%poco eran sie%pre %entira' #uando eran argucia dial4ctica5 cuando representa*an una in,uietud5 los pole%istas deponan la ira y se apresta*an a secundar al general

en sus es+uerzos' 2A:u4 3ay ,ue 3acerB2 Mia-a los %anda*a a *uscar %uniciones' #o%o eplogo de una de esas pol4%icas en ocasi6n en ,ue los +rentes esta*an a +alta de proyectiles5 pues no se 3a*an podido distri*uir %9s ,ue cuatro por plaza5 y se trata*a5 ade%9s5 de %unici6n recargada5 0arios %ie%*ros de la Junta de "e+ensa 3u*ieron de *a-ar 3asta )l*acete para conseguir siete ca-as de proyectiles de %9user' Ese %is%o da5 uno de los secretarios del Ministerio de Hacienda5 ,ue +ue a la ciudad de &ars realizando di0ersas gestiones5 tele+onea*a desde Madrid a su -e+e5 con angustia ,ue le i%peda ad0ertir la indiscreci6n5 ,ue la capital esta*a a +alta de %uniciones y ,ue era indispensa*le en0iarlas5 pues de otro %odo se consu%ara el desastre' El recado tele+6nico se dio sin ning<n eu+e%is%oI claro y en *uen castellano' "espu4s de todo5 A,u4B 1i llega*a la %unici6n5 el ata,ue re*elde sera contenido5 y si no llega*a''' )ntes ,ue el espiona-e pudiera dar la noticia5 las tropas de V9rela estaran +rente al Ministerio de la Go*ernaci6n saludando a la nue0a *andera' 1e *usca*a en las secretaras de las organizaciones sindicales5 en las dependencias de los partidos polticos5 en los cuarteles de las %ilicias5 la %unici6n ,ue 3aca +alta para el +rente' En un ar%ario de nuestro peri6dico 3a*an ,uedado5 de los das del #uartel de la Montaa5 algunos pa,uetes de una %unici6n especial5 sin *ala5 s6lo de p6l0ora5 utilizada5 al parecer5 para el preaprendiza-e de tiro' )nte nuestra sorpresa5 nos contestaronI 2Es igual' El caso es ,ue poda%os seguir disparando' 1oldado ,ue dispara es soldado ,ue se de+iende' $as *alas ,ue dan al contrario son %uy pocas'2 7na nue0a %ani+estaci6n de la sagrada locura de Madrid5 decidido a de+enderse5 en <lti%o e.tre%o5 con +ogonazos' 14 co%prendi6 *ien ,ue la Junta de "e+ensa aceptase sin irritaci6n las %aneras *ruscas y paternales de su presidente5 ,ue era el centro de la pasi6n colecti0a' 1us -60enes co%paeros le ad%itan las repri%endas y le cu%plan los encargos' 7no de los ,ue realizaron con %ayor 4.ito supuso para la Junta de "e+ensa su prestigio' El general5 sensi*le a las ,ue-as de ,uienes eran atropellados5 propuso a la Junta una tarea di+cilI aca*ar con las e-ecuciones ar*itrarias' 2!os llenan de opro*io y contradicen nuestras 0irtudes de co%*atientes' !o pode%os consentir5 sin aparecer co%o responsa*les5 ,ue los 3uidos del +rente se dedi,uen a co%eter crueldades est<pidas5 a realizar 0enganzas personales y a co%eter asesinatos ,ue tienen co%o %60il el ro*o'2 $a cri%inalidad 3a*a decrecido5 pero toda0a en los e.tre%os U apartados de la ciudad5 por los desca%pados del +inal de la calle de 1errano5 en el *arrio de Joa,un #osta5 seguan apareciendo cad90eres de personas a ,uienes se tarda*a en identi+icar' Esos cad90eres 3acan una dra%9tica propaganda +ascista' &or estos das5 <lti%os de las 0enganzas clandestinas5 un -o0en a ,uien cuatro 3o%*res ar%ados lle0a*an en un auto a +usilar5 0i4ndose

irre%edia*le%ente perdido5 al pasar delante de un ret4n de guardias de )salto5 grit6 con aire de +urioso desa+o un FVi0a el +ascis%oG $os guardias se ec3aron el +usil a la cara e 3icieron5 sin interrupci6n5 0arias descargas' El coc3e se par6' "e sus ocupantes s6lo uno5 3erido5 esta*a con 0ida' El e.plic6 la 3istoria' En el despac3o de Mia-a se co%enta*an esos 3ec3os y5 decidido a aca*ar con ellos5 *usc6 la cola*oraci6n de la Junta de "e+ensa' $a o*tu0o' Dodos los conse-eros coincidieron en su opini6n' $o di+cil era poner el casca*el al gato' 1e 3ara lo ,ue se pudiera' L lo ,ue se 3izo +ue su+iciente' El perodo de terror ter%in6' $a autoridad se i%puso en las calles y cuando5 co%o sucedi6 alguna 0ez5 despu4s de una nor%alidad per+ecta5 apareci6 alg<n cad90er5 la polica se puso en %o0i%iento para *uscar a los autores del asesinato' Mia-a se encontra*a dispuesto a 3acer con ellos5 cual,uiera ,ue +uese su +iliaci6n5 un escar%iento e-e%plar' $a Junta de "e+ensa de Madrid gan6 esa so*er*ia *atalla5 raz6n su+iciente para ,ue sea recordada con gratitud por cuantos desde el pri%er %o%ento pugna%os por aca*ar con un r4gi%en de represalias ,ue arruina*a el prestigio de la 8ep<*lica' 7na de las <lti%as agresiones 0ino a pro0ocar en la propia Junta de "e+ensa un gra0si%o con+licto' 7no de sus co%ponentes5 el co%unista LagMe5 +ue o*-eto de un tiroteo por parte de un grupo de soldados de una %ilicia anar,uista' $os agresores +ueron detenidos y los diarios co%unistas pidieron para ellos la pena de %uerte' $os 9cratas se pusieron5 en %asa5 al lado de los detenidos' 1e -usti+ica*an con una 0ersi6n di+erente a la ,ue sostenan los co%unistas' $os diarios 2Mundo E*rero2 y 2#'!'D'2 se aco%etieron con editoriales +eroces' El papel de Mia-a en la Junta de "e+ensa era el de 2El 1ocialista2 en la prensaI %oderador' En esta ocasi6n5 nuestro dicta%en5 a*soluta%ente desapasionado5 no con0enci6 a los anar,uistas ,ue redacta*an 2#' !' D'25 ,uienes llegaran 3asta el desa+o a la autoridad' 8ecuerdo lo ,ue entonces escri*i%osI ,ue el Dri*unal5 sin coacci6n de ninguna especie ni tendencia5 -uzgue a los detenidos5 y ,ue su +allo sea acatado sin discusi6n ni reser0a' Entre la pena de %uerte ,ue recla%a*an con insistencia los co%unistas y la a*soluci6n con pronuncia%iento +a0ora*le ,ue e.igan los anar,uistas5 *ien se co%prende ,ue no 3a*a t4r%ino de conciliaci6n' $os anar,uistas se dispararon' "i-eron ,ue no acataran el +allo y ,ue5 a todo precio5 li*ertaran a sus correligionarios' Mia-a suspendi6 la 2#' !' D'2' 1us redactores decidieron pu*licarla5 desacatando lo dispuesto por el general' 1e pu*licara5 di-eron5 y se 0endera por las calles de Madrid5 aun cuando necesitasen para ello lla%ar a sus ca%aradas del +rente' El general se neg6 a recti+icar la orden' En la 0isita ,ue le 3icieron los sindicalistas5 la rati+ic6' 2&ues saldr9 el peri6dico25 le a%enazaron los desairados' 2!o saldr925 di-o el general' Do%6 pre0isiones %ilitares' Mand6 0arios tan,ues a la calle de $arra y distri*uy6 +uerzas por las *ocacalles y las casas' $os anar,uistas5

,ue 3a*an tra*a-ado en la con+ecci6n de su peri6dico co%o de ordinario5 se con0encieron de ,ue Mia-a esta*a decidido a de+ender el principio de autoridad y renunciaron a todo intento de sacarlo a la calle' :ueda*a la segunda *atallaI la reuni6n de la Junta de "e+ensa' $os anar,uistas esta*an en ella en posici6n %inoritaria' $os co%unistas disponan de %9s su+ragios y5 aun cuando su 0iolencia no era %enor ,ue la de sus contradictores5 esta*an dentro del respeto de la ley' !o se 3a*an indisciplinado' &ara nuestros co%paeros5 la nor%a de conducta era la ,ue 3a*a sealado el peri6dicoI so%eti%iento de los agresores de LagMe al +allo del Dri*unal' Mia-a i%puso esa poltica' 1e derrota*a a los anar,uistas en lo ,ue tena su actitud de re*elde5 pero no se co%placa a los co%unistas5 ya ,ue esta*a descontado ,ue el Dri*unal5 en ning<n caso5 condenara a %uerte a los procesados' Estos a+ir%a*an5 y los co%unistas nega*an5 ,ue el conse-ero de )*asteci%ientos de la Junta5 sin dar a conocer su personalidad5 3a*a intentado a0asallarlos y desconocer la autoridad de centinelas ,ue en el %o%ento del suceso e-ercan' $a situaci6n lleg6 a ser tan tensa ,ue Mia-a pudo decir con raz6n5 a los anar,uistas5 ,ue no 0ala la pena de 3a*er esta*lecido la de+ensa de Madrid para ir a regal9rselo a =ranco por un incidente en el ,ue corresponda entender a los Dri*unales de Justicia' &ero este recurso5 ,ue sie%pre da*a resultados satis+actorios5 le +all6' )nar,uistas y co%unistas5 ,ue se 0enan acec3ando %utua%ente5 se aco%etieron con 9ni%o de in+erirse una pri%era derrota' "e+endi4ndose de ella5 co%o es +recuente ,ue suceda cuando la pasi6n se re%onta5 el inter4s general pas6 a segundo plano' En el c3o,ue de esas dos ene%istades5 la Junta de "e+ensa y Madrid %is%o estu0ieron a punto de perecer' 1in la ecuani%idad de Mia-a y sin su ter,uedad para de+enderla5 el con+licto 3u*iera tenido un eplogo tr9gico' 1upri%ida la prisa con ,ue los co%unistas pidieron la inter0enci6n de los pi,uetes de e-ecuci6n5 es casi seguro ,ue Plos anar,uistas5 ,ue ya 3a*an entrado en una +ase de cordura5 2renunciando a todo5 %enos a la 0ictoria25 seg<n la +rase de "urruti5 3u*iesen consentido a los Dri*unales dictar la sentencia ,ue esti%asen adecuada al delito' 1uperado el encuentro5 las pasiones no ,uedaron desar%adas' $a con0i0encia era +orzosa5 pero nada cordial5 y en cada pro*le%a e.a%inado en la Junta5 la di+erencia se di*u-a*a con nitidez per+ecta' El general5 a ,uien le ayuda*an algunos conse-eros' M9.i%o de "ios5 entre otros5 i*a saliendo de cada atasco con sagacidad aldeana y energa %ilitar' 1e nega*a siste%9tica%ente a dar o ,uitar raz6n' El no era un -uez5 sino un soldado ,ue tena una %isi6n concretaI e0itar ,ue Madrid cayese en %anos de =ranco' #on incongruencias aparentes encerra*a a los pole%istas en ese crculo de 3ierro y les pona de cara a la inanidad de sus ,uerellas5 sin conseguir resol0erlas5 pero aplaz9ndolas' #on eso se con+or%a*a y con eso poda con+or%arse ,uien5 co%o 4l5 no tena seguridad en el da siguiente'

!o 3a*r9n sido %uc3os los generales ,ue5 encargados de la de+ensa de una plaza a*ierta5 3ayan necesitado distri*uir su tie%po entre los cuidados %ilitares y los polticos' El de Mia-a puede ,ue sea caso <nico' !ecesitando disponer de una autoridad o%n%oda5 la co%parta con los %ie%*ros de la Junta de "e+ensa5 y desde Valencia5 el Go*ierno5 te%iendo ,ue usara %al del poder ,ue le 3a*a con+iado5 le inter+era el suyo' $argo #a*allero tena5 poltica y %ilitar%ente5 la preocupaci6n de Madrid' A1e 3a*a arrepentido de 3a*er e0acuado la plazaB )l car9cter de su poltica5 en la ,ue esta*a contenida su personalidad5 le 3u*iera ido *ien una corazonada5 contraria5 desde luego5 a la prudencia %9s ele%ental' "e 3a*erse ,uedado con los %inistros5 $argo #a*allero se 3u*iese instalado para sie%pre en el coraz6n de Madrid y de los %adrileos' !ing<n pue*lo %9s sensi*le ,ue el de la capital a estos arran,ues disparatados' &ero nadie con %enos aptitud ,ue $argo #a*allero para lo ro%9ntico' 1us acciones se rigen por la nor%a contraria' 1i tiene alg<n destello cordial5 lo pone a en+riar en la ne0era de la prudencia' En 191C sostiene ante sus co%paeros del #o%it4 de 3uelga la con0eniencia de la negati0aU en octu*re de 19;4 la pr9ctica de un %odo a*soluto5 3a*i4ndose preparado cuidadosa%ente para *orrar las 3uellas de su responsa*ilidadI no conoce nada5 no 3a inter0enido en nada5 es inocente' 1u de+ensor5 Ji%4nez de )s<a5 se encuentra perple-o' !o sa*e5 o no ,uiere sa*er5 c6%o -uzgar un caso se%e-ante' $uis )ra,uistain lo razonaI eludir la responsa*ilidad es el pri%er de*er de todo re0olucionario' $a luc3a sigue y es indispensa*le poder participar en ella sin ninguna li%itaci6n' !o creo ,ue sea el %iedo lo ,ue dicte a $argo #a*allero %antenerse en guardia contra la -usticia5 sino5 en e+ecto5 su deseo de poder seguir cu%pliendo la %isi6n ,ue se 3a atri*uido' "esdea el -uicio de los de%9s en cuanto est9 en colisi6n con su pensa%iento' ) tra04s de todas sus contradicciones es un 3o%*re sincero' L en ese sentido5 pro+unda%ente 3onrado' !o ,uiere de+raudar a las %asas ,ue le 3an acla%ado co%o el $enin espaol y cuando al +inal de un %itin en un pue*lecito de Ja4n le o+recen una plu%a estilogr9+ica para ,ue +ir%e los pri%eros decretos re0olucionarios5 la acepta sin la %enor 0acilaci6n5 con0encido de ,ue podr9 e%plearla en a,uello para lo ,ue se la regalan' 1i no lleg6 a utilizarla5 el +racaso no le es i%puta*leU de eso est9 seguro' El ocup6 su puesto y en 4l contin<a' $as contradicciones de*en 0erse en los de%9s5 no en 4l' #on un 3o%*re de este car9cter' Mia-a no poda entenderse' 1us disgustos +ueron %uc3os' El %inistro descon+ia*a del general y el general se irrita*a con la descon+ianza del %inistro' $argo #a*allero ,uera de+ender Madrid5 pero sin utilizar los ser0icios de Mia-a' El plan ,ue le o+recieron para ello le pareci6 *ueno' 1e trata*a de una operaci6n en el e.terior de la ciudad ,ue o*ligase a los re*eldes a a*andonar sus posiciones' El proyecto5 co%o todos los proyectos5 era per+ecto' =alta*an +uerzas para ponerlo en pr9ctica' $as ,ue

esta*an a las 6rdenes de &ozas5 general a ,uien se con+i6 la e%presa5 no eran su+icientes' 1e le pidieron a Mia-a' Este puso el grito en el cielo' !eg6 ,ue estu0iera en condiciones de ceder ni un solo +usilero' n0oc6 el peligro ,ue se corra de retirar una sola a%etralladora de los +rentes de la capital' 1u resistencia +ue in<til' El %inistro le con%in6 a ,ue cu%pliese lo ordenado' Mia-a acat6 la orden5 pero cay6 en una nue0a crisis de desesperaci6n' De%a ,ue el ene%igo se diese cuenta del e%po*reci%iento de nuestras de+ensas y +orzase la %ano para penetrar en Madrid' "e Valencia le contestaron seca%ente ,ue Madrid i*a a ser de+endido %9s e+icaz%ente' Mia-a5 ,ue no crea en el talento %ilitar de &ozas5 cuando supo ,ue 4ste era el encargado de dirigir la operaci6n pronostic6 la derrota' $argo #a*allero tena una +e ciega en ,ue los planes5 discurridos por )sensio pro*a*le%ente5 se desarrollaran con+or%e a su deseo y lle0ado de esa +e5 0spera de las operaciones5 se puso en ca%ino para el teatro de la guerra' =ro y todo5 le *ata el coraz6n en el pec3o pensando en ,ue5 por una resoluci6n suya5 el e-4rcito de =ranco se 0iese en la necesidad de le0antar sus posiciones de Madrid' &resente 4l en los co%*ates5 el %ando de todas las tropas le esta*a atri*uido' 1u e%oci6n era pare-a a la de un general ,ue5 despu4s de c9lculos %uy serios y concienzudos5 se dispone a lle0ar sus soldados a la 0ictoria' En este caso la 0ictoria tena un 0alor e.traordinarioI la li*eraci6n de Madrid' $o ,ue en $argo #a*allero era opti%is%o esperanzado5 en Mia-a era pesi%is%o' 7nas 3oras %9s tarde5 los pron6sticos del de+ensor de Madrid se 3a*an cu%plidoI la operaci6n +racasa*a' El %o0i%iento de tropas5 iniciado con retraso so*re las 3oras pre0istas5 per%iti6 al ene%igo prepararse y de+ender los o*-eti0os ,ue constituan la cla0e de nuestra 0ictoria' &ozas5 sordo y pasi0o5 0io %alogr9rsele una oportunidad ad%ira*le para 3a*er salido5 co%o %ilitar5 de la inc6gnita de su nue0o escala+6n de general repu*licano' Dan duro de 3uesos co%o de odo5 la oportunidad se le escap6 en un +racaso ,ue irrit6 a $argo #a*allero5 ,uien5 sin esperar 3ipot4ticas recti+icaciones5 se 0ol0i6 a Valencia' !o ,uiso entrar en Madrid5 ,uiz9 por e0itar un encuentro con Mia-a5 ,ue presu%a5 a la 0ista de los aconteci%ientos5 de su raz6n' $as tres cuartas partes de esa raz6n se las su%inistra*a el tra*a-o de su -e+e de Estado Mayor5 don Vicente 8o-o5 ,ue silenciosa%ente i*a dando a los e+ecti0os ,ue guarnecan Madrid la %oral y la e+icacia de un e-4rcito regular' $os 2sa*ios25 co%o los lla%a*a Mia-a5 le 3acan tropas +uertes y le procura*an %edios para triun+ar' Eran su ca*eza y su *razo derec3o' El general se con+ia*a a ellos con per+ecta seguridad' &oda 3acerlo' Es dudoso ,ue general alguno de cuantos 3an 3ec3o la guerra en Espaa 3aya dispuesto de un grupo de cola*oradores ni %9s leal ni %9s capaz' $a co%penetraci6n era per+ecta' El te%pera%ento de Mia-a5 cordial5 *onac36n5 e+usi0o5 y el de 8o-o5 so*rio5 discreto5 natural5 3a*an +acilitado la

inteligencia' Hu*iera sido di+cil encontrar dos %ilitares ,ue realizasen una uni6n de tra*a-o tan per+ecta' )l %is%o &ozas le o declarar5 despu4s de la des0entura %ilitar del Este5 ,ue le 3a*a traicionado su -e+e de Estado Mayor' E.acta o calu%niosa su a+ir%aci6n5 ,ue no tena %edio de co%pro*ar5 %ani+esta*a un 0ie-o estado de inco%pati*ilidad ,ue ,uiz9 e.plicase5 en parte5 cuando %enos5 el 3undi%iento del +rente de #atalua ,ue5 por pri%era 0ez5 nos puso a las puertas de la derrota' Mia-a se lle0a*a ad%ira*le%ente con sus 2sa*ios25 ,ue le %ote-a*an a 4l de 2general del siglo .0iii25 y no se 3aca 0iolencia ninguna para elogiarlos co%o se %erecan y para enco%iar su capacidad de tra*a-o' 8ara%ente i*a a parte alguna (recepci6n5 *an,uete5 0isita de +rentes( ,ue no le aco%paase 8o-o5 al ,ue presenta*a5 %9s ,ue co%o su -e+e de Estado Mayor5 co%o otro de+ensor de la capital' Haca todos los es+uerzos i%agina*les por ,ue le diera la luz del proscenio5 pero don Vicente 8o-o 3ua de esa ilu%inaci6n' &re+era el silencio de su despac3o y el tra*a-o en co%<n con sus co%paeros5 so*re los ,ue e-erca un %agisterio indiscuti*le' Este %ilitar5 en el ,ue nadie 3a*a reparado a e.cepci6n de Mia-a5 ,ue es ,uien lo descu*ri65 esta*a especial%ente dotado para su o+icioU *ien preparado t4cnica%ente5 su e,uili*rio an%ico era per+ecto5 sin ,ue in+luyesen so*re su te%ple 0ictorias ni derrotas' 7nas y otras las registra*a co%o datos pro0isionales5 suscepti*les de su+rir %odi+icaci6n unas 3oras %9s tarde' >uen e.positor5 tena presentes5 a la 3ora de tra*a-ar5 todos los %atices del pro*le%a en estudio' 1i Mia-a era la 0oz de %ando' 8o-o era la ca*eza pensante y la 0oluntad organizadora' "el ga*inete de 8o-o salan5 para pasar por el despac3o de Mia-a5 todas las deter%inaciones ,ue +ueron 3aciendo de las %ilicias ,ue se apelotonaron en las puertas de la capital5 decididas a sucu%*ir antes de a*rrselas al ad0ersario5 unidades %ilitares5 con o*ediencia al %ando y sentido de la disciplina' #o%o la trans+or%aci6n +uese 0isi*le y con ocasi6n de un al%uerzo le +elicitase por ella' 8o-o5 sin de-ar de agradecer la cortesa5 %e contest6I 2F1i 0iese usted ,ue esta%os e%pezandoG Dene%os ,ue 3acer %uc3as cosas antes de -acta%os de tener un e-4rcito en +or%a'2 El general %edi6I 2$o tendre%os' F$o tendre%osG2 215 %i general5 lo tendre%os''' si nos de-an 3acerlo'2 El corresponsal de la 2&ra0da25 ,ue no careca de %uy *uenas in+or%aciones5 *ien ta%izadas por los agregados %ilitares de la e%*a-ada de su pas5 3izo en su peri6dico una se%*lanza de don Vicente 8o-o' El autor del artculo tu0o inter4s en ,ue se lo reprodu-4se%os en Madrid los diarios espaoles' $e 3ici%os esa cortesa5 des%esurada para el 0alor del artculo e insigni+icante para la personalidad de 8o-o' ) partir de esa cr6nica5 se escri*ieron otras 0arias so*re el -e+e del Estado Mayor de Mia-a5 sin ,ue el interesado5 ,ue segua %anteni4ndose en el segundo t4r%ino ,ue corresponda a su +unci6n5 3iciese nada por *ene+iciarse de a,uella popularidad5 ,ue no i*a a ser pasa-era' Esta*a ya sealado co%o

uno de los contados 0alores ,ue se 3a*a %ani+estado en la guerra' Mia-a se en0aneca de 3a*er sido 4l ,uien lo %etiese en -uego' En la %edida ,ue las cualidades del teniente coronel 8o-o se i%ponan5 la satis+acci6n del 0ie-o general au%enta*a' Esta co%placencia no puede ser +recuente' 1e precisa %uc3a generosidad o5 co%o le suceda a Mia-a5 sa*erse por enci%a de toda co%petencia' !o era la suya una 0anidad senil' 1u no%*re5 rodeado de laurel y ro*le5 circula*a por el %undo reci*iendo ad%iraciones insospec3adas' En Madrid %is%o era un prestigio inataca*le5 al %argen5 por supuesto5 de una estricta 0aloraci6n %ilitar' :uienes le 3a*an e%pu-ado a la ruina5 eligi4ndolo co%o c3i0o e%isario de la cat9stro+e de Madrid5 le proporcionaron ocasi6n <nica de salir del anoni%atoI le 3icieron capit9n del espritu 3eroico de Madrid5 de una +uerza %oral ,ue ellos considera*an ine.istente y ,ue se esconda5 pudorosa5 *a-o una capa de +ri0olidad' $a +iloso+a asturiana de Mia-a perci*i6 el %atiz y cuando esta*a en 0ena gusta*a 3acerlo sa*er5 relatando un cuentecillo popularI el del sal0ador del n9u+rago ,ue5 a la 3ora de reci*ir los pl9ce%es por su o*ra de sal0a%ento5 replica irritadoI 2$o ,ue yo deseara sa*er es ,ui4n es el e.p6sito ,ue %e 3a e%pu-ado'2 A:ui4n e%pu-6 a Mia-aB :uien,uiera ,ue 4l sea5 le +acilit6 ocasi6n de do%iciliarse en la Historia de Espaa5 enlazando su apellido al no%*re de la 0illa espaola %9s ad%ira*le y e-e%plarI Madrid' El propio =ranco5 pese a su 0ictoria5 puede en0idiarle ese +uturo in%arc3ita*le' Mia-a se yergue so*re 4l co%o un pino so*re una lec3uga5 co%o un 9guila so*re un a0e de corral' El generalsi%o 3<rgales es la estrategia ayudadaU el general %adrileo5 el espritu incoerci*le' $a +e a0asalladora y arrogante contra el c9lculo y la l6gica de las acade%ias' &or c9lculo y l6gica5 los con,uistadores espaoles no 3u*ieran saltado las *ardas de sus 3uertosU por espritu y +e 0encieron de los ele%entos y de los 3o%*res' Hay en la 3istoria de la de+ensa de Madrid un %o%ento en ,ue la l6gica y el c9lculo est9n a punto de 0encer' $os o*ser0adores i%parciales no tienen duda de ,ue la ciudad 3a llegado al l%ite e.tre%o de sus posi*ilidades de+ensi0as' $os caones ad0ersarios pueden elegir las 0cti%as' 1us disparos llegan a todas partes y5 %9s ,ue las *o%*as de la a0iaci6n5 so*recogen al 0ecindario %adrileo' $os diplo%9ticos5 la #ruz 8o-a nternacional5 *uscando ser0ir la causa de ese %is%o 0ecindario5 se interesan por ,ue Madrid no sea pasado a cuc3illo' :uieren %ediar para ,ue la ya ine0ita*le cada de la capital no sea una derrota %ilitar ,ue autorice a los 0encedores a 3acer represalias' #reen poder conseguir condiciones 3u%anas de >urgos' A!o est9 ya claro para todos ,ue Madrid 0a a capitularB A"6nde y con ,u4 3ar9 Mia-a la resistenciaB 1e presentan a 4l y le 3acen5 con la %e-or 0oluntad5 su o+reci%iento' #on+an en un 4.ito satis+actorio' $as condiciones de la rendici6n ser9n *uenas' 1e sal0ar9n %uc3as 0idas y Madrid de-ar9 de padecer

un suplicio5 al +inal del cual5 sin so%*ra de duda5 precisa sus contornos desoladores la derrota' Mia-a conoce cu9l es la situaci6n desesperada de los +rentesU sa*e c6%o son de po*res las e.istencias de artculos ali%enticios para el raciona%iento de la ciudadU no ignora ,ue nada puede recla%ar en los par,ues5 donde no 3ay5 en al%ac4n5 ni un cartuc3o ni un +usil' !o 3ace %isterio de esos conoci%ientos5 por,ue son p<*licos' (Vuestra tenacidad5 general5 3a llegado al l%ite' Es 3ora de pensar en la ciudad' El 3onor est9 a sal0o5 sin ,ue 3aya ,uien os lo pueda discutir' Dras de este e.ordio5 la propuesta' L a la propuesta5 la negati0a' Da-ante5 concreta5 9speraU (F!uncaG Madrid no se rinde' AMe oyenB F!o se rindeG $os %ie%*ros de la Junta de "e+ensa ,ue eran testigos de la escena secundaron al general' -)ntes de rendir la plaza5 pre+eri%os ,ue%arla' $a gesti6n 3a*a +racasado' &ara los diplo%9ticos y los %ie%*ros de la #ruz 8o-a nternacional5 el general y sus cola*oradores eran unos de%entes +uriosos ,ue i*an a sacri+icar %illares de 0idas por una causa perdida' 1e aso%*raron de ser ellos los ,ue se 3a*an e,ui0ocado' #o%o se e,ui0ocaron cuantos5 recolectando datos so*re la situaci6n de Madrid5 dedu-eron un 0aticinio so*re su suerte5 de-ando +uera lo inaprensi*le para las estadsticasI el espritu

CAPTULO XXIII

La batalla del 7arama. 2ranco intenta sin (!ito el sitio de Madrid. "l ad#ersario recibe en regalo la Maraosa. %$alimos a la buena de &ios...% Los comisarios polticos. Los carabineros que se aburren en el frente de Arganda. Material y mandos. 4/u( 'ubiera sido de Madrid sin m5

$a *atalla de Madrid5 larga y tenaz5 est9 llena de episodios so*resalientes' El registro por%enorizado de cada uno dar9 naci%iento a una copiosa *i*liogra+a' "espu4s de las ar%as acostu%*ran a ser las letras las ,ue entran en -uego y no con %enos +uror *4lico ,ue a,u4llas' "e entre esos episodios5 dos se destacan so*re todos los de%9sI el desplaza%iento de la contienda del Manzanares al Jara%a y la derrota de los italianos en Guadala-ara' 1ala%anca se 3a persuadido de ,ue 3a +allado el golpe so*re Madrid y no ,ueriendo renunciar a apoderarse de 4l5 por el descr4dito poltico ,ue representara esa renuncia5 intenta ponerle sitio cortando la carretera de Valencia' $a operaci6n tiene pro*a*ilidades de 4.ito' )tendida la pasi6n con ,ue los repu*licanos est9n pendientes de las trinc3eras de la capital5 una acci6n r9pida5 conducida con sigilo5 puede signi+icar la 0ictoria' Madrid necesita reci*irlo todo de ValenciaI ali%entos y pertrec3os de guerra' 7n asedio de 0arios das le o*ligar9 a capitular' !uestro e-4rcito5 lla%4%oslo as5 sigue i%pro0isando para cada aconteci%iento un re%edio 3eroico' 1e recupera de sus cadas no se sa*e *ien c6%o' A#on ayuda del %ilagro de la +eB A&or o*ra del azarB Ello es ,ue se recupera en el instante %is%o en ,ue la esperanza de los %9s opti%istas 0a a di%itir' "e la %is%a %anera ine.plica*le con ,ue se o%iti6 la de+ensa de la colina de Gara*itas en la #asa de #a%po5 se desdea la posesi6n del #a*ezo de la Maraosa5 de donde5 a pesar de e.istir una +9*rica %ilitar5 se retira el destaca%ento %ilitar ,ue tradicional%ente lo de+iende' A:ui4n ordena esa retiradaB A1iguiendo ,u4 planes lo 3aceB ) cuantos se 3a preguntado no atinan a responder' gnoran ,ui4n dio la orden y por ,u4 la dio' ADraici6nB A nco%petenciaB M9s *ien lo segundo ,ue lo pri%ero' $a 8ep<*lica 3ace la guerra sin leyes ni conoci%ientos %ilitares' !o tiene %andos y5 co%o consecuencia de ese d4+icit5 no tiene e-4rcito' 8o-o se es+uerza por crearlo en Madrid5 pero su tra*a-o necesita tie%po y paciencia' $as consecuencias de nuestro a*andono de la Maraosa nos 0a a doler en la carne' El ene%igo5 ,ue se 3a*a preparado para to%arla con sorpresa5 por la

0iolencia5 reput9ndola pieza cla0e para el desarrollo de la operaci6n ,ue se propone realizar5 se encuentra con la agrada*le no0edad de no necesitar disparar un tiro' El recio pro%ontorio ,ue do%ina toda la 0ega del Jara%a lo reci*en de regalo los %ilitares +acciosos' "escon+an5 pensando en una aagaza %aligna' #uando se persuaden de ,ue no 3ay tra%pa5 de ,ue el o*se,uio ,ue se les 3a 3ec3o es li*eral y sin carga alguna5 discurren ,ue%ar las etapas de su operaci6n5 por si una i%pre0isi6n igual caracterizase el estado de toda la zona' &onen sus 3o%*res al paso y cada destaca%ento reci*e co%o o*-eti0o una cota con orden de no pararse en ella si la posi*ilidad de a0ance no la corta el ad0ersario con sus ruegos' )s es5 en lneas generales5 por incre*le ,ue la cosa parezca' #uando ese %o0i%iento se registra5 los soldados +acciosos 3an 3ec3o %uc3o ca%ino y se 3an adueado de posiciones ,ue en ning<n caso nos ceder9n' Es in<til atacarlas' Dantas 0eces co%o eso se 3aga5 tantas 0eces +racasar95 con copioso n<%ero de *a-as5 el es+uerzo' Madrid no sa*e lo ,ue sucede a su espalda' 7nidades %uy caracterizadas en su de+ensa ( internacionales y cara*ineros( son en0iadas al Jara%a' #uando llegan5 la situaci6n no puede ser %9s ca6tica' 1e ignora todo cuanto concierne al +renteI prop6sitos del ene%igo5 posici6n en ,ue se encuentra5 %asa con ,ue opera' 7na sola cosa se sa*eU ,ue el peligro de ,ue Madrid ,uede sitiado es e.traordinario' El -e+e %ilitar de una de las *rigadas ,ue 3an sido en0iadas al Jara%a5 al con0encerse so*re el terreno de los peligros y de su i%portancia5 despac3a un enlace a Madrid a realizar ciertas gestiones y 4ste5 consider9ndose o*ligado por a%istad5 %e 0isita para indicar%e la con0eniencia de ,ue e0acue%os la capital5 si no ,uere%os despertar con la desagrada*le sorpresa de ,ue esta%os sitiados' El %is%o no gasta %9s de cuatro 3oras en realizar todos sus co%etidos y5 de te%or a ,uedarse sin salida5 0uel0e al ca%po a reunirse a su unidad' 1u %ensa-e no es cre*le5 pero es e.acto' Esa %is%a noc3e5 los *atallones de la *rigada a ,ue 3ago re+erencia reci*en orden de ponerse en %arc3a contra el ad0ersario' !adie les indica d6nde est9' )ll9 donde tropiecen con 4l de*er9n elegir el punto %9s reco%enda*le para 3acerse +uertes y no de-arle a0anzar' $os %andos ,ue de*en conducir las tropas no conocen el terreno' !o 3an tenido cinco %inutos para aso%arse al plano' $o ,ue no 3aga el azar no podr9n 3acer ellos' 1alen a la 0entura5 %e-or toda0a a la des0entura' 1i el ene%igo es +uerte o si%ple%ente resuelto5 los *atallones ,ue sin indicaci6n <til alguna les en+renta la 8ep<*lica se disol0er9n en sangre por los alcores de )rganda' 21ali%os a la *uena de "ios (%e conta*a un 0ie-o cara*inero5 co%andante de uno de los *atallones(5 sin ru%*o preciso y con un 3u%or so%*ro' De%a por %is 3o%*res ,ue5 con+iados5 se de-a*an conducir' Ha*a%os tra*a-ado -untos en la #asa de #a%po y nos dispens9*a%os %utua con+ianza' "el %is%o %odo ,ue

yo crea en ellos5 ellos crean en %' &ero esa noc3e5 sin ninguna raz6n5 por,ue yo no sa*a d6nde i*a' #uando estu0e +uera del pue*lo to%4 %is %edidas y di 6rdenes a %is capitanesI cautela y silencio' $a e.periencia del &irineo5 acec3ando contra*andistas5 %e poda ser0ir de %uc3o' Me puse a la ca*eza de una a0anzadilla y +ui%os ca%inando con sigilo5 aguzados los odos y dispuestas las ar%as' 8egistra*a y analiza*a todos los ru%ores de la noc3e' nopinada%ente5 el ene%igo nos 3izo +uego' 1a*a%os5 al %enos5 d6nde esta*a' $e contesta%os y con la pri%era pausa elegi%os nuestra posici6n' Medio *atall6n se pas6 la noc3e a*riendo zan-as5 en tanto el otro %edio 0igila*a'2 En la tierra gredosa de )rganda una zan-a se a*ra en seguida5 pero con la %is%a +acilidad se des%orona*a' #on ra%as de oli0os5 cargadas de +ruto a*andonado5 se en%ascararon las trinc3eras i%pro0isadas' )lgunos de a,uellos cara*ineros5 reclutados en zonas ca%pesinas5 se dolan del des%oc3e ,ue se in+liga a los oli0os' 2Es una pena5 Ftan lindos co%o est9nG F!o le arran,ues esa ,ui%a5 ca%aradaG2' Doda su e%oci6n agrcola les su*a del pec3o a la *oca y recla%a*an de sus co%paeros de ar%as5 ,ue no les oan5 y ,ue si les oan no les entendan5 piedad para a,uellos 9r*oles ,ue llena*an el paisa-e de no*leza' El +rente ,ued6 +or%ado a partir de esa noc3e' El ene%igo5 te%iendo arriesgarse con e.ceso5 ,ue no le ca*a en la ca*eza tanta +acilidad en zona tan i%portante para la su*sistencia de la capital5 tan apasionada%ente de+endida5 se apoder6 de las cotas %9s ele0adas y se instal6 en ellas' &e,ueos destaca%entos5 pro0istos de a%etralladoras5 se encargaron de de+enderlas' 1eguras las co%unicaciones ,ue enlaza*an con el grueso de las +uerzas5 poco despu4s de la iniciaci6n de nuestros ata,ues les llega*an los re+uerzos necesarios' !osotros5 en ca%*io5 necesit9*a%os tener en lnea un n<%ero de 3o%*res considera*le' #o%o no 3a*a posi*ilidad de rele0os5 por ine.istencia de reser0as5 los *atallones in%o0ilizados en sus trinc3eras se des%oraliza*an' !o encontra*an sentido a a,uella 0ida y aca*a*an por aorar las 3oras terri*les de la #asa de #a%po y el puente de los =ranceses' $os ata,ues ,ue se discurrieron contra los re*eldes +racasaron todos' $os internacionales5 ,ue pelearon por )rganda5 no ilustraron su no%*re con el %is%o *rillo de los ,ue in%olaron en Madrid' &rocedan de las %is%as reclutas5 pero el espritu era distinto' A#uesti6n de %andoB &udiera ser' =alta*a Kle*er5 ,uien %isteriosa%ente5 sin e.plicaci6n o+icial ni o+iciosa5 +ue dado de *a-a en la n6%ina de los %andos internacionales' Este Kle*er5 de ,uien todo es 0ago y con+uso5 y al ,ue otros5 ,ue no yo5 %edan sus condiciones %ilitares5 3all9ndolas con+or%es con las ,ue corresponden a un conductor de 3o%*res5 dispuso5 e0idente%ente5 de un %aterial 3u%ano de pri%era clase' 1us *atallones eran la +lor de una recluta entusiasta' $as pro%ociones siguientes +ueron descendiendo en 0alor y en e+icacia5 ,uiz9 por,ue a lo aut4ntico se

%ezcl6 lo +alsi+icado' #uando !egrn se adelanta a noti+icar a la 1ociedad de !aciones ,ue el Go*ierno decide por s %is%o la retirada de 0oluntarios5 licenciando a cuantos co%*aten a su lado5 realiza un do*le *ene+icioI el %oral5 ,ue se deri0a de su acto poltico5 ,ue no 3a*a de ser0irnos de nada5 y el %aterial de prescindir de unos 3o%*res ,ue5 e0aluados en su con-unto5 tienen %uy escasa potencia co%*ati0a' Es %enos lo ,ue ayudan ,ue lo ,ue e%pu-an' $as 0erdaderas *rigadas internacionales ,uedaron enterradas en los ce%enterios de Madrid' L los *atallones de las nue0as ,ue conser0an a,uel espritu cu*ren di+cil%ente las aspiraciones pac+icas de las +or%aciones %9s recientes' 1us propios -e+es se desesperanU sus %is%os co%isarios5 a+ligidos por la +uriosa a+ici6n al escala+6n y a la *urocracia ,ue se 3a adueado de los internacionales5 se encargan de +lagelarlos con sus in0ecti0as5 sin alcanzar corregir ta%aos de+ectos' )l 34roe de Madrid sucede el cuentacorrentista de la guerra' En )rganda esos internacionales son causa de 0arios +racasos' 1i reci*en orden de to%ar una posici6n5 prete.tando un retraso en la %arc3a5 no la to%an y crean a las tropas ,ue 3an cu*ierto sus o*-eti0os situaciones di+ciles' $os %andos espaoles protestan5 se irritan5 pero ni su irritaci6n ni sus protestas sir0en de nada' En el pr6.i%o %o0i%iento de +uerzas se repetir9 el +allo y se dar9 la %is%a e.plicaci6n' #o%o no 3ay soluciones ,ue corri-an esas perezas5 la des%oralizaci6n se e.tiende y el +rente cae en un %aras%o angustioso5 en el ,ue los soldados en lnea no tienen otro entreteni%iento ,ue el de co%*atir contra la %iseria y discutir airados los discursos de los nue0os 2capellanes25 co%o lla%an a los co%isarios polticos5 transplantaci6n des0enturada de una creaci6n rusa al cli%a de Espaa5 con la ,ue tropiezan todos los -e+es %ilitares5 incluso los ,ue %e-or lo disi%ulan' $a contri*uci6n 3eroica ,ue se les atri*uye5 y con la ,ue se ata de 3acer pasar por +eliz el acuerdo i%itati0o ,ue dio 0ida5 cuerpo5 no puede ser ni %9s %odesta ni %9s nor%al' E1 co%isario poltico5 co%o +iscal del %ando5 co%o conciencia p<*lica en guardia constante5 era antip9tico y5 por ignorancia del o+icio so*re el ,ue de*a -uzgar5 ineptoU co%o protector de la tropa5 de%agogo' 8ecla%a*a alpargatas5 protesta*a del ranc3o''' #uentan ,ue en deter%inado +rente5 el co%isario poltico de la unidad ar*itr6 un partido de +<t*ol reido por +ascistas y repu*licanos en terreno de nadie' En )rganda5 el suelo no se presta*a a esas con+raternidades deporti0as5 ni el espritu de los co%*atientes repu*licanos5 ,ue se 3a*an de-ado %uc3os co%paeros en la de+ensa de Madrid5 esta*a preparado para tales *ro%as' 1i se a*urran5 se de+endan %atando par9sitos o deslizando el dedo en el gatillo del +usil5 apretando y con s6lo un disparo5 co%o en las *arracas de +eria5 ponan en %o0i%iento todo el aparato *4lico del ad0ersario5 ,ue llena*a la 0ega5 poco antes silenciosa y ge6rgica5 de esta%pidos y re0entonazos de la artillera y de ladridos de

a%etralladoras' Lo 3e asistido personal%ente a esa trans%utaci6n del paisa-e y 3e contado en otra parte c6%o era de di+cil i%aginar ,ue a,uellas tierras5 generosas de 0ino y de aceite5 so*re las ,ue el atardecer5 rico en colores toda0a5 0i*rantes5 se desangra*a5 +uesen escenario de una guerra enconada' $o eran' !uestros soldados %oran en ellas5 con la nostalgia de las suyas de $e0ante' A$a 0ictoriaB !o %e 3e puesto a pensarlo5 ignoro c6%o se la podan i%aginar5 A#6%o la enuncia*a en sus discursos el co%isario polticoB AVictoria repu*licana5 co%unista o li*ertariaB 1i se %e 3u*iese ocurrido interrogar so*re te%a tan pro+undo a uno de los %uc3os 3eridos ,ue transporta*an5 despu4s de una tarde de co%-U *ate5 las 2ru*ias2 de #ara*ineros5 Acu9l 3u*iera sido su respuestaB El dolor5 igual para todos los 3o%*res5 cual,uiera ,ue sea la +iloso+a ,ue pro+esen5 les 3u*iese dictado las %is%as pala*ras 3u%anas' L5 sin e%*argo5 3acan la guerra con cora-e5 se 3a*an enrolado 0oluntarios y se res*ala*an contra el 3asto de los das sin co%*ate' #ada uno de ellos crea en su in%unidad contra la %uerte' El proceso de los 3o%*res de esta unidad (:uinta >rigada %i.ta( lo 3a*a seguido de cerca' #uando se en+rentaron con el ad0ersario en la #asa de #a%po5 las auto-%utilaciones alcanzaron una ci+ra considera*le' $os soldados se presenta*an a los puestos de socorro con un tiro en el pie o en la pal%a de la %ano5 pretendiendo a e0acuaci6n a los 3ospitales de la retaguardia' 7no o dos 4.itos desarrollaron la epide%ia en las trinc3eras' $os %4dicos se plantearon el pro*le%a de corregir a,uella e0asi6n de 3eridos 0oluntarios y despu4s de curarlos los interroga*anI 2A"6nde te %anda%osB A) la trinc3era o al Dri*unalB2 El soldado se 3aca e.plicar' 1e le in+or%a*a ,ue las auto%utilaciones esta*an castigadas con la pena de %uerte y ,ue los doctores incurran en ella5 si no en0ia*an a los sospec3osos al tri*unal encargado de en-uiciarlos' En esas condiciones5 el soldado pre+era la trinc3era y los %4dicos5 pidi4ndole a*soluta reser0a5 le enca%ina*an5 por senderos ,ue le a+ir%a*an seguros5 a las trinc3eras5 donde era propagandista del nue0o peligro' )un con esas noticias eran %uc3os los ,ue tenta*an +ortuna' #orregan la t4cnica' "escu*rieron sagaz%ente ,ue los %4dicos a0erigua*an la auto%utilaci6n en el tatua-e ,ue el +uego del disparo 3aca en la %ano' &ara e0itar esa seal5 ponan la %ano5 co%o un pedazo de ,ueso5 entre dos trozos de pan5 y dispara*an''' $a 3erida era li%pia5 pero los %4dicos no se de-a*an engaar por esa li%pieza' AEl Dri*unal o la trinc3eraB 1in 0acilarI la trinc3era' &as6 la epide%ia' $os %4dicos de-aron de sostener la +icci6n de a,uel tri*unal5 ,ue era una in0enci6n de su ingenio' Estos %is%os soldados se a*urran en las lneas de )rganda y pregunta*an a sus -e+es cu9ndo 3a*a co%*ate5 o con la pala*ra de las trinc3eras5 2to%ate2' Esta*ilizado el +rente5 3a*an de tardar en tenerloU pero lo tendran''' Esta*a escrito ,ue lo tendran''' 7n co%*ate %9s rencoroso ,ue los de la #asa de

#a%poU cara*ineros contra cara*ineros5 en una luc3a intestina y do*le%ente +ratricidaI el negro co%*ate en ,ue se disol0i6 la resistencia de Madrid' A&or ,u4 0ictoria esta 0ezB !unca5 co%o entonces5 tan oscura la respuesta' F:u4 tra0esa tan dolorosa la del 3o%*re espaol por el %ar de las pasionesG #onoce%os el nau+ragio del 3o%*re repu*licano y no 3ay ,uien de-e de estar a la espera de la tor%enta ,ue ani,uile a su antagonista' $a 0ictoria5 en Espaa5 es sie%pre del dolor y de la %uerte' En prepararles una apoteosis de Edad Media 3e%os tra*a-ado todos5 %ilitares y ci0iles5 religiosos y laicos5 aldeanos y cortesanos5 con un ardi%iento ,ue nos pro3i*i%os5 co%o inco%pati*le con nuestra personalidad5 para los tra*a-os de la paz' )l punto de ,ue en el +iscal de 3oy se atis*a ya el %ilite de %aana5 ,ue disi%ula5 *a-o la toga5 las %allas de 3ierro de su peto' 1u acusaci6n proyecta nue0a guerra' Es tr9gico5 pero as es' $a tarascada de los re*eldes en el Jara%a se par6 con un desorden de%encial' 1ustrayendo tropas y ele%entos a Madrid5 por,ue las apelaciones a Valencia s6lo da*an resultado a la larga' !o por %ala 0oluntad5 sino por carencia de posi*ilidades' El %aterial tena ,ue 3acer5 antes de llegar a Espaa5 un recorrido largo y lleno de peligros' Esa tardanza en arri*ar 3aca ,ue cuando se poda disponer del carga%ento de los *u,ues5 las necesidades de los +rentes se 3u*iesen %ultiplicado5 sin ,ue las %ercaderas reci*idas sir0iesen para cosa %e-or ,ue para atenuar la po*reza de las unidades5 nunca para resol0er de plano5 y con la a*undancia5 sus peticiones' 1ie%pre se esta*a a la espera del pr6.i%o *u,ue ,ue5 en tanto no entra*a en puerto5 transporta*a los tesoros de Vulcano5 y cuando 3aca la descarga5 nos de+rauda*a' !o todos los *arcos llegaron a %uelle' $os su*%arinos italianos5 en acec3o per%anente5 consiguieron 3undir alguno5 y de otros5 se 3icieron dueos los re*eldes5 pirateando descarada%ente o utilizando un procedi%iento %9s sencillo5 ,ue consista en so*ornar al capit9n de la na0e5 para ,ue to%ara un ru%*o distinto al ,ue tena %arcado en la carta y +uese inocente%ente a dar de *ruces con las unidades de la escuadra de =ranco5 ,ue le espera*a a deter%inada altura y latitud' !uestros *u,ues de guerra reci*ieron orden para salir a esperar y proteger los con0oyes %ercantes ,ue nos esta*an consignados y en ese tra*a-o realizaron una o*ra %eritsi%a ,ue5 por desarrollarse en secreto5 no alcanz6 a tener popularidad' &ero el %aterial segua5 por unas y por otras razones5 escaseando5 y Valencia no poda atender satis+actoria%ente los pedidos ,ue de los +rentes le 3acan' En el Jara%a se pudo capear la di+icultad gracias5 pre+erente%ente5 a las indecisiones del ene%igo' Este no se resol0i65 al tropezar con resistencia5 a seguir adelante en su o*-eti0o' #rey6 ,ue con tener a tiro la carretera de $e0ante5 a la altura del puente de )rganda5 nos 3a*a in+erido un golpe %ortal' L no +ue as' El tr9+ico con Madrid se des0i6 por carreteras secundarias y la capital5 con pe,ueas contrariedades5 pudo seguir

siendo a*astecida' El propio trozo de carretera *atida era transitado cuando la prisa de una co%isi6n lo e.iga' "e este riesgo se 3izo un deporte y una -actancia5 y 3u*o un %inistro5 el de Hacienda5 ,ue sin to%ar en cuenta las ad0ertencias de los -e+es %ilitares5 lo practic6 en un 0ia-e a Madrid' #o%o el deporte 3a*a costado algunas 0idas5 despu4s del paso de !egrn se orden6 ,ue a,uella ruta ,uedase cerrada5 incluso para los propios %ilitares' L es ,ue la carretera general esta*a *atida por +uego de a%etralladoras5 ,ue los caones de la Maraosa alcanza*an a 0arios trozos de algunas otras au.iliares5 entre ellas la ,ue esta*a considerada co%o ruta %ilitar5 en la ,ue yo +ui testigo de la %uerte de un co%isario5 ocurrida en el %o%ento en ,ue con0ersa*a con nosotros5 por un disparo de ca6n' Die%po despu4s de ,ue el a0ance ene%igo +uese parado5 se pens65 un poco negligente%ente5 en ,ue ,uiz9 con0iniese 3acer unas trinc3eras de segunda lnea' 1e constituyeron algunos *atallones de +orti+icadores y5 sin prisa5 co%o ,uien se to%a un tra*a-o innecesario5 se dio co%ienzo a la o*ra' #o%o la 3acan de noc3e5 la desgana y el sueo e%pereza*an a los 3o%*res y5 las trinc3eras5 ,ue podan ser necesarias al da siguiente5 lle0a*an el %is%o rit%o so%noliento del +errocarril de Daranc6n a Madrid5 %oti0o de tantas irritaciones para los %adrileos5 ,ue no aca*a*an de e.plicarse c6%o el +a%oso +errocarril5 ,ue al entrar en ser0icio resol0era considera*les pro*le%as de transporte5 3a*a 0enido a con0ertirse en una o*ra de ro%anos' Drinc3eras %ilitares y +errocarril estrat4gico testi%onia*an5 desgraciada%ente5 nuestra incapacidad' Esta no i%peda ,ue todos estu0i4se%os con0encidos de ,ue ganara%os la guerra' &reguntar Ac6%oB5 Acu9ndoB Apor,u4B era 3acer cosec3a de las %9s %ara0illosas corazonadas' 16lo el coraz6n poda %antenerse opti%ista' $a ca*eza dicta%ina*a de %odo %uy contrario' El %is%o negocio %ilitar esta*a desor*itado' El -e+e di0isionario era un co%andante al ,ue en la 1ierra se le 3a*a discernido5 por actos de 0alor personal5 esa -erar,uaU los -e+es de *rigada5 %ilitares pro+esionales5 tenan5 por sus galones5 autoridad superior y5 por sus conoci%ientos t4cnicos5 %ayores aptitudes5 lo ,ue no pareca reido con ,ue le de*ieran o*ediencia5 teniendo ,ue seguir sus 6rdenes5 +recuente%ente disparatadas y pueriles' Era est4ril denunciar esas incongruencias' El co%andante %ereca el %ando por lealtad poltica5 aun cuando ese %ando5 as concedido5 no le sir0iese para %andar' 8ecuerdo el caso del teniente coronel de ngenieros #astillo5 ,ue5 sin ninguna raz6n poltica para ser0ir la 8ep<*lica5 la ser0a con a*soluta lealtad5 saltando so*re preocupaciones +a%iliares de %uc3o +ondo5 en raz6n de la pro%esa ,ue 3a*a 3ec3o a la *andera' &ropicio a largos silencios5 s6lo sala de su %utis%o cuando e.a%inando los planos registra*a5 con estupor5 un a0ance del ene%igo5 3ec3o por la punta de su 0anguardia5 con %enosprecio de las %9s ele%entales reglas

%ilitares' ),uella tropa5 sin protecci6n en los +lancos5 le lle0a*a a e.cla%ar con la %ayor sinceridadI (FEst9n perdidosG !or%al%ente5 sU nor%al%ente esta*an perdidos' 7na %ediana resoluci6n por nuestra parte les 3u*iera colocado en situaci6n de derrota' &ero no suceda as' $a inco%petencia de los %andos repu*licanos acostu%*ra*a a concederles la 0ictoria' 1uceda ,ue nuestros soldados5 in,uietos por el a0ance de la 0anguardia ad0ersaria5 no encontra*an en los %andos la necesaria serenidad y5 sin direcci6n ni orden5 se a*andona*an a su instinto y e0acua*an la posici6n' $a +rase del teniente coronel #astillo se 3izo +a%osa y su propio autor se sonrea cuando se la oa pronunciar a sus co%paeros' 1in %aterial en cantidad su+iciente y sin %andos id6neos5 los parones ,ue se le i%ponan al ad0ersario eran un puro regalo de la casualidad ,ue5 en los %o%entos de apuro5 se 3aca repu*licana' $a 3istoria se escri*ir9 de otro %odo' $a *atalla del Jara%a se resear9 co%o la colisi6n de unidades de dos e-4rcitos %aduros y esto no es5 en %odo alguno5 e.acto' "esconozco el grado de seguridad de las tropas de =ranco' &ienso ,ue poda ser per+ecto5 por la a*undancia de la o+icialidad y5 a la 0ez5 por la ri,ueza de %aterial de ,ue le dotaron )le%ania e talia' En las trinc3eras de la 8ep<*lica5 el E-4rcito no 3a*a nacido co%o entidad org9nica y disciplinada' El co%*atiente era un coraz6n apasionadoU el o+icial5 un 3o%*re audaz ,ue5 seg<n su +or%aci6n5 apeteca o desdea*a la t4cnica de su nue0o o+icioU el -e+e5 un ser superior ,ue poda osarlo todo5 sin %9s ,ue tener en regla su carnet poltico' 1i acerta*a5 co%o si e,ui0oca*a5 sus correligionarios le cean las n+ulas del 0encedor' Mis *otas se llenaron de *arro en las trinc3eras del Jara%a5 %i ca*eza de pol0o de e.plosiones de *o%*as de a0iaci6n en el 3ospitalillo de clasi+icaci6n de )rganda''' !o es preciso5 pues5 ,ue nadie %e d4 re+erencias' El -e+e de una *rigada5 apre%iado por la necesidad5 trans+or%a*a un %4dico en un capit9n y con el tie%po -usto de darle las 6rdenes lo %anda*a al ca%po a to%ar el %ando de los 3o%*res de un *atall6n5 cuando no necesita*a ir 4l5 personal%ente5 para parar una insurrecci6n de descontentos''' 1a*io se lla%a ese -e+e' &or la l6gica %aterialista5 todo esta*a perdido en el Jara%a' 8epito ,ue lo s4 *ien' L5 sin e%*argo5 un da5 cuadrado y sole%ne5 uno de los 3o%*res ,ue en raz6n de %i cargo pas6 a depender de %i autoridad5 se %e ,ue-6I (Mi suerte no es en0idia*le' He detenido a los re*eldes en el Jara%a y nadie se 3a acordado de reco%pens9r%elo' Mi ascenso no prospera' L sin % A,u4 3u*iera sido MadridB !o supe ,u4 contestarleU pero para +ortuna de 4l y %a5 no %e pidi6 respuesta' 1u con0icci6n era pro+undaI Madrid su*sista y resista por su es+uerzo

personal' En su 3o-a de ser0icios5 los peri6dicos apuntaron5 sin *uscar esclareci%ientos ni -uicio contradictorio5 esa lison-a insupera*le'

CAPTULO XXIV

"scaparate de 3arcelona. La cada de M.laga. La deserci*n de 0illalba. Los frentes fant.sticos de Marbella y Antequera. . C!ito tr.gico. "l mito se rompe. Largo Caballero no quiere dimitir. Asensio es sustituido por 3arabar. La poltica de los comunistas y la ayuda rusa. La incapacidad del espaol para ser gubernamental. 0illalba resigna el mando en 2ederico Dngulo.

&retender estar al corriente de la %arc3a de los aconteci%ientos %ilitares %ediante las noticias de la prensa era aspirar a un i%posi*le' $os periodistas est9*a%os de+iciente%ente in+or%ados la %ayor parte de las 0eces' L cuando posea%os la noticia5 una raz6n de Estado5 ,ue la censura se encarga*a de recorda%os5 nos pro3i*a di0ulgarla antes de ,ue +uese consignada en el parte de operaciones del Ministerio de la Guerra' "esconectado de %is ca%aradas de redacci6n con %oti0o de un 0ia-e r9pido a >arcelona5 pona en orden5 de 0uelta de la ciudad condal5 %is i%presiones' Escri*a en un ca+4 de Valencia y escri*a5 un poco cruel%ente5 por,ue lo 3aca para lectores %adrileos5 so*re los escaparates de >arcelona5 en los ,ue llegu4 a contar 3asta diecioc3o 0ariedades de e%*utidos5 %ultitud de conser0as de %ar y de tierra5 y lo ,ue de %anera %9s acentuada lla%a*a %i atenci6nI la a*undancia de pe%iles5 curados al 3u%o y a la nie0e' $as golosinas esta*an5 a su 0ez5 *rillante%ente representadas' Hasta a,uel 0ia-e %o a >arcelona no consegu dar%e cuenta de las +antasas ,ue un *uen o+icial de con+itera puede 3acer con el c3ocolate5 la al%endra y los colorantes' En tan sa*roso te%a %etido5 %e a*ord6 2Juan de la Encina2' 1u se%*lante acusa*a preocupaci6nU las pala*ras la su*rayaron' (A:u4 nue0a des0entura en 4sa de M9lagaB Es tonto ocultar la noticia ,ue ya est9 circulando por todas partes' $a des%oralizaci6n es terri*le y no 3ay ,uien no piense en tener en regla su pasaporte' &arece ,ue la cada de )l%era es in%inente' Me propuse tran,uilizarle5 pero %9s ,ue con la esperanza de conseguirlo con el deseo de ,ue no adi0inase ,ue la noticia ,ue %e 3a*a dado era a*soluta%ente in4dita para %' Esta*a claro ,ue %e supona per+ecta%ente in+or%ado y 3asta %e pidi6 detalles de lo ,ue 3a*a sucedido' !o llegu4 a in0entarlos5 pero con+ieso ,ue %e 3u*iera costado %uy poco tra*a-o 3acerlo5 seguro de no e,ui0ocar%e de%asiado' Era +orzosoI tena ,ue 3a*er ocurrido lo ,ue en todas partes' $a no0edad del caso esta*a en la descarada

inter0enci6n de los italianos5 ,ue co%enza*an a actuar en la guerra de Espaa con unidades regulares5 %otorizadas en gran parte5 y %andos propios' $os italianos5 co%o despu4s se supo5 entraron en M9laga +or%ados y cantando 2Gio0inezza25 lo ,ue les 3a per%itido rei0indicar esa 0ictoria co%o e.clusi0a%ente suya' #uando el di9logo con 2Juan de la Encina2 se e.tingui65 intent4 conocer %9s a%plia%ente la noticia y el alcance ,ue se conceda a la desgracia' En el Ministerio de Hacienda la in+or%aci6n era %uy escasa' Denan la preocupaci6n de lo ,ue 3u*iera podido sucederle al teniente coronel =ederico Ongulo5 a ,uien en0iaron con un con0oy de ca%iones a retirar de la plaza5 cuya situaci6n se reputa*a gra0e5 0arias toneladas de plata' Esta*an sin sus noticias y te%an ,ue 3u*iese sido 3ec3o prisionero' )parte de esa noticia5 ,ue senti%ental%ente ta%*i4n %e a+ecta5 no consegu otra ,ue la de la traici6n de Villal*a5 -e+e %ilitar de M9laga5 al ,ue ya se le 3aca responsa*le de la p4rdida' En el Ministerio de Marina y )ire5 &rieto tena %9s noticias' Me a+ir%6 ,ue la ciudad +ue a*andonada' Dodos los %ilitares se pusieron a correr5 en cuanto sintieron las a%etralladoras del ad0ersario y5 durante toda la noc3e' M9laga no perteneci6 a nadie' 7no de sus su*ordinados5 %arino5 le tu0o durante la noc3e al corriente de lo ,ue suceda y 4l5 ante la i%posi*ilidad de noti+ic9rselo a $argo #a*allero5 ,ue se 3a*a retirado a su do%icilio de )lcira5 se lo 3a*a co%unicado a )l0arez del Vayo5 con encargo e.preso5 por su %ayor a%istad con el -e+e del Go*ierno5 de ,ue se lo noti+icase in%ediata%ente' A#u%pli6 el encargoB AEl -e+e del Go*ierno y %inistro de la Guerra 3izo5 si lo conoci65 algo %9s ,ue a+ligirseB El %inistro de Marina y )ire conser06 3asta el <lti%o %o%ento su co%unicaci6n tele+6nica con M9laga' 1u su*ordinado le sigui6 in+or%ando de la situaci6n 3asta ,ue5 persuadido de ,ue no se proyecta*a de+ensa alguna5 necesit6 pensar en su propia seguridad' $as noticias de este 3o%*re no podan ser %9s pesi%istas' $a %itad de la po*laci6n se 3a*a puesto en ca%ino 3acia )l%era5 arrastrando en su i%pulso a los propios %ilicianos5 so*re los ,ue nadie se cuida*a de e-ercer autoridad' El coronel Villal*a esta*a des*ordado y no sa*a ,u4 3acer ni a ,u4 zona del +rente acudir en re%edio' En el supuesto de ,ue 3u*iese sido capaz de re+le.i6n5 no 3u*iera descu*ierto %edio ,ue le ayudase a salir del atasco' !o tena nada ni a nadie' !i se tena 4l %is%o' Vea%osI 7n o+icial de enlace llega a su despac3oU le in+or%a ,ue ,uince tan,ues a0anzan por la carretera de #ol%enar' El o+icial precisaI (Estar9n a oc3o Jil6%etros de la capital' $os soldados5 al 0erlos5 tiran los +usiles y 3uyen a la 1ierra' El coronel Villal*a sa*e todo lo ,ue necesita' #a%*ia unas pala*ras con los o+iciales de su Estado Mayor5 da 6rdenes a su ayudante5 y se dispone a salir' 1e inter+iere un testigo5 en el ,ue nadie 3a reparado durante la escena

anterior5 )rt3ur Koestler5 corresponsal del diario londinense 2!e[s #3ronicle22' Villal*a le 3ace5 de %ala gana5 una declaraci6n sorprendente' (Dodo lo ,ue le puedo decir es ,ue la situaci6n es seriaI pero M9laga se de+ender9' El periodista ,uisiera sa*er d6nde 0a el coronel5 cu9les son sus planes' 1e lo 3a preguntado5 sin o*tener respuesta' 1e aso%a a la 0entana y desde all 0e c6%o Villal*a5 con sus o+iciales5 %onta en auto%60il y e%prende la +uga5 desatendi4ndose de la suerte de la ciudad' A#6%o se de+ender9 M9lagaB A:ui4n la de+ender9B 16lo la pro0idencia poda 3acerlo' El %is%o periodista ingl4s5 corresponsal del 2!e[s #ronicle25 ,ue 0isit6 nuestros +rentes5 in+or%a de ellos con pro+unda tristeza' El +rente de Mar*ella se reduce a una *arricada' ) su derec3a5 los soldados 3an co%enzado a ca0ar una trinc3era' #o%o el periodista interrogue al co%andante ,u4 3ar9 cuando se le presenten los carros de asalto del ene%igo5 la respuesta del co%andante5 ,ue se encoge de 3o%*ros5 es per+ectaI (2 r%e con %is 3o%*res a la 1ierra'2 A:u4 otra cosa poda 3acer a presencia de las tan,uetas italianasB 1u pre0isi6n era nor%al' $o anor%al es ,ue el coronel Villal*a 3a*lase del +rente de Mar*ella co%o de una lnea de de+ensa 0alora*le %ilitar%ente5 cuando no pasa*a de ser un ret4n de %ilicianos apostados detr9s de las piedras de una *arricada' En el lla%ado +rente de )nte,uera5 la +antasa era %ayor' 2Es el +rente %9s insensato y el %9s pintoresco ,ue 3e podido 0er25 escri*e Koestler' !adie 3a pensado en destruir la carretera' 1e conser0a intacta para en caso de una o+ensi0a propia' #o%o la o+ensi0a es del ene%igo5 el capit9n del sector -uzga ,ue con las +orti+icaciones laterales 3a*r9 su+iciente para de+ender el a0ance de la in+antera' 2AL si 0ienen los carros de asaltoB2 (2En tal caso5 co%o nada pode%os 3acer5 nos ire%os a la 1ierra'2 En la 1ierra es donde est9 instalado el o*ser0atorio para seguir los %o0i%ientos del ene%igo' En el pico del "ia*lo5 un capit9n 0igila' 7n tel4+ono le une al puesto de %andoU pero en pre0isi6n de ,ue el tel4+ono no +uncione en el %o%ento preciso en ,ue se necesite su ser0icio5 el capit9n 3a 3ec3o tender una lnea %9s seguraI un ca*le5 al ,ue se 3a unido5 en el puesto de %ando5 una ca%panilla' Este siste%a lo reputan %9s seguroI sa*en ,ue cuando el capit9n tire el ca*le5 la ca%panilla5 estre%ecida5 sonar9' Dodo el de+ecto es ,ue se producen alar%as in+undadas' Eso no i%porta' El capit9n o*ser0ador5 ,ue es un soldado de leyenda5 asegura al periodista ,ue si llegan los tan,ues5 los tan,ues ser9n destruidos' Dales eran los +rentes ,ue de+endan M9laga y contra los ,ue :ueipo de $lano5 despu4s de %adura re+le.i6n5 de ad,uirir el conse-o y la cola*oraci6n personal de estrategas italianos5 lanza 0arias colu%nas5 una de ellas %otorizada5 y tres cruceros5 desde uno de los cuales5 el 2#anarias25 sigue personal%ente el curso de las operaciones' 2M9laga es la pri%era 0ictoria en la ,ue 3an cola*orado
2

)rt3ur KoestlerI %n testamento es#a$ol

los italianos'2 Estos entran co%o 0anguardia en la plazaU pero izadas las *anderas %on9r,uicas en los edi+icios5 se les ordena esconderse' !o es *ueno ,ue el pue*lo ad0ierta su presencia' Va a dar co%ienzo la operaci6n de 2li%pieza2 y 4sta corresponde a los espaoles5 ayudados5 a lo su%o5 por los regulares' Ese cuadro tr9gico es5 con pe,ueos 0ariantes5 el %is%o de >ada-oz y Doledo' ) la ciudad5 %edio derruida por los *o%*ardeos5 ennegrecida por el 3u%o de los incendios5 le +alta el riego de l9gri%as y sangre' #on esos l,uidos se 3ace la li%pieza' El dra%a de la ciudad es %enos so%*ro ,ue el dra%a de la carretera' 1o*re la %asa e%pa0orecida ,ue desert6 de M9laga5 3uyendo de las represalias5 los a0iones de =ranco y los na0os nacionalistas se cu*ren de opro*io' En 0uelos rasantes5 las a%etralladoras de los a0iones agotaron sus %uniciones so*re la %uc3edu%*re desesperada' Madres ,ue se nega*an a desprenderse de sus 3i-os %uertos5 perdieron la raz6n' Etras5 creyendo sal0arse5 se arro-aron al %ar5 donde perecieron' $a carretera ,ued6 cu*ierta de cad90eres y %ori*undos' $os aparatos reposta*an y 0ol0an a su tra*a-o siniestro' $os *u,ues''' 2$os r9pidos progresos de todos estos ata,ues ( 3an escrito dos apologistas de la 0ictoria de =rancoI >rasillac3 y >ardec3e;(5 deter%inaron un gran p9nico y los +ugiti0os se aglo%eraron en coc3es y ca%iones5 ensayando llegar a )l%era' $a %aana del da 85 la +lota nacionalista ancl6 delante de la Dorre del Mar para cerrarles el ca%ino''' 21us sal0as %ort+eras 3acen carne en una %uc3edu%*re de %u-eres5 nios y ancianos5 a la ,ue se 3an %ezclado algunos co%*atientes' El detalle de esta carnicera renue0a el 3orror de lo ocurrido en la plaza de toros de >ada-oz' $a 0oz de los super0i0ientes ,ue 3acen el relato se ro%pe en una congo-a sin consuelo' $loran5 no por el luto concreto del padre ,ue perdieron5 o por el 3er%ano ,ue les +alta5 o por la %adre5 de la ,ue ignoran ,u4 se 3izo5 sino por algo %9s grande y sole%neI por el 3undi%iento de todos los conceptos sagrados5 por el nau+ragio de su +e pueril' $os caones de los na0os y las a%etralladoras de los a0iones no los %ane-a*a ninguna deidad 3ostil y +uriosa5 sino 3o%*res igual%ente re+ractarios al dolor ,ue5 a su 3ora5 cla%aran5 con el %is%o acento doloroso5 piedad y co%pasi6n para sus 0idas' AEn ,u4 e.cita*a su c6lera a,uella doliente cara0anaB 1u persecuci6n i%placa*le ,ueda*a +uera del %arco de la 0ictoria y entra*a en el repertorio de la patologa se.ual' A:u4 otra e.plicaci6n puede ar*itrar la inteligenciaB El 0ia-ero ,ue 3aga ca%ino en esa carretera se seguir9 estre%eciendo al recuerdo de tanto su+ri%iento y de tanta sangre co%o e%pap6' $os gritos de las 0cti%as5 el *alido angustioso de tanta criatura 0uelta inocente por %iedo a la %uerte5 de*en estar prendidos a las zarzas de las cunetas y a los ar*ustos del paisa-e' Dodo en 4l5 por %ar y tierra5 tendr9 una terri*le resonancia tr9gica' $a
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istoire de la guerre d>Es#agne.

carretera es un cal0ario de in+initas cruces' $as +antasas de los +rentes de M9laga era +atal ,ue tu0iesen un eplogo pat4tico y lo tu0ieron' #o%o en las tragedias ele%entales5 la 0oluntad de+ensi0a del 3o%*re no sir0i6 de nada' $os cruceros nacionalistas no tu0ieron oposici6n' #uando consideraron ter%inada su o*ra5 a toda %9,uina5 se plantaron en M9laga' gual 3izo la a0iaci6n' )l %edioda del lunes5 da oc3o de +e*rero5 la ciudad y el puerto son5 o+icial%ente5 del go*ierno de =ranco' En Valencia5 siguiendo una poltica de secreto5 se pro3i*e la di0ulgaci6n de la noticia' #on el ca+4 de %i desayuno del %artes5 %e la co%unica 2Juan de la Encina25 para ,uienes era conocida desde el da anterior' $os contertulios ,ue 0an llegando la conocen igual%ente' !o se 3a*la de otra cosa' &asan lista a las personas de su conoci%iento ,ue se disponen a o*tener sus pasaportes para trasladarse a =rancia' (#on04nzase usted5 %e dice Encina5 de ,ue ese correligionario de usted es un 0ie-o loco5 a ,uien 3ace tie%po de*an ustedes 3a*er atado' Mientras los negocios de la guerra dependan de 4l5 todo ir9 de ca*eza y perdere%os )l%era5 Valencia5 >arcelona y la guerra' FEs un locoG $o 3e dic3o 3ace %uc3o tie%po y a3ora lo rati+ico' !o se trata*a de una opini6n personal' Esta*a %uy generalizada en Valencia' El %ito de $argo #a*allero esta*a roto' $os co%unistas se disponan a pul0erizarlo' =o%enta*an sin de%asiada discreci6n el descr4dito del -e+e del Go*ierno y le ataca*an5 por de +rente5 en una de sus de*ilidadesI el general )sensio5 al ,ue i%puta*an5 por a*andono5 la cada de M9laga y para el ,ue pedan la destituci6n' $a responsa*ilidad5 si la 3a*a5 no poda ser del su*secretario5 sino del propio %inistro' &ero esto se les anto-6 de%asiado e.igir' )taca*an escalonada%ente' &or el %o%ento se con+or%a*an con el su*secretario5 al ,ue tenan antigua o-eriza' $a pasi6n de los co%unistas arroll6 a )sensio' $argo #a*allero5 con su tenacidad 3a*itual5 lo de+endi6 3asta el l%ite %9.i%o' #uando se con0enci6 de la inutilidad de su de+ensa5 lo cedi6 con l9gri%as de ra*ia' 1a*a ,ue era una *atalla ,ue perda personal%ente' &ara repararla5 en lo ,ue era posi*le5 sustituy6 a )sensio por #arlos >arai*ar5 a ,uien tena con+iadas di+erentes acti0idades enca%inadas a producir una insurrecci6n en la zona espaola del protectorado %arro,u' $argo #a*allero esta*a persuadido de ,ue esa insurrecci6n5 considerada por 4l co%o in%inente5 co%o consecuencia de los in+or%es ,ue sus agentes le +acilita*an5 le proporcionara ocasi6n de ca%*iar el curso de la guerra y colocarla *a-o un signo satis+actorio para la 8ep<*lica' M9laga5 para ,uien 0i0a en esa esperanza5 no pasa*a de ser un episodio' $a esperanza esta*a %arcada en el calendario' "esgraciada%ente no se cu%pli6' >arai*ar5 ignoro si ta%*i4n )sensio5 *uen a+ricanista5 se e,ui0oc6 al con+iar en una su*le0aci6n %arro,u5 co%o 3a*an de e,ui0ocarse5 *astante despu4s5 %uc3os

otros' ) los %oros nota*les ,ue nos *rinda*an con su cola*oraci6n s6lo les interesa*an las di0isas' #on %i asenti%iento5 cuando esto +ue necesario5 no se les li*r6 ni un +ranco ni una li*ra' El ro*o de ,ue 3a*an 0enido 3aciendo 0cti%a a la 8ep<*lica5 pro%eti4ndole le0anta%ientos +ul%inantes5 se aca*6' #o%o les so%eti4ra%os a una prue*a5 repartiendo unos +usiles5 se co%pro*6 ,ue no tenan deseo alguno de *atirse' "e lo ,ue tenan5 %9s ,ue deseo5 ansia5 era de seguir co*rando cantidades de cierta consideraci6n' $argo #a*allero dio +e a esas pro%esas y con+i6 en ,ue llegaran a cu%plirse' !o +ue as' 1u gesti6n %inisterial toca a su +in' "errotado )sensio5 la ca%paa de los co%unistas se 0uel0e contra $argo #a*allero' $a dis%inuci6n de su prestigio se 0a acentuando' $as -u0entudes5 a cuya uni+icaci6n contri*uy6 4l5 se le 0uel0en irritadas' Es una prue*a a%arga' El secretario general de la organizaci6n -u0enil' 1antiago #arrillo5 est9 entre los ,ue le niegan5 ol0idando un pasado5 no %uy le-ano5 de e.tre%ada re0erencia' $a actualidad su%inistra %aterial de ata,ue a los detractores de $argo #a*alleroI 21e 3an e,ui0ocado con 4l' !o es el 3o%*re ,ue puede ganar la guerra'2 $a tragedia de M9laga5 ,ue pudo 3a*er sido e0itada5 ,ueda inscrita en la cuenta del presidente del #onse-o' El es5 seg<n sus crticos5 el 0erdadero responsa*le' )sensio tiene otras culpas' $argo #a*allero da un %ani+iesto desconcertante' 1e dirige en una nota o+icial al pas dici4ndole ,ue en tanto todo son o+reci%ientos y pro%esas5 nadie o*edece sus 6rdenes5 y cada grupo poltico5 discurriendo por su cuenta5 3ace lo ,ue %e-or le aco%oda' Es una con+esi6n de i%potencia y5 al %is%o tie%po5 un acto desesperado' El docu%ento una 0ez ,ue el lector se 3a repuesto de la sorpresa5 pro0oca este co%entarioI 2#uando un -e+e de Go*ierno co%prue*a ,ue su autoridad no e.iste5 di%ite'2 &ero -usta%ente eso es lo ,ue no ,uiere 3acer $argo #a*allero5 di%itir' 1i 3a dado a la pu*licidad esa con+esi6n es para reunir nue0a%ente en torno a su no%*re a los ,ue creen en 4l5 a a,uellas %asas de co%*atientes ,ue reci*ieron con 0tores su e.altaci6n al &oder' Je+e del Go*ierno5 $argo #a*allero no 3a podido darse cuenta de ,ue a,uel +er0or se 3a e.tinguido5 de ,ue su +uerza %esi9nica se 3a disipado al c3o,ue con la realidad' $as %asas le pedan la 0ictoria a plazo corto5 para %ontar so*re ella la re0oluci6n' !o 3a podido d9rsela y esas %is%as %asas5 sie%pre en *usca del 3o%*re pro0idencial5 le 3an 0uelto la espalda' $e ,ueda el grupo5 ta%*i4n restringido5 de sus incondicionales' :uiere seguir en el &oder' A&or 0anidad senilB A&or a+9n de %andoB !o' &or,ue cree en s %is%o' )3ora %9s ,ue nunca se reputa indispensa*le para la 0ictoria' Diene el presenti%iento de ,ue desplazado del &oder5 la derrota de la 8ep<*lica es suceso irre%edia*leU si contin<a en 4l5 sus %anos acariciar9n la 0ictoria' &ara ,uitarle la -e+atura del Go*ierno5 los co%unistas necesitar9n +orce-ear con 0iolencia y apro0ec3ar las ocasiones ,ue la guerra y la pasi6n poltica les deparen' $argo #a*allero no

capitular9 por sus ca%paas' Est9 tieso y derec3o5 con+or%e al %andato po4tico de la casa %unicipal de Doledo' 16lo ante la desarticulaci6n de su go*ierno se rindeU pero no sin antes intentar una <lti%a de+ensa i%posi*le' $a cada de M9laga y lo ,ue despu4s sigue5 la insurrecci6n de >arcelona5 son los prete.tos ,ue esgri%en sus ad0ersarios' En el +ondo5 la 0erdad es distinta' $argo #a*allero 3a to%ado en serio la tarea de uni+icar la clase o*rera y es 4l ,uien 3a dado acceso a los anar,uistas al Go*ierno de la 8ep<*lica' Esto es5 en concepto de los co%unistas5 un e.ceso de celo uni+icador' ) partir de ese da5 las relaciones de a,u4llos con el -e+e del Go*ierno se tornan 9speras' 8econocen 3a*erse e,ui0ocado al reputarle 3o%*re de con+ianza' Doda gesti6n suya tropieza con la se,uedad de trato de $argo #a*allero' Van apareciendo las aristas y la ene%istad ad,uiere un 0olu%en considera*le' 1on dos posiciones polticas ,ue c3ocan en todos los pro*le%as' $os in+or%es ,ue los co%unistas en0an a Mosc< acusan esas di+erencias y presentan a $argo #a*allero co%o un 3o%*re agotado5 inepto para el co%etido ,ue de*e realizar y5 en su consecuencia5 peligroso5 noci0o para la 0ictoria del pue*lo espaol' En Mosc< no e.peri%entan ninguna sorpresa' $argo #a*allero5 cuyo se%*lante 3a sido dado a conocer5 %ediante grandes retratos5 en algunas de las sole%nidades populares rusas5 de-a de serles grato' Esta des0alorizaci6n no signi+icara ,ue*ranto ninguno si nuestras relaciones con 8usia +uesen pura%ente plat6nicas' Es de 8usia de donde nos llega el <nico %aterial ,ue reci*i%os' !o es un regalo re0olucionario5 sino una transacci6n %ercantilU pero aun as no puede ,uedar e.cluida la gratitud' 1in esa transacci6n5 3ace tie%po ,ue la 8ep<*lica 3u*iese perecido' Esta es una 0erdad ,ue no se presta a discusi6n' 1e le de-a perderse5 deli*erada%ente5 entre los detallesI el precio5 la lentitud de los en0os5 las e.igencias polticas5 etc' AEs ,ue esos condicionantes no +ueron tenidos en cuenta por los di+erentes 3o%*res ,ue negociaron con 8usiaB %agino ,ue sU pero pienso5 ade%9s5 ,ue a esos detalles5 cuya i%portancia no %enosprecio5 se reuniran otros5 a sa*erI el riesgo ,ue corra la 7ni6n 1o0i4tica5 la %er%a ,ue i%ponan a sus recursos *4licos y la zozo*ra diplo%9tica en ,ue por ayudarnos 0i0a' )ludiendo a su ayuda a los re*eldes5 )le%ania 3a dic3o ,ue 2arriesg6 la guerra2' Es el caso de 8usia' !o s4 ,ue eso pueda pagarse con dinero' $o ,ue s s4 es ,ue Espaa -a%9s 3u*iese aceptado un peligro se%e-ante para ayudar a 8usia5 ,ue es5 aparte de la patria del proletariado5 ttulo en cuyo no%*re se le piden todos los sacri+icios ini%agina*les5 una naci6n con +ronteras e intereses concretos5 de cuya custodia y de+ensa est9n encargados los rusos' $a construcci6n de un a0i6n en 8usia no cuesta %enos5 s %9s5 ,ue la construcci6n de ese %is%o aparato en los Estados 7nidos' El a0i6n construido en 8usia5 con su precio %ayor5 nos era ase,ui*leI el de los Estados 7nidos5 no' $a desconceptuaci6n de $argo #a*allero poda sernos +atal''' !o

era 3o%*re para tratar con las de%ocracias5 ,ue por otra parte5 aco*ardadas5 recusan ayudarnos' A#on ,ui4n tratar en EuropaB 1e le insinu6 ,ue con las dictaduras' #on )le%ania e talia' $a +uerza y la i%portancia de esta insinuaci6n no s4 cu9l +ue' En todo caso5 el proyecto no tu0o consecuencias5 y ,uien lo conci*i6 dar9 su e.plicaci6n5 si la -uzga 0aliosa para el conoci%iento per+ecto de la inti%idad de la guerra' &udo ser un error o un acierto' #o%o alternati0a5 dada la conducta de las de%ocracias5 +orzoso es reconocer ,ue no tena otra nuestra poltica internacional5 aun cuando %9s tarde se 3a*lase de un acerca%iento a las de%ocracias pre0io el agota%iento de los co%unistas5 ,ue no eran5 co%o *ien se sa*e5 el <nico estor*o para sacar a nglaterra de su 3ostil indi+erencia' #o%o en ese -uego pol4%ico inter0enan los anar,uistas5 se ol0ida*a ,ue ellos5 %9s ,ue los co%unistas5 in,uieta*an a los go*iernos de nglaterra y =rancia' #on raz6n5 sin raz6n' #uenta de esos go*iernos era acertar o e,ui0ocarse5 aun cuando las consecuencias las pag9se%os los espaoles' Estos5 por otra parte5 encuentran una di+icultad in%ensa en ser gu*erna%entales' $a e.plicaci6n es %uy sencilla' )os y aos en la oposici6n5 tene%os la %entalidad de+or%ada5 al punto de encontrar inc6%odo el ttulo de gu*erna%ental' 7n peri6dico gu*erna%ental5 por el 3ec3o de serlo5 desciende considera*le%ente de tirada5 co%o consecuencia de una %er%a de cr4dito ante los lectores' ) tal punto el dato es e.acto5 ,ue los peri6dicos repu*licanos ,ue 3acan oposici6n a la %onar,ua5 al 0encer de ella y saludar el ca%*io de r4gi%en5 pasado el pri%er +er0or5 se arruinan y tienen5 si ,uieren 0i0ir5 ,ue %ontar sus *ateras pol4%icas contra este y el otro %inistro5 o contra el con-unto del Go*ierno' $os ,ue no podan 3acer eso des0ia*an sus tiros contra el presidente de la 8ep<*lica' !i si,uiera la guerra nos ca%*ia esa %entalidad' 1a*e%os razonar 2contra25 no en 2pro2' 1a*e%os criticar5 no construir' 7n go*ernante5 %ientras lo es5 co%o le suceda a $argo #a*allero5 peda acata%iento y o*ediencia5 pero5 al de-ar de serlo5 no se -uzga*a en el caso de o+recerla' En Espaa se pasa del &oder a la oposici6n ra*iosa5 cuando no se 0a directa%ente a las *arricadas' Es5 concreta%ente5 el caso de $argo #a*allero y el de =ranco' $a de octu*re de 19;4 +ue una guerra pe,ueita' !o tu0i%os ni +uerza ni aliento para %9s' :uiz9 por,ue no tu0i%os5 ,ue ta%*i4n se pidi65 ayuda internacional' 8usia5 de la ,ue se solicit6 un +a0or %enudo5 lo neg6' Epositores de a,uel %o0i%iento disparatado +ueron5 entre otros5 )zaa y >esteiro' $a de -ulio de 19;/ +ue una guerra grande5 por,ue la ali%entaron )le%ania e talia' "espu4s de so+ocada la insurrecci6n en Madrid5 en >arcelona5 en Valencia y en las Vascongadas5 =ranco no 3u*iese tenido alientos para llegar %9s le-os' 7n estudio circunstanciado de esos dos episodios de la 3istoria de Espaa per%itira 0er %e-or su analoga ,ue esta

su%aria e0ocaci6n 3ec3a para a0i0ar el recuerdo de los in+or%ados' #uando el poltico espaol a*andona su +unci6n de %ando5 se en+renta denodada%ente con 8usia' A$i%pio de culpasB El5 natural%ente5 cree ,ue s' 8usia y los co%unistas son5 sin disputa5 los <nicos responsa*les de lo ,ue sucede' Esta es5 a los pocos das de la p4rdida de M9laga5 la con0icci6n de $argo #a*allero' El ,ue le 3ayan o*ligado a prescindir de su cola*orador %9s esti%ado5 el general )sensio5 le col%a de c6lera' $e a0isan con esa 0ictoria su destino' 7n destino particular%ente sorprendente por,ue +ue 4l ,uien5 contra la negati0a de los co%unistas5 les +orz6 a +or%ar parte del Go*ierno' =alta5 para ,ue su perodo de go*ernante ,uede clausurado5 la re0uelta de >arcelona5 o*ra pre+erente%ente de los anar,uistas5 a los ,ue5 co%o a los co%unistas' #a*allero +acilit6 el acceso a los %inisterios' )ntes de su derrota5 el %inistro de la Guerra 0a a conocer el resplandor de una 0ictoria' Es la clara en la tor%enta ,ue los %areantes reci*en con alar%a' !o *orra el disgusto ,ue 3a pro0ocado la cada de M9laga5 ciudad a*andonada por los %andos5 pero 4stos5 a su 0ez5 a*andonados por Valencia' #uando el coronel Villal*a llega a Motril 3a de-ado de ser un 3o%*re' $a 0isi6n de la carretera sangrienta5 con su patetis%o5 le 3a 3undido en la nada' Dodo parece serle indi+erente5 %enos su 0ida ani%al5 a la ,ue se a+erra con desesperaci6n' !o tiene +uerza %9s ,ue para resistir a los %andatos del 3onor %ilitar ,ue le e.igen desen+undar su pistola y castigarse en la 0ida' #uando se le interpone un 3o%*re din9%ico5 0i*rante5 lleno de arro-o5 lo %ira co%o a un ser so*renatural y5 con pala*ra des+allecida5 le entrega el %ando' (!o sir0o' V4a%e usted5 no sir0o' Estoy derru%*ado' Encarg<ese usted de organizar esta derrota y de 0er d6nde re3ace la lnea si puede recuperar a los 3o%*res' El su*ordinado aprisiona entre sus %anos el %ando y ordena a sus 3o%*res ,ue le o*edezcan a ciegas' Hay ,ue 3acer orden en el caos de a,uella retirada tr9gica' Etra 0ez5 co%o en nuestra 8edacci6n de #arranza5 2@5 =ederico Ongulo 3ace or sus 0oces y o*edecer sus %andatos' 1e irrita5 se desespera5 golpea a unos5 desar%a a otros y 3ace cuanto 3u%ana%ente puede por +acilitar la e0acuaci6n de la %asa doliente ,ue5 sin pala*ras5 con %iradas5 pone su esperanza en 4l' !o les de+rauda' Doda su 0iolencia de %ilitar se disuel0e en una congo-a 3u%ana5 y a,uellos ca%iones ,ue i*an a e0acuar los 0alores y %etales de M9laga sir0en para transitar a )l%era %u-eres5 nios y ancianos' #on los 3o%*res se ,ueda 4l y des0enturado el ,ue no le o*edezca' $e o*edecen' 1u te%ple sereno y su energa ro*usta operan el %ilagro de 3acer ,ue la con+ianza 0uel0a' El coronel Villal*a sigue sin sa*er nada5 sin enterarse de nada' "espu4s de su deserci6n se *orra y oscurece5 y es con el aliento de =ederico Ongulo con el ,ue en el caos co%ienza a atis*arse un principio de ordenaci6n' Grita 3asta enron,uecer5 golpea 3asta 3acerse dao5

i%itado por sus 3o%*res5 ,ue son el +er%ento 0i0o5 la le0adura e+icaz de la %uc3edu%*re derrotada5 ,ue en el golpe y en el grito identi+ican al conductor' 2#re ,ue %e %ata*an25 es todo lo ,ue dir9 a sus a%igos cuando recuerde esos tra*a-os' 16lo por sus soldados se puede sa*er en ,u4 consistieron' Era de%asiado orgulloso para en0anecerse'

#)& D7$E TTV

"l nue#o camino de Madrid. &os di#isiones motorizadas. 9ronas italianas a e!pensas del soldado espaol. Lster) Mera y %"l Campesino%. "speranzas frustradas. "l Caporetto de ,uadala ara. -e#anc'a del soldado espaol. %Menos camiones y m.s c...%. +na declaraci*n de 2ern.ndez Cuesta. -enuncia de 2ranco a Madrid.

El +racaso del Jara%a induce a =ranco a *uscar un nue0o ca%ino ,ue le conduzca a Madrid' $os ata,ues de sus tropas 3an +racasado en la 1ierra5 en el Manzanares y en el Jara%a' =alta el Da-ua' Diene por ine.plica*le la resistencia o*stinada de la capital' El5 a su 0ez5 -uzga el pro*le%a5 co%o V9rela5 con una l6gica de %ilitar de Estado Mayor5 de-ando +uera de -uicio los +actores %orales ,ue5 por e.trao ,ue parezca5 son %9s i%portantes en este caso ,ue los %ateriales' Madrid5 a+ligido por tanta prue*a dolorosa5 se di0ierte cada 0ez ,ue5 por descontarse su rendici6n5 >urgos engalana *alcones o 1e0illa 3ace preparati0os para una %isa sole%ne en la &uerta del 1ol5 +acilitando5 a *a-o precio5 *illetes +erro0iarios a cuantos deseen asistir a tan 3ist6rico sacri+icio cristiano' )le%ania e talia5 ,ue atendan ese %is%o %o%ento para ro%per sus relaciones diplo%9ticas con la 8ep<*lica y esta*lecerlas con =ranco5 no 3an tenido otro re%edio ,ue prescindir del detalle de la to%a de Madrid y %andar sus e%*a-adores a 1ala%anca5 donde cada cual5 por su lado5 trata de in+luir5 predo%inando5 en la poltica de =ranco' El e%*a-ador italiano5 ,ue parece tener +ortuna en el #uartel General5 no la tiene5 en ca%*io5 entre los +alangistas' Estos se inclinan por )le%ania' 1e inspiran de su representante o+icial y tropiezan5 en ocasiones %uy 9spera%ente5 con el aire -actancioso de los %ilitares italianos' El nue0o ca%ino elegido por =ranco para apoderarse de la capital de la 8ep<*lica es el de Guadala-ara' Esta%os en %arzo y 3ace +ro' Muc3o +ro' =ranco %o0iliza sus %e-ores tropas y las re+uerza con la colu%na %otorizada de los italianos ,ue to%aron M9laga' El prestigio de esta colu%na5 tanto por el %aterial de ,ue dispone5 co%o por los %ilitares ,ue la %andan5 es in%enso' "e la %is%a %anera y con la %is%a +acilidad ,ue se apoderaron de la ciudad andaluza se aduear9n de Madrid' Esta 0ez5 al %enos5 la cosa no o+reca duda' El plan esta*a claro co%o la luz' Mia-a no tena ele%entos para cu*rir un nue0o +rente acti0o y aun cuando se dispusiese a desguarnecer el Manzanares y la #iudad 7ni0ersitaria5 V9rela5 en ese sector5 atacara +uriosa%ente' &ero5

so*re todo5 la colu%na %otorizada de los 20oluntarios2 italianos ,ue*rantara las resistencias' 7na 0ez %9s (Acu9ntas yaB( la 0ictoria de Madrid se cotiza*a co%o in%inente en los despac3os o+iciales5 pero nadie alarga*a su opti%is%o 3asta 3acer preparati0os -u*ilosos' $a e.periencia aconse-a*a discreci6n a los %9s esperanzados' $as 0ictorias tienen su 0spera5 pero no es conocida 3asta un da despu4s' El ata,ue a Guadala-ara lo 3ar9n tres colu%nas' $a central5 con dos di0isiones5 tendr9 co%o e-e de %arc3a la carretera de 1igMenza a la capital de la pro0incia' Es la colu%na %otorizada5 la italiana' ) su derec3a5 otra colu%na tra*a-ar9 en la carretera de 1oria5 y a su iz,uierda5 la tercera5 un poco rezagada5 ser9 +uerza de reser0a5 precauci6n innecesaria por,ue son los italianos los ,ue 0an a lle0ar el peso del ata,ue' Este co%ienza por un intenso *o%*ardeo de a0iaci6n y una +uerte preparaci6n artillera' El patio del &alacio del n+antado5 donde Juan Guas casara las <lti%as +or%as del g6tico con las pri%eras del renaci%iento5 se 0iene al suelo' Es un patio ,ue %e sona*a a %<sica de 0ersos de )ntonio Mac3ado5 por una raz6n de -u0entud ,ue conocen algunos a%igos %os' $a a0iaci6n italiana ro%pe %9s piedras 0aliosas en )lcal9' $a colu%na %otorizada ,uiere tener e.pedito el paso' $os italianos 3acen5 a su %anera5 la guerra +ulgurante' "estrucci6n por la artillera de las posiciones repu*licanas y 3undi%iento de la %oral de la retaguardia a cargo de la a0iaci6n' n%ediato5 sin pausa para el respiro5 el ata,ue' $as dos di0isiones parten en triun+o de su *ase de 1igMenza' Doda la %9,uina5 espantosa %9,uina5 se pone en %o0i%iento 3acia el o*-eti0o' Motos5 tan,uetas5 tan,ues5 artillera ligera5 ca%ionetas5 ca%iones' A:ui4n podr9 detener ese aparato ingenteB Guadala-ara no es estaci6n de t4r%ino' Esa +uerza se 3a puesto en %o0i%iento por una raz6n %9s a%*iciosaI Madrid' 1on los 20oluntarios2 italianos los ,ue 0an a rendir la capital de Espaa para 3acerle regalo de ella a =ranco' FVa li*re5 des0enturados %ilicianos espaoles5 0a li*reG Zu%*an todos los %otores de la colu%na y laten con +uerza todo corazones italianos' $a 0ictoria co%ienza a desarrollarse con+or%e a las pre0isiones del %ando' $os pri%eros puestos repu*licanos5 rendidos por los artilleros5 se repliegan a la presencia de los atacantesI Mira*ueno5 )l%edrones''' $os -e+es piden %9s 0elocidad a las %9,uinas' Es necesario ,ue%ar las etapas' Hay ,ue llegar con luz a Villa0iciosa5 a >ri3uega5 a Dri-ue,ue5 a Dori-a y +inal%ente a Guadala-ara' $a segunda etapa ser9 gloriosaI )lcal9 de Henares-Madrid' $os tel4gra+os %andan a 1ala%anca los pri%eros *oletines de 0ictoria' El plan se desarrolla sin tropiezos' El ad0ersario no o+rece resistencia' !o se pre04n contratie%pos' Esta 0ez sU esta 0ez Madrid5 a despec3o de su ter,uedad5 ser9 li*erado de la *ar*arie ro-a' $a secretara literaria del Generalsi%o ensaya *orradores de telegra%as para co%unicar a Mussolini la noticia y signi+icarle la gratitud del i%perio e%*rionario' En los ca%pos de la )lcarria5 los soldados italianos5

en+e*recidos por la guerra5 no sienten el +ro ,ue sopla en rac3as de terri*le 0iolencia' #a%ino de Mosc<5 ta%poco lo sentan los granaderos de !apole6nU +ue despu4s cuando la 0erdad %ort+era del cli%a ad0erso se les i%puso''' El coro de los %otores no les consenta or el cla%or iracundo de la tierra ,ue a0asalla*an' El 3o%*re pareca 3a*erla a*andonado' Ha 3uido' F:u4 +9cil e.pedici6n guerreraG A:ui4n no se apunta a ellaB 1e ironiza a e.pensas de los soldados espaoles' FDantos %eses para rendir un pue*lo sin de+ensa co%o el de MadridG El italiano se enorgullece de ensearles a 3acer la guerra' FEs tan sencilla cuando no +alla el cora-eG 7n golpe5 otro golpe5 un tercero y FadelanteG sin 0acilaci6n5 con el %ayor paso posi*le5 3asta el o*-eti0o +inal' $a guerra %oderna tiene toda esa si%plicidad' L a,u est9 la prue*a' )ll9 al +ondo5 a tres Jil6%etros5 aso%a el %odesto casero de Dri-ue,ue' En un a*rir y cerrar de o-os toda la colu%na5 sin %9s ,ue desprenderse de diez 3o%*res para colocar las *anderas %on9r,uicas5 lo 3a*r9 de-ado atr9s' AEst9 claro c6%o se 3ace la guerraB Dodos los tratadistas italianos la 3an e.plicado con la adecuada nitidez para ,ue los espaoles5 si leyesen5 3u*ieran precisado del curso de los 20oluntarios2 de talia' He a,u5 pues5 en de+ecto de la teora5 la pr9ctica' El soldado espaol5 ,ue 0ea esa lecci6n en los o-os y en la sonrisa su+iciente de cada italiano5 nota*a la ,ue%az6n de la sangre' #uando le llegue la 3ora de des,uitarse5 lo 3ar9 con pala*ras terri*les' &ero de %o%ento5 la 0erdad era italiana' El casero 3u%ilde5 po*ret6n5 de Dri-ue,ue5 esta*a a la 0ista' 7n poco %9s separado5 3acia el Da-ua5 >ri3uega' #uarenta Jil6%etros de recorrido y 0ictoria' #on otros 0einte de %arc3a FGuadala-araG El co%*atiente na0arro a0anza %o3no' En esas condiciones no le interesa la 0ictoria' 1e 3a interpuesto algo5 ,ue no acierta a de+inir5 ,ue le 3ace odioso el triun+o' $a -actancia del e.tran-ero le 3a 3erido en su orgullo patri6tico' Est9 seguro de ser superior al italianoU pero esta superioridad ,ue 4l no puede %ani+estar5 le agradara ,ue la esta*leciesen los ro-os ,ue5 a la postre son5 co%o 4l5 espaoles' AEn ,u4 espelunca desconocida se 3an ido a ocultarB A:u4 3acen ,ue no la e%prenden a caonazos con este in%enso tren de 0e3culos italianosB El soldado del Dercio de Monte-urra pega su odo a la tierra5 dura y 9spera de +ro5 y cree orla rugir' 1i +uese la suya5 la de su !a0arra5 sa*ra a punto e.acto lo ,ue su dura corteza %ani+iesta' $e-os del ro*ledal nati0o5 tiene ,ue suponerlo y supone ,ue a,uella tierra5 espaola co%o 4l5 recusa iracunda tanta -actancia' Eye su resonancia pat4tica5 pero no alcanza a descu*rir a los 3o%*res ,ue5 +usil al *razo5 *o%*a a la %ano5 pueden desagra0iarla' A"6nde se 3an ido los repu*licanosB A&or ,u4 ceden sin co%*ate estas tierras de %ielB 1i se de-ase lle0ar por el reconco%io ,ue le %uerde el pec3o se plantara ante los italianos y les descargara los cinco tiros de su +usil' El %is%o o+icial ,ue le %anda escupe iracundo sus ra*ias' Es otro

espaol 3erido5 ,ue se %uerde la lengua 3asta 3acerla sangrar de %iedo ,ue sus 3o%*res5 si co%ete una i%prudencia5 ro%pan los +renos' "esalteran los ner0ios gritando el 2Eria%endi2' &ero el italiano les sigue a*ru%ando5 co%placido en irritarles5 con su superioridad desdeosa' )*usa de la in%unidad ,ue5 por e.tran-ero5 le tiene concedida el Generalsi%o' E+ende deli*erada%ente' 1e cree toda0a en )*isinia' !o distingue entre una y otra ca%paa' El idio%a de los espaoles le parece un italiano caricatural5 y se re de 4l' $o encuentra c6%ico' 1i es la tierra5 le parece desa*rida y esteparia5 *uena para ser colonizada' 1i las costu%*res5 rudi%entarias y *9r*aras' !o puede sospec3ar ,ue sus antepasados 3ayan sido s<*ditos y tri*utarios del 3o%*re castellano' 1i alguien se lo apuntase pro0ocara su 3ilaridad' L5 sin e%*argo5 la lecci6n de 3istoria est9 a punto de reproducirse' $a %9,uina de guerra %otorizada rueda -actanciosa 3acia su destrucci6n' El 3o%*re espaol5 con+or%e al secreto deseo de su ad0ersario el carlista5 se le 0a a interponer en el ca%ino' El 3u%ilde casero de Dri-ue,ue es el punto %9.i%o de a0ance de los italianos' 1u 0anguardia 3a entrado en +uego' A:u4 pasaB A#6%o es ,ue no a0anza%osB Dan a*soluta es la con+ianza5 ,ue nadie sospec3a ,ue a,uellas descargas5 ,ue retu%*an por Dri-ue,ue y >ri3uega5 sean la e.presi6n de la resistencia repu*licana' Mia-a5 a0isado del peligro5 3a en0iado a Guadala-ara el %9.i%o de +uerzas disponi*les5 las de $ster5 Mera y 2El #a%pesino2' 7na parte de los internacionales5 el *atall6n italiano en el ,ue 0a &ietro !enni5 a la ca*ezaU una *rigada de cara*ineros5 ,ue tiene papel decisi0o5 para no ser citado5 con+or%e a una tradici6n ,ue se 3a consagrado5 en el relato periodstico de los co%*ates' Estas +uerzas 3an salido de las trinc3eras de Madrid y del Jara%a' Mia-a no se in,uieta de%asiado por la acti0idad ,ue e%prende V9rela en la #iudad 7ni0ersitaria' Ese +rente tiene5 a la altura en ,ue esta%os5 la dureza del granito' Es incon%o0i*le' V9rela no podr9 conseguir nada y lo ,ue a Mia-a le interesa es parar el progreso de la colu%na %otorizada de los italianos' 1upone ,ue es el <lti%o intento5 se%idesesperado5 ,ue 3ace =ranco por entrar en posesi6n de Madrid' $os tres capitanes ,ue 3a %andado a Guadala-ara son tres caudillos polticosI $ster y 2El #a%pesino25 co%unistasU Mera5 anar,uista' Mia-a tiene a los tres por tres 3o%*res audaces y 0alientes5 con i%perio decisi0o so*re las tropas ,ue %andan' !o los -uzga5 4l5 %ilitar pro+esional5 co%o %ilitares' En cuanto a $ster5 -e+e del :uinto 8egi%iento5 unidad de co%*ate co%unista5 con disciplina doctrinal de tipo se0ero5 lo ,ue cuenta es su 9ni%oI la t4cnica corre a cargo de su estado %ayor5 en el ,ue 3ay5 a -uicio de 8o-o5 soldados de talento' 2El #a%pesino25 con su esta%pa de guerrillero al ,ue no le 0an *ien las insignias y el uni+or%e5 es5 de los tres5 el %9s *9r*aro %ilitar%ente' 1u ca*eza ele%ental reduce todos los pro*le%as de la guerra a uno solo y lo resuel0e con la <nica +6r%ula ,ue conoceI cora-e'

#ipriano Mera5 ,ue %ane-a 3o%*res *roncos y di+ciles5 es ,uien %e-or 3a e0olucionado' )nar,uista doctrinario5 reconoce el 0alor de la disciplina y 3a aca*ado por i%ponerla entre los suyos' "e los das de la 1ierra5 pri%eros de la insurrecci6n5 a los actuales de Guadala-ara5 la e0oluci6n de Mera %arca una cur0a e.traordinaria' Mia-a5 ,ue 3a sido testigo del ca%*io5 le distingue con un a+ecto particular' $e agradece5 %9s ,ue su cola*oraci6n5 0aliosa5 su trans+or%aci6n' #u*ierto con su gorra de plato galoneada5 nadie sospec3ara en Mera un anar,uista de tan recias con0icciones co%o son las suyas' Estos tres 3o%*res a*ordan la *atalla con una ilusi6n y una pasi6n ,ue no 3ar9n sino crecerI derrotar neta%ente a los italianos' El +ro de Guadala-ara est9 en un punto ,ue ,ue%a' Ellos5 co%o el re,uet4 na0arro5 escuc3an la resonancia de la tierra y se la trans%iten a sus soldados' Diesos de +ro y de ra*ia5 se plantan5 co%o 9r*oles corpulentos5 en el terreno y con las pri%eras descargas5 a las ,ue el in0asor no concede %4rito5 el a0ance ,ueda5 %o%ent9nea%ente5 detenido' Entra en -uego la %9,uina italiana' $as a%etralladoras de las %otocicletas crepitan 0iolentas' $os pe,ueos caones de repetici6n 3acen5 co%o puntos suspensi0os5 sus tres disparos' $as tan,uetas de 0anguardia5 perezosa%ente5 con te%*lores casi 3u%anos en sus planc3as de acero5 a*ren +uego5 pretendiendo a0anzar' "iscurridas para un %o0i%iento 9gil5 se 3an trans+or%ado en carros pesados y se dira ,ue los %otores no pueden con ellas' $as *alas de +usil les 3acen una %arca en el *linda-e al descascarillarles la pintura' $a *atalla5 -uzgando por el ruido5 3a ido su*iendo de 0olu%en' El co%*ate5 iniciado por el c3o,ue de las dos 0anguardias5 se 3a corrido a los +lancos' El %ando re*elde5 apre%iado5 recla%a en su au.ilio la colu%na de reser0a' !o se trata para 4l de +orzar una resistenciaU su pro*le%a es %9s gra0eI necesita i%pedir la destrucci6n de la colu%na %otorizada ,ue5 -uzg9ndose in0enci*le5 3a a0anzado sin prudencia' El co%ando italiano no ,uiere darse cuenta' !o puede ad%itir ,ue su %e-or unidad5 la ,ue representa en Espaa el potencial del e-4rcito de su pas5 no pueda salir 0ictoriosa de la d4*il prue*a a ,ue pueda so%eterla un ata,ue de los gu*erna%entales' Mete en -uego la 3onrilla italiana' $os apuros est9n *ien para la pusilani%idad de sus colegas espaoles5 incapaces de creer en la ciencia y necesitados5 desde #la0i-o5 de ayudas so*renaturales' $a in%ensa %a,uinaria5 detenida a la derec3a e iz,uierda de la carretera5 reposa en la con+ianza de su poder de destrucci6n' En un descuido de la disciplina5 se 3a e%*arullado un tanto y 3a producido algunos atascos' $as tropas repu*licanas 3acen progresos nota*les' El in+ante italiano retrocede5 con+iando en el artilugio %ec9nico ,ue est9 a sus espaldas' Es el %o%ento psicol6gico de asestar al con-unto %otorizado el golpe de gracia' $a in+antera no puede a*arcarlo todo' $a propia artillera es lenta' 1e necesita de

la a0iaci6n' 1u presencia ser9 decisi0a' "espegan de )lcal9 de Henares unos pocos aparatos y carretera arri*a5 carretera a*a-o5 0an de-ando caer sus *o%*as so*re las aglo%eraciones de italianos' $os cazas5 descartado el ene%igo5 ,ue re3uye el co%*ate5 descienden y en 0uelo rasante a%etrallan 3asta agotar las %uniciones a los soldados de Mussolini' )un cuando son los %is%os de M9laga5 no lo parecen' 8eaccionan e.acta%ente igual ,ue los des0enturados %ilicianos %alagueos ,ue no tenan para de+enderse de los tan,ues %9s ar%a ,ue la ca%panilla del +rente de )nte,uera' $a a0iaci6n repu*licana5 con una *ase pr6.i%a5 se cla0a en el cielo de Guadala-ara' L la *atalla ca%*ia' L no es una luc3a de contenci6n5 sino de persecuci6n' $a di0isi6n %otorizada pretende dar %arc3a atr9s' $os 0e3culos se enredan a topetazos los unos con los otrosU las tan,uetas de pri%era lnea no encuentran paso5 les +alta carretera' $as %otos5 to%ando a ca%po tra0iesa5 se 3unden en la tierra ,ue las 3ace prisioneras' El 3o%*re las a*andona para ser0irse de sus piernas' El desorden se 3ace irrepara*le' $as apelaciones se %ultiplican y los 3o%*res5 *a-o el +uego5 ,ue les llega de todas partes5 no piensan %9s ,ue en sal0ar la 0ida' #uando lo reputan i%posi*le se entregan' Manos en alto5 se de-an 3acer prisioneros' 1i es una secci6n entera5 cantan un 3i%no di+erente al ,ue utilizaron para des+ilar en M9lagaU a3ora es 2>andiera 8ossa2' $os prisioneros son concentrados a retaguardia5 en tanto las tropas siguen a0anzando en persecuci6n de los +ugiti0os' Es te%prano para detenerse a considerar el *otn' Es in%enso' )tr9s ,ueda' $os caudillos populares siguen e%pu-ando a sus 3o%*res 3acia adelante' $legan 3asta donde5 e.tenuados5 las +uerzas les a*andonan' $a a0iaci6n contin<a su tra*a-o' 1igue destruyendo i%placa*le al e-4rcito en derrota' El *alance %aterial es satis+actorioU pero todo a,uel %aterial in%enso a*andonado por los italianos en la 3uida es nada co%parado con el *alance %oral' El +rente resuena de canciones opti%istas5 de gritos 0i*rantes' Entusias%o legti%o' $a 0ictoria5 los testi%onios toda0a est9n en la carretera5 es indiscuti*le' !uestro peri6dico le pone el r6tulo ,ue se 3ace c4le*reI 2El #aporetto de Guadala-ara'2 AE.cesi0o y no0elescoB #o%parati0a%ente5 e.acto' El general "u0al ( Les le?ons de la guerre d>Es#agne 4 escri*e ,ue 2la operaci6n de Guadala-ara5 contrariada por circunstancias desagradecidas5 3a sido una dura prue*a2' "ursi%a' "os di0isiones %otorizadas en plenitud5 secundadas por otras dos5 ceden el ca%po y la %itad de su %aterial a los %ilicianos sustrados5 de prisa y corriendo5 a los +rentes de Madrid5 ,ue saltan sin transici6n de los ca%iones al co%*ate' )tenuantes ,ue se 3an *uscado para el descala*roI ,ue el %al tie%po i%pidi6 a los a0iadores italianos despegar' El %is%o tie%po 3aca en )lcal9 y la a0iaci6n repu*licana despeg6' &or esta 4poca5 los e+ecti0os de la a0iaci6n5 sin estar e,uili*rados5 no acusa*an la enor%e desproporci6n de ,ue se *ene+iciaron la %ayor parte de la guerra los re*eldes y los in0asores' Esos

e+ecti0os esta*an5 en cierto %odo5 ponderados' L los 0ecinos de Madrid y los co%*atientes del Jara%a pudi%os 0er con nuestros o-os ,ue s6lo as son cre*les las noticias *4licas5 en las ,ue por inter0enir la p6l0ora se %ezcla la 3ip4r*ole5 e.acta%ente igual ,ue en los relatos de los cazadores5 co%o los pesados tri%otores ,ue *o%*ardea*an el *arrio de )rgMelles y nuestras posiciones de )rganda5 eligiendo5 co%o la gallina para poner el 3ue0o5 el lugar en ,ue les interesa*a de-ar caer las *o%*as5 gira*an en redondo y 3uan del co%*ate5 i%poniendo a sus %otores re0oluciones por enci%a de las te6ricas' #uando la i%punidad aca*65 co%enzaron a ser0irse de la nocturnidad' 7n #aporetto en escala %enor5 eso +ue la derrota italianaI un #aporetto de Guadala-ara' !o +ue en las trinc3eras espaolas de =ranco donde encontraron e.cesi0o el so*reno%*re puesto al +racaso italiano5 ,ue5 en el +ondo5 les satis+aca5 en cuanto signi+ica*a un correcti0o a la -actancia de los indesea*les cola*oradores' #on la %<sica de una canci6n popular de talia5 los soldados de !a0arra canta*an esta letra5 ,ue5 por lo desgarrada5 de*e ser de %usa ri*ereaI !uadala(ara no es -bisinia Los es#a$oles* aun/ue ro(os* son valientes6 Menos camiones y m0s c... $a %ani+estaci6n acad4%ica de ese proceso de desesti%aci6n puede 0erse en las siguientes pala*ras de un %ensa-e +alangista dirigido al "uceI 21egundo error' La )orma y el modo de la ayuda y a#ortaci2n. $os representantes y %ilitares de toda graduaci6n ,ue en0i6 talia5 tanto en sus %ani+estaciones p<*licas co%o en sus relaciones con las gentes nuestras5 se 3an %ostrado alti0os Rno digo ,ue lo sean5 sino ,ue as 3an aparecido a los o-os de nuestra %asaSU d9ndonos la i%presi6n de ,ue 0enan a protege%os y a ci0ilizarnosU de ,ue todo tenan ,ue 3acerlo ellos5 3aci4ndonos sentir una cierta in+erioridad y pe,ueez' "e esa presentaci6n se deri0aron algunos pe,ueos incidentes5 ,ue pronto se ol0idaron5 pero ,ue no ,uitaron de nuestro pec3o la espina de la in+erioridad ,ue ,ueran atri*ui%os5 inconsciente%ente5 por supuesto' Lo pude o*ser0ar este +en6%eno a raz de las operaciones de Guadala-ara5 ,ue si *ien no pasaron de ser un accidente5 sin trascendencia5 de toda acci6n %ilitar Rno ol0ide el lector ,ue se trata de un docu%ento en0iado a MussoliniS5 puso de %ani+iesto la +alta de e+usi6n de nuestro pue*lo5 esencial%ente e+usi0o cuando se dice a%igo y se siente co%prendido' #uando lleg6 la noticia del re04s5 no o*stante lo dolorosa ,ue era por lo ,ue per-udica*a nuestra causa y por el retraso de la entrada en Madrid5 no se produ-o un solo co%entario de con%iseraci6n o de tristeza' )l contrario5 en los centros5 reuniones5 tertulias y con0ersaciones +a%iliares5 las gentes espaolas se +rota*an las %anos de gusto y de contento5 produci4ndose con %ani+iesta alegra por lo ,ue se lla%a*a el +racaso italiano' L en el propio

#uartel General5 y a %is odos5 un ayudante de =ranco se e.presa*a ante un a%igo %o en estos t4r%inos5 casi te.tualesI 2'''#orran co%o lie*resU son unos +antoc3es5 no sir0en %9s ,ue para 3acer *ulto y por el %aterial ,ue traen' En lo sucesi0o tendre%os ,ue %ezclarlos con nuestros *atallones espaoles para ,ue den alg<n resultado''' )3ora5 el Generalsi%o est9 estudiando la +or%a de lle0arlo a la pr9ctica'''2' !o tendran raz6n ni e.istira ning<n %oti0o para ,ue se produ-era as5 ni para ,ue el pue*lo se alegrara' Era el des,uite por la supuesta 3u%illaci6n su+rida'2 M9s adelante el in+or%e diceI 2$a %asa co%ienza a sentir ad%iraci6n por los co%patriotas ,ue *a-o la *andera de la 8ep<*lica resisten en Madrid y se preparan a una %ayor de+ensa antes ,ue entregarse' 1e oyen e.presiones co%o 4staI 21on co%o nosotros5 espaoles y 0alientes'2 Esto %is%o i*a a decir en >urgos5 en un discurso p<*lico ,ue le acarre6 desgracia5 el general LagMe5 ad0ersario irreducti*le de los italianos' El a%*iente de la lla%ada Espaa nacional no poda ser %9s 3ostil para los italianos' $os propios +ascistas desconectados de ella por su+rir prisi6n en la zona repu*licana respondan al %is%o to,ue' Esa coincidencia de-a*a entender una 3ostilidad %9s de +ondo ,ue la deri0ada de un c3o,ue de te%pera%entos' Meses %9s tarde de la derrota de Guadala-ara5 &rieto %e pidi6 autorizaci6n para ,ue el -e+e de un ser0icio suyo se pusiese al 3a*la con =ern9ndez #uesta5 a ,uien5 despu4s de can-eado por Justino )zc9rate5 =ranco atri*uy6 en su go*ierno la cartera de )gricultura' #onced la autorizaci6n ,ue se %e peda5 y Ongel >aza (no puedo citar su no%*re sin e%oci6nU su 0ida y su %uerte la -usti+ican en % en %uy alta %edida(5 -e+e del ser0icio a ,ue aludo5 -e+atura ,ue 3a*a de di%itir co%o inco%pati*le con su sensi*ilidad5 inici6 unas con0ersaciones con =ern9ndez #uesta' #uando 4ste5 persuadido de ,ue las 0isitas de su inesperado interlocutor no oculta*a un inno*le designio policiaco5 pudo e.presarse con per+ecta con+ianza5 le 3izo la declaraci6n siguienteI (Me +altan ele%entos de -uicio para tener un concepto claro de la guerra' !o le puedo decir otra cosa sino ,ue la siento y %e duele co%o una tragedia in%ensa5 en la ,ue se desangra Espaa' "urante toda la ca%paa s6lo 3e tenido un %o%ento de alegra y de al*orozoI a,uel en ,ue conoc la derrota de los italianos en Guadala-ara' L >aza5 ,ue %e tena al corriente5 aada de su parteI (1e e.presa con sinceridad' Dengo el con0enci%iento de ,ue dice lo ,ue siente' Es un 3o%*re -o0en5 %uy si%p9tico5 %uy interesante' 1e %ani+iesta con e%oci6n' 8esulta a*surdo ,ue no poda%os entendernos con 3o%*res co%o 4l5 en cuya %irada se 3acen presentes la no*leza y la sinceridad' $a derrota de los italianos es lo <nico ,ue le 3a satis+ec3o de la guerra' El #aporetto de Guadala-ara satis+izo a todos los espaoles y5 a creer a los panegiristas de =ranco5 desposea al Generalsi%o de la esperanza de to%ar

Madrid' 21e cuenta ,ue la %9s alta personalidad %ilitar +rancesa dio o+iciosa%ente a =ranco5 en octu*re5 el conse-o de renunciar a Madrid y de apoderarse5 lo %9s r9pida%ente posi*le5 del %ar y de #atalua' En %arzo' =ranco se con0ence' #onsolidado el +rente de Madrid5 sin a*andonar la punta a0anzada de la #iudad 7ni0ersitaria5 renuncia a una con,uista ,ue 3u*iera signi+icado el t4r%ino de la guerra' 1a*e ,ue la guerra ser9 larga'2 $o nue0o de la a+ir%aci6n est9 en esos conse-os ,ue 2la %9s alta personalidad %ilitar +rancesa2 da*a a =ranco' $a renuncia del Generalsi%o a Madrid esta*a *ien clara' El <lti%o ca%ino se le 3a*a cerrado' En lo sucesi0o no podra 3acer otra cosa ,ue ordenar a los caones del Gara*itas ,ue disparasen con ra*ia contra las calles de la capital'

CAPTULO XXVI

7uegos florales en el Ministerio de la ,uerra. La guerra) luc'a por la independencia. 7os( Antonio Primo de -i#era el Ausente. $u testamento poltico. C*mo se bati* por su #ida Miguel Primo de -i#era. +n momento decisi#o. +na con ura tenebrosa en $alamanca. <edilla) condenado a muerte. 2ranco no tiene competidores.

$os prisioneros italianos 3an sido trasladados a Madrid' 1us 0idas son respetadas' 1e les o*liga5 en ca%*io5 a escuc3ar 0arios discursos especial%ente pensados para ellos' $os italianos no dan cr4dito a sus sentidos' ) ca%*io de las crueldades en cuyo te%or 3an sido educados5 se encuentran con unos -uegos +lorales de tipo internacionalista' $e0antan el puo5 cantan lo ,ue recuerdan del repertorio re0olucionario de su pas y 0itorean a Mia-a5 ,ue preside la inusitada +iesta' =ot6gra+os y periodistas de la secci6n de propaganda tra*a-an con denuedo' El italiano tiene %oti0os para aso%*rarse del eplogo a*surdo ,ue los 0encedores ponen a su 0ictoria' 1eguro ,ue piensan ,ue la guerra es cosa di+erente y ,ue no es con discursos co%o puede ganarse' 1e callan su pensa%iento y 3acen el nue0o papel ,ue les 3a con+iado la desgracia de la %e-or %anera posi*le' 1i en 0ez de estar en Madrid 3u*ieran estado en M9laga5 los oradores ,ue les instruyen so*re las *ondades de la 8ep<*lica y la raz6n del pue*lo espaol5 no a*riran a3ora el pico' Estas e+usiones oratorias no est9n reco%endadas por ning<n tratadista %ilitarU son recursos5 *astante +alsos5 del ro%anticis%o poltico' !o tienen la %enor in+luencia ni en los sucesos ni en las conciencias' 1e de*e 3uir por igual de la conducta de los italianos en M9laga y de la de los %adrileos en MadridI ni e-ecuci6n ni e.plotaci6n' $os peri6dicos est9n *astante discretos al resear ese acto' El nuestro5 %9s ,ue ninguno' En ca%*io5 se sir0en de la 0ictoria so*re los italianos para considerar la guerra co%o una luc3a por la independencia de Espaa' Este es el leitmotiv de todos los co%entarios' $a pala*ra 2in0asi6n2 tiene una +uerza pat4tica ,ue puede llegar a unos y otros espaoles5 igual%ente celosos5 en cuanto pue*lo5 de la independencia de la patria' 1i la 0ictoria so*re los italianos en Guadala-ara se repitiese5 las posi*ilidades para encontrar una +6r%ula nacional de concordia seran in%ensas' 1e podra e.plotar con e+icacia el disgusto ,ue los italianos5 con su

sola presencia5 pro0ocan en la lla%ada zona nacional5 donde5 por otra parte5 las di0ergencias parecen 3a*erse acentuado %uc3o' $a =alange originaria est9 disgustada por la preterici6n de ,ue la 3acen 0cti%a los crculos polticos ,ue rodean al Generalsi%o' Es a3ora cuando se puede %edir la torpeza en ,ue se incurri6 al consentir el +usila%iento de Jos4 )ntonio &ri%o de 8i0era5 cuya %uerte no 3a sido o+icial%ente pu*licada por sus ca%aradas' Es el 2)usente25 ad-eti0o ,ue e.presa una duda esperanzada' Esperanza condenada a r9pida e.tinci6n' &ri%o de 8i0era aca*6 sus das el 19 de no0ie%*re de 19;/' 1u testa%ento tiene +ec3a anterior' Es un docu%ento so*rio y sereno5 ,ue no carece de sincera e%oci6n' ),uella ,ue le da el trance en ,ue 3a sido escrito' Juzgue el lector de la parte 3u%ana y polticaI E$ DE1D)ME!DE ."ondenado ayer a muerte* #ido a Dios /ue si* todava* no me e@ime de llegar a ese trance* me conserve hasta el )inal la decorosa con)ormidad con /ue lo #reveo y* al (u1gar mi alma* no le a#li/ue la medida de mis merecimientos* sino la de su in)inita misericordia. .Me acomete el escr+#ulo de si ser0 vanidad y e@ceso de a#ego a las cosas de la tierra el /uerer de(ar en esta coyuntura cuentas sobre algunos de mis actos: #ero* como #or otra #arte* he arrastrado la )e de muchos camaradas mos en medida muy su#erior a mi #ro#io valer Ademasiado bien conocido de m* hasta el #unto de dictarme esta )rase con la m0s sencilla y contrita sinceridadB* y* como incluso he movido a innumerables de ellos a arrostrar riesgos y res#onsabilidades enormes* me #arecera desconsiderada ingratitud ale(arme de todos sin ning+n g,nero de e@#licaci2n. .3o es menester /ue re#ita ahora lo /ue tantas veces he dicho y escrito acerca de lo /ue los )undadores de Falange Es#a$ola intent0bamos /ue )uese. Me asombra /ue* aun des#u,s de tres a$os* la inmensa mayora de nuestros com#atriotas #ersistan en (u1garnos sin haber em#e1ado ni #or asomo a entendernos* y hasta sin haber #rocurado ni ace#tado la m0s mnima in)ormaci2n. Si la Falange se consolida en cosa duradera* es#ero /ue todos #erciban el dolor de /ue se haya vertido tanta sangre #or no hab,rsenos abierto una brecha de serena atenci2n entre la sa$a de un lado y la anti#ata del otro. Cue esa sangre vertida me #erdone la #arte /ue he tenido en #rovocarla* y /ue los camaradas /ue me #recedieron en el sacri)icio me aco(an como el +ltimo de ellos. .-yer* #or +ltima ve1* e@#li/u, ante el 'ribunal /ue me (u1gaba lo /ue es la Falange. "omo en tantas ocasiones re#as, y adu(e los vie(os te@tos de nuestra doctrina )amiliar. %na ve1 m0s observ, /ue muchsimas caras* al #rinci#io hostiles* se iluminaban #rimero con el asombro y luego con la sim#ata. En sus rasgos me #areca leer esta )rase6 .DSi hubi,ramos sabido /u, era esto* no estaramos a/u<. ; ciertamente* no hubi,ramos estado all6

ni yo ante el 'ribunal Po#ular* ni otros mat0ndose #or los cam#os de Es#a$a. 3o era ya* sin embargo* la hora de evitar esto* y yo me limit, a retribuir la lealtad y la valenta de mis entra$ables camaradas ganando #ara ellos la atenci2n res#etuosa de sus enemigos. .- esto atend yo* y no a gran(earme con gallardas de oro#el la #2stuma re#utaci2n de h,roe. 3o me hice .res#onsable de todo25 ni me a(ust, a ninguna otra variante del #atr2n rom0ntico. Me de)end con los me(ores recursos de mi o)icio de abogado* tan #ro)undamente /uerido y cultivado con tanta asiduidad. Cui10 no )alten comentadores #2stumos /ue me a)een no haber #re)erido la )an)arronada. -ll0 cada cual. Para m* a#arte de no ser #rimer actor en cuanto ocurre* hubiera sido monstruoso y )also entregar sin de)ensa una vida /ue a+n #udiera ser +til y /ue no me concedi2 Dios #ara /ue la /uemara en holocausto a la vanidad como un castillo de )uegos arti)iciales. -dem0s* /ue ni hubiera descendido a ning+n ardid re#robable ni a nadie com#rometa con mi de)ensa* y s* en cambio* coo#eraba a las de mis hermanos Margot y Miguel* #rocesados conmigo* y amena1ados de #enas gravsimas. Pero como el deber de de)ensa me aconse(2 no s2lo ciertos silencios* sino ciertas acusaciones )undadas en sos#echas de hab,rseme aislado adrede en medio de una regi2n /ue a tal )in se mantuvo sumisa* declaro /ue esta sos#echa no est0* ni mucho menos* com#robada #or m* y /ue si #udo sinceramente alimentarla en mi es#ritu la avide1 de e@#licaciones* e@as#erada #or la soledad* ahora* ante la muerte* no #uede ni debe ser mantenida. .=tro e@tremo /ue /ueda #or recti)icar6 el aislamiento de toda comunicaci2n en /ue vivo desde #oco des#u,s de iniciarse los sucesos* s2lo )ue roto #or un #eriodista norteamericano /ue* con #ermiso de las autoridades de a/u* me #idi2 unas declaraciones a #rimeros de octubre. asta /ue hace cinco o seis das conoc el sumario instruido contra m* no he tenido noticias de las declaraciones /ue me achacaban* #or/ue ni los #eri2dicos /ue las tra(eron ni ning+n otro me eran ase/uibles. -l leerlas ahora declaro /ue entre los distintos #0rra)os /ue se dan como mos* desigualmente )ieles en la inter#retaci2n de mi #ensamiento* hay uno /ue recha1o del todo6 el /ue a)ea a mis camaradas de la Falange el coo#erar en el movimiento insurreccional con .mercenarios trados de )uera.. Eam0s he dicho nada seme(ante* y ayer lo declar, rotundamente ante el 'ribunal* aun/ue el declararlo no me )avoreciera. ;o no #uedo in(uriar a unas )uer1as militares /ue han #restado a Es#a$a en F)rica heroicos servicios. 3i #uedo desde a/u lan1ar re#roches a unos camaradas /ue ignoro si est0n ahora sabia o err2neamente dirigidos* #ero /ue a buen seguro tratan de inter#retar de la me(or buena )e* #ese a la incomunicaci2n /ue nos se#ara* mis consignas y doctrina de siem#re. Dios haga /ue su ardorosa ingenuidad no

sea nunca a#rovechada en otro servicio /ue el de la gran Es#a$a /ue sue$a la Falange. .=(al0 )uera la ma la +ltima sangre es#a$ola /ue se vertiera en discordias civiles. =(al0 encontrara ya en #a1 el #ueblo es#a$ol* tan rico en buenas cualidades entra$ables* la #atria* el #an y la (usticia. ."reo /ue nada m0s me im#orta decir res#ecto a mi vida #+blica. En cuanto a mi #r2@ima muerte la es#ero sin (actancia* #or/ue nunca es alegre morir a mi edad* #ero sin #rotesta. -c,#tela Dios 3uestro Se$or en lo /ue tenga de sacri)icio #ara com#ensar en #arte lo /ue ha habido de egosta y vano en mucho de mi vida. Perdono con toda el alma a cuantos me hayan #odido da$ar u o)ender* sin ninguna e@ce#ci2n* y ruego /ue me #erdonen todos a/uellos a /uienes deba la re#araci2n de alg+n agravio grande o chico.. $a <lti%a 0oluntad la ordena en cuatro cl9usulas5 no%*rando 3erederos a sus 3er%anos Miguel5 #ar%en5 &ilar y =ernando5 a ,uienes enco%ienda atiendan 2a la co%odidad y regalo de nuestra ta Mara Ja0ier &ri%o de 8i0era y Er*ane-a25 y repartan5 co%o recuerdo personal5 o*-etos usuales entre sus co%paeros de despac3o5 2especial%ente a 8a+ael Garcer9n5 )ndr4s de la #uerda y Mariano 1arri6n25 y 2entre %is %e-ores a%igos5 ,ue ellos conocen *ien5 y %uy sealada%ente entre a,uellos ,ue durante %9s tie%po y %9s de cerca 3an co%partido con%igo las alegras y las ad0ersidades de la =alange Espaola2' nstituye al*aceas5 por el t4r%ino de tres aos y con las %9.i%as atri*uciones5 a sus 2entraa*les a%igos de toda la 0ida2 8ai%undo =ern9ndez #uesta y Morelo5 y 8a%6n 1errano 1<er5 a los ,ue instruye so*re lo ,ue de*en 3acer con sus tra*a-os literarios y discursos' 1us dos al*aceas5 %inistros de =ranco5 3an sido prisioneros de la 8ep<*lica' $a li*eraci6n de =ern9ndez #uesta est9 claraI es el producto de un can-e aceptado en #onse-o de %inistros a propuesta de don Jos4 Giral' $a de 1errano 1<er5 oscura' El interesado la 3a e.plicado en declaraciones a la prensa5 de una %anera *astante con0encional' )de%9s de su 0oluntad5 tengo la con0icci6n %oral de ,ue inter0inieron en su li*eraci6n otras 0oluntades %9s e+icaces y decisi0as' Entre ellas5 ,uiz9 la de alg<n colega suyo en la corporaci6n de a*ogados del Estado5 titular de un alto cargo en el Go*ierno de la 8ep<*lica' Esa contri*uci6n clandestina a su li*ertad de uno o de 0arios 3o%*res repu*licanos5 no la puede con+esar 1errano 1<er5 ,ue -usti+ica con la barbarie de los ro-os su ansiedad de cadalsos' &ri%o de 8i0era no alcanz6 a %erecer el can-e ni consigui65 aun cuando le +alt6 poco5 la ayuda encu*ierta ,ue sal06 la 0ida a ,uien 3a*a de consu%ir tantas' &ri%o de 8i0era se *ati6 por la suya con denuedo -u0enil' &uso en su pala*ra de a*ogado la e%oci6n del poltico'' En )licante 3a*an pasado de los +uriosos arre*atos colecti0os en ,ue se peda la in%ediata e-ecuci6n del caudillo +alangista5 a la con0icci6n

de ,ue en tanto 0i0iera la ciudad no sera *o%*ardeada' Estas suposiciones eran +recuentes' $as autoridades %unicipales de #artagena se %ani+estaron en re*elda al conocer ,ue la +a%ilia del general &into i*a a ser can-eada5 por creer ,ue a la 0ecindad de los +a%iliares del general se de*a el ,ue la plaza no conociese las agresiones a4reas' #o%o se 3iciera el can-e5 produ-eron un *arullo de di%isiones irritadas' #on &ri%o de 8i0era suceda algo parecido' &ero5 ade%9s5 por una de esas reacciones tan +9ciles en la sensi*ilidad del pue*lo espaol5 el odio se 3a*a trocado en si%pata' 1i%pata por el 3o%*re ,ue5 sin 0acilaci6n ni de*ilidad5 se encara*a con un destino acedo' 1u conducta en la prisi6n era li*eral5 cariosa' En las 3oras de encierro te-a sueos de pazI es*oza*a un go*ierno de concordia nacional y redacta*a el es,ue%a de su poltica' De%a una 0ictoria de %ilitares' Eso era5 para 4l5 el pasado' $o 0ie-o' $a Espaa del siglo .i. prolong9ndose5 0iciosa%ente5 en el ..' El 3a*a ido a in-ertar su doctrina5 con+usa5 en las uni0ersidades y en las tierras agrcolas de la Vie-a #astilla' 1u se%inario esta*a constituido por discpulos de aulas y la*oratorios5 y por -60enes de la gle*a' 1u escepticis%o por las ar%as5 ,ue le atraan por otra parte5 de*a tener antecedentes +a%iliares' El respeto y la de0oci6n por su padre no e.cluan en 4l la crtica de los errores en ,ue incurri6' El5 capit9n de 3o%*res -60enes5 proyecta*a cosa distinta' "e %o%ento5 para salir de la guerra5 un go*ierno de car9cter nacional''' $a 0ista del proceso5 0arias 0eces di+erido5 le coloca ante una realidad ad0ersa' !o se in%uta' 1u pala*ra tiene una +uerza inusitada' $a del 3o%*re ,ue est9 solo' ntuye cu9l ser9 la pena a ,ue le condenan sus -ueces y5 sin e%*argo5 se es+uerza por con0encerles de ,ue no de*en ser in-ustos ni para con 4l ni para con sus 3er%anos' ncrepa 9spera%ente a una persona ,ue5 en su concepto5 3a entur*iado la claridad del proceso' El interesado escuc3a la ad%onici6n so*recogido' El rel9%pago de iracundia pasa y ,ueda5 en la carne del increpado5 un desasosiego ,ue ser9 per%anente' E.plicaci6n de una doctrina y rati+icaci6n de una +e' El resto es conocido' 1e dicta la sentencia de %uerte' !o 3ay con%utaci6n de pena' &ri%o de 8i0era se encierra a escri*ir su testa%ento' 1e despide de sus 3er%anos' $a escena la relata Miguel' Jos4 )ntonio no puede e0itar ,ue su e%oci6n se la resuel0a en l9gri%as al notar la congo-a de sus 3er%anos' #uando se repone5 es 4l ,uien consuela' &ide ,ue le consientan %orir con la entereza ,ue le cu%ple5 atendido su %agisterio %oral so*re tantos co%paeros ,ue 3an %uerto y est9n %uriendo en el co%*ate' #uando le llega su 3ora5 su te%planza es per+ecta' #on0ersa con los 3o%*res del pi,uete ,ue 3a reci*ido el encargo de e-ecutar la sentencia' (AVerdad ,ue 0osotros no ,uer4is ,ue yo %ueraB A:ui4n 3a podido deciros ,ue yo soy 0uestro ad0ersarioB :uien os lo 3aya dic3o no tiene raz6n

para a+ir%arlo' Mi sueo es el de la patria5 el pan y la -usticia para todos los espaoles5 pero pre+erente%ente para los ,ue no pueden congraciarse con la patria por,ue carecen de pan y de -usticia' #uando se 0a a %orir no se %iente y yo os digo5 antes de ,ue %e ro%p9is el pec3o con las *alas de 0uestros +usiles5 ,ue no 3e sido nunca 0uestro ene%igo' A&or ,u4 0ais a ,uerer ,ue yo %ueraB $os %ilicianos le escuc3a*an en silencio' $as pala*ras del reo se les %eten dentro y se %iran unos a otros5 tratando de resol0er una incertidu%*re' A1e 3a*ran e,ui0ocado los -uecesB AL si se 3an e,ui0ocado5 pueden ellos reparar un error neg9ndose a cu%plir lo ,ue les est9 ordenadoB El silencio persiste' &ri%o de 8i0era5 con la acuidad de la %uerte5 lee en la conciencia de los %ilicianos e insiste5 calentando sus pala*ras5 en una acci6n cate,uista ,ue es toda su esperanza de seguir 0i0iendo' A:ui4n sa*e5 piensa5 c6%o lo 3a dispuesto el 1eorB La su 0ida est9 contada por %inutos5 pero con un solo segundo es su+iciente para sal0arla' A#u9ntas resoluciones5 3u%anas o crueles5 ca*en en tan pe,uea %edida de tie%poB En principio +ue el 0er*o''' >usca en las pala*ras entraa*les a,uella ,ue pueda ir derec3a5 certera5 co%o una saeta5 al coraz6n de sus 0erdugos5 atri*ulados por la idea de poner re%ate a una e.istencia ,ue5 a3ora ,ue se 3an puesto en contacto con ella5 la encuentran no*le y digna' &arece co%o si la esperanza se ro*usteciese' El reo cree en ella' 1e la i%agina %9s s6lida de lo ,ue en 0erdad es' &reguntaI (AVerdad ,ue 0osotros no ,uer4is ,ue yo %ueraB Es lo de+initi0o' Drata de ro%per el %utis%o de los %ilicianos' :uiere sa*er a ,u4 atenerse5 por,ue el tie%po se agota' El plazo de %inutos ,ue tiene su 0ida se est9 ter%inando' A:u4 dicenB A:u4 contestanB En el silencio de todos parece orse el tra*a-o de cada conciencia' A#on ,u4 %etro %edir esa partcula angustiosa de tie%poB Es el ,ue 0a de una pregunta a una respuesta5 en la ,ue se 3a intercalado una *re0e pausa' 7no de los %ilicianos respondeI (F"4-anos en pazG !ecesita%os cu%plir lo ,ue nos est9 ordenado' !o sa*e%os si eres *ueno o eres %alo' 16lo sa*e%os ,ue tene%os ,ue o*edecer' Dodo est9 dic3o' El reo no tiene ,u4 esperar' $a ley de o*ediencia se 3a interpuesto entre el 0er*o del reo y el coraz6n de los 0erdugos' 7no y otros tienen ,ue llegar 3asta el +in' !o son ene%igos' 1on persona-es de un dra%a in%enso5 protagonistas ,ue lo su+ren' 1i la ley de o*ediencia no se i%pusiera5 se reconciliaran +9cil%enteU pero se +rustrara la tragedia' 7na tragedia en la ,ue cada criatura 3ace lo ,ue le est9 %andado con las %aneras %9s pulidas ,ue puede' 7n o*ser0ador e.tran-ero 3a re+erido c6%o en el ca%i6n donde la guardia ci0il se lle0a*a a +usilar a un raci%o de detenidos %aniatados5 co%o los presos no pudieran liar su cigarrillo5 se los 3acan los guardias con su ta*aco5 apro.i%9ndoselos a los la*ios para ,ue 3u%edeciesen la go%a del papel' "espu4s5 se los encendan y +u%a*an todos co%o ca%aradas ,ue parten

para una e.cursi6n alegre' El l%ite de la ca%aradera esta*a en las tapias del ce%enterio5 en ,ue unos dispara*an sus +usiles y otros reci*an sus descargas' ),u5 igual' &ri%o de 8i0era asu%e su papel de 0cti%a y antes de ,ue la -usticia se 3aga5 uno de los %ilicianos le pide la ga*ardina' () ti no te sir0e para nada y a % %e puede ser <til' El reo se despo-a de su prenda y se la o+rece al %iliciano' (Duya es' $a sentencia se cu%ple' !o de*e ,uedar duda de ,ue se 3a cu%plido' &ara +acilitar la identi+icaci6n del cuerpo de &ri%o de 8i0era se dispone ,ue sea enterrado con el rostro a tierra' Es el <lti%o detalle torpe de una conducta e,ui0ocada' 1e pu*lica5 co%o represalia de 1ala%anca5 la nue0a de la e-ecuci6n de &aco $argo #al0o5 noticia ,ue es o+icial%ente des%entida' El 3i-o del presidente del #onse-o de %inistros ocupa la celda n<%ero 44 de la c9rcel de 1e0illa y 0i0e en r4gi%en de rigurosa inco%unicaci6n' $a -usticia 3ec3a en la carne de &ri%o de 8i0era 3a dese%*arazado a =ranco de un seguro contradictor' El ,ue testi%onie a su recuerdo una ad%iraci6n ,ue no consigue ser +er0orosa5 no signi+ica ,ue de-e de pre+erirle eterna%ente ausente a %olesta%ente presente' "e la %is%a %anera ,ue 3a tropezado con sus discpulos 3u*iera tropezado con 4l' $a Junta de Mando de =alange no s6lo est9 preterida en el cuartel general de 1ala%anca5 sino ,ue reci*e un trato contra el ,ue se re*ela' El Generalsi%o tiene conse-eros anti+alangistasI Vicente Gay5 catedr9tico de econo%a de la 7ni0ersidad de Valladolid5 ,ue5 perseguido por los +alangistas5 se 3a re+ugiado en 1ala%anca' Este seor intenta constituir un partido +ran,uista5 al ,ue se ad3ieren nu%erosas personalidadesI #9ndido #asanue0a5 0ie-o usureroU Jos4 #ort4s5 el inno*le -uez del proceso de #asas Vie-asU el &' gnacio G' Men4ndez-8eigada5 conse-ero doctrinal de Gil 8o*les' #o%o director de escena5 el propio 3er%ano del general5 !icol9s' El es ,uien dispone los actos y distri*uye los papeles' $a o*ra ,ue se representa tiende a do%esticar a la =alange' 7n dra%a5 %e-or5 un %elodra%a5 con su traidor de encargoI Manuel Hedilla' En la esti%aci6n del cuartel general de 1ala%anca5 &ri%o de 8i0era es un 34roe' 1u no%*re5 esclarecido por el es+uerzo y el sacri+icio5 constituir9 uno de los pilares del %perio' Esta e.altaci6n no i%pide ,ue se pro3i*a la edici6n y reparto de 0arios de los discursos del +undador de la =alange' El 1/ de a*ril5 la Junta de Mando de =alange se re<ne' Va a no%*rar5 con+or%e al artculo 48 de los estatutos5 o*ra de &ri%o de 8i0era5 el triun0irato' 1on elegidos )gustn )znar5 1anc3o "90ila y Jos4 Moreno' Es no%*rado secretario general 8a+ael Garcer9n' El -e+e pro0isional5 Manuel Hedilla5 ,ueda*a destituido por estos no%*ra%ientos' El Driun0irato5 en acto de o*ligada cortesa5 0a a 0isitar al Generalsi%o' Este los reci*e por la tarde y les pide ,ue 2e0iten las

0iolencias2 AViolenciasB $a trans%isi6n de poderes 3a*a sido 3ec3a con a*soluta nor%alidad5 3a*iendo %ani+estado Hedilla su prop6sito de 3acer la guerra en el %ar5 a *ordo de uno de los *ous del #ant9*rico' $a uni+icaci6n del %ando de la =alange deter%in6 una 0i0a co%placencia en todos los +alangistas' 1e dio a la radio5 para su trans%isi6n5 la noticia de los acuerdos' &or una e.traa orden de !icol9s =ranco5 la noticia no +ue trans%itida' A:u4 pasa*aB 2),uella %is%a noc3e5 a las dos de la %adrugada5 la pensi6n en donde dor%a 1anc3o "90ila5 y 3asta 3aca poco 8a+ael Garcer9n5 era asaltada por una *anda de doce %uc3ac3os ar%ados y con *o%*as de %ano' $a pensi6n de re+erencia se 3alla en la calle de &4rez &u-ol n<%ero ;5 es decir5 en plena &laza Mayor de 1ala%anca5 de da y de noc3e 0igilada por nu%erosa polica'2 Hay una luc3a ,ue dura dos 3oras y en la ,ue inter0ienen pistolas y *o%*as de %ano' 1e trata*a de detener a 1anc3o "90ila y a 8a+ael Garcer9n y aplicarles5 en una calle-a so%*ra o en un desca%pado5 la 2re+or%a agraria2' $a casa de 8a+ael Garcer9n no pudieron allanarla' El pasante de &ri%o de 8i0era se aso%6 al *alc6n de su casa y dispar6 su pistola' 1us +a%iliares ( %adre5 esposa y dos 3er%anas( de%andaron socorro' El ruido inti%id6 a los asaltantes5 ,ue renunciaron a su presa' &asadas dos 3oras5 la guardia ci0il se lle06 detenido a Garcer9n' En la pensi6n donde dor%a 1anc3o "90ila las cosas sucedieron de otro %odo' 7n ser0idor del triun0iro corri6 en de+ensa de su -e+e5 disparando su pistola y caus6 la %uerte del -e+e de los asaltantes' 1u resoluci6n le cost6 la 0ida' $os agredidos se 0ol0ieron contra 4l y lo derru%*aron de una descarga' 1acaron a la escalera a 1anc3o "90ila y a otro a%igo suyo5 y al intentar +usilarlos5 se interpuso un sacerdote ,ue 0i0a en el <lti%o piso5 y ,uiso ,ue las 0cti%as reci*ieran los au.ilios espirituales' $leg6 un o+icial italiano' 1e aso%aron los 0ecinos5 in,uietos por las e.plosiones5 y los asaltantes perdieron la partida' !ecesitaron renunciar a sus designios' 1e +ueron tran,uila%ente5 sin ,ue nadie pensara en detenerlos' En ca%*io5 Garcer9n y 1anc3o "90ila +ueron a parar a la c9rcel5 *a-o triple acusaci6nI de*eladores de =ranco5 %asones y personas en relaci6n con ndalecio &rieto' Hedilla5 instru%ento de toda la anterior %a,uinaci6n5 +ue a su 0ez detenido' )l proceso por los atentados +rustrados contra Garcer9n y 1anc3o "90ila se le ad-unt6 otro %9s gra0e5 de la in0enci6n del co%andante "o0al5 por so*reno%*re "ogal5 2contra la seguridad del Estado25 siendo condenado a %uerte y con%ut9ndole la pena por la de cadena perpetua' $os dos pri%eros procesados +ueron a*sueltos5 pero Garcer9n sigui6 preso5 en calidad de sospec3oso' A=inalidad del atentadoB E0itar ,ue la =alange5 *a-o el go*ierno del triun0irato electo5 consolidase su 3ege%ona poltica y realizase los ideales ,ue predic6 Jos4 )ntonio' Hedilla lleg6 al cri%en conducido por !icol9s

=ranco y engaado por 4ste' !o es una aserci6n gratuita' He a,u las prue*asI a los dos das del cri%en5 =ranco 3izo con0ocar el #onse-o !acional de la =alange para elegir -e+e5 result9ndolo Manuel Hedilla' 1e prodigaron al cad90er del -e+e de los asaltantes los %ayores 3onores' =ueron no%*rados para cargos i%portantes los principales c6%plices' Esto pudo 3acerse por,ue la 8adio !acional no 3a*a dado cuenta de la elecci6n del triun0irato y la polica5 por sus espas y con+identes5 3izo circular la especie de ,ue los agredidos 23a*an ,uerido asesinar a Hedilla y prepara*an un co%plot contra =ranco2' Hedilla5 del *razo de =ranco5 sale a reci*ir la consagraci6n popular de su -e+atura' #uando le apre%ian para ,ue desde su puesto destruya la organizaci6n ,ue acaudilla5 se re*ela' Es un +alangista sincero' 1e niega a 3acer lo ,ue le piden5 y es conducido a la c9rcel para5 se%anas %9s tarde5 ser condenado a la <lti%a pena' E.acta%ente la %is%a suerte ,ue 3u*iese corrido en 1ala%anca &ri%o de 8i0era5 ya ,ue su decepci6n por cuanto ocurra en la Espaa nacional 3u*iera sido in+inita%ente %ayor ,ue la de sus secuaces' Esta e.traa poltica de encruci-ada tene*rosa tiene un eplogo uni+icadorI el da 19 de a*ril' =ranco decreta el naci%iento de =alange Espaola Dradicionalista' $a <lti%a 0cti%a de la 3istoria es Von =aupel5 e%*a-ador de )le%ania cerca de =ranco' 1u a+inidad con los -60enes de la =alange le 3a acarreado la desgracia del #uartel General' Hitler le lla%a a >erln y le i%pone un se0ero correcti0o' A:u4 papel 3u*iera tenido &ri%o de 8i0era en esta luc3aB !o 3ay +or%a de sa*erlo' 1e puede creer todo' $as esperanzas ,ue se pusieron en =ern9ndez #uesta +racasaron' Era otro tie%po' L otra persona' #uando los in+or%es nos 3acan conocer sucesos co%o los relatados5 %e plantea*a la %is%a cuesti6nI Apor ,u4 se e-ecut6 a &ri%o de 8i0eraB !unca supo nadie contestar%e satis+actoria%ente' &uedo sealar los %ie%*ros del Go*ierno ,ue se opusieron al cu%pli%iento de la sentencia5 -uzgando por lo ,ue5 cuando +ui su colega5 les o en di+erentes ocasiones' &rieto +ue5 de todos nosotros5 el ,ue puso %9s curiosidad5 no e.enta de e%oci6n5 por conocer los detalles ataederos al proceso y e-ecuci6n de &ri%o de 8i0era' Mis ser0icios le 3icieron 0arias copias +otogr9+icas de algunos de los papeles del +undador de =alange5 cuyos originales5 a lo ,ue presu%o5 de*an estar unidos en 2cuerda +lo-a25 co%o dicen los curiales5 a los lega-os del proceso5 por cuyo paradero5 despu4s de e0acuada >arcelona5 sigui6 interes9ndose don Mariano G6%ez' 1u conoci%iento5 %e parece a3ora ,ue 3e recuperado %i o+icio de escritor5 %e 3u*iera sido <tilsi%o' !o tu0e esa suerte' &resu%o5 sin e%*argo5 ,ue la sentencia +ue e.cesi0a5 ya ,ue el delito de ,ue de*a responder &ri%o de 8i0era se 3a*a producido con anterioridad a la insurrecci6n de los %ilitares' 1e le conden65 no por lo ,ue 3a*a 3ec3o5 sino %9s *ien por lo ,ue se supona

,ue 3u*iese 3ec3o de encontrarse en li*ertad''' $a i%pugnaci6n doctrinal de esta tesis5 aun cuando se 3ace5 no tiene el %enor inter4s' $a 3izo el reo5 sin ,ue le sir0iese de nada' El <nico *ene+iciado con su e-ecuci6n +ue =ranco5 ,ue5 con -uicio de "ios o de los 3o%*res5 se i*a ,uedando sin co%petidoresI #al0o 1otelo5 1an-ur-o5 Goded5 &ri%o de 8i0era''' #on potencia superior a la suya5 esto es5 con 3ec3ura de caudillo par5 s6lo ,ueda*a Mola5 de ,uien un periodista5 cuyo no%*re no 3ace al caso5 predi-o5 en 2$a $uc3a de #lases25 de >il*ao5 ,ue perecera5 co%o Zu%alac9rregui5 en el intento de apoderarse de la 0illa 0asca' Esa parte de predicci6n periodstica se con+ir%65 pero no as la ,ue %9s i%porta*a al periodistaI la resistencia 0ictoriosa del >il*ao de los sitios' Mola5 trans%utado en general carlista5 era la <lti%a co%petencia de =ranco' El 0irrey de )ndaluca5 :ueipo de $lano5 2generalsi%o del %icr6+ono25 no alcanza*a esa talla' &ara 1ala%anca era un %oscard6n eno-oso'

CAPTULO XXVII

Malas impresiones del Norte. Lo que se negaron a declarar las religiosas de &urango. Prieto 'ace lo 'umano y lo di#ino por en#iar a#iaci*n al Norte. La re#uelta anarquista de mayo en 3arcelona. Azaa) sitiado y abandonado. Mi compaero del %&ouglas%. "n 3arcelona. +na 'istoria del tiempo de las patrullas. <acia el e!terminio del P. 8. +. M. Las 'eridas de los automo#ilistas. +n catal.n que se aboc'orna por 3arcelona.

=inalizado el %es de a*ril5 resol0 ir%e a >il*ao' #onsider4 ,ue %e o*liga*a a ello %i representaci6n parla%entaria' $as cosas en el !orte %arc3a*an %al' $a o+ensi0a desencadenada por Mola progresa*a' $os ata,ues contra las +uerzas del !orte eran rudsi%os y esta*an apoyados por una +or%ida*le %asa de a0iaci6n ,ue no tena sino una d4*il co%petencia' 1e te%a el asedio de >il*ao5 en pre0isi6n de lo cual se 3a*a 3ec3o construir el ,ue se lla%a*a5 un poco po%posa%ente5 2cintur6n de 3ierro2' Esa 0oluntad de de+ensa era -usta%ente la ,ue %e i%pulsa*a a ir a >il*ao' Me ilusiona*a la idea de una nue0a 0ictoria de la capital de Vizcaya y desea*a ser testigo de ella para %9s tarde poder ser cronista de su 3eros%o' Dena la con0icci6n pro+unda de ,ue >il*ao resistira5 pese a las %ayores di+icultades5 co%o resista Madrid' En la n6%ina de sus de+ensores %uertos 3a*a inscritos %uc3os no%*res de a%igos %os' #ed la direcci6n del peri6dico a Manuel )l*ar y %e traslad4 a Valencia5 con la esperanza de ,ue &rieto autorizase %i 0ia-e en uno de los 2"ouglas2 ,ue5 por =rancia5 3acan 0ia-e a 1antander' #o%prendi6 %i de%anda y5 por su gusto5 se 3u*iera trasladado 4l %is%o a >il*ao' )ntes de partir5 tu0i%os una *re0e con0ersaci6n' $os *o%*ardeos eran +erocesG Guernica 3a*a sido destruida total%ente' El ad0er*io tiene a,u5 por des0entura5 un e%pleo -usto' Dodo el casero5 a e.cepci6n de %uy contadas casas5 +ue de%olido o incendiado por las *o%*as de los a0iones ale%anes' 8esulta*a incre*le' !o recuerdo nada parecido' :uiz9 el *arrio de )rgMelles5 en Madrid5 pero ni eso' Guernica era una esco%*rera in%ensa' ) derec3a e iz,uierda de lo ,ue eran las calles5 las casas esta*an en el suelo' El n<%ero de 0cti%as +ue %uy crecido' "espu4s de esta destrucci6n sal0a-e5 superior a lo ,ue el lector i%agine5 los %is%os a0iadores ale%anes

*o%*ardearon "urango' 1iendo 0arios los ata,ues5 las ruinas no +ueron tantas co%o en la 0illa +oral' $as 0cti%as all9 se i*an5 por,ue el %ando supo 3acer coincidir la +ec3a del *o%*ardeo con un da de %ercado' 7n te%plo +ue destruido en el %o%ento en ,ue se cele*ra*a la %isa5 %uriendo 0arios +ieles y el sacerdote ,ue la o+icia*a' 7na *o%*a destruy6 una casa de religi6n +e%enina5 %atando a 0arias religiosas' #uando la capital del "uranguesado +ue de =ranco5 las religiosas super0i0ientes +ueron coaccionadas para ,ue testi%oniasen ,ue los *o%*ardeos 3a*an sido o*ra de los 2ro-os2 2separatistas2' 8esistieron las coacciones y se negaron a declarar otra cosa ,ue la 0erdad' Esto les ena-en6 la si%pata de los 0encedores5 ,ue llegaron a causarles %olestias ,ue no 3a*an padecido con los de+ensores de la causa repu*licana' )lg<n peri6dico di-o de ellas ,ue eran5 antes ,ue %sticas esposas de Jesucristo5 s<*ditas apasionadas de )guirreI separatistas' En estas condiciones5 %i con0ersaci6n con &rieto se redu-o a sa*er si poda trans%itir al Go*ierno 0asco alguna esperanza en cuanto al reci*o de a0iaci6n' El 2"ouglas25 por unas y otras razones5 retrasa*a su salida' #ada da perdido en Valencia %e irrita*a' )un cuando procura*a ayudarle a %i sucesor en el peri6dico %and9ndole cr6nicas y di*u-os ,ue sonsaca*a a )rteta5 el tener ,ue e.plicar 0arias 0eces al da la raz6n de %i presencia en Valencia %e inco%oda*a' *a todas las tardes por el Ministerio de Marina y )ire a conocer si al da siguiente 3a*a 0ia-e de 2"ouglas2 al !orte' $a orden del %inistro no se sola conocer 3asta la pri%era 3ora de la noc3e' $a tarde del ; de %ayo5 co%o +uese a por el in+or%e5 %e dieron la noticia del %o%entoI los anar,uistas se 3a*an insurreccionado en >arcelona5 su%9ndoseles 0arios pue*los5 y la situaci6n5 con co%*ates en las calles5 era terri*le' $as noticias de pri%era 3ora eran real%ente catastr6+icas' 1e te%a ,ue las unidades con+ederales a*andonasen los +rentes5 y ,ue el ad0ersario5 apro0ec3ando la ocasi6n5 se aduease o poco %enos de #atalua' El Go*ierno esta*a reunido y e.a%ina*a la nue0a situaci6n creada5 ,ue la reputa*a %uy gra0e' =uerzas de 1eguridad5 so*re ca%iones5 %arc3a*an 3acia >arcelona' 1e 3a*a pensado5 si los insurrectos no deponan las ar%as5 3acer una de%ostraci6n a4rea' El #onse-o de %inistros +ue %uy %o0ido' $argo #a*allero esta*a seco y tieso5 resuelto a reducir por la +uerza a los nue0os re*eldes5 contra los ,ue le e%pu-a*an los co%unistas5 partidarios de una acci6n e-e%plar' $os %inistros anar,uistas razona*an lo sucedido5 a+ir%ando ,ue era una consecuencia +atal de la e.pulsi6n de la #' !' D' de los puestos de responsa*ilidad5 e.pulsi6n ,ue e,ui0ala a una declaraci6n de guerra' ) la salida del #onse-o5 uno de los %inistros anar,uistas5 el %9s i%prudente y el %enos grato5 se -act6 del %o0i%iento5 sin de%asiada sordinaI 2Esto no es %9s ,ue el co%ienzo' El ata,ue 0a a ser a +ondo y de+initi0o'2 :uien i*a delante de 4l y le oy65 se 0ol0i6 irritadoI 2Eso ,ue aca*a de decir lo de*i6 usted 3a*er %ani+estado en

la reuni6n' Lo %e o*ligo a decrselo5 por lealtad5 al -e+e del Go*ierno5 ,uien sa*r9 lo ,ue tiene ,ue 3acer co%o consecuencia de sus pala*ras'2 $argo #a*allero +ue5 en e+ecto5 in+or%ado' "os 3o%*res salieron para >arcelona para ponerse al 3a*la con los dirigentes de la #' !' D'I Garca Eli0er y Hern9ndez Zanca-o' $a recepci6n ,ue les reser0aron en la casa de la 8egional #atalana +ue o+ensi0a' $es 3icieron esperar en un sal6n5 en tanto el #o%it4 despac3a*a la cena5 y co%o con la espera se les despertase el apetito y pidiesen algo ,ue co%er5 les *rindaron con dos *ocadillos entecos' 8egresaron a Valencia *astante %al3u%orados y un poco 3a%*rientos' Eran las ar%as las ,ue tenan ,ue decidir la cuesti6n' En algunos sectores de >arcelona la contienda +ue ruda' El coronel Esco*ar5 a ,uien el Go*ierno 3a*a con+erido su autoridad5 result6 gra0e%ente 3erido' El presidente de la 8ep<*lica esta*a sitiado en su residencia del &alacio del &arla%ento #atal9n' Esta situaci6n se prolong6 durante cuatro das' El <nico de los %inistros ,ue par6 atenci6n en su caso +ue &rieto' !i las autoridades catalanas ni el -e+e del Go*ierno se acordaron de )zaa' &rieto5 s' 1e puso in%ediata%ente en co%unicaci6n con la #asa &residencial5 a la ,ue 3izo el o+reci%iento de un *u,ue de guerra' )zaa encontra*a i%posi*le llegar con *ien 3asta el puerto5 a pesar de la cercana' Muc3o %9s di+cil toda0a trasladarse al &rat5 para lo ,ue necesita*a atra0esar toda la ciudad5 donde poda to%ar un a0i6n5 ,ue en caso de utilizarlo sera escoltado' &rieto insinua*a posi*ilidades5 indica*a recursos5 apunta*a resoluciones' !ada5 al decir de la #asa &residencial5 era 3acedero' Hasta el despac3o de "on Manuel llega*a el ruido de las descargas' $a i%presi6n del asedio ,ue da*a el interlocutor del %inistro era casi angustiosa' En el rostro de &rieto 3a*a una le0e sonrisa esc4ptica' Esta*a seguro de ,ue cada una de sus indicaciones se poda5 con un poco de resoluci6n5 ensayar con 4.ito' &re+erente%ente por la 0a del %ar5 ,ue era accesi*le' $a distancia del &arla%ento #atal9n al puerto es cortsi%a y en un auto%60il el 0ia-e se reducira a cuatro %inutos' "on Manuel pre+iri6 los cuatro das de so*resaltos y de inseguridad a los cuatro %inutos de resoluci6n' "urante esos cuatro das dict6 el te.to de+initi0o de su li*ro La velada de 5enicarl2* di9logo escrito en >arcelona5 dos se%anas antes de la insurrecci6n' El asedio +ue5 cuando %enos5 +ruct+ero para las letras5 lo ,ue %e 3ace suponer ,ue la sonrisa esc4ptica de &rieto no esta*a -usti+icada' En ciertos estados de 9ni%o es di+cil5 por no decir i%posi*le5 encontrarle gusto al tra*a-o' 1in a0i6n para el da siguiente5 trat4 de co%pletar %is in+or%es en Hacienda' !o esta*a el %inistro' Esta*a5 -usta%ente5 en la +rontera5 e.a%inando si los cara*ineros 3a*an llegado a i%poner en ella su autoridad' Esta circunstancia 3aca ,ue se %antu0iese una co%unicaci6n constante con el delegado de Hacienda5 $ozano5 ,uien trans%ita unas noticias *astante

pesi%istas' El su*secretario5 >u-eda5 padeca de un ner0iosis%o ordenancista' Ha*a %andado ,ue el personal per%aneciera en sus puestos y ,ue se re+orzase la guardia de la puerta' Vea llegar la cat9stro+e' #on-etura*a ,ue la insurrecci6n de >arcelona se propagara a Valencia y se nota*a *ien ,ue lo da*a por perdido' &er+ila*a las noticias ,ue reci*a de una %anera ingrata y se 3aca lenguas del 3eros%o del delegado de Hacienda5 de ,uien a+ir%a*a ,ue esta*a dispuesto a perecer en la de%anda' 1egura%ente ,ue $ozano5 a ,uien no conoc 3asta *astantes %eses despu4s5 le trans%ita in+or%es %9s sencillos y5 si la pro%esa de perecer en la de%anda la 3izo5 supongo ,ue 3a*r9 ,ue a*onarla a la cuenta 3iper*6lica e ir6nica de Deodo%iro Men4ndezU ,ue en a,uellos das ocupa*a en el edi+icio de la "elegaci6n el piso ,ue se 3a*ilit6 para el %inistro y ,ue utiliz65 el pri%ero5 #al0o 1otelo' $ozano es +uncionario incapaz de dra%atizar sus o*ligaciones ad%inistrati0as5 por lo %is%o ,ue es e.tre%ado en el cu%pli%iento de su de*er' En cuanto a Deodo%iro Men4ndez5 en %ateria de 3eros%o se e.plica *ien ,ue tenga la 0ena 3eroica' $e costar9 %uc3o creer en ellos despu4s de a,uella su terri*le calle de la )%argura5 en E0iedo' 7no solo conoceI el de su %u-er5 Jo0ita5 para la ,ue nada +ue cle%ente en la 0ida a partir de octu*re de 19;4' Doda0a despu4s de %uerta5 una *o%*a ale%ana 3a*a de e.pulsarla de su tu%*a del ce%enterio de >arcelona ,ue5 por estar +rente al %ar5 traa a la %e%oria los 0ersos de &a<l Val4ry' En el estado de so*re.citaci6n de >u-eda5 los %atices se le perdan' )ca*a*a de 3acerse penosa la estancia en Hacienda' 1o*re todo por,ue +alla*a la in+or%aci6n' M9s ,ue noticias se recolecta*an presagios' Hasta despu4s de so+ocados los sucesos' &rieto no dio orden de ,ue saliese el 2"ouglas2' !o tena %9s co%paero de 0ia-e ,ue un ca6n5 cuyo e%*ar,ue dio *astante tra*a-o' En >arcelona5 por raz6n del tie%po5 perdi%os dos das' )un cuando los pilotos %e reco%endaron pernoctar en &rat de $lo*regat5 yo pre+er acercar%e a >arcelona para in,uirir noticias de los recientes sucesos' $as 0ersiones eran %<ltiples' $as %9s di+undidas resulta*an ser la de los sindicalistas y la de los co%unistas' Ha*a una tercera 0ersi6n5 %9s co%plicada ,ue la de los anar,uistas5 la del &' E' 7' M' $a pri%era de las tres se li%ita*a a a+ir%ar ,ue los a+iliados a la #' !' D'5 de-9ndose guiar por su -usti+icada irritaci6n5 3a*an resuelto aca*ar5 con desacato para las 6rdenes de los dirigentes5 con las pro0ocaciones de ,ue se les 0ena 3aciendo 0cti%as' $a colisi6n la 3a*a deter%inado la conducta de los co%unistas al apoderarse de la Dele+6nica y so%eter al personal de la %is%a5 a+iliado en su in%ensa %ayora a la #' !' D'-5 a 0e-aciones intolera*les' Esta a+ir%aci6n tiene poco de e.acta' $a to%a de posesi6n de la Dele+6nica se 3izo a no%*re de la autoridad y por necesidades del Estado' $a 0erdad del disgusto de los anar,uistas de*e 0erse en la crisis de la Generalidad5 ,ue se resol0i65 por no

con+or%arse ellos con el n<%ero de puestos ,ue se les asigna*an5 constituyendo un nue0o go*ierno del ,ue esta*an e.cluidos' !o era esa la poltica de #o%panys5 ,uien5 deseando reducir las 0irulencias re0olucionarias del anar,uis%o5 considera*a ,ue de*a 3acerlo por grados5 eludiendo de esa %anera un estallido per-udicial y sangriento' 7na aspiraci6n ,ue se 3aca 0aler co%o un9ni%e en >arcelona era la de aca*ar con las patrullas de control5 de las ,ue se narra*an las 3istorias %9s dra%9ticas' "e una de ellas5 ,ue rec3aza*a por e.cesi0a5 3u*e de tener5 siendo %inistro5 el eplogo en +or%a de 0arias detenciones y una con+esi6n' $a no0ia de un detenido5 sa*i4ndolo en riesgo de %uerte5 se present6 ante deter%inado -e+e de patrulleros5 a pedir por 4l' =ue reci*ida y escuc3ada con desgana' Era una de tantas s<plicas apasionadas5 una de tantas la%entaciones' 1e re%iti6 su asunto 3asta el da siguiente' Vol0i6' $a %uc3ac3a poda5 sin reto,ue ni re+or%a5 pasar por ar,uetipo de la >ien &lantadaI -u0entud %editerr9nea5 pro%etida a %atrona'4 El -e+e a ,uien apela*a la %ir6 con o-os l<*ricos' 1us odos no oan5 %ira*an' Hizo una propuestaI a ca%*io de la li*ertad del no0io una entre0ista pri0ada en deter%inada torre' 1e de+endi6 la %uc3ac3a' El -e+e apre%i6I 2&iensa ,ue le condenas'2 1e ,ued6 seca5 co%o de esparto y accedi6' "i-o 2s25 sin una pala*ra de %9s ni de %enos' ) la tarde del da siguiente5 en la torre elegida pag6 el precio del rescate' &regunt6 an3elanteI 2A#u9ndo le pones en li*ertadB2 El -e+e5 sonriendo5 le dio sua0e%ente una pal%adita en el rostro y sin conceder i%portancia a sus pala*ras5 contest6I 2FDontaG Hace 3oy tres das ,ue +usilaron a tu no0io'2 $a %uc3ac3a se +ue al suelo sin conoci%iento''' )s co%ienza esta 3istoria ,ue tu0o su re%ate (sin ,ue llegase a tenerlo por entero( %eses despu4s de ,ue el Go*ierno se instalase en >arcelona' $a *rigadilla ,ue tra*a-a*a a las 6rdenes in%ediatas del su*director general de 1eguridad esta*a ocupada con un ser0icio ,ue reputa*a i%portante' Mi cola*orador pro%eti6 tener%e al corriente' 7na noc3e se present6 en %i despac3o para co%unicar%e ,ue el ser0icio esta*a 3ec3o' (El capit9n de la *anda 3a con+esado los prop6sitos de ellaI atentar contra la 0ida de T5 antiguo -e+e de las patrullas de control' El estudio ,ue 3a*an 3ec3o para conseguir su intento es per+ecto' El atentado 3a*a de e-ecutarse %aana %is%o' )+ir%a ,ue es un repu*licano de toda la 0ida' &ero aade ,ue s6lo 0i0e para asesinar a T' #uando le 3e%os preguntado por ,u45 nos 3a contestado dici4ndonos ,ue al co%ienzo de la insurrecci6n +ue detenido por las patrullas de control y encerrado en una de las prisiones de la #'!'D' ) la noc3e del da siguiente5 los patrulleros se lle0aron 0arios detenidos5 cuyos no%*res +ueron leyendo' Entre esos no%*res esta*a el suyo5 pero a +a0or de una con+usi6n pudo separarse del grupo' $os detenidos
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)lusi6n a la 3erona de Eugenio dPErs' !' del E

de la lista +ueron e-ecutados en $a 8a*asada' De6rica%ente 4l esta*a entre ellos' #o%o pasara el tie%po y no le 0ol0iesen a no%*rar5 los guardias de la prisi6n5 considerando ,ue el suyo era un caso *en40olo5 le pusieron en li*ertad' =ue a su casa' >usc6 a su no0ia' Esta5 ,ue al principio le re3ua5 aca*6 con+es9ndole ,u4 precio 3a*a pagado por su 0ida y lo ,ue le 3a*an contestado' 2"esde entonces (ter%in6 diciendo( s6lo tengo una %isi6n en la 0idaI %atar a ese 3o%*re' Esta 0ez %e 3an 3ec3o +racasar ustedes' Voy a pagarlo' 1i s6lo es en c9rcel5 saldr4 de ella para e%pezar a tra*a-ar en %i designio' &ueden condenar%e' #uando co%parezca ante los -ueces dir4 esto %is%o y espero con curiosidad conocer si es a % o a ese %al3ec3or al ,ue tienen ,ue condenar'2 $a poltica de #o%panys se enca%ina*a a la recuperaci6n de los resortes del &oder' $os anar,uistas co%prendieron el -uego y5 antes de ,ue se les 3iciese tarde y se encontrasen sin posi*ilidades de reaccionar5 ro%pieron el +uego' 1u insurrecci6n era una cat9stro+e' !o tena salida' 1i la autoridad resulta*a insu+iciente para do%inarla5 la do%ina*a el ene%igo' 1upuesto ,ue se 3iciesen con el &oder5 =rancia les cerra*a la +rontera y la 8ep<*lica les a*ra un +rente' !o creo ,ue 4sos +ueran sus planes ni si,uiera creo en ,ue e.istiesen planes' =ue un estallido de c6lera5 esti%ulado5 ,uiz95 por agentes del ene%igo' $a teora de ,ue +uese una %anio*ra co%unista para destruir al &' E' 7' M' y ,ue*rantar a los sindicalistas5 por %9s ,ue se 3aya aireado %uc3o5 la encontra*a5 y la sigo encontrando5 in0eros%il' :ue tratasen de conseguir ese resultado una 0ez suscitado el con+licto5 casi seguro' $a cosa5 sin e%*argo5 es *ien di+erente' $a acti0idad de los co%unistas sigue a la insurrecci6n y no la antecede' Es despu4s cuando tra*a-an por,ue el &' E' 7' M'5 cua de la %is%a %adera5 sea e.pulsado de la legalidad y perseguido 3asta su e.tinci6n' $o 3an dic3o p<*lica%ente en todos los tonos' Es trasplantada a Espaa la ,uerella 0iolenta del co%unis%o legal5 leninistastalinista5 contra el co%unis%o de oposici6n5 trotsJista5 ,ue i*a a tener repercusiones dolorosas' $os %ilitantes %9s caracterizados del &' E' 7' M' aplicaron al %o0i%iento la t4cnica del co%unis%o de guerra5 ,ue consiste en intentar apoderarse de la direcci6n de los sucesos y5 en cual,uier caso5 a+ir%ar literaria%ente el 3ec3o de esa direcci6n' Es lo ,ue 3icieron desde su 6rgano de prensa5 2$a >atalla2' $a in+luencia ,ue los 3o%*res del &' E' 7' M' decan tener so*re las %asas o*reras de #atalua no e.ista' El predo%inio era sindicalista y la #'!'D' a%para*a y protega al &artido E*rero de 7ni+icaci6n Mar.ista en raz6n de las antipatas ,ue e.istan entre las dos organizaciones por el co%unis%o o+icial' $a con0icci6n ,ue yo +or%4 y ,ue ninguna in+or%aci6n posterior logr6 ,ue*rantar es ,ue la insurrecci6n +ue o*ra de los anar,uistas5 irritados contra la poltica de la Generalidad5 enca%inada a recuperar la autoridad y a poner t4r%ino a los e.cesos a ,ue se 3a*an

entregado los sindicalistas y contra los ,ue en el propio seno de la #'!'D' 3a*an resonado 0oces aisladas de %ilitantes autorizados' #reo recordar ,ue una de ellas +ue la de Juan &eir65 con el ,ue %9s tarde 3a*a de tener relaciones ,ue %e per%itieron +or%ar un alto concepto de su seriedad y del apasiona%iento con el ,ue ser0a la causa de la 0ictoria' El &'E'7'M' pec65 si acaso5 de ingenuidad y contra 4l5 ,uiz9 por ser organizaci6n d4*il5 pero %9s ,ue por eso por constituir en Espaa el co%unis%o de oposici6n5 se %o0ieron todos los %ilitantes del co%unis%o o+icial' $a disoluci6n del %in<sculo partido no +ue una %edida gu*ernati0a5 sino resoluci6n -udicial' $a detenci6n de 0arios de sus %ilitantes directi0os5 consecuencia de unas pes,uisas de la polica ,ue tenan co%o +unda%ento el descu*ri%iento5 en Madrid5 de una organizaci6n +ascista de espiona-e de ,ue era -e+e el ar,uitecto Gol+n5 ,ue no neg6 ninguna de las acusaciones5 sino5 ,ue5 con aire de desa+o5 las con+ir%6' "e esta 0erdad se 3izo deri0ar una acusaci6n5 ,ue5 cuando la conoc5 %e pareci6 +alsa5 contra los directi0os del &'E'7'M' Era a*surdo pensar ,ue estos 3iciesen espiona-e para =ranco' $os ,ue tal a+ir%a*an de )ndrade5 GorJn5 Escuder5 )r,uer5 a+ir%a*an lo ,ue no crean' En el proceso ,ue se les sigui65 la acusaci6n p<*lica li%it6 el pro*le%a a los sucesos de >arcelona' $a insurrecci6n era5 en e+ecto5 un delito y un delito suscepti*le de ser castigado con la %9.i%a pena5 a,uella ,ue %i sucesor en el Ministerio de la Go*ernaci6n5 &aulino G6%ez5 no les de-a*a recla%ar a los diarios co%unistas5 ,ue acudieron a ,uerellarse5 contra el rigor de la censura5 ante el propio -e+e de Go*ierno5 ,ue se decidi6 a interceder cerca del %inistro5 sin conseguir de 4l ,ue recti+icase las 6rdenes por las ,ue esta*an pro3i*idos los artculos y titulares ,ue supusiesen una coacci6n para el Dri*unal' El proceso5 por el ,ue se persegua un gra0si%o delito contra la seguridad del Estado5 tena un de+ecto terri*leI el de no a+ectar a los 0erdaderos autores' En el *an,uillo se sentaron unos 3o%*res ,ue5 una 0ez la insurrecci6n en %arc3a5 se 3a*an -actado de dirigirla' !o esta*an cara a los -ueces los i%pulsores de la re0uelta5 *ien conocidos en su signi+icaci6n5 aun cuando no lo +ueran por sus no%*res propios' "e la +ec3a del delito a la 0ista de la causa transcurri6 %9s de un ao y la co%posici6n del Go*ierno 3a*a ca%*iado' $a #'!'D' esta*a de nue0o representada por un %inistro en el ga*inete' Dena en alguna pro0incia un go*ernador ci0il5 delegaci6n de autoridad poltica ,ue se le conceda por pri%era 0ez' 1u ca%paa antigu*erna%ental se 3a*a atenuado' Era5 pues5 un %al %o%ento para *uscarle pendencia -udicial por unos sucesos ,ue5 por +ortuna5 no resultaron tan +atales co%o lleg6 a te%erse' $os dirigentes del &' E' 7' M' +ueron condenados a penas e.cesi0as' $a sentencia +ue in-usta' ) los dos das de los sucesos5 en >arcelona nadie para*a su atenci6n en el &' E' 7' M' $os co%*ates se 3a*an li*rado entre la autoridad5 secundada

e+icaz%ente por el &' 1' 7' #' (&artido 1ocialista 7ni+icado de #atalua5 esto es5 organizaci6n co%unista(5 y los 3o%*res de los sindicatos con+ederales' #o%unistas y anar,uistas eran en #atalua %9s inconcilia*les ,ue en parte alguna' $a contienda5 ade%9s de 0ie-a5 esta*a %arcada por innu%era*les 3itos sangrientos' $os directi0os de 7' G' D' 0i0ieron una larga te%porada en perpetuo riesgo de %uerte' Varios de ellos sucu%*ieron por o*ra de las pistolas5 en atentados ,ue se atri*uan a la =' )' ' (=ederaci6n )nar,uista *4rica(' El secretario general de la 7' G' D' ter%in6 as' )s esta*a dispuesto ,ue ter%inase #o%orera5 el dirigente %9s 0isi*le5 con Vidiella5 antiguo anar,uista5 del &' 1' 7' #' #o%orera concreta*a en su persona todos los odios de los anar,uistas y de los ,ue no eran anar,uistas' Dantas 0eces co%o o re+erirse a 4l a los repu*licanos de #atalua5 se e.presaron con las pala*ras %9s %orti+icantes y desdeosas' En Valencia suceda lo %is%o' )lgunos de los %inistros5 de los ,ue +ui %9s tarde colega5 de*an 3a*er tropezado con #o%orera5 cuya personalidad en-uicia*an %uy dura%ente' $os anar,uistas lo acec3a*an y en 0arias ocasiones5 a +iarnos de lo ,ue se escri*i6 en la prensa co%unista5 le organizaron atentados ,ue +racasaron' M9s ,ue la autoridad 3icieron los a+iliados al &' 1' 7' #' por derrotar a los anar,uistas5 deri0ando el encono5 una 0ez 0ictoriosos5 3acia el &' E' 7' M' L es ,ue la 0ictoria so*re la #' !' D' no tena la %enor signi+icaci6n %ilitar' $a #'!'D' conser0a*a ntegra su +uerza5 suscepti*le de ser e%pleada en acciones %uc3o %9s duras ,ue la ,ue aca*a*a de ter%inar' L aun cuando en la propaganda5 oral y escrita5 se a+ir%ase ,ue el anar,uis%o perda terreno en #atalua5 a la 3ora de -uzgar de su podero las cuentas se esta*lecan de un %odo %9s o*-eti0o' !o sola%ente era +uerte en n<%ero de %ilitantes5 sino ta%*i4n en %edios de co%*ate' $os anar,uistas5 ,ue dispusieron de toda la producci6n de #atalua5 3a*an tenido *uen cuidado de prepararse para 2la segunda 0uelta2' Esta*an decididos a no de-arse sorprender' #o%o en el resto de Espaa5 0i0an en perpetuo estado de alar%a' $a 0igilancia corresponda a la =' )' '5 y no s4 si5 dentro de ella5 a la ,ue en los %edios anar,uistas lla%an la organizaci6n 2espec+ica2' $a insurrecci6n +ue un gesto de arrogancia5 no un %o0i%iento calculado' !o tena5 a decir 0erdad5 ni estado %ayor ni o*-eti0os' 1e inici6 sin responsa*ilidad y se so+oc65 tanto co%o por las ar%as5 por las presiones de los directores del %o0i%iento con+ederal' $os autono%istas 3a*an de dolerse de la %orale-a5 ,ue consisti6 en ,ue el Estado se 3izo cargo5 de nue0o5 del Erden p<*lico5 en0iando a >arcelona5 con las co%paas de guardias de )salto5 un delegado general' Galarza con+i6 ese puesto5 erizado de di+icultades5 al seor Ec3e0arra !o0oa5 ,ue 3a*a sido5 3asta la declaraci6n de la autono%a del &as Vasco5 go*ernador de Vizcaya' $e dio unas instrucciones particular%ente se0eras5 ,ue yo conoc %eses despu4s'

>arcelona 3izo una acogida %uy calurosa a los guardias de )salto' &ude notarlo en los ca+4s y en las calles' L %e lo con+ir%aron nu%erosas personas5 de di+erente signi+icaci6n poltica5 con las ,ue 3a*l4' $os autono%istas catalanes %e perdonar9n si a+ir%o5 con %is propios datos5 ,ue >arcelona se sinti6 tran,uilizada al conocer ,ue el Estado se atri*ua la +unci6n de garantizar el orden' Ese acto puso t4r%ino a la 4poca %9s a*usi0a y 0iolenta' 1e aca*6 con las patrullas de control y con los tri*unales particulares' #uando se recuerda ese pasado5 se ad0ierte *ien c6%o *a-a de tono y de i%portancia la ,ue-a de los autono%istas5 no o*stante tener raz6n5 en %uc3os casos5 para +or%ularla' gnoro en cu9nto cotizan su raz6n los catalanistas' #o%panys5 a ,uien 0isit4 o+icial%ente 0arias 0eces5 %e 3izo una larga e.posici6n de agra0ios' 1e a+liga5 pro+unda%ente5 por las lesiones ,ue el Go*ierno 3aca al Estatuto' $a contrapartida de esa a+licci6n la 3a*a de 0er yo re+le-ada5 despu4s5 en lo ,ue )zaa cali+ica*a de asalto al Estado' 1in entrar ni salir en esa pol4%ica5 *astante sencilla de +allar5 sin e%*argo5 un 3ec3o se %e i%pona de %odo indu*ita*leI la trans+or%aci6n operada en >arcelona' "el pri%ero a %i <lti%o 0ia-e5 la ciudad 3a*a ca%*iado' !o pareca la %is%a' 8ecuerdo una penosa con0ersaci6n con el alcalde de la ciudad5 con ,uien 3ice duradera a%istad en un 0ia-e a 8usia5 pas al ,ue se le en0i6 co%o e%*a-ador cuando ya no 3u*o ocasi6n de to%ar posesi6n del cargo5 por no corresponder al decoro a*andonar la patriaren ,ue se pelea*a5 di9logo en el ,ue la persona a ,ue %e re+iero5 recordando el 3eros%o con ,ue se de+enda Madrid5 %e declar6I (8econozco ,ue esta ciudad a la ,ue tanto a%o no est9 a la altura de las circunstancias' Me a*oc3orno por ella5 ,ue5 entregada a %alas pasiones5 no sa*e cu%plir con su de*er' #on los o-os se poda notar la trans+or%aci6n' El Estado5 ,ue ,uiz9 3izo *astantes cosas %alas5 no de-6 de 3acer %uc3as *uenas' $a insurrecci6n de los anar,uistas5 ,ue cost6 0arios centenares de %uertos5 le +acilit6 la ocasi6n de 3acerse presente en #atalua' El %inistro de Hacienda5 a ,uien los sucesos sorprendieron en la lnea +ronteriza5 se a+err65 desde entonces5 a la idea de ,ue el Go*ierno necesita*a instalarse en >arcelona' #oincida en eso con &rieto5 ,uien ta%*i4n esta*a con0encido de ,ue la sede del Go*ierno esta*a en la ciudad condal y no por,ue los edi+icios +uesen %9s suntuosos ,ue los de Valencia y la ciudad %9s 3er%osa5 sino por,ue el %aterial ,ue se necesita*a para ganar la guerra 3a*a ,ue producirlo en >arcelona' 1us a%igos le 3e%os odo a+ir%ar en %9s de una ocasi6n ,ue en #atalua se gana*a o se perda la guerra' 1u a+ir%aci6n la re+orza*a con noticias5 de 0eras i%presionantes5 so*re los ndices de producci6n de las principales +9*ricas' $a conclusi6n era desconsoladora' &rieto no 3izo secreto de ella ni ante los propios catalanes' El tie%po %e de-6 dos das para 0er >arcelona' )l tercero5 por la tarde5 el

2"ouglas2 sigui6 0ia-e a 1antander5 donde llega%os al anoc3ecer' $as a0iadores %e +ueron %ostrando d6nde la ciudad 3a*a su+rido el diente de la guerra' Ha*a de%oliciones ,ue eran de iniciati0a %unicipal' $as alar%as eran %uy +recuentes y las personas *usca*an a*rigo en los re+ugios %9s in0eros%iles' El te%ple de la ciudad %e pareci6 *ueno' El orden era per+ecto y la ali%entaci6n su+iciente' El go*ernador ci0il5 8uiz Elazar9n5 -usti+ica*a los elogios con ,ue %e lo 3a*an presentado' 7na la +ir%eza a la clari0idencia' 1u designaci6n5 y a la 0ez descu*ri%iento5 +ue un acierto'

CAPTULO XXVIII

3ilbao confa en recibir a#iaci*n. 4/u( 'ace Prieto5 +na bre#e entre#ista con Aguirre. Periodista ba o la inspiraci*n del $anto Padre. +n furioso de caridad cristiana. Monz*n. +na poltica de guerra embarullada y ca*tica. Llano de la "ncomienda. ,eneral patata. La me or organizaci*n del " (rcito de "uz?adi y su 'erosmo. +na crisis ministerial cuya soluci*n me afecta. -egreso a 0alencia.

>il*ao5 por contraste con Madrid5 causa*a una i%presi6n penosa' El r4gi%en de alar%as constantes en ,ue 0i0a 3aca tie%po5 co%o consecuencia de las reiteradas 0isitas de la a0iaci6n e.tran-era5 3a*a creado en el 0ecindario un co%ple-o de in+erioridad de car9cter irre%edia*le' #ada to,ue de alar%a5 y eran +recuentsi%os5 representa*a la paralizaci6n auto%9tica de todas las acti0idades industriales5 %ercantiles y *urocr9ticas' Ho%*res5 %u-eres y nios se resguarda*an en los re+ugios %9s in0eros%iles' =a%ilias enteras se i*an5 desde pri%era 3ora de la %aana5 para no regresar a sus casas antes de la noc3e5 a los %ontes pr6.i%os o se instala*an en los t<neles +erro0iarios' #ada alar%a so*resalta*a todos los corazones' 1e e.plica' $a i%placa*le destrucci6n de Guernica y su coda terri*le5 el *o%*ardeo de "urango5 so*recogieron a los *il*anos5 ,uienes5 en raz6n de la terca resistencia de los +rentes5 0i0an en el te%or constante de una agresi6n *rutal de parte de los a0iadores ale%anes e italianos' 1e con+or%a*an5 al parecer5 con sus e.cursiones des%oralizadoras' #ada 0ez ,ue ataca*an los +rentes5 y los ataca*an con la +recuencia ,ue les consenta la i%punidad5 0ola*an so*re >il*ao5 acerc9ndose al %ar5 por donde desaparecan' Era %edia 3ora5 una 3ora5 en ,ue los tra*a-os de la cuenca sidero%etal<rgica ,ueda*an interru%pidos' Este siste%a de des%oralizaci6n les resulta*a e+icaz y lo practica*an sin cansancio' >il*ao no tena ni a0iaci6n ni de+ensa antia4rea' $os contados aparatos de ,ue le +ue posi*le disponer +ueron cayendo en una luc3a 3eroica y desigual' ) pesar del retraso ,ue su+ri6 %i 0ia-e5 la esperanza de ,ue &rieto %e 3izo con+idente no se 3a*a realizadoI los cazas no 3a*an podido su*ir 3asta el !orte5 donde los esta*an esperando con una ansiedad angustiosa' !uestra a0iaci6n tena un prestigio casi %esi9nico' Entre la gente del pue*lo no 3a*a ,uien no creyese ,ue5 una 0ez en -uego nuestros aparatos5 el r4gi%en de alar%a cesara y5 en los +rentes5 la progresi6n del ene%igo

,uedara cortada' 2A:u4 3ace &rieto ,ue no se acuerda de nosotrosB2 #uando ,uien %e interroga*a %ereca ser in+or%ado5 le e.plica*a lo ,ue 3aca el %inistro del )ire' Justi+ica*a los reproc3es5 ,ue eran a*soluta%ente in-ustos5 atendidas las constantes decepciones ,ue5 sin culpa de &rieto5 0enan su+riendo los *il*anos5 a ,uienes se les dieron anuncios seguros de la llegada de nuestros cazas' A:u4 3aca &rietoB $o 3u%ano y lo di0ino5 seg<n su e.presi6n5 por ir en ayuda de >il*ao' )caso %e e,ui0o,ue5 pero %e atre0o a a+ir%ar ,ue en ning<n co%etido puso tanta pasi6n y tanto es+uerzo co%o en el de pro0eer de %aterial a4reo al E-4rcito del !orte' #ada +racaso le sugera un nue0o plan5 al ,ue dedica*a todo su dina%is%o5 y del ,ue eran e-ecutores todos sus a%igos''' &ed una entre0ista a )guirre5 presidente del Go*ierno 0asco5 tanto para poner%e a sus 6rdenes5 co%o para darle conoci%iento de %i con0ersaci6n con &rieto' Me pareci6 interesante ,ue )guirre conociese5 por %5 la sincera preocupaci6n del %inistro de Marina y )ire5 diputado por >il*ao5 por la situaci6n del !orte' $e in+or%4 de lo ,ue sa*a y )guirre5 con plena sinceridad5 %e dio su opini6n' 21in sus noticias y sin las ,ue yo tengo directas de 4l5 estoy con0encido de ,ue &rieto *uscar9 por todos los %edios el %odo de ayudarnos' !i la so%*ra de una duda a ese respecto' 1i su ayuda no nos llega ser9 por a*soluta i%posi*ilidad %aterial'2 Juzga*a la situaci6n di+cil5 pero en %anera alguna desesperada' Me pareci6 ,ue tena una con+ianza plena en la sal0aci6n de >il*ao' #on+ieso ,ue era5 sin ,ue pudiese apoyarla en raz6n %ilitar ninguna5 %i propia con0icci6n' #ontra lo ,ue poda disculparse por %i o+icio5 no le 3ice pregunta alguna enca%inada a conocer el +unda%ento de su con+ianza' )l co%enzar la guerra %e pro3i* la %enor curiosidad so*re proyectos %ilitares o prop6sitos polticos' Me co%placa en ignorar lo ,ue otros5 con %enos ttulos5 conocan con a*undancia de detalles' Me li%ita*a5 en cada caso5 a cu%plir lo ,ue se %e ordena*a y5 en todas5 a ser un periodista gu*erna%ental' En >il*ao no tu0e otro o+icio' !adie se cuid6 de pedir%e %9s tra*a-o5 ,ue 3u*iera realizado con gusto' $a censura de prensa era5 co%o %e lo 3a*an ad0ertido %is ca%aradas5 dursi%a' Lo no lo not4' !o creo ,ue los censores llegasen a tac3ar cinco pala*ras %as' !o se trata*a de una consideraci6n personal5 ya ,ue %i tra*a-o era an6ni%o' En Madrid5 la censura 3a*a 3ec3o esta declaraci6nI 21i los peri6dicos siguiesen la nor%a de 2El 1ocialista2 no necesitara%os 0er sus galeradas'2 )caso +ue por esta raz6n por la ,ue el go*ernador ci0il5 ca%arada Villalta5 %e lla%6 a su despac3o para proponer%e ,ue %e 3iciese cargo de la -e+atura de los censores de Madrid5 aclarando5 para 0encer %i resistencia5 ,ue 3a*a consultado %i no%*ra%iento con el %inistro5 co%paero Galarza5 a ,uien le 3a*a parecido e.celente la propuesta' )lg<n es+uerzo %e cost6 3acerle co%prender ,ue eran inconcilia*les la direcci6n de un diario y el e-ercicio de la censura' Es pro*a*le ,ue %i 4.ito con los

censores *il*anos respondiese al 3ec3o de ,ue escri*iese %is artculos *a-o la %irada 0igilante del 1anto &adre5 ,ue %e proporciona*a5 en silencio5 una %edia *endici6n +otogr9+ica' 2$a $uc3a de #lases25 al trans+or%arse en diario5 se 3a*a instalado5 con la co%placencia del Go*ierno 0asco5 en la casa de 2$a Gaceta del !orte25 diario cat6lico' $a llegada de los ateos al do%icilio periodstico de los religiosos se 3izo sin dao para las i%9genes' 1eguan todas no s4 si un poco sorprendidas de nuestro respeto por ellas o si aso%*radas de no presenciar tene*rosos concili9*ulos %as6nicos' )l recuperar su casa5 los propietarios 3a*r9n tenido ,ue dedicar una parte de su tie%po a pintar *igotes a la Virgen5 a trans+or%ar la tiara del &ont+ice en gorro +rigio y a parecidas irre0erencias con otras i%9genes para su*sanar ol0idos ,ue no parecen dispuestos a perdona%os5 a -uzgar por la iracundia con ,ue nos recuerdan ,ue no so%os personas decentes' "e 3a*er sospec3ado %i culpa5 yo 3u*iese puesto %i %e-or 0oluntad en enso%*recer5 con un *igote de sargento5 el rostro a+a*le del 0ie-ecito ,ue5 a-eno a su pecado5 %e inspira*a los artculos y %e los retri*ua5 %alos o *uenos5 con su %edia *endici6n' A:u4 tra*a-o %e 3u*iese costado e0itar ese es+uerzo a 2"esperdicios25 cuyo pulso5 ni por la edad ni por la en+er%edad5 puede tener la +ir%eza del %oB $os redactores de 2$a $uc3a de #lases25 ,ue esta contrita declaraci6n nos sir0a de disculpa5 no sa*a%os ,ue +uese o*ligatorio o+ender con inscripciones y di*u-os la iconogra+a religiosa' :ue la ignorancia se nos co%pute co%o atenuante y ,ue ella 3aga ,ue no se nos to%e en cuenta el 3a*er transigido por la superc3era %4dica de la locura de $6pez >ecerra5 al solo e+ecto de ,ue su 0ida no corriera ni el riesgo5 ine.istente5 ,ue +o%enta*a el %iedo del interesado' "iagn6stico ,ue pudo ser +also cuando se dict6 y ,ue5 por si%ulaci6n5 se 3a con0ertido5 desgraciada%ente5 en 0erdadero' =en6%eno *astante +recuente ,ue5 en el caso del redactor de 2$a Gaceta del !orte25 tiene la con+ir%aci6n de su conducta diaria' En+ureci6 de gratitud en el %anico%io' Escri*e +ren4tico de caridad cristiana' 1u iracundia siniestra le so*re0iene despu4s de edi+icar su conciencia con el sacri+icio de la %isa' Edia con toda la ternura de su coraz6n5 inagota*le de *ondad5 a ,uienes le con%o0ieron con su 3eros%o ci0il al noti+icarle ,ue antes ,ue nada era un co%paero de o+icio5 cuya 0ida se co%pro%etan a guardar' 8ecordando las l9gri%as de a,uel instante5 no puede e0itar ,ue todos sus no*les senti%ientos5 concertados por su educaci6n religiosa5 le conduzcan a recla%ar castigos e-e%plares y sentencias ine.ora*les' FEl 1eor pre%ie su es+uerzo caritati0oG 1u caso5 repetido en in+inidad de personas igual%ente cristianas5 dice *ien en ,u4 %edida es e.acta la pedagoga %oral de las +9*ulas ,ue nos dieron a leer de nios en las escuelas %unicipalesI 2Haz *ien y no %ires a ,ui4n25 y %9s especial%ente a,uella ,ue5 ya adultos5 *usca%os por nuestra propia cuenta5 y ,ue citar4 en su lengua originariaI .Malo /ui bem )acit* #e(orem )acit.. !o

in0ito a nadie al arrepenti%iento' "espu4s de todo5 esas conductas5 pre0isi*les5 constituyen un punto de re+erencia ,ue nos consiente conocer en ,u4 %edida pode%os sentirnos orgullosos de nuestra generosidad 3u%ana' En esta %ateria5 el Go*ierno 0asco puede u+anarse con %oti0o' #uid6 con particular inter4s de ,ue nadie se consintiese licencias sangrientas con la 0ida a-ena' Lo no conoca personal%ente al conse-ero de Go*ernaci6n5 Monz6n' Mis noticias so*re 4l eran particular%ente su%arias' 1a*a <nica%ente ,ue era un cat6lico cerrado y un nacionalista 0asco %9s cerrado toda0a' Me lo i%agina*a5 pues5 agrio y es,uinado5 incapaz de ad%itir a a%istad a ,uien no +uese ni cat6lico ni separatista' Mis suposiciones no podan ser %9s +alsas' Es un 3o%*re -o0en y +ino5 y su conducta en Go*ernaci6n responda a directrices 3u%anas' 1u nacionalis%o intransigente se tradu-o en un deseo *ien plausi*leI i%pedir ,ue el &as Vasco se enso%*reciese con 0iolencias irrepara*les' Hu*o algunas' Ecultarlas sera est<pido' &ero in%ediata%ente de producidas5 se atendi6 a cortarlas de un %odo ta-ante' $os sucesos de la c9rcel''' Dan pronto co%o +ueron conocidos5 un *atall6n5 el s4pti%o de la 7' G' D'5 se 3izo cargo de la prisi6n y garantiz6 la 0ida de los presos' 1u co%andante se encarg6 de tran,uilizarlosI podan a*andonar todo cuidado' 8esponda con sus soldados de ,ue nada tenan ,ue te%er' $a e.plosi6n colecti0a ,ue deter%in6 los sucesos se redu-o' #o%o se redu-o la reacci6n operada en el *arco-prisi6n' =ueron 0arias las personas ,ue perdieron la 0ida en esos sucesos' "e todas ellas o 3a*lar con respeto y senti%iento' 1e reconoca la *rutalidad y se la%enta*a' )ldasoro senta co%o suya la %uerte de >alparda' Lo la%enta*a con %ayor +uerza la %uerte de Eguileor5 3o%*re de curiosidad insatis+ec3a5 tipo de intelectual perezoso ,ue de-a*a el es+uerzo de crear para la tertulia del ca+45 donde sus a%igos le oan y contradecan con respeto' 1i era %on9r,uico5 lo era por oposici6n al nacionalis%o 0asco5 %o0i%iento poltico ,ue detesta*a con todas las potencias de su al%a' !o por eso los nacionalistas le desearon el %enor %al' &or su 0oluntad5 esa 0ida 3u*iera gozado de las %9.i%as seguridades' Etros 3o%*res de la signi+icaci6n espaolista de Eguileor5 igual%ente caracterizados por su p<*lica desesti%aci6n de las doctrinas de 1a*ino )rana5 goza*an de a*soluto respeto y tran,uilidad' 7no de ellos5 periodista de *uenas %aneras y %e-or castellano5 con el ,ue yo 3a*a pole%izado5 0i0a en su casa5 contur*ado por el espect9culo de la guerra5 y a+ir%a*a su sincera incapacidad para de+ender un %o0i%iento ,ue se ser0a de los e-4rcitos e.tran-eros para conseguir la 0ictoria' !o +alt6 a su pro%esa' &oco despu4s de la cada de >il*ao concluy6 su 0ida' 1in esta circunstancia ,uiz9 se 3u*iera 0isto en el aprieto de apostillar con unos ad-eti0os entusiastas una 0ictoria ,ue le repugna*a' Monz6n consigui6 de0ol0er a la 0ida 3u%ana su precio' 1u do*le

dog%atis%o5 el religioso y el poltico5 lo utiliz65 no*le%ente5 para econo%izar al &as Vasco el *oc3orno de un desarreglo sangriento del tipo del ,ue pre0aleca en >urgos y del ,ue pre0aleci65 en los pri%eros %eses5 en Madrid' $a de0astaci6n de Guernica y la crueldad contra "urango5 suscepti*les de -usti+icar la iracundia popular5 no se sealaron con represalia alguna' !i si,uiera en la persona del a0iador ale%9n ,ue5 a*atido en el +rente por los disparos de una a%etralladora5 espera*a en su encierro la oportunidad de su can-e5 despu4s de 3a*er declarado ,ue 2siendo e-e%plar la conducta de los soldados repu*licanos5 la cada de >il*ao podan descontarla segura5 dado el %aterial de ,ue disponan los atacantes2' Este %is%o a0iador5 un %uc3ac3o -o0en5 %ani+est6 a ,uienes le interroga*an ,ue 2la a0iaci6n ale%ana era la %e-or del %undo2' Haca la a+ir%aci6n sin la %enor -actancia5 co%o el ,ue co%unica el resultado de una operaci6n %ate%9tica cuidadosa%ente co%pro*ada pre0ia%ente' Doda atri*uci6n de crueldad al Go*ierno 0asco es per+ecta%ente in-usta' !ing<n otro 3izo %9s por %antener a %9.i%a altura el pa*ell6n de la 8ep<*lica' d4ntico es+uerzo5 con di+erente resultado5 3acan en los +rentes los soldados' $a poltica de la guerra era %9s e%*arullada y ca6tica' El !orte no se entenda' $a autono%a concedida a las Vascongadas deter%in6 en el &as Vasco un creci%iento in0eros%il de los +er0ores autono%istas5 al punto de ,ue los propios nacionalistas5 si su ideal no se ci+rase en %ayor con,uista5 3u*iesen ,uedado so*repasados' $os co%unistas5 siguiendo instrucciones de su co%it4 central5 acentuaron su nacionalis%o euzJadiano y algo parecido5 aun cuando con %ayor %esura y ti%idez5 3icieron los socialistas' El proceso de este %i%etis%o colecti0o necesitar9 ser estudiado con detalle' 1o*ra con ,ue lo consigne%os a,u5 co%o e.plicaci6n de la e.acer*aci6n nacionalista de los seguidores de la doctrina de 1a*ino )rana ,ue5 e%pu-ados tanto por su pasi6n poltica co%o por la corriente5 ensayaron5 en cierta %anera5 ade%anes nacionales' El Go*ierno aut6no%o del &as Vasco5 seg<n la ley 0otada por las #ortes5 se con0irti6 en el Go*ierno de EuzJadi5 ,ue con ese %is%o no%*re design6 al E-4rcito''' $a di+erencia no de-a*a de tener su i%portancia5 y da*a lugar a ,ue las del !orte se enconasen' $os %oti0os de roza%iento con el &oder #entral se podan localizar en tres puntosI guerra5 3acienda y e.tran-ero' El %9s gra0e de todos5 siendo serios los tres5 era el pri%ero' El general $lano de la Enco%ienda acudi6 una tarde5 aco%paado de su -e+e de estado %ayor5 a %i despac3o de 2$a $uc3a de #lases25 a ,uerellarse de la terri*le con+usi6n en ,ue se encontra*an las cosas %ilitares' 1u %ando5 al decir de 4l %is%o5 era pura%ente te6rico' 1u autoridad5 ine.istente' Entenda5 y con 4l #iutat5 ,ue era ,uien le aco%paa*a5 ,ue urga poner re%edio a una situaci6n ,ue por %o%entos se 3aca %9s delicada5 concentrando todo el poder %ilitar en una %ano y 3aciendo ,ue el E-4rcito +uese uno5 so%etido5

para todo5 a las %is%as nor%as y a los %is%os tra*a-os' Me citaron el caso de la o*stinaci6n nacionalista rec3azando 3asta <lti%a 3ora la ayuda de los *atallones santanderinos y asturianos' (Esa negati0a a reci*irlos se +unda*a en el deseo de los nacionalistas de ser ellos solos ,uienes de+endiesen su pas' $o 3an dic3o concreta%enteI 2 re%os con %uc3o gusto en ayuda de )sturias y de ,uien nos necesiteU pero aspira%os a ser nosotros solos ,uienes de+enda%os EuzJadi'2 Venciendo esa resistencia 3e%os gastado el tie%po y 3e%os llegado tarde' Este concepto nacionalista5 %ez,uino5 nos est9 3aciendo %uc3o dao' El !orte5 con zona auton6%ica o sin ella5 necesita ser un *lo,ue de+ensi0o5 con unidad de %ando y de o*ediencia' El general5 ,ue 3a*l6 %uc3o %enos ,ue #iutat5 %e dio la i%presi6n del 3o%*re ,ue 3a perdido la con+ianza en s %is%o' $as opiniones ,ue 3asta % 3a*an llegado %e lo representa*an co%o torpe y sin iniciati0a' $e 3acan in+inidad de reproc3es y no le guarda*an la %enor consideraci6n' Este criterio predo%inante no tena oposici6n' 16lo encontr4 una persona ,ue le de+endiera' Ha*a 0i0ido en sus cercanas con ocasi6n de algunos ata,ues nuestros5 y a pesar de su alto sentido crtico5 crea poder a+ir%ar ,ue $lano de la Enco%ienda conoca su o+icio y tena un criterio claro de nuestras posi*ilidades y la %e-or %anera de apro0ec3arlas con 4.ito' $o ,ue sucede es ,ue +ue reci*ido con desgana5 acaso con antipata5 y se 3a pre+erido darle de lado a ro*ustecer su autoridad' 1a*e ,ue no puede luc3ar contra esa ene%iga y est9 presidiendo pasi0a%ente el desastre5 ,ue5 sin ning<n %oti0o5 se lo atri*uan a 4l' Es un 0alor5 con %ayor o %enor precio5 ,ue nos 3e%os co%placido en desgastar sin cuida%os de so%eterlo a prue*a' $o <nico cuerdo ,ue cu%ple 3acer es sustituirlo r9pida%ente5 pero eso a condici6n de ,ue ,uien le sustituya 0enga in0estido de la %9.i%a autoridad y sepa5 pre0ia%ente5 ,ue le ser9 reconocida' "e otro %odo5 el caso del general $lano de la Enco%ienda se repetir9 en otra persona y no se 3a*r9 adelantado nada' !uestra ceguera es <nicaU 3e%os agotado todas las posi*ilidades de enco%iar al E-4rcito y nuestro retroceso no conoce t4r%ino' A:u4 sentido tiene esta negati0a a plantearse los pro*le%as con claridadB A) ,u4 0iene toda esta literatura osi9nicaB Me declaro inco%petente para desci+rar ese enig%a' ) 0eces llego a pensar si se trata de un suicidio deli*erado' Este <nico de+ensor de $lano de la Enco%ienda apura*a 3asta el e.tre%o %9.i%o sus conclusiones pesi%istas' 1us opiniones no encontra*an el %enor eco si%p9tico' 1e de*ata5 nti%a e in<til%ente5 contra el %edio' Esta*a tan solo co%o el propio general' L no s4 si el general5 pienso ,ue s5 esta*a tan lleno co%o 4l de una ardiente pasi6n de ayuda5 pro+unda%ente +er0orosa y sincera' ADan di+cil les es reconocer a los pue*los a sus a%igos entraa*lesB ADan escasa es la 0idencia de los 3o%*res ,ue los go*iernanB &ienso ,ue a los

nacionalistas5 cuyos %ilitantes se *atan 0alerossi%a%ente en el ca%po5 les 3u*iese con0enido 3acer suya5 por toda la duraci6n de la guerra5 la di0isa del caudillo anar,uistaI 28enuncia%os a todo5 %enos a la 0ictoria'2 En su %is%o caso se encontra*an los ,ue5 por un error de perspecti0a5 ponan en pri%er plano la poltica' Esta*a escrito5 al parecer5 ,ue 3aciendo poltica perdi4se%os la guerra' $a de los nacionalistas5 supongo ,ue no la de todos5 la encontr4 enunciada en un diario de su co%unidad5 en los siguientes t4r%inosI 21i EuzJadi se de+iende5 Espaa ganar9 la guerra' L si Espaa gana la guerra por la 3eroica resistencia del pue*lo 0asco5 Acon ,u4 raz6n nos negar9 la independenciaB2 El escritor cuyo pensa%iento e.tracto con +idelidad5 y el diario ,ue lo 3aca suyo5 no se propuso el supuesto contrario5 el de ,ue no 0enciendo EuzJadi5 Espaa perdiese la guerra''' 8econozco ,ue el argu%ento era de circunstancias5 per+ecta%ente +also en todos sus e.tre%osU pero no de-a*a de tener una e.presi0a signi+icaci6n el ,ue un tal pensa%iento se di+undiese en a,uellos %o%entos en ,ue todo el &as Vasco espera*a con an3elo angustioso ,ue el Go*ierno central pudiese re%itirle los ele%entos ,ue reputa*a i%prescindi*les para 0encer de la dura prue*a de la o+ensi0a +acciosa' Esa e.presi6n de un pensa%iento poltico operante5 necesaria%ente tena ,ue tener5 en %ayor o %enor %edida5 repercusiones en el Go*ierno' 1eg<n todos %is indicios5 pasados y presentes5 el pensa%iento %9s sereno era el de )guirre' L5 sin e%*argo5 al acentuarse el riesgo de >il*ao5 en las <lti%as -ornadas de la de+ensa de la 0illa5 Ano asu%i6 el %ando de las tropas 0ascas reputando *ene+iciosa esa deter%inaci6n suya para la %oral de los co%*atientesB 1u decisi6n tena %9s de sacri+icio ,ue de egolatra' El desenlace era 0isi*le' $o 0aticina*an5 ine,u0oca%ente5 las 0einticuatro 3oras de cada da' &ero el con+licto de la deter%inaci6n no desapareca por la *uena intenci6n en ,ue se inspira*a y yo +ui testigo5 con los de%9s %inistros5 de los so+ocos ,ue pas6 &rieto 3asta encontrar la +6r%ula ,ue conciliase la deter%inaci6n de )guirre con su propia autoridad5 trans+erida5 en el !orte5 al general ,ue e-erca el %ando' El Go*ierno no tena posi*ilidad de en0iar al !orte a !apole6n5 ni 0iniendo %9s a nuestros das5 a =oc3' Manda*a a,uello ,ue tenaI $lano de la Enco%ienda5 Martnez #a*rera5 Ga%ir5 generales suscepti*les de con0ertirse5 co%o Mia-a en Madrid5 e.acta%ente igual ,ue Mia-a5 en 34roes populares5 si encontra*an el %edio adecuado para enca*ezar una resistencia del tipo de%encial y 3eroica co%o la de la capital de la 8ep<*lica' $a pri%era e.igencia5 la condici6n precisa5 era 3acer del general un %ito5 asisti4ndole de todas las cola*oraciones y rode9ndole de la %9.i%a autoridad' Mia-a5 ,ue no pudo de*elar #6rdo*a5 pudo5 en ca%*io5 cosa %9s di+cilI 3acer ine.pugna*le Madrid' >il*ao tena5 ade%9s de 3istoria5 pasi6n de pue*lo ine.pugna*le' 1u de+ensa puede ser propuesta co%o e-e%plo5 a pesar de su cada' 1i se e.cept<a Madrid5 nadie 3izo %9s con %enos

ele%entos' =allaron todas las esperanzas y en %edio de tanta decepci6n5 seero5 co%o un punto de re+erencia lu%inoso5 el 3eros%o de los co%*atientes ,ue no se resol0an a perder la 0illa entraa*le y se in%ola*an5 co%o en )rc3anda5 en una de+ensa desesperada y e%ocionante5 grit9ndoles a los italianos5 por los claros de las descargas5 el <lti%o 9gora Eu1Gadi a1Gatuta< ,ue la presencia de la %uerte 3aca grandioso' $e-os de los co%*ates5 ese 3eros%o se torna*a pudoroso y cada co%*atiente esconda su co%porta%iento personal en el orgullo de su unidad' &ara ocultar la e%oci6n de la desgracia5 ,ue*rando las l9gri%as con una 2c3irenada25 el *il*ano arro-a*a las lla0es de su casa a la ra5 aadiendo al gesto %uy pocas pala*rasI 2La no os necesito5 y si alguien os precisa5 ,ue os *us,ue'2 L5 sin 0ol0er la 0ista5 inicia*a el 4.odo 3acia 1antander5 en la co%paa5 sie%pre recon+ortante5 del %9s original de los co%*atientes de la 8ep<*lica5 tan a+icionado al *uen ta*aco 3a*ano5 co%o a los cuellos de planc3a5 detalle indu%entario con el ,ue 3izo toda la ca%paa y al ,ue yo5 *a-o +alsos in+or%es5 adelant4 una necrologa con unos cuantos trinos ap6cri+os de 2El p9-aro de #uenca2' $lano de la Enco%ienda esta*a resignado a pec3ar con todas las responsa*ilidades5 llena*a su co%etido con todo el decoro ,ue le consentan las circunstanciasU pero entenda ,ue al Go*ierno corresponda uni+icar el %ando y 3acerse presente con su autoridad en la ca%paa del !orte' El se reconoca gastado' #iutat5 %uc3o %9s e.presi0o ,ue 4l5 i*a sealando los puntos +unda%entales del pro*le%a' Lo %e 3ice cargo de lo ,ue decan y cuando pude noti+ic9rselo al %inistro de "e+ensa !acional5 4ste conoca la situaci6n del !orte de una %anera e.acta' 1egua 3aciendo es+uerzos para en0iar %aterial y trata*a de in+luir con nue0os no%*ra%ientos en a,uel estado de cosas poltico5 sin de%asiada con+ianza en conseguir lo ,ue se propona' &articip4 en algunas reuniones con %is co%paeros5 en las ,ue5 seg<n la costu%*re5 no se aclar6 ni resol0i6 nada' Gonz9lez &ea5 ,ue nos a*ru%a*a con su uni+or%e de co%isario5 concret6 en un in+or%e las torpezas ,ue esta*a co%etiendo Vizcaya en el orden %ilitar5 censurando 9spera%ente la conducta del Go*ierno 0asco ,ue5 en su concepto5 so*repasa*a todas las atri*uciones ,ue le esta*an concedidas por la autono%a' 1us argu%entos5 en gran parte5 eran los %is%os ,ue los del #uartel General' #uando 3izo alusi6n al general5 alguien le interru%pi6 con 0iolenciaI 2Ese no es un general5 es una patata'2 El in+or%e de &ea no sir0i6 de nada' $as posiciones en litigio eran %uy duras y aun cuando se entendi6 ,ue los conse-eros socialistas de*an pedir una entre0ista a )guirre5 para esclarecer ciertos puntos concretos5 uno de los ,ue esta*a presente en la reuni6n anticip6 cu9l 3a*a de ser la respuesta del &residenteI 2:ue gracias a sus preocupaciones5 el E-4rcito de EuzJadi era el %e-or preparado y el %9s disciplinadoU a,uel donde la organizaci6n5

incluyendo los ser0icios5 responda de %odo %9s per+ecto a la organizaci6n de un e-4rcito regular'2 Esto no de-a de ser 0erdad' $as unidades %ilitares del &as Vasco esta*an e,uipadas5 en lo posi*le5 atendido el *lo,ueo5 de un %odo in%e-ora*le' 1u sentido de la disciplina era %uy alto5 y en cuanto a *ra0ura5 no necesita*an de lecciones a-enas' $os co%*ates de 1ollu*e5 donde la a0iaci6n ale%ana ca%*i6 la +isono%a del terreno5 sin conseguir e.pulsar a ,uienes lo de+endan5 antes de 3a*erlos e.ter%inado5 procla%an la 0erdad de un 3eros%o ro*usto' 1e 3aca di+cil separar en la pol4%ica lo e.acto de lo +also5 con tanta %ayor raz6n cuanto ,ue el Go*ierno esta*a le-os y di+cil%ente co%unicado y resulta*a +atal ,ue la regi6n aut6no%a5 por apre%ios de tie%po5 resol0iese por sus propios %edios5 cuidando el Go*ierno de en0iarle a,uellos ele%entos t4cnicos y a,uellos recursos %ateriales ,ue le consintiesen endurecer la resistencia' Esa situaci6n de 3ec3o -usti+ica5 en cuanto a lo %ilitar5 la conducta del Go*ierno 0asco' Esta puede parece%os incluso per+ecta5 co%parada con la ,ue despu4s siguieron las autoridades de )sturias5 ,ue no se concedieron autono%a5 sino5 algo %9s rotundo y la%enta*le5 2so*erana2' $os nacionalistas 0ascos5 separatistas con+esados5 no llegaron en ning<n %o%ento a ese atre0i%iento y %uc3o %enos se dirigieron a la 1ociedad de !aciones5 3aci4ndole una dra%9tica co%unicaci6n ,ue puede enca*ezar una antologa de disparates' Mi estancia en >il*ao +ue %uy corta' "e regreso de una 0isita al +rente de E0iedo co%iendo en 7n,uera5 nos entera%os por la 2Ho-a del $unes2P5 ,ue despleg6 en+rente de nosotros un co%ensal5 ,ue se 3a*a producido crisis' #re%os ,ue en 1antander conocera%os la soluci6n' En el Go*ierno #i0il no tenan noticias' Espera%os dos 3oras y co%o siguiesen sin in+or%es5 nos pusi%os en ca%ino 3acia >il*ao5 con-eturando so*re los 0arios aspectos de la di%isi6n de $argo #a*allero' #on0ena%os en ,ue de no serle rati+icada la con+ianza5 el sucesor sera &rieto' Esto se nos anto-a*a +uera de duda' &or %uc3as razonesI su %ayor personalidad5 capacidad y popularidad' #ruz 1alido5 con ,uien 3aca el 0ia-e5 %e cit6 en su despac3o de 2El $i*eral2 para conocer la soluci6n' =atigado del 0ia-e pre+er ,uedar%e en la casa donde %e da*an generosa y cordial 3ospitalidad' ) las tres de la %aana5 el propio #ruz 1alido5 aco%paado de otro periodista5 %e desperta*a con la noti+icaci6n de ,ue en el nue0o Go*ierno %e 3a*an atri*uido la cartera de Go*ernaci6n' :uiz9 en otro %o%ento una tal noticia 3u*iese puesto a cantar %i 0anidad' En a,u4l reci* la i%presi6n %9s penosa' !o sa*a por d6nde iniciar %i razona%iento y5 de+endi4ndo%e de la noticia5 no pude dor%ir' 1i alguien no poda ser0ir para un co%etido se%e-ante5 4se era yo' A:ui4n y por ,u4 3a*a pensado en %B Mi no%*re5 en e+ecto5 esta*a en todos los peri6dicos' !o 3a*a error' &ens4 en alg<n cola*orador ,ue %e 3iciese %enos ingrata %i tarea5 y eleg un 3o%*re ,ue tiene la dura energa de ,ue yo estoy a +altaI &aulino G6%ez' Este 0io en

$6pez 1e0illa5 ade%9s del secretario5 el conse-ero -urdico5 y los tres5 gracias a una gentileza de )guirre5 pudi%os e%*arcarnos en un a0i6n del Go*ierno 0asco para Valencia' 1ali%os de la playa de $aredo5 conducidos por un piloto ,ue5 unas se%anas despu4s5 3a*a de entregar 0ia-eros y aparato a los re*eldes5 en la playa de Zarauz5 3a*ilitada para el aterriza-e pre0isto'

CAPTULO XXIX

Los ministros comunistas abandonan a Largo Caballero. La maniobra de Prieto. Negrn) 'ombre de pa a. "l temperamento rom.ntico de Prieto. Presentaci*n a Azaa. Aprendiza e de ministro. +n ministerio #aco. Me proponen un crimen de "stado. La desaparici*n de Andr(s Nin. $in*nimos nue#os. Crueldad y cobarda.

!uestro 0ia-e5 con una corta parada en Doulouse5 +ue per+ecto' )terriza%os en Manises con sol' 7n auto%60il de la polica nos lle06 a la ciudad' Me +alt6 tie%po para ir al Ministerio de Hacienda a poner%e a la disposici6n del -e+e del Go*ierno ,ue5 en el concepto de la %ayora de los espaoles5 era 2no%inal%ente2 don Juan !egrn5 y5 e+ecti0a%ente5 don ndalecio &rieto' !ada5 sin e%*argo5 %9s le-os de la 0erdad5 tanto por,ue !egrn tena5 ya entonces5 acusada personalidad5 cuanto por el cuidado e.,uisito con ,ue &rieto procur6 de%ostrar ,ue no e.ista superc3era alguna' Lo esta*a entre los sorprendidos con la soluci6n dada a la crisis' 1upuse5 y %e e,ui0o,u45 ,ue el sucesor de $argo #a*allero sera &rieto' A#6%o +ue pre+erido !egrnB !o sa*ra decirlo' $a e.plicaci6n ,ue posterior%ente +ue ar*itrada5 y ,ue circula por todas partes5 de ,ue +ue una i%posici6n de los co%unistas5 no %e sir0e por in0eros%il' !o ad%ito ,ue )zaa se do*lase a una tal coacci6n y %enos ,ue !egrn aceptase5 de 0er en ella una con+ianza ,ue s6lo es ad%isi*le cuando es li*re%ente concedida' )3ora se dicen de%asiadas cosas''' !o s45 repito5 c6%o +ue pre+erido !egrn a &rieto' 14 ,ue el disgusto contra la gesti6n de $argo #a*allero5 +o%entado por los co%unistas5 +ue creciendo considera*le%ente' 1egua dando -uego5 y 3a*a de ser %oti0o de un nue0o proceso de 2responsa*ilidades25 la cada de M9laga' $argo #a*allero tena %oti0os personales para sentirse irritado' 1u 3a*itual aspereza 3a*a su*ido de tono y %9s ,ue por sus actos5 por sus r4plicas5 3era a los co%unistas' 7na de a,u4llas deter%in65 en un #onse-o5 un di9logo 0iolento entre $argo #a*allero y los %inistros co%unistas5 ,uienes declararon ,ue en a,uellas condiciones no esti%a*an decoroso continuar en sus puestos' $a respuesta5 agria y deste%plada5 la interpretaron los a+ectados co%o una e.pulsi6n del Go*ierno y5 recogiendo sus carteras5 se ausentaron de la reuni6n' =ue un %o%ento e%*arazoso' ) pesar de ,ue el ro%pi%iento no poda tener soldadura5 y si la tena no poda ser duradera5 algunos %inistros inter0inieron de %ediadores' $os co%unistas5 +ir%es en su decisi6n5 no

recti+icaron su acuerdo5 y se %arc3aron' 8eputando esa %arc3a incidente sin i%portancia5 el presidente del #onse-o5 pretendiendo ,ue la reuni6n continuase5 concedi6 la pala*ra al %inistro ,ue esta*a despac3ando' $a pidi6 &rieto para decir ,ue en el %o%ento %is%o en ,ue los %inistros co%unistas 3a*an di%itido5 el #onse-o 3a*a ter%inado y con 4l el Go*ierno' 2$a crisis (di-o( 3a ,uedado a*ierta y el presidente de la 8ep<*lica de*e ser in+or%ado'2 $a tesis e.puesta por &rieto sorprendi6 a $argo #a*allero5 ,uien crea ,ue el #onse-o poda seguir sus deli*eraciones' El ,ue supuso incidente co*ra*a unas proporciones inusitadas' El -uicio de &rieto5 per+ecta%ente constitucional5 +ue anate%atizado co%o una parte de la %anio*ra iniciada por los co%unistas para derrotar a $argo #a*allero' Este se encontr6 en el trance ,ue por todos los %edios 3a*a 0enido di+iriendoI en crisis' $a <nica esperanza resida en ,ue el -e+e del Estado le rati+icase la con+ianza5 autoriz9ndole a constituir un %inisterio sin co%unistas5 ya ,ue 4stos le seguiran negando su cola*oraci6n' Esperanza precaria' Dena perdida la *atalla' $a 3a*a perdido despu4s de tanto es+uerzo por ganarla5 en un di9logo irritado y5 en el +ondo5 innecesario' &ara no reconocer esta 0erdad5 reconoci%iento ,ue o*liga*a a deponer las ar%as5 se atri*uy6 la inter0enci6n de &rieto a una co%plicidad5 ensayada pre0ia%ente5 con los %inistros di%isionarios' A!o era5 a la postre5 la persona a cuyas %anos 3a*a de ir a parar el &oderB !o +ue as' El &oder +ue a las %anos de !egrn ,ue al a*rirse la crisis se 3a*a concedido una 0acaci6n +uera de Valencia5 y en raz6n de lo inesperado de la soluci6n5 ,ue derrota*a el supuesto %alicioso de la co%plicidad egosta de &rieto5 se di-o ,ue 4ste se dispona a go*ernar %ediante persona interpuesta' El rencor5 el resenti%iento5 la 3ostilidad5 son5 en %ateria poltica5 ricos en in0enti0a' $a carrera poltica de !egrn i*a a llegar5 de su a%anecer de 3o%*re de pa-a5 a un %edioda dictatorial' Es un proceso de dos aos crueles5 ,ue -usti+icar9n todas las curiosidades y %erecer9n largos esclareci%ientos5 al %argen de la pasi6n inno*le5 si lo ,ue se *usca es un -uicio e.acto' &ara sa*er ,ue !egrn no era el testa+erro gu*erna%ental de &rieto5 no necesita*a yo el concurso del tie%po5 ,ue 3a*a de separarlos con acri%onias y 0iolencias epistolares de tono e.cesi0oU %e era su+iciente el conoci%iento de entra%*os' !inguno de los dos 3u*iese aceptado una situaci6n depresi0a de esa naturaleza' 1us ideas en cuanto al %odo de conducir la guerra no de-a*an de di+erenciarse' 1u propia %anera de reaccionar ante los aconteci%ientos era distinta' &rieto suele ser una 0cti%a de su te%pera%ento' $a o*ser0aci6n la 3an podido 3acer cuantos le 3ayan odo en alguno de esos discursos en ,ue5 al apasionarse5 se golpea el pec3o 0iolenta%ente5 grita 3asta el a3ogo y es +recuente ,ue se 3iera5 3aci4ndose sangre' Este <lti%o detalle no responde a una in0enci6n' )l +inal de esos es+uerzos5 *aado de sudor5 -adea con el

cansancio de una -ornada-%uscular intensi0a5 +atiga ,ue en ning<n caso es congruente con un es+uerzo intelectual' Es su te%pera%ento ,ue5 por clasi+icarlo sin pedantera cient+ica y sin dao de la e.actitud5 lla%are%os ro%9ntico' &ara ,ue no 3aya duda en cuanto a la ecuani%idad de ese -uicio es su+iciente recordar c6%o se produce &rieto5 %inistro de "e+ensa !acional5 ante la represalia de )le%ania por los daos ,ue a+ir%a 3a*erle ocasionado la a0iaci6n repu*licana a su acorazado 2"eutsc3land25 +ondeado en el puerto de Mallorca' &rieto no su+re ,ue la represalia discurrida por los ale%anes ,uede i%pune5 y en pre0isi6n de ,ue el Go*ierno5 ,ue se re<ne a su instancia5 est4 de acuerdo con su pensa%iento5 ganando tie%po5 3a 3ec3o concentrar la a0iaci6n en los ca%pos %9s pr6.i%os a la costa5 con la orden ta-ante de atacar a los *u,ues de guerra ale%anes' )l de+ender su criterio lo 3ace con un calor patri6tico ,ue recuerda5 por %odo ine0ita*le5 la gallarda de M4ndez !<ez' (1i 3e%os de perecer (dice( yo soy partidario de ir a la %uerte cuidando de ,ue ,uede a sal0o nuestro decoro' "e %i parte5 todo est9 dispuesto' $a )0iaci6n y la Marina tienen 6rdenes concretas y se0eras' !adie podr9 reproc3a%os el 3a*ernos de+endido de la agresi6n co*arde de una potencia ,ue nos est9 3aciendo la guerra sin declar9rnosla' El #onse-o de %inistros no participa de su criterio' Juzga el pro*le%a desde otro 9ngulo' #ree ,ue no se pueden poner a una sola carta las posi*ilidades de 0ictoria5 y de-a ,ue la represalia ale%ana5 realizada por un acorazado y dos torpederos contra el puerto de )l%era5 ,uede sin respuesta' El %o0i%iento de 9ni%o de &rieto5 tpico suyo5 lo -usti+ica despu4s con un c9lculo %9s prag%9ticoI el de pro0ocar un con+licto de car9cter internacional ,ue +orzase a las de%ocracias a salir de su pasi0idad co*arde' Esta di+erencia de opini6n entre !egrn y &rieto se produ-o escasa%ente al %es de constituirse el nue0o Go*ierno' "i+erencia de te%pera%ento ,ue no per%ita pensar ,ue la crisis se 3u*iese resuelto5 con+iriendo el ttulo de presidente a !egrn y la autoridad a cargo de &rieto' El presidente del Go*ierno lo era en toda integridad' 1eg<n %e in+or%65 en el 0ia-e ,ue 3ici%os -untos a $a &o*leta para ser presentado5 antes de to%ar posesi6n del cargo5 al presidente de la 8ep<*lica5 su pri%er prop6sito +ue constituir un go*ierno en el ,ue los partidos polticos y las centrales sindicales estu0iesen representadas5 sin tener en cuenta la discutida proporcionalidad5 por un solo %inistro' )zaa5 a ,uien le 3izo conocer su pensa%iento5 se lo apro*65 %ani+est9ndole su te%or de ,ue no consiguiese realizarlo' 21i surgen incon0enientes (le contest6( se los traer4 resueltos5 por si encontrara acepta*le %i propuesta'2 #u%pli6 su pala*ra' #o%o la 7' G' D' y la #' !' D' no le concediesen su apoyo5 por entender ,ue el Go*ierno de*a seguir presidi4ndolo $argo #a*allero despu4s de o*tener de los sindicalistas ,ue re0isasen su acuerdo5en el ,ue no introdu-eron %odi+icaci6n5

decidi6 suplir esas dos representaciones5 concediendo una cartera %9s a los co%unistas y otra a los socialistas5 por donde Jes<s Hern9ndez sigui6 en el Ministerio de nstrucci6n &<*lica y yo sustitu en el de Go*ernaci6n a Galarza' )zaa le acept6 el Go*ierno y s6lo +alta*a el acto protocolario de %i presentaci6n5 retrasada en 0arios das5 para ,ue el Ministerio estu0iese co%pleto' )zaa %e 3izo una acogida a%a*le y %e ani%6 con unas pala*ras de con+ianza' &ens4 ,ue %uy parecidas pala*ras 3a*an escuc3ado los anteriores %inistros5 a ,uienes los aconteci%ientos 3a*an5 de una o de otra %anera5 arrollado' $o seguro es ,ue a % %e +uese a ocurrir lo %is%o' !o aca*a*a de resignar%e con la enco%ienda y5 al regreso5 insinu4 capciosa%ente a !egrn la 0enta-a de enri,uecer el Go*ierno con las representaciones sindicales' Me contest6 ,ue no' :ue el Go*ierno no su+ra %odi+icaci6n alguna y %enos para dar entrada en 4l a las sindicales' 7n poco a la pata la llana5 %e 3izo entrega del Ministerio y no ,ueriendo sa*er nada5 por a,uella noc3e5 de %i nue0o o+icio5 %e +ui a dor%ir a %i casa5 donde 4l celo de %is a%igos 3a*a %etido un polica5 a ,uien %e cost6 gran es+uerzo disuadir5 al sonar la alar%a5 de ,ue no consenta en *a-ar al re+ugio' #o%o los esta%pidos de las *o%*as se oyesen pr6.i%os (cayeron en el palacio del )yunta%iento5 a ,uinientos %etros de %i ca%a( se persuadi6 por s %is%o y se +ue de custodio de %i +a%ilia' Dena yo %9s sueo ,ue %iedoU pero si %e e%ancip4 del polica5 no consegu ninguna 0ictoria so*re el tel4+ono5 al ,ue %e acerca*a5 en %i ine.periencia5 te%*lando5 por te%or a sucesos in+austos' =eliz%ente eran pre0isiones ,ue de*a agradecer' 7na 0oz ,ue no %e era conocida toda0a %e ad0erta5 despu4s de las e.plosiones5 ,ue se 3a*a tocado la alar%a' Esta pri%era to%a de contacto tele+6nico sir0i6 para ,ue5 sucesi0a%ente5 %e +uesen co%unicando el cese de la alar%a5 los aparatos ,ue 3a*an atacado la ciudad5 el lugar pr6.i%o donde 3a*an cado los proyectiles5 los daos causados y el n<%ero de 0cti%as' 1o*re las siete de la %aana s6lo %e +alta*a conocer el detalle de si alguno de los aparatos agresores 3a*a sido tocado por nuestros disparos5 20i4ndosele ale-arse arro-ando 3u%o y perdiendo altura2' Mi in+or%ador puso cuidadosa atenci6n en ,ue no %e +altase un detalle y cuando %e los dio todos5 se acost6 tran,uilo y yo %e le0ant4 sa*iendo una parte5 acaso la %enos %olesta5 de lo ,ue era ser %inistro' Dres 3oras despu4s 3ice nue0os adelantos en %i aprendiza-e' 8eci* a los -e+es de la casa5 y las pri%eras 0isitas' ) una 3istoria5 *ien por%enorizada y a%*ientada5 segua otraP 3istoria5 y otra5 y otra' #ada pe,ueo 3istoriador de su pro*le%a se con+ia*a a %i sentido de la -usticia para o*tener la reparaci6n an3elada' En una pausa de las 0isitas curiose4 en los ca-ones de %i %esa y en los arc3i0os de un despac3o particular y reser0ado' F!adaG !i un papel5 ni una nota5 nada' En % co%enza*a la parte

de Estado ,ue se concreta*a en el Ministerio de la Go*ernaci6n' )prend entonces5 con *astante sorpresa5 ,ue no 3ay continuidad entre la o*ra de un %inistro y el ,ue le sigue' 1on5 al parecer5 tra*a-os personales5 con cuyos testi%onios5 al ter%inar la gesti6n5 se arra%*la5 para 3acerlos desaparecer en el +uego o para5 at9ndolos con un poco de *aldu,ue5 conser0arlos en espera de una oportunidad pol4%ica para darlos a luz' "e %is tie%pos de periodista yo conoca la e.presi6n de 2recoger los papeles25 signo de crisis in%inente5 pero la interpreta*a *ien inocente%ente' #rea ,ue lo ,ue 3acan los secretarios de un %inistro era e%pa,uetarles las cartas de sus electores y las de sus ad%iradoras5 en su%a5 la 3istoria poltico-senti%ental de su %inisterio5 y no a,uella docu%entaci6n ,ue concierne a los negocios del Estado y en la ,ue se puede estudiar una poltica5 suscepti*le de ser seguida5 con recti+icaciones o sin ellas' !o es un reproc3e ,ue 3ago a Galarza' Es una o*ser0aci6n5 ,ue no de-6 de dar%e ,u4 pensar y ,ue acaso e.plica los *andazos y las i%pro0isaciones ,ue 3an caracterizado nuestra poltica' #ada Go*ierno espaol renega*a del pasado y +unda*a su 4.ito en 3acer todo lo contrario del anterior' Galarza se *rind6 a%a*le%ente a ilustrar%e so*re cuantas %aterias necesitase in+or%aci6n' 7tilic4 su o+reci%iento y %antu0i%os una larga con+erencia' Esto es posi*le sie%pre ,ue entre el %inistro saliente y el entrante no 3aya una ene%iga +uriosa' Esta suele ser %9s +recuente ,ue la cordialidad' En esos casos5 en el nue0o %inistro co%ienza el Estado' Veinticuatro 3oras %9s tarde5 tiene5 co%pensatoria%ente5 la %esa llena de papeles5 con los proyectos %9s %ara0illosos y las soluciones %9s +elices para cuantas dolencias y des0enturas a,ue-an al g4nero 3u%ano5 y %9s concreta%ente a los cuerpos de +uncionarios ,ue constituyen el Ministerio' $a inti%idad del ,ue %e 3a*a correspondido la sospec3a*a ingrata' 7no de los pri%eros ser0icios ,ue se %e o+recieron5 co%o particular%ente 0enta-oso para la guerra5 +ue5 es +orzoso e%plear un eu+e%is%o5 3acer desaparecer a un su*secretario del go*ierno anterior5 periodista co%o yo y5 co%o yo5 0asco' $a %edida esta*a particular%ente reco%endada por,ue el interesado era5 ine,u0oca%ente5 un agente secreto de deter%inada potencia +ascista' =alta*a la prue*a5 pero la con0icci6n e.ista' El 2ser0icio2 no presenta*a el %enor riesgo' !i la so%*ra de una sospec3a se proyectara so*re el Go*ierno' #ele*r4 la propuesta5 aun cuando el 3ec3o de ,ue %e la 3iciesen %e desconceptuase a %is propios o-os5 ya ,ue %e 3aca pensar ,ue 3a*a dado ocasi6n a ,ue se %e sospec3ase capaz de un consenti%iento tan siniestro co%o el ,ue se %e pedaU cele*r4 la propuesta por,ue %e dio oportunidad para poner%e en guardia y ad0ertir a los proponentes ,ue la 0ida de la persona de re+erencia %e era cara5 por altas e in+ran,uea*les ,ue -uzgasen %is di+erencias con ella' Este era un captulo per+ecta%ente independiente de la 3istoria ,ue proyecta*an' !adie 0ol0i6 a aludir al te%a y la persona o*-eto del

proyecto siniestro no padeci6 en su seguridad %9s de lo ,ue5 co%o consecuencia de la guerra5 padeca%os todos' &eor suerte 3a*a de correr el in+ortunado )ndr4s !in' &reso co%o %ilitante del &' E' 7' M'5 trasladado a Madrid a e+ecto de esclareci%ientos policiacos5 aislado e inco%unicado en una +inca de )lcal9 de Henares5 supe de su 2e0asi6n25 as co%o de los datos anteriores5 despu4s de su 2+uga25 ,ue %e la noti+ic65 en un restaurante de la plaza de Valencia5 donde Mia-a 3a*a in0itado a co%er a una parte del Go*ierno5 el director de 1eguridad5 Ertega' (!o tenga usted cuidado (a+ir%65( ,ue dare%os con su paradero5 %uerto o 0i0o' "4-elo de %i cuenta' (#uidado (le ad0ert(5 el cuerpo de !in no %e interesaU %e interesa su 0ida' Mia-a5 ,ue escuc3a*a la con0ersaci6n5 co%o oyese decir ,ue lo pro*a*le era ,ue !in estu0iese escondido en alguna unidad 2pou%ista2 del +rente5 inter0ino con su 0iolencia 0er*alI (1i es as y lo detienen los soldados5 yo doy orden de ,ue lo +usilen sin %9s pre9%*ulos' (&erd6n5 general' $o ,ue corresponde 3acer con !in co%pete a la -usticia y usted no tiene por ,u4 ordenar5 en ese sentido5 nada' &or la tarde5 en %i despac3o5 co%o no pudiese digerir la noticia y te%iese lo peor5 sin otra raz6n ,ue la de %i instinto periodstico5 lla%4 a Ertega y5 con prete.to de preguntarle si 3a*a noticias de !in5 le plante4 la cuesti6n de +ondo' (AVi0e o no 0i0e )ndr4s !inB AMe lo puede usted decirB (!o se lo puedo decir' !o conozco %9s ,ue lo ,ue deca el teletipo ,ue 3e enseado este %edioda' He dado 6rdenes de ,ue lo *us,uen por todas partes5 con+or%e a su %andato' #ual,uiera sa*e en estos negocios en ,ue inter0iene la Gestapo ,u4 es lo ,ue 3a podido pasar' $a inopinada in0ocaci6n de la Gestapo con0irti6 %is sospec3as en certezas' ntent4 sa*er en raz6n de ,u4 noticia especial el director de 1eguridad %ezcla*a a la 3istoria de la 2e0asi6n2 de )ndr4s !in el te%i*le organis%o policiaco ale%9n y no supo decr%elo' Era una suposici6n suya'' una intuici6n''' 1o*rada%ente conoca yo5 al decir de %i te6rico su*ordinado5 la audacia del espiona-e nazi y sus siste%as e.pediti0os y anti3u%anos de eli%inar5 llegado el %o%ento5 a sus %e-ores cola*oradores' El teniente coronel Ertega %e ilustra*a5 con *astante aplo%o5 so*re un te%a en el ,ue yo tena con0icciones +ir%es' 1u r9pida e0oluci6n de un repu*licanis%o te%plado a un co%unis%o entusiasta no le 3a*a consentido asi%ilar de %odo co%pleto la dial4ctica de su nue0a +iloso+a' Es+orz9ndose por razonar lo %e-or ,ue poda5 en el es+uerzo descu*ra las +allas' 1u principal de+ecto es ,ue ignora*a ,ue trata*a de con0encer a un con0encido' !uestra con0ersaci6n

ter%in6 pro%eti4ndo%e Ertega ,ue dara nue0as 6rdenes a Madrid para ,ue no descuidasen descu*rir el paradero de !in5 y asegur9ndo%e ,ue toda no0edad %e la trasladara in%ediata%ente' 1olicit4 una entre0ista del presidente del Go*ierno5 a ,uien cre o*ligado in+or%arle de lo sucedido y de %is sospec3as5 adelant9ndole5 al %is%o tie%po5 la noticia de %i di%isi6n irre0oca*le si no rescat9*a%os la 0ida de )ndr4s !in y la pre0isi6n del esc9ndalo de tipo internacional ,ue se desencadenara contra el Go*ierno de su presidencia5 en el supuesto de ,ue no consigui4ra%os el rescate' E*tenida la entre0ista5 di cuenta a !egrn de los in+or%es ,ue tena y le declar4 %i pensa%iento' (1i5 co%o te%o5 se con+ir%an %is sospec3as5 le5 ruego encarecida%ente ,ue %e *us,ue un sucesor' Lo no puedo seguir en el Ministerio' &ara %5 la 0ida 3u%ana tiene un precio altsi%o5 y si co%ienzo por ad%itir la e.istencia de la Gestapo5 la 3istoria ,ue co%ienza con el secuestro de !in tendr9 in+inidad de captulos sangrientos' 1i acudo a su %ayor autoridad5 no es e.clusi0a%ente para in+or%arle5 sino ta%*i4n para ,ue %e ayude a rescatar al desaparecido' (!o descarte usted en a*soluto5 a lo ,ue le 0eo %uy inclinado5 la posi*ilidad de ,ue se trate de una represalia de la Gestapo' !o es ,ue lo a+ir%e5 pues no tengo especial in+or%aci6n5 siendo la pri%era la ,ue %e da ustedU pero conozco *astante *ien a los ale%anes y s4 de lo ,ue son capaces' F!o tiene usted idea de su audaciaG 1o*repasa todas las %edidas y cuanto +uera capaz de decirle resultara p9lido en contraste con la realidad' nsista usted con los ser0icios en tener una in+or%aci6n e.acta de lo sucedido y en cuando la posea 0enga a 0er%e5 ,ue yo ,uiero sa*er la 0erdad' Est4 seguro de ,ue5 si !in 0i0e5 lo rescatare%os' En cuanto a *uscarle sucesor5 ni pensarlo' 1i no tiene usted con+ianza en alguna persona5 la ca%*ia%os' Esta*a claro ,ue el &residente %e in0ita*a a destituir al director general de 1eguridad5 designaci6n ,ue yo no 3a*a 3ec3o5 entre otras razones5 por,ue no conoca al interesado y el puesto de re+erencia era5 en a,uellas circunstancias5 el <nico i%portante5 y desde luego5 el %9s delicado del Ministerio' :ueriendo tener con+ianza en la interpretaci6n de %is 6rdenes5 lle04 a Valencia5 para atri*uirle esa responsa*ilidad a &aulino G6%ez5 a ,uien5 3a*i4ndo%e +allado el c9lculo en0i4 co%o delegado general de Erden &<*lico a #atalua5 co%etido en el ,ue realiz6 una o*ra e.traordinaria5 ,ue no se enco%i6 lo su+iciente' El orden p<*lico %e-or6 de una %anera considera*le' #uando pude pensar5 por la di%isi6n de Ertega5 en con+iarle la "irecci6n General de 1eguridad5 no %e decid a 3acerlo5 por te%or a ro%per la continuidad de su o*ra en #atalua5 de donde %e llega*an los %9s calurosos testi%onios de sus aciertos' )ntes de acoger%e a la in0itaci6n del &residente5 pre+er aclarar el caso de !in' Der%inada la entre0ista con !egrn5 ped al co%isario -e+e de

Madrid5 ,ue coincida en ser socialista5 un in+or%e puntual de cuanto 3u*iese sucedido5 con la orden de ,ue %e lo tra-esen personal%ente5 indic9ndole ,ue no diese conoci%iento del in+or%e a persona alguna' )l da siguiente5 por la %aana5 el co%isario general de Madrid %e espera*a en el despac3o con el in+or%e y una cartera conteniendo algunos docu%entos5 0arias %onedas ale%anas y una insignia de un +errocarril tudesco' El in+or%e era %uy preciso y claro' (A#u9l es su opini6nB A#ree ,ue !in 3a %uerto o supone ,ue 0i0eB (Dengo la i%presi6n de ,ue 0i0e' #reo ,ue est9 preso en alguna unidad del +rente de Madrid' $le04 el in+or%e y los testi%onios a 4l ad-untos al &residente' 1e ,ued6 con todo5 encarg9ndo%e personal%ente de lle0ar la gesti6n' $e indi,u4 la posi*ilidad de conseguir el rescate de !in si se con+ir%a*a su secuestro en una unidad %ilitar y le rati+i,u45 para en caso contrario5 %i di%isi6n' El co%isario general regres6 a Madrid en el %is%o da y antes de despedirlo5 le ilustr4 so*re c6%o de*a lle0ar su tra*a-o y la necesidad de ,ue yo conociese in%ediata%ente las no0edades ,ue se +uesen presentando' $a gesti6n personal de !egrn no dio el %enor resultado' 1e le di-o ,ue el secuestro de !in era o*ra de la Gestapo5 interesada en ,ue un cola*orador suyo de tanto precio no +uese interrogado por nuestros policas y5 por de*ilidad o arrepenti%iento5 descu*riese sus ser0icios en la Espaa repu*licana' El e%*uste no poda ser %9s grosero' 1in conocer a )ndr4s !in5 yo nega*a la 0ersi6n' 1e lo di-e as a !egrn' Este trat6 de con0encer%e de ,ue todo era posi*le' #on car9cter general5 lo ad%itaI todo es5 en e+ecto5 posi*le5 y los %9s in0eros%iles %atri%onios de la %ano zurda tienen p<*lica y sole%ne realizaci6nU pero no en el caso de !in' #on el in+or%e del co%isario general de Madrid a la 0ista5 la atri*uci6n de responsa*ilidad a la Gestapo no era ad%isi*le' "i%iti65 despu4s de dos conse-os de %inistros casi +eroces5 el director general de 1eguridad' $os %inistros co%unistas de+endieron a su correligionario con una pasi6n e.traordinaria' Lo a+ir%4 ,ue el director general poda continuar en su puesto5 pero ,ue en tal caso yo a*andonara el %o' &rieto5 con pala*ra segura5 reproc36 a los co%unistas su %anera de conducir el de*ate y declar6 ,ue5 solidarizado con %i posici6n5 su%a*a su di%isi6n a la %a en el supuesto de ,ue no se sustituyese a Ertega' 1e apro*6 %i propuesta' Ertega %e 3izo5 al conocer el acuerdo5 una escena senti%ental y dolorida5 eludiendo el +ondo del pro*le%aI la desaparici6n de !in' El co%isario general de Madrid lle0a*a unas gestiones personales con el presidente de la )udiencia5 ,uien crea en la e.istencia de !in y en la posi*ilidad de recuperarlo' "io la pro%esa de conseguirlo5 a condici6n de ,ue no se 3iciesen a0eriguaciones ni se pensase en esta*lecer castigos' "i %i con+or%idad a la propuesta5 declarando ,ue todo cuanto %e interesa*a era recuperar al

desaparecido' Me ilusiona*a5 3asta con%o0er%e5 la idea de sal0ar a !in' "udo ,ue sus propios co%paeros 3u*iesen tenido una alegra tan pro+unda' Hice un 0ia-e a Madrid para seguir de cerca la e.traa negociaci6n' "espu4s de 0arias alternati0as5 el presidente de la )udiencia5 ,ue opera*a con su autoridad5 se nos declar6 i%potente' AE.ista o no e.ista !inB !i si,uiera eso sa*a%os' $os ru%ores eran 0ariadsi%os' &ara unos 3a*a sido en0iado en un *u,ue prisionero a 8usiaU seg<n otros +ue e-ecutado por un *atall6n de internacionales' En concepto de la polica segua estando preso en alguna unidad del +rente''' Lo llegu4 a persuadir%e5 sin ninguna raz6n5 ,ue !in +ue %uerto pocas 3oras despu4s de su secuestro' $a esperanza de de+ender su 0ida %e 3izo desistir del pri%er prop6sitoI a*andonar un puesto ,ue %e e.pona5 por la desorganizaci6n del %inisterio5 desorganizaci6n di+cil de corregir por ser o*ra de la pasi6n poltica5 %9s peligrosa cuanto %9s solapada5 a ,uedar salpicado de sangre' La ,ue no la de !in5 s4 ,ue de+end otras 0idas5 ade%9s de la del su*secretario a ,ue 3e 3ec3o re+erencia5 y esa con0icci6n5 ,ue %e i%pide arrepentir%e de 3a*er continuado de %inistro5 %e 0ali6 en ciertas es+eras el cali+icati0o5 aplicado con intenci6n peyorati0a5 de 23u%anista2' 1ensi*le al dolor a-eno5 tanto co%o al propio5 %e e%ocion4 %uc3as 0eces con los ,ue %e pedan -usticia5 y sin renegar de esa e%oci6n5 la co%penso5 ante los e.igentes5 con el orgullo de no 3a*er +altado un solo da a %i de*er5 ,ue una de las lecciones ,ue 3e aprendido con la guerra es ,ue los %9s crueles coinciden en ser los %9s co*ardes cuando el de*er es duro'

CAPTULO XXX

,obernaci*n por dentro. La seguridad del ministro. "l ,obierno de la 0ictoria. La disoluci*n del Conse o de Arag*n. Las autonomas. "l %misterio% de la <acienda. "l oro del 3anco de "spaa. Lo que quera Azaa y no quera Negrn. La 'ostilidad de los dos presidentes. +na contraorden a Pars y un congreso de fisiologa en Euric'.

Ha*a entrado en un g4nero de 0ida y de tra*a-o para los ,ue no %e senta preparado ni psicol6gica%ente ni intelectual%ente' $a e%presa la considera*a superior a %is +uerzas y nota*a5 por aadidura5 ,ue %e +alta*a 0ocaci6n' En ca%*io5 tena una gran curiosidad por conocer el %ecanis%o interior del Go*ierno' #on+ieso ,ue no %e suscit6 ad%iraci6n' $a casa ,ue %e 3a*a correspondido regir reuna5 al parecer5 todas las condiciones re,ueridas para el desarrollo y -uego de una no0ela policiaca' >aro-a 3u*iera sido +eliz pudiendo descri*irla' $as ,ue se lla%a*an 3a*itaciones reser0adas del %inistro5 de una inco%odidad %ani+iesta5 ter%ina*an en un ar%ario de dos cuerpos ,ue5 al separarlos5 de-a*a paso a una escalera *re0e5 donde 3aciendo otro es+uerzo se a*ra otro ar%ario5 ta%*i4n de dos cuerpos5 ,ue per%ita el acceso a un piso de tres 3a*itaciones5 en cuyas puertas5 ,ue se cerra*an por dentro5 se 3a*an practicado dos groseros agu-eros5 ,ue ser0an de escuc3a y %irilla' Este piso tena una puerta5 independiente de la del Ministerio5 ,ue da*a a una calle-uela estrec3a y poco +recuentada' &ara *a-ar a sus 3a*itaciones5 el %inistro dispona5 en su propio despac3o5 de una escalera pina5 de escalones %uy altos y e%*aldosados ,ue5 cuidadosa%ente encerados por la ser0idu%*re5 propicia*a las cadas %9s aparatosas e ingratas' Lo5 natural%ente5 le pagu4 %i tri*uto' $os con+identes podan ponerse en co%unicaci6n con el %inistro sin necesidad de ser 0istos por los +uncionarios' $e de-a*an su secreto en la ore-a5 reci*an el estipendio y se i*an5 con paso ,uedo5 cuidando de *orrar las 3uellas tras de s5 a captar nue0as %a,uinaciones tene*rosas' El pisito de re+erencia tena una co,uetera de %al gusto5 conseguida con unos %ue*les ase.uados5 <lti%a %anera de la e*anistera 0alenciana5 inc6%odos para sentarse y %9s inc6%odos para descansar' Esta*an nue0ecitos5 lo ,ue pareca indicar ,ue no 3a*an reci*ido el peso de de%asiadas con+idencias5 ni del uno ni del otro se.o' #a*a pensar en una pre0isi6n celosa de alg<n 0ie-o +uncionario5 conocedor de las a+iciones y de*ilidades %inisteriales5 ,ue

aplica*a a los %inistros5 en %ateria de artes suntuarias5 la %edida de su gusto 0oluptuoso5 y en la seguridad5 la de su propio %iedo y so*resalto' Esa era la casa5 ,ue %e pro3i* tocar y a la ,ue lle045 para el regoci-o de %is o-os5 un cuadro de )urelio )rteta5 ,ue el pintor 3a*a de-ado en dep6sito' #lausura%os los ar%arios y s6lo a ttulo de curiosidad se a*rieron alguna 0ez5 ,ue yo no ad%ita tratos con+identes ,ue5 en caso de e.istir5 necesita*an lle0ar sus secretos al director general de 1eguridad' "e las pre0isiones %e interesa*an <nica%ente las ,ue a+ecta*an a %i seguridad5 ,ue un %inistro5 y %9s en tie%po de guerra5 de*e estar *ien guardado' $a custodia de las dos puertas del edi+icio la 3acan los guardias de )salto' 8esulta*a di+cil ,ue la Gestapo %e sorprendiese' =usil al *razo5 los guardias garantiza*an5 de da y de noc3e5 %i tran,uilidad' El te%a no era desprecia*le' &ersonas de e.periencia %e 3a*an aconse-ado ,ue las custodias de los %inistros5 as co%o las personas a su ser0icio5 +uesen cuidadosa%ente seleccionadas' AEs ,ue tena yo alguna con+ianza en el cocineroB A1a*a ,ui4n eraB A#6%o pensa*aB )cosado para ,ue contestase5 con+es4 ,ue5 en e+ecto5 no tena ninguna raz6n para con+iar en %i cocinero' &ero ta%poco %e inspira*a grandes recelos5 por,ue no lo tena' Era una cocinera ,ue5 con su 0olu%en5 testi%onia*a *ien a las claras ,ue sa*a su o+icio' Mis in0itados no %e des%entir9n' $os riesgos ,ue corran5 los corrieron con el %e-or gusto y con el %ayor apetito' Esta co%pro*aci6n diaria -usti+ica*a el escepticis%o ,ue c3oca*a a %is conse-eros' #uando lo correg no +ue a causa de la cocinera''' "os 3oras despu4s de ,ue todos los go*ernadores %e 3u*iesen dado la no0edad5 tres y %edia de la %aana5 en el pri%er sueo5 golpearon a %i puerta' (7n pliego urgente' &as6 el correo a %i 3a*itaci6n5 rasgu4 el so*re y 0i ,ue el pliego no era para %' Era para un +uncionario del Ministerio' rritado por la torpeza5 pregunt4 al correo c6%o 3a*a podido llegar 3asta %i 3a*itaci6n' ()*riendo la puerta con la lla0e (%e di-o(5 co%o %e 3a indicado uno de los guardias' F&er+ecta seguridadG )*riendo la puerta con la lla0e5 ,ue5 para e0itar %olestias5 se de-a*a en la cerradura5 se entra*a en el dor%itorio del %inistro' $a guardia esta*a en su puesto5 +usil al *razo5 para indicar al reci4n llegado5 sin interesarse por ,ui4n era5 con s6lo ,ue e.3i*iese un so*re5 c6%o y por d6nde5 a una 3ora del a%anecer5 poda llegar 3asta la 3a*itaci6n del %inistro' ),uella o*ra de arte policiaco5 %ontada con tanto celo para acreditarse a los o-os del -e+e5 +alla*a durante las 3oras de la noc3e' Esta ,ue puede pasar por an4cdota *anal la presento5 al ca*o de %i gesti6n5 co%o un s%*olo del dispositi0o de seguridad del Estado entero' $a esperanza de %e-orarlo era en % %uy escasa' #o%o ,ue no poda ser o*ra de una 0oluntad5 sino de %uc3as sincera%ente apasionadas en el %is%o es+uerzo5 y en Espaa es tpico ,ue los

cargos p<*licos se entiendan co%o un pre%io y rara%ente co%o una o*ligaci6n de %ayor tra*a-o5 producto de una %ala educaci6n poltica ,ue dudo %uc3o est4 corregida' El Go*ierno de !egrn5 del ,ue +or%a*a parte5 era5 seg<n los diarios %inisteriales5 2el Go*ierno de la Victoria2' En concepto de los sindicalistas5 -usta%ente5 lo contrario5 el de la capitulaci6n' &ara cuantos lo %ira*an con antipata5 un go*ierno e+%ero' 7n ga*inete de circunstancias para pasar a otro de %ayor solidez y arraigo' !o necesit4 de %uc3as con0ersaciones con !egrn para persuadir%e de ,ue 4ste se tena en el &oder con seguridad y era5 con *ondades y de+ectos5 un 3o%*re de Estado con planes y a%*iciones de tal' !o esta*a 0i0iendo en precario' #reo ,ue los sindicalistas +ueron los pri%eros en darse cuenta de esa 0erdad y no tardaron en dirigirse al -e+e del Go*ierno pidiendo una representaci6n en el Ministerio' !o accedi6 a co%placerles' En corto di9logo con ellos5 les propuso puestos de delegados ,ue la #' !' D' no acept6' #uando los escritos de esa sindical se 3icieron 9speros5 los arro-a*a al cesto de los papeles5 sin to%arse el tra*a-o de leerlos' 1i no %e engao5 !egrn5 ,ue aspira*a a desarticular todos los organis%os de e.portaci6n creados por los sindicatos de la #' !' D'5 pre+era no tener en el Go*ierno %inistros anar,uistas' 1u deseo era aca*ar de una 0ez con la e0asi6n de di0isas5 para lo ,ue no era su+iciente con guardar la +rontera5 ya ,ue las di0isas seguan escapando en +or%a de carga%entos de al%endra5 de aza+r9n5 de naran-as''' ) % %e correspondi6 estudiar la disoluci6n del #onse-o de )rag6n5 ,ue presida )scaso5 pri%o del caudillo anar,uista ,ue %uri6 en >arcelona' $a denuncia de sus actos irregulares tenan unani%idad insospec3ada' $os detalles de cada ,ue-a escalo+ria*an' "elegu4 en un a%igo de %i a*soluta con+ianza una discreta co%pro*aci6n so*re el terreno' Dena ,ue 3uir de los in+or%es o+iciales y de las e.ageraciones partidistas' "icta%enI las denuncias tenan un oc3enta por ciento de e.actitud' El #onse-o de )rag6n era i%popular5 en raz6n de su conducta' !egrn %e pidi6 ,ue le preparase el decreto de disoluci6n5 lo 3izo apro*ar en una reuni6n del Go*ierno5 y nos pidi6 a &rieto y a % ,ue nos pusi4ra%os de acuerdo para deter%inar la +ec3a de su pu*licaci6n en la 2Gaceta2' 1e ,uera e0itar ,ue las unidades con+ederales del +rente de )rag6n produ-esen actos de indisciplina al conocer el acuerdo' #uando se supuso ,ue ese riesgo no e.ista5 se pu*lic6 el decreto5 y se %and6 co%o go*ernador general de la regi6n a Mantec6n' Encargo di+cil5 ,ue cu%pli6 satis+actoria%ente' 1u gesti6n se la i%pugnaron los sindicalistas5 ,ue pasaron a ser los denunciantes de la nue0a situaci6n' Du0i%os al principio ri+irra+es *astante serios y Zalgunas 0cti%as de e%*oscadas5 pero el decreto se 3izo e+ecti0o con %uc3o %enos ruido de ar%as del ,ue se te%a' &rieto ,ue 3u*o de ir por )rag6n con %oti0o de unas

operaciones %ilitares5 ,ue no llegaron a tener 4.ito5 in+or%ando al #onse-o de su 0ia-e5 %ani+est6 ,ue la disoluci6n del go*iernillo aragon4s 3a*a sido reci*ida en los pue*los con un entusias%o indescripti*le5 esti%9ndose co%o una o*ra %eritoria del Go*ierno' 8e+iri6 algunos de los a*usos ,ue le contaron5 a los ,ue se %ezcla*a la codicia y la sangre5 y de los ,ue yo esta*a en antecedentes por el estudio de las denuncias' En el pre9%*ulo del decreto5 o*ra %a5 se cita*a concreta%ente la necesidad i%puesta por la guerra de centralizar el %ando' Este concepto alar%6 a los autono%istas catalanes5 ,ue 0ean en 4l una a%enaza para su Estatuto5 al punto de noti+icar%e su in,uietud' !o les ocult4 ,ue tal era %i pensa%iento5 ,ue en nada a+ecta*a al Estatuto catal9n5 ya ,ue 4ste era una pieza del con-unto constitucional del Estado 8epu*licano' M9s tarde +ueron ellos ,uienes %e insinuaron la con0eniencia de de-ar en suspenso la 0igencia del Estatuto5 por el tie%po ,ue durase la guerra5 a ca%*io de conced4rsele a #atalua una %ayor representaci6n en el Go*ierno' $a propuesta5 3ec3a o+iciosa%ente5 despu4s de una co%ida en 1anta #ristina5 torre llena de sa*ores n9uticos y de pre0isiones policiacas5 in+inita%ente %e-ores ,ue la del %inisterio 0alenciano5 %e pareci6 acepta*le5 y %e o*ligu4 a co%unic9rsela al &residente' Este5 ,ue ya la conoca5 %e contest6 r9pida%enteI (#onozco la canci6n' He contestado ,ue5 %ientras yo diri-a la poltica5 el Estatuto de #atalua no ser9 suspendido y %uc3o %enos %ediante un precio estipulado' !o5 nada de eso' El Estatuto de #atalua tiene un %arco y dentro de 4l de*er9 %o0erse el Go*ierno de la Generalidad' Doda e.trali%itaci6n le est9 ter%inante%ente pro3i*ida' !ada5 pues5 de contratos %ercantiles' #ada poder en su es+era5 de acuerdo con la #onstituci6n' El tono era ter%inante' #on %enos rotundidez5 pero no sin +ir%eza5 pu*lic6 ese %is%o pensa%iento en la %uy +a%osa sesi6n de #ortes cele*rada el ;@ de septie%*re de 19;85 en el Monasterio de 1ant #ugat' 7n diputado catal9n5 en no%*re de su autono%is%o5 pronunci6 unas pala*ras de condenaci6n para los autores de propuesta tan contraria al sentido pro+undo de #atalua' Esta protesta5 con acentos %sticos5 a +a0or del lugar5 se perdi6 en la indi+erencia de unos y en la irritaci6n de los catalanes' $a e%oci6n del acto discurra por otros cauces' !egrn no pro+esa*a la %enor de*ilidad autono%ista' !i para los catalanes ni para los 0ascos' Este es5 seg<n supongo5 el <nico punto de coincidencia ,ue tena con )zaa5 desengaado5 %9s ,ue de la autono%a5 del e%pleo ,ue 3acan de ella los go*iernos aut6no%os' !uestros es+uerzos tenan por aspiraci6n un o*-eti0o di+cilI recuperar plena%ente para el Go*ierno toda la autoridad del Estado' En esta %ateria5 !egrn esti%ula*a a todos los %inistros5 predicando con el e-e%plo' #o%o titular de la cartera de Hacienda5 lo ,ue %9s le i%porta*a era estar en condiciones de 3acer cara a las e.igencias econ6%icas5 sie%pre e.or*itantes5

de la guerra' Esta*a persuadido de ,ue la 0ictoria dependa5 en gran parte5 de las posi*ilidades ,ue su Ministerio pudiese o+recer5 en todo %o%ento5 al de "e+ensa !acional' $a poltica econ6%ica era un puro %isterio para todos los %inistros' El &residente se 3a*a i%puesto5 en esa %ateria5 una discreci6n ,ue5 en concepto de alg<n %inistro5 era casi o+ensi0a' #uando en alguna ocasi6n se aludi6 a este te%a5 !egrn no ocult6 su pensa%iento5 %ani+estando con la %ayor claridad ,ue s6lo un secreto in,ue*ranta*le5 superior a los siete sigilos5 poda consentirnos conducir la Hacienda en condiciones de seguridad' )su%a toda la responsa*ilidad del siste%a5 o*ligado por la guerra5 y pro%eta5 para cuando +uese el %o%ento5 una %inuciosa rendici6n de cuentas' !i un %o%ento se apart6 de ese criterio' Juzgando por peticiones de di0isas5 para ad,uisiciones de %aterial5 ,ue le eran di+eridas o regateadas5 &rieto calcula*a ,ue nuestra penuria *ordea*a la ruina' Estos 0aticinios suyos no alcanzaron a tener con+ir%aci6n y sus peticiones5 retrasadas o dis%inuidas5 aca*a*an por ser satis+ec3as' El 0olu%en de esas peticiones sola ser considera*le y no era %enor el de las ,ue +or%ula*an otros ser0icios para la ad,uisici6n de 00eres y %aterias pri%as' 8az6n tena &rieto para presu%ir nuestro 3undi%iento +inancieroU pero5 no sola%ente no se produ-o en el ao de nuestra presencia en el Go*ierno5 sino ,ue la Hacienda pudo sostener los gastos de la guerra durante otro ao %9s5 sin ,ue su p4rdida de*a atri*uirse a +alta de recursos' "esconozco los cu*ileteos a ,ue se entreg6 !egrn' gnoro c6%o 4l5 y sus cola*oradores5 pudieron 3acer cara a tan copiossi%os de*eres' Ese es5 para %5 un punto de la %9s alta curiosidad' El oro del >anco de Espaa5 transportado a 8usia5 co%o pas de seguridad5 a ttulo de dep6sito5 no %e da plena%ente la e.plicaci6n ,ue 3e *uscado en esta %ateria delicada' Esa operaci6n5 de la ,ue tanto se 3a*l65 la inici65 con una gesti6n de consulta5 !egrn5 y la apro*65 co%o con0eniente5 el Go*ierno de $argo #a*allero' #uando se pudo concertar5 por 3a*er dado Mosc< su apro*aci6n5 el en0o se 3izo5 seg<n %is in+or%es5 con las %9s escrupulosas +or%alidades ad%inistrati0as5 rese9ndose el peso y las caractersticas de cada ca-a5 detalles ,ue %enosprecia*a5 co%o estor*osos5 el presidente del #onse-o5 y ,ue 3u*ieron de ser i%puestos por el %inistro de Hacienda5 al ,ue no se le escapa*a la responsa*ilidad ,ue asu%a al consentir ,ue se%e-ante carga%ento saliera del territorio nacional' El oro se e.tra-o de los dep6sitos del >anco de Espaa5 donde se guarda*a5 la noc3e del C de no0ie%*re5 cuando la cada de Madrid se reputa*a in%inente' $a orden de e0acuaci6n no pudo ser dada por el %inistro de Hacienda5 ,ue se encontra*a en &ars5 de regreso de un 0ia-e a $ondres' $a dio otro %inistro ,ue supuso ,ue la p4rdida de la capital y con ella la reser0a de oro del >anco de Espaa era5 por %anera ine0ita*le5 la derrota' 1e cu%pli6 la orden5 inter0iniendo5 al parecer5 algunas personas de la %9.i%a con+ianza5

y entre ellas5 uno ,ue no lo era tanto5 la %is%a ,ue5 al tropezar con cierta resistencia5 us6 de su pistola5 %atando al +uncionario ,ue recla%a*a5 para otorgar su consenti%iento5 un %andato ,ue le cu*riese de toda responsa*ilidad y unos re,uisitos ,ue garantizasen la 3onradez del traslado' &ero la noc3e del C de no0ie%*re5 en Madrid5 no se presta*a a grandes +or%alidades' En los %inisterios5 pre+erente%ente5 la sensaci6n de la derrota era angustiosa' #onocan5 %e-or ,ue en parte alguna5 la inde+ensi6n de Madrid y no +ia*an en nada ni en nadie' Este estado de 9ni%o5 co%plicado con el al%a +olletinesca de ,uien se 3a*a atri*uido una autoridad ,ue no tena5 suceso *astante corriente en a,uel tie%po5 dio al traslado del oro el aire de una operaci6n tr9gica ,ue en ning<n caso de*i6 3a*er tenido' $os ca%iones5 cargados de tan a%*icionada %ercanca5 rodaron esa noc3e por las carreteras de $e0ante con una custodia de cara*ineros' El tesoro encontr6 re+ugio pro0isional en #artagena' El de+initi0o esta*a en 8usia5 ,ue5 en concepto e,ui0ocado de los %9s5 se ,ued6 con el carga%ento por nada' Esa sospec3a tiene ,ue parecer de%asiado pueril a cuantos sa*en lo ,ue5 %ensual%ente5 costa*a la guerra' Ese costo5 0erdadera%ente %onstruoso5 no se e.plica5 cierta%ente5 ni aun con el oro del >anco de Espaa' Misterio' Es decir5 %agn+ica coyuntura para ,ue los %al pensados ali%enten todas las suposiciones y construyan5 a +a0or de la colecti0a credulidad5 las 3ip6tesis %9s i%placa*les' 7na5 sin e%*argo5 se nos aparece co%o 0erdad incuestiona*leI ,ue la guerra no se perdi65 co%o %9s de una 0ez lleg6 a te%erse5 por carencia de di0isas' !o 3a*a cierta%ente todas las ,ue recla%a*a cada ser0icio ,ue5 a +a0or de una supuesta +acilidad econ6%ica5 producto del des*ara-uste inicial5 reduca su es+uerzo a sealar5 cada 0ez con ci+ras %9s altas5 sus necesidades en %ateria de co%pras en el e.tran-ero' El %isterio en ese punto de-a de serlo' L seg<n la a+ir%aci6n de ,uienes lo conocen5 por 3a*er tra*a-ado a las 6rdenes del %inistro de Hacienda5 el %isterio tiene una conta*ilidad clara y per+ecta5 suscepti*le de ser e.puesta en las plazas p<*licas de los pue*los de Espaa' :ue as sea' $a 0ictoria 3u*iera acallado todos los escr<pulos y todas las 0oces iracundas ,ue la derrota 3a e.acer*ado' $a cartera de Hacienda5 dura y di+cil en todo tie%po5 lo era %uc3o %9s durante la guerra' Esta con0oc6 urgente%ente a todas las 0oluntades codiciosas de dinero' 1o*re nuestros a3orros p<*licos se a*ati6 una nu*e de logreros5 con %atices di+erentes5 decididos a corro%perlo y a +alsi+icarlo todo a condici6n de 3acer negocio' AEn cu9ntas e%*oscadas cay6 nuestra 3aciendaB A#on cu9nto geno04s de nue0a especie trat6B $a relaci6n de las pri%eras y de los segundos es de%asiado larga' !acionales y e.tran-eros 3an 3ec3o su pacotilla a e.pensas del peculio y el su+ri%iento espaoles' #ada sangra de oro es una no0ela picaresca5 donde el pcaro encuentra su %e-or cola*orador en el tonto' !egrn a*o%ina*a de 4stos y le 3e

odo la%entarse de 3a*er tenido necesidad de tratar con de%asiado granu-a' 1u tarea co%o %inistro de Hacienda no poda ser %9s ingrata' $a guerra consinti6 a los espaoles realizar su sueo doradoI tener un sueldo +i-o5 0i0ir de la n6%ina del Estado' $os presupuestos de cada %inisterio crecieron de un %odo incre*le' $os cr4ditos e.traordinarios so*repasa*an5 en diez 0eces o %9s5 las consignaciones nor%ales' !os *a%os ,uedando sin territorio y5 co%o si el +en6%eno +uese natural5 creca la *urocracia 2indispensa*le2' El re+le-o de todas estas alegras 3a*a ,ue 0erlo en la Hacienda5 o*ligada a %o0er con %ayor celeridad el rodillo de las e%isiones de papel %oneda5 tra*a-o en el ,ue por todas partes le 3a*an salido co%petidores a0enta-ados' $os go*iernos aut6no%os5 los %unicipios y5 a*aratado el pri0ilegio5 los esta*leci%ientos particulares 3acan5 con un trozo de papel y un sello de go%a5 e%isiones propias' Vencer de estas li*ertades no +ue tra*a-o sencillo' &ero lo +ue %uc3o %enos poner un l%ite a las e.portaciones +raudulentas de %etales y productos agrarios5 as co%o reducir5 a proporciones razona*les5 el consu%o de gasolina' $a retaguardia repu*licana no era5 en ning<n aspecto5 un %odelo de colecti0idad ordenada' El es+uerzo por traerla a %anda%iento +ue dursi%o' $os partidos y las organizaciones sindicales se li%ita*an a llenar de *uenos conse-os las +ac3adas de las casas5 pero nadie ad%ita ,ue el conse-o le a+ectase personal%ente en lo %9s %ni%oU lo supona re+erido al 0ecino' $os tra*a-os se lle0a*an con cadencia de 3a*anera' $os re+ugios de Valencia5 esperados con ansiedad 0ital por el 0ecindario y construidos con una pereza insupera*le5 dieron ocasi6n a 0arios con+lictos5 en uno de los cuales se puso en claro ,ue los o*reros no se decidan a ter%inarlos por no estar seguros de ,ue despu4s 3u*ieran de tener nue0a ocupaci6n' En detalles de esta naturaleza se le %oran al %9s *ra0o las ansias de la 0ictoria' En Hacienda5 el senti%iento era %9s concretoI se traduca en un dispendio innecesario de di0isas o en un au%ento de la in+laci6n' $a pereza de casa 3a*a ,ue co%pensarla en los %ercados e.teriores' "e cara a sus necesidades5 a 0eces apre%iantes5 pienso ,ue sie%pre -usti+icadas5 dudo ,ue alg<n %inistro se preocupase gran cosa de las angustias por ,ue pasa*a su colega el de Hacienda5 +acultado para producir5 con arreglo a las con0eniencias5 pesetas papel5 pero no li*ras esterlinas ni d6lares' !egrn pretende ,ue5 sin ayuda del %inisterio5 todas las +6r%ulas de su ga*inete econ6%ico 3u*iesen perdido el e+ecto a los pocos %eses de consolidada la ca%paa %ilitar' $o e.acto es ,ue en esa %ateria5 pro+unda%ente delicada5 !egrn no da*a participaci6n en la responsa*ilidad a los de%9s %inistros y no por descon+ianza 3acia todos5 sino por,ue participa*a de la creencia de ,ue no 3ay secreto entre tres' 1u con0enci%iento era5 por 0arias razones5 positi0o5 y esta circunstancia deter%ina*a ,ue no -uzgase 0enta-oso ,ue todos los pro*le%as gra0es se e.a%inasen en #onse-o de %inistros' $a irregularidad en

con0ocarlos y5 en la segunda 4poca5 la contu%acia en preterirlos5 da*an a su poltica un %ani+iesto sentido personal5 propicio a toda suerte de crticas y disgustos' "on Manuel )zaa desea*a ,ue las pr9cticas constitucionales no siguiesen cu*iertas con una +icci6n %9s o %enos sincera' Esti%a*a ,ue las #ortes de*an reunirse5 con la %ayor nor%alidad posi*le5 para e-ercer sus la*ores y5 por aadidura5 con+ia*a en ,ue los #onse-os *a-o su presencia +uesen tan +recuentes co%o en perodo nor%al' !egrn esta*a *ien le-os de pensar en co%placer a )zaa' #reo ,ue no pasaron de tres las 0eces ,ue el Go*ierno se reuni6 con )zaa y5 en cuanto a las reuniones de #ortes5 nuestro Go*ierno5 despu4s de co%parecer en Valencia ante ellas5 0ol0i6 a con0ocarlas5 sie%pre en cu%pli%iento del precepto constitucional5 y por pocas 3oras5 en Montserrat' &ara el -e+e del Estado5 esas co%parecencias del Go*ierno ante el &arla%ento eran insu+icientes5 y %uc3o %9s insu+icientes sus colo,uios con el Go*ierno en pleno' #ontraria%ente5 para !egrn eran %9s ,ue su+icientes5 so*rados' 8epresenta*an en su esti%ati0a una p4rdida de tie%po5 una +atigante +or%alidad protocolaria ,ue en algunos casos ener0a*a la 0oluntad' !egrn +ue5 por grados5 perdiendo su consideraci6n por )zaa' )ntes de ,ue %e lo %ani+estase de una %anera e.presa5 lo pude ir o*ser0ando por esa acu%ulaci6n de pe,ueos detalles (o%isiones y silencios( ,ue nos a0isan laP e.istencia de un disgusto' !egrn *usc6 en % un con+idente para sus irritaciones contra "on Manuel' $o %9s *en40olo ,ue deca de 4l es ,ue era un 3o%*re de cart6n-piedra' (Me cuesta %uc3o es+uerzo reponer%e de las con0ersaciones con )zaa' !o cree en nada5 carece de +e5 todo lo 0e perdido' 1e interesa5 en ca%*io5 por las cosas %9s %ez,uinas y %enudas' 1eg<n el propio Giral5 3a 0enido a caer en todos los de+ectos ,ue 4l reproc3a*a a )lcal9 Za%ora' Est9 en los %enores detalles de su co%odidad o de su pasi6n y lo de%9s no cuenta para 4l' #r4a%e5 %e 0ienen ganas de no 0ol0er %9s por su despac3o' *a5 pero5 cierta%ente5 a desgana y con retrasos in0eros%iles y a*usi0os so*re las 3oras anunciadas' =recuente%ente en0ia*a a &rat5 su*secretario de la &residencia5 con los decretos para la +ir%a' Este tena ,ue su+rir5 lo ,ue 3aca *astante +ilos6+ica%ente5 las agudas irritaciones de "on Manuel5 ,ue se a0ena de %uy %al grado a la suplantaci6n' &rat recon0ena t%ida%ente a !egrn5 ayud9ndole +recuente%ente yo en esas recon0enciones a%istosas5 por el a*andono en ,ue tena al presidente de la 8ep<*lica5 o*teniendo5 co%o toda respuesta5 a+ir%aciones ,ue nos de-a*an sin 0oz' !o %e parece discreto copiar pala*ras ,ue tengo apuntadas te.tual%ente en %is cuadernos personales' 1on opiniones e%itidas en %o%entos de irritaci6n o apasiona%iento ,ue5 aun cuando por a3ora no parece ,ue 3ayan su+rido %odi+icaci6n5 ,uiz9 el tie%po las 3aga ca%*iar' En cual,uier caso5 nadie %e-or ,ue el interesado5 si las -uzga i%portantes5 para darlas a la pu*licidad' En alg<n %o%ento en ,ue la

di+erencia entre los dos presidentes era %9s alta5 esas opiniones5 dursi%as5 se %e dieron con el encargo e.preso de ,ue las anotase5 por si5 en el andar de #ronos y atendido %i o+icio5 podan ser%e <tiles' $as apunt45 en e+ecto' &ero no sin intentar apaciguar el 9ni%o de ,uien las pro+era y5 so*re todo5 record9ndole ,ue no es correcto +orzar la 0oluntad de nadie condicionando a,uello ,ue li*re%ente5 y en raz6n de -usticia5 se 3a*a concedido''' 8ecuerdo %uy *ien la escena general de a,uella con0ersaci6n' =alta*an *ien pocas 3oras para ,ue la +isono%a del Go*ierno ca%*iase por <lti%a 0ez' !egrn se de*ata irritado ante el te%or de ,ue una p4rdida de tie%po le contrariase la realizaci6n de un prop6sito personal ,ue5 a %i -uicio5 de*i6 3a*er sacri+icado y as se lo di-e a pri%era 3ora de la noc3e5 gan9ndo%e un desplante' #uando por segunda 0ez le di una opini6n ,ue c3oca*a con la suya5 y ,ue era5 por %9s serena5 %9s -usta5 %e lle06 aparte y re+iri4ndose a )zaa5 %e di-oI (Es ,ue usted no le conoce' "e otro %odo co%prendera %i raz6n al proceder co%o lo 3ago''' F1i le di-ese lo ,ue opina de ustedG L lo ,ue opina de otros5 de todos''' (Es igual (le respond(' !unca %e 3e 3ec3o la ilusi6n de ,ue "on Manuel pueda tener una opini6n *en40ola de %' 1er95 con 0ariantes5 id4ntica a la ,ue tiene de casi todos cuantos +ueron sus cola*oradores' &ero eso es igual' Mi -uicio es ,ue usted no de*e decir a &ars lo ,ue se propone' nsisto en ,ue no %e parece correcto5 despu4s de 3a*erse co%pro%etido5 y en las actuales circunstancias5 retrasar esa orden' En ese %o%ento sona*a el tel4+ono' #on+erencia con &ars' !egrn acudi6 al aparato' #on0ers65 y cuando 0ol0i6 a reunirse con%igo5 co%o re%ate a nuestro di9logo5 %e declar6I (La est9 3ec3o' Me +ui a casa' En el co%edor5 el su*secretario de Go*ernaci6n5 Men4ndez5 %e espera*a i%paciente' Dena ,ue cenar de prisa' $a sir0ienta le prepara*a la %aleta' Era una orden de la &residencia' ) %edia noc3e de*a salir5 aco%paando a !egrn5 para Zuric35 donde esta*a en 0spera de a*rir sus deli*eraciones un #ongreso nternacional de =isiologa'

CAPTULO XXXI

La muerte de Mola. La impotencia de Le*n 3lum. Lo que se propuso 'acer Prieto. La consulta que no lleg* a 'acer el ,obierno. $in recibir a#iones) 3ilbao no reaccionar.. Lo que era el cintur*n de 'ierro de la #illa. "n la cima de Arc'anda. "l abandono de ,anecogorta y Pagasarri. Las destrucciones necesarias y las innecesarias. La congo a de Prieto y su dimisi*n. +na confesi*n de Leizaola.

El a0i6n en ,ue 0ia-a*a Mola5 aco%paado de su ayudante5 se estrell6 contra el %onte $a >r<-ula5 en tierras *urgalesas' $a noticia la conoci%os in%ediata%ente5 co%o ru%or5 y no tarda%os en tenerla con+ir%ada' "esaparecido Mola5 la personalidad de =ranco ,ueda*a co%o la del caudillo indiscutido' $os carlistas na0arros5 ,ue tenan puestas todas sus esperanzas en la espada del 1egundo Zu%alac9rregui5 se acongo-aron con una pena sincera5 ADendra suite el pron6stico del periodista *il*ano ,ue 3a*a procla%ado ,ue Mola %orira antes de entrar en >il*ao5 y ,ue la 0illa 0encera5 una 0ez %9s5 el asedioB #on+ieso a,u ,ue 0i0a5 a pesar de %i dolorosa i%presi6n directa5 %uy encariado con esa ilusi6n' $as di+icultades las conoca *ien5 pero no ignora*a ni las ,ue tu0o ,ue 0encer Madrid5 ni a,uellas a ,ue 3izo pec3o )randa en E0iedo' A#u9ntos %eses careci6 Madrid de a0iaci6nB A#u9ntos 3u*ieron de pasar antes de ,ue E0iedo reci*iese el au.ilio de la colu%na gallega5 ,ue +ue de-ando por el ca%ino5 3asta +ran,uear el !aranco5 gran n<%ero de 0cti%asB El accidente ,ue cost6 la 0ida a Mola no tendra repercusi6n en la o+ensi0a del !orte5 por,ue los planes de la operaci6n no eran espaoles' 1e 3a*an cocido en ca*ezas e.tran-eras5 y en su e-ecuci6n inter0enan soldados 20oluntarios2 de talia y )le%ania' &or ese lado5 no 3a*a nada ,ue esperar' $a contienda se continuara con la 0iolencia ,ue testi%onia*an las ruinas de Guernica y de "urangoU pero5 a la 0ez5 con la 0oluntad de resistencia ,ue preconiza*a el Go*ierno Vasco y e-ecuta*an5 no cuidando de sus 0idas5 los gudaris 0izcaitarras (aco%ode%os al uso una pala*ra perdida en el tie%po5 ,ue e0ita con+usi6n( y los o*reros socialistas ,ue5 llorando ca%aradas5 sangrando -untos5 aprendieron a esti%arse %utua%ente' 1er9 *ueno ,ue esa esti%aci6n5 consecuencia de un %e-or conoci%iento5 no se e.tra0e ni en los %o%entos de %ayor discrepancia5 ya

,ue es con ella con la ,ue podre%os 3acer ,ue nuestros +uturos de*ates tengan un %arco ci0il''' $a resistencia de >il*ao5 ,ue dese9*a%os 0ictoriosa5 era un sincero %oti0o de esperanza nti%a' A#onseguira &rieto +acilitar a la 0illa los ele%entos indispensa*les para sostenerseB Era dudoso' $as di+icultades au%enta*an cada da' $os +ranceses5 0acilantes en ayuda%os5 se desdecan a cada ocasi6n5 te%iendo los riesgos de un esc9ndalo parla%entario y periodstico' &ara las derec3as +rancesas5 la 0ictoria de =ranco era la garanta de una Espaa conser0adora' "i0ulga*an con 3orror los pri%eros e.cesos repu*licanos y oculta*an cuidadosa%ente loa co%etidos por los %ilitares' 1e 3a*an situado ante nuestro pro*le%a5 sin si,uiera e.a%inarlo5 a la 0ista de la reacci6n de los partidos repu*licanos +ranceses' =ue su+iciente ,ue los co%unistas enar*olasen nuestro pa*ell6n5 para ,ue ellos5 un9ni%es5 se inscri*iesen co%o 0oluntarios en los *atallones de =ranco' "e nuestro lado 0ean5 con a*soluta nitidez5 la %uralla del Kre%lin5 con sus colas de golondrina5 y del opuesto5 el trono de los >or*ones' El resto era an4cdota' $a a0iaci6n y la t4cnica ale%anas5 arrasando 0illas o %idiendo cotas pirenaicas5 no conta*an en sus c9lculos' El 2+uror teut6nico2 no es a*o%ina*le sino cuando se e%plea contra la *uena tierra de la dulce =rancia' $a luc3a de clases 3a*a si%pli+icado el pro*le%a5 para nuestra des0entura5 pro*a*le%ente para des0entura del pue*lo +ranc4s' Esto <lti%o ,uiz9 lo sepa%os con e.actitud alg<n da' >lu%5 llorando so*re el 3o%*ro de =ernando de los 8os5 realiza la esta%pa de la i%potencia5 deter%inada5 %9s ,ue por la +la,ueza de su 9ni%o5 por la ayuda condicionada y a la 0ez desleal5 ,ue concedieron a su Go*ierno los co%unistas' Es %9s sencillo ironizar ,ue penetrar en todas las causas de sus 0acilaciones' 1u 0oluntad esta*a le-os de ser o%nipotente co%o le suceda a Mr' Ed4n5 copartcipe5 con >lu%5 de todas las agresiones de un periodis%o %ostrenco5 ,ue no se cuida*a de discernir' &rieto5 e.pedito y audaz5 cla%a*a iracundo contra la conducta de nuestros a%igos +ranceses' $as ayudas ,ue proyecta*a para el !orte no se logra*an sino %uy insu+iciente%ente' L ,uiere ayudarlo' 1u pasi6n *usca c6%o''' AHa pensado en apro0ec3ar la %uerte del general Mola para causar un dao irrepara*le en los altos %andos %ilitaresB &oco despu4s de co%unicada la noticia de la %uerte del general ,ue conduca la o+ensi0a ene%iga del !orte5 &rieto %e lla%a al tel4+ono y %e pide ,ue le precise la 3ora y el lugar del entierro' (Vea de o*tener esos datos in%ediata%ente' Mis ser0icios consiguen a0eriguar ,ue el cad90er de Mola ser9 trasladado a &a%plona y ,ue se pre04 la asistencia del #audillo al acto sole%ne de su sepelio' ndican una 3ora5 ,ue parece apro.i%ada' "el Ministerio de "e+ensa 3acen tra*a-os para asegurarse la e.actitud de los in+or%es' Dengo la intuici6n de lo ,ue &rieto se proponeI en0iar a la a0iaci6n a *o%*ardear el entierro5 *uscando causar el %ayor

n<%ero de 0cti%as entre las autoridades re*eldes ,ue asistan' !o recuerdo con e.actitud si es un <lti%o escr<pulo de conciencia5 o la +alta de un detalle5 lo ,ue le 3ace desistir de su plan' En una reuni6n de %inistros5 donde se co%ent6 la %uerte de Mola5 &rieto descu*ri6 su pensa%iento y nos declar6 ,ue5 al conocer la noticia5 conci*i6 la idea de *o%*ardear y a%etrallar el acto del entierro5 con la esperanza de destruir los cuadros de %ando de la insurrecci6n' !uestros a0iones5 so*re0olando territorio +ranc4s5 se 3u*iesen presentado en &a%plona antes de ,ue la seal de alar%a a0isara peligro' Esta operaci6n se 3izo en otro %o%ento5 co%o respuesta a una agresi6n re*elde contra >arcelona5 y nuestros aparatos *o%*ardearon &a%plona5 sin dar tie%po5 en e+ecto5 a los ser0icios de la de+ensa pasi0a para tocar las sirenas' =rancia protest6 del 0uelo de nuestros aparatos so*re su territorio y la in+racci6n no se repiti6' &rieto dio la orden sa*iendo5 de ante%ano5 ,ue no poda repetirla' "escu*ierto el procedi%iento5 era natural ,ue =rancia protestase5 apre%iada por los 0aledores de los re*eldes5 ya ,ue5 penetrando por los &irineos5 nuestros a0iadores podan destruir &a%plona sin correr el %enor riesgo' :ueda*a <nica%ente la represalia re*elde5 ,ue5 a +a0or de su a*undancia de %aterial5 sola ser terri*le' #ada uno de nuestros ata,ues a4reos +ue contestado con una 0iolencia destructora 0erdadera%ente +uriosa' Era un pro*le%a de %aterial' 8e+iri4ndose a ese aspecto de la guerra' &rieto5 ,ue esta*a a la espera de aparatos de *o%*ardeo5 3izo ante el #onse-o de %inistros la siguiente declaraci6n5 pro*a*le%ente a+ectado por la 0isi6n directa de uno de los <lti%os ata,ues a4reosI (!o oculto a ustedes %i decidido prop6sito5 una 0ez ,ue disponga de %edios5 de corresponder a cada agresi6n de los a0iadores ale%anes con otra agresi6n nuestra de %ayor dureza5 pre+erente%ente so*re las capitales re*eldes' $a orden5 ,ue por %i 0oluntad ser9 de destrucci6n siste%9tica5 la consultar4 con ustedes5 no para co%partir la responsa*ilidad5 ali0io ,ue no necesito5 sino para ,ue no se %e pueda reproc3ar ,ue to%o por %i sola iniciati0a una resoluci6n tan gra0e' #ada uno asu%ir9 ante su conciencia la responsa*ilidad de autorizar%e a dar un %andato ,ue5 ante el %undo5 ser9 s6lo %o' En su %o%ento les 3ar4 la consulta5 adelant9ndoles ,ue5 por lo ,ue 3ace a %i conciencia5 la tran,uilidad ser9 per+ecta' $as protestas del %undo5 ,ue de-a a los a0iadores ale%anes ,ue destruyan a Espaa5 no in+luir9n para nada en %i 9ni%o' !o tu0o ocasi6n de 3acer la consulta' En ning<n %o%ento dispusi%os de %aterial su+iciente para desa+iar al ad0ersario con ata,ues a su retaguardia ,ue5 por ignorarlos5 le causa*an una des%oralizaci6n colecti0a5 al punto de ,ue5 con s6lo un *o%*ardeo5 +ueron %uc3as las personas ,ue en &a%plona se pusieron a suspirar por la paz5 te%erosas de ,ue la a0iaci6n repu*licana continuase aleccion9ndolas en un dolor al ,ue la retaguardia leal 3a*a

necesitado acostu%*rarse' Dena%os poco %aterial y5 por lo co%<n5 dese,uili*radoU esto es5 ,ue cuando dispona%os de cazas5 careca%os de aparatos de *o%*ardeo y5 si 4stos e.istan5 no posea%os cazas ,ue los protegieran' El caso de =ranco era distintoI )le%ania e talia le pro0ean en a*undancia' $e reponan con una generosidad rayana en la prodigalidad' El %aterial ale%9n era %agn+ico y sus pilotos5 +ranca%ente *uenos' 1o*rios de -actancias y ricos de o*ediencia' Denan5 co%o orden rigurosa5 la de proceder a la destrucci6n del aparato5 si caan en territorio ene%igo' Ese era el pri%er cuidado a ,ue necesita*an atender' 1u %oral era alta' #onocan la seguridad de su rescate' L5 en electo5 sal0o los ,ue se %ata*an al caer o %oran de las 3eridas reci*idas en el co%*ate5 su can-e era cosa de pocos %eses5 y5 en ocasiones5 de pocas se%anas' 8ecordando su o*ra destructora so*re el espinazo de Espaa5 ,uiz9 ,uepa +or%ular reproc3es a esa conducta %arcada por un acuerdo del Go*ierno y gestionada5 paciente%ente5 con indeci*les su+ri%ientos %orales5 dada la in+or%alidad de los re*eldes5 por don Jos4 Giral' &ero no tena%os otro siste%a para li*rar de la %uerte a nuestros prisioneros' $a seguridad del rescate da*a a los pilotos ale%anes un aplo%o per+ecto5 pero5 independiente%ente de 4l5 su ad%iraci6n por el Estado al ,ue ser0an era insupera*le' En parecido caso se encontra*an los italianos5 id6latras de Mussolini5 co%o sus colegas de 20oluntariado25 de Hitler' 7nos y otros tenan un largo aprendiza-e de su o+icio5 cosa ,ue no suceda a los nuestros5 r9pida%ente preparados para 0olar y o*ligados a suplir su ine.periencia con una so*recarga de cora-e' )lgunos de los prisioneros ale%anes no ocultaron5 en sus declaraciones5 el %4rito co%*ati0o de los a0iadores de la 8ep<*lica5 %uc3ac3os -o0encsi%os5 a ,uienes la e.pectaci6n de 0ida se les %eda por se%anas' &rieto no pudo en0iarlos a castigar la retaguardia +acciosa' $e +alt6 el %aterial necesario' 1in esta circunstancia5 la guerra 3u*iera tenido +isono%a %uy distinta' >il*ao se 3unda (a pesar de la %uerte de Mola5 al ,ue sustituyeron por el general "90ila( por +alta de a0iones' #areca de otra clase de %aterialU pero el <nico capaz de pro0ocar una reacci6n 3eroica5 del tipo de la de Madrid5 en su 0ecindario5 era el de a0iaci6n' 1u+ra5 %oral%ente5 de ese co%ple-o de in+erioridad' Esta*a con0encido de ,ue sin a0iaci6n todos los es+uerzos seran in<tiles' !o crea ni en el cintur6n de 3ierro' Era est4ril luc3ar contra un des9ni%o ,ue 3a*a arraigado pro+unda%ente en todas las clases sociales y ,ue se 0ea -usti+icado por el retroceso de nuestras tropas' 1i la guerra se acerca*a a >il*ao5 ello se de*a5 por %odo e.clusi0o5 a la carencia de a0iones' !o se 3aca cuenta alguna por lo ,ue a+ecta*a a la artillera5 ni a los carros de asalto5 ni a las %asas de co%*atientes' Estos d4+icits se reputa*an +9cil%ente supera*lesU pero no as el del aire' 1e e.plica se%e-ante desesperanza colecti0a' $a a0iaci6n 3a*a de%ostrado en ,u4 %edida era

e.acta su capacidad de destrucci6n5 y las instrucciones para preser0arse de ella 3a*an sido 3ec3as5 desde el pri%er %o%ento5 con 9ni%o de 3acerlas cu%plir' #ada alar%a deter%ina*a un colapso 0ital y5 al 3acerse constantes5 el ndice de la producci6n *a-6 %uc3o y el de la %oral p<*lica5 %uc3o %9s' $as apelaciones %9s apasionadas se perdan ine0ita*le%ente en el general escepticis%o' 1u*rayando la llegada de tres docenas de aeroplanos5 esas %is%as pala*ras 3u*iesen alcanzado una acogida entusiasta y la reacci6n p<*lica se 3u*iera producido con +uerza ini%agina*le' El propio tes6n de los co%*atientes5 ,ue cedan el terreno5 co*r9ndoselo caro a los in0asores y pag9ndolo ellos %is%os a precio e.or*itante5 3a*ra reci*ido un re+uerzo opti%ista' !uestra a0iaci6n no pudo llegar' En el intento5 perdi%os 3o%*res y %aterial' ) nuestra po*reza5 la desgracia le i%puso descontentos la%enta*les5 *a%os a perder >il*ao' Goicoec3ea5 el ingeniero constructor del cintur6n de 3ierro5 +orti+icaci6n en ,ue con+ia*a la 0illa5 se pas6 al ad0ersario' 1u t4cnica 3aca tie%po ,ue se 3a*a e0adido' $a +a%osa +orti+icaci6n era una o*ra recia5 en la ,ue se 3a*a e%pleado %uc3a %ano de o*ra y a*undante %aterialU pero t9ctica%ente5 desconsola*a' 2!o se 3a*a supeditado el trazado (in+or%a el general Ga%ir 7li*arriI !uerra de Es#a$a* HIJKLHIJI4* co%o es ele%ental5 a la o*tenci6n de *uenos o*ser0atorios y planes de +uego ,ue 3iciesen posi*le las *arreras de los co%*inados de in+antera y artillera en los tiros de detenci6n5 ni e+ectuado organizaciones en los puntos precisos para e0itar espacios desen+ilados y 9ngulos %uertos donde la in+antera asaltante pudiese reorganizarse'''2 #uando se ,uiere corregir los de+ectos5 contri*uyendo al es+uerzo de las propias %u-eres5 +alta tie%po''' El ene%igo golpea contra el cintur6n con todos sus ele%entos %ateriales' !ada de parecido' )0iaci6n5 artillera de cali*res 0arios5 ar%as auto%9ticas5 ingeniosI una ola constante de +uego y de 3ierro5 a la ,ue no 3ay posi*ilidad de oponerle %9s ,ue las descargas de +usilera de unos soldados ,ue 0ienen luc3ando5 sin rele0o5 desde 3ace 0arios %eses5 y ,ue no pierden esperanza de detener5 a las puertas de >il*ao5 al e-4rcito de los in0asores' Es una no*le esperanza ,ue tiene contados das de e.istencia' $a progresi6n del ene%igo es i%placa*le' &r6.i%os al o*-eti0o a%*icionado5 los ata,ues se 3acen %9s +erocesU las concentraciones de artillera5 %9s i%placa*lesU los 0uelos de los a0iones5 %9s constantes' El co%*ate tiene5 en su desigualdad5 una grandeza <nica' Es un co%*ate y no una retirada5 co%o suceder95 %9s tarde5 en #atalua' !o se pierde el contacto con el ad0ersario ni un solo %o%ento' )guirre pide a los soldados ,ue se %uestren dignos de la tierra ,ue de+ienden y su locura 3eroica llega 3asta discutir en contraata,ues posiciones perdidas la 0spera y en las ,ue el 0encedor se 3a instalado con ri,ueza de %9,uinas auto%9ticas' F&ea $e%onaG =rente a >il*ao5 F)rc3andaG El +uego de la artillera italiana *arre las calles de la 0illa5 3u%edeci4ndolas de sangre'

$a tragedia toca a su +in' A:u4 se puede 3acerB A:u4 pueden 3acer los *atallones ,ue discuten a los italianos la posesi6n de )rc3andaB 7na sola cosaI %orir' Dienen conciencia de esa 0erdad' 1a*en ,ue 0an a perecer y no 0acilan en o+recerse 0oluntarios al %ando para las co%isiones di+ciles5 de las ,ue no se 0uel0e' En la ci%a de )rc3anda5 a la luz inter%itente de los disparos5 3ay una escena ,ue cuando %e la re+irieron %e de-6 una cicatriz en la sensi*ilidad' El co%andante de un *atall6n nacionalista 0asco5 resuelto a in%olarse con sus 3o%*res5 pide al -e+e de otro grupo de co%*atientes5 socialista5 ,ue se retire' Este le replica5 iracundoI (!i yo ni %is 3o%*res cede%os a nadie el pri0ilegio de %orir' (&or,ue lo s45 te pido co%o 3er%ano ,ue te retires' Dodo lo ,ue 3ay ,ue 3acer a,u5 lo puedo 3acer yo con %i *atall6n' Vete t<' !o nos discut9is este orgullo' El iracundo se cuadra5 pri%ero5 se arro-a a los *razos de su ca%arada5 despu4s5 y le cede lo ,ue le 3a pedido' En retirada con sus 3o%*res5 se 0a secando las l9gri%as' $os puentes est9n a punto de ser 0olados' 1e ,uiere intentar la de+ensa de la %itad de >il*ao5 guardando las alturas de Ganecogorta y &agasarri' &rieto5 desde su despac3o5 3a dado esa orden' :uiere ,ue la 0illa se de+ienda 3asta el <lti%o l%ite' En su orden5 se detallan las posi*ilidades y se sealan las destrucciones necesarias' 1u orden llega tarde' $os *atallones ,ue tienen a su cuidado la de+ensa de las cotas de &agasarri y Ganecogorta5 desconocedores de su 0alor estrat4gico5 y a+ectados por el general %o0i%iento de repliegue5 las a*andonan sin co%*ate y casi al %is%o tie%po la 0illa se encuentra *atida a iz,uierda y derec3a de la ra' !o ,ueda otra cosa ,ue 3acer ,ue e0acuarla' $a 0oladura de los puentes no 3a surtido el %enor e+ecto' 1on destrucciones ,ue 3u*ieran podido e.cusarse5 de 3a*erse pre0isto la deserci6n de los *atallones ,ue guarnecan los %ontes ,ue iniciaron en la a+ici6n al alpinis%o a los discpulos de >andr4s' El repliegue se 3ace en condiciones precarias' El propio general Ga%ir sale 3ostilizado por los +uegos de los in0asores' $as destrucciones ordenadas por &rieto5 al ,ue interesa*a pri0ar a los re*eldes de las instalaciones industriales de >aracaldo y 1estao5 no se cu%plen' Hay un *atall6n ,ue se niega a autorizarlas y %onta una guardia de +usiles en las +9*ricas' "ecidido a entregarse a los 0encedores5 esperando encontrar gracia en ellos entreg9ndoles intactas las i%portantes +actoras sidero%etal<rgicas5 las de+iende' $e +alla el c9lculo' El 0encedor lo diez%a en una -usticia r9pida' El Go*ierno Vasco discute con &rieto (reputando su orden e,ui0ocada e in3u%ana( la destrucci6n del pantano de Erdunte5 ,ue a*astece de agua a >il*ao' $a destrucci6n no se 3ace' El 0encedor entra en posesi6n de la ri,ueza 0izcana' 1us posi*ilidades industriales5 en lo sucesi0o5 ser9n %uc3o %9s considera*les' )u%entar9 la -ornada o*rera y en id4ntica proporci6n

dis%inuir9n los salarios' $a resistencia ,ue el pue*lo le 3aga no pasar9 de ser te6rica' 8esistencia de las concienciasU pero no de los *razos5 contra cuya pereza deli*erada tiene en la 0iolencia re%edios e+icaces' A&or ,u4 no se e0acuaron5 cuando +ue tie%po5 las instalaciones industrialesB Esta pregunta5 3ec3a con tono acusador5 perdi6 pronto toda su +uerza' $a cada de >il*ao5 ocurrida el 18 de -unio de 19;C5 pronostica*a la derrota del !orte' &or %9s ,ue en )sturias a+ir%asen ,ue no sucedera lo ,ue en >il*ao5 la con+ianza en esa a+ir%aci6n era %uy escasa y los %9s opti%istas no se atre0an a suponer cosa %e-or ,ue un sacri+icio colecti0o de tipo nu%antino' Doda la 0enta-a de una e0acuaci6n de las +9*ricas 3u*iera residido en la desorganizaci6n inicial5 a la ,ue no se 3u*iese tardado en poner r9pido re%edio con los e,uipos de t4cnicos ale%anes ,ue5 in%ediata%ente5 pasaron a go*ernar las acti0idades industriales y %ercantiles 0izcanas' Militar%ente era pre+eri*le la destrucci6n5 pero 4sta no se pudo cu%plir' #on la p4rdida de >il*ao5 el Go*ierno de la Victoria se apunta*a su pri%er doloroso 3ec3o de ar%as' El co%ienzo no poda ser %9s descorazonador' #inco %inistros tena%os raz6n especial para senti%os a+ligidos5 los dos co%unistas5 7ri*e y Hern9ndez (un 3er%ano de 4ste +ue 3ec3o prisionero(5 los dos socialistas5 ,ue coincida%os en ser diputados a #ortes por >il*ao5 e ru-o5 a ,uien la p4rdida le a+ecta*a5 %9s ,ue en su conciencia senti%ental y a+ecti0a5 en su pasi6n poltica' "e todos5 el %9s inconsola*le era &rieto' 1u angustia inspira*a respeto' !o se la o traducir en pala*ras 3asta despu4s5 un da en ,ue le +ui a 0isitar aco%paando a $eizaola5 ,ue 3a*a 3ec3o el 0ia-e del !orte para entre0istarse con el %inistro de "e+ensa y 0ino a %i despac3o para ,ue le arreglase la entre0ista' 1e considera*a responsa*le de lo sucedido a ttulo de %inistro y por sus silencios5 tanto co%o %9s tarde en sus pala*ras5 %eda yo su congo-a' &or a,uellos das le 3ice 0isitas %9s +recuentes ,ue las acostu%*radas5 *uscando discreta%ente serle de alguna utilidad5 pero no consegu pro0ocar la con0ersaci6n ,ue pudiera per%itir%e con+ortarle con %i pala*ra' 1a*a ,ue 3a*a re%itido una carta a !egrn di%itiendo su puesto de %inistro' En la 0isita de $eizaola a ,ue aludo5 y de la ,ue por consenso de los dos5 +ui testigo' &rieto5 re+iri4ndose a los es+uerzos ,ue 3a*a 3ec3o para ir en ayuda de >il*ao y a la desesperaci6n en ,ue 3a*a cado al conocer la p4rdida de la plaza5 le di-o al conse-ero del Go*ierno VascoI (He tenido unas 3oras tan a%argas y 3e %edido tan se0era%ente la ,ue -uzgo %i responsa*ilidad ,ue5 aparte de 3a*er en0iado al -e+e del Go*ierno una carta con %i di%isi6n5 pens4 en el suicidio' Esa idea lleg6 a o*sesionar%e y tu0e la pistola a punto' $a reputa*a co%o %i <nica soluci6n' !o creo ,ue $eizaola 3aya ol0idado el #athos con ,ue esas pala*ras +ueron pronunciadas' 1ona*an a 0erdad dolorosa5 y al corresponder a ellas

nota*a yo ,ue las %as carecan5 a pesar de %i 0olundad5 de potencia cordial' En las de $eizaola se nota*a co%o so*resalto cat6licoU pero eran sinceras5 a despec3o de la ninguna si%pata con ,ue a%*os 3o%*res se 3a*an en+rentado en la poltica'

CAPTULO XXXII

-i#alidades eno osas. La capitulaci*n en $antoa de un batall*n #asco. "l 'undimiento del %"spaa%. $uceso aislado. $antander sin esperanza. La batalla de 3r1ete. Lnea de defensa en el papel. +n Conse o en el que se acuerda resistir. <undimiento del frente santanderino y p(rdida de la comunicaci*n con Asturias. +na noc'e tr.gica. La traici*n de la guardia de Asalto. 6elegramas oficiales y comentarios diplom.ticos.

$a cada de >il*ao in+luy6 de un %odo considera*le en los aconteci%ientos del !orte' "io al ad0ersario una %oral +ortsi%a y descorazon6 a nuestras unidades' Doda0a peor ,ue ese descorazona%iento +ueron las ri0alidades ,ue surgieron entre 0izcanos y santanderinos' El Go*ierno Vasco produ-o repetidas ,ue-as contra las autoridades de 1antander por la deste%planza con ,ue eran acogidos los re+ugiados *il*anos5 deste%planza ,ue (deca( 3a*a dado lugar a nu%erosos incidentes' Estos eran %9s gra0es en los *atallones' $os 0ascos esta*an acusados de no poner la %enor pasi6n y de desinteresarse de la guerra5 por 3a*er de-ado de co%*atir por su pas' :uienes eso a+ir%an cita*an 0arios casos concretos y ninguno de tanta +uerza co%o el ocurrido en 1antoa5 donde una unidad 0asca5 de +iliaci6n nacionalista5 despu4s de 3a*erse apoderado de la 0illa santanderina a %ano ar%ada5 se rindi6 a las +uerzas italianas5 consiguiendo5 en una *re0e estipulaci6n5 sal0ar la 0ida de sus co%ponentes5 a ca%*io de no 3acer la %enor resistencia' El prop6sito de la unidad era5 al parecer5 4se y no otroI 3acerse a la %ar en la +lota pes,uera y ganar la costa +rancesa' El pacto ,ue su -e+e +ir%6 con un general italiano da*a plena satis+acci6n a sus deseos' En la 0oluntad del %ando italiano estu0o 3acer 3onor a la +ir%a del docu%ento5 y en 0arios de los 0apores anclados en la d9rsena de 1antoa5 dispuestos para 3acerse a la %ar con la po*laci6n ci0il5 co%enz6 el e%*ar,ue de la unidad desertora' nopinada%ente 3u*o una contraorden5 ,ue5 por su +uerza5 de*a ser ta-ante e inapela*le5 y tanto los co%*atientes ,ue ya 3a*an e%*arcado5 co%o los ,ue espera*an turno para 3acerlo5 pasaron a ser considerados por los 0encedores co%o prisioneros de guerra y encerrados en un ca%po de concentraci6n' $a deli%itaci6n de sus responsa*ilidades +ue cosa posterior' $os de+raudados se consideraron con 9ni%o para 3acer 0arias protestas5 y al a%pliarse 4stas por el porta0oz del Go*ierno Vasco5 o por el de alguno de los %ie%*ros de 4l5 se +ue precisando el cariz de la 3istoria5 ,ue tal y c6%o lleg6

a conoci%iento del %inistro de "e+ensa5 por sus %edios de in+or%aci6n5 constitua un gra0si%o delito %ilitar de los ,ue se castigan so*re el ca%po5 diez%ando a la unidad ,ue lo co%ete' &rieto aludi6 0elada%ente a ese episodio en uno o dos #onse-os de %inistros5 sin ,ue ru-o5 ,ue de*a conocerlo de %odo %9s per+ecto5 aportase aclaraci6n ni intentase de+ensa del *atall6n incri%inado' &as6 alg<n tie%po antes de ,ue se conociese el te.to de la estipulaci6n del %ando 0asco y del general italiano' El te%a no se a*ord6 en #onse-o de %inistros y lo lle0a*a personal%ente &rieto5 co%o un e.pediente %9s de su %inisterio5 pensando5 ,uiz95 ,ue alg<n da pudiera ser o*-eto de e.a%en +iscal y de conoci%iento p<*lico' 8ecuerdo ,ue co%o la %inora socialista parla%entaria se reuniese en el 1al6n de 1esiones del &arla%ento catal9n5 para e.a%inar la procedencia de acceder o negar la concesi6n del suplicatorio solicitado para procesar a >ol0ar5 diputado co%unista5 co%isario general de M9laga5 co%o presunto responsa*le de la cada de a,uella plaza5 y el ,ue por causa distinta se peda contra el seor $uca5 -e+e de la "erec3a Valenciana y %ilitante destacado de la #eda5 ,ue al producirse la su*le0aci6n en0i6 un telegra%a al Go*ierno condenando el %o0i%iento y poni4ndose a sus 6rdenes (diputado 4ste al ,ue yo de+end apasionada%ente sin ,ue consiguiese con0encer a %is co%paeros ni arrancar a cuantos i%pugnaron %i de+ensa una sola raz6n esti%a*le5 pese a su %ayor capacidad oratoria(U recuerdo ,ue &rieto5 inter0iniendo en el caso de >ol0ar5 sostu0o la tesis de ,ue corresponda acceder a la petici6n del suplicatorio (tesis ,ue se apro*6( por,ue interesa*a so*re%anera ,ue el -uez pudiese aclarar5 con plenitud de ele%entos5 lo sucedido en M9laga5 ,ue a su -uicio pasa*a a tener %uy pe,uea i%portancia en co%paraci6n con las responsa*ilidades ,ue corresponda e.igir por la cada del !orte5 donde algunas unidades 3a*an llegado5 en su a+9n de deserci2n* a enta*lar relaciones directas con el ene%igo' Estas +ueron las <lti%as pala*ras o+iciales ,ue escuc34 con relaci6n al episodio de 1antoa5 a cuyo esclareci%iento presu%o ,ue se dedicar9 papel y tinta en a*undancia' El ,ue*ranta%iento de la estipulaci6n5 ,ue el general italiano esta*a dispuesto a cu%plir5 de*i6 ser o*ra personal de =ranco5 ,uien es posi*le ,ue negase su apro*aci6n por tratarse de una unidad co%puesta5 en su %ayora5 por 2separatistas2 0ascos5 a los ,ue distingue con una particular 3ostilidad' En los *atallones ,ue se conser0a*an en lnea5 la noticia de esa de+ecci6n5 pu*licada de %odos distintos5 era co%entada con apasiona%iento y encono' 1antanderinos y asturianos e.tendan a los 0ascos una c4dula 0e-atoria' $os 0ascos se re0ol0an airados contra una descali+icaci6n ,ue reputa*an insu+ri*le' Dodo conspira*a para arruinar la 0oluntad de de+ensa' "esde %i despac3o de Valencia no poda discernir la 0erdad oculta entre a+ir%aciones tan antag6nicas' 2!uestros 3eridos (%e deca el Go*ierno Vasco( se

%ueren por la preterici6n desdeosa de ,ue les 3acen 0cti%as en 1antander'2 2$os 3eridos 0ascos (aclara*a 8uiz Elazar9n( reci*en los %is%os cuidados a+ectuosos ,ue los 3eridos de otras pro0incias'2 A:u4 0ersi6n era la e.actaB #ontradiciendo a ru-o5 yo acepta*a co%o %9s 0eros%il la de 1antander' #onozco el 2nacionalis%o2 %onta4s y no poda creer ,ue5 deli*erada%ente5 diese a los 3eridos 0ascos un trato di+erente al ,ue reci*an los 3eridos santanderinos' $a di+erencia de ser0icios5 el caso aislado5 la e.igencia indi0idual5 actuando so*re un disgusto e.acer*ado por %oti0os di0ersos5 da*an origen a ,ue-as de naturaleza in-usta5 ,ue agria*an unas relaciones ,ue 3u*iera interesado ,ue se conser0asen entera%ente cordiales' !o tu0i%os esa +ortuna' $a derrota nos 3era por todas partes y ,uiz9 con %ayor 0iolencia en la retaguardia' En los +rentes5 la %uerte 3ace de aglutinante' En la retaguardia5 la poltica5 de disol0ente' !o 3a*a ,ue 3acerse la %enor ilusi6n en cuanto a la resistencia de 1antander' Esta plaza nos 3a*a proporcionado un gran co%unicado de 0ictoriaI el 3undi%iento del 2Espaa25 o*ra5 seg<n la 0ersi6n o+icial5 del acierto de tiro de un a0i6n repu*licano' El %4rito de la puntera no era espaol' Estar9 registrado en el )l%irantazgo de una naci6n de larga tradici6n n9utica' #o%o el 2Espaa2 pretendiese 3acer presa en un %ercante5 reci*i6 una con%inaci6n i%periosa' $a deso*edeci6 y la unidad de guerra ,ue ordena*a gir6 en redondo y con un solo disparo 3iri6 de %uerte al 0ie-o acorazado5 ,ue se 3undi6 lenta%ente5 en tanto su co%paero de piratera recoga5 con alg<n es+uerzo5 la tripulaci6n del *u,ue siniestrado' $os re*eldes no se ,uerellaron p<*lica%ente por este aconteci%iento5 de naturaleza e.cepcional5 ,ue pudo ca%*iar5 de 3a*er tenido continuaci6n5 el curso de la guerra' A1igni+ica*a ,ue la escuadra a ,ue perteneca el na0o ,ue 3a*a disparado esta*a decidida a resta*lecer la li*ertad de na0egaci6n y co%ercio con EspaaB $a duda esperanzada del %inistro de Marina y )ire se resol0i6 (al poco tie%po( en una negati0a' El 3undi%iento del 2Espaa2 ,ued6 co%o suceso aislado ,ue no %odi+ic6 para nada el *lo,ueo de los re*eldes a la costa leal' $as esperanzas so*re la tiesura con ,ue 1antander 3iciese cara a la o+ensi0a no podan ser %uc3as' El %ando 3ace un pri%er es+uerzo para reorganizar los e+ecti0os a su disposici6n' De6rica%ente5 en el papel5 la reorganizaci6n se consigue' "e +ondo5 s6lo se 3a logrado cu*rir las apariencias5 ,ue se %antendr9n todo el tie%po ,ue el ad0ersario tarde en iniciar sus ata,ues' $os c3ispazos de 3eros%o ,ue *rillan en cada instante apurado no %odi+ican esa apreciaci6n general' $a %oral5 despu4s de la cada de >il*ao y de los episodios in+austos ,ue la co%pleta*an5 es %uy *a-a' !adie cree en la 0ictoria y la conciencia de ,ue no 3ay salida para la derrota crea en los 3o%*res un la%enta*le co%ple-o de in+erioridad' !o ,ueda %9s ca%ino ,ue el del %ar y 4ste5 por carencia de e%*arcaciones5 s6lo ser9 accesi*le a

%uy pocas personas' El repliegue 3acia )sturias5 si a <lti%a 3ora resulta posi*le5 no 3ar9 sino retardar el doloroso +inal pre0isto' >il*ao tena puesta su con+ianza en el concurso de la a0iaci6n' 1antander carece 3asta de ese asidero para la esperanza' Entre la po*laci6n ci0il ,ue a*andon6 Vizcaya5 y a cuya e0acuaci6n se atiende con algunos *u,ues %ercantes5 se deslizan 3o%*res de edad %ilitar5 ,ue pretenden pasar inad0ertidos entre las %u-eres5 los ancianos y los nios' !o es sorprendente5 co%o ya sucedi6 en Vizcaya5 ,ue esos 3o%*res 3ayan e-ercido cargos de autoridad ci0il o %ilitar' Vi0en las 0einticuatro 3oras de cada da proyectando la e0asi6n' 1e sa*en condenados a %uerte y tratan5 por todos los %edios5 de escapar a su sentencia' En las trinc3eras5 las de+ecciones de o+iciales y soldados son ta%*i4n %uy nu%erosas' #ada da ,ue pasa es %9s agudo y penetrante el senti%iento de la derrota' $os c9lculos del Estado Mayor son 0arios' Hace un tra*a-o de escuela ,ue no tiene repercusi6n en el ca%po' En los +rentes5 las cosas suceden de %odo distinto a c6%o est9n calculadas5 con di+erencias radicales5 seg<n ,ue el %ando5 ade%9s de co%petente5 suscite seguridad en los soldados' $a resistencia o el retroceso son5 pues5 aleatorios' !o responden a las directi0as de la o+icina ,ue lle0a la responsa*ilidad de coordinar las operaciones' 1e proyectan5 siguiendo 6rdenes del %inistro de "e+ensa5 o+ensi0as enca%inadas a no per%itir al ad0ersario ,ue organice con plena li*ertad sus ata,ues' 1e trasladan esas o+ensi0as 3asta E0iedo5 y por si +uese poco5 en el centro de la &ennsula5 se co%ienza5 con un *ro satis+actorio5 la de >r<ete5 pri%er %o0i%iento serio de +uerzas ,ue aco%ete la 8ep<*lica5 con la do*le +inalidad de li*erar a Madrid del tri*uto de sangre ,ue a diario le co*ran los caones de Gara*itas y de contri*uir a deconges-tionar el !orte de la presi6n de los ata,ues de los re*eldes' El golpe de >r<ete5 ,ue co%o %9s tarde reconoci6 la prensa ale%ana pudo 3a*er sido operaci6n decisi0a5 no se logr65 pre+erente%ente5 por la irregularidad con ,ue respondan las di0ersas unidades %etidas en -uego' $a preparaci6n +ue un alarde de sigilo' Dodo el %o0i%iento de 3o%*res y %aterial se 3izo sin ,ue el ad0ersario alcanzase a conocerlo' $os pri%eros ata,ues +ueron a+ortunados' El ad0ersario5 sorprendido5 cedi6 el terreno' !uestra a0iaci6n le castig6 dura%ente' "esde un pico de la 1ierra5 en un palacio seero5 el %is%o donde %uri6 don )ntonio Maura5 con0ertido en cuartel general5 pudi%os seguir el tra*a-o de la a0iaci6n5 ,ue de-a*a caer sus *o%*as so*re pue*los de ado*e en ,ue resistan los re*eldes' Mia-a se senta celoso5 seg<n %e di-o &rieto en el *alc6n del palacio5 ,ue da*a al ca%po de operaciones5 de 8o-o5 ,ue era ,uien lle0a*a todo el peso e+ecti0o de la o+ensi0a de >r<nete' )l atardecer de ese da5 en ,ue coincidi%os en el #uartel General5 con el %inistro de "e+ensa5 !egrn5 y yo5 0isita%os5 aco%paados de Mia-a y 8o-o5 un pue*lecito ,ue aca*a*a de ser to%ado al ad0ersario y en el

,ue los esco%*ros 3u%ea*an' $a i%presi6n no poda ser %9s penosa' $os 0tores de los soldados5 desnudos de %edio cuerpo en las *ateras de la "eca5 ,ue el calor de a,uellos das de -ulio era ago*iante5 no co%pensa*an la tristeza del espect9culo' ) la derec3a de la carretera5 a tiro de +usil5 en una casa de ca%po ,ue re+racta*a el sol con sus paredes *lancas se %antena insu%iso un pelot6n de re*eldes' El pri%er re+uerzo ,ue reci*ieron +ue de a0iaci6n' $a ,ue actua*a en el !orte se traslad6 al #entro' $a crtica ale%ana5 per+ecta%ente o*-eti0a5 atri*uy6 el +racaso de la o+ensi0a de >r<ete a la o*stinaci6n puesta en rendir >oadilla del Monte5 en 0ez de atacar resuelta%ente !a0alcarnero' &ara los crticos italianos ()' >ollati y G' del >ono( 2el solo resultado de la o+ensi0a de Mia-a +ue producir una paralizaci6n te%poral de las operaciones nacionalistas en el +rente de 1antander2' 7no de los dos o*-eti0os +ue conseguido' $as tropas del !orte necesita*an descanso y reorganizaci6n' &odan ganar en %oral co%o consecuencia de ese respiro' $a noticia de ,ue en Madrid el e-4rcito repu*licano to%a*a la iniciati0a5 des%esurada%ente a*ultada al di+undirse por la prensa5 dio lugar al naci%iento de e+%eras esperanzas' $a *atalla de >runete5 dursi%a y encarnizada5 no pudo prolongarse %9s all9I nuestras tropas 3a*an su%inistrado al %ando un es+uerzo agotador' &asada la sorpresa5 la respuesta del ad0ersario +ue congruente a nuestro ata,ue y el intento 3u*o de ser a*andonado5 no sin llegar a la conclusi6n de ,ue en el #entro se dispona de un e-4rcito relati0a%ente *ien organizado y con una %oral %ilitar' &rieto con+ia*a en ,ue el tie%po le consintiese ir dando a todas las +uerzas a sus 6rdenes una organizaci6n si%ilar a la ,ue tenan las unidades de Madrid5 donde 3a*a tra*a-ado el general 8o-o' El %inistro pasa*a por crisis de desesperaci6n5 *ien -usti+icadas5 por,ue a su 0oluntad se enreda*an5 paraliz9ndola5 pe,ueos pro*le%as polticos ,ue no le consentan tra*a-ar con el dese%*arazo ,ue le 3a*ra per%itido crear el e-4rcito ,ue nos +alta*a' #uando en los ratos de inti%idad desgrana*a los pe,ueos %oti0os de sus grandes crisis5 el anecdotario era copioso y5 e+ecti0a%ente5 irritante' $os co%isarios polticos5 y la organizaci6n ,ue los representa*a ad%inistrati0a%ente5 eran la principal causa de sus disgustos' &rieto no acepta*a el predo%inio co%unista en los cuadros del #o%isariado' L de a,u surgi6 una de las causas de su i%popularidad cerca de ellos5 ,ue 3a*a de irse co%plicando con otros %oti0os de disgusto' !o era s6lo &rieto ,uien *usca*a la alianza del tie%po para creer en la 0ictoria' $a seguridad de ,ue 4l era nuestro aliado %9s +iel esta*a %uy e.tendida5 y a su ayuda +i9*a%os5 en cierto %odo5 la sal0aci6n de lo ,ue nos ,ueda*a del !orte' !o tena%os otro ele%ento ,ue %eter en acci6n' 7na a una 3a*a%os ido ,ue%ando todas las posi*ilidades de ayuda' 1antander no tena nada ,ue esperar del Go*ierno' En

0erdad5 no tena nada ,ue esperar de nadie' 1u destino era conocido' En la cartogra+a del Estado Mayor5 ,ue el general Ga%ir reproduce en sus Memorias* las lneas sucesi0as de de+ensa tienen un claro y *uen sentido %ilitar' "esgraciada%ente no pasan de ser trazos +ir%es en el papel' En la realidad no son nada' $os ata,ues del ad0ersario lo desco%ponen todo y antes de ,ue la nue0a lnea de+ensi0a est4 trazada no e.iste co%o recurso de resistencia' Es tr9gico ese tra*a-o de c9lculo ,ue se i%pone el Estado Mayor' 1us directi0as llegan tarde' $os %otoristas ,ue lle0an las 6rdenes se cruzan en el ca%ino con los ,ue traen noti+icaciones de nue0os desastres' En 8einosa5 la %ayora de los o*reros de la #onstructora !a0al se oponen a la destrucci6n de la +9*rica5 riendo un co%*ate en el ,ue perecen 0arias personas' Es un snto%a e.presi0o' $os tra*a-adores protegen con sus cuerpos la +actora5 pensando en ,ue si su*siste sal0ar9n sus 0idas' En una pelcula so0i4tica est9 desarrollado ese te%a5 con un sentido re0olucionario' En 8einosa5 la de+ensa de la +9*rica apro0ec3ar9 a los %ilitares' El soldado repu*licano duda5 despu4s de eso5 d6nde puede 3acer pie' De%e al ca%pesino y descon+a del o*rero' 1u %oral5 ,ue ya era *a-a5 se 3unde %9s' $e +alta espritu 3asta para discurrir represalias' Dodas sus potencias est9n +i-as en un solo poloI conser0ar practica*le la carretera de )sturias' !o es co*arda' Es un senti%iento distintoI se sa*e derrotado' #onoce la tre%enda desorganizaci6n en ,ue se %ue0e' L aun as5 cuando le 0uel0e la +ie*re5 co%*ate terca%ente de+endiendo un altozano 0erde ,ue 3ace tie%po est9 re*asado por los +lancos' En nada %e-oran este cuadro las e.plicaciones t4cnicas del desarrollo de la luc3a en la Montaa' $as Memorias del general Ga%ir son sinceras' Es lo ,ue 4l 3izo y ,uiso5 ayudado de sus cola*oradores in%ediatos5 ,ue seP 3iciera' El testi%onio de los ,ue 0i0ieron con las tropas y tenan la responsa*ilidad de conducirlas consiente esa otra sntesis5 %9s cercana a la 0erdad dra%9tica de a,uellos das desesperados' "entro de la propia capital5 la des%oralizaci6n5 patente en los %uelles de la *a3a5 i*a %ontando el anda%ia-e de una nue0a deslealtad' Haca tie%po ,ue cada cual se acosta*a 0estido y dor%a con un o-o a*ierto' El +rente5 con sus repliegues5 era %enos te%i*le ,ue la propia retaguardia5 con sus a+anes de e0asi6n' $os periodistas5 por e-e%plo5 pedan a &rieto ,ue les gestionase un *u,ue de guerra ingl4s para 3acer la e0acuaci6n en condiciones de seguridad' $os %9s %odestos se con+or%a*an con una plaza en el 2"ouglas2' $a angustia se la au%enta*an %utua%ente los a+ligidos con noticias pesi%istas' Dodo esta*a perdido' !o e.ista espritu de+ensi0o' $a %oral 3a*a e0acuado' El 22 de agosto se cele*ra una reuni6n a la ,ue acuden las autoridades ci0iles y las %ilitares' Es un #onse-o en ,ue se 0a a decidir la suerte de 1antander' n+or%an los -e+es de los cuerpos de e-4rcito5 coronel &rada y tenientes coroneles $inares y >ayas' Este pide ,ue se prolongue la resistencia

durante setenta y dos 3oras5 en las cuales puede %odi+icarse la situaci6n' $os in+or%es son pesi%istas y aconse-an5 en de+initi0a5 preparar la retirada a )sturias' El co%isario del TV #uerpo de E-4rcito5 1o%arri*a5 dice 2,ue la gra0edad es grande' !os 3an cortado el agua y dentro de poco nos cortar9n la luz' $as +uerzas de 1antander se encuentran des%oralizadas y no resisten' !o se 3a logrado resta*lecer la lnea' 1i pretende%os 3acer el repliegue general perdere%os en la e%presa el ?@ por ciento de los e+ecti0os' 1i co%o dicen los -e+es %ilitares necesita%os seis das co%o plazo %ni%o para 3acer ese repliegue5 no dispone%os de este plazo2' #ree ,ue de*e %antenerse el +rente de 1antander aun corriendo el riesgo de ,uedar aislados de )sturias' Etro co%isario poltico5 $e-arcegui5 nacionalista 0asco5 co%parte ese %is%o criterioI conser0ar el terreno ,ue se posee' El general a+ir%a ,ue no se tienen e+ecti0os para %antener el +rente y es +orzoso reducirlo' Guiller%o Dorri-os5 ,ue representa al &as Vasco en la Junta "elegada del !orte5 pide al general ,ue d4 las soluciones ,ue corresponden a esa situaci6n' $as soluciones5 dice Ga%ir5 son dosI el repliegue parcial a 1antander5 %anteniendo la co%unicaci6n con )sturias5 o el general a esa pro0incia5 para lo ,ue considera ,ue se 3a 3ec3o tarde' El co%andante $a%as5 -e+e de Estado Mayor5 ,uiere ,ue se tenga en cuenta la a+ir%aci6n del Go*ierno5 al asegurar ,ue en el plazo de C2 3oras5 las +uerzas leales 0an a desencadenar una gran o+ensi0a' Jos4 )ntonio )guirre5 ,ue asiste a la reuni6n5 concreta su pensa%iento en la petici6n de disciplinaI 2$os %ilitares de*en sealar la nor%a5 a los de%9s s6lo nos incu%*e o*edecer'2 8uiz Elazar9n a*unda en ese pensa%iento' Dorri-os a+ir%a la con0eniencia de resistirI 2)l +inal %ani+est6 el general ,ue dirigira un telegra%a a Valencia5 co%o as lo 3izo5 e.plicando la reuni6n5 en la ,ue ,ued6 +lotando (la pala*ra co*ra un signi+icado casi %ate%9tico en 0irtud de los sucesos posteriores( ,ue la soluci6n ,ue se i*a a adoptar sera sostener la po*laci6n y pro0incia de 1antander y co%unicaci6n con )sturias5 por lo %enos las C2 3oras en ,ue se %arca*a la o+ensi0a por el Este y reducir el +rente'2 )ntes de ,ue transcurriesen las pri%eras 0einticuatro 3oras5 a las 1CP;@ del da 2;5 al tener noticia de la ruptura del +rente5 el general Ga%ir dio la orden de e0acuar 1antander' 2)l producirse (escri*e el general( el aconc3a%iento de los *atallones nacionalistas 0ascos5 ,ue no cu%plen 6rdenes5 so*re 1antoa y $aredo5 se 3a des%oronado el plan de las C2 3oras de resistencia5 para agotar5 3asta lo 3u%ana%ente posi*le5 la posesi6n de 1antander'2 1e ordena la retirada a )sturias' Este %o0i%iento tiene ,ue estar garantizado por la triple lnea escalonada delante de Dorrela0ega' Es la <nica carretera practica*le' El ene%igo5 poniendo a contri*uci6n todas sus +uerzas5 3a ocupado la sierra de *io5 re*asando Dorrela0ega y esta*leciendo una ca*eza de puente en >arreda5 con lo ,ue ,ueda cerrada5 por tierra5 la

co%unicaci6n con )sturias' Esto sucede el da 245 2diez das despu4s de 3a*erse iniciado la o+ensi0a2' !o 3ay otro ca%ino de e0acuaci6n ,ue el del %ar' $a +lotilla pes,uera es insu+iciente para transportar las personas ,ue se consideran co%pro%etidas' 7na %uy se0era guardia %ilitar i%pide ,ue los 0aporcitos sean to%ados por asalto' El egos%o de los *ien in+or%ados les conduce a guardar el secreto de lo sucedido en el +rente' )l a%paro de la noc3e5 con cierta clandestinidad5 las autoridades to%an plaza en los pes,ueros' En el %uelle5 las personas ,ue las 0en partir las a%enazan y las in-urian' 1uenan co%o disparos secos los apostro+es y5 co%o in0ecti0as5 los disparos ,ue se 3acen al *ulto de las e%*arcaciones ,ue na0egan 3acia la *oca de la *a3a' Hay ,uien se 3a tirado a la %ar y nada en direcci6n a los pes,ueros5 *uscando alcanzarlos' Etros5 no %enos desesperados5 disparan sus ar%as apunt9ndose a la ca*eza' 7n 0iento de desesperaci6n sopla so*re todas las 0oluntades rotas y 0encidas' En la noc3e tr9gica5 los cuerpos tropiezan con los cuerpos y5 sin intentar identi+icarse5 se 3acen +uego' $a 0ida del 3o%*re 3a de-ado de tener 0alor' 1e %ata y se %uere con a*soluta indi+erencia5 a3ora ,ue en la d9rsena de &uerto #3ico no ,ueda ni una sola e%*arcaci6n' 7na e%*riaguez iracunda lle0a a los 3o%*res a despreciarse %utua%ente' $os ,ue se conser0an %9s l<cidos se esconden *uscando re+ugios in0eros%iles en espera de aconteci%ientos' $a canci6n de la 0ida sigue resonando en su sangre y discurren planes co%plicados so*re los ,ue el azar dir9 su <lti%a pala*ra' )lgunos -e+es 3an ,uedado al +rente de sus 3o%*res5 pre+iriendo correr la suerte co%<n a a*andonarlos 0ergonzosa%ente' Es el caso del teniente coronel =ederico Ongulo' #uando le proponen salir se niega a todos los re,ueri%ientos apre%iantes de la a%istad' 1e ,ueda5 su 3i-o al +lanco5 con los cara*ineros a ,uienes 3a dado una %oral se0era y puntillosa' !o le 3ace reproc3e al destino' $o acepta5 co%o tantas otras 0eces5 con un so*rio espritu sene,uista' Da%poco se -acta de su co%porta%iento' Es %9s po*re de 0anidad ,ue de orgullo' #uando le pidan las %anos para at9rselas pondr9 su so*er*ia en le0antar la ca*eza' Estas conductas aisladas su*rayan con un trazo +uerte la cautela egosta de los %edrosos y de esos 3o%*res despa0oridos ,ue rondan por las calles *uscando un seguro para sus 0idas5 ,ue 0iendo en la ansiedad del 0ecino una co%petencia5 se le i%ponen5 cuando no con la astucia5 con un disparo certero' El %uelle es un paseo de de%entes5 al ,ue llegan5 en oleadas5 los 3o%*res ar%ados' $a ansiedad 3ace nacer el espe-is%o' $os o-os5 desor*itados de tanto e.plorar la noc3e5 aca*an 0iendo el *arco sal0ador y con la esperanza de llegar a 4l5 los 3o%*res se arro-an al %ar5 donde se a3ogan' 1uicidas ,ue %ueren *raceando por alcanzar lo ine.istente5 por a*ordar un 0apor ,ue 3a construido su i%aginaci6n delirante' 1on unas 3oras de angustia indeci*le5 de una angustia colecti0a ,ue se 0a resol0iendo en

tragedias indi0iduales' !o se sa*e ,u4 es peor5 si la noc3e o el da' En la oscuridad se guarecen algunas esperanzas ,ue al a%anecer se disipan' El 3o%*re 0e a su se%e-ante y se reconoce en 4l co*arde5 asustado y rotoU siente ra*ia de s %is%o5 tanto %9s grande cuanto ,ue se sa*e a*andonado por las +uerzas %orales y no puede reaccionar' :uisiera descu*rir la persona ,ue le in+undiese5 con su autoridad5 te%ple para esperar tran,uilo el desenlace de la derrotaU pero el 3o%*re ,ue *usca no est9 en 1antander y5 si est95 no lo conoce' Hay algunos de esos 0arones' !o %ilitan co%o =ederico Ongulo en la escuela socr9tica5 sino %9s *ien en una +iloso+a inter%edia entre el epic<reo y el cnico' 1on un %4dico y un escritor *il*anos' !ada reco%enda*les5 en concepto de las personas serias5 co%o %aestros de conducta' 1us *iogra+as a*undan en perezas y en alegres dispendios 0itales' 1u anecdotario irregular es copiossi%o' 1e 3an co%placido sie%pre en con+undir el 0i0ir con el de*er' $os dos 3an 3ec3o la guerra con una pasi6n sincera y5 a la 0ez5 alegre5 sin separarse de su conocido 3u%oris%o *9,uico' En ese trance en ,ue no tienen a ,ui4n con+iar su suerte se le0antan so*re el co%<n de los %ortales y se dedican a 3acer %uecas des0ergonzadas a la %uerte' 1u doctrina les pro3*e toda gesticulaci6n cl9sica o ro%9ntica' &arece ,ue la %uerte5 contra lo ,ue se di-o5 les 3a respetado5 so*recogida ,uiz9 por su %enosprecio' Estos5 y otros 3o%*res de igual sereno perder5 no eran le0adura su+iciente para la %asa de los a+ligidos' El da ilu%in6 una ciudad iracunda ,ue se contena di+cil%ente a la 0ista de los 3o%*res ar%ados' $os rencores ocultos salan a la super+icie y se a*atan so*re los derrotados' $os guardias de )salto iniciaron la aco%etida' >uscando sal0arse5 se pusieron a ser0ir al 0encedor' !o era el suyo un ser0icio leal5 de con0encidos5 sino una operaci6n co%ercial5 calculada por un nu%en %9s a*yecto ,ue co*arde' Mercaderes ,ue *usca*an un pro0ec3o (el de su 0ida( pusieron en su inno*le persecuci6n un celo insupera*le' >usca*an corazones enteros ,ue o+recer a los pi,uetes e-ecutores5 y cuando no les era dado conseguirlos5 dispara*an sus ar%as5 anotando el n<%ero y la clase de sus 0cti%as' 1e 3acan aco%paar de testigos notariales5 no +uese a suceder ,ue se ignorasen sus ser0icios y el tra*a-o careciera de re%uneraci6n' !unca 3a sido la %uerte tan siniestra' $as descargas de esta nue0a guerra resona*an en las calles de la ciudad %9s tr9gicas ,ue en los +rentes' $a %asa de los derrotados se 0ol0i6 a estre%ecer' =ue su <lti%a sacudida colecti0a' $a 3istoria toca*a a su desenlace' El ad0ersario esta*a a las puertas de la ciudad y traa5 con sus -ueces y sus 0erdugos5 sus carceleros y sus a%orta-adores5 una nor%alidad de dolores diarios5 seguros5 a los ,ue la costu%*re aca*ara por e%*otar las aristas' &ara los condenados a e-ecuci6n in%ediata5 el tr9nsito era *re0e' El da 2? de agosto5 1antander pas6 a poder de =ranco' #on%o0ido con la 0ictoria5

telegra+i6 a Mussolini su gratitud por la participaci6n ,ue en ella corresponda a los soldados italianos' Mussolini contest6 al despac3o y la prensa italiana5 ro%piendo la +icci6n de un %isterio p<*lico5 pregon6 la con,uista de 1antander co%o o*ra e.clusi0a de las ar%as de talia' El acento de la a+ir%aci6n no poda ser %9s en+9tico' 8eproducciones +otogr9+icas de los diarios italianos circularon por la 1ociedad de !aciones5 suscitando co%entarios''' diplo%9ticos' El co%*ate segua 3acia )sturias5 condenada a p4rdida segura' &rieto pre0ea un altsi%o e-e%plo de a*negaci6n de parte de los asturianos y su sensi*ilidad5 placa ultrarr9pida para las e%ociones5 se acongo-a*a por adelantado' >usca*a ali0iar la suerte de )sturias con la o+ensi0a ,ue no pudieron esperar los santanderinos' Mis pre0isiones eran %9s %odestas' L %9s certerasI pronostica*a la repetici6n del dra%a de 1antander' L es ,ue en %i esti%ati0a5 el !orte se perdi6 en >il*ao' #on diez das de o+ensi0a cay6 1antander5 con unas se%anas %9s capitulara Gi-6n' !o poda ser de otro %odo5 aun cuando s de*i6 ser de otra %anera'

CAPTULO XXXIII

La %traici*n% de Prieto. La falsa diatriba y el elogio falso. "l comandante 7os( ,allego. La anticipada destrucci*n de un puente. C*mo nace una %soberana%. &estituci*n del general ,amir y e!altaci*n del coronel Prada. +n telegrama a la $ociedad de Naciones. 8bediencia telegr.fica. Las inquietudes de 9ru o. La ofensi#a leal en Arag*n. +n desfile accidentado. 7a#ier 3ueno y Carrocero.

1egui%os siendo5 sin ,ue alcance a e.plic9r%elo5 el Go*ierno de la Victoria' #ierto ,ue no +altan opiniones discrepantes5 ,ue 0en en la +or%aci6n %inisterial de ,ue soy %ie%*ro al go*ierno de la derrota' Estos dos -uicios a*solutos5 irreconcilia*les5 eran %9s ,ue el resultado de un e.a%en crtico sereno5 el producto natural de pasiones partidistas en contienda' En un +olleto anar,uista5 editado y di+undido en )%4rica5 se e.plica*a5 con por%enores precisos5 la cada de >il*ao5 atri*uy4ndola a una traici6n de &rieto5 ,ue se puso personal%ente en contacto con el ad0ersario para concertar su tene*rosa deslealtad' 1eguro ,ue el +olleto encontr6 lectores ,ue ad%itieron con inocente credulidad su calu%nioso contenido' El autor de la pu*licaci6n5 anar,uista espaol5 de*i6 estar ( representado5 desde luego( entre los %ilitantes de la #' !' D' ,ue o+recieron a &rieto5 cuando 4ste de-6 de ser %inistro de "e+ensa !acional5 su apoyo incondicional para ,ue continuase en el cargo' Dan e.traordinaria di+erencia de trato ,ueda e.plicada por la 3ostilidad de los 9cratas a los co%unistas' #uando se edit6 el +olleto a ,ue %e 3e re+erido' &rieto era para la #' !' D' el c6%plice de la %anio*ra co%unista ,ue puso t4r%ino al go*ierno de #a*allero5 y en to%o a ese supuesto se le 3aca una ca%paa de descr4dito ,ue cul%in6 en la acusaci6n de 3a*er cedido la plaza *il*anaU al %ani+estarle su esti%aci6n y su con+ianza5 &rieto era un de*elador de los co%unistas5 ,ue paga*a con la di%isi6n sus tra*a-os enca%inados a reducir a l%ites de cordura los prop6sitos a*sorcionistas de a,u4llos' &or los das de la cada de 1antander to%6 auge la ca%paa de descr4dito' $os diarios con+ederales se es+orza*an por deci%os5 entre lneas5 escapando con ingenio a la censura5 lo ,ue pensa*an de nuestro Go*iernoU reser0a*an para sus peri6dicos de )%4rica la e.presi6n cruda de su pensa%iento' 1u ene%istad al %inisterio era un puro re+le-o de su odio a los co%unistas5 odio ,ue no de-a*a de tener

una %uy larga retri*uci6n de parte de los a+ectados por 4l' El duelo de esta ene%istad pro+unda lle06 a algunas personas a e.patriarse5 te%erosas de consecuencias gra0es por 3a*er puesto su toga al ser0icio de ,uienes recla%a*an -usticia' 7na de ellas5 al noti+icar su deter%inaci6n al -e+e del Go*ierno5 en t4r%inos ,ue no carecan de +uerza5 3aca e.presa %enci6n de Manuel Dru-o y de %5 co%o %inistros ,ue se 3a*an es+orzado por +acilitarle su di+cil co%etido' 1e%e-antes distingos no eran5 sin e%*argo5 corrientes' $o nor%al era ,ue se aplicase al Go*ierno un rasero <nico5 por el ,ue todos sus co%ponentes result9*a%os ser ser0idores incondicionales de la posici6n co%unista' Estos no lo crean as' #uando %enos5 in+or%a*an a Mosc< de %odo di+erente' !uestro representante diplo%9tico en la capital so0i4tica +ue interrogado5 incidental%ente5 en el transcurso de una larga con+erencia con un persona-e %uy conspicuo5 so*re la causa a ,ue podan atri*uirse deter%inadas ene%istades ,ue parecan apuntar en uno de nuestros departa%entos %inisteriales5 cuyo titular5 co%o pudo recordar nuestro e%*a-ador5 +ue uno de los seis contados espaoles ,ue con %ayor desinter4s tra*a-aron por,ue Espaa5 al procla%arse la 8ep<*lica5 reconociese a la 7' 8' 1' 1' y reanudase sus relaciones con ella' $a pregunta5 +or%ulada por 3o%*re tan pree%inente5 tena co%o +unda%ento un in+or%e gra0e' 1in riesgo de error %e atre0era a poner a ese in+or%e un no%*re in+ortunado de tantas letras co%o las &arcas5 ya ,ue sera sarcas%o aludir a las Gracias' Estas distancias5 %9s de car9cter %oral ,ue de sentido poltico5 no conta*an5 ,uiz95 por no estar en condiciones de apreciarlas5 en la esti%ati0a de los opositores del Go*ierno5 o*stinados en 0er en 4l un ga*inete de direcci6n co%unista' Esa oposici6n se apoya*a en la cada de >il*ao y en la derrota de 1antander para recusar al %inisterio co%o culpa*le del do*le desastre5 pronosticando ,ue la desgracia tendra una continuaci6n en )sturias' $a atri*uci6n era +alsa' El Go*ierno de los 1a*ios de Grecia 3u*iese necesitado asistir al 3undi%iento del !orte ,ue5 al perderse r<n5 se 3a*a con0ertido en una +atalidad geogr9+ica' 16lo el do%inio a*soluto del %ar pudo 3a*er %odi+icado la situaci6nU pero5 desgraciada%ente5 el #ant9*rico no nos perteneca' !uestros na0os dieron en 4l %uy escaso -uego5 aun cuando una parte de sus tripulaciones5 *ien e%papizadas de lecturas re0olucionarias5 tanto por lo %enos co%o de cos%4tico5 se -acta*an de ser los sal0adores de la 8ep<*lica' Dan +alsa era la diatri*a co%o el elogio5 A"e d6nde sala la conclusi6n de ,ue 4ra%os el Go*ierno de la VictoriaB )un cuando5 en general5 la p4rdida de 1antander produ-o %enor i%presi6n ,ue la cada de >il*ao5 en %i sensi*ilidad se re+le-6 la nue0a desgracia con intensidad parecida' $a capital de la Montaa no 3a*a %erecido5 en ning<n %o%ento5 atenciones id4nticas a las ,ue se dedicaron a Vizcaya y )sturias' AEra tierra e.p6sitaB 16lo s4 ,ue en ella el acata%iento a las 6rdenes del Go*ierno +ue

per+ectoU ,ue sus autoridades cuidaron por todos los %edios de incorporar la pro0incia a una nor%alidad legal intac3a*le y ,ue5 con un sentido -usto de las o*ligaciones del %o%ento5 se aplicaron a %ediar en las di+erencias de asturianos y 0ascos' Ese a-ustarse al de*er les ,uit6 personalidad' El dra%a de su derrota pareca no contar' #a%ino del &erell65 en una e.cursi6n de atardecer5 3ec3a para dar salida a %is preocupaciones5 reci*a %is con+idencias el director general de #ara*ineros5 8a+ael M4ndez' Este tena el pensa%iento puesto en la suerte de =ederico Ongulo5 a ,uien 3a*a %andado5 a re,ueri%iento propio5 al !orte5 y del ,ue sa*a%os ,ue se 3a*a ,uedado cerrado en 1antander' Me peda ,ue se intentase r9pida%ente la gesti6n para su can-e' Este egos%o era legti%o en M4ndez5 ,ue conoca *ien a su su*ordinadoU pero resulta*a o*ligado pensar ,ue 1antander era para la 8ep<*lica %uc3os no%*res y apellidos5 aun cuando ni M4ndez ni yo los conoci4se%os todos' Etro de los %ilitares ,ue perdi%os en 1antander +ue el co%andante Jos4 Gallego' "e*el6 el cuartel de 1i%ancas5 en Gi-6n' Era5 -uzgado por su carnet de notas5 ,ue no se puede leer sin e%oci6n5 un %ilitar ,ue se co%placa en el trato con las ideas' )pasionado por su o+icio5 le atri*ua un sentido pro+undo ,ue no era +recuente descu*rir en los cuarteles espaoles' 1u concepci6n de la guerra c3oca*a con la de sus superiores y la de sus su*alternos' #on orgullo espaol5 se a+ir%a*a en una lealtad pro+unda5 ,ue se senta interpretada en los discursos de )zaa' 1u personalidad esta*a co%o desterrada por las carreras i%pro0isadas5 sin ,uerella de su parte5 ,ue no gusta*a de ser con+undido con los ,ue5 de una a otra e.igencia5 3icieron %ercanca del o+icio y papel de renta de la lealtad' :uienes tra*a-aron a su lado5 co%partiendo los riesgos de los co%*ates y las pausas de los inter%edios5 no ol0idan su recuerdo ni sus lecciones de %oral' "e 4stas reprodu-o algunas en su carnet durante el tie%po ,ue estu0o esperando en la celda la llegada de la %uerte y las re+le.iones se %ezclan a la %aca*ra estadstica de los ,ue +ueron +usilados antes ,ue 4l' A#u9ntos co%o 4l perdi%os en tierras santanderinasB $os 3o%*res ,ue consiguieron replegarse en )sturias +ueron pocos' Gallego ,uiso 3acerlo con sus soldados y no lo consigui6' =ue 3ec3o prisionero en el intento' ) la 0ersi6n conocida se aade un detalle (so*re cuya 0eracidad se 3an +or%ulado algunas reser0as( particular%ente dra%9ticoI la 0oladura anticipada de un puente ,ue ter%in6 de 3acer %9s a+licti0a la situaci6n de las tropas en retirada' Dodo es posi*le en la asustada desorganizaci6n de a,uellos %o%entos' El paso ,ue nuestras tropas no podan sal0ar lo super6 +9cil%ente el ene%igo5 ,ue dispona de toda suerte de recursos de ingeniera' "e-ando para %9s tarde los regoci-os por la con,uista de 1antander5 sin %9s ,ue una reorganizaci6n su%aria de sus tropas5 supera*undantes en %oral5 %eti6 la

0anguardia en tierra asturiana5 decidido a ter%inar con la resistencia de Gi-6n' El ca%ino5 %9s 9spero por de%asiado %ontuoso5 se le present6 di+cil5 pero no i%posi*le' )sturias5 llena de resonancias 3eroicas5 se 3a*a co%pro%etido5 por las 0oces de sus representantes en #ortes5 a lle0ar la de+ensa a e.tre%os de %9.i%o sacri+icio' &or si la pre+erencia ,ue le +ue acordada no +uese su+iciente5 o ,uiz9 para esti%ular el celo de los co%*atientes5 el #onse-o &ro0incial de )sturias decidi6 el 29 de agosto asu%ir los poderes ci0iles y %ilitares concedi4ndose el ttulo de #onse-o 1o*erano' 1u pri%era deter%inaci6n consisti6 en sustituir al general Ga%ir por el coronel &rada5 -e+e del T V #uerpo de E-4rcito' En el Ministerio de "e+ensa !acional5 el conoci%iento de la noticia sac6 de sus casillas a &rieto5 ,ue no se decidi6 a inter0enir por te%or a ,ue un desacato a sus 6rdenes diese %ayor relie0e a una re*eli6n ,ue s6lo ca*a disculpar pensando en ,ue las autoridades asturianas 3a*an perdido la raz6n' $a 2so*erana2 ,ue se atri*uyeron +ue +uente de sealados disgustos' &or una orden ta-ante del #onse-o ,ued6 ter%inante%ente pro3i*ida la salida de persona alguna del territorio asturiano' 2"e a,u no sale ni "ios2 es +rase ,ue se puso en la*ios de un so*erano' !o se aprecian edades5 ni se.os5 ni nacionalidades''' El poder so*erano5 aca*ado de nacer5 ignora*a la piedad y el derec3o internacional' $a E%*a-ada nortea%ericana5 ,ue 3a*a en0iado al Musel un *u,ue para e0acuar a sus connacionales5 se encontr6 sorprendida con la noticia de ,ue eso no era posi*le5 por,ue de )sturias no sala nadie' El encargado de !egocios apel6 ante Estado y Go*ernaci6n5 y tras de pedirle disculpas5 en raz6n de las circunstancias anor%ales ,ue se da*an en )sturias5 apre%ia%os al #onse-o 1o*erano para ,ue no di+icultase el e%*ar,ue de los s<*ditos nortea%ericanos' #on alguna tardanza sali%os de ese atranco5 para caer en otro ,ue no tena re%edioI el telegra%a a la 1ociedad de !aciones5 ,ue lo ree.pidi6 al Ministerio de Estado5 anunci9ndola ,ue5 de continuar los ata,ues a4reos a Gi-6n5 el #onse-o dara orden de e-ecutar a todos los presos polticos' El conoci%iento de esa noti+icaci6n 3ec3a a Gine*ra de-6 al #onse-o de %inistros sin 3a*la' &rieto se desco%puso y reaccion6 con su 3a*itual 0i0eza' $os co%unistas5 ,ue se sentan desesti%ados en )sturias y contra la co%posici6n de cuyo #onse-o no cesa*an de protestar5 e.presaron su irritaci6n con pala*ras 0iolentsi%as5 poniendo en duda la lealtad de ,uienes as procedan' =ui yo ,uien co%uni,u4 a >elar%ino Do%9s5 con %odos pulidos para no o*tener un e+ecto contrario5 la sorpresa del Go*ierno5 y su disgusto por el telegra%a a la 1ociedad de !aciones5 pro3i*iendo5 de paso5 ,ue tal a%enaza tu0iese con+ir%aci6n' Ensay4 0arios te.tos y se acept6 uno5 al ,ue el go*ernador ci0il contest6 asegurando ,ue reconoca la autoridad del

Go*ierno'? "iez das %9s tarde5 respondiendo a un despac3o alentador del %inistro de "e+ensa5 de ,ue &rieto %e dio traslado5 >elar%ino Do%9s telegra+i6I PDenga V' E' la seguridad de ,ue a % y al resto de %is co%paeros no nos decae ni por un %o%ento el 9ni%o y a,u esta%os dispuestos a resistir 3asta el <lti%o %o%ento' Dra*a-are%os lo indeci*le por,ue nadie decaiga5 i%poni4ndonos co%o sea' )sturias sa*r9 cu%plir con su de*er 3asta ,ue tenga%os el <lti%o pal%o de terreno5 y su de+ensa ser9 3eroica' El Go*ierno puede tener la seguridad de ,ue sere%os los %9s =ieles ser0idores para cuanto ordene' 1oy su delegado5 y si alguna deter%inaci6n to%9ra%os antes de ,ue
? El telegra%a de >elar%ino Do%9s deca asI 2 niciati0a +unciones plenas Go*ierno +ue o*ligada5 de*ido deserciones e-4rcito5 cuyos %andos eran pri%eros incu%plir o*ligaciones %ilitares' Dal acto no puede interpretarlo Go*ierno co%o re*elda' "e*en conoce%os su+iciente%ente' Est4 seguro procedere%os todo instante gran serenidad' !osotros no culpa%os Go*ierno de nada de lo ,ue sucede !orte y son in-ustos al decirnos ,ue nos declara%os cant6n independiente5 ya ,ue nuestra <nica autoridad la reconoce%os en Go*ierno actual con el ,ue esta%os y estare%os sie%pre dispuestos a de+ender5 dando para ello cuanto +uese necesario' 1i Go*ierno 3u*iese conocido situaci6n en a,uel %o%ento5 tengo la seguridad de ,ue no nos tratara tan in-usta%ente co%o lo 3ace' E-4rcito 39llase situaci6n %oral derrota5 careciendo %edios 3acerle pelear' #uerpo E-4rcito EuzJadi5 1antander s6lo recogiose 3asta a3ora tres %il 3o%*res5 los cuales 3uyen or pri%er disparo5 con lo cual des%oralizan ta%*i4n nuestra +uerza' !osotros 3ace%os es+uerzos le0antar %oral' Dengan seguridad ,ue en todo %o%ento sa*re%os cu%plir nuestro de*er5 ya ,ue en ello nos 0a la 0ida5 pero ,uere%os apoyo Go*ierno5 sin el cual nada podra%os conseguir' "istri*uci6n 00eres e.iste sin duda %e-or organizaci6n ,ue en parte alguna' 84gi%en pri0aciones padecido +orzado raciona%ientos cuidadosos' !o 0i%os parte alguna gran 0olu%en %ercancas dicen en0iadas' =-ense tonela-e cada artculo y +ec3a en0o5 teniendo en cuenta censo po*laci6n5 y ,ue al e+ectuar repliegues pi4rdense cantidades considera*les' "i+icultades %arti%as i%piden llegar otros' Municiones +usilera no tene%os' Materias pri%as +a*ricaci6n escasean' Dodo 3ace ,ue situaci6n sea angustiosa5 au%entando cada 3ora' V0eres precisa%os urgencia gar*anzos5 arroz5 alu*ias5 aceite5 patatas5 3arina y -a*6n cantidad para %ill6n doscientos %il 3a*itantes' Ec<pa%onos e0acuaciones EuzJadi5 1antander5 pero no dispone%os %edios transporte' >u,ues +lotados no llegan' $a%enta%os a%argura pesa 3o%*res Go*ierno5 pensando no sea producida nuestra actitud5 pues conocen nuestra sincera ad3esi6n personal +or%an Go*ierno5 esti%aci6n y a+ecto es ili%itado' Ja%9s re3uire%os 6rdenes Go*ierno5 ni consentire%os nadie las re3uya5 o ci+ren de%asiadas ilusiones capacidad resistencia %ilitar5 supondr9 co%ienzo terror5 presagiando ser9n %uc3os %illares ca%aradas caer9n 0cti%as +ascis%o' "e+ensa personal -unto ideas causa disc<tese es %e-or est%ulo proseguido pelea <lti%os %inutos sin ,ue pueda pro%eterle grandes 4.itos e%presas razones apuntadas' 2"irecci6n guerra est9 a sus 6rdenes5 co%o sie%pre' 16lo destitu%os general por,ue corra peligro su 0ida por 3a*er a*andonado la +uerza' #uando el Go*ierno diga5 ,ueda todo a su disposici6n' !o e.iste discrepancia alguna entre partidos' Dodos esta%os de acuerdo' &ru4*alo ,ue -untos tra*a-a%os #onse-o sin discrepancias' Je+e +uerzas coronel &rada es <nica autoridad' !adie le pone %enor o*st9culo' )l contrario5 esta%os todos su disposici6n'2 #on re+erencia a los 00eres nue0e das despu4s del telegra%a anterior entra*an en Gi-6n los 0apores 2Mydol2 y 2>ra%den25 con la siguiente cargaI 2Mydol2I 4/49?@ Jilos de cerealesU 2;/@@5 te-idosU ;/29245 aceiteU 9;1/95 algod6nU 21 @9@5 calzadoU 4@@@@@5 gar*anzosU 4@@@@5 ca+4U 1;@@@@ pi%ent6nU 4/;?C15 0ino y coacU ?22285 %antasU 4@?@5 papelU 12;?8 toldosU ;4;C@5 alco3olU 1@411@' alpargatasU 42?@@5 colo+onia Rpara +a*ricar -a*6nSU 2194@5 3arina %alteadaU 2C@ 2C/' ce*ollasU 144 CC25 0arios' 2>ra%den2I 1C? toneladas de 3ilados de yute5 para sacos terrerosU 1@C95 3arinaU 4125 gar*anzosU 185 %edicinas y %aterial ,uir<rgico y sanitario'

) la *oca del puerto5 otros *u,ues5 cargados de %ercancas5 espera*an oportunidad de entrar '

ustedes la conocieran5 tenga la seguridad de ,ue se 3a*ra 3ec3o en *ien de la guerra y por estar tan distantes del Go*ierno5 pero sie%pre co%unic9ndosela para ,ue decidan en de+initi0a'2 El su*rayado era de &rietoU yo tena %oti0os *astantes para detener%e en otra +raseI 2i%poni4ndonos co%o sea2' Me consta*a positi0a%ente ,ue las autoridades asturianas 3a*an cado5 co%o consecuencia de la p4rdida de 1antander5 en un ner0iosis%o so*re%anera peligroso' 7na alocuci6n por la radio5 3ec3a en tonos deste%plados y a%enazantes5 da*a a entender en ,u4 grado se 3a*a perdido la serenidadU el orador a+ir%6 ,ue5 por cada 0cti%a ,ue 3iciese la a0iaci6n e.tran-era5 seran +usilados diez presosU ,ue se negara la co%ida a las +a%ilias de los detenidos5 y ,ue se utilizaran todos los resortes coacti0os para e0itar la des%oralizaci6n' $a in,uietud del %inistro de Justicia supera*a a la %a' ru-o tena el te%or de ,ue a,uellas a%enazas se cu%pliesen y5 con arreglo a la e.presi6n popular5 0i0a con el al%a en un 3ilo' !uestra relaci6n tele+6nica +ue %uy +recuente en a,uellos das y no de-a*a de e.3ortar%e a ,ue inter0iniese con %i autoridad para aplacar el ner0iosis%o de los asturianos' "ado el siste%a de co%unicaciones5 la %ayora de nuestras inter0enciones se perdan' E no eran escuc3adas' Ha*a ,ue con+iarse al *uen sentido de ,uienes conser0a*an la raz6n' &ersonal%ente5 pensa*a en )%ador =ern9ndez5 a ,uien le reputa*a %9s capaz de serenidad y de ,uien 3a*a reci*ido una prue*a de a*negaci6n5 pues 3a*i4ndole o+recido un puesto de con+ianza en %i departa%ento5 declin6 la propuesta por entender ,ue su o*ligaci6n era 0ol0erse a )sturias5 donde se propona ir e%*arcado en un *u,ue ,ue carga*a 00eres para Gi-6n' M9s tarde5 en un in+or%e con+idencial5 le ,ue 3a*a sido 4l ,uien propuso la trans+or%aci6n en 1o*erano del #onse-o de )sturias y $e6n' "e las personas conocidas' )%ador =ern9ndez era ,uien por su %ayor ponderaci6n poda in+luir so*re sus co%paeros de #onse-o' >elar%ino Do%9s5 con su te%pera%ento5 se e.tra0ia*a +9cil%ente en los ca%inos de%ag6gicos' Me lo i%agina*a5 a*ru%ado por los cien apre%ios des0enturados de la situaci6n5 en una tensi6n 0iolenta5 in%inente a la ruptura del 9ni%o' "estituyendo al general Ga%ir y con+iriendo el %ando %ilitar al coronel &rada supuso ,ue las cosas ca%*iaran radical%ente' 1e e,ui0oc6 y con 4l cuantos -uzgaron preciosa una soluci6n tan si%ple' El coronel &rada +ue retrocediendo5 arrollado por la superioridad nu%4rica y %oral del ad0ersario' 1us soldados 0alan %9s indi0idual%ente ,ue en corporaci6n' Juntos eran una %asa derrotadaU aislados5 indi0idualidades de un 0alor insupera*le' El #onse-o 1o*erano acord6 pre%iar con cuatro %il pesetas la con,uista de cada *andera y con dos %il5 la de una a%etralladora' "i+undida la noticia en las

unidades5 a*undaron los 3o%*res ,ue5 %enos por codicia ,ue por 0anidad5 se lanza*an a las lneas ene%igas5 resueltos a apoderarse de las %9,uinas' A=a*ulosoB 8igurosa%ente e.acto' 2&or incre*le ,ue la cosa parezca (%e declara*a el a%igo a ,uien de*o el dato( +ue %uy ele0ado el n<%ero de co%*atientes ,ue perecieron al intentar capturar a%etralladoras y *anderas'2 )islada%ente5 el 3o%*re %9s 0aleroso del !orte es ei asturianoU de la %is%a %anera ,ue el %9s e+icaz5 co%o soldado regular5 result6 ser el 0asco' Este no se 3u*iese sentido con 9ni%os para ir a arre*atar al ad0ersario nada por un est%ulo codicioso o 0anidosoU en ca%*io5 lo 3a*ra 3ec3o a una orden de su -e+e' $a o+ensi0a leal en )rag6n +ue un respiro *re0e para )sturias' &rieto la sigui65 seg<n un criterio ,ue se 3a*a i%puesto5 de cerca' =ue una *atalla ruda5 ,ue ta%poco se nos logr6 en sus o*-eti0os %ayores' El general 8o-o no tena +ortuna' 1us planes5 %inuciosa%ente estudiados5 rigurosa%ente calculados5 ,ueda*an5 al intentar realizarlos5 a %itad de ca%ino' 1ie%pre 3a*a piezas ,ue +alla*an' $os tan,ues ,ue se e%pantana*an o la in+antera ,ue no los segua' nsu+iciencia de a0iaci6n o escasez de %asa artillera5 a la ,ue el coronel =uentes consigui6 dar una grande %o0ilidad5 por la ,ue aparent9*a%os disponer de %ayor n<%ero de *ateras del ,ue5 en e+ecto5 dispona%os' #on ser %uy la%enta*le la +alta de %aterial era in+inita%ente %9s daosa la po*reza de %andos id6neos' Esta po*reza se nos %ani+esta*a clara%ente en la di+erente de+ensa ,ue 3acan los re*eldes de sus posiciones a la ,ue realiza*an los co%*atientes de la 8ep<*lica de las suyas' $a to%a de >elc3ite5 en ,ue se acreditaron co%o capaces las tropas de )salto de Go*ernaci6n5 +ue pr9ctica%ente nuestro <nico suceso' &e,ueo y todoZ tu0o una a%plia e.plotaci6n periodstica' El ad0ersario re+orz6 sus lneas5 %o0iendo tropas del !orte5 de donde se sigui6 una paralizaci6n en el +rente de )sturias' )gotado ese %argen de inacti0idad al e.tinguirse nuestro es+uerzo en tierras aragonesas5 las unidades italianas continuaron su ca%ino 3acia Gi-6n' $a andadura no +ue +9cil ni c6%oda' $o a*rupto del terreno y la 0alenta de las unidades ,ue lo de+endan e.plican *ien la tardanza de los in0asores en arri*ar a la %eta' "estac6 el co%porta%iento de la >rigada #arrocero (%ilitante anar,uista(5 a la ,ue se le discerni6 la %edalla del Valor5 apro0ec39ndose esa circunstancia para darle un reposo ,ue le consintiera reorganizarse5 cu*riendo las *a-as ,ue le cost6 detener al ene%igo en $lanes' #on esa *rigada se organiz6 un des+ile %ilitar en )0iles y un incidente in+ortunado 0ino a deslucirlo dra%9tica%ente' )sistan a la parada5 desde el *alc6n del )yunta%iento5 >elar%ino Do%9s5 1egundo >lanco y los %ilitares &rada5 Gal9n5 *arrola y #iutat' $os espectadores eran %uc3os' "es+ilando5 a uno de los soldados se le desprendi6 del cintur6n una *o%*a5 ,ue 3izo

e.plosi6n y produ-o 0arias desgracias' >elar%ino Do%9s atri*uy6 el 3ec3o a una %ano cri%inalU sin poder contenerse5 desen+undo su pistola5 y con la *oca espu%osa5 a grandes 0oces5 se 3izo or en %edio del tu%ultoI 2#onoce%os la %aldad de nuestros ene%igos5 a los ,ue esta%os dispuestos a no perdonar' Este atentado ta%poco ,uedar9 i%pune'2 $a >rigada5 crey4ndose atacada5 recurri6 a las ar%as y el des+ile5 ,ue pudo 3a*er continuado5 se trans+or%6 en una *atalla en la ,ue sonaron %uc3os tiros5 y se recogieron *astantes 0cti%as' El arco esta*a de%asiado tenso y se dispara*a con la %9.i%a +acilidad' $a cada inesperada de una 3o-a produca5 en a,uel a%*iente ner0ioso5 estragos incalcula*les' M9s ,ue en parte alguna5 en )sturias las <lti%as e.istencias de serenidad esta*an en el +rente y no en la retaguardia' Esta5 co%o en 1antander5 se dedica*a a estudiar la %anera de ponerse a sal0o5 ,ue la in0ocaci6n de !u%ancia no pasa de ser5 tantas 0eces co%o se 3ace5 un recurso literario e%po*recido de e+ectos por el a*uso' $os 3eros%os suelen carecer de 3eraldos ,ue los anuncien' 1e dan por generaci6n espont9nea y5 en casos *ien raros5 por culti0o' 7no de estos <lti%os5 ,ue interesa sacar del an6ni%o5 es el de Ja0ier >ueno ,ue5 en el <lti%o instante5 cuando la e0acuaci6n de Gi-6n se est9 3aciendo con sigilo5 acostado en la 3a*itaci6n del 3otel tiene la radio a*ierta5 para %edir5 por el -<*ilo de los re*eldes5 el tie%po ,ue le ,ueda para aca*ar' 1in la de0oci6n de un a%igo5 ,ue le anuncia su resoluci6n de ,uedarse con 4l para %orir -untos5 no se 3a*ra puesto en ca%ino 3acia el *u,ue' 1i Ja0ier 3u*iera necesitado to%ar alguna lecci6n de estoicis%o se la 3u*iese pedido a a,uella 0ie-ecita asturiana ,ue5 3a*i4ndole %atado dos 3i-os en el +rente y %o0ilizado el tercero5 s6lo peda ,ue se lo pusiesen en un sitio donde no se lo %ataran tan pronto' $o ,ue es dudoso ,ue le concedieran a la anciana5 lo o*tu0o el director de 2)0ance2I le pusieron en un sitio donde tardaron algo %9s en %atarle' "e Gi-6n pas6 a Madrid5 a ser periodista5 ya ,ue por su 3erida no poda ser soldado5 rec3azando todas las sirenas %inisteriales ,ue intentaron con0ertirle en su cola*orador' #o%o sie%pre 3ay %aestro para el pro+esor5 ya e%*arcado5 Ja0ier >ueno 0io acercarse al %uelle5 negro de noc3e5 la silueta de un 3o%*re' )lguien le reconoci6' ) 0oces5 le in0itaron a saltar a *ordo' El 3o%*re pregunt6I 2AHay sitio para %i genteB2 $e contestaronI 2!o' 16lo tene%os sitio para t'2 1in ca%*iar el tono' #arrocero grit6 a los del *arcoI 2Entonces''' Fsalud5 ca%aradasG2 L 0ol0iendo so*re sus pasos5 se +ue %etiendo dentro de la so%*ra de la noc3e5 en *usca de las *alas de los pi,uetes' $a proa del 0apor5 i%antada 3acia =rancia5 i*a a la 0ida5 con la carga de unos centenares de corazones so*resaltados'

CAPITULO XXXIV

"!tra#o de la raz*n. Cuando 9ru o quiso dimitir... Los desertores de la draga %$omo%. +n e!pediente reser#ado. %Los presos) bien a &ios gracias.% La carga y el 'undimiento del %-eina%. "l %Ciscar% y el submarino C=F. :9mposible resistir m.s; <acen falta diez mil 'ombres. &e la escasa resistencia) al 'erosmo. +n momento solemne. P(rdida de ,i *n. %"l frente Norte 'a desaparecido.% &imisi*n de Prieto y ascenso de -o o a general.

#o%o la piel de zapa5 el terreno leal de )sturias se i*a e%pe,ueeciendo' El a0ance del ene%igo esta*a calculado en un pro%edio de seis Jil6%etros diarios5 aun cuando no +alta ,uien asegura ,ue lleg6 a andar los diez' ) %enos terreno5 %ayor ner0iosis%o' ) %9s p4rdida5 %enor serenidad' El #onse-o 1o*erano e.tre%a5 3asta donde puede5 las %edidas de rigor' !o se sa*e por ,u4 suerte de e.tra0o de la raz6n5 cuando se proyectan %edidas se0eras se las relaciona con los presos' $as autoridades asturianas encuentran ,ue la -usticia es de%asiado lentaU de %odo especial cuando se trata de penas de %uerte en la ,ue corresponde entender al Dri*unal 1upre%o y al Go*ierno antes de la e-ecuci6n de la sentencia' &ara corregir esa p4rdida de tie%po5 en lo sucesi0o ser9 el #onse-o 1o*erano el ,ue d4 el enterado' #o%o Espaa es pas en ,ue el precedente sustituye las %9s de las 0eces a la raz6n5 alguien 3a podido recordar ,ue ya el Go*ierno de la Generalidad se atri*uy6 una tan gra0e e i%portante +acultad' $as in,uietudes de ru-o5 ,ue dispone de in+or%aci6n propia5 0an en au%ento' 1a*e ,ue en represalia contra las agresiones a4reas5 cuatrocientos presos 3an sido trasladados a una prisi6n +lotante5 ,ue se 3a +ondeado en la zona del puerto %9s castigada' El Go*ierno sigue sin %edios para oponerse a esas %edidas' 16lo ca*ra ensayar ,ue uno de sus %ie%*ros se trasladase en a0i6n al !orte5 pero ese recurso de car9cter 3eroico5 ,ue ya intent6 ensayar el presidente del Go*ierno en las postri%eras de >il*ao5 +ue desaconse-ado por los %inistros5 a propuesta de &rieto5 ,uien esti%6 ,ue5 en todo caso5 era a 4l a ,uien le corresponda 3acer el 0ia-e' En esa ocasi6n5 ru-o5 por orden de su partido5 present6 la di%isi6n de su cargo5 en o*ediencia a un %andato ,ue le era +orzoso acatar5 pero con el ,ue no esta*a con+or%e personal%ente5 por

entender ,ue era una censura al Go*ierno5 2,ue 3a*a 3ec3o cuanto de su 0oluntad poda para ayudar a Vizcaya2' !egrn se o*stin6 en no aceptar a,uella di%isi6n5 ,ue coincidi6 con un #onse-o de %inistros en !a,uera5 y sin %9s ,ue el retraso de unas 3oras de la reuni6n consigui6 ,ue a ella concurriese el %inistro nacionalista 0asco5 ,ue se e.plic6 correcta y leal%ente' El 0ia-e en a0i6n a )sturias resulta*a5 a a,uellas alturas5 per+ecta%ente i%posi*le' $as 6rdenes telegr9+icas5 inoperantes' !o ,ueda*a %9s re%edio ,ue aceptar la situaci6n de 3ec3o y con+iar ,ue la p4rdida +atal de Gi-6n no constituyese5 ade%9s5 una p9gina *oc3ornosa y 3orrorosa' $as deserciones en los +rentes de )sturias +ueron %enores ,ue en 1antander' $a e.plicaci6n de este +en6%eno es sencilla y la conseguir9n5 sin %i ayuda5 cuantos se paren a considerar el di+erente %odo con ,ue los asturianos5 co%o consecuencia de los su+ri%ientos de la represi6n de Ectu*re5 entendieron la guerra' El propio 0alor indi0idual del asturiano es +actor ,ue cuenta en el caso' &ero 3u*o deserciones' $a noc3e del 12 de octu*re5 en la draga 21o%o25 de la Junta de E*ras del &uerto de )0iles5 se 3icieron a la %ar5 con ru%*o a la costa +rancesa5 todos5 o casi todos5 los +uncionarios del Ministerio de Justicia' El dictado de traidores5 aplicado o+icial%ente por el #onse-o 1o*erano5 les persigui6 durante el 0ia-e' $a e0asi6n5 co%o snto%a5 no poda ser %9s gra0e' Hu*iera con0enido ,ue los a+ectados por el in+a%ante dictado no pudiesen5 por +alta de razones5 de+enderse' 1e de+endieron' 1u pri%er cuidado al tocar tierra +rancesa +ue ponerse en ca%ino de Espaa5 donde entraron con un testi%onio colecti0o5 protocolizado en el arc3i0o del #onsulado de &erpi9n5 pieza inicial de un e.pediente reser0ado ,ue %and6 instruir el %inistro de Justicia5 y ,ue una 0ez co%pleto5 distri*uy6 con+idencial%ente a los co%ponentes del Go*ierno5 antes de darle paso al +iscal de la 8ep<*lica' &re+iero no tocar ni uno solo de esos papeles' Es pronto para lle0ar la serenidad de -uicio a l%ites de tanta per+ecci6n' &ero5 ade%9s5 no ca*e ol0idar ,ue las declaraciones de ese e.pediente est9n dictadas por unos 3o%*res a ,uienes un acto colecti0o (posi*le%ente necesario5 co%o ellos a+ir%an( puso en la necesidad de de+enderse' L se de+ienden acusando' 1ealando episodios cruelesU 3aciendo una tr9gica pintura del a%*iente' Esta es5 segura%ente5 e.acta' #orresponde a las particularidades de un pue*lo ,ue se siente e%paredado por la %uerte y se a*andona a una +ra desesperaci6n' En la tragedia de 1antander ,ueda*an5 d4*iles5 algunas esperanzas' En la de Gi-6n5 ninguna' $a pe,uea e0acuaci6n ,ue se 3izo de-6 el a%argor de lo in-usto' El escepticis%o +ue una en+er%edad colecti0a' 1e a*andonaron las creencias en los 3o%*res y en los conceptos' 1e i%puso al %agistrado la o*ligaci6n de desesco%*rarU al guardia de )salto5 la de 3acer trinc3erasU al polica se le %eti6 en la c9rcel' 7nas 0eces el i%pulso +ue de%ag6gicoU otras5

rencoroso' 1ie%pre5 i%potencia de la raz6n5 escapatoria de la serenidad' $a 0iolencia del ad0ersario ,ue *o%*ardea*a las casas y a%etralla*a las calles se 3a*a 3ec3o contagiosa y5 al re0ol0erse en los diez %etros cuadrados de terreno leales5 3era innecesaria%ente al a%igo y al a+n' Varios %ilitantes socialistas5 en e-ercicio de autoridad %unicipal5 perdieron la 0ida' !o 3u*o tie%po para a0eriguar el por,u45 ni para *uscar a los delincuentes' 7n sargento condenado a %uerte e indultado por el Go*ierno5 en raz6n de tener parientes peleando en nuestras lneas5 criterio ,ue consagr6 la costu%*re5 +ue +usilado con un prete.to +also5 despu4s de 3a*4rsele co%unicado la con%utaci6n de la pena' #o%o respuesta a un telegra%a e%ocionante del %inistro de Justicia5 interes9ndose por la seguridad y el respeto a los presos5 no +alta ,uien proponga la respuesta siguienteI 2$os presos *ien5 a "ios gracias'2 Esta iracundia 0er*al no de-a*a de esti%ular la crueldad e-ecuti0a de los lla%ados 2incontrolados2' $a c3ispa ,ue puso +uego en esas pasiones la lle06 la a0iaci6n e.tran-era ,ue5 en -ornadas intensi0as5 se dedic6 a i%itar las c6leras terri*les del )ntiguo Desta%ento' #opio de uno de los despac3os de a,uellos dasI 2)cci6n siste%9tica a0iaci6n ene%iga llega e.tre%os crueldad no s6lo po*laciones i%portantes #angas5 )rriendas5 Villa%ayor5 n+iesto5 8i*adesella5 #olunga5 Villa0iciosa casi destruidas5 sino ta%*i4n aldeas ,ue *o%*ardea y a%etralla con saa cri%inal' Madrugada catorce *o%*arde6 intensa%ente Gi-6n5 calle #orrida y &aseo >egoa5 causando 0eintinue0e %uertos y cincuenta y dos 3eridos'2 Este es el %ensa-e diario' !uestros po*res aparatos5 ,ue 0an pereciendo en una luc3a desigual5 pueden 3acer %uy poco por e0itar o atenuar estas incursiones' El 0apor 28eina25 ,ue despu4s de 0arias peripecias y una espera en puerto +ranc4s consigue *urlar el *lo,ueo5 es 3undido por la a0iaci6n re*elde' &rieto se in,uieta por la carga' Es todo %aterial de guerraI caones antitan,ues5 antia4reos5 %orteros5 a%etralladoras #olt5 Ma.i%Ps5 $e[is5 %inas su*%arinas5 granadas5 siete %illiones de cartuc3os''' El 28eina25 +eliz%ente5 esta*a descargado cuando lo siniestraronU pero la p4rdida de tan precioso carga%ento no nos 3u*iese correspondido la%entarla a nosotros5 sino al ad0ersario5 ,ue tres das despu4s entr6 en posesi6n de 4l' El 28eina2 pereci6 el da 18 de octu*re y Gi-6n +ue a*andonado el 21 de ese %es5 cinco +ec3as %9s tarde de ,ue se cu%pliese el pri%er ani0ersario de la entrada en E0iedo de la colu%na gallega' $a %is%a a0iaci6n re*elde consigui6 3undir el su*%arino #-/ y el destructor 2#iscar2 ,ue5 al parecer5 espera*an 6rdenes del Estado Mayor5 interesado en conser0ar el destructor para su e0acuaci6n' El -e+e de las +uerzas na0ales 0io 0enir esa cat9stro+e5 y el da 19 de octu*re5 a las siete5 se dirigi6 al %inistroI 2 ntento *o%*ardeo so*re puerto Musel' %posi*le resistir %9s' "e no salir5 perecere%os irre%isi*le%ente'2

&rieto dio la orden ,ue corresponda5 pero desgraciada%ente no se cu%pli6' / El ene%igo se adelant6 y 3undi6 las dos unidades' F=9cil tra*a-o el de los a0iadores nacionalistasG "e la %is%a c6%oda %anera ,ue 3undan las e%*arcaciones aplasta*an los +rentes' #ontra sus ata,ues no 3a*a de+ensa' $a poca artillera antia4rea ,ue se pudo %andar a )sturias lleg65 con el 28eina25 tarde5 cuando la de+ensa 3a*a entrado en proceso de desco%posici6n' $a persona a ,uien se design6 co%isario poltico de la )grupaci6n de &uertos declina*a el no%*ra%iento a+ir%ando ,ue s6lo le interesa*a ser co%isario''' del puerto de Gi-6n5 donde esta*a al acec3o de un na0o para e0acuar' !u%ancia esta*a ter%inando' $as pala*ras tenan un tono incon+undi*le de desesperaci6n y de a%argura' 28eci*idos sus telegra%as respecto a 0estuario5 ar%a%ento5 %uniciones' 1i no acuden a tie%po es posi*le ,ue no los necesite%os' Ene%igo presiona %uc3o toda clase de +uerzas y %uc3si%as' "entro de poco no tendre%os %uniciones y tendre%os ,ue entrega%os por +alta %edios de+ensa5 cosa cri%inal' Hacen +alta diez %il 3o%*res y co%ida5 ,ue no tene%os'2 8espuesta del %inistroI 2!o puede soar en el en0o de diez %il 3o%*res' Me atre0o a aconse-arles serenidad5 %anteniendo te%plado el 9ni%o 3asta la llegada de socorros'2 Estos telegra%as son de %ediados de septie%*re' El tono de los siguientes se 3ace %9s 9spero y denota c6%o la seguridad5 en una prolongaci6n de la luc3a5 se 0a e.tinguiendo' &or la declaraci6n de un e0adido ,ue se presenta en nuestras lneas se sa*e ,ue los +acciosos pretenden estar en posesi6n de Gi-6n el da 1? de octu*re' ) ese designio responde el tra*a-o de su a0iaci6n' En los +rentes5 las alternati0as son 0arias' 1e pasa de la la.itud al 3eros%o' &rieto no da cr4dito a lo ,ue est9 ocurriendo y se dirige al -e+e del E-4rcito del !orte5 pidi4ndole ,ue act<e so*re la %oral decada de las tropasI 2)nte escasa resistencia de esas +uerzas5 cual lo de%uestra el +9cil a0ance del ene%igo por Eriente5 no o*stante la enor%e dis%inuci6n de sus ele%entos o+ensi0os5 gran parte de los cuales 3an sido trasladados al +rente de )rag6n5 con0endra ,ue5 para alentar la resistencia5 3iciera co%prender a las tropas de su %ando5 ,ue en el %anteni%iento de ella no s6lo est9 su propia sal0aci6n5 sino5 posi*le%ente por entero5 la suerte de nuestra causa5 ya ,ue el
/ &rieto e.plic6 en su inter0enci6n del 9-8-19;8 ante el #o%it4 !acional del &artido 1ocialista5 el por,u4 del 3undi%iento del 2#iscar2' E.tractoI El 19 de octu*re5 con los +acciosos a las puertas de Gi-6n5 &rieto dio orden a 7*ieta5 -e+e de Estado Mayor de Marina5 de telegra+iar al 2#iscar2 ,ue se pusiera en 0ia-e a #asa*lanca donde reci*ira instrucciones' El -e+e de los conse-eros so0i4ticos 0isita al %inistro y le pregunta si es suya la orden para el 2#iscar2' ) la respuesta a+ir%ati0a del %inistro5 su interlocutor contesta 2,ue el destr6yer tiene orden de esperar al Estado Mayor2 y le ruega ,ue recti+i,ue su orden' El %inistro se niega5 razonando la negati0a' 2)l da siguiente5 2@ al %edioda (dice &rieto(5 un radiogra%a ci+rado %e ad0ierte ,ue el #iscar2 aca*a de ser 3undido en el Musel durante un *o%*ardeo a4reo' Me ,ued4 estupe+acto5 pues crea al *u,ue na0egando en el )tl9ntico 3acia #asa*lanca'2 A"omment et #ourguoi (e suis sorti du Minist,re de la D,)ense 3ationale. Les intrigues des &usses en Esvasne &ars5 19;9'S

so%eti%iento de )sturias por los +acciosos sera un +actor de enor%e i%portancia en el con-unto de la guerra'2 !o s4 ,u4 pudo 3acer el -e+e %ilitar con esas pala*ras' !o s4 ,u4 3acen los generales cuando las tropas5 des%oralizadas5 reculan y a*andonan las posiciones5 neg9ndose a luc3ar' %agino ,ue si se trata de tropas regulares5 apre%ian a los o+iciales para ,ue se 3agan o*edecer' &ero no era 4ste el casoI ni las tropas eran regulares ni el %ando dispona de la o+icialidad necesaria' En otro telegra%a del -e+e del E-4rcito encontra%os la respuestaI 21e 3a dado orden de +usilar so*re el terreno a cuantos -e+es5 o+iciales y co%isarios ,uieran rendirse al ene%igo'2 $a cada del te%ple se produ-o 0ertical%ente' $a #uarta >rigada del E-4rcito de )sturias a*andon6 sus posiciones sin resistir' Hu*o necesidad de o*ligarla a 0ol0er a ellas' $a T >rigada se retir6 de &otes5 y una co%paa del *atall6n 1@/ se pas6 al ene%igo' Es la segunda ,ue deserta5 y el *atall6n +ue disuelto' El -e+e del *atall6n 1;95 desert6' El e-4rcito entero carece de %oral' 1e sa*e 0encido y ,uiere econo%izar los captulos del dra%a5 a3orrarse dolor' Esa es la situaci6n contra la ,ue &rieto5 a+ectado por el 3ec3o co%o %inistro y co%o asturiano5 redacta su telegra%a' A#onoca %i ca%arada los a+oris%os de D9cito so*re las guerras ci0ilesBU 27na de las %iserias de las guerras ci0iles es ,ue ande todo tan estragado5 ,ue no pueda usar el general con los soldados de la autoridad %ilitar ,ue tiene5 sino proceder con ruegos5 co%o con iguales5 para ,ue se %oderen y procedan te%plada%ente' En la guerra ci0il no se puede %andar a la gente de guerra con el rigor y se0eridad ordinaria'2 Dre%endas 0erdades ,ue &rieto no necesit6 leer en D9cito para aprenderlas y su+rirlas' $a orden de +usilar so*re el terreno a los desertores no pasa de ser un prop6sito ,ue nadie est9 en condiciones de cu%plir por el %o%ento' Esas 6rdenes5 para ,ue puedan tener e+ecti0idad5 necesitan del concurso uni0ersal del e-4rcito5 resuelto a de+enderse' L no es 4sta la situaci6n5 3asta unos das %9s tarde5 en ,ue5 inesperada%ente5 0uel0e la +e y el entusias%o a los soldados y se 3acen +uertes en sus posiciones' El ene%igo no dis+rutar9 de las +acilidades anteriores' Dienen ,ue *atirse para conseguir pe,ueos progresos' En la lnea de $lanes5 los +usiles repu*licanos le cierran el ca%ino y le 3acen gran n<%ero de *a-as' 7n parte consigna %il %uertosI 2El *atall6n $arraaga5 pri%ero de la >rigada 1C45 3a contraatacado5 ocupando en luc3a cuerpo a cuerpo una posici6n5 causando destrozos al ene%igo' gual co%porta%iento tu0o el *atall6n saac &uente2' $as tropas re*eldes5 +a0orecidas por la a0iaci6n y los tan,ues5 y +uertes de un %aterial a*undantsi%o5 3acen o*ligados nuestros repliegues' Estos se producen despu4s de un dra%9tico +orce-eo' "e $lanes5 nuestra lnea 3a necesitado trasladarse a un Jil6%etro de #elorio' "urante toda la tarde5 la a0iaci6n la castiga 0iolenta%ente' ) tiros de +usil5 los soldados consiguen 3erir a un tri%otor ale%9n5 ,ue to%a tierra5 incendiado5

en &ea*lanca' 1us ser0idores5 ale%anes5 3an perecido car*onizados' &eor ,ue los ata,ues son las in+iltraciones de la 0anguardia re*elde' >usca la lnea de %enor resistencia e inserta en ella la cua de sus %e-ores soldados' 1e necesitaran diez %il 3o%*res %9s para tener %ediana%ente guarnecidos los +rentes' "iez %il 3o%*res e,uipados de %9,uinas auto%9ticas5 de las ,ue ya se nota la escasez' 1e precisara reci*ir artillera' L %uniciones' El co%*atiente5 en tanto puede disparar su +usil5 no 3ace gran aprecio de esas necesidades' #onoce el secreto de su %aana y tal circunstancia5 en 0ez de ,ue*rantarle el 9ni%o5 se lo a+ir%a' #ontraataca para recuperar la posici6n perdida5 concediendo a la con,uista una i%portancia de car9cter personal5 ya ,ue nadie podra 3acerle creer ,ue5 con ese es+uerzo5 %odi+icar9 el curso de+initi0o de los aconteci%ientos' Hay de%asiados a0iones ad0ersarios so*re su ca*eza y e.cesi0as +uerzas apuntando contra su pec3o5 para ,ue +ructi+i,ue esperanza alguna' Esta %oral se sostendr9 3asta los <lti%os %o%entos de la guerra en )sturias' $os telegra%as del da / de octu*re son un precioso testi%onio de esa 0erdadI 2T V #uerpo de E-4rcito' 1ector oriental' #osta' ?@ "i0isi6n' 1e 3a co%*atido intensa%ente durante toda la -ornada' El ene%igo5 protegido por a0iaci6n especial%ente5 y por artillera5 se lanz6 a 0iolentos y continuos ata,ues en toda la lnea5 constituyendo sus o*-eti0os pre+erentes las cotas 4;@ y 4@85 al norte de 8iera' Dodos sus intentos +ueron repelidos5 caus9ndole %uc3si%as *a-as' )l replegarse +ue perseguido por nuestras tropas' $a cota 4@8 +ue ocupada por el ene%igo en su <lti%o intento5 pero en un contraata,ue in%ediato la 0ol0i%os a ocupar' $os re*eldes ,uedaron ,ue*rantadsi%os por el n<%ero de *a-as ,ue se les 3a 3ec3o' 21ector oriental' Ens' "i0isi6n >' El ene%igo atac6 pre+erente%ente las cotas ;98 y 4@85 al oeste de $a*ra5 esta <lti%a +ue escenario de intensa luc3a' #uatro ata,ues de los +acciosos5 apoyados por artillera y a0iaci6n5 ,ue arro-a*a en gran n<%ero las *o%*as incendiarias5 +ueron rec3azados en4rgica%ente con %uc3as *a-as 0istas' En el <lti%o ata,ue5 el ene%igo to%6 una de las cotas5 pero nuestro *atall6n 2/; contraatac65 recon,uist9ndola' Du0i%os ,ue la%entar en este contraata,ue la %uerte del co%andante Manuel =an-ul #a%ino'2 2)grupaci6n de los puertos' &or este +rente5 el ene%igo atac6 en 8io+ro5 siendo rec3azado' Da%*i4n atac6 nue0a%ente las posiciones de &ea >u-9n5 siendo rec3azado con gran n<%ero de *a-as' Vi4ndose i%posi*ilitado para atacar de +rente5 corri6 sus +uerzas por la iz,uierda5 donde se le rec3az6 otras dos 0eces' ) las 1;5 la a0iaci6n re*elde se present6 con el prop6sito de *o%*ardear nuestras posiciones de este sector5 pero se e,ui0oc6 y las *o%*as +ueron a caer en los e%plaza%ientos de los %orteros ene%igos ,ue 3ostiliza*an nuestras posiciones5 los cuales no 0ol0ieron a disparar' En el sector oriental +ue derri*ado por unos +usileros de ntendencia un tri%otor

ene%igo5 tres de cuyos ocupantes resultaron %uertos5 uno ,ued6 prisionero y al otro se le *usca' ) %edida ,ue el ad0ersario gana terreno5 la +ie*re de los co%*atientes asturianos au%enta' El %ando puede prescindir de las arengas esti%ulantes' El grito de la tierra in0adida se las da 3ec3as' Dodo es 3eros%o' $os co%andantes5 a la ca*eza de sus 3o%*res5 se lanzan al rescate de la posici6n perdida Ha sonado para ellos la 3ora de %orir' !o 0acilan' ndi+erentes al su+ri%iento5 a-enos a toda angustia5 cu%plen con su de*er' $os +rentes de )sturias resu%en y acaparan5 3asta agotarlas5 las 0irtudes ,ue les est9n atri*uidas a los 3o%*res de esa pro0incia' $a des0entura engrandece a los co%*atientes asturianos' 1e e.tinguen sus posi*ilidades de resistencia5 pero no su cora-e' $es +altan %uniciones para disparar5 ropa con ,u4 a*rigarse5 *asti%entos para su*sistir5 tierra en ,u4 apoyar el cuerpo5 y su pasi6n lo in0enta todo5 por el solo deseo de i%pedir ,ue A ene%igo se le i%ponga' !o se a+ligen por las consecuencias %ateriales de la derrota5 cuyo alcance doloroso est9n5 despu4s de la represi6n de Ectu*re5 en condiciones de %edirU por %uy le-os ,ue el ad0ersario lle0e su crueldad5 una sola es la %uerte''' Est9n curados de ese espanto' "e lo ,ue nada ni nadie le curara es del *oc3orno de no 3a*er 3ec3o el %9.i%o es+uerzo por e0itar la derrota' :ue 4sta se produzca si es ine0ita*le5 %aloU pero %il 0eces peor ,ue ocurra por una de*ilidad de su carne5 por un te%*lor co*arde en el pec3o5 sino algo %9s grandeI el orgullo' El %o%ento es sole%ne' Dodo est9 irre%edia*le%ente perdido' $a desco%posici6n de la retaguardia es tr9gica' 1e 3acen a la %ar las e%*arcaciones ,ue inician la e0acuaci6n' 1e luc3a por o*tener una plaza en ellas' L en las lneas sigue la contienda %9s ruda y enconada ,ue nunca' Es la retaguardia la ,ue lle0a la desco%posici6n al +rente' L 4ste5 agotado5 desangrado5 aca*a por 3undirse' $as unidades a*andonan las posiciones y se ponen en ca%ino 3acia los puertos de Gi-6n y )0il4s' A:ueda alguna posi*ilidad de sal0arseB El #onse-o 1o*erano trata de e0acuar el %ayor n<%ero de co%*atientes' Dra*a-a apasionada%ente en este rudo pro*le%a' $as di+icultades con ,ue tropieza son in%ensas' $a a0iaci6n +acciosa 3a destruido 0arias e%*arcaciones y contin<a atacando a las ,ue ,uedan disponi*les' El -e+e de las +uerzas a4reas repu*licanas5 $una5 participa ,ue las disposiciones to%adas por el delegado del Go*ierno en )sturias y $e6n per%itan disponer de *arcos su+icientes para e0acuar cincuenta %il personas' &or la 3ora de entrada de los +acciosos en Gi-6n5 ;P2? de la tarde del da 215 supone ,ue 3a 3a*ido tie%po su+iciente para ,ue la e0acuaci6n se 3iciera con per+ecta nor%alidad' El n<%ero de e0acuados +ue sensi*le%ente %enor' $os planes del delegado del Go*ierno los %alogr6 la a0iaci6n re*elde' El %uelle del Musel +ue5 co%o el de 1antander5 escenario de %uy crueles eplogos' El

#onse-o 1o*erano e%*arc6 el da 2@' "e =rancia +ueron llegando noticias telegr9+icas del arri*o5 a di+erentes puertos5 de 0apores procedentes de )sturias' El +inal del !orte' El %is%o da 21 de octu*re5 la radio re*elde5 despu4s de cantar la 0ictoria del e-4rcito nacionalista5 aadaI 2El +rente !orte 3a desaparecido'2 En Valencia5 &rieto redacta*a5 en el estado de espritu ,ue ca*e i%aginar5 ade%9s del parte de guerra5 con+esando la 0erdad de nuestra derrota en )sturias5 una carta particular en la ,ue5 en t4r%inos apre%iantes5 peda a !egrn ,ue le aceptase la di%isi6n' !o ,ueriendo de-ar a ,uien le sucediese el cuidado de pre%iar5 con el ascenso a general5 los tra*a-os y des0elos del coronel 8o-o5 3izo apro*ar en un #onse-o de %inistros el decreto correspondiente5 cuidando ,ue el interesado no lo conociese' 8o-o se enter6 del acuerdo del Go*ierno por los peri6dicos y el 2; de octu*re5 desde "ai%iel5 tel4gra+o al %inistro agradeci4ndole la reco%pensa ,ue (aada( 2por esti%arla in%erecida5 si algo %e 3u*iera dic3o usted5 creo la 3u*iese e0itado2' En su respuesta' &rieto le co%unic6 la raz6n de su discreci6nI 2Me pareci6 o*ligado no enterar a usted de %i intenci6n de proponer al #onse-o de %inistros su ascenso5 pues5 aun seguro de la a,uiescencia de todos %is co%paeros5 de*a e0itar la resistencia ,ue usted opusiera5 resistencia +9cil%ente adi0ina*le despu4s de conocer c6%o 3a*a cerrado el paso a - la propuesta de una reco%pensa ,ue para usted pidieron desde Madrid' $os %oti0os de su ascenso est9n e.puestos en el pre9%*ulo del decreto y a ello %e atengo para -usti+icar nuestra resoluci6n'2 !egrn5 por su parte5 no consider6 ,ue de*a aceptar la di%isi6n de &rieto' "iscrepa*a de su correligionario en cuanto a las consecuencias de la p4rdida del !orte y no ad%ita la interpretaci6n del %inistro de "e+ensa !acional5 para ,uien esta*a claro ,ue cada re04s %ilitar le dis%inua la autoridad' El ,ue*ranto se e.tenda5 por igual5 al Go*ierno entero' !o es5 pues5 sorprendente ,ue en los corrillos polticos5 super0i0ientes de la guerra5 en,uistados en los ca+4s de Valencia5 se 3a*lase de crisis in%inente' Era un deseo5 no una noticia'

CAPITULO XXXV

6raslado del ,obierno a 3arcelona. +n mal e emplo. "l sistema elusi#o de Negrn. &e las cortesas a la #iolencia. +n di.logo con moti#o de unas declaraciones en %La 0anguardia%. "pisodio que =facilita el an.lisis psicol*gico de Negrn. &os naturalezas opuestas) pero no incompatibles. C*mo e#it* Prieto que Negrn dimitiese. Las %Memorias% de Azaa. Prieto renuncia a un cocido. -afael $.nc'ez Mazas.

En el %es de no0ie%*re5 el Go*ierno se traslada a >arcelona' Es una decisi6n de su presidente5 ,ue 0a para %uc3o tie%po ,ue sostiene el criterio del traslado' $as e.plicaciones ,ue da al #onse-o de %inistros son 0agas y5 a %i -uicio5 insu+icientes' 1e nota a las claras ,ue !egrn no descu*re su pensa%iento' El traslado tiene un designio %9s 3ondoI i%pedir ,ue la Generalidad se entre%eta en a,uellos te%as ,ue5 constitucional%ente5 no son de su incu%*enciaU intentar la recon,uista de la producci6n y5 en su%a5 incorporar #atalua a la guerra5 cosa ,ue se esti%a general%ente ,ue no 3a ocurrido' En uno de sus %o0i%ientos de irritaci6n' &rieto5 ,ue se senta de+raudado por la conducta de los catalanes5 con ,uienes 3a*a tratado in+ructuosa%ente en 0arias ocasiones5 declar6 en una reuni6n %inisterial ,ue 2a disponer de li*ertad personal5 no 0acilara en trasladar%e a >arcelona y poner%e a gritar en la plaza de #atalua ,ue si la guerra se pierde5 se perdera principal%ente por la conducta insensata y egosta de #atalua2' En Hacienda5 las +ricciones con el &oder aut6no%o eran igual%ente 0iolentas' :uien %e-or %arc3a*a era el %inistro de nstrucci6n &<*lica5 ,ue a ttulo de co%unista no encontra*a incon0eniente en acceder a cuantas peticiones le +or%ula*a la Generalidad' "e +ondo5 la 0iolencia de !egrn era %ayor ,ue la de &rieto5 aun cuando la del pri%ero no se %ani+estase en ninguna reuni6n' #uid6 de ocultarla5 con %ayor %oti0o5 en las ,ue cele*ra%os en el Ministerio de Hacienda5 a las ,ue asistieron 0arios conse-eros de la Generalidad y el propio #o%panys' #o%o conclusi6n de ellas5 &i 1unyer redact6 una nota conte%porizadora ,ue5 sin ser del gusto de los catalanes5 no alcanz6 a suscitar entusias%o ninguno en los %inistros' #on pala*ras cordiales y de *uena 0oluntad5 los pro*le%as continuaron en el pantano' !egrn segua pensando ,ue el %odo de resol0erlos consista en trasladar el Go*ierno a >arcelona5 y ya presente en #atalua ir recuperando cuantas +acultades se 3a*a atri*uido

inde*ida%ente la regi6n aut6no%a' #rea en la +uerza del 3ec3o y no en la e+icacia de las reuniones5 trazo caracterstico de toda su poltica' )s5 el traslado del Go*ierno se 3izo en las peores condicionesP posi*les5 pro0ocando legti%a irritaci6n en #o%panys5 ,ue no supo del acuerdo 3asta ,ue la co%petencia incautadora de los di+erentes %inisterios dio origen a innu%era*les incidentes' El propio delegado general de Erden &<*lico5 &aulino G6%ez5 particip65 con %oti0o del disgusto de #o%panys5 ya ,ue el espect9culo de los o+iciosos incautadores recorda*a un pasado de 0ergMenzas contra el ,ue personal%ente 4l 3a*a luc3ado con 4.ito' $leg65 en su disgusto5 a anunciar%e ,ue esta*a dispuesto a %eterlos en la c9rcel5 y si se le nega*a esa autoridad5 a presentar su di%isi6n' El episodio +ue %uy poco edi+icante y suscit6 en los catalanes una legti%a descon+ianza' #o%panys5 con ,uien 3a*l4 del caso al 3acerle la 0isita ,ue entend o*ligada5 %e %ani+est6 ,ue la Generalidad 3u*iera podido +acilitar desde el pri%er %o%ento los edi+icios ,ue se necesita*an para los %inisterios5 en condiciones de instalaci6n %9s 0enta-osas ,ue los ar*itraria%ente elegidos por ,uienes no conocan la ciudad' Me e.cus4 co%o pude5 %al5 pero no sin declararle sincera%ente ,ue era suya toda la raz6n' ) !egrn ese detalle no lleg6 a preocuparle' Dena la seguridad de ,uien sa*e ,ue dispone de un e.tenso repertorio de cortesas5 capaces de- 3acer ol0idar el eno-o' $o i%portante para 4l es ,ue esta*a dado el pri%er paso' "io cr4dito a ,uienes le aseguraron ,ue el Go*ierno de la Generalidad 3a*a pasado a segundo plano' En %i con0ersaci6n con #o%panys5 ,ue %e guard6 de+erencias ,ue toda0a le agradezco5 el presidente de la regi6n aut6no%a desarroll6 el te%a de la +uerza asi%iladora de #atalua5 ,ue 3ace ,ue ,uienes se acli%atan en ella pro0ean de 3i-os a las *anderas catalanistas' !egrn5 por su parte5 conta*a con la +uerza e.pansi0a del castellano para in+luir en los catalanes' !o 3u*o ocasi6n de pro*ar ,u4 teora era %9s +ir%e' :ueda%os en los pri%eros encontronazos5 en ,ue los catalanes y castellanos su+ran de id4ntica irritaci6n' Dropiezos de personas ,ue se nega*an a co%prenderse y se acusa*an %utua%ente de las %olestias e inco%odidades de la guerra' En lo o+icial5 id4ntica reser0a tocada de ene%istad' $os pro*le%as i*an5 en <lti%a instancia5 al presidente del Go*ierno5 ,ue usa*a de un siste%a personalsi%o para resol0erlos' n0ita*a a co%er a la autoridad con ,uien necesita*a departir5 teniendo cuidado de lle0ar a la %esa a un a%igoU (siendo uno solo5 sola ser Mariano )ns6( o a 0arios5 ,ue -usti+icase una con0ersaci6n general' $os recursos de a%enidad de !egrn son5 cuando se lo propone5 %<ltiples' Dodo le su%inistra %ateria de agrada*le disertaci6n' )l +inal de la co%ida5 a+ectando la necesidad de reci*ir ine.cusa*le%ente a una persona citada5 el e%*a-ador de''' T5 o de despac3ar con el presidente de la 8ep<*lica5 despeda a su in0itado con un -uego de

sonrisas y cu%pli%ientos in4ditos5 ,ue e.cluan la posi*ilidad de aludir al origen de la in0itaci6n' Era +recuente ,ue los as tratados5 al desenredarse de las sonrisas5 %ani+estasen su disgusto5 pretendiendo una nue0a entre0ista5 sin co%ida5 para tratar del pro*le%a ,ue aspira*an a resol0er' Esto ya les resulta*a %9s di+cil' $a 1ecretara5 con la i%punidad del tel4+ono5 +a*rica*a las dilaciones' #o%panys y )guirre se *ene+iciaron en larga %edida de este r4gi%en diplo%9tico' 1ola suceder ,ue5 de una a otras in0itaciones5 los pro*le%as se resol0iesen por s %is%os5 *ien o %al' $os producidos por las dos regiones aut6no%as eran los ,ue %9s eno-a*an al &residente5 ,uien5 co%o %inistro de Hacienda5 se senta de+raudado por ellas' Violenta*a su car9cter5 eludiendo entrar en esas cuestiones5 ,ue 3u*iesen deter%inado un con+licto poltico' 1u conducta era5 en esos casos5 calculada y no +r0ola' &ersonal%ente %e asalta*a la in,uietud de ,ue5 de-9ndose lle0ar de su pasi6n5 pro0ocase una escena de 0iolencia' Mi a%istad con !egrn era de%asiado -o0en para ,ue pudiese presu%ir de conocerle' 1i algo sa*a de su personalidad pro+unda5 aut4ntica5 se lo de*a a a%igos co%unes ,ue %e 3a*an su%inistrado5 en +or%a de an4cdotas5 algunos datos' 1eg<n esa in+or%aci6n5 la capacidad de 0iolencia del presidente del Go*ierno era e,ui0alente a la de su correcci6n' Esta la conoca5 y es altsi%a' Es casi i%posi*le ganarle en a%a*ilidad y +inura' "istingue de %atices y5 co%o la *uena liturgia5 di+erencia el color de cada da' !o 3ay5 pues5 te%or de ,ue se e,ui0o,ue en el trato con las personas' 1a*e so*re ellas a ,u4 atenerse y no s4 de una sola ,ue 3aya sido 3erida por 4l en su 0anidad5 zona del indi0iduo particular%ente delicada y cancerosa en ,ue las lesiones no curan' En el segundo aspecto5 no se %e re0el6 3asta *astante despu4s5 con ocasi6n de unos ru%ores polticos ,ue anate%atiz6 3aciendo pu*licar unas declaraciones en 2$a Vanguardia2' 1us pala*ras suscitaron una repercusi6n e.traordinaria5 ,ue se e.plan6 en los co%entarios %9s contradictorios' $as pala*ras5 ni por su se,uedad5 esta*an -usti+icadas5 a %i -uicio5 en la*ios del -e+e de Go*ierno' #uando las le %e desasosegaron pro+unda%ente y a la noc3e5 despu4s de 3a*er pasado por la 8edacci6n de 2El 1ocialista25 donde la estupe+acci6n de )l*ar era e,ui0alente a la %a5 con el prete.to de ponerle a la +ir%a algunos papeles5 +ui a 0isitar a !egrn5 decidido a in+luir en su 9ni%o' $a serenidad con ,ue %e reci*i6 era aparente' $a con0ersaci6n se inici6 en +also' #o%o no *usca*a %i opini6n5 se la insinu4' (He ledo sus declaraciones de esta %aana y no consigo e.plicar%e ni el tono ni la 0iolencia' AEs un e.ceso de V9z,uezB (!o5 seorU no es un e.ceso de V9z,uez' $as declaraciones las 3e redactado yo %is%o y responden a un pensa%iento y a una intenci6n ,ue no se apartan de %i prop6sito' AEs ,ue no le 3an gustadoB

(1i le interesa una opini6n sincera5 le dir4 ,ue no' 1eg<n %i criterio5 a un -e+e de Go*ierno le est9 pro3i*ido pronunciarse de esa %anera' Esa 9spera a%enaza coacti0a''' 1e puso de pie para interru%pir%e' (F$a cu%plir4G !o s4 ,ue %e est4 pro3i*ido decirle al pas la 0erdadU pero si %e estu0iera pro3i*ido5 no por eso de-ar4 de decrsela' E.alt9ndose a %edida ,ue 3a*la*a5 sigui6I (A#ree usted ,ue los 3o%*res ,ue se *aten en las trinc3eras5 lo 3acen para ,ue unos cuantos 0ie-os polticos desocupados reanuden antiguas costu%*res ,ue nos 3an trado a la guerraB F1e e,ui0ocaG Ellos y ,uienes les 3agan el -uego' El pas sa*r9 lo ,ue necesita sa*er' 1i llega el caso5 %i <lti%o acto ser9 eseI gritarle lo ,ue nadie le 3a dic3o y pedirle ,ue aca*e con todos nosotros' ("isc<lpe%e si sigo pensando ,ue usted no 3ar95 cuales,uiera ,ue sean las circunstancias5 lo ,ue %e anuncia' Meditar9 so*re su responsa*ilidad y se producir9 con+or%e a los dictados de la raz6n y no a i%pulsos de la pasi6n' (15 yo lo 3ar4' FVaya si lo 3ar4G 7sted no %e conoce' gnora de lo ,ue soy capaz cuando %e ad3iero a una causa -usta' (&osi*le%ente tiene usted raz6n al decir%e ,ue no le conozco' !uestra relaci6n es toda0a de ayer' &ero eso no i%pide ,ue %e niegue a creer ,ue usted lle0ar9 adelante un designio ,ue %e parece5 por sus seguras consecuencias5 +unesto' &re+iero li%itar %i conoci%iento de usted a la parte no*le5 y +und9ndo%e en esa esperanza con+o en ,ue la re+le.i6n le gane y se traduzca de suerte ,ue no tenga nti%a%ente de ,u4 arrepentirse' ($e repito ,ue no %e conoce toda0a' Me cuesta %uc3o resol0er%e por las soluciones catastr6+icasU pero si %e e%pu-aran a adoptarlas son irre0oca*les' Estoy cu%pliendo un penoso de*er' !i lo *us,u4 ni lo ,uise' He cu*ierto5 co%o usted sa*e *ien5 %uc3as de+ecciones5 y no %e resigno a su+rir5 ade%9s5 las agresiones de ,uienes creen ,ue es el %o%ento de resucitar el P pasado' (A!o atri*uir9 de%asiada i%portancia a cosas y 3ec3os ,ue carecen de ellaB (!o' 14 %uy *ien lo ,ue %e digo' )ntes de 0ol0er a >arcelona5 durante el transcurso de %i 0ia-e5 sa*a yo puntual%ente todo el te-e%ane-e de los rencorosos y de los a%*iciosos' 1e e,ui0ocan si con+an en salirse con la suya' Da%poco ellos sa*en ,ui4n soy' (Dendr4 ,ue esperar otro %o%ento para ,ue reanude%os esta con0ersaci6n' 1igue usted tan apasionado co%o cuando dict6 sus pala*ras a 2$a Vanguardia2' L aadI (Espero ,ue no ser4 la <nica persona de su a%istad ,ue le lla%e la atenci6n so*re ellas y le pida ,ue las re0ise' !o %e supondr9 usted en

conni0encia con la ,ue lla%a 2sapera25 de+inici6n cuyos conto%os li%itati0os no conozco' &iense en %is o*-eciones y consi4nta%e esperar ,ue su 0iolencia recti+i,ue' (!o se 3aga ilusiones' 14 *ien lo ,ue %e 3ago y lo ,ue %e digo' L son *astantes las personas ,ue sa*en5 por,ue %e conocen5 ,ue no soy 3o%*re ,ue 0i0a de e.plotar la energa 0er*al' Ja%9s 3e golpeado so*re una %esa' Lo s4 e%plear %e-or %is puos' En esa con0ersaci6n5 *astante %9s tensa de lo ,ue per%ite deducir el di9logo transcrito5 con+ir%4 los datos ,ue %e 3a*an +acilitado algunos a%igos' $a parte 0iolenta del car9cter de !egrn se %e %ani+est6 entonces plena%ente' Me separ4 de 4l con0encido de ,ue era 3o%*re para poner por o*ra sus anuncios' 1iguiendo en la re+erencia del episodio ,ue recuerdo5 aadir4 ,ue das despu4s5 con ocasi6n de una co%ida5 )l0arez del Vayo suscit6 el te%a5 noti+icando al &residente algunos de los e+ectos producidos por las pala*ras ya +a%osas de 2$a Vanguardia2' 1eg<n el %inistro de Estado5 los resultados 3a*an sido saluda*les y los co%entarios %uy *ene+iciosos para "on Juan' $a con0ersaci6n tena el aire grato de las cosas co%placientes y a la sonrisa pueril del %inistro corresponda la carca-ada so+renada del &residente5 ,ue in,uira de su in+or%ador %9s detalles' El %o%ento no era oportuno para una disonancia5 y aun cuando lo discreto 3u*iera sido callar5 entend ,ue la discreci6n poda ser peor5 ,ue una co*arda5 una deslealtad' Esta consideraci6n %e i%puso el de*er de recordar ,ue 3a*a5 ade%9s de las opiniones ,ue reporta*a )l0arez del Vayo5 las contrarias5 contra las ,ue el propio ga*inete de censura 3u*o de actuar %uy seria%ente' Mi inter0enci6n5 co%o era pre0isi*le5 no +ue esti%ada' 1in e%*argo5 co%pleta*a la 0erdad ,ue5 recogida a %edias5 es peor ,ue la %entira' #on disgusto o sin 4l5 i%porta*a %uc3o5 en te%a de tanta trascendencia5 ,ue el -e+e del Go*ierno supiese ,ue no todo eran a,uiescencias' 8econozco ,ue yo discrepa*a *astante antip9tica%enteU pero este es un de+ecto ing4nito5 del ,ue ser9 di+cil corregir%e' &rat5 ,ue secunda*a %is es+uerzos cerca del &residente5 sa*a recon0enirle entre *urlas y 0eras5 sin incurrir en su eno-o' !o s4 ,ue 3u*iese alguna otra persona en las pro.i%idades del &residente ,ue se cuidase de proporcionarle una 0ersi6n e.acta de las si%patas y de+erencias ,ue deter%ina*an sus actos' !o es ,ue careciese de cola*oradores leales' 1us secretarios (#a*rera y Valdecasas( le secunda*an con a*soluta de0oci6n5 pero su reacci6n ante 4l segua siendo la de puros discpulos' gual le suceda a 8a+ael M4ndez ,ue5 por su cargo5 tena %ayores %oti0os de in+or%aci6n' )nte "on Juan se senta cortado y co%o sin 3a*la' Ecurra ,ue %e pidiese con +recuencia ,ue +uese yo ,uien le co%unicase alguna noticia5 siendo as ,ue 4l tena %9s larga y %9s pro+unda a%istad con !egrn5 de ,uien segua

siendo5 por enci%a de la relaci6n poltica5 el discpulo' Ello es ,ue5 cuando pude %edir el potencial 0iolento del &residente5 cele*r4 sincera%ente el siste%a elusi0o de ,ue se 0ala para no entrar en el +ondo de los te%as ,ue tanto )guirre co%o #o%panys se proponan plantearle' Ese siste%a5 ,ue si era ad%isi*le5 co%o %al %enor5 en el caso de los pro*le%as de las regiones aut6no%as5 no de-ando de ser c6%odo5 lo +ue e.tendiendo 3asta el a*uso' n0ita*a a su %esa a las personas %9s dispares y era +recuente ,ue los in0itados5 al or sonar las tres de la tarde sin ,ue conociesen por ning<n signo ,ue la 3ora del al%uerzo esta*a pr6.i%a5 dudasen de si la in0itaci6n corresponda al %edioda o a la noc3e' En orden al tie%po5 el &residente tena un concepto e.traordinaria%ente personal' !inguna consideraci6n5 e.istiendo %uc3as5 le indu-o a corregirlo' Dra*a-a*a5 co%a y descansa*a a las 3oras %9s in0eros%iles' Este trastrue,ue del 3orario representa*a5 en la %ec9nica *urocr9tica dependiente de su autoridad5 pertur*aciones desorganizadoras' El despac3o no se 3aca con la nor%alidad deseada y los su*secretarios %9s e.pediti0os5 caso de #ord6n5 se atri*uan +acultades ,ue no esta*an en su poder' Era +orzoso' El &residente se -usti+ica*a aduciendo ,ue tena pleitos %9s gra0es en ,u4 in0ertir sus disponi*ilidades de tie%po' #on una de las contadas personas ,ue guard6 puntualidad5 a partir del %o%ento en ,ue to%6 para s la responsa*ilidad del Ministerio de "e+ensa !acional5 +ue con el general 8o-o5 a cuya capacidad5 de inteligencia y tra*a-o5 renda +recuente tri*uto de ad%iraci6n' 16lo la con0ersaci6n con alg<n e%*a-ador di+era al general la entrada a su despac3o' $os su*secretarios tenan %enos suerte' !<ez Maza aca*6 re%iti4ndo%e su cartera para ,ue se la despac3ase en su no%*re5 despu4s de 3acer%e una 0isita para consultar%e si de*a presentar la di%isi6n de su cargo de su*secretario de )0iaci6n5 en 0ista de ,ue el &residente no le contesta*a a sus peticiones de 0isita' J9ti0a5 de Marina5 tena un pro*le%a parecido5 y no ,ueriendo ,ue los asuntos se le %uriesen en las %anos5 +ir%a*a 4l' $os su*secretarios eran la preocupaci6n *urocr9ticaU 8o-o5 la preocupaci6n 0i0aI la guerra' Dodo el tie%po ,ue le consagra*a le pareca poco' =recuente%ente5 el resultado de esas entre0istas se traduca en 6rdenes ta-antes5 de cu%pli%iento in%ediato' Erdenes con acuse de reci*o' Etras 0eces eran ascensos5 de a,uellos a los ,ue &rieto 3a*a opuesto una tenaz resistencia5 contrariando el deseo de los co%unistas5 ,ue 0ean en las reco%pensas el %e-or est%ulo para 2los soldados del pue*lo2' %posi*le dar con dos 3o%*res de naturaleza %9s opuesta' &rieto era5 co%o %inistro5 la regularidad per+ecta' !o a*andona*a su sill6n 3asta una 3ora *ien a0anzada de la noc3e' "espac3a*a con los su*secretarios5 atendiendo %inuciosa%ente sus e.plicaciones5 *uscando en ellas lo ,ue5 por contrariar a

su criterio5 de*a ser recti+icado' Esta*a a +a0or de su %e%oria5 en cada detalle y en cada *iogra+a' "icta*a su correspondencia5 ,ue5 al %edioda y a la noc3e5 +ir%a*a5 cuidando de la puntuaci6n' 8edacta*a el parte de guerra' 1u da esta*a per+ecta%ente reguladoI por la %aana5 los peri6dicos5 la correspondencia5 las 0isitasU por la tarde5 conoci%iento de e.pedientes5 de los ,ue un ar%ario entero la rezu%a*aU %9s 0isitas5 %9s correspondencia5 el parte5 la +ir%a' $os das de co%*ate5 con0ersaciones al teletipo5 y en los de o+ensi0a se traslada*a al +rente''' 2para 0er y creer2' $o do%ina*a el a+9n de a*arcarlo todo5 id4ntico al de sus 4pocas de director de 2El $i*eral25 de >il*ao' L co%o en tie%po de periodis%o5 en su %esa5 co%o instru%ento de tra*a-o5 tena plaza pre+erente el diccionario de la )cade%ia Espaola5 su*ordinaci6n gra%atical anterior a ,ue )zaa5 en sus Memorias* le reproc3ase el 3acerse el +ino e%pleando %al el %odo ad0er*ial 2al pairo2''' "os naturalezas distintas5 pero sin inco%pati*ilidad' &rieto tena una suerte de indulgencia cordial para la ,ue lla%a*a 2*o3e%ia2 de !egrn5 y 4ste en0idia declarada por la +acilidad oratoria de &rieto5 del ,ue deca ,ue le 2necesita*a co%o contradictor2' 1us relaciones personales en este tie%po eran *uenas5 siendo +recuente ,ue &rieto le preguntase5 atendidos los opti%is%os de !egrn5 si e.presa*a una opini6n sincera o representa*a una +arsa para in+undir %oral a los %inistros' $a +ortaleza de esa a%istad era tanta5 ,ue una tarde5 toda0a el Go*ierno en Valencia5 &rieto +ue re,uerido por )zaa para ,ue deseno-ase a !egrn' &rieto %e pidi6 ayuda y -untos nos pusi%os ca%ino de Madrid5 de donde regresa*a el -e+e del Go*ierno5 despu4s de 3a*er renunciado a pronunciar un discurso5 %oti0o de su 0ia-e a la capital' &arece ,ue 3a*a tenido un 0i0o di9logo tele+6nico con el presidente de la 8ep<*lica5 a cuenta del discurso5 y consider9ndose desautorizado5 le pidi6 3ora para la noc3e' )zaa5 seg<n %e di-o &rieto5 esta*a dispuesto a darle toda suerte de e.plicaciones' !uestro coc3e se cruz6 con el del &residente a la salida de Motilla del &alancar' "i%os 0uelta5 y el c36+er de &rieto consigui6 3acerse entender del conductor del &residente' &rieto a*ord6 la e%*a-ada 3u%orstica%ente' !egrn nos re+iri6 los t4r%inos del incidente tele+6nico5 y al sa*er ,ue )zaa esta*a dispuesto a darle e.plicaciones5 se redu-o' (#on eso %e *asta' !o se las 0oy a pedir5 ni son necesarias' &ero ,ue sepa ,ue %is discursos no preciso so%et4rselos a apro*aci6n' 1oy yo ,uien necesito autorizar los suyos' Zan-ado satis+actoria%ente el caso5 &rieto5 a ,uien la inesperada e.cursi6n le 3a*a ser0ido de descanso5 a*us6 un poco de su repertorio zarzuelero5 con gran regoci-o de !egrn' El presidente de la 8ep<*lica de*i6 ,uedar satis+ec3o del resultado de la gesti6n' $a casualidad ,uiso ,ue5 por un

descuido in-usti+ica*le de los custodios de sus Memorias* algunos cuadernos de ellas +uesen a parar a %anos de los +acciosos5 ,uienes se apresuraron5 seleccionando trozos5 a darlos a la pu*licidad' &rieto5 citado en ellas5 se encontr6 a ttulo de pre%io5 con el pensa%iento nti%o de )zaa en cuanto a su persona' El %inistro de "e+ensa !acional 3a*a ledo todos los captulos pu*licados en un diario +accioso5 a e.cepci6n de a,uel en ,ue se le aluda' "iscreta%ente5 Vctor 1alazar5 su secretario5 lo 3a*a secuestrado' En un #onse-o de %inistros ,ue5 en ausencia del &residente y del %inistro de Estado5 con0oc6 &rieto en su despac3o5 %ientras esper9*a%os a los colegas rezagados5 se puso a co%entar los captulos de las Memorias* calculando la irritaci6n de los aludidos en ellasI Marcelino "o%ingo5 =ernando de los 8os5 Giral''' 1in el testi%onio de los aut6gra+os5 cuidadosa%ente reproducidos' &rieto da*a +e del estilo de "on Manuel' $os -uicios del %e%orialista tenan punta de al+iler y crueldad +e%enina' &rieto se di0erta i%aginando el disgusto de =ernando de los 8os5 al ,ue se 3era en la 0anidad5 y el de Marcelino "o%ingo5 %9s recia%ente %altratado' Este5 ,ue 3a*a tenido oportunidad de leer su se%*lanza en )%4rica5 puso un ca*le a )zaa pidi4ndole in%ediata recti+icaci6n' )zaa no se decidi6 a des%entir p<*lica%ente5 dando ocasi6n a %9s *arullo lo ,ue 3a*a escrito5 seg<n podan pro*ar los editores de las Memorias* ,ue las 3an recogido en un li*ro5 al ,ue no +altar9n lectores' $a pe,uea %alignidad ,ue &rieto pona en el co%entario no %e gust65 y le in+or%4 de ,ue le corresponda una parte de 0e-a%en en los cuadernos de )zaa' 1upuso ,ue in0enta*a la noticia y declar6 ,ue no le sorprendera 0erse %ote-ado de *9r*aro y de %al conocedor del castellano' 2)lgo de*e 3a*er ( nos con+es6( cuando estos das son 0arias las personas ,ue %e dan cuenta de la e.tre%ada de0oci6n ,ue "on Manuel dice sentir por %' Eso %e 3ace recelar ,ue est9 en 0speras de aparecer alg<n captulo ,ue %e a+ecta'2 El captulo 3a*a sido pu*licado5 y por decisi6n de 1alazar5 &rieto lo ignora*a' $o pidi6 y le negaron ,ue lo conociesen' El +inal de esta con0ersaci6n se desarroll65 al t4r%ino de otro #onse-o de %inistros5 en >arcelona' &rieto5 ,ue ya 3a*a ledo el -uicio de )zaa5 dirigi4ndose a !egrn5 pero 3a*lando para Giral5 3izo un co%entario 0iolento' Ha*a sido tocado en lo 0i0o' )zaa 0ol0a so*re la est<pida y calu%niosa 0ersi6n de 2los contactos sa*rosos con Ec3e0arrieta2' (1in las circunstancias ,ue concurren en nuestro pas5 toda la poltica repu*licana5 despu4s de la pu*licaci6n de esas Memorias* ter%inara en un esc9ndalo de carterazos' La es %uc3o lo ,ue )zaa piensa de nosotros5 pero es %uc3o %9s 3a*erlo escrito con el prop6sito %odesto de legarlo a la posteridad' ) la salida de un #onse-o en &edral*es5 )zaa5 dirigi4ndose a &rieto5 le

recon0ino' (!o lo 0eo nunca' A&or ,u4 no 0iene un da a co%er con nosotrosB $e o+rezco un cocidoU an%ese' &rieto se e.cus6 con el e.ceso de tra*a-o' &ero en la disculpa 3a*a un %atiz incon+undi*le ,ue a %5 testigo de la escena5 no se %e perdi6' 1upongo ,ue ta%poco a "on Manuel' :ue no %e 3a*a e,ui0ocado5 %e lo de%ostr6 el co%entario de &rieto' 4Hay recti+icaciones i%posi*les' $a p4rdida de los papeles +ue causa de pro+undos disgustos para )zaa5 ,ue 0i0a en el te%or de ,ue los +acciosos pu*licasen deter%inados -uicios ,ue a+ecta*an a Herriot' !egrn %e asegur6 ,ue en el deseo de rescatar la o*ra "on Manuel 3a*a llegado a insinuarle la con0eniencia de o+recer por ella un prisionero poltico5 un *uen escritor5 +alangista5 8a+ael 19nc3ez Mazas5 a ,uien la polica descu*ri6 oculto en >arcelona5 de donde con+ia*a pasar a =rancia' !o creo ,ue se intent6 gesti6n alguna' $os %inistros5 particular%ente los a+ectados (yo no poda contar%e entre ellos5 por lo %odesto de la alusi6n ( no se 3u*iesen %ostrado propicios a un can-e tan anor%al cuando tantas 0idas inaprecia*les esta*an a%enazadas de %uerte y dependan de los es+uerzos ,ue 3ici4se%os por sal0arlas Mi caso era <nico' 8a+ael 19nc3ez Mazas era a%igo %o5 y )zaa5 al cali+icar%e co%o editorialista5 3a*a utilizado una pala*ra ,ue sir0i6 a 19nc3ez Mazas para 3acer un *ello tra*a-o literario5 lleno de elegancia y erudici6nI gali%atas' $a suerte del autor no %e era indi+erente' 7na carta suya ,ue conser0o5 3izo diana5 y con %oti0o de la insinuaci6n de )zaa yo 3ice otra5 %9s 0ia*le y %9s 3u%ana5 ,ue no +ue to%ada en consideraci6n' 1e trata*a de can-ear al escritor por un periodistaI =ederico Ongulo' Este es5 para sus a%igos5 un recuerdoU a,uel -despu4s de una peripecia ,ue le e.puso al no ser(%inistro' En cuanto a las Memorias* co%ple%entadas con escolios +eroces5 3ace tie%po ,ue est9n en las li*reras de Espaa' M4ritos de un pensa%iento claro y un castellano puro

CAPTULO XXXVI

Prieto me ora su ttulo de ministro. +n Conse o de ministros euf*rico. Las alternati#as de la batalla de 6eruel. "l a#iador que responda de la #ida de 2ederico Dngulo. Concesi*n de la Placa Laureada de Madrid a -o o y ascenso a general de <ern.ndez $ara#ia.

4Ministro de "e+ensa''' Fy )ta,ueG $a aclaraci6n se la 3izo &rieto a los periodistas ,ue le a*ordaron al penetrar en el edi+icio del &aseo de Gracia5 donde cele*r9*a%os los conse-os de %inistros' "espu4s les proporcion6 algunos datos de la operaci6n %ilitar ,ue nos 3a*a per%itido entrar en posesi6n de Deruel5 en cuyo interior se segua peleando para reducir algunos +ocos de resistencia' $as <lti%as noticias eran *uenas' Mi colega e.ulta*a de satis+acci6n' Era la pri%era e%presa seria ,ue nos sala *ien' Entre los datos ,ue +acilit6 a los in+or%adores 3a*a uno ,ue %e a+ecta*aI el +usila%iento de un guardia de )salto por 3a*er %atado5 contra0iniendo 6rdenes del %ando5 a un prisionero' )d0ert a los periodistas ,ue dara a0iso a la censura para ,ue no de-ase pasar la noticia si seala*a el cuerpo a ,ue perteneca el co%*atiente e-ecutado' Me pareca in-usta la precisi6n5 tanto %9s cuanto ,ue en >elc3ite +ueron guardias de )salto ,uienes de+endieron Rsin ,ue la noticia se 3iciese p<*lica5 por encargo e.preso de &rietoS5 a los prisioneros5 consiguiendo5 con alg<n es+uerzo5 ,ue se respetasen las instrucciones ,ue pro3i*an ter%inante%ente toda clase de represalias' En el Ministerio de "e+ensa utiliza*an dos raserosI el riguroso5 ,ue se aplica*a a los cara*ineros y a los guardias de )salto5 y el *en40olo5 para los soldados' Ese r4gi%en desigual se %ani+est6 de %uy di+erentes %aneras y lleg6 a parecerse a una o+ensi0a5 por la tenacidad con ,ue se lle0a*a y la persistencia de las agresiones' $os periodistas %e pro%etieron callar lo ,ue interesa*a y5 co%o pidiesen nue0os datos' &rieto les pro%eti6 ,ue el parte o+icial los recogera todos' $a satis+acci6n5 por lo ,ue tena de no0edad el 4.ito5 nos ilu%ina*a el rostro' !os +alta*a costu%*re de reci*ir *uenas noticias5 y est9*a%os co%o trastornados' 1i &rieto se reputa*a %inistro de "e+ensa y )ta,ue5 el resto de los %inistros5 ,ue le escuc39*a%os leer los teletipos cruzados con el general 8o-o5 e%peza%os a to%ar en serio ,ue +or%9*a%os parte del Go*ierno de la Victoria' !o ,uiero5 aun cuando podra 3acerlo con raz6n5 poner%e aparte del

co%<n entusias%o' $os %inistros co%unistas +luctua*an entre la satis+acci6n y el c9lculo' )pro0ec3aron el %o%ento para recla%ar de &rieto reco%pensas para 2los soldados del pue*lo2' )tri*uan la 0ictoria a los suyos y aureola*an a sus ca%aradas con toda suerte de ni%*os y resplandores' 1a*an e.plotar el triun+o y lo 3acan con+or%e a una t4cnica ,ue no de-a*a de darles *uenos resultados' !egrn apostilla*a la lectura de &rieto con 0aticinios opti%istas' !os augura*a un por0enir 0ictorioso5 condicionado por una guerra 2larga y dura2' El %inistro de "e+ensa se li%ita*a a su papel de relator y a cada lla%ada tele+6nica acuda presuroso5 con+iando en reci*ir la noticia de+initi0a en lo ,ue a+ecta*a a la rendici6n de los ,ue resistan' =ue un #onse-o de %inistros eu+6rico5 con &rieto co%o principal protagonista' 1u gusto por las narraciones5 en las ,ue es %aestro5 pudo ,uedar satis+ec3o' $a 0ictoria so*re Deruel no se nos 3a*a concedido gratis' El ad0ersario nos 3izo cara denodada%ente y llega%os a conocer %o%entos 0erdadera%ente apurados' &rieto necesit6 interru%pir su cena del ;1 de dicie%*re para acudir a su despac3o del Ministerio a con0ersar por teletipo con el general 8o-o' $as noticias 3a*an ca%*iado5 eran %alas' "entro de la plaza5 la resistencia de los sitiados era entusiasta y las colu%nas de socorro se nos 0enan enci%a5 a%ag9ndonos con una derrota cierta' ) su e%pu-e5 nuestras tropas se replega*an5 llegando5 en uno de esos p9nicos colecti0os de di+cil re%edio5 a e0acuar la capital' &or 0arias 3oras5 Deruel no +ue de nadie' Este lapso de tie%po no supieron apro0ec3arlo los sitiados5 perdiendo la ocasi6n de trans+or%ar su derrota en 0ictoria resonante' &rieto su+ri6 con ese te%or y pre0ino a 8o-o de ese riesgo' El general dio 6rdenes ta-antes para ,ue los soldados ,ue 3a*an e0acuado Deruel ocupasen de nue0o sus puestos' *arrola +ue co%isionado para +or%ar -uicio su%arsi%o al -e+e de a,u4llos si no cu%pla la orden' $a cu%pli6' 1us tropas se instalaron en las posiciones a*andonadas y continuaron 3ostilizando los +ocos de resistencia' $a colu%na de socorro to%6 #oncud' 1e 3izo +uerte en la #a*eza de la Muela' #onsigui65 secundada por la a0iaci6n5 4.itos parciales ,ue5 atendida la e.igMidad del teatro de operaciones5 +9cil%ente podan trans+or%arse en de+initi0os' $a nie0e e%*araza*a los %o0i%ientos de las unidades y el +ro5 de una intensidad e.tre%a5 les causa*a a*undantes *a-as' $os %ensa-es de +in de ao procedentes del #uartel General tienen un acento in,uietante' !egrn escri*e una carta a &rieto5 y 4ste se la traslada al general 8o-o5 en la ,ue diceI 2#on0iene ,ue el general 8o-o se sienta asistido de la plena con+ianza nuestra' &or ello le ruego le 3aga sa*er ,ue en estos %o%entos di+ciles el Go*ierno tiene +e ciega en su energa5 serenidad y capacidad de %ando5 y sa*e ,ue sacar9 todo el rendi%iento ,ue per%ita el contraste de las +uerzas de c3o,ue y la resistencia de nuestra gente5 y ,ue cuenta con plenos poderes para cuantas deter%inaciones esti%e necesarias o

si%ple%ente con0enientes5 en la seguridad de ,ue el Go*ierno a0alar9 cual,uier %edida ,ue to%e'2 El ad0ersario conceda e.traordinaria i%portancia a la *atalla de Deruel5 llegando incluso a considerarla5 seg<n una in+or%aci6n +rancesa5 de car9cter o+icioso5 se%idecisi0a' 8o-o espera*a para el da 2 de enero una -o%ada dura' $o +ue' Dodo el +rente se puso en %o0i%iento de %aana5 sealada%ente en las direcciones de #oncud y la Muela' Vuela la a0iaci6n ad0ersaria y no puede 3acerlo la nuestra' El e-4rcito de la 8ep<*lica co%*ate *ien y las tropas ad0ersarias necesitan 0ol0er a su *ase de partida' !uestra artillera se co%porta e.celente%ente' 7n +usilero derri*a un aparato ene%igo5 cuyo