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Los roles sexuales

- Miguel Moya Morales


Universidad de Granada
I. Introducción aspectos más universales de interacción

La mayoría de las personas nos


sentimos identificados con uno de los
dos sexos, es decir, nos social humana; (1).
autoconsideramos como hombres o
En nuestra sociedad, al igual que en otras
mujeres. Esta identificación genérica
muchas, ocurre un fenómeno que viene a
(gender identity), que suele estar
aumentar considerablemente la
sólidamente establecida en la
importancia de la categorización
pubertad, es un fenómeno complejo,
hombre/mujer. Este fenómeno consiste en
pues está en relación con una amplia
que los niños y niñas no sólo aprenden una
gama de variables, como las
serie de definiciones culturales de la
características del individuo, grupos
masculinidad y la feminidad, que
sociales en los que éste se
comprenden un amplio y diverso conjunto
desenvuelve, pautas educacionales,
de asociaciones ligadas al sexo (como
etc. Por otra parte, la identificación
anatomía, función reproductora, división del
como hombre o mujer tiene un
trabajo y atributos de personalidad), sino
aspecto dinámico (gender roles) que
que también aprenden, asociándolos con el
nos lleva a comportarnos como
sexo, rasgos que están metafóricamente o
nosotros creemos que debe de
remotamente ligados a él, como pueden ser
comportarse un hombre o una mujer
la angulosidad o redondez de un modelo
en las múltiples situaciones que se
abstracto. No parece, pues, que haya otra
nos presentan en la vida. Como dicen
dicotomía en la experiencia humana que
Money y Ehrhardt, &;el dimorfismo
aparezca con más entidades asociadas que
de respuestas en base a la forma de
la distinción varón/hembra (2).
los genitales externos es uno de los
Esta importancia de los roles sexuales
queda

patente en la importancia que ellos tienen

tanto para la propia personalidad del cambios sociales, económicos, políticos


individuo como para las relaciones y psicológicos que trajo consigo la
grupales y sociales del mismo. El revolución industrial, y al enorme
autoconcepto, la autoestima (a nivel avance experimentado en el campo de
individual), las relaciones de pareja, la la ciencia. Antes de esa fecha, casi todas
familia, los grupos de amigos (a nivel las teorías expuestas sobre la mujer, el
grupal) y las relaciones sociales, hombre y las relaciones entre ambos
políticas y económicas están en gran entraban en la categoría de la opinión
medida influidas por los roles sexuales. personal, del prejuicio, el tabú religioso
o la superstición.
II. El estudio científico de los roles
sexuales Desde entonces hasta ahora, se han
producido grandes avances en el estudio
El estudio del tema de los roles sexuales de los roles sexuales, de manera que el
tiene sus antecedentes en el estudio de panorama investigativo actual se
la mujer como objeto científico, hecho configura de la siguiente forma:
que no ocurrió hasta mediados del siglo
pasado, debido fundamentalmente a los - Se ha desarrollado una terminología
propia, referente a los roles sexuales, En la década de los setenta, ha surgido
que posee un alto grado de precisión una nueva concepción que considera la
conceptual y que, a la vez que elimina masculinidad y feminidad como dos
muchas posibilidades de equívocos, dimensiones independientes, de tal
favorece la comunicación entre los forma que todos los individuos poseen
investigadores (identidad de género, rol en mayor o menor grado esos dos
de género, categoría sexotípica, rasgos (8). Así, ha nacido el concepto de
actitudes del rol sexual, estereotipos del androginia psicológica, para designar a
rol sexual, conductas del rol sexual, etc.) aquellos individuos que presentan en
(3). igual medida rasgos masculinos y
femeninos, y se han desarrollado una
- Se han desarrollado teorías serie de cuestionarios y escalas
concernientes al proceso de adquisición específicas para medir la masculinidad,
del rol sexual. Estas diferentes feminidad y androginia. En este nuevo
interpretaciones del proceso por el cual enfoque de los roles sexuales, la
los niños y niñas van organizando su masculinidad y feminidad representan
desarrollo psíquico de acuerdo con las dos conjuntos de habilidades
características masculinas y femeninas conductuales y competencias
que se presuponen específicas de cada interpersonales que los individuos,
sexo, difieren entre sí en la independientemente de su sexo, usan
consideración de cuáles son las causas para interactuar con su medio. Esta
determinantes de tal diferenciación. El perspectiva ha posibilitado el desarrollo
enfoque biologicista (4) tiende a de numerosas investigaciones, al
subrayar los posibles efectos de la disminuir considerablemente la
estructura anatómica y fisiológica, inevitabilidad y el determinismo ligado a
biológicamente determinada, en la los rasgos masculino y femenino.
aparición y desarrollo de diferencias en
la conducta humana. La teoría - Se han construido varios inventarios
psicoanalítica (5) enfatiza la importancia para medir tanto el grado de aceptación
que ejerce en el niño la identificación de los estereotipos del rol sexual como
con la figura parental del mismo sexo. la categoría sexotípica de los individuos.
La teoría del aprendizaje social destaca Algunos de estos inventarios se han
el papel que premios y castigos, así empleado en multitud de
como la observación y el modelamiento, investigaciones, adquiriendo así
desempeñan en la adquisición de fiabilidad y validez (9).
conductas adecuadas para cada sexo
(6). A su vez, la teoría cognitiva (7) - Tanto la psicología como la
insiste en los caminos a través de los antropología y las ciencias
cuales los niños se socializan, tras haber sociales en general han avanzado
quedado firmemente categorizados considerablemente en sus
como varón o hembra. técnicas de investigación,
precisión conceptual, técnicas de
- Durante muchos años se consideró la recogida de datos, estadísticas,
masculinidad y la feminidad como una etc.
única dimensión, con dos polos, que
hacía posible clasificar a los individuos III. El planteamiento antropológico
en un determinado punto de ese en el estudio de los roles sexuales
continuo. Es decir, éstos podían ser en
Dentro del enfoque antropológico,
mayor o menor grado masculinos o
podemos distinguir tres conjuntos de
femeninos, pero nunca las dos cosas a la
teorías: En primer lugar, las elaboradas
vez. Asimismo, los roles sexuales
por los primeros antropólogos; en
estaban rígidamente ligados al género,
segundo lugar, las derivadas del
de manera que el ser masculino o
enfoque funcionalista; y por último, las
femenino dependía básicamente de ser
enmarcadas dentro de la corriente
hombre o mujer.
estructuralista.
A partir de mediados del siglo pasado, considera útil establecer una cierta
con el auge de los viajes a tierras y pauta caracteriológica para un grupo de
pueblos desconocidos, comienza a sus miembros, lo hará sin tener en
desarrollarse con mucha fuerza la cuenta sus cualidades reales, y tendrá
etnología y la antropología. Morgan (10), éxito casi siempre. La inadaptación se
en cuyas aportaciones se basaron Marx puede producir por dos factores: por
y Engels para su concepción sobre los fuertes predisposiciones innatas que
sexos, postuló la idea del colectivismo vayan en contra de los valores sociales,
sexual primitivo (cuestión que ya había o bien por desacuerdo con dichos
sido enunciada por Bachofen, valores. En la práctica política y social,
deduciéndola del estudio de los mitos
primitivos), que conlleva M. Mead ve dos errores en lo que
necesariamente el matriarcado, ya que respecta a los roles sexuales:
la única manera de asegurar la filiación
- La excesiva rigidez de esos roles
es por vía materna. Estas aportaciones
(cuanto más rígida es una sociedad y
fueron posteriormente cuestionadas por
admite menos variaciones, crea más
los hechos y rechazadas, a pesar de la
individuos hostiles, inútiles, desdichados
buena aceptación de que gozaron al
o peligrosos).
principio.
- La abolición de las diferencias entre
El enfoque funcionalista se introduce en
hombres y mujeres (14).
la antropología, sobre todo, en la
realizada en el área anglosajona, en los En Europa, la antropología se vio muy
años 30. Según el funcionalismo, los influenciada por el estructuralismo, cuyo
sentimientos y actitudes se hallan principal representante es Claude Lévi-
moldeados por el clima social y Strauss (15). El estructuralismo surge en
representan un papel activo en el gran medida del estudio de la familia, de
funcionamiento social, pues son un ahí que conceda gran importancia al
instrumento que la sociedad emplea &;parentesco&; -sobre todo en las
para regular sus actividades. Las sociedades preestatales-. Según Lévi-
concreciones prácticas de ese enfoque Strauss, la &;humanidad&; surge con el
teórico, en lo que se refiere a los roles nacimiento del matrimonio, que ocurre
sexuales, van en la línea de afirmar &;la debido a la prohibición del incesto y a la
igualdad en la diferencia&;. Es decir, que instauración de la exogamia. Y aquí es
las mujeres y los hombres pertenecen a donde ocurre la dominación de la mujer
dos ámbitos separados, diferentes, pero por el hombre: la exogamia (que
complementarios, y así han de desempeña un papel político, pues
mantenerse, so pena de crear poderosos permite asegurar la cohesión de los
conflictos sociales (11). grupos sociales) lleva a que los hombres
controlen el intercambio de mujeres.
Margaret Mead (12), estudiando a varios
pueblos de Nueva Guinea, encontró que Dentro del enfoque estructuralista, cabe
los hombres y mujeres, a pesar de haber destacar la labor de M. Godelier (16),
diferencias sustanciales de una cultura a que ha intentado reconciliar está
otra, tenían distintos papeles sociales y corriente con el enfoque marxista.
los aceptaban. Ella explica este hecho
de la siguiente manera (13): los hechos IV. Los roles masculino y femenino
bio1ógicos de las diferencias sexuales
no son aplicables a los caracteres Los hombres se han reservado para sí el
sociales del hombre y de la mujer, sino desempeño de aquellas tareas más
que éstos son simples construcciones importantes para el funcionamiento
arbitrarias; por lo general, la sociedad social, especialmente en la medida en
no institucionaliza una sola pauta que éstas implican el control sobre los
caracteriológica, sino que se asignan demás aspectos de la dinámica social.
rasgos aislados para diferentes clases, Así, la economía, política, legislación,
sectas, edades, etc. Si la sociedad religión, educación, etc., han estado
siempre en manos del hombre o bajo su mostrado también que esa
supervisión. Igualmente, los varones han correspondencia entre las prescripciones
desarrollado una serie de mecanismos sociales y la realidad se debe,
conducentes al mantenimiento y fundamentalmente, a variables
perpetuación de la situación descrita. socioculturales y no a determinantes de
Estos mecanismos han consistido, tipo biológico (18).
fundamentalmente, en el fomento para
los hombres y el impedimento para las V. Los roles sexuales, en Granada
mujeres de una serie de aptitudes,
Son escasos los trabajos realizados en
intereses, valores y rasgos de
España que han intentado abordar el
personalidad, y viceversa; así como en
estudio de los roles sexuales desde un
la difusión, a través de las instituciones
punto de vista empírico y científico.
sociales, de los dos conjuntos de rasgos
Concretamente, no tenemos referencia
estereotipados, masculino y femenino,
de ninguno que se haya realizado en
de tal manera que los niños y niñas
Andalucía.
vayan aprendiendo los rasgos que se
consideran propios de su sexo. Nosotros hemos realizado una
Paralelamente se desarrollan una serie investigación de campo, en una muestra
de mecanismos de control -judiciales, de 390 sujetos granadinos (186 hombres
reforzamientos sociales, castigos, etc.- y 204 mujeres), pretendiendo abarcar
que favorecen el aprendizaje en cada todos los estratos sociales de la
sexo de su rol. población granadina, en cuanto a edad,
estado civil, práctica religiosa, nivel
Las características propias de cada sexo
cultural y nivel de ingresos; pretensión
que encontramos en las espectativas y
alcanzada sólo parcialmente, debido a
prescripciones sociales (17) son: los
limitaciones materiales y de tiempo.
hombres son más inteligentes, fuertes,
hábiles y ágiles que las mujeres; están Para dicha investigación hemos utilizado
interesados en valores teóricos, un cuestionario construido por nosotros,
económicos y políticos, mientras que las que consta de 30 ítems (e. g., &;El varón
mujeres lo están en valores estéticos, debe proteger a las mujeres&;, &;la
sociales y religiosos; la personalidad del mujer tiene una poderosa capacidad de
hombre posee como rasgos la entrega y de servicio&;, etc.), cada uno
independencia, dominancia, motivación de los cuales tiene 5 alternativas de
por el éxito e inexpresividad, y la de la respuesta posible, desde &;muy de
mujer, la dependencia, afectividad y acuerdo&; a &;muy en desacuerdo&;
expresividad; el hombre tiene una (19).
sexualidad poderosa y activa, mientras
que en la mujer el desarrollo de ésta es Las hipótesis formuladas fueron seis,
mínimo y tiene un carácter extraídas de una amplia revisión
marcadamente pasivo. bibliográfica de la literatura sobre los
roles sexuales:
Los resultados de las investigaciones
que han intentado averiguar si esos dos La primera establecía que las mujeres
conjuntos de rasgos estereotipados mostrarían un mayor grado de
corresponden en la realidad a lo que son desacuerdo respecto a las concepciones
los hombres y mujeres y sus respectivos tradicionales relativas a los roles
comportamientos han mostrado, en sexuales que los hombres. Los
líneas generales (dada la enorme resultados confirmaron esta hipótesis,
diversidad de comportamientos, coincidiendo así con la idea aparecida
aptitudes y actitudes comprendidas) que en otras investigaciones y expuesta por
los hombres y mujeres se adecuan Cretser y colaboradores (20), de que los
bastante en la práctica a lo que hombres son socializados más
determinan las prescripciones sociales poderosamente que las mujeres para
como propio de su sexo. Sin embargo, la que se adecuen a los estereotipos
mayoría de las investigaciones han sexuales.
La segunda hipótesis establecía que los resultados.
individuos practicantes de la religión
católica mostrarían un mayor acuerdo En el análisis de resultados de nuestra
con la concepción tradicional de los investigación hemos encontrado tres
roles sexuales que los no practicantes. hechos significativos:
Esta hipótesis también fue confirmada
1. Existe un mayor rechazo de las
por los datos. Sin embargo, hay que
características tradicionales masculinas
matizar que esta confirmación sólo es
que de las femeninas.
válida para las mujeres, pues las
diferencias de puntuación entre 2. Existe una fuerte tendencia a admitir
hombres practicantes y no practicantes los items que expresan una visión
no eran significativas estadísticamente. contraria a la concepción tradicional de
los roles sexuales, pero a la vez siguen
La tercera hipótesis establecía que el
admitiéndose, aunque en menor grado,
grado de aceptación de la concepción
los items tradicionales. Es decir, el
tradicional de los roles sexuales
conservadurismo que aparece en las
aumentaba a medida que lo hacía la
opiniones de los individuos no se debe
edad de los individuos. Los resultados
tanto al rechazo de los items feministas;
confirmaron la hipótesis, dándose la
como a la aceptación de los items
única excepción de los individuos
;machistas;. Esta tendencia adquiere
menores de 15 años, que en vez de ser
una dimensión mucho mayor en los
los más liberales mostraron un alto
hombres.
grado de tradicionalidad en sus
puntuaciones. 3. En general, los individuos de nuestra
muestra tendían a mostrarse en
En la cuarta hipótesis, se afirmaba que
desacuerdo con la concepción
las mujeres que trabajaban fuera del
tradicional de los roles sexuales.
hogar mostrarían un mayor rechazo de
la concepción tradicional sexo- Desde otra perspectiva, en lo que se
estereotipada que las que no refiere al contenido de los items, la
trabajaban. Los resultados no confirman muestra estudiada por nosotros
esta hipótesis, lo cual es altamente rechazaba las expectativas ligadas a los
sorprendente, ya que es un tema roles sexuales que hacen referencia a la
frecuente en la literatura la importancia sexualidad (tanto de hombres como de
atribuida a que la mujer trabaje fuera mujeres); rechaza asimismo, en un
del hogar, de cara a su apertura mental grado considerable, las características
y a su conciencia feminista. tradicionales del comportamiento social
de hombres y mujeres (aunque en
La quinta hipótesis establecía que, a
mayor grado las de los primeros); y
medida que los individuos aumentaban
existe división de opiniones respecto a
en su nivel educativo, aumentaba el
las características de personalidad de
grado de desacuerdo con la
ambos sexos, de modo que las relativas
estereotipación de los roles sexuales.
a la mujer son admitidas y las relativas
La sexta y última hipótesis afirmaba que al hombre rechazadas.
los individuos casados mostrarían una
VI. Perspectivas
mayor aceptación de la concepción
tradicional de los roles masculino y Los grandes avances realizados en el
femenino que los individuos solteros. estudio de los roles sexuales, tanto
metodológicos como teóricos, nos sitúan
Estas dos últimas hipótesis también
ante un prometedor campo de trabajo,
fueron confirmadas por los datos.
especialmente en nuestro país, donde el
A nivel exploratorio, analizamos las desarrollo de investigaciones es casi
respuestas de los individuos según el nulo. Se hace necesario, en primer
nivel socioeconómico, pero no lugar, comprobar y verificar los
encontramos una línea consistente de resultados de los trabajos más
importantes sobre el tema, con potencialidad de hombres y mujeres. En
muestras andaluzas, así como hallar la nuestra sociedad, además, nos
fiabilidad y validez para nuestro país de encontramos en un momento propicio
los principales métodos e instrumentos para tales modificaciones. Es, pues,
de medida empleados. Es sugerente y urgente profundizar en una
imprescindible, además, realizar línea de trabajo (descuidada hasta
investigaciones que, entre otras cosas, ahora) que se preocupe por la
nos aporten datos sobre la realidad consideración de las posibilidades de
sociológica de los hombres y mujeres cambio y por las maneras de efectuarlo.
andaluces, que profundicen en la Creemos que ya es el momento de ir
trayectoria histórica de los roles acabando con el doble vacío
sexuales en nuestro ámbito cultural y consistente, por un lado, en que los
que comprueben la validez de las movimientos de liberación (feministas,
teorías explicativas sobre la adquisición políticos, sociales) no tienen apenas en
de estos roles. cuenta las aportaciones científicas de la
psicología, antropología y sociología, y,
Desde nuestra óptica, el cambio en la por otra parte, en que estas ciencias
configuración actual de los roles permanecen, con excesiva frecuencia, al
sexuales es necesario, debido tanto al margen de las preocupaciones sociales y
sufrimiento y desgaste psíquico que de los intentos de transformación social.
produce como a la infrautilización de la

Notas

(1) John Money y A. Ehrhardt: Man and woman, boy and girl, 1972. Traducción en castellano:
Desarrollo de la sexualidad humana, diferenciación y dimorfismo de la identidad de género.
Madrid, Morata.

(2) Sandra L. Bem: &;Gender schema theory and its implications for child development:
raising gender-aschematic children in a gender-schematic society&;, Signs: Journal of
women in culture and society, 1983.

(3) B. I. Fagot: &;Sex rols development&;, en el libro Strategies and techniques of child
study. Academic Press Inc., 1982.

(4) E. O. Wilson: Sociobiology: the new synthesis, 1975. Traducción castellana: Sociobiología:
una nueva síntesis. Omega, 1980.

(5) S. Freud: &;Nuevas conferencias sobre el psicoanálisis&;, lección V, 1932. Obras


completas. Madrid, Biblioteca Nueva, 1973. Dentro del psicoanálisis, también han
profundizado en el estudio de la psicologia femenina: H. Deutsch, The psychology of women.
New York, 1945; K. Horney, Psicología femenina (1967). Madrid, Alianza, 1977.

(6) W. Mischel: &;Las diferencias sexuales en la conducta desde el punto de vista del
aprendizaje social&;, en E. E. Maccoby: Desarrollo de las diferencias sexuales (1966).
Madrid, Marova, 1972. A. Bandura y R. H. Walters (1963): Aprendizaje social y desarrollo de
la personalidad. Madrid, Alianza Universidad, 1974.

(7) L. Kohlberg: &;Análisis de los conceptos y actitudes infantiles relativos al papel sexual,
desde el punto de vista del desarrollo cognitivo&;, en E. E. Maccoby, obra citada.

(8) J. T. Spence, R. Helmreich y J. Stapp: &;Rating of self and peers of sex roles attributes and
their relation to self-esteem and conceptions of masculinity and feminity&;, Journal of
personality and social psychology, 1975, 32: 29-39.

(9) Una revisión de los inventarios más empleados puede encontrarse en: J. K. Antill y cols.:
&;An australian sex-role scale&;, Australian journal of psychology, 1981, 33: 169-183.

(10) L. Morgan: Sociedad antigua, o investigaciones sobre el progreso humano desde el


salvajismo a través de la barbarie hasta la civilización. Londres, McMillan, 1877.

(11) E. E. Evans-Pritchard: La mujer en las sociedades primitivas y otros ensayos de


antropología social. Paris, PUF, 1970.

(12) M. Mead: Sexo y temperamento (1935). Buenos Aires, Paidós, 1961. Macho y hembra
(1948). Buenos Aires, Alfa Argentina, 1976.

(13) M. Mead (1935), ob. cit.: 22, 280-325.

(14) M. Mead (1948), ob. cit.: 333 y 339: &;Toda adaptación que tiende a reducir una
diferencia, una vulnerabilidad en un sexo, una diferencia de fuerza en el otro, disminuye su
posibilidad de complementarse y equivale simbólicamente a bloquear la receptividad
constructiva de la mujer y la vigorosa actividad, igualmente constructiva, que impulsa al
hombre al mundo exterior. Así nos arriesgamos a crear especímenes más descoloridos,
negando a cada sexo la plenitud humana que habría podido alcanzar&;.

(15) C. Lévi-Strauss: Las estructuras elementales del parentesco (1949). Buenos Aires,
Paidós, 1969.

(16) M. Godelier: Un comentario sobre los diversos trabajos de este autor puede verse en C.
Alzon: Mujer mitificada, mujer mistificada. Paris, Ruedo Ibérico, 1982.

(17) Hemos estudiado las expectativas y prescripciones sociales en relación con los roles
sexuales que aparecen en los manuales de urbanidad, libros de texto, diccionario, lerguaje y
medios de comunicación de masas.

(18) Existe un análisis pormenorizado de los diversos rasgos que componen los roles
sexuales en mi tesina: Aproximación psicosocial a los roles sexuales. Universidad de
Granada, 1984.

(19) En la tesina mencionada, viene ampliamente desarrollada la investigacion que aquí


reseñamos brevemente.

(20) G. A. Cretser, W. K. Lombardo, B. Lombardo y S.Mathis: &;Reactions to men and women


who cry: a study of sex differences in perceived societal attitudes versus personal
attitudes&;, Perceptual and motor skills. 1982, 55: 479-486.

Resumen

Los roles sexuales

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