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Derechos de autor del extracto 2012 de Tinderbox Books, LLC y Lauren Kate.

. Publicado por Delacorte Press, una impresin de Random House Mondadori Childrens Books, Una divisin de Random House Inc., Nueva York. Este texto no viola ningn derecho de copyright pues se encuentra totalmente disponible al pblico en su idioma Original.

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Staff Saga Oscuros: Shirley Pauline Robayo Traducido por: http://sagaoscuros.blogspot.com Colaboracin especial de: Pauline Robayo, Juan Camilo Franco y Lorelay Cullen. The Fallen Saga (www.thefallensaga.com) Diseo, maquetacin y traduccin de palabras al castellano:

PROLOGO
CAYENDO

Primero, hubo silencio En el espacio que haba entre el Cielo y la Cada, en las profundidades de la distancia desconocida, Hubo un momento en el que el zumbido de gloria del Cielo desapareci y fue reemplazado por un silencio tan profundo que el alma de Daniel se tuvo que esforzar para no hacer ningn ruido. Luego lleg la sensacin real de caer. La clase de cada de la que ni siquiera sus alas podan salvarlo, como si el Trono se las hubiera atado a la luna. No tenan control de sus cuerpos, y cuando lo lograron, eso no tuvo ninguna influencia en la trayectoria de la cada. A dnde iba? No haba nada delante de l y tampoco atrs. Nada arriba y nada abajo. Solo oscuridad y el contorno borroso de lo que quedaba del alma de Daniel. En la ausencia absoluta del ruido, su mente tomo vuelo: se llen con algo, algo ineludible: Los inquietantes trminos de la maldicin de Luce. Ella morir siempre jams pasara de la adolescencia, morir una y otra vez justo en el momento en el que recuerde tu decisin. Para que nunca estis verdaderamente juntos Ese haba sido el castigo impartido por Lucifer, su adiccin a la desgracia ajena tuvo lugar all y dio paso a la sentencia del Trono en la Pradera celestial. Ahora la muerte reclamaba su amor. Podra Daniel detenerla? Podra incluso reconocerla? En qu circunstancia conocera un ngel la muerte? Daniel haba sido testigo de cmo llegaba lentamente a las nuevas razas mortales llamados humanos, pero la muerte jams haba sido una preocupacin para los ngeles. Muerte y adolescencia: dos trminos de la maldicin de Lucifer. Eso no significaba nada para Daniel. Todo lo que saba era que ser separado de Luce no era un castigo que pudiera soportar. Tenan que estar juntos. -Lucinda!- grit Su alma deba de haberse tranquilizado por el solo hecho de pensar en ella pero solo haba dolor por su ausencia. Debera ser capaz de sentir a sus hermanos alrededor; todos los que haban elegido mal o demasiado tarde. Aquellos que no haban tomado ninguna eleccin y haban sido expulsados por su indecisin. l saba que no estaba realmente solo. Ms de cien millones de ngeles haban cado en picada cuando la tierra debajo de ellos se abri hacia el vaco. Pero l ni siquiera poda ver o sentir a nadie Antes de ese momento, l haba estado solo. Se sinti como si pudiera ser el ltimo ngel en todo el universo. No pienses de esa manera. Te vas a perder a ti mismo Trato de aferrarse Lucinda, la eleccin que l haba tomado pero mientras segua cayendo, se le haca ms difcil recordar. Por ejemplo, Cules fueron las ltimas palabras que l haba escuchado decir por el Trono? Las puertas del Cielo Las puertas del Cielo estn No poda recordar lo que vino despus. Solo poda recordar vagamente la manera en que la gran luz parpadeo y el ms duro frio barri la Pradera y los rboles en el Huerto del Conocimiento cayeron uno encima de otro, causando ondas de furiosa perturbacin que se sinti en todos los cosmos. Tsunamis de nubes tan fuertes que aplastaron a todos los ngeles en su gloria. Pero haba algo ms, algo justo antes de la destruccin de la Pradera, algo como

Una visita del pasado Un valiente ngel brillante haba aparecido durante la lectura de la lista. Le haba dicho a Daniel que vena del futuro. Haba una antigua tristeza en sus ojos. Haba ese ngel esa versin del alma de Daniel verdaderamente sufrido? Lo haba hecho Lucinda? Daniel herva de rabia. Encontrara a Lucifer, el ngel que vivi en el callejn sin salida del universo. Daniel no le tema al traidor que haba sido antes el Lucero del Alba. Donde quiera, que llegaran al final de ese olvido, Daniel tendra su venganza. Pero primero encontrara a Lucinda, ya que sin ella, nada le importaba. Sin su amor, nada era posible. Aquel amor era tan verdadero que le hizo inconcebible la idea de elegir a Lucifer o al Trono. El nico lado que poda elegir siempre era el de ella. As que ahora Daniel pagara por su eleccin, pero el aun no entenda la forma que tomara ese castigo. Solo saba que ella se haba ido del lugar donde perteneca: a su lado. El dolor de la separacin de su alma gemela recorri el cuerpo de Daniel de repente, fuerte y brutal. Gimi sin decir nada, su mente se nubl, y de repente, terriblemente, no logro recordar porque. El ya no poda ver, o sentir, o recordar cmo haba terminado all, en medio de la nada, cayendo a toda velocidad a travs del vaco. Hacia dnde? Por cunto tiempo? Su memoria se desvaneci. Era ms y ms difcil recordar aquellas palabras dichas por el ngel en la blanca pradera que era tan parecido a Qu tena el ngel que le recordaba a alguien? Y Qu haba dicho el que era tan importante? Daniel no lo saba. Ya no saba nada. Solo que estaba cayendo hacia el vaco. Estaba lleno del deseo de encontrar a alguien. Una urgencia de volver a sentir todo como era antes. Pero solo haba oscuridad dentro de la oscuridad. Un silencio ahogando sus pensamientos. Un nada que lo era todo. Daniel cay.

UNO
EL LIBRO DE LOS VIGILANTES

-Buenos das. Una mano clida acarici la mejilla de Luce y coloc un mechn de cabello detrs de su oreja. Girando haca su lado, bostez y abri sus ojos. Haba dormido profundamente, soando con Daniel. -Oh -ella jade, sintindolo su mejilla. All estaba l. Daniel estaba sentado junto a ella. Vesta un suter negro y la misma bufanda roja que haba usado alrededor de su cuello la primera vez que ella lo haba visto en Espada & cruz. Se vea mucho mejor que en cualquier sueo. Su peso hizo que la cama se hundiera un poco, y Luce enred sus piernas para entrelazarse con l. -No eres un sueo -dijo ella. Los ojos de Daniel estaban ms agotados de lo que ella acostumbraba a verlos, pero an brillaban del violeta ms intenso cuando se centraban en ella, estudiando sus facciones como si la observaran una y otra vez. l inclin y presion sus labios con los suyos. Luce se peg a l, atrapando sus brazos alrededor de su cuello, feliz de besarlo. No le importaba que sus dientes necesitaran lavarse o que su cabello fuera un desastre maanero. No le importaba otra cosa ms que sus besos. Estaban juntos ahora y no podan evitar el sonrer. Entonces todo fue a toda prisa: Garras como navajas y sombros ojos rojos. Asfixiante hedor de muerte y podredumbre. Oscuridad en todo lado, tan completo en su perdicin que haca que la luz, el amor y todo lo bueno en el mundo se sintiera cansado, roto y muerto. Ese Lucifer haba sido alguien ms para ella Bill, la desagradable grgola que confundi con un amigo- era imposible. Ella lo dej acercarse mucho, y ahora, porque ella no hizo precisamente lo que l deseaba elegir no matar su alma en el antiguo Egipto- l haba optado por un borrn y cuenta nueva. Regresar en el tiempo y borrar todo desde la cada. Cada vida, cada amor, cada momento que cada alma angelical y mortal hubieran experimentado sera derrumbado y descartado por el capricho imprudente de Lucifer. Como si el universo fuera un juego de mesa y l fuera un nio llorn rindindose tan pronto como empieza a perder. Pero qu es lo que quera obtener con eso? Luce no tena idea. Su piel se sinti caliente recordando su ira. l quera que ella lo viera para temblar en sus manos cuando la tom de vuelta al pasado hacia la cada. Luego la lanz, moldeando una Anunciadora como una red para capturar a todos los ngeles que hubieran cado del cielo. Justo cuando Daniel la atrap en ese inexistente lugar estrellado, Lucifer desapareci de la existencia, y todo el ciclo empez de nuevo. Fue una jugada drstica. Daniel le explic que para guiar a los ngeles haca el futuro, Lucifer debera reunirse con su yo pasado y renunciar a su poder. Hasta que los ngeles cayeran, era incapaz de hacer cosa alguna. Justo como el resto de ellos, el cay en un impotente aislamiento, con sus hermanos pero aparte, juntos y solos. Y cuando caigan en la tierra, habr un salto en el tiempo, y todo volvera a empezar en borrn y cuenta nueva, como si los siete mil aos entre ese entonces y la actualidad no hubieran existido. Tan pronto Luce empez a entender su maldicin, el mundo entero estaba en juego hasta que Luce, los siete ngeles, y dos nefilims pudieran impedirlo- ellos tenan slo 9 das y no tenan ni idea de por donde empezar.

Luce haba estado tan cansada la noche anterior que no record recostarse dentro de la cama, enredando esta cobija azul en sus hombros. Haba telaraas en las esquinas de la pequea cabaa, una mesa plegable adornada con vasos medio llenos de chocolate caliente que Gabbe haba preparado para todos. Pero todo pareca un sueo. Su vuelo fuera de la Anunciadora a esta pequea isla fuera de Tybee, esta zona segura para los ngeles, haba sido empaado por un cegador letargo. Ella se haba quedado dormida mientras los otros estaban hablando, dejando que la voz de Daniel la guiara a un sueo. Ahora la cabaa estaba silenciosa, y en la ventana detrs de la silueta de Daniel el cielo era del gris del casi amanecer. Ella se acerc a tocar su mejilla. El gir su cabeza y bes la palma de su mano. Luce entrecerr sus ojos para no llorar. Por qu despus de todo por lo que haban atravesado Luce y Daniel tenan que derrotar al diablo antes de que fueran libres para amarse? -Daniel -la voz de Roland vino desde la puerta de la cabaa. Sus manos se encontraban dentro de los bolsillos de su gabardina y un gorro gris adornaba sus rastas. Le dio una sonrisa agotada- Es hora. -Hora de qu? -Luce encogi sus hombros- Nos vamos? Tan pronto? Qu hay de mis padres? Probablemente estn aterrorizados. -Pens en llevarte a casa ahora -dijo Daniel- Para decir adis. -Pero cmo voy a explicarles mi desaparicin despus de la cena de Accin de Gracias? Record las palabras de Daniel la noche anterior: se sinti como si hubieran estado en las Anunciadoras por una eternidad, pero en el tiempo real slo unas cuantas horas haban pasado. Sin embargo, para Harry y Doreen Price, unas cuantas horas con una hija perdida es una eternidad. Daniel y Roland compartieron sus miradas. -Nos encargamos de eso -dijo Roland, entregndole a Daniel un par de llaves de un auto. -Te encargaras cmo? -pregunt Luce- Mi padre una vez llamo a la polica cuando me demor media hora en la escuela. -No te preocupes chica -dijo Roland- Te tenemos cubierta. Slo necesitas hacer un rpido cambio de atuendo -y apunt a una mochila en la silla mecedora cerca de la puerta- Gabbe trajo tus cosas. -Um, gracias -dijo ella confundida. Dnde estaba Gabbe? Dnde estaba el resto de ellos? La cabaa haba estado llena la noche anterior, positivamente acogedora con el brillo de alas de ngel y el olor de chocolate caliente y canela. La memoria de ese momento, contrastada con la promesa de decir adis a sus padres sin saber a dnde se diriga, hizo que sintiera esta maana vaca. El piso de madera era spero ante sus pies descalzos. Mirando hacia abajo, se dio cuenta que estaba vistiendo el estrecho vestido blanco que tena en Egipto, la ltima vida que visit en las Anunciadoras. Bill la haba hecho lucirlo. No, no Bill. Lucifer. l mir de reojo con aprobacin cuando ella tom la flecha estelar en su mueca, contemplando el consejo que le haba dado de cmo matar a su propia alma. Nunca, nunca, nunca. Luce tena mucho por lo que vivir. Dentro de la vieja mochila verde que usaba en el campo de verano, Luce encontr su pijama favorito la franela rayada roja y blanca- pulcramente doblada, con el par de pantuflas que le hacan juego. -Pero es de madrugada! -dijo ella- Para qu necesito pijamas? De nuevo Daniel y Roland compartieron miradas, y esta vez, Luce pudo jurar que estaban intentando no rerse. -Slo confa en nosotros -dijo Roland Despus de vestirse, Luce sigui a Daniel fuera de la cabaa, dejando que sus anchos hombros amortiguaran el viento mientras caminaban por el camino apedreado en el agua. La pequea isla fuera de Tybee estaba a casi una milla de la lnea costera de Savannah. Alrededor de ese tramo de mar, Roland haba dicho que haba un coche esperndolos. Las alas de Daniel estaban ocultas, pero debi sentir como ella se fijaba en el sitio donde se supone que se encontraran sus alas. -Cuando todo est en orden, podremos volar a donde sea para detener a Lucifer. Hasta ese entonces es mejor estar abajo, en el suelo. -Est bien -dijo Luce -Una carrera hasta el otro lado? Su aliento congel el aire. -Sabes que te vencer. -Es verdad -l pas un brazo alrededor de su cintura, calentndola- Quizs sera mejor tomar el bote, entonces. Proteger mi famoso orgullo.

Ella lo observ desatar un pequeo bote de metal de un puerto. La suave luz en el agua le hizo recordar el da en que apostaron una carrera en el lago secreto de Espada & Cruz. Su piel haba resplandecido cada vez que emergan hacia la roca en el centro para recobrar el aliento, entonces haban descansado en aquella piedra apenas calentada por el sol, dejando que el da secara sus cuerpos. Ella apenas haba conocido a Daniel para ese entonces no conoca el hecho de que fuera un ngel- y ya se haba enamorado peligrosamente de l. -Solamos nadar juntos en mi vida en Tahiti cierto? -ella pregunt, sorprendida de recordar otro momento en el que el cabello de Daniel haba resplandecido con el agua. Daniel la mir y ella comprendi cuanto significaba para l finalmente ser capaz de compartir algunas de sus recuerdos del pasado. l se vea tan conmovido que Luce crey que podra llorar. En vez de eso beso su frente tiernamente y dijo -Me venciste todas esas veces, tambin, Lulu. No hablaron mucho mientras Daniel remaba. Fue suficiente para que Luce observar el modo en que sus msculos se contraan y se estiraban cada vez que arrastraba los remos hacia afuera, oyndolos salir y entrar en la helada agua, respirando en el salado mar. El sol se alzaba sobre sus hombros, calentando la parte de atrs de su cuello, pero mientras se acercaban a tierra firme, observ algo que le envi un escalofro por toda su espalda. Un coche. Reconoci el Taurus blanco de inmediato. -Qu sucede? -Daniel observ la rgida postura de Luce en cuanto el bote toc la costa. Oh, eso -l sonaba despreocupado mientras sala del bote y le acercaba una mano. El suelo era acolchado y rico en olores. A Luce le record su infancia. -No es lo que piensas dijo Daniel- Cuando Sophia sali volando de Espada & Cruz, luego de Luce espero, removindose, esperando que Daniel no dijera, luego de que asesinara a Penn - luego de que nos enterramos quien era realmente, los ngeles confiscaron su coche su rostro se endureci- Ella nos debe eso, y ms. Luce pens en el rostro blanco de Pen y en la sangre saliendo de su cuerpo. -Donde est Sophia ahora? Daniel sacudi la cabeza. -No lo s. Desafortunadamente, pronto lo averiguaremos. Tengo el presentimiento de que hallara una forma de meterse en nuestro planes -sac las llaves de su bolsillo y las insert en la puerta del pasajero- Pero eso no es algo de lo que deberas de estar preocupada ahora. -Bien -Luce le contest mientras se hunda en la tela gris del asiento- As que hay algo ms, de lo que debera de estar preocupada ahora? Daniel gir la llave, el coche se sacudi lentamente al encender. La ltima vez que estuvo sentada en ese asiento, haba estado preocupada por estar sola en un coche con l. Fue la primera noche que se besaron - hasta donde ella saba en ese entonces. Estaba lidiando con el cinturn de seguridad cuando sinti los dedos de l sobre los suyos. Recuerda, dijo suavemente, alcanzando el broche del cinturn de seguridad, dejando sus manos sobre las de ella. Tiene un truco. La bes suavemente en la mejilla, luego puso el coche en marcha y los sac de los hmedos bosques dentro de una angosta carretera de dos vas. Eran los nicos en el camino. -Daniel? -Luce pregunt de nuevo- De qu ms debera estar preocupada? l se le qued mirando su pijama. -Qu tan buena eres haciendo de enferma?

El Taurus blanco se ahorrillo en el callejn detrs de la casa de sus padres, mientras Luce trepaba por los tres arboles de azalea junto a la ventana de su habitacin. En el verano, habra plantas de tomate saliendo de la tierra negra, pero en invierno el patio se vea estril y seco, y no como su hogar. No poda recordar la ltima vez que se par ah fuera. Ella se haba escapado de tres diferentes escuelas, pero nunca de la casa de sus padres. Ahora estaba colndose dentro, y ni siquiera saba cmo funcionaba su ventana. Luce miro a su alrededor, a lo que pareca ser su adormilado vecindario, el peridico en su envoltura de plstico al borde del patio de sus padres, el viejo aro sin red de baloncesto en el garaje de los Johnson justo al cruzar la calle. Nada haba cambiado desde que ella se haba ido. Nada haba cambiado, excepto por Luce. Si Bill triunfaba, desaparecera este vecindario tambin?

Le dio una ltima despedida a Daniel, quien la estaba viendo desde el coche. Respir profundamente, y us sus pulgares para meterlos en la parte baja del panel de la ventana azul con grietas en el alfizar. Esta se desliz hacia arriba. Alguien dentro ya haba quitado la tela de mosquitero. Luce se detuvo, asombrada cuando la cortinas de gasa de abrieron y la cabeza mitad rubia mitad negra de su alguna vez enemiga Molly Zane, llen el espacio abierto. -Qu tal?, Pastel de Carne. Luce se irrit con el apodo que se haba ganado en su primer da en Espada & Cruz. Eso haba sido a lo que se referan Daniel y Roland cuando dijeron que se haban hecho cargo de las cosas en su casa? -Que ests haciendo aqu Molly. -Ay vamos. No te morder -Molly extendi una mano. Sus uas estaban cuarteadas, verde esmeralda. Luce hundi su mano en la de Molly, se agach y pas una pierna a la vez por la ventana. Su habitacin se vea pequea y pasada de moda, como una capsula del tiempo dejada por una Luce de hace algn tiempo. Ah estaba enmarcado el poster de la Torre Eiffel detrs de la puerta. Ah estaba su pizarra de boletines llena de los listones del equipo de natacin de la Primaria Thunderbolt. Y ah, bajo el gran edredn Hawaiano verde y amarillo, estaba su mejor amiga, Callie. Callie se despeg de las sabanas, sali de la cama y vol a los brazos de Luce. -Ellos seguan dicindome que ibas a estar bien, pero me lo decan en ese tipo de mentira de estamoscompletamente-aterrorizados-que-no-vamos-a-explicarte-ni-una-palabra. Te das cuenta de cuan absolutamente espeluznante fue eso? Fue como si desaparecieras de la faz de la tierra Luce la abraz firmemente. Despus de todo Callie saba que, Luce solo se haba ido desde la noche anterior. -Bueno ya, ustedes dos -gru Molly, apartando a Luce de Callie- pueden hacer sus caras de Oh, por Dios! luego. No estuve acostada en tu cama con esa peluca barata de polister toda la noche pretendiendo ser Luce con gripa estomacal para que ustedes echen a perder la farsa ahora -ella entorno los ojos- Novatos -Espera. Hiciste qu? -pregunt Luce. -Despus de que t desaparecieras -Callie dijo jadeando- sabamos que nunca podramos explicrselo a tus padres. Digo yo apenas poda comprenderlo luego de haberlo visto con mis propios ojos. As que les dije que te sentas enferma y que te habas ido a la cama y Molly pretendi ser t y -Por suerte encontr esto en tu armario -Molly retorci una peluca corta de cabello negro ondulado en un dedo- Residuos de un Halloween? -Mujer Maravilla. -Luce se estremeci, arrepintindose de su disfraz de Halloween de la secundaria, y no era la primera vez. -Bueno, pero funcion. Era extrao ver a Molly quien alguna vez la compar con Lucifer- ayudarla. Pero incluso Molly, como Cam y Roland, no queran caer de nuevo. Por lo que aqu, ellos eran un equipo. -T me encubriste? No s qu decir. Gracias. -Como sea. -Molly gir su cabeza hacia Callie; haciendo cualquier cosa con tal de desviar la gratitud de Luce- Ella fue la verdadera mente diablica. Agradcele a ella. -sac una pierna fuera por la ventana abierta y gir para decir- Creen chicas que pueden manejarlo de aqu en adelante? Tengo una reunin cumbre en La Casa del Waffle. Luce le mostr a Molly un pulgar arriba y se dej caer en su cama. -Oh, Luce -susurr Callie- Cuando te fuiste, todo el patio trasero quedo cubierto en ese polvo gris. Y la otra chica rubia, Gabbe, movi su mano una vez y lo hizo desaparecer. Luego dijimos que estabas enferma, que todo el mundo se haba ido a casa, y comenzamos a lavar los platos con tus padres. Y al principio pens que esa chica Molly era un poco terrible, pero la verdad es que es algo cool -sus ojos se entrecerraron- Pero a dnde fuiste? Qu te sucedi? Me asustaste. -Ni siquiera s por dnde empezar -dijo Luce - Lo siento. Hubo un golpe, seguido del familiar crujido de la puerta de su habitacin al abrirse. La madre de Luce se detuvo en el pasillo, con su cabello enmaraado por haber dormido echado hacia atrs con un broche amarillo, su rostro estaba libre de maquillaje y se vea hermosa. Ella sostena una bandeja con dos vasos de jugo de naranja, dos platos de tostadas con mantequilla, y una caja de Alka-Seltzer. -Parece que alguien ya se siente mejor.

Luce esper a que su madre pusiera la bandeja en la mesa de noche; entonces envolvi sus brazos alrededor de la cintura de su madre y enterr el rostro en su bata de bao rosa. Las lgrimas le escocan los ojos. Se sorbi la nariz. -Mi pequeita -dijo su madre, tocando la frente y mejillas de Luce revisando si tena fiebre. Ella no haba usado esa suave y dulce voz con Luce haca mucho tiempo, y se senta tan bien al escucharla. -Te quiero, Mam -No me digas que est demasiado enferma para el Viernes Negro -el padre de Luce apareci en la puerta, sosteniendo una jarra verde de plstico. Estaba sonriente, pero detrs de esas gafas sin montura, sus ojos parecan preocupados. -Me estoy sintiendo mejor -dijo Luce- pero -Oh, Harry -dijo la madre de Luce- Sabes que solo la tenemos por este da. Ella tiene que regresar a la escuela -se gir hacia Luce- Daniel llam hace un rato, cario. Dice que puede recogerte y llevarte de vuelta a la escuela. Yo dije que desde luego que tu padre y yo estaramos felices de hacerlo, pero -No -dijo Luce rpidamente, recordando el plan que Daniel le haba detallado en el coche- Deberan de ir de compras por el Viernes Negro. Es una tradicin de la familia Price. Ellos accedieron que luce viajara con Daniel, y sus padres llevaran a Callie al aeropuerto. Mientras las chicas coman el desayuno, los padres de Luce se sentaron en la orilla de la cama y hablaron sobre Accin de Gracias ( Gabbe puli toda la porcelanaque angelical ). Para cuando siguieron al tema de las ofertas del Viernes Negro a las que ellos iban en bsqueda de ( Todo lo que tu padre siempre quiere son herramientas ), Luce se dio cuenta de que no haba dicho nada excepto por los simples rellenos en la conversacin como Uh-huh y Oh, en serio? Cuando sus padres finalmente se levantaron para llevar los platos a la cocina y Callie comenz a hacer la maleta, Luce fue al bao y cerr la puerta. Estuvo sola por primera vez en lo que parecan millones de aos. Se sent en el taburete y se mir en el espejo. Era ella misma, pero diferente. Seguro, Lucinda Price la miraba directamente a ella. Pero tambin Ah estaba Layla en lo carnoso de sus labios, Lulu en sus gruesas ondas del cabello, la intensidad de Lu Xin en el color avellana de sus ojos, Lucia en el hoyuelo de su mejilla, lista para una travesura. Ella no estaba sola. Tal vez nunca estara sola de nuevo. Ah, en el espejo, estaba cada encarnacin de Lucinda mirndola fijamente y preguntndose En qu nos vamos a convertir? Qu hay de nuestra historia, y de nuestro amor? Ella se dio una ducha, se puso unos vaqueros limpios y sus botas de montar negras junto con un suter largo blanco. Se sent sobre la maleta de Callie mientras su amiga luchaba por cerrar el cerrojo. El silencio entre ellas era enorme. -Eres mi mejor amiga, Callie -dijo Luce finalmente - Estoy pasando por algo que no entiendo. Pero eso no tiene que ver contigo. Lo siento, no s cmo ser ms especfica, pero te he echado de menos. Mucho. Los hombros de Callie se tensaron. -Solas decrmelo todo. Pero la mirada entre ellas sugera que ambas chicas saban que eso ya no era posible, ya no ms. La puerta de un coche se cerr en el frente. A travs de las persianas abiertas Luce vio a Daniel caminar por la entrada de sus padres. E incluso aunque haba pasado menos de una hora desde que la haba dejado ah, Luce sinti sus mejillas sonrojarse al verlo. Caminaba lentamente, como si estuviera flotando, su bufanda roja ondeaba tras l con el viento. Incluso Callie lo miraba fijamente. Los padres de Luce se pararon juntos en el vestbulo. Ella abraz a cada uno de ellos por un largo tiempo Pap primero, luego Mam, luego Callie, quien apret su mano fuerte y susurr rpidamente, Lo que te vi hacer anoche fue hermoso. Solo quera que supieras eso. Luce sinti sus ojos arder de nuevo. Ella apret la mano de Callie en respuesta y murmur un gracias. Luego camino hacia la entrada, hacia los brazos de Daniel y hacia lo que sea que el destino tuviera preparado para ellos.

-Ah estn, tortolitos, haciendo esas cosas que hacen los tortolitos canto Arriane meneando su cabeza desde la parte de atrs de una larga estantera. Estaba sentada con las piernas cruzadas en una silla de

madera de la biblioteca haciendo malabarismos con un par de pelotas Hacky Sack. Llevaba puesto un mono y botas de combate y su oscuro cabello estaba trenzado en varias coletas diminutas. Luce no estaba muy contenta de estar de vuelta en la biblioteca de Espada & Cruz. Haba sido renovada desde la vez que el incendio la destruy, pero an ola como si algo grande y feo hubiera sido quemado all. El profesorado haba explicado el incendio como un accidente, pero alguien haba muerto. Todd, un estudiante tmido que Luce apenas haba conocido hasta la noche en que muri. Y Luce saba que haba algo ms oscuro acechando bajo la superficie de esa historia. Se culpaba por su muerte. Y ahora, mientras Luce y Daniel le daban la vuelta a la esquina de la estantera y se dirigan hacia la zona de estudio de la biblioteca, Luce vio que Arriane no estaba sola. Todos estaban all: Gabbe, Roland, Cam, Molly, Annabelle el ngel de piernas largas con el cabello pintado de rosa e incluso Miles y Shelby quienes la saludaron con emocin y se vean totalmente diferentes a los otros ngeles, pero tambin diferentes a los adolescentes mortales. Miles y Shelby estaban Estaban cogidos de la mano? Pero cuando Luce mir de nuevo, sus manos haban desaparecido debajo de la mesa donde estaban todos sentados. Miles acomod su gorra de beisbol y Shelby se aclar la garganta y se encorv sobre un libro. -Tu libro le dijo Luce a Daniel tan pronto como vio el lomo del libro grueso de color gris y desgastado en la parte de abajo. La cubierta del libro deca: Los Vigilantes: Mito de la Europa Medieval por Daniel Grigori Su mano se alarg automticamente hacia la desgastada cubierta gris. Cerr los ojos porque le recordaba a Penn, quien no debera haber muerto, y porque la fotografa pegada dentro de la cubierta del libro fue la primera cosa que la haba convencido de que lo que Daniel le deca sobre su historia poda ser posible. Era una fotografa tomada en otra vida, una vida en Helston, Inglaterra. Y a pesar de que no debera haber sido posible, no haba duda: la joven mujer de la fotografa era Lucinda Price -Dnde lo encontraste? pregunt Luce. Su voz debi haber salido algo ausente porque Shelby dijo: -De todos modos, Qu es lo que tanto importa de esta cosa polvorienta? -Es muy valioso, nuestra nica llave ahora dijo Gabbe- Sophia trat que quemarlo una vez. -Sophia? Luce se puso la mano en el corazn- La Srta. Sophia inici el incendio en la biblioteca? Fue ella? los otros asintieron- Ella mat a Todd dijo Luce aturdida As que no haba sido culpa de Luce. Otra vida que haba acabado Sophia. -Y casi se muere de un shock la noche que apareciste dijo RolandTodos nos sorprendimos. En especial cuando sobreviviste para hablar de ello. -Hablamos del beso con Daniel record Luce, ruborizndose- Fue eso por lo que se sorprendi la seorita Sophia? -En parte dijo Roland- Pero hay mucho ms en ese libro que Sophia no hubiera querido que t conocieras. -No se puede esperar mucho de un profesor. A que si? dijo Cam -Qu era lo que ella no hubiera querido que yo supiera? Todos los ngeles se volvieron para mirar a Daniel. -Anoche te dijimos que ninguno de los ngeles recordbamos donde aterrizamos cuando camos. -S, sobre eso, Cmo es posible? Dijo Shelby- Uno pensara que ese tipo de cosas se quedaran por siempre en tu memoria. La cara de Cam estaba enrojecida -Trata de caer por nueve das a travs de mltiples dimensiones y miles de millones de kilmetros, aterrizando de cara, rompindote la alas, dando vueltas por una conmocin por quien sabe cunto tiempo, vagando por el desierto durante dcadas buscando cualquier pista de quien o que o donde te encuentras y luego habla conmigo sobre la memoria a largo plazo. -Est bien, tuvieron problemas dijo Shelby poniendo su voz de arrepentimiento. -Bueno, al menos recuerdan que haba un desierto implicado dijo Miles diplomticamente, haciendo rer a Shelby. Daniel se volvi hacia Luce. -Escrib este libro luego de perderte en el Tbet pero antes te haba conocido en Prusia. S que visitaste la vida en el Tbet porque te segu hasta all, as que tal vez puedas ver cmo perderte de esa manera me hizo pasar aos de investigacin y estudio para encontrar una forma de liberarnos de esta maldicin. Luce mir hacia abajo. Esa muerte que se haba provocado el mismo lanzndose por un precipicio. Tema que volviera a ocurrir.

-Cam tiene razn dijo Daniel- Ninguno de nosotros recuerda donde aterrizamos. Recorrimos un desierto hasta que ya no era desierto, vagamos por llanuras, valles y mares hasta que volvimos a llegar a otro desierto. No fue sino hasta que poco a poco nos encontramos los unos a los otros y comenzamos a unir piezas de nuestra historia. Fue ah cuando recordamos que habamos sido ngeles. -Pero hubo reliquias de nuestra Cada, registros que la humanidad encontr y guard como tesoros, regalos, que creyeron eran de un rey que no entendan. Por un largo tiempo las reliquias estuvieron enterradas en un templo en Jerusaln, pero durante las Cruzadas, fueron robadas y luego esparcidas por varias lugares. Ninguno de nosotros saba dnde. -Cuando hice mi investigacin, me concentre en la poca de la Edad Media, recurriendo a tantos recursos como pude en una clase de bsqueda del tesoro teolgico de las reliquias. Lo esencial de esto es que si los tres artefactos pueden ser reunidos y llevados al Monte Sina -Por qu el Monte Sina? pregunto Shelby -Los canales entre el Trono y la Tierra estn ms cerca ah explico Gabbe acomodndose un mechn de cabello- Ah es donde Moiss recibi los Diez Mandamientos, por ah es por donde los ngeles entran a la tierra cuando tiene que entregar mensajes del Trono -Piensa en l como un lugar de zambullida de Dios aadi Arriane mandando un Hacky Sack demasiado alto en el aire, golpeando una lmpara. -Pero antes de que preguntes dijo Cam, destacando a Shelby entre todos con la mirada El Monte Sina no es el sitio original de la Cada. -Eso sera demasiado fcil dijo Annabelle -Si las reliquias son llevadas al Monte Sina dijo Daniel- entonces, en teora, el lugar de la Cada ser revelado. -En teora se burl Cam- Debo ser el primero en decir que hay algunas dudas sobre la validez de la investigacin de Daniel Daniel apret la mandbula -Tienes una idea mejor? -No crees que Cam alzo la voz- tu teora pierde mucha validez ante la posibilidad de que esas reliquias no sean ms que un rumor? Quin asegura que son capaces de hacer lo que se suponen que hacen? Luce estudi el grupo de ngeles y demonios sus nicos aliados para salvarse a s misma, a Daniel y al mundo -As que ese lugar desconocido es donde debemos estar en nueve das a partir de ahora. -Menos que nueve das a partir de ahora dijo Daniel- Nueve das sera demasiado tarde. Lucifer y los ngeles expulsados del Cielo ya habrn llegado para entonces. -Pero si podemos derrotar a Lucifer en el sitio de la cada dijo Luce- entonces qu? Daniel sacudi la cabeza -En realidad no lo sabemos. Nunca le cont a nadie sobre este libro porque no saba para que sirviera sin que t estuvieras all para hacer t parte -Mi parte? pregunt Luce -La cual an no entendemos Gabbe le dio un codazo a Daniel, interrumpindolo -Lo que l quiere decir, es que todo ser revelado a su tiempo Molly se golpe la frente -En serio? Todo se revelar? Eso es todo lo que saben? Es eso lo que estn planeando? -Eso y tu importancia le dijo Cam a Luce- Tu eres la pieza clave por la que se estn peleando -Qu? susurr Luce -Cllate Daniel le dijo a Cam, luego fijo su atencin a Luce- No lo escuches, Cam resopl pero nadie le prest atencin. Se sent en una silla como un husped no invitado. Los ngeles y demonios se quedaron en silencio. Ninguno iba a dejar escapar nada ms sobre el papel de Luce en detener la Cada. -As que toda esta informacin, esta bsqueda del tesoro dijo ella- est en ese libro? -Ms o menos dijo Daniel- solo tengo que pasar un poco ms de tiempo con el texto para saber dnde comenzar. Los otros se alejaron para darle espacio a Daniel en la mesa. Luce sinti la mano de Miles acariciando la parte de atrs de su brazo. Apenas haban hablado desde su regreso a travs de la Anunciadora.

-Puedo hablar contigo? pregunt Miles, muy callado- Luce? Aquella extraa mirada en su rostro hizo que Luce pensara en aquellos ltimos pocos momentos en el patio trasero de la casa de sus padres cuando Miles lanzo su reflejo. Nunca haban realmente hablado sobre el beso que se haban dado en la cornisa de su habitacin de La Escuela de la Costa. Seguro que Miles saba que haba sido un error pero Por qu Luce senta que le daba importancia a ese beso cada vez que era amable con l? -Luce era Gabbe apareciendo al lado de Miles- Cre haberte llamado miro a Miles- si quieres ir a visitar a Penn, este sera el momento. -Buena idea asinti Luce- Gracias le dio una mirada de disculpa a Miles, pero el solo se acomod la gorra de beisbol sobre los ojos y se volvi para susurrarle algo a Shelby. -Ejem tosi Shelby indignada. Estaba de pie detrs de Daniel tratando de leer el libro por encima de su hombro- Qu hay de m y de Miles? -Volvern a La Escuela de la Costa dijo Gabbe sonando ms como a los profesores de La Escuela de la Costa que lo que Luce nunca antes haba notado- Necesitamos que avisen a Steven y Francesca. Puede que necesitemos de su ayuda y de la ayuda de ustedes dos tambin. Dganles tom una larga bocanada de aire- dganles que est sucediendo. Que un final ha llegado y suceder pronto, pero no de la manera que esperbamos. Dganles todo. Ellos sabrn que hacer. -Est bien dijo Shelby, frunciendo el ceo- Tu mandas -Yo de la yhee-hooooo Arriane ahueco las palmas de sus manos alrededor de la boca- Si, eh, Luce quiere salir, alguien va a tener que ayudarla a bajar por la ventana. He hecho una barricada de libros cerca a la entrada en caso de que alguno de los metidos y mirones de Espada & Cruz se sintiera atrado en interrumpirnos. Cam ya estaba deslizando su brazo hacia el pliegue del codo de Luce. Ella comenz a protestar pero nadie de los otros ngeles pareca pensar que era una mala idea. Daniel ni siquiera se dio cuenta. Cerca de la puerta de atrs, Shelby y Miles gesticulaban con la boca hacia Cam: Ten cuidado con Luce con diversos grados de intensidad. Cam la llevo hacia la ventana, irradiando calor con su sonrisa, deslizo el vidrio y juntos se asomaron por la ventana hacia la escuela donde se haban conocido. Donde haban madurado juntos. Donde l la haba engaado para que le besara. No todos eran malos recuerdos Salt por la ventana del primero, aterrizando sin problemas en la cornisa y le tendi una mano a Luce -Mi lady Su apretn era fuerte y la haca sentirse pequea y sin peso mientras l casi la haca volar hacia abajo en la cornisa. Sus alas estaban ocultas, pero an se mova con tanta gracia como si estuviera volando. Aterrizaron suavemente sobre la hierba hmeda por el roco. -Entiendo que no quieres mi compaa dijo l- en el cementerio bueno, no, no solo en el cementerio. En general. -Cierto. No gracias Apart la vista y se meti la mano en el bolsillo sacando una campanilla pequea de plata. Se vea antiguo y tena letras escritas en hebreo sobre l. Se lo entreg a ella. -Si necesitas una mano, solo hazlo sonar -Cam dijo Luce- Cul es mi papel en todo esto? Cam estir su mano para tocarle la mejilla, entonces pareci pensrselo mejor. Su mano qued suspendida en el aire. -Daniel tiene razn. Este no es el momento para contrtelo l no esper a que ella respondiera solo dobl las rodillas y se elev del suelo. Ni siquiera mir hacia atrs. Luce mir el campus por un momento, dejando que la familiar humedad de Espada & Cruz se le adhiriera a la piel. Ella no poda decir si la escuela, con sus enormes y compactos edificios neogticos y el triste y deteriorado paisaje se vea diferente o igual. Se pase por el campus, a travs del patio plano y lleno de hierba, ms all de los dormitorios deprimentes a la cancilla de hierro forjado del cementerio. Hizo una pausa, sintiendo como se le pona la piel de gallina. El cementerio todava se vea y ola como un pozo negro en medio de la escuela. El polvo de la batalla de los ngeles se haba despejado. Todava era lo suficientemente temprano para que la mayora de los estudiantes estuvieran durmiendo, y de todos modos, no era probable que ninguno de ellos merodeara

por el cementerio a menos de que estuvieran castigados. Se desliz a travs de la verja y descendi a travs de las lapidas cadas y las tumbas sucias. En el oriente, en la esquina ms alejada estaba el lugar donde Penn descansaba eternamente. Luce se tumb al lado de la lpida de su amiga. Ella no tena flores y no se saba ninguna oracin, por lo que puso sus manos sobre el csped frio y hmedo, y cerrando los ojos le envi su propio tipo de mensaje a Penn, preocupndose de que tal vez ella nunca lo escuchara. Luce volvi a la ventana de la biblioteca sintindose irritable. No necesitaba de Cam o de la campanilla para ser rescatada. Poda llegar hasta el borde ella misma. Fue bastante fcil escalar hasta la parte ms baja del techo inclinado, y desde all pudo subir hasta que estuvo cerca del alfeizar de la ventana. Mientras se deslizaba a lo largo de la ventana escucho a Daniel y Cam discutiendo. -Qu pasara si uno de nosotros fuera interceptado? La voz de Cam era alta y suplicante -Sabes que somos ms fuertes unidos, Daniel -Si no llegamos all a tiempo, nuestra fuerza no servir de nada. Seremos eliminados. Ella poda imaginrselos al otro lado de la pared, Cam con los puos apretados y los ojos verdes centelleando. Daniel impasible e inmvil con los brazos cruzados sobre el pecho. -No confo en que no actes a tu propio beneficio cuando ests solo -el tono de Cam fue duro -No hay nada que discutir Daniel no cambio su tono- Dividirnos es nuestra nica opcin. Los otros estaban callados, probablemente pensando en lo mismo que pensaba Luce. Llego a la ventana y vio que los dos ngeles estaban frente a frente. Cam y Daniel se comportaban demasiado como dos hermanos para que alguien se atreviera a intervenir entre ellos. Las manos de Luce se apoderaron del alfeizar de la ventana. Sinti un poco de orgullo lo cual jams confesara por haber vuelto a la biblioteca sin ayuda. A lo mejor ninguno de los ngeles lo notaran siquiera. Ella suspiro y deslizo dentro una pierna. Fue entonces cuando la ventana comenz a temblar. El vidrio resonaba en el panel y el alfeizar se mova tanto en sus manos que casi se sale de la cornisa. Se agarr con ms fuerza sintiendo las vibraciones dentro de ella, como si su corazn y su alma estuvieran temblando tambin. -Terremoto -susurr. Su pie roz la parte posterior de la cornisa justo mientras ella perda el agarre en el alfeizar. -Lucinda! Daniel corri hacia la ventana. Sus manos encontraron el camino hacia las de ella. Cam tambin estaba all, con una mano sobre el hombro de Luce y otra en la parte posterior de su cabeza. Las estanteras temblaron y las luces parpadearon en la biblioteca mientras los dos ngeles tiraban de ella por la ventana justo antes de que el vidrio se deslizara por el marco y se rompiera en mil pedazos. Mir a Daniel tratando de entender que haba pasado. l todava le estaba agarrando las muecas, pero su mirada iba ms all de ella, a lo lejos. Estaba mirando el cielo, el cual se haba Revuelto, turbulento y gris. Peor que todo eso, era la persistente vibracin dentro del cuerpo de Luce, la cual la haca sentir como si estuviera siendo electrocutada. Pareci una eternidad, pero dur unos cinco, tal vez diez segundos tiempo ms que suficiente para que Luce, Cam y Daniel cayeran al polvoriento suelo de madera de la biblioteca con un ruido sordo. Entonces, el temblor par y el mundo se sumi en un silencio de muerte - Qu demonios? Arriane se levant del suelo- Acaso nos transportamos a California sin saberlo? Cam sac un largo trozo de cristal de su antebrazo. Luce se qued sin aliento al ver la brillante sangre roja saliendo del codo de Cam, pero su rostro no mostraba seal de que le doliera. -Eso no fue un terremoto. Eso fue un cambio radical en el tiempo. -Un qu? pregunto Luce -El primero de muchos Daniel mir por la ventana, viendo varios cmulos de nubes blancas en el ahora cielo azul- Cunto ms cerca est Lucifer, ms fuerte se harn los cambios en el tiempo mir a Cam, quien asinti con la cabeza -Tic-toc, gente dijo Cam- El tiempo est corriendo. Necesitamos volar.

DOS Caminos Separados


Traducido por whitshadow Traducido por Isane33

Gabbe dio un paso adelante. Cam tiene razn. He odo hablar de la escalada de estos cambios Estaba tirando de las mangas de su chaqueta de cachemira de color amarillo plido, como si nunca fuera a entrar en calor -Se llaman Sismos del tiempo. Son ondas en nuestra realidadY cuanto ms se acerca aadi Roland, como siempre sabiamente, cuanto ms se acerca estamos en trminos de su cada, ms frecuente y ms severos los sismos temporales sern. El tiempo est titubeando, preparndose para reescribirse a s mismo. De la misma forma en que la computadora se congela cada vez ms frecuentemente antes de que falle el disco duro y se borre el trabajo de veinte paginas que debes entregar? Dijo Miles. Todo el mundo lo mir con desconcierto. Qu? Dijo. Los ngeles y los demonios no hacen tareas? Luce se hundi en una de las sillas de madera en la mesa desocupada. Se senta vaca, como si el sismo temporal hubiera sacudido algo suelto, algo significativo dentro de ella y ella lo haba perdido para siempre. Las voces de los ngeles discutiendo se cruzaban en su mente, pero no decan nada til. Tenan que detener a Lucifer, y ella pudo ver , claramente , que ninguno de ellos saba exactamente cmo hacerlo. Venecia. Viena. Y Avalon la voz clara de Daniel irrumpi a travs del ruido. Se sent junto a Luce y le pas un brazo alrededor de la parte de atrs de su silla. Sus yemas de los dedos rozndole el hombro. Cuando tendi el libro de los Vigilantes para que todos ellos pudieran ver, los dems callaron. Todo el mundo concentrado. Daniel seal un prrafo denso de texto. Luce no se haba dado cuenta hasta entonces que el libro estaba escrito en latn. Reconoci algunas palabras a partir de las clases tomadas en Dover. Daniel haba subrayado y encerrado en crculos varias palabras y trazado algunas anotaciones en los mrgenes, pero el tiempo y el desgaste haban hecho las pginas casi ilegibles. Arriane se cerna sobre l. Eso en verdad luce como garabatos. Daniel no pareca interesado en disuadirla de aquello. A medida que apuntaba nuevas notas, su letra era oscura y elegante, y le daba a Luce una sensacin clida y familiar, cuando se dio cuenta de que la haba visto antes. Ella disfrutaba de cada recordatorio de cun larga y profunda su relacin y el amor por Daniel era, incluso si el recordatorio era algo pequeo, como la letra cursiva que flua a lo largo de siglos, sealando a Daniel como suyo. Un registro de los primeros das despus de la cada fue creado por las huestes celestiales, para los ngeles rebeldes que haban sido echados del cielo dijo lentamente. Pero es una historia completamente dispersas. Una historia Miles repiti. As que simplemente encontramos algunos libros, leemos un poco, y ellos nos dirn a dnde ir? No es as de simple dijo Daniel. No haba libros, en ningn sentido, que puedan significar algo ahora, stos eran los primeros das. As que nuestra historia y nuestros relatos fueron registrados por otros medios Arriane sonri. Aqu es donde se va a poner difcil, no? La historia estaba ligada a las reliquias, muchas reliquias, a travs de milenios. Sin embargo, hay tres en particular que parecen relevantes para nuestra bsqueda, las tres que puede tener la respuesta al lugar donde los ngeles cayeron a la Tierra. No sabemos que son estas reliquias, pero sabemos donde se les menciona por ltima vez: Venecia, Viena, y Avalon. Estaban en estos tres lugares en el momento de la investigacin y la escritura de este libro. Pero eso fue hace tiempo, e incluso entonces, era una incgnita si los elementos- sea lo que ellos fueran -estaban todava all. As que esto puede terminar como una divina bsqueda intil dijo Cam con un suspiro. Excelente. Vamos a malgastar nuestro tiempo en busca de elementos misteriosos que pueden o no pueden decirnos lo que necesitamos saber , en los lugares donde pueden o no haber descansado durante siglos Daniel se encogi de hombros. En resumen, s. Tres reliquias. Nueve das los ojos de Annabelle revolotearon hacia arriba. Eso no es mucho tiempo. Daniel tena razn La mirada de Gabbe iba y vena entre los ngeles. Tenemos que separarnos Eso era lo que Cam y Daniel haban estado discutiendo antes de que la habitacin empezara a temblar. Si tendran una mejor oportunidad de encontrar todas las reliquias a tiempo si se separaban.

Gabbe esper por la renuente aceptacin de Cam antes de decir: Entonces, est arreglado. Daniel y Luce tomen la primer ciudad Ella mir hacia abajo a las notas de Daniel, a continuacin le dio a Luce una breve sonrisa. Venecia. Se dirigirn a Venecia y encontraran la primer reliquia Pero que es la primer reliquia? Siquiera Sabemos que es? Luce se inclin sobre el libro y vio un dibujo esbozado en lpiz en el margen. Daniel tambin lo estudiaba ahora, moviendo la cabeza ligeramente a la imagen que haba dibujado cientos de aos atrs. Pareca casi como una bandeja de servir, como las que su madre siempre buscaba en tiendas de antigedades. Esto es lo que he podido deducir de mi estudio de la pseudepigrapia(Ndt1) de los escritos bblicos desechados de principios de los aos de la iglesia Era en forma de huevo con un fondo de cristal, Daniel hbilmente haba representado un bosquejo de la tierra en el otro lado de la clara base. La bandeja, o cualquiera que fuese la reliquia, tena lo que pareca pequeos mangos tallados a ambos lados. Daniel haba dibujado a escala, incluso, y de acuerdo con su boceto, el artefacto era grande-cerca de ochenta por cien centmetros. Apenas puedo recordar el haber dibujado esto. Daniel sonaba desilusionado consigo mismo. No s lo que es, ms de lo que t. Sabes Estoy seguro de que una vez all, sers capaz de resolverlo, dijo Gabbe, tratando de sonar alentadora. Lo haremos , dijo Luce. Estoy segura que lo haremos. Gabbe parpade, sonri y continu. Roland, Annabelle, y Arriane los tres irn a Viena. Eso deja Su boca se torci al darse cuenta de lo que estaba a punto de decir, pero ella puso una cara valiente de todos modos. Molly, Cam, y yo tomaremos Avalon. Cam roto sus hombros y dej escapar sus casi burlonas alas de oro con una gran prisa, golpeando la cara de Molly, con la punta de su ala derecha y lanzndola de espalda cinco pies. Has eso otra vez y te destrozare, escupi Molly, mirando como una alfombra haba quemado su codo. De hecho Ella comenz a ir por Cam con su puo en alto, pero intervino Gabbe. Ella separo a Cam y Molly, con un suspiro Hablando de destrozar, realmente preferira no tener que destruir al prximo de ustedes que provoque al otro , ella sonri dulcemente a sus dos compaeros-demonio pero lo har. Estos van a ser unos muy largos nueve das. Esperemos que sean largos, murmur Daniel en voz baja. Luce se volvi hacia l. La Venecia de su mente era sacada de una gua turstica: imgenes de postal de barcos por los canales, puestas de sol sobre altas catedrales, y chicas de oscura cabellera lamiendo helado. Ese no era el viaje que estaban a punto de hacer. No con el fin del mundo alcanzndolos como afiladas garras. Y una vez que encontremos las tres reliquias? , Dijo Luce. Nos encontraremos en el Monte Sina dijo Daniel uniremos las reliquias. Y dirs una pequea oracin y ellos arrojaran algo de luz o nos remitirn a donde aterrizamos cuando camos murmur Cam oscuro, frotndose la frente. En ese momento, todo lo que queda de alguna manera es persuadir al psicpata perro infernal que sostiene toda nuestra existencia en su mandbula que l slo debe abandonar su tonto esquema universal de dominacin. Qu podra ser ms sencillo? Creo que tenemos muchas razones para sentirse optimistas. Daniel mir por la ventana abierta. El sol pasaba por el dormitorio ahora, Luce tena que entrecerrar los ojos para mirar hacia afuera. Tenemos que salir tan pronto como sea posible. Est bien, dijo Luce. Tengo que ir a casa, luego, empacar, sacar el pasaporte. . . . Su mente corri en un centenar de direcciones mientras ella comenz a hacer una lista mental de cosas por hacer. Sus padres estaran en el centro comercial por lo menos un par de horas, tiempo suficiente para conseguir sus cosas. Oh, que linda. , Se ri Annabelle, revoloteando sobre ellos, sus pies a centmetros del suelo. Sus alas eran musculosas y de color plata oscuro, como una nube de tormenta, que sobresalan a travs de las rendijas invisibles en su camiseta rosa. Lo siento, por entrometerme pero. . . nunca antes has viajado con un ngel, verdad? Claro que lo haba hecho. La sensacin de las alas de Daniel alzando su cuerpo a travs del aire era tan natural como cualquier cosa. Tal vez sus vuelos haban sido breves, pero haban sido inolvidables. Haban sido cuando Luce ms cerca se senta de l: sus brazos colocados alrededor de su cintura, su corazn latiendo cerca del suyo, sus alas blancas protegindola, haciendo sentir a Luce incondicionalmente e imposiblemente amada. Haba volado docenas de veces con Daniel en sueos, pero slo tres veces en sus horas de vigilia: una vez sobre el lago escondido detrs de Sword and Cross, otra vez a lo largo de la costa en Shoreline, y descendiendo de las nubes a la cabaa justo la noche anterior. Creo que nunca hemos volado tan lejos juntos, dijo al fin. Slo llegar a la primera base parece ser un problema para ustedes dos, Cam no pudo resistirse a decir. Daniel no le hizo caso. En circunstancias normales, creo que disfrutaras del viaje Su expresin se volvi tormentosa. Pero no tenemos espacio para lo normal en los prximos nueve das. Luce sinti sus manos sobre la parte posterior de los hombros, recogiendo su pelo y liberando el cuello. l beso a lo largo de la lnea del cuello de su suter, mientras envolva los brazos en su cintura. Luce cerr los ojos. Ella

saba lo que vena despus. Aquel era el ms hermoso sonido, el elegante silbido del amor de su vida dejando salir impulsadas sus alas blancas como la nieve. El mundo al otro lado de los prpados de Luce se ensombreci un poco bajo la sombra de sus alas, y el calor brotaba en su corazn. Cuando abri los ojos, all estaban, tan magnficas como siempre. Se inclin un poco hacia atrs, cobijndose en el pecho de Daniel, que se volvi hacia la ventana. Esto es slo una separacin temporal, anunci Daniel a los dems. Buena suerte y vuelen rpido. Con cada batir de las alas de Daniel ganaban miles de metros de altura. El aire, una vez clido y espeso con la humedad de Georgia, se volvi fro y quebradizo en los pulmones de Luce mientras suban. El viento desgarraba sus odos. Sus ojos empezaron a lagrimear. El terreno, se haca distante, y el mundo que contena mezclado se redujo en un lienzo impresionante y verde. Sword and Cross era del tamao de una huella digital. Luego desapareci. Un primer vistazo del Ocano hizo marear a Luce, deleitndola, mientras volaban alejndose del sol, hacia la oscuridad en el horizonte. Volar con Daniel era ms emocionante, ms intenso de lo que su memoria jams podra hacer justicia. Y sin embargo, algo haba cambiado, Luce tena que dejarlo correr por ahora. Ella se senta a gusto, en sintona con Daniel, se relaj en la forma de sus brazos. Sus piernas cruzadas ligeramente en los tobillos, los dedos en sus botas besando los dedos de los pies de l. Sus cuerpos se balanceaban al unsono, en respuesta al movimiento de las alas, que se arqueaban sobre sus cabezas y bloqueaban el sol, y luego acelerando su regreso para completar otro golpe fuerte. Pasaron por delante de la lnea de nubes y se desvanecieron en la niebla. No haba nada a su alrededor solo el blanco tenue de las nubes y la caricia de la humedad. Otro batir de alas. Otro aumento en el cielo. Luce no se detuvo a preguntarse cmo iba a respirar all, en los lmites de la atmsfera. Ella estaba con Daniel. Ella estaba bien. Ellos estaban fuera para salvar el mundo. Pronto Daniel se nivel, volando lento menos como un cohete y ms como un ave de gran alcance. Ellos no iban lento, en todo caso, la velocidad aumentaba, pero con sus cuerpos paralelos al suelo, el rugido del viento suavizado, el mundo pareca de color blanco brillante y sorprendentemente tranquilo, tan tranquilo como si acabasen de entrar en existencia y nadie hubiese experimentado an con el sonido. Ests bien? " Su voz la arrullaba, hacindola sentir como si nada en el mundo ,que no fuese correcto, pudiera hacerla preocupar por otra cosa que no fuese su amor. Ella inclin la cabeza hacia la izquierda para mirarlo. Su rostro estaba tranquilo, labios suavemente sonrientes. Sus ojos derramaban una luz violeta, tan rica por s sola que podra haberla mantenido elevada por s misma. Estas congelndote , murmur a su odo, Acariciando sus dedos para calentarlos, enviando rfagas de calor a travs del cuerpo de Luce. Mejor ahora, dijo. Atravesaron el manto de nubes: Era como ese momento en un avin, cuando la vista desde la ventana oval borrosa va desde el gris monocromtico a una paleta infinita de colores. La diferencia era que la ventana y el avin se haban ido, sin dejar nada entre su piel y los colores rosceos del mar, las nubes en el este y el chilln color ndigo del cielo a gran altura. La capa de nubes lucia extraa y llamativa. Como siempre, esto encontr a Luce sin preparacin. Este era otro mundo, ella y Daniel solo habitando, un mundo superior, en la cima del ms alto faro de amor. Qu mortal no haba soado con eso? Cuntas veces haba deseado Luce estar en el otro lado de la ventana de un avin?, Para deambular por las doradas, extraas y plidas nubes de lluvia baadas por el sol bajo sus pies? Ahora estaba all, superada con la belleza de un mundo lejano que poda sentir en su piel. Pero Luce y Daniel no poda parar. No poda detenerse ni una sola vez en los prximos nueve das o todo acabara. Cunto tiempo se tarda en llegar a Venecia? , Pregunt. No debera faltar demasiado, Dijo Daniel casi en un susurro en su odo. Hablas como un piloto que ha estado en espera durante una hora, diciendo a sus pasajeros tan slo diez minutos ms por quinta vez, brome Luce. Cuando Daniel no respondi, ella lo mir. Tena el ceo fruncido por la confusin. La metfora lo haba desorientado. Nunca has estado en un avin, dijo Luce. Por qu hacerlo cuando puedes hacer esto? Ella hizo un gesto a sus batientes alas magnficas. Toda la espera y el traqueteo probablemente te volveran loco. Me gustara ir en un avin contigo. Quizs podamos hacer un viaje a las Bahamas. La gente vuela a all, no? S . Luce trag. Vayamos. No poda dejar de pensar cuntas cosas imposibles tenan que suceder exactamente de la manera correcta para que ellos dos pudieran viajar como una pareja normal. Era muy difcil pensar en el futuro en ese momento, cuando hay tanto en juego.

El futuro era tan borroso y lejano como la tierra debajo y Luce esperaba que fuera tan hermoso. Cunto tiempo realmente falta? Cuatro, quiz cinco horas a esta velocidad. Pero no necesitas descansar? Recargarte? Luce se encogi de hombros, vergonzosamente todava no estaba segura de cmo funcionaba el cuerpo de Daniel. No se cansaran tus brazos? l ri entre dientes. Qu? Acabo de regresar del Cielo, y vaya, mis brazos estn cansados . Daniel apret su cintura, bromeando. La idea de que alguna vez mis brazos estn cansados de sostenerte es absurda. Como para demostrarlo, Daniel arque la espalda, impuls sus alas por encima de sus hombros y las bati una vez, suavemente. A medida que sus cuerpos eran arrastrados elegantemente hacia arriba, rodeando una nube, quit un brazo de su cintura, demostrando que poda sostenerla hbilmente con una sola mano. Su brazo libre se movi hacia delante y Daniel pas sus dedos por los labios de Luce, esperando su beso. Cuando ella bes su mano, l volvi a poner su brazo en su cintura y dej su otra mano libre, inclinndola dramticamente hacia el lado izquierdo del rostro de Luce. Ella tambin bes esa mano. Despus, los hombros de Daniel se flexionaron alrededor de los de ella, cindolos en un abrazo lo suficientemente apretado que l pudo liberar ambos brazos de su cintura, y todava de alguna manera, ella permaneca en el aire. La sensacin era tan deliciosa, tan alegre y sin lmites, que Luce comenz a rer. l hizo un gran giro en el aire. El cabello de Luce estaba esparcido por toda su cara. No tena miedo. Estaba volando. Ella tom las manos de Daniel, mientras estas encontraban su lugar alrededor de su cintura otra vez. En cierto modo es como que fuimos hechos para hacer esto, dijo. S. En cierto modo. l vol, nunca flaque. Atravesaron las nubes y el aire libre, a travs de las breves y hermosas tormentas, secndose con el viento un instante despus. Sobrepasaron aviones transatlnticos a velocidades tan enormes que Luce imaginaba a los pasajeros sin notar nada ms que un brillante e inesperado destello de plata y quizs el ligero empujoncito de la turbulencia, formando pequeas olas que recorran sus bebidas. Las nubes escaseaban a medida que volaban muy alto sobre el ocano. Luce poda oler el denso olor de las profundidades del mar todo el camino hasta aqu, y ola como un ocano de otro planeta, no era calcreo como en Shoreline, y no era salobre como en casa. Las alas de Daniel creaban una sombra gloriosa en la superficie agitada por debajo lo que era de alguna manera reconfortante, aunque era difcil de creer que ella era una parte de la vista que vea en el mar encrespado. Luce?Pregunt Daniel. S? Qu tal fue estar cerca de tus padres esta maana? Sus ojos trazaron el contorno de un par de solitarias islas en la oscura planicie acuosa por debajo. Distradamente ella se pregunt dnde estaban, tan lejos de casa. Fue difcil, admiti. Supongo que me sent de la forma en la que debiste haberte sentido un milln de veces. Estar a cierta distancia de las personas a quienes amo porque no puedo ser honesta con ellos. Es lo que me tema. De alguna manera, es ms fcil estar cerca de ti y de los otros ngeles que estar cerca de mis padres y de mi mejor amiga. Daniel pens por un momento. No quiero eso para ti. No tiene por qu ser as. Lo nico que siempre quise fue amarte. Yo tambin. Eso es todo lo que quiero Pero incluso mientras lo deca, contemplando el cielo del oriente desvanecerse, Luce no poda dejar de reproducir esos ltimos minutos en casa, deseando haber hecho las cosas de manera diferente. Debi haber abrazado a su padre un poco ms fuerte. Debi haber escuchado, realmente escuchado, los consejos de su madre mientras se marchaba. Debi haber pasado ms tiempo preguntando a su mejor amiga sobre su vida cuando estuvo de regreso en Dover. No debi haber sido tan egosta o estado tan apresurada. Ahora, cada segundo la llevaba ms lejos de Thunderbolt, de sus padres y de Callie, y con cada segundo que pasaba Luce lidiaba con la creciente sensacin de que podra no volver a verlos. Con todo el corazn Luce crea en lo que ella, Daniel y los otros ngeles estaban haciendo. Pero esta no era la primera vez que haba abandonado a la gente que le importaba por Daniel. Pens en el funeral que haba presenciado en Prusia, los abrigos de lana oscura y los hmedos ojos rojos de sus seres queridos, nublados por

el dolor de su muerte prematura y repentina. Pens en su hermosa madre en la Inglaterra medieval, donde haba pasado el Da de San Valentn, en su querida hermana, Helen; y sus buenas amigas Laura y Eleanor. Esa fue la vida que haba visitado donde no haba experimentado su propia muerte, pero haba visto lo suficiente para saber que haba gente buena que sera destrozada por la inevitable muerte de Lucinda. Le caus retortijones en el estmago imaginarlo. Y entonces Luce pens en Luca, la chica que haba estado en Italia, que haba perdido a su familia en la guerra, que no tena a nadie salvo a Daniel, cuya vidapor breve que fuerahaba valido la pena debido a su amor. Cuando presion profundamente su pecho, Daniel desliz sus manos dentro de las mangas de su jersey e hizo crculos con sus dedos alrededor de sus brazos, como si estuviera dibujando pequeos halos en su piel. Cuntame la mejor parte de todas tus vidas. Ella quera decir cuando te encontr, cada vez que lo hice. Pero no era as de sencillo. Fue difcil incluso pensar en ellas con discrecin. Sus vidas pasadas comenzaron a girar juntas y a subir y bajar, como los paneles de un caleidoscopio. Estuvo ese hermoso momento en Tahit, cuando Lul haba tatuado el pecho de Daniel. Y la forma en que haban abandonado una batalla en la antigua China, porque su amor era ms importante que luchar en cualquier guerra. Podra haber enumerado una docena de sexy momentos robados, una docena de magnficos besos dulces y amargos. Luce saba que aquellos no eran las mejores partes. La mejor parte era el ahora. Eso era lo que se llevara de sus viajes a travs de los siglos: l significaba todo para ella y ella significaba todo para l. La nica manera de experimentar el profundo nivel de su amor era entrar en cada nuevo momento juntos, como si el tiempo estuviera hecho de nubes. Y si todo se reduca a estos prximos nueve das, Luce saba que ella y Daniel arriesgaran todo por su amor. Ha sido educativo, dijo finalmente. La primera vez que atraves un Mensajero por mi cuenta, estaba decidida a romper la maldicin. Pero estaba abrumada y confundida, hasta que empec a darme cuenta de que en cada vida que he visitado, aprend algo importante acerca de m. Cmo qu? Estaban tan alto que el indicio de la curva de la Tierra era visible en el borde del cielo que se oscureca. Aprend que simplemente besarte no me mat, que eso tena ms que ver con lo que saba en el momento, con cunto de m misma y de mi historia poda asimilar Sinti a Daniel asentir con la cabeza detrs de ella. Eso siempre ha sido el mayor enigma para m. Aprend que mis yo pasados no siempre fueron personas muy agradables, pero tu amabas el alma dentro de ellas de todos modos. Y a partir de tu ejemplo, he aprendido a reconocer tu almaTienes un brillo especfico, un resplandor, que incluso si dejas de lucir como tu yo actual, podra pasar a una nueva vida y reconocerte. Vera tu alma prcticamente sobrepuesta en cualquier rostro que uses en cada vida. Seras tu yo extranjero de Egipto y el Daniel que anhelo y amo. Daniel volvi la cabeza para besar su sien. Probablemente no te diste cuenta de esto, pero la facultad de reconocer mi alma ha estado siempre en ti. No, no podaNo sola ser capaz de Lo hiciste, simplemente no lo sabas. Pensaste que estabas loca. Viste a las Mensajeras y las llamaste sombras. Pensaste que te estaban persiguiendo durante toda tu vida. Y la primera vez que me conociste en Sword & Cross, o tal vez la primera vez que te diste cuenta de que te preocupabas por m, probablemente viste otra cosa que no pudiste explicar, algo que intentaste negar? Luce cerr los ojos con fuerza, recordando. Solas dejar una bruma violeta en el aire cuando pasabas de largo. Pero parpadeaba y desapareca. Daniel sonri. No lo saba. Qu quieres decir? Acabas de decir Imagin que habas visto algo, pero no saba lo que era. Cualquiera que sea la atraccin que reconoces en m, en mi alma, se manifiesta de manera diferente dependiendo de cmo necesitas verlo Le sonri. As es como tu alma est en colaboracin con la ma. Un resplandor violeta es agradable. Me alegro de que se tratara de eso. Qu aspecto tiene mi alma para ti? No podra reducirlo a palabras si lo intentara, pero su belleza es sin igual. Esa era una buena forma de describir este vuelo por todo el mundo con Daniel. Las estrellas centelleaban en las vastas galaxias alrededor de ellos. La luna estaba enorme y atestada con crteres, medio envuelta por una nube de color gris plido. Luce estaba clida y segura en los brazos de un ngel que la amaba, un lujo que haba echado mucho de menos en su bsqueda a travs de los Mensajeras. Suspir, cerr los ojos

Y vio a Bill. La visin fue agresiva, invadiendo su mente, aunque no era la horrorosa, bestia furiosa en la que Bill se haba convertido la ltima vez que lo vio. Era slo Bill, su grgola de pedernal, sosteniendo su mano para hacerla descender del mstil de una embarcacin naufragada, donde ella haba aparecido en Tahit. Por qu ese recuerdo la encontr en los brazos de Daniel?, no lo saba. Pero an poda sentir la forma de la pequea mano de piedra de Bill en la suya. Record cmo su fuerza y gracia la haban sorprendido. Record sentirse segura con l. Ahora tena miedo y se retorca incmoda en contra de Daniel. Qu pasa? Bill. La palabra tena un sabor amargo. Lucifer. S que es Lucifer. Lo s. Pero por un tiempo all, era otra cosa para m. De alguna manera pens en l como un amigo. Me atormenta, lo cercano que lo dej volverse. Estoy avergonzada. No lo ests . Daniel la abraz con fuerza. Hay una razn por la que l fue llamado el Lucero del Alba. Lucifer era hermoso. Algunos dicen que era el ms hermoso Luce crey detectar una pizca de celos en el tono de Daniel. Tambin era el ms querido, no slo por el Trono, sino por muchos de los ngeles. Piensa en la influencia que tiene sobre los mortales. Ese poder se deriva de la misma fuente Su voz le tembl, y luego se hizo muy tensa. No deberas estar avergonzada por enamorarte de l, Luce Daniel se detuvo de repente, a pesar de que pareca que tena ms que decir. Las cosas se estaban poniendo tensas entre nosotros, admiti ella, pero nunca me imagin que l podra convertirse en semejante monstruo. No hay oscuridad tan oscura como una gran luz daada. Mira. Daniel cambi el ngulo de sus alas y volaron de regreso en un amplio arco, girando alrededor de la parte exterior de una nube altsima. Una parte era de oro rosa, iluminada por el ltimo rayo de sol de la tarde. El otro lado, Luce not mientras volaban en crculos, era oscuro y cargado de lluvia. Luz y oscuridad enrollados juntos, ambos necesarios para que esto sea lo que es. Es as para Lucifer. Y tambin para Cam? pregunt Luce mientras Daniel completaba el crculo para reanudar su vuelo sobre el ocano. S que no confas en l, pero puedes hacerlo. Yo lo hago. La oscuridad de Cam es legendaria, pero es slo una pequea parte de su personalidad. Pero entonces por qu se pondra del lado de Lucifer? Por qu lo hara alguno de los ngeles? Cam no lo hizo, dijo Daniel. Por lo menos no al principio. Fue una poca muy inestable. Sin precedentes. Inimaginable. En el momento de la Cada, hubo algunos ngeles que inmediatamente se pusieron del lado de Lucifer, pero hubo otros, como Cam, que fueron expulsados por el Trono por no elegir con la suficiente rapidez. El resto de la historia ha sido una lenta eleccin de bandos, con ngeles regresando al redil del Cielo o a las filas del Infierno hasta que slo quedan unos cuantos cados sin bando. Ah es donde estamos ahora? pregunt Luce, a pesar de que saba que a Daniel no le gustaba hablar acerca de cmo l todava no haba elegido un bando. Cam sola agradarte mucho, dijo Daniel, desviando el tema lejos de l mismo. Por un puado de vidas en la Tierra los tres fuimos muy unidos. Fue slo mucho ms adelante, despus de que a Cam le rompieron el corazn, que se cruz al lado de Lucifer. Qu? Quin era ella? A ninguno de nosotros nos gusta hablar de ella. Nunca debes decir que sabes sobre ella, dijo Daniel. No me gust su eleccin, pero no puedo decir que no lo comprendiera. Si alguna vez realmente te pierdo, no s lo que hara. Mi mundo entero oscurecera. Eso no va a suceder, dijo Luce demasiado rpido. Ella saba que esta vida era su ltima oportunidad. Si mora ahora, no iba a volver. Tena mil preguntas, acerca de la mujer que Cam haba perdido, sobre el extrao temblor en la voz de Daniel cuando habl sobre el atractivo de Lucifer, sobre dnde haba estado ella cuando Daniel estaba cayendo. Sin embargo, sus prpados le pesaban, su cuerpo estaba dbil por el cansancio. Descansa, susurr Daniel en su odo. Te voy a despertar cuando estemos aterrizando en Venecia.

Era todo el consentimiento que necesitaba para quedarse dormida. Cerr los ojos contra las olas fosforescentes rompiendo a miles de metros por debajo y vol en un mundo de sueos donde nueve das no tenan importancia, donde poda descender, elevarse y permanecer en la gloria de las nubes, donde poda volar libremente, hasta el infinito, sin la ms mnima posibilidad de caer.

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TRES El Santuario Hundido


Traducido por Sprinkling Traducido por Escorpio

Daniel haba estado llamando en la desgastada puerta de madera en mitad de la noche por lo que sinti de Luce como media hora. La veneciana casa de tres pisos perteneca a un colega, un profesor, y Daniel estaba seguro de que este hombre los dejara quedarse, porque haban sido buenos amigos aos atrs. que, con Daniel, podra abarcar un gran lapso de tiempo.
Debe ser un durmiente duro. Luce bostez. Medio arrullada para volver a dormir por el constante golpeteo de los puos de Daniel. O eso, pens somnolienta, o el profesor estaba sentado en algn bohemio caf abierto toda la noche, bebiendo vino sobre un libro repleto de trminos incompresibles.

Eran las tres de la maana su aterrizaje en medio de la red plateada de los canales de Venecia haba sido acompaado por el repique de una torre de reloj en algn lugar en la oscura distancia de la ciudad y Luce estaba vencida por la fatiga. Descansaba miserablemente contra el fro buzn del correo, haciendo que tambaleara flojo en uno de los clavos que lo mantienen en posicin vertical. Esto hizo que el buzn se inclinara, haciendo que Luce se tambaleara hacia atrs y casi la hizo precipitarse al oscuro negro-verdoso canal, cuya agua lama sobre el borde del labio de la mohosa escalera como una lengua de tinta. Todo el exterior de la casa pareca estarse pudriendo en capas: desde la madera pintada de azul, despegndose en hojas viscosas, hasta ladrillos arrastrndose con moho verde oscuro, hasta el cemento hmedo de la escalinata, que se derrumb bajo sus pies. Por un momento, Luce pens que poda realmente sentir la ciudad hundindose.
Tiene que estar aqu, Daniel murmur, aun golpeando.

Cuando haban aterrizado en la cornisa junto al canal usualmente accesible solo con una gndola, Daniel le haba prometido a Luce una cama dentro, una bebida caliente, una vuelta del hmedo y vigorizante viento a travs del que haban estado volando por horas. Al menos, el lento arrastre de pies golpeando en la escalera de adentro se reanim con un temblor que llam la atencin de Luce. Daniel exhal y cerr sus ojos, aliviado, mientras un pomo de bronce se giraba. Las bisagras gimieron mientras la puerta se abra.
Quin demonios? mechones nervudos de pelo blanco se destacaban en todos los ngulos de la cara del viejo hombre italiano. Tena unas sensacionalmente tupidas cejas blancas, y un bigote para igualarlo, y blanco pelo grueso en el pecho que sobresala del cuello en V de su tnica gris oscuro.

Luce mir a Daniel parpadear con sorpresa, como si estuviera conjeturando su direccin. Luego los plidos ojos marrones del viejo hombre se iluminaron. Se tambale hacia delante, presionando a Daniel en un apretado abrazo.
Estaba empezando a preguntarme si ibas a visitarme antes de que le diera una patada al inevitable cubo, el hombre susurr con voz ronca. Sus ojos viajaron a Luce, y sonri como si no lo hubiese despertado, como si los hubiese estado esperando por meses. Despus de todos estos aos, finalmente trajiste a Lucinda. Que lujo

Su nombre era Profesor Mazotta. l y Daniel haban estudiado historia juntos en la Universidad de Bologna en los treinta. l no estaba horrorizado o desconcertado por la falta de envejecimiento de Daniel: Mazotta entenda que era Daniel. l pareca sentir solo alegra de reunirse con un viejo amigo, una alegra que estaba aumentada por la presentacin del amor de la vida de su amigo. Los escolt a su oficina, que era tambin un estudio de variados grados de decadencia. Sus estanteras cruzaban en los centros; su escritorio estaba cubierto de papel amarillento; la alfombra estaba gastada en

hilos y salpicada con manchas de caf. Mazotta se ofreci rpidamente a hacer una taza de chocolate caliente para cada uno un mal habito de un viejo hombre, con voz ronca a Luce con un empujn. Pero Daniel apenas tom un sorbo antes de poner su libro en las manos de Mazotta y abrirlo en la descripcin de la primera reliquia. Mazotta se puso sus delgadas gafas con montura de alambre y entrecerr los ojos en la pgina, murmurando algo a s mismo en italiano. Se levant, camin a su estantera, se rasc la cabeza, volvi a su escritorio, pase por su oficina, tom un sorbo de su chocolate, luego volvi a la estantera para sacar un grueso tomo encuadernado en cuero. Luce ahog un bostezo. Sus parpados se sentan como si estuvieran trabajando duro para sostener algo pesado. Estaba tratando de no desviarse, pellizcndose el interior de la palma para mantenerse despierta. Pero las voces de Daniel y del Profesor Mazotta se encontraron distantes nubes en la niebla, que argumentaban sobre la imposibilidad de todo lo que el otro deca.
absolutamente no es un cristal de la iglesia de Saint Ignatius. Mazotta retorci las manos. Son ligeramente hexagonales, y esta ilustracin es rotundamente alargada. Qu estamos haciendo aqu? Daniel grita de repente, sacudiendo de repente una pintura de aficionado de un barco de vela en la pared. Claramente necesitamos estar en la biblioteca de Bologna. Aun tienes las llaves para entrar? En tu oficina debes de haberlas tenido me convert en jubilado hace treinta aos, Daniel. Y no viajaremos doscientos kilmetros en mitad de la noche para mirar hizo una pausa. Mira a Lucinda, se est durmiendo parada, como un caballo! Luce hizo una mueca, atontada. Tema empezar a caer en el camino del sueo por miedo a encontrarme con Bill. l tena la tendencia de aparecer cuando ella cerraba los ojos estos das. Quera permanecer despierta, para estar lejos de l, para ser una parte de la conversacin sobre la reliquia que ella y Daniel necesitaran encontrar al da siguiente. Pero el sueo era insistente y no podra ser negado.

Segundos o horas despus, los brazos de Daniel la levantaron del suelo y la llev por un oscuro y angosto tramo de escaleras.
Lo siento, Luce, pens que l dijo. Estaba demasiado profundamente adormilada para responder. Debera haberte dejado descansar antes. Solo estoy tan asustado, susurr. Asustado de que se nos acabe el tiempo.

Luce parpade y se recost, sorprendida de encontrarse en una cama, pero ms sorprendida por la nica peona blanca en un corto florero de vidrio cado en la almohada junto a su cabeza. Arranc la flor del florero y la gir en su mano, causando que cayeran gotas de agua en el edredn de brocado color rosa. La cama cruji mientras ella apoy la almohada contra la cabecera de bronce para mirar la habitacin. Por un momento, se sinti desorientada de encontrarse en un lugar desconocido, los recuerdos soados de viajar a travs de las Anunciadoras lentamente se desvanecieron mientras se despertaba plenamente. Bill ya no tena que darle pistas sobre donde haba terminado. l estaba aqu solo en sus sueos, y la noche previa haba sido Lucifer, un monstruo, riendo con la idea de que ella y Daniel podan cambiar o parar algo. Un blanco sobre estaba apoyado contra el florero en la mesa de noche. Daniel. Ella recordaba solo un nico suave y dulce beso y sus brazos alejndose mientras la meta en la cama la noche anterior y cerraba la puerta. Dnde haba ido despus de esto? Abri el sobre y sac la dura carta blanca que contena. En la carta haba tres palabras: en el balcn Sonriendo, Luce corri el cobertor y sacando las piernas sobre un lado de la cama. Pas a travs de la gigante alfombra tejida, la peona blanca entre sus dedos. Las ventanas en la habitacin eran altas y estrechas y se elevaban cerca de veinte pies hasta el techo de la catedral. Detrs de una rica cortina marrn haba una puerta de vidrio que conduca a la terraza. Gir el picaporte de metal y camin hacia fuera,

esperando encontrar a Daniel y hundirse en sus brazos. Pero la terraza con forma de media luna estaba vaca. Solo una corta baranda de piedra y una cada de un piso a las verdes aguas del canal, y una pequea mesa de cristal con una silla de lona plegable color rojo a su lado. La maana era hermosa. El aire ola turbio pero fresco. En el ro, brillantes y estrechas gndolas negras se deslizaban una tras otra tan elegantemente como cisnes. Un par de zorzales gorjearon en un tendedero de ropa un piso ms arriba, y en el otro lado del canal haba una hilera de estrechos apartamento color pastel. Era encantador, seguro, la Venecia de los sueos de la mayora de las personas, pero Luce no estaba all para ser un turista. Ella y Daniel estaban all para salvar su historia, y la del mundo. Y el reloj estaba corriendo. Y Daniel se haba ido. Despus not un segundo sobre blanco en la mesa del balcn, recostado contra una pequea taza blanca para llevar y una pequea bolsa de papel. De nuevo, rasg la carta, y de nuevo solo encontr cuatro palabras: Por favor espera aqu.
Molesto pero romntico, dijo en voz alta. Se sent en la silla plegable y mir dentro de la bolsa de papel. Un puado de pequeas donas rellenas de mermelada espolvoreadas con canela y azcar enviaban un perfume embriagador.

La bolsa estaba caliente en sus manos, salpicada con pequeas manchas de aceite que se filtraban. Luce meti uno en su boca y tom un sorbo de la pequea taza blanca, que contena el ms rico, delicioso caf que Luce haya probado.
Disfrutando el bombolini? Daniel la llam desde abajo.

Luce se par y se inclin sobre la barandilla para encontrarlo parado en la parte de atrs de una gndola pintada con imgenes de ngeles. Llevaba un sombrero de paja plana atada con una cinta roja, y usaba un amplio remo de madera para dirigir el bote lentamente hacia ella. Su corazn se elev del modo en que lo haca cada vez que vea a Daniel por primera vez en otra vida. Pero l estaba aqu. l era suyo. Esto estaba sucediendo ahora.
Sumrgelas en el caf, luego dime como es estar en el Cielo Daniel dijo, sonrindole. Cmo puedo bajar contigo? ella dijo.

l apunt a la escalera de caracol mas angosta que Luce haba visto alguna vez, justo a la derecha de la barandilla. Ella agarr el caf y la bolsa de donas, desliz el tallo de la peona detrs de su oreja, y dio los pasos. Poda sentir los ojos de Daniel en ella mientras suba por la barandilla y se escabulla por la escalera. Cada vez que daba una vuelta completa en la escalera, atrapaba un destello de burla en sus ojos violetas. Para el momento en que llego abajo, el haba extendido su mano para ayudarla a subir al bote. All estaba la electricidad que haba estado anhelando desde que se despert. La chispa que pasaba entre ellos cada vez que se tocaban. Daniel envolvi sus brazos alrededor de su cintura y la atrajo as no quedaba ningn espacio entre sus cuerpos. La bes, largo y profundo, hasta que ella se mare. Ahora, este es el modo de empezar una maana. Los dedos de Daniel trazaron los ptalos de la peona detrs de su oreja. Un ligero peso de pronto tir de su cuello y cuando extendi la mano, encontr una fina cadena, que sus dedos lo siguieron hasta un medalln de plata. Ella lo extendi y mir la rosa grabada en el frente. Su medalln! Este era el que Daniel le haba dado en su ltima noche en Espada y Cruz. Ella lo haba

mantenido escondido en la portada del Libro de los Vigilantes durante el corto tiempo que haba pasado sola en la cabina, pero todo sobre esos das era borroso. Lo prximo que ella recordaba era al Sr. Cole apurndola para llegar al aeropuerto para tomar un vuelo a California. No haba recordado el medalln o el libro hasta que haba llegado a Shoreline, y para entonces ciertamente ya los haba perdido. Daniel deba haberlo deslizado por su cuello cuando estaba durmiendo. Sus ojos se humedecieron de nuevo, esta vez de felicidad. Cundo?
brelo. Daniel sonri.

La ltima vez que haba tenido el medalln, la imagen de una ex-Luce y Daniel la haba desconcertado. Daniel le haba dicho cuando la fotografa haba sido tomada la siguiente vez que la vio. Esto no haba sucedido. Su tiempo juntos robado en California haba sido mayormente estresante y demasiado breve, lleno de tontos argumentos que ella no poda imaginar tener con Daniel nunca ms. Luce estaba satisfecha de haber esperado, porque cuando abri el medalln y vio la pequea fotografa detrs de la placa de vidrio Daniel con corbata y Luce con el bien cuidado cabello corto instantneamente reconoci que era esto.
Lucia, susurr. Esta era la joven enfermera que Luce haba encontrado cuando haba pasado a travs de la Primera Guerra Mundial en Miln. La chica haba sido mucho ms chica cuando Luce la haba encontrado, dulce y un poco descarada, pero tan genuina que Luce la haba admirado de inmediato.

Ella sonri ahora, recordando el modo en que Lucia se qued mirando su corte de pelo moderno, y el modo en que Lucia brome con que todos los soldados se haban enamorado de Luce. Record mayormente que si Luce hubiese estado en el hospital italiano un poco mas y si las circunstancias hubiesen sido bien, enteramente diferentes, las dos podran haber sido buenas amigas. Mir arriba hacia Daniel, radiante, pero su expresin rpidamente se ensombreci. l estaba mirndola como si hubiese sido golpeado.
Que va mal? solt el medalln y camin hacia l, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello.

l sacudi la cabeza, atnito. Solo no sola ser capaz de compartir esto contigo. La mirada en tu rostro cuando reconociste esta imagen? Es lo ms hermoso que he visto. Luce se ruboriz y se sinti sin palabras y quiso llorar todo de una vez. Entenda a Daniel completamente.
Lamento haberte dejado sola de esa manera, dijo. Tuve que ir y revisar algo en uno de los libros de Mazotta en Bologna. Supongo que necesitabas todo el descanso que pudieras tener, y te veas tan hermosa dormida, que no pude soportar despertarte. Encontraste lo que estabas buscando? Luce pregunt. Posiblemente. Mazotta me dio una pista sobre una de las plazas aqu en el pueblo. l es mayormente un historiador de arte, pero conoce su divinidad mejor que cualquier mortal que alguna vez haya conocido. Luce se desliz hacia el rojo banco bajo de terciopelo, que era como un asiento de amor, con un cojn acolchado de cuero negro y un alto, esculpido respaldo.

Daniel hundi el remo en el agua y el bote se desliz hacia delante. El agua era de un brillante verde pastel, y mientras se deslizaban, Luce poda ver toda la ciudad reflejada en la vidriosa oscilacin de su superficie.
Las buenas noticias, Daniel dijo, mirando hacia ella por debajo del borde de su sombrero, es que Mazotta piensa que sabe donde se localiza el artefacto. Lo mantuve discutiendo hasta el amanecer, pero finalmente unimos mi dibujo a una interesante fotografa antigua. y? Pues resulta Daniel sacudi su mueca y la gndola se curve graciosamente alrededor de una curva cerrada, luego se sumergi bajo la baja pasarela peatonal La bandeja para servir es un halo. Un halo? Pens que solo los ngeles con tarjetas de felicitaciones tenan halos. Lade su cabeza

hacia Daniel. Tienes un halo? Daniel sonri como si encontrara la pregunta encantadora.
No de la forma de anillo de oro, no creo. Tanto como puedo decirte, los halos son representaciones de nuestra luz, del modo en que los mortales pueden comprenderlo. La luz violeta que viste a m alrededor en Espada y Cruz, por ejemplo. Supongo que Gabbe nunca te cont historias sobre posar para da Vinci? Ella hizo que? Luce casi se atragant con su bombolini. l no saba que ella era un ngel, por supuesto, pero de acuerdo con ella, Leonardo habl sobre la luz que pareca irradiar de dentro de ella. Esto es l porque l la pint con un halo rodeando su cabeza. Whoa. Luce sacudi su cabeza, atnita, mientras pasaban a un par de amantes besndose con sombreros a juego en una esquina de un balcn. No es solo l. Artistas representaron ngeles de este modo desde que camos por primera vez a la Tierra. Y el halo que tenemos que encontrar hoy? Otra representacin de artista. El rostro de Daniel se ensombreci. El taln de un disco de jazz sala por una ventana abierta y pareca llenar el espacio alrededor de la gndola, marcando la narracin de Daniel. Esta es una escultura de un ngel, y mucho ms antigua, de la era preclsica. Tan antiguo, que la identidad del artista es desconocida. Es de Anatolia y, como el resto de esos artefactos, fueron robados durante la Segunda Cruzada. As que solo vamos a encontrar la escultura en una iglesia o museo o lo que sea, despegar el halo de la cabeza del ngel, y correr al Monte Sinai? Luce pregunt.

Los ojos de Daniel se oscurecieron por una fraccin de segundo. Por ahora, si, ese es el plan.
Suena demasiado simple, Luce dijo, notando las complejidades de los edificios a su alrededor -las ventanas de altas cpulas bulbosas en uno, el verde jardn de hierba se arrastraba por otro. Todo pareca estar hundindose en la brillante agua verde con una especie de renuncia serena.

Daniel mir mas all de ella, el agua iluminada por el sol reflejndose en sus ojos. Veremos cuan simple es esto. Mir un cartel de madera ms abajo en la calle, luego se dirigieron lejos del centro del canal. La Gndola se meci mientras Daniel la guiaba para parar contra una pared de ladrillo repleta de uvas. Agarr uno de los postes de amarre y anud las cuerdas de la gndola a su alrededor. El bote gimi y se tens contra las ataduras.
Esta es la direccin que Mazotta me dio. Daniel hizo un gesto a un antiguo puente curvado de piedra que se extenda entre lo romntico y lo decrpito. Saldremos por las escaleras y nos dirigiremos al palacio. No debe estar lejos. Baj de un salto de la gndola y fue hacia la vereda, tendiendo las manos para Luce. Ella lo sigui, y juntos cruzaron el puente, mano con mano.

Mientras caminaban pasando panadera tras panadera y vendedores vendiendo camisetas de VENECIA, Luce no poda dejar de mirar alrededor a todas las felices parejas: Todos aqu parecan estar besndose, riendo. Tir la peona fuera de su oreja y la desliz dentro de su bolso. Ella y Daniel estaban en una misin, no en una luna de miel, y no habra ningn otro encuentro romntico si fallaban. Sus pasos aceleraron mientras giraban a la izquierda en una calle estrecha, luego a la derecha en amplia plaza abierta. Daniel par abruptamente.
Se supone que tiene que estar aqu. En la plaza. Mir hacia abajo a la direccin, sacudiendo la cabeza en cansada incredulidad. que est mal?

La direccin que Mazotta me dio es de esta iglesia. No me dijo eso. Apunto a la alta, inspirado en un edificio franciscano, con su triangulo de cristal de colores en las rosceas ventanas. Era una enorme, dominante capilla con un exterior de plido naranja y una moldura de blanco brillante alrededor de su ventana y su largo domo. la escultura-el halo-tiene que estar dentro. est bien. Luce dio un paso hacia la iglesia, dndole a Daniel un aturdido encogimiento. Entremos y revismoslo.

Daniel cambi su peso. Su rostro de repente se vea plido. no puedo, Luce.


por qu no?

El cuerpo de Daniel se haba reforzado con un palpable nerviosismo. Sus brazos parecan clavados a los lados y su mandbula estaba tan apretada que podra haber estado alambrado. No estaba acostumbrada a Daniel siendo algo ms que seguro. Era un extrao comportamiento.
entonces no lo sabes? pregunt.

Luce sacudi su cabeza y Daniel suspir.


Pens que tal vez en Shoreline, quizs te habran enseado la cosa es, realmente, que si un ngel cado entra en un santuario de Dios, la estructura y todo lo que haya dentro se incendiar.

Termin esta oracin rpidamente, justo mientras un grupo de estudiantes alemanas con faldas escocesas en un tour los pasaban en la plaza, presentndose en la entrada de la iglesia. Luce mir como algunas de ellas se giraban a mirar a Daniel, susurrando y riendo entre ellas, alisando sus trenzas en caso de que l diera un vistazo a su camino. Se fij en Luce. Aun pareca nervioso. es uno de los muchos poco conocidos detalles de nuestro castigo. Si un ngel cado desea volver a entrar a la jurisdiccin de la gracia de Dios, debemos acercarnos al Trono directamente. No hay atajos.
Ests diciendo que nunca has puesto un pie en la iglesia? Ni una sola vez en los miles de aos que has estado aqu? Daniel neg con la cabeza O un templo, o en una sinagoga, o en una mezquita. Nunca. Lo ms cerca que he estado es el natatorio de Espada y Cruz. Cuando fue desacralizado y reutilizado como un gimnasio, el tab fue levantado cerr sus ojos Arriane lo hizo una vez, mucho antes de que se uniera con el cielo. No saba lo que haca. La forma en que lo describe Es ah donde consigui las cicatrices sobre su cuello? Luce toc su propia garganta instintivamente, recordando su primera hora en Espada y Cruz: Arriane entregndole una navaja Suiza robada, y exigindole a Luce que le cortara el cabello. Ella no haba sido capaz de apartar los ojos de las veteadas, extraas cicatrices del ngel. No Daniel apart la vista, incmodo Eso fue algo ms.

Un grupo de turistas se present con su gua frente a la entrada. En el momento en que haban estado hablando, diez personas se haban desplazado dentro y fuera de la iglesia sin que pareciera que apreciarn la belleza e importancia del edificio sin embargo, Daniel, Arriane y toda una legin de ngeles nunca podran entrar. Pero Luce poda.
Voy a entrar. S que el halo luce igual a tu dibujo. Y si est ah, lo encontrar y Puedes entrar, es cierto Daniel asinti bruscamente. No hay otra manera. No hay problema Luce aparent indiferencia. Voy a esperar aqu Daniel pareca renuente y aliviado al mismo tiempo. Le apret la mano, y se sent

en el borde elevado de una fuente en el centro de la plaza y le explic que el halo deba ser similar y cmo removerlo.
Pero se cuidadosa! Tiene ms de mil aos de edad y es delicado detrs de l, un querubn escupa una corriente interminable de agua Si tienes algn problema, Luce, si algo parece siquiera remotamente sospechoso, corre de regreso aqu y encuntrame.

La iglesia estaba oscura y fra, una estructura en forma de cruz, con vigas bajas y el denso aroma de incienso cubriendo el aire. Luce tom un folleto ingls de la entrada, entonces se dio cuenta de que no saba cul era el nombre de la escultura. Se molesto consigo misma por no haber preguntado (Daniel habra sabido) camin por la estrecha nave, pas fila tras fila de bancas vacas, sus ojos seguan las posiciones de los vidrios de colores de la Cruz que recubra las ventanas altas. Aunque en el exterior la plaza haba estado llena de gente, la iglesia estaba relativamente tranquila. Luce estaba consciente del sonido de sus botas de montar en el suelo de mrmol mientras pasaba junto a una estatua de la Virgen en una de las pequeas capillas cerradas que estaban alineadas a cada lado de la iglesia. Los ojos planos de la estatua de mrmol parecan increblemente grandes, sus dedos sorprendentemente largos y delgados, presionados juntos en oracin. Luce no vio el halo en ninguna parte. Al final de la nave se puso de pie en el centro de la iglesia, bajo la gran cpula, que permita que el templado resplandor de la luz del sol de la maana cepillara a travs de sus altas ventanas. Un hombre con una tnica larga y gris se arrodill frente a un altar. Su plido rostro y sus blancas manos (que ahuecaron su corazn) eran las nicas partes expuestas de su cuerpo. Estaba cantando en latn con voz baja. Dies irae, dies illa. Luce reconoci las palabras de su clase de Latn pero no poda recordar que significaban. Mientras ella se acercaba, el canto del hombre se interrumpi y levanto la cabeza, como si su presencia hubiera perturbado su plegaria. Su piel era tan plida como nada que ella hubiera visto, sus delgados y casi incoloros labios se fruncieron hacia ella. La chica aparto la vista y gir a la izquierda en el crucero, que haca la forma de cruz de la iglesia, en un esfuerzo para darle al hombre su espacio Y se encontr ante un formidable ngel. Era una estatua, esculpida en el liso mrmol de color rosa plido, totalmente diferente a los ngeles que Luce haba llegado a conocer tan bien. No haba nada de la vitalidad feroz que se encontraba en Cam, ninguna de las infinitas complejidades que adoraba de Daniel. Esta era una estatua creada por los imperturbables fieles para los imperturbables fieles. Para Luce, el ngel pareca vaci. l estaba mirando arriba, hacia el cielo, y su cuerpo esculpido brillaba a travs de las suaves ondas de tela que cubran de un lado a otro su pecho y su cintura. Su rostro, inclinado hacia el cielo, diez metros por encima de la misma Luce, haba sido cincelado delicadamente, por alguien con un toque practicado, desde el puente de la nariz hasta los pequeos mechones de cabello rizado por encima de su oreja. El gesto de sus manos hacia el cielo, como si le estuviera pidiendo perdn a alguien por un pecado cometido hace mucho tiempo atrs.
Boungiorno una repentina voz hizo saltar a Luce, no haba visto aparecer al sacerdote bajo su pesado hbito negro que llegaba hasta el suelo, y no haba visto la rectora al borde del crucero, de cuya puerta de caoba tallada el sacerdote acababa de salir.

Tena una nariz cerosa y grandes orejas, era lo suficientemente alto como para sobresalir por encima de ella, lo que la inquietaba. Forz una sonrisa y dio un paso hacia atrs. Cmo iba a robar una reliquia de un lugar pblico como ste? Por qu no lo haba pensado antes en la plaza? Ni siquiera poda hablar Entonces se acord: Ella poda hablar italiano. Lo saba (ms o menos) instantneamente cuando atraves el Mensajero en las lneas del frente de la guerra, cerca del Ro Piave.
Es una hermosa escultura le dijo al sacerdote.

Su italiano no era perfecto (ella hablaba ms como se haca aos atrs con fluidez pero haba perdido su confianza). Sin embargo, su acento era lo suficientemente bueno, y el sacerdote pareci entender.

Ciertamente, lo es. El artista trabajo con el cincel- ella dijo, extendiendo sus brazos como si estuviera considerando la obra es como si l hubiera liberado al ngel de la piedra llevo sus grandes ojos de nuevo a la escultura, tratando de parecer lo ms inocentemente posible, Luce dio una vuelta alrededor del ngel. Bastante segura, de que un halo dorado lleno de vidrio cubra su cabeza. Slo que no tena las astillas que el boceto de Daniel haba sugerido. Tal vez haba sido restaurado.

El sacerdote asinti sabiamente y dijo:


No, el ngel siempre fue libre despus del pecado de la Cada. El ojo es capaz de verlo, tambin.

Daniel le haba dicho el truco para liberar el halo de la cabeza del ngel: agarrar el halo como un volante y dar dos firmes pero suaves giros hacia la izquierda. Porque est hecho de oro y cristal, tuvo que aadirse despus a la escultura. As que una base est tallada en la piedra, y un agujero correspondiente se moldeo dentro del halo. Slo dos fuertes -pero cuidadosos!- giros. Eso lo aflojara de su base. Ella levant la vista hacia la gran estatua que se elevaba por encima de ella y la cabeza del sacerdote. Bien. El sacerdote se acerc a Luce.
Este es Raphael, el Sanador.

Luce no saba nada de los ngeles llamados Raphael. S pregunt si era real o la iglesia lo invent.
Yo, um, le en una gua que se remonta antes de la poca clsica.

Ella mir el fino haz de mrmol que conectaba el halo a la cabeza del ngel.
sta escultura no fue trada a la iglesia durante las Cruzadas?

El sacerdote arrastro los brazos sobre su pecho y las mangas largas de su tnica se arrugaron en los codos. Ests pensando en la original. La que se asent justo al sur de Dorsoduro en la Chiesa dei Piccolos Miracolis en la Isla de las Focas, y desapareci con la iglesia y la isla cuando ambas, como sabemos, se hundieron en el mar siglos atrs.
No Luce trag saliva con fuerza. No lo saba. Sus redondos ojos marrones estaban fijos en ella. Debes ser nueva en Venecia dijo Eventualmente, todo aqu se desmorona en el mar. No es tan malo, en realidad. De qu otra manera nos convertiramos tan expertos en las rplicas? levant la vista hacia el ngel, pas los largos dedos morenos por todo el pedestal de mrmol . ste fue creado por encargo a slo cincuenta mil liras. No es extraordinario? No era extraordinario, era horrible. El halo real se haba hundido en el mar? Ahora ellos nunca lo encontraran, nunca conoceran la verdadera ubicacin de la Cada; jams seran capaces de detener a Lucifer de destruirlos.

Apenas acababan de iniciar este viaje y ya pareca que todo estaba perdido. Luce retrocedi tambalendose, apenas encontrando el aliento para darle las gracias al sacerdote. Sintindose pesada y desequilibrada, estuvo a punto de tropezarse sobre un plido suplicante, quin le frunci el ceo mientras se diriga rpidamente hacia la puerta. Tan pronto como cruz el umbral, se ech a correr. Daniel la atrap por el codo en la fuente.
Qu pas?

Su cara deba de haber transmito todo. Ella le cont la historia, cada vez ms desanimada con cada palabra. En el momento en que lleg a la forma en que el sacerdote se haba jactado de la negociacin de la rplica, una lgrima se deslizaba por su mejilla.

Ests segura de que l la llamaba a la catedral La Chiesa dei Miracolis Piccolos? dijo Daniel, dando vueltas para mirar al otro lado de la plaza . En la Isla de las Focas? Estoy segura, Daniel, se ha ido. Est enterrado en el mar Y vamos a encontrarla. Qu? Cmo?

l ya la haba agarrado de la mano y, por uno de sus lados dio un vistazo atrs hacia las puertas de la iglesia, comenz a correr por la plaza.
Daniel Sabes cmo nadar. No es gracioso. No, no lo es dejo de correr y se volvi para verla, sostuvo su barbilla en la palma de su mano. Su corazn estaba palpitando pero sus ojos en ella lo hicieron todo ms lento . No es lo ideal, si es la nica manera de conseguir el artefacto, es la forma en que vamos a conseguir el artefacto. Nada puede detenernos. Lo sabes. No podemos permitir que nada nos detenga.

Momentos ms tarde, estaban de regreso en la gndola, Daniel rem mar adentro -llenndolos de fuerza como un motor con cada golpe de su remo. Pasaron a toda velocidad todas las gndolas en el otro canal, tomando curvas cerradas alrededor de los puentes bajos y las esquinas que sobresalan de los edificios, salpicando agua en las caras alarmadas de las gndolas vecinas.
Conozco esta Isla dijo Daniel, sin aliento. Sola estar en medio de Saint Marks y La Giudecca. Pero no hay ningn lugar cercano para atracar el barco. Vamos a tener que dejar la gndola. Tendremos que saltar del barco y nadar.

Luce lanz un vistazo sobre el borde de la gndola al agua turbia y verde que se mova rpidamente por debajo de ella. La falta de un traje de bao. La hipotermia. El monstruo italiano del Lago Ness que se esconde en las profundidades invisibles del lodo. El banco de la gndola debajo de ella estaba congelado y el agua ola a fango mezclado con aguas residuales. Todo esto pas por la mente de Luce, pero cuando se fijo en los ojos de Daniel, estos tranquilizaron su miedo. l la necesitaba. Y estara a su lado, sin hacer preguntas.
Est bien.

Cuando llegaron al canal abierto donde los conductos desembocan en el espacio entre las orillas de las islas, era un caos turstico: El agua estaba llena de barcos yendo y viniendo con turistas acarreando maletas de rodillos hacia los hoteles; barcos de motor alquilados por ricos, viajeros elegantes; y brillantes kayaks aerodinmicas que llevaban mochileros norteamericanos que usaban gafas de sol. Las gndolas, barcazas y los botes de polica, todos cruzando el agua a altas velocidades, apenas evitndose uno al otro. Daniel maniobro sin esfuerzo, sealando a lo lejos.
Ves las torres?

Luce mir sobre los barcos multicolores. El horizonte era una lnea tenue donde el azul grisceo del cielo tocaba el azul grisceo ms oscuro del agua.
No.

Concntrate, Luce.

Despus de unos momentos, dos torres verdes pequeas (ms lejos de lo que ella imaginaba poder ver alguna vez sin un telescopio) aparecieron a la vista.
Oh. All. Es todo lo que queda de la iglesia. La velocidad de Daniel al remar aumento mientras el nmero de barcos a su alrededor disminua. El agua se agito ms, profundizndose al oscuro color de una hoja perenne, empez a oler ms al mar que a la extraa suciedad atrayente de Venecia.

El cabello de Luce era azotado por el viento, y se senta ms fro cuanto ms lejos de la tierra iban.
Vamos a tener que esperar que nuestro Halo no haya sido robado por los equipos de excavacin de los buzos.

Despus de que Luce hubiera subido de nuevo en la gndola, Daniel le haba pedido que le esperara un momento. Haba desaparecido por un estrecho callejn, y reaparecido en lo que parecan segundos despus con una pequea bolsa de plstico de color rosa. Cuando se lo lanz, Luce sac un par de gafas protectoras. Se miraban estpidamente caras, y no muy funcionales: eran de color malva y negro con alas de ngel a la moda en los bordes de las lentes. No recordaba cuando fue la ltima vez que haba nadado con gafas de proteccin, pero mientras miraba el agua sombramente oscura, Luce estaba contenta de tenerlos para ponerlos sobre sus ojos.
Gafas pero no un traje de bao? pregunt ella.

Daniel se sonrojo.
Supongo que fue estpido. Pero tena prisa, slo pens en lo que necesitaras para obtener el halo condujo las paletas hacia atrs, al agua, empujndolas con ms rapidez que una lancha con motor . Puedes nadar en ropa interior no?

Ahora Luce se ruboriz. Bajo circunstancias normales, la pregunta podra parecer emocionante, algo de lo que ambos se habran redo. Pero no en estos nueve das. Ella asinti. Ahora ocho das. Daniel estaba mortalmente serio. Luce trago saliva y dijo:
Por supuesto.

El par de agujas verde gris se hicieron ms grandes, ms detalladas, y despus estaban sobre ellas. Eran altas y cnicas, de varillas oxidadas de cobre. Parecan haber sido coronadas por pequeas banderas de cobre en forma de lgrimas, esculpidas para que parecieran ondearse al viento, pero una de las banderas estaba salpicada de agujeros erosionados, y la otra se haba roto por completo de su poste. En el mar abierto, la protrusin de las torres era bizarra, lo que sugera que haba una catedral cavernosa en el fondo. Luce se pregunt hace cuanto tiempo que se haba hundido la iglesia, cuan profundo se asent abajo. La idea de bucear all abajo, con las ridculas gafas y en la ropa interior que mam compr, la hizo estremecerse.
Esta iglesia tiene que ser enorme dijo, ella quera decir no creo poder hacer esto. No puedo respirar bajo el agua. Cmo vamos a encontrar un pequeo halo en medio del ocano? Puedo llevarte tan lejos como la misma capilla, pero slo eso. Siempre y cuando te aferres a mi mano-. Daniel le tendi una mano tibia para ayudarla a levantarse en la gndola- . La respiracin no ser un problema. Sin embargo, la iglesia todava estar santificada, lo que significa que te necesito para encontrar el halo y trarmelo.

Daniel se sac la camiseta por la cabeza, dejndola caer en el banco de la gndola. Se bajo los pantalones rpidamente, perfectamente equilibrado en el bote, a continuacin se quito los tenis. Luce observ,

sintiendo algo agitarse en su interior hasta que se dio cuenta de que se supona que ella tambin deba desnudarse. Se sac a patadas las botas, quitndose las calcetas, y sali de sus vaqueros tan modestamente como pudo. Daniel sostuvo su mano para ayudarla a equilibrase; la estaba viendo pero no de la manera en que haba esperado. l estaba preocupado por ella, la piel de gallina aumentando en su epidermis. Le frot los brazos cuando ella se quit el suter, y se qued congelada en su delicada ropa interior en la gndola en medio del lago de Venecia. Una vez ms se estremeci, fra, con miedo y una indescifrable masa en su interior. Sin embargo, su voz son valiente cuando tirone las gafas, que se apretaron, sobre sus ojos y dijo:
Bueno, vamos a nadar.

Se tomaron de las manos, justo como la ltima vez que haban nadado juntos en Espada y Cruz. Sus pies levantados fuera del piso barnizado de la gndola, la mano de Daniel tiro de ella hacia arriba, ms alto de lo que nunca podra haber saltado por s misma, y despus se zambulleron. Su cuerpo rompi la superficie del mar, la cual no era tan fra como haba imaginado. De hecho, cuanto ms cerca nadaba al lado de Daniel, ms clida era la estela a su alrededor. l estaba brillando. Por supuesto l brillaba. Ella no haba querido expresar sus miedos, sobre cun oscura e intransitable estara la iglesia bajo el agua, y ahora se dio cuenta, como siempre, Daniel estaba cuidndola. Daniel iluminaba su camino hacia el halo con el mismo brillo incandescente que Luce haba visto en muchas de las vidas que haba visitado. Su resplandor jugaba con el agua turbia, enrollando a Luce en el interior, tan encantador y sorprendente como un arco iris valiente en un cielo nocturno. Nadaron hacia abajo, tomados de las manos, baados en luz violeta. El agua era sedosa, silenciosa como una tumba vaca. Dentro de cuatro metros, el mar se volvi ms oscuro, pero la luz violeta de Daniel an iluminaba varios metros del ocano a su alrededor. Una docena ms de metros y la fachada de la iglesia qued a la vista. Era hermosa. El ocano la haba preservado, y el resplandor glorioso de Daniel emita un inquietante brillo violeta en sus viejas y tranquilas piedras. El par de torres sobre la superficie marcaban un techo plano revestido con esculturas de piedra de los santos. Haba paneles de mosaico medio podridos que representaban a Jess con algunos de los apsteles. Todo estaba lleno de musgo y repleto de vida marina: pequeos peces de plata revoloteando dentro y fuera de los nichos, anmonas de mar que sobresalan de las representaciones de los milagros, anguilas que salan de los rincones donde los antiguos cuerpos venecianos solan estar. Daniel se quedo a su lado, siguindolo a su antojo, iluminando su camino. Nad por el lado derecho de la iglesia, mirando a travs de los vdriales rotos, siempre mirando la distancia de regreso a la superficie, al aire. Casi al punto de imaginrselo, los pulmones de Luce se tensaron. Pero no estaba dispuesta a irse todava. Apenas haban bajado hasta donde podan ver lo que pareca un altar. Apret los dientes, la quemazn la taladro un poco ms. Sosteniendo su mano, se asom dentro de una de las ventanas cerca del crucero de la iglesia. Se atrevi a pasar la cabeza y los hombros y Daniel se aplast todo lo que pudo contra la pared de la iglesia para iluminar el interior para ella. No vio nada excepto las bancas en descomposicin, un altar de piedra que estaba divido en dos. El resto estaba ensombrecido, y Daniel no poda estar ms cerca para darle luz. Sinti tensin en sus pulmones, y entr en pnico (pero entonces, de alguna manera, esto se liber) y sinti como si tuviera una lujosa extensin de tiempo antes de que el pnico y la tensin volvieran. Era como si hubiera lmites para respirar, y Luce podra pasar algunos de ellos antes de que las cosas se pusieran realmente graves. Daniel la mir, asintiendo, como si entendiera que ella poda ir un poco ms adelante.

Nad pasando la ventana anterior, y algo de oro brillaba en el fondo de una esquina de la iglesia. Daniel lo vio tambin. Nad a su lado, cuidando de no apretujarse dentro de la iglesia. Le tom la mano y sealo hacia eso. Slo la punta del halo era visible. La estatua en s pareca como si se hubiera hundido en una parte del suelo colapsado. Luce nad ms cerca, antes de que el aire se coagulara con burbujas, insegura de cmo era que arrebataban el aire libre. No poda esperar ms. Sus pulmones ardan. Le dio la seal a Daniel para que subieran. l neg con su cabeza. Cuando dio un respingo por la sorpresa, l la sac totalmente de la iglesia y la tom en sus brazos. La bes profundamente, y se senta tan bien pero Pero no. l no slo la estaba besando. Estaba soplando el aire dentro de sus pulmones. Jade con sus besos, y sinti el flujo de aire puro en ella, sustentando sus pulmones justo cuando senta que iban a estallar. Era como si l tuviera un suministro sin fin y Luce codiciaba todo lo que poda conseguir. Sus manos buscaron el cuerpo casi desnudo del otro, mientras se llenaban de pasin como si se estuvieran besando por puro placer. Luce no quera detenerse. Pero slo tenan ocho das. Cuando por fin asinti con la cabeza porque ya estaba saciada, Daniel sonri y se apart. Volvieron a la pequea abertura donde la ventana haba estado antes. Daniel nad hasta ella y se detuvo, dirigiendo su cuerpo para hacerle frente a la abertura por lo que su resplandor brillaba iluminando su camino. Ella se retorci lentamente por la ventana, sintiendo fro instantneamente e insensatamente claustrofobia dentro de la iglesia. Era extrao, porque la catedral era enorme: sus techos eran de un centenar de metros de altura, y Luce tena el lugar slo para ella. Tal vez ese era el problema. Al otro lado de la ventana Daniel pareca demasiado lejano. Al menos poda ver al ngel ms adelante, y el resplandor de Daniel slo estaba afuera. Ella nad hacia el halo, atrapndolo en sus manos. Record las instrucciones de Daniel, y gir el halo como si estuviera dirigiendo un autobs de Greyhound. No se movi. Luce agarr el halo pulido ms fuerte. Lo sacudi de atrs hacia adelante, poniendo toda la fuerza que tena en el. Muy lentamente, el halo rechino y se desplazo un centmetro hacia la izquierda. Se esforz de nuevo para moverlo, enviando burbujas de exasperacin hacia afuera. Slo cuando empez a sentirse agotada, el halo se afloj, y gir. El rostro de Daniel se llen de orgullo al verla y ella lo observ, sus miradas se entrelazaron. Apenas estaba pensando en su respiracin mientras se concentraba en desenroscar el halo. Este se desprendi en sus manos. Lanz un grito de alegra y admiracin a su impresionante levantamiento. Pero cuando mir a Daniel, l ya no la estaba observando. Estaba mirando fijamente hacia arriba, lejos, a la distancia. Un segundo despus, se haba ido.

CUATRO Negociaciones Ciegas


Traducido por: AleG Traducido por Helen1

Sola en la oscuridad, Luce se mantuvo a flote. Dnde estaba l? Nado ms cerca del crter en el suelo donde el ngel se haba hundido, donde slo hace unos segundos, el brillo de Daniel haba estado con ella, iluminando su camino. Arriba. Esa era la nica opcin. La presin en sus pulmones se construa rpidamente y se extenda por el resto de su cuerpo, martilleando su cabeza. La superficie estaba muy lejos, y por ahora el aire que Daniel le haba dado se haba esfumado. No poda verse la mano delante de su cara. No poda pensar. No poda entrar en pnico. Luce empujo las tablas podridas, dio algunas vueltas en el agua para encaminarse hacia donde crea que debera estar la ventana del stano que haba utilizado para entrar a la catedral. Sus manos temblorosas tantearon los percebes de las paredes del stano, buscando la estrecha abertura por la que haba atravesado. All. Sus dedos alcanzaron el extremo de las ruinas y sinti desde ese punto el agua ms caliente. En la oscuridad, el pasaje pareca mucho ms pequeo e imposible de atravesar de lo que haba parecido cuando Daniel haba estado all, brillando, iluminando su camino. Pero esa era la nica manera de salir. Con el halo acomodado torpemente bajo su barbilla, Luce se empujo a si misma hacia adelante, arrastrando sus codos contra el exterior del edificio para impulsar su cuerpo a travs del mismo. Primero sus hombros, luego la cintura, luego Dolor pulso por toda su cadera. Su pie izquierdo estaba atrapado, enganchado con algo que no poda ver o alcanzar. Las lgrimas escocieron sus ojos y grit de frustracin. Vio las burbujas de su boca flotar hacia arriba arriba donde ella necesitaba estar llevndose ms de la energa y el oxigeno que necesitaba. Con la mitad de su cuerpo a travs de la ventana y la otra mitad atrapado, Luce lucho, rgida de terror. Si tan slo Daniel estuviera aqu Pero no estaba. Sosteniendo el halo con una mano, deslizo la parte de atrs a travs de la estrecha ventana, pegndolo abajo contra su cuerpo, intentando alcanzar su pie. Sus dedos se encontraron con algo frio, elstico e irreconocible. Un pedazo de eso quedo en sus manos, luego se deshizo en nada. Se retorci del disgusto mientras trataba de soltarse de las garras o lo que fuera que sea. Su visin comenzaba a nublarse y sus uas engancharon y rasgaron, su tobillo requiri de todo su esfuerzo para soltarse y luego de repente estaba libre. Su pierna se sacudi hacia adelante y la rodilla golpeo el muro derrumbndolo drsticamente, lo suficiente para saber que se haba cortado, pero no importaba. Furiosamente libero el resto de su cuerpo a travs de la ventana. Tena el halo. Estaba libre. Pero no haba forma de que tuviera el suficiente aire en sus pulmones para llegar a la superficie. Su cuerpo estaba temblando en mala forma, sus piernas apenas respondan a nadar, y una neblina de manchas rojas y negras pululaba delante de sus ojos. Se senta torpe, como si estuviera nadando a travs del cemento hmedo. Entonces algo sorprendente ocurri: Las aguas oscuras a su alrededor se iluminaron con un reluciente brillo, y estaba envuelta en el calor y la luz de un amanecer en verano. Una mano apareci, extendida hacia ella. Daniel. Deslizo sus dedos dentro de su palma fuerte, sosteniendo el halo cerca a su pecho con la otra mano. Luce cerr sus ojos mientras volaba con Daniel hacia la superficie, en el cielo bajo el agua. Un segundo slo pareci pasar y ellos salieron a la superficie a la luz enceguecedora del sol. Instintivamente Luce inspiro la mayor bocanada de aire que poda tomar, sorprendindose a s misma con el gemido primitivo de su garganta, una mano fue alrededor de su cuello para guiar el aire hacia abajo, y la otra arranco sus gafas. Pero era extrao. Su cuerpo no pareca necesitar tanto el aire como su mente le deca que lo necesitaba. Se senta mareada, abatida por la repentina e impactante luz del sol, pero extraamente, no estaba a punto de desmayarse. No haba estado all abajo tanto tiempo como ella crea? Repentinamente era mucho mejor sosteniendo aire? Luce dejo que una oleada de orgullo deportivo complementara su alivio de haber sobrevivido.

Las manos de Daniel encontraron las de ella bajo el agua. Ests bien? Qu te paso? exclamo Cre Luce l advirti Shhh. Sus dedos trazaron los de ella y sin decir palabras le retiro el halo. No se haba dado cuenta de que era tan pesado hasta que se haba liberado de este. Pero Por qu Daniel actuaba tan extrao, alejando el halo de ella tan sigilosamente, como si l tuviera algo que ocultar? Todo lo que hizo fue seguir su oscura mirada violeta. Cuando Daniel haba nadado con ella rpidamente a la superficie, ellos se haban abierto paso por un lugar diferente de donde haban entrado. Donde antes, Luce se fijo en que ellos haban visto la catedral sumergida desde el frente justo donde las cpulas verdes grisceas se elevaban de sus torres hundidas ahora estaban precisamente encima del centro de la iglesia, donde la nave haba estado una vez. Ahora estaban flanqueados por dos largas hileras de arbotantes, que una vez haban sostenidos las ahora derrumbadas paredes de la larga nave de la iglesia. El arco de los arbotantes eran negros con musgo y no eran tan altos como las torres de la fachada. Sus cimas inclinadas de piedra se abrieron camino por el agua las cuales hicieron perfectas sillas para el grupo de veinte Desterrados que actualmente rodeaban a Luce y a Daniel. Cuando Luce los reconoci un campo de abrigos canela, piel plida, y ojos muertos ahogo un grito de asombro. Hola dijo uno de ellos. No era Phil, el meloso Desterrado quien se haba pasado por el novio de Shelby, y luego condujo una batalla contra los ngeles en el patio trasero de la casa de los padres de Luce. No reconoci su cara entre los Desterrados, slo un montn de criaturas blancas y apticas que ella no reconoca y no le importaba conocer. Los ngeles cados que no podan tomar una decisin, los Desterrados eran de alguna manera lo contrario de Daniel, quien se negaba a tomar algn lado por el de Luce. Rechazados por el Cielo por sus indecisiones, abatidos por el Infierno del ms mnimo resplandor de las almas, los Desterrados eran un montaje repugnante. Ellos miraban fijamente a Luce igual que la ltima vez, a travs de sus ojos horribles y vacios que podan no ver su cuerpo pero senta algo en su alma que le deca que ella era el precio. Luce se sinti expuesta, atrapada. Las miradas lascivas de los Desterrados hacan el agua ms fra. Daniel nado ms cerca y ella sinti el roce de algo suave en su espalda. l haba desplegado sus alas en el agua. Sera un mal consejo tratar de escapar zumbo uno de los Desterrados detrs de Luce, como si sintiera la agitacin de las alas de Daniel bajo el agua. Si miras detrs de ti te convencers de que los superamos en nmero, y slo necesito uno de estos. l aparto su abrigo para revelar una Estrella Caliente de plata. Los Desterrados los haban rodeado, encaramados en la piedra de los restos de una sumergida isla Veneciana. Se vean arrogantes, desaseados, con sus abrigos anudados a la cintura, ocultando sus sucias como el papel higinico y delgadas alas. Luce record de la batalla en el patio trasero de sus padres que las mujeres Desterradas eran tan cruel y despiadadas como los hombres. Eso haba sucedido slo unos das antes, pero se senta como si hubieran pasado aos. Pero si prefiere ponernos a prueba Perezosamente, el Desterrado ajusto una flecha, y Daniel no puedo ocultar totalmente su estremecimiento. Silencio. Uno de los Desterrados se puso de pie sobre el arbotante. l no llevaba un abrigo, pero si una larga tnica gris, y Luce se quedo sin aliento cuando empujo la capucha hacia atrs y expuso su plido rostro. l era el hombre que cantaba en la catedral. La haba estado observando todo el tiempo, escuchando todo lo que le haba dicho al sacerdote. Debi haberla seguido hasta aqu. Sus labios descoloridos se curvaron en una sonrisa. As que gru Ella ha encontrado su halo. Este no es asunto tuyo grit Daniel, pero Luce poda escuchar la desesperacin en su voz. Ella aun no saba porque, pero los Desterrados tenan la intencin de hacer de Luce un asunto de ellos. Crean que de alguna manera tena cierta influencia sobre su redencin, su regreso al Cielo, pero esa lgica le pareca tan absurda como ese da en el patio trasero de sus padres. No nos insultas con tus mentiras el Desterrado con el atuendo formal, gruo Sabemos lo que buscas, y sabes que nuestra misin es detenerte. No ests pensando con claridad dijo Daniel No ests viendo esto por lo que es. Acaso quieres que Que Lucifer reescriba la historia? Los ojos blancos del Desterrado perforaron el espacio entre l y Luce. Oh s, de hecho, nos gustara muchsimo. Cmo puedes decir eso? Todo el mundo tal como lo conocemos ahora ser aniquilado. El universo entero, toda la consciencia, se habr ido. Realmente crees que nuestras vidas en estos ltimos seis mil aos son algo que vale la pena conservar? Los ojos del lder se estrecharon Es mejor acabar con nosotros. Mejor borrar nuestra ciega existencia antes de que comencemos a desvanecernos. La prxima vez Nuevamente entorno sus ojos sin vida en la direccin de Luce. Los vio girar en sus orbitas, reduciendo a diez grados bajo cero su alma. Y

quemndola. La prxima vez no provocaremos la ira del Cielo de manera tan insensata. Seremos recibidos por el Trono. Jugaremos nuestras cartas de manera ms inteligente. Su ciega mirada se quedo en el alma de Luce. l sonri. La prxima vez tendremos ayuda. No tendrs nada as como ahora. Hazte a un lado Desterrado. Esta guerra es ms grande que t. El desterrado toco una Estrella Caliente y sonri. Sera demasiado fcil matarte ahora. Un ejrcito de ngeles ya estn luchando por Lucinda. Detendremos a Lucifer y cuando lo hagamos ya no habr tiempo para ocuparnos de pequeeces como ustedes, los Desterrados se arrepentirn de este momento, junto con todo lo que han hecho desde la Cada. En el prximo ciclo, los Desterrados haremos de la chica nuestro objetivo desde el principio. La atraeremos, como t lo has hecho. Le haremos creer cada palabra que digamos, al igual que t. Hemos estudiado la manera en que te acercas a ella. Sabemos que hacer. Tontos! Grit Daniel. Crees que sern ms inteligentes o valientes la prxima vez? Crees que vas a recordar este momento, esta conversacin, este brillante plan, en absoluto? No hars nada ms que cometer los mismos errores que ahora. Todos lo haremos. Slo Lucifer recordara sus errores pasados. Y sus propsitos slo sirven para lograr sus deseos. Seguramente recuerdas a lo que se parece su alma. dijo Daniel deliberadamente incluso si no ves nada ms. Los Desterrados se levantaron sobre sus perchas. Lo recuerdo Luce escucho a una Desterrada decir con voz dbil. Lucifer era el ms brillante de todos los ngeles otro grito, lleno de nostalgia. Tan hermoso, que nos cegaba. Ellos eran sensibles, Luce se dio cuenta de ello, a pesar de su deformidad. Cesa tu equivocacin! Un voz ms fuerte grito sobre el resto. El Desterrado vestido de tnica, lder de esta escena. Los Desterrados nos veremos de nuevo en el prximo ciclo. La visin dar lugar a la sabidura, y la sabidura nos llevara de vuelta a las Puertas del Cielo. Seremos atractivos para el Precio. Ella nos guiar. Luce se estremeci contra Daniel. Quizs todos podamos obtener una segunda oportunidad para la redencin Daniel concilio Si somos capaces de detener a Lucifer no hay razn para que tu clase tambin pueda No! El Desterrado lanzo el arbotante contra Daniel, sus sombras y destartaladas alas se desplegaron a lo ancho con un crujido como el chasquido de una rama. Las alas de Daniel se apartaron de su cintura y el halo se meti de nuevo entre las manos de Luce mientras l sala del agua en defensa propia. El lder de la tnica no era rival para Daniel, quien se levanto y lanzo un derechazo. El Desterrado vol hacia atrs unos seis metros, rozando el agua como una piedra. Se enderezo y volvi a su posicin en el arbotante. Con un gesto de su plida mano, dio seas al resto de su grupo para que hicieran un crculo en el aire. Sabes quin es ella! grit Daniel Sabes lo que significa para todos nosotros. Por primera vez en tu existencia, haz algo valiente en vez de ser un cobarde. Cmo? el Desterrado lo reto. Agua goteaba de los bordes de su tnica. Daniel estaba respirando fuertemente, mirando a Luce y al brillante halo dorado a travs del agua. Sus ojos violeta parecan llenos de pnico por un momento y luego hizo la ltima cosa que Luce se habra esperado. Mir al Desterrado con su tnica, profundamente a sus ojos blancos muertos, extendiendo la palma de su mano y dijo: nanse a nosotros. El Desterrado rio maliciosamente por un largo tiempo. Daniel no se inmuto. Los Desterrados no trabajan para nadie ms que para s mismos. Lo has dejado claro. Nadie te est pidiendo un contrato. Pero no trabajas contra la nica causa correcta. Aprovechen esta oportunidad para salvarlos a todos, incluyndose ustedes mismo. nase a nosotros en la lucha contra Lucifer. Es un truco! Una chica de los Desterrados grito. Intenta engaarte para obtener su libertad. Toma la chica. Luce miro con horror al Desterrado con tnica cernirse sobre ella. l se acercaba, sus ojos abiertos con ansias, sus manos blancas temblaban mientras la alcanzaban. Ms cerca. Ms cerca. Ella grit. Pero nadie la escucho, porque en ese momento, el mundo vibro. El aire y la luz y cada partcula en la atmosfera parecan duplicarse y dividirse, luego se doblo sobre ellos con un trueno. Estaba sucediendo de nuevo. A travs de la espesura de abrigos y alas sucias, el cielo se haba vuelto de un tenue y nublado gris, como la ltima vez en la biblioteca de Espada y Cruz, cuando todo haba empezado a temblar. Otro terremoto. Lucifer se estaba acercando.

Una ola enorme se estrell sobre su cabeza. Luce tembl, apretando fuertemente el halo, nadando desesperadamente para mantener su cabeza fuera del agua. Vio la cara de Daniel cuando un gran crujido son a su izquierda. Sus alas blancas volaban hacia ella, pero no lo suficientemente rpido. La ltima cosa que Luce vio antes de que su cabeza se sumergiera bajo el agua pareca suceder en cmara lenta: La iglesia verde griscea estaba inclinada sobre el agua, gentilmente hacia su cabeza. La sombra gris se hizo ms larga hasta que con un golpe la llevo hacia la oscuridad. Luce despert sobre una ola: Estaba en una cama de agua. El encaje rojo en las cortinas adornaban las ventanas. La luz gris que se deslizaba a travs de los espacios del encaje sugera que estaba atardeciendo. La cabeza de Luce dola y su tobillo lata fuertemente. Rodo entre las sabanas de seda negra y se encontr cara a cara con una chica de ojos soolientos con un montn de cabello rubio. La chica gimi y se froto fuertemente los parpados maquillados de sombras plateadas, extendiendo un brazo perezoso sobre su cabeza. Oh dijo ella, sonando mucho menos sorprendida de despertar junto a Luce de lo que Luce se senta de despertar a su lado. Hasta qu hora nos quedamos anoche? dijo en italiano, arrastrando las palabras. Esa fiesta estuvo una locura. Luce se lanz hacia atrs y cay de la cama, deslizndose en una alfombra blanca de felpa. La habitacin era una caverna, fra y con olor a rancio, con la cenefa pintada de gris y una cama grande sobre una enorme alfombra en el centro. Ella no tena idea de donde estaba, o como haba llegado all, de que chica era la bata que llevaba puesta o a que fiesta pensaba la chica que haba ido Luce. De alguna manera habra cado en una Anunciadora? Haba una colcha con impresiones de cebra en la cama. La ropa que haba dejado en la gndola estaban perfectamente dobladas sobre esta el suter blanco que se haba colocado dos das antes en casa de sus padres, sus vaqueros desgastados, sus botas de montar apoyadas una contra la otra. al lado. El medalln de plata con la cara tallada en rosa el que haba metido dentro de su bota justo antes de que ella y Daniel se sumergieran en el agua se encontraban descansando en una bandeja de vidrio sobre la mesa de noche. Se deslizo atrs sobre su cabeza y rebusco en sus vaqueros. La chica en la cama de nuevo se haba quedado dormida, una almohada de seda negra sobe su cara, su pelo rubio enmaraado esparcido bajo la misma. Luce se asomo por la cabecera, encontrando dos sillas de cuero vacas frente a una chimenea encendida en la pared del fondo, y un televisor pantalla plana sobre esta. Dnde estaba Daniel? Estaba subiendo la cremallera de la segunda bota cuando escucho una voz a travs de las rechinantes puertas Francesas al frente de la cama. No te arrepentirs de esto, Daniel. Antes de que l pudiera responder, la mano de Luce estaba en el pomo de la puerta y en el otro lado lo encontr, sentado en un sof de dos plazas de impresin de cebra en la sala de estar, frente a Phil el Desterrado. A la vista de ella en la puerta, Daniel se puso de pie. Phil se levant, tambin, de pie, tieso junto a su silla. Las manos de Daniel barrieron la cara de Luce, cepillando su frente, con lo cual Luce se dio cuenta de que estaba sensible y magullada. Cmo te sientes? El halo.. Tenemos el Halo Daniel hizo un gesto hacia el enorme disco de cristal con bordes dorados, descansando en la gran mesa de comedor en la habitacin adjunta. Haba un desterrado sentado en la mesa comiendo Yogurt, otro estaba inclinado sobre la puerta con sus brazos cruzados sobre su pecho. Ambos estaban de frente a Luce, Pero era imposible decir si saban que estaban haciendo. Ella sinti un filo a su alrededor, sinti un escalofro en el aire, pero confiaba en la actitud calmada de Daniel. Qu pas con el Desterrado con el que estaban luchando? Pregunt Luce, en busca de la criatura plida en la tnica No te preocupes por l. Eres t quien me preocupa. Le habl con tanta ternura como si hubieran estado solos. Ella recordaba la torre de la iglesia inclinndose hacia ella mientras la catedral se derrumbaba bajo el agua. Se acord de las alas de Daniel proyectando una sombra sobre todo lo que se inclin hacia ella.

Tuviste un mal golpe en la cabeza. Los desterrados me ayudaron a sacarte del agua y nos trajeron aqu para que pudieras descansar. Cunto tiempo estuve dormida? Pregunt Luce. Era una noche de otoo. Cunto tiempo nos queda? Siete das, Luce dijo Daniel en voz baja. Poda or cuan profundamente l, tambin, sinti que el tiempo se les acababa. Bueno, no debemos perder ms tiempo aqu. Ella mir a Phil, que fue rellenado las copas de l y Daniel de una botella de algo rojo que se llamaba Campari. No te gusta mi apartamento, Lucinda Price? Dijo Phil, fingiendo mirar alrededor de la sala de estar posmoderno, por primera vez. Las paredes estaban salpicadas de pinturas Jackson Pollock, pero era a Phil a quien Luce no poda dejar de mirar. Su piel era ms plida de lo que recordaba, con grandes crculos morados alrededor de sus ojos vacos. Ella se puso ms fra cada vez que se acordaba de sus alas rotas manteniendo su imagen en el aire por encima del patio trasero de sus padres, listo para volar a algn lugar oscuro y lejano. No puedo ver nada de eso muy bien, por supuesto, pero me dijeron que iba a ser decorado de una manera que las jvenes encuentran atractiva. Quin saba que iba a desarrollar un gusto por la carne mortal, despus de mi tiempo con tu amiga Nefilim Shelby? Conociste a mi amiga, en el dormitorio? Ella es una chica dulce. Estn todos tan dulces. Deberamos irnos Luce tir de la camisa de Daniel. Los otros desterrados en la habitacin pusieron atencin. Seguro que no puedes quedarte a tomar una copa? Pregunt Phil, movindose para llenar una tercera copa con el lquido de color rojo cereza, que no pudo evitar derramar. Daniel le puso la mano sobre el canto, vertiendo en su lugar de una botella de refresco de toronja con gas. Sintate, Luce, dijo Daniel, y le entreg la copa. No estamos muy listos para salir. Cuando los dos estaban sentados, los otros dos desterrados siguieron su ejemplo. Tu novio es muy razonable dijo Phil, pateando sus embarradas botas de combate sobre la mesa de caf de mrmol. Hemos acordado que los desterrados se unirn a ti en sus esfuerzos para detener la Estrella de la Maana. Luce se inclin hacia Daniel. Podemos hablar a solas? S, por supuesto respondi Phil para l, ponindose rgido de nuevo y asintiendo con la cabeza a los otros desterrados. Vamos todos a darle un momento -Formando una lnea detrs de Phil, los dems desaparecieron detrs de una puerta de madera giratoria en la cocina del apartamento.Tan pronto como estuvieron solos, Daniel puso las manos sobre las rodillas. Mira, s que ellos no son tus favoritos. Daniel, ellos trataron de secuestrarme. S, lo s, pero eso fue cuando ellos pensaron Daniel hizo una pausa y le acarici el pelo, elaborando un enredo con los dedos. ellos pensaban que presentndote a ti a el Trono expiaran su anterior traicin. Pero ahora el juego ha cambiado totalmente, en parte debido a lo que Lucifer hizo, y en parte porque has llegado ms lejos en romper la maldicin de lo que los desterrados anticiparon. Qu? Comenz Luce. Crees que estoy a punto de romper la maldicin?

Digamos que nunca has estado tan cerca antes, dijo Daniel, y algo se dispar en el interior de Luce que ella no entenda. Con la ayuda de los desterrados luchando contra nuestros enemigos, puedes centrarte en lo que tienes que hacer. Ayuda de los desterrados? Pero nos tendieron una emboscada. Phil y yo hemos hablado sobre las cosas. Tenemos un entendimiento. Oye, Luce Daniel la tom del brazo y le susurr, a pesar de que eran los nicos en la habitacin. Los desterrados son una amenaza menos con nosotros que contra nosotros. Son desagradables, pero tambin son incapaces de mentir. Siempre vamos a saber dnde estamos parados con ellos. Por qu tenemos que estar con ellos en absoluto? Luce se inclin hacia atrs con fuerza contra la almohada de impresin de cebra detrs de ella. Ellos estn armados, Luce. Mejor equipados y con ms guerreros que cualquier otra faccin que nosotros enfrentaremos. Puede llegar el momento en que necesitemos sus starshots y sus fuerzas. No tienen que ser los mejores amigos, pero son excelentes guardaespaldas y sin escrpulos cuando se trata de sus enemigos. l se ech hacia atrs, con la mirada cayendo en la ventana, como si algo desagradable haba volado cerca de all. Y ya que van a tener un caballo en esta carrera, bien podamos ser nosotros. Y si an piensan que soy el precio o lo que sea? Daniel le dio una suave e inesperada sonrisa. Estoy seguro de que todava piensan eso. Muchos lo hacen. Sin embargo, slo t decides cmo vas a cumplir tu papel en esta vieja historia. Lo que comenz cuando nos besamos en la Sword y Cross? Ese despertar en ti fue slo el primer paso. Todas las lecciones que aprendiste durante tu estancia en los anunciadores te han armado. Los desterrados no pueden quitarte eso. Nadie puede. Y adems sonri nadie te puede tocar cuando estoy a tu lado. Daniel? Ella tom un sorbo de refresco de toronja, senta el burbujeo en su garganta. Cmo voy a cumplir mi papel en esta vieja historia? No tengo ni idea, dijo. Pero no puedo esperar para averiguarlo. Yo tampoco. La puerta de la cocina se abri y la cara de una chica plida, casi bonita apareci en la puerta, su pelo rubio recogido en una coleta. los desterrado se estn cansando de esperar, cant robticamente. Daniel mir a Luce, que forz un asentimiento con la cabeza. Puedes decirles que pasen, Daniel hizo un gesto a la chica. Ellos se presentaron rpidamente, mecnicamente, asumiendo sus posiciones anteriores a excepcin de Phil, que se acercaba a Luce. El Devorador de cucharas de yogurt golpe torpemente contra el lado de su recipiente de plstico vaco. As que l te ha convencido, tambin?, Pregunt Phil, posndose en el brazo del love seat. Si Daniel confa en ti, yo... Como haba pensado, dijo. Cuando los Rechazados dan su lealtad en estos das, somos muy fieles. Entendemos lo que est en juego cuando hacemos este tipo de opciones, enfatiz la ltima palabra, asintiendo con la cabeza desconcertantemente a Luce. La decisin de aliarse con un lado es muy importante, no te parece, Lucinda Price? De qu est hablando, Daniel? Pregunt Luce, aunque sospechaba que ella lo saba. La fascinacin de todos estos das, dijo Daniel con voz cansada. El balance cercano entre el Cielo y el Infierno. Despus de todos estos milenios, est casi completo! Phil se hundi de nuevo en el love seat frente a Luce y Daniel. l estaba ms animado de lo que Luce le haba visto nunca antes . Con casi todos los ngeles aliados con uno de los lados, luz u oscuridad, slo hay uno que no ha elegido. Un ngel que no

haba elegido. Un ngel que no ha elegido. Un destello de memoria: pasando a travs de un anunciador en Las Vegas con Shelby y Miles. Haban ido a encontrarse con su hermana de una vida pasada, Vera, y termin en un IHOP con Arriane, quien dijo que iba a estar yendo a ser computados. Pronto. Y al final, cuando las almas de todos los ngeles hubieran sido contabilizadas, todo se reducira a un ngel escogiendo un lado. Luce estaba seguro de que el ngel indeciso era Daniel. Se vea molesto, esperando a que Phil terminara de hablar. Y, por supuesto, todava estn los desterrados. Qu quieres decir?, Dijo Luce. Los desterrados no han elegido un lado? Siempre asum que estaban en el lado de Lucifer.

Esto es slo porque a ustedes no les gustamos dijo Phil, completamente inexpresivo. No, los Rechazados no pueden elegir. Volvi la cabeza como si fuera a mirar por la ventana y suspir. Te imaginas cmo se siente? Ests predicando al grupo equivocado, Phil, interrumpi Daniel. Tenemos que contar, dijo Phil, de repente suplicando a Daniel.Todo lo que pedimos es que nosotros tengamos importancia en el equilibrio csmico. No te dan a elegir, repiti Luce, comprendiendo. Ese es tu castigo por la indecisin? El desterrado asinti con frialdad Y el resultado es que nuestra existencia no significa nada en el equilibrio csmico. Nuestros muertos, tampoco significan nada. Phil baj la cabeza. Sabes que esto no depende de m, dijo Daniel. Y ciertamente no depende de Luce. Estamos perdiendo el tiempo. No seas tan desdeoso, Daniel Grigori, dijo Phil. Todos tenemos nuestras metas. Independientemente de si lo admites o no, nos necesitas para cumplir las suyas. Podramos habernos unido a los Sabios de Zhsmaelim. El que mandaba la seorita Sofa Bliss, todava tiene su mirada puesta en ti. Ella est equivocada, por supuesto, pero quin sabe, ella podra tener xito donde t fracasars? Entonces, por qu no te unes a ellos?, Pregunt Luce fuerte, llegando a la defensa de Daniel. No tuviste ningn problema en trabajar con Sofa la ltima vez cuando secuestraron a m amiga Dawn. Eso fue un error. En ese momento no sabamos que los lderes haban asesinado a la otra chica. Penn. dijo luce con la voz rota. La palidez de Phil se acentu. Imperdonable. Los desterrados nunca haran dao a un inocente. Y mucho menos a una con tan buen carcter, con tan refinada mente. Luce mir a Daniel, queriendo dar a entender que tal vez haba sido demasiado rpida para juzgar a los Rechazados, pero Daniel estaba fruncindole el ceo a Phil. Y, sin embargo, se reunieron con la seorita Sofa ayer. dijo. El Desterrado neg con la cabeza. Cam me mostr la invitacin dorada, presion Daniel. Te reuniste con ella en la pista de carreras mortal llamada Churchill Downs . Errneo Phil se levant. Era tan alto como Daniel, pero enfermizo y frgil. Nos reunimos ayer con Lucifer. Uno no rechaza una invitacin de la Estrella de la Maana. La seorita Sofa y sus amigotes

estaban all, supongo los desterrados sintieron su alma lodosa, pero no estamos trabajando con ellos. Espera, dijo Luce Se reunieron ayer con Lucifer? Eso significaba viernes, el da en que Luce y los dems estaban en Sword & Cross discutiendo la forma de encontrar las reliquias para que pudieran detener a Lucifer de borrar el pasado. Pero ya estbamos de vuelta de los anunciadores. Lucifer, Ya habra estado dentro del otoo. No necesariamente. Daniel explic A pesar de que esta reunin tuvo lugar despus de que regresaste de los Anunciantes, todava se llev a cabo en el pasado de Lucifer. Cuando l fue despus de ti bajo la apariencia de la grgola, la fijacin del punto de partida fue la mitad de un da ms tarde, y cientos de kilmetros de distancia de tu establecimiento de punto de partida. La lgica hizo a Luce dolerle un poco el cerebro, pero estaba clara en una cosa: ella desconfiaba de Phil. Se volvi hacia l. As que saba todo el tiempo que Lucifer estaba planeando, borrar el pasado. Va a ayudarlo, como ha prometido ahora ayudarnos? Nos reunimos con l, porque estamos obligados a venir cuando l nos llama. Todo el mundo lo est, a excepcin del trono, yhizo una pausa, una leve sonrisa en sus labios bueno, yo no conozco a ninguna fuerza de la vida que pudiera resistir la llamada de Lucifer. l inclin la cabeza hacia Luce. Podras t? Basta ya, dijo Daniel. Adems, dijo Phil. l dijo que no quera nuestra ayuda. La estrella de la maana nos dej fuera. l dijo cerr los ojos y, por un momento, pareca un adolescente normal, casi lindo . l dijo que no poda dejar nada a la casualidad, que era el momento de tomar el asunto en sus propias manos. La reunin se suspendi abruptamente. Eso debe haber sido el momento en que Lucifer, fue detrs de ti en los anunciadores, dijo Daniel a Luce. Se senta mareada, recordando cmo Bill la haba encontrado en el tnel, tan vulnerable, tan sola. Todos esos momentos se haba sentido feliz de tenerlo a su lado, ayudndola en su bsqueda. Casi haba parecido gustarle estar con ella, tambin, por un tiempo. Los ojos vacos de Phil estaban clavados en ella, como si estuvieran examinando un cambio en su alma. Poda l sentir cmo de nerviosa se pona cada vez que pensaba en todo el tiempo que haba pasado a solas con Bill? Podra Daniel sentirlo? Phil no estaba exactamente sonrindole, pero no se vea tan carente de vida, como de costumbre. Los desterrados te protegern. Sabemos que sus enemigos son numerosos. Mir a Daniel. La escala est tambin en movimiento. Luce mir a Daniel. La Escala? Ellos trabajan para el Cielo. Son un estorbo y no una amenaza. Phil baj la cabeza otra vez. Los desterrados creen que la escala puede haber. . . venido desquiciada desde el cielo. Qu? Daniel de repente sonaba sin aliento. Hay una podredumbre entre ellos, el tipo que se propaga rpidamente. Has dicho que tenas amigos en Viena? Arriane, jade Luce. Y Gabbe y Roland. Estn en peligro? Tenemos amigos en Viena, dijo Daniel. En Avalon tambin. La escala se est extendiendo a travs de Viena. Cuando Luce se dio la vuelta para hacer frente a Daniel, l estaba desplegando sus alas. Que estallaron, iluminando la habitacin con su gloria. Phil no pareca darse cuenta o preocuparse mientras tomaba un sorbo del licor rojo. Las miradas vacas de los otros desterrados taladraron las alas de Daniel con envidia.

Las puertas francesas a la habitacin se abrieron y la chica italiana con la que Luce haba compartido la cama, tropez descalza en la habitacin. Ella Mir a Daniel, se frot los ojos. Guao, maravilloso sueo! Murmur en italiano antes de desaparecer en el cuarto de bao. Basta ya de hablar, dijo Daniel. Si el ejrcito es tan fuerte como ustedes dicen que es, manda un tercio de tus fuerzas para conducir hacia Viena y proteger a los tres ngeles cados que encuentres all. Enva otro tercio a Avalon, donde se encuentra Cam y dos cados ms. Cuando Phil asinti con la cabeza, dos marginados en la sala de estar desplegaron sus propias alas grises y se precipitaron por la ventana abierta como moscas enormes. El tercio restante de nuestra fuerza cae bajo mi jurisdiccin. Nosotros le acompaaremos en el montaje. Vamos a tomar el aire ahora y yo reunir a los otros a nuestra manera. S, dijo Daniel rpidamente. Lista, Luce? Vamos Puso su espalda apoyada en los hombros de Daniel para que l pudiera envolverla en sus brazos, saltar a travs de la ventana, y elevarse hacia el cielo oscuro sobre Venecia.

CINCO Miles de Profundos Besos


Traducido por KaThErIn Traducido SOS por SWEET NEMESIS Traducido SOS por Rockwood

edith 1609

Aterrizaron en una alta montaa desierta justo antes del amanecer. La luz vendaba el cielo cerca del horizonte oriental, apareciendo rosas y dorados polvos con nubes ocres, curando la herida morada de la noche. Daniel dej a Luce sobre una meseta de roca plana, demasiado seca e implacable para soportar incluso al ms duro desierto de maleza. El rido paisaje de montaa se extenda infinitamente alrededor de ellos, cayendo en empinados valles oscurecidos aqu, elevndose en picos de colosales rocas rojizas descansando en imposibles ngulos all. Estaba fro y ventoso, y el aire era tan seco que dola tragarlo. Haba apenas sitio para Luce y Daniel y los cinco Relegados quienes haban viajado con ellos para pararse sobre la rocosa meseta. La arena fina azotaba a travs del cabello de Luce mientras Daniel tiraba de nuevo sus alas a los lados. Aqu estamos. Son casi reverente. Dnde? Luce tir ms arriba el cuello de su saco blanco para cubrir sus odos del viento. El Monte Sinai. Ella contuvo el seco, y arenoso aliento girando para obtener una vista panormica como la tenue luz dorada alargada sobre las montaas en el este. No Daniel seal sobre su hombro, donde una lnea de mochileros del tamao de una mueca estaban subiendo a un terreno ms indulgente a unos pocos cientos de pies hacia al sur. Sus voces se prolongaban a travs del fro, ligero aire del desierto. Sus suaves repiques de risa hacan eco misteriosamente desde la cima de la silenciosa montaa. Una botella plstica azul se inclin hacia el cielo sobre la cabeza de alguien. Eso es donde Moiss recibi Los Diez Mandamientos. l extendi sus brazos y mir al pequeo crculo de roca donde estaban de pie. Aqu es donde algunos de los ngeles estuvieron de pie y vieron lo que paso. Gabbe, Arriane, Roland, Cam... seal a un rea sobre la roca, luego a otra, donde cada uno de los ngeles haban estado. algunos ms. Y t? l la encar, dando tres pequeos pasos hacia adelante de modo que sus torsos estuvieran tocndose, las puntas de sus pies superpuestas. Justo... la bes, aqu. Cmo fue? Daniel desvi la mirada. Era el primer convenio oficial con un hombre. Antes de eso, los convenios haban tomado lugar solamente entre Dios y los ngeles. Algunos ngeles se sintieron traicionados, eso quebrant el orden natural de las cosas. Otros pensaban que lo habamos causado nosotros mismos, que era una progresin natural. El violeta en sus ojos flame un poco ms brillante por un momento. Los otros deben estar en camino. Se gir para encarar a los Relegados, aquellas siluetas oscuras eran dibujadas por la creciente luz en el este. Se quedaran hasta que ellos lleguen? Phil se inclin. Los otros cuatro Relegados se quedaron de pie detrs de l, los bordes crispados de sus alas

sucias ondulando en el viento. Daniel sac su ala izquierda, protegiendo su cuerpo a la vista, la extendi hacia el interior con su mano derecha como un mago mete la mano en su capa. Daniel? pregunt ella, dando un pase ms cerca de l. Qu pasa? Con los dientes descubiertos, Daniel movi su cabeza. Luego retrocedi y grit de dolor, como Luce nunca haba presenciado antes. Su cuerpo tenso. Daniel? Cuando l se relaj y extendi su ala de nuevo, sostena algo blanco reluciente en su mano. Debera haber hecho esto antes dijo l. Pareca como una tira de tela, tan suave como la seda pero ms rgida. Tenan un pie de largo y varias pulgadas de ancho, y parpadeaba en la fra brisa. Luce la mir fijamente. Eso era una banda del ala Que Daniel se haba desgarrado de s mismo? Ella grit con horror y alarg la mano sin pensarlo. Era un pluma! Ver las alas de Daniel, envueltas en ellas, era olvidar que estaban hechas de plumas individuales. Luce siempre haba asumido que su composicin era misteriosa y de otro mundo, de la materia de los sueos de Dios. Pero entonces, esto era diferente a cualquier pluma que Luce hubiera visto antes: ancha, denso plumaje, viva con el mismo poder que cursaba a travs de Daniel. Entre sus dedos, estaba la ms suave cosa a pesar de ser la ms fuerte que Luce haba tocado alguna vez, y la ms hermosa hasta que sus ojos volaron al flujo de sangre del sitio donde Daniel se haba arrancado la pluma. Por qu hiciste eso? Daniel le entreg la pluma a Phil, quien la arrop al interior de la solapa de su gabardina sin dudar. Es un pendn (1) dijo Daniel, echando un vistazo a la sangrienta porcin de su ala sin preocupacin. Si por casualidad los otros llegan solos, sabrn que los Relegados son amigos . Sus ojos siguieron a los de ella, los cuales estaban abiertos con preocupacin, ante la sangrienta regin de su ala. No te preocupes por m. Me curar. Vamos... A dnde vamos? pregunt Luce. El sol est a punto de salir dijo Daniel, tomando una pequea bolsa de cuero de Phil. Y me imagino que debes estar muriendo de hambre. Luce no se haba dado cuenta de eso, pero lo estaba. Pens que podramos robar un momento antes de que alguien ms apareciera. Haba una ruta desviada y estrecha de la meseta que llevaba a una pequea saliente donde ellos haban llegado. Seleccionaron su camino hacia la spera montaa, de la mano, y cuando este era demasiado empinado para caminar. Daniel se deslizaba, siempre volando muy bajo hacia el suelo, sus alas plegadas cerca a sus costados. No quiero alarmar a los caminantes explic el. En la mayora de los lugares en la Tierra, las personas no estn dispuestas a ver milagros por ellos mismos, ngeles. Si ellos capturan un vistazo de nosotros volando, se convencern de que sus ojos les estn jugando trucos. Pero en un lugar como este... La gente ve milagros termin Luce por l.

Ellos quieren verlo. Correcto. Y verlos conduce a preguntarse. Y preguntarse conduce a... Problemas Daniel ri un poco. Luce no poda dejar de sonrer, disfrutando de que por lo menos por un momento, Daniel era su nico milagro. Ellos se sentaron cerca los uno del otro en la pequea extensin plana en la mitad del corazn de ninguna parte, protegidos del viento por una roca de granito y fuera de la vista de todos menos de una perdiz caf plido. La visin que altero su vida cuando Luce mir ms all de la roca: un anillo de montaas, este pico en la sombra, esta vez atrapado en la luz, todos ellos volvindose ms brillantes con cada segundo que pasaba mientras el sol pasaba por encima del horizonte rosa. Daniel abri la cremallera de su bolsa y mir dentro. Movi su cabeza, sonriendo. Qu es tan divertido? Qu hay ah? pregunt Luce. Antes de que dejramos Venice, le ped a Phil un paquete de pocas cosas de su armario. Dej a un Relegado ciego que prepare una comida nutritiva. Sac un frasco de paprika Pringles condimentados (2), una bolsa roja de Maltesers (3), un puado de chocolates de besos envueltos en papel aluminio azul, un paquete de gomas Day, varias pequeas botellas de soda de dieta, y unos pocos paquetes de fundas de polvo expres. Luce se ech a rer. Esto te mantendr? pregunt l. Luce se acurruc contra l y cruja algunas bolas de malta, mirando al cielo del este volverse rosa, luego dorado, luego azul bebe, mientras el sol delineaba los picos y valles a la distancia. La luz emita unas sombras extraas en las grietas de la montaa. Al principio ella asumi que por lo menos algunas de ellas eran Anunciadoras, pero se dio cuenta que no...Eran simplemente sombras que giraban de la cambiante luz. Luce se dio cuenta de que eran das desde que ella haba visto una Anunciadora. Extrao. Por semanas, meses, haban estado apareciendo ante ella ms y ms frecuentemente, hasta que apenas poda desplazar su vista sin mirar un bamboleo oscuro en una esquina, hacicndole seas. Ahora ellas parecan haber desaparecido. Daniel, Qu les pas a las Anunciadoras? l se inclin contra la saliente y exhal profundamente antes de decir. Ellos estn con Lucifer y la hueste del Cielo. Ellas, tambin, son parte del Descenso Qu? Esto nunca antes haba pasado. Las Anunciadoras pertenecen a la Historia. Son las sombras de importantes eventos. Son generadas por el Descenso y por lo tanto cuando Lucifer puso su juego en movimiento, fueron atrados de regreso all. Luce trat de imaginrselo: un milln de temblorosas sombras envolviendo una gran orbe oscura, sus zarcillos lamiendo la superficie del olvido como las manchas solares. Por eso tuvimos que volar hasta aqu, pasando en medio dijo ella. l asinti y mordi un Pringle, ms por el hbito de estar alrededor de mortales que por la necesidad de consumir comida. Las sombras desaparecern dentro de unos momentos de nuestro regreso al pasado. Este momento

estamos justo en el ahora estos nueve das desde la tctica de Lucifer este es el tiempo del limbo. Viene desatado del resto de la Historia, y si nosotros fallamos, dejar de ser totalmente. Donde est eso exactamente? Quiero decir, la Cada. Otra dimensin, no hay lugar que pudiera describirlo. Estbamos ms cerca de l donde te atrap, despus que te separaste de Lucifer, pero todava estamos muy lejos. Nunca pens que dira esto pero... ella mir a la quietud de las sombras de cada da en la montaa Los extrao. Las Anunciadoras eran mi enlace a mi pasado. Daniel tom su mano y mir a lo profundo de sus ojos. El pasado es importante por toda la informacin y sabidura que contiene. Pero puedes perderte en el. Has tenido que aprender a mantener el conocimiento del pasado contigo tanto como seguir el presente. Pero ahora que ellas se han ido... Ahora que ellas se han ido, puedes hacerlo a tu manera. Ella agit su cabeza Cmo? Djame ver dijo l. Ves aquel ro cerca al horizonte? Seal al ms mnimo murmullo azul serpenteando a travs de la llanura en el suelo del desierto. Estaba casi tan lejos como los ojos de Luce podan ver. S, creo que lo veo. He vivido aqu en varios perodos diferentes a travs del tiempo, pero una vez, cuando viv aqu hace unos pocos cientos de aos, tuve un camello que lo llam Oded. l era casi la criatura ms perezosa que alguna vez camin sobre la Tierra. l sala cuando yo estaba a la mitad de alimentarlo, y haciendo que el campamento Beduino de t ms cercano fuera el menor milagro. Pero cuando te conoc por primera vez en esa vida... Oded echo a correr, dijo Luce sin pensarlo. Grit porque pens que iba a pisotearme. Dijiste que nunca lo habas visto moverse as. S, bien dijo Daniel. Le gustabas. Se detuvieron y se miraron el uno al otro, y Daniel empez a rer cuando la mandbula de Luce cay. Lo hice! grit ella. Estaba justo ah, en mi memoria, una parte de m. Como si pasara ayer. Vino a m sin pensarlo! Era milagroso. Todos aquellos recuerdos de todas aquellas vidas que haban sido perdidas cada vez que Lucinda mora en los brazos de Daniel estaban de alguna manera encontrando su camino de vuelta a ella, de la forma en que Luce siempre se encontraba camino de vuelta a Daniel. No. Ella estaba encontrando su camino a ellos. Era como si una puerta hubiese quedado abierta tras la bsqueda de Luce a travs de las Anunciadoras. Esos recuerdos se quedaron con ella, desde Mosc a Helston a Egipto. Ahora, empezaban a estar disponibles. Tena una sensacin sbita, aguda de quin era ella y no era slo Luce Price de Thunderbolt, Georgia. Ella era todas las chicas que alguna vez haba sido, una amalgama de experiencias, errores, logros, y, sobre todo, amor. Ella era Lucinda. Rpido, le dijo a Daniel. Podemos hacer otro? Bien, qu tal otra vida en el desierto? Estabas viviendo en el Serengeti cuando te encontr. Alta y

desgarbada, y la corredora ms rpida en tu pueblo. Estaba de paso un da, de camino a visitar a Roland, y me detuve para pasar la noche en la posada ms cercana. Todos los otros hombres eran muy desconfiados de m, pero- Pero mi padre te pag tres pieles de cebra por el cuchillo que tenas en tu bolso! Daniel sonri. Fue una negociacin muy dura. Esto es increble, dijo, casi sin aliento. Cunto ms tena de lo que no saba nada? Cunto tiempo atrs podra ir? Se volvi hacia l, abrazando sus rodillas contra su pecho, e inclinndose de forma que sus frentes casi se tocaban. Te acuerdas de todo lo relacionado con nuestro pasado? Los ojos de Daniel se suavizaron. A veces el orden de las cosas se mezcla en mi cabeza. Lo admito, no me acuerdo de los largos perodos de tiempo que he pasado solo, pero puedo recordar cada visin de tu cara, cada beso de tus labios, cada recuerdo que he hecho contigo. Luce no esper a que Daniel se inclinase hacia adelante y darle un beso. En cambio, apret sus labios contra los suyos, disfrutando de su sorprendido gemido de placer, con ganas de hacer desaparecer cualquier dolor que alguna vez hubo sentido por su prdida. Besar a Daniel estaba entre ser excitantemente nuevo y sin lugar a dudas en cierta forma familiar, como un recuerdo de la infancia que se senta como un sueo hasta que la evidencia fotogrfica es encontrada en una vieja caja en el tico. Luce sinti como si un hangar lleno de fotografas hubiese sido descubierto, y todos esos momentos enterrados fuesen liberados de su cautiverio en las profundidades de su alma. Ella lo besaba ahora, pero extraamente le estaba besando antes tambin. Casi poda tocar la historia de su amor, degustar su esencia en la lengua. Sus labios recordaban no slo los besos de este Daniel, sino otros besos que haban compartido, un beso antiguo, un beso como ste, con la boca all y sus brazos alrededor de su cintura. l desliz su lengua contra sus dientes, y le record a un puado de besos, tambin, cada uno de ellos embriagador. Cuando le pas la mano por la espalda, sinti un centenar de temblores. Y cuando sus ojos se abrieron y cerraron, al verlo a travs de sus enmaraadas pestaas pareci ms que mil besos de profundidad. Daniel! La voz plana de un Relegado termin la ensoacin de Luce. El nio plido los miraba desde arriba, desde la parte superior de la piedra sobre la que haban estado apoyados. A travs de sus alas grises casi translcidas, Luce vio una nube que cruzaba el cielo. Qu pasa, Vincent? Daniel dijo, ponindose de pies. Tiene que haber sabido los nombres de los Relegados de su tiempo juntos en el cielo antes de la Cada. Perdname por la interrupcin, dijo el Relegado, careciendo de la gracia social de apartar la mirada de las mejillas ardientes de Luce. Por lo menos l no poda verlas. Se puso de pie rpidamente, enderezando su suter, presionando una mano fra contra su piel caliente. Han llegado los otros? Daniel continuo. El Relegado se qued inmvil por encima de l. No exactamente. La mano derecha de Daniel se desliz alrededor de la cintura de Luce. Con un batir suave de sus alas, escal los cincuenta metros de roca vertical de la forma en que un mortal solo podra haberlo hecho por un tramo de escaleras. Se le revolvi el estmago con la emocin de su volar. Dejando primero a Luce en la meseta rocosa, Daniel se volvi y vio a los cinco Relegados que les haban acompaado acurrucados alrededor de una sexta figura. Daniel se estremeci, sus alas sacudindose hacia atrs en estado de shock, al ver al ltimo. El nio era pequeo, con una estructura delgada y de pies grandes. Tena la cabeza recin afeitada. Pareca que poda haber sido de unos catorce aos, si contabas su edad en aos mortales. Alguien le haba golpeado. Mucho.

Tena la cara raspada, como si hubiera sido lanzado de forma repetida contra un muro de ladrillos. Su labio estaba sangrando profusamente, tanto que la sangre brillante revesta sus dientes. Luce al principio no la reconoci como sangre, porque la sangre de los Relegados no era roja. Era de color gris plido. Su sangre era del color de la ceniza. l gema, susurraba algo Luce no poda entender, yaca boca abajo en la roca y dejaba que los otros se acercasen. Trataron de levantarlo para quitar la gabardina sucia, que estaba rota en varios lugares y le faltaba una de sus mangas. Sin embargo, el Relegado grit con tanta fuerza que incluso Phil se detuvo, dejando al nio en el piso. Sus alas estn rotas, dijo Phil, y Luce se dio cuenta de que, s, las alas sucias estaban extendidas antinaturalmente a sus espaldas. No s cmo logro volver. Daniel se arrodill ante el paria, alejando el sol de la cara del muchacho. Que pas, Daedalus? Apoy una mano en su hombro, lo que pareci calmar al nio. Es una trampa balbuce roncamente Daedalus, escupiendo sangre cenicienta en la solapa de su gabardina. Qu es? Pregunt Vincent Armada por quien? Pregunt Daniel La Escala. Quiere la reliquia. Est en Vienna esperando por tus amigos. Un gran ejercito. Un ejrcito? Ahora estn combatiendo abiertamente a los ngeles? Daniel sacudi su cabeza con incredulidad. Pero ellos no pueden tener Estrellas fugaces. Los blancos ojos de Daedalus, se abrieron en dolor. No pueden matarnos. Solo torturarnos. Luchaste contra la Escala? Daniel se vea alarmado e impresionado. Luce segua sin entender que era La escala. Ella se lo imaginaba vagamente como oscuras extensiones del cielo bajando hacia la tierra. Qu sucedi? Intentamos pelear, pero ramos superados en nmeros. Y los dems Daedalus. La voz de Phill aun sonaba sin emocin, pero por primera vez Luce pudo escuchar algo de compasin agitndose por debajo. Franz y Arda el chico habl como si las palabras en s mismas le causaran dolor, estaban viniendo hacia aqu. Y Calpurnia? pregunt Phil. Daedalus cerr los ojos y sacudi su cabeza tan gentilmente como pudo. Llegaron hasta los ngeles? Pregunto Daniel. Arriane, Roland, Annabelle, estn a salvo? Los parpados del relegado revolotearon y luego se cerraron. Luce nunca se haba sentido tan alejada de sus amigos. Si algo le suceda a Arraien a Roland, o a cualquiera de los ngeles Phil se encaj junto a Daniel cerca de la cabeza del chico herido. Daniel retrocedi para darle espacio a Phil. Lentamente, Phil sac una larga estrella fugaz plateada desde el interior de su gabardina. No! grit Luce, rpidamente cubriendo su boca. No puedes. No te preocupes Lucinda Price dijo Phil sin mirarla. Meti la mano dentro del bolso de cuero negro que Daniel haba trado de regreso desde la cornisa y sac una pequea botella de vidrio de refresco de

dieta. Usando sus dientes, hizo saltar la tapa de la botella, la cual form un largo arco antes de finalmente caer la superficie de la roca. Entonces, muy lentamente, Phil insert la Estrella fugaz dentro del estrecho cuello de la botella. Esta chisporroteo y siseo mientras se sumerga dentro del refresco. Phil sonrea mientras la botella humeaba y soltaba vapor en sus manos. Un enfermante olor dulzn emanaba de esta y los ojos de Luce se ampliaron que el lquido marrn, un refresco de dieta bsico, comenzaba a volverse de un tornasolado color plata. Phil retir la estrella fugaz de la botella. Pas cuidadosamente la estrella a lo largo de sus labios, como si estuviera limpindola, y entonces la regres a su abrigo. Sus labios brillaron plateados por unos instantes, hasta que los lami para limpiarlos. Asinti hacia uno de los otros relegados, una chica cuyo cola de caballo rubia llegaba hasta la mitad de su espalda. Automticamente, ella coloc sus manos detrs de la cabeza de Daedalus, para levantarla unas pulgadas de la roca. Cuidadosamente usando una mano para abrir los ensangrentados labios del chico, Phil meti el lquido plateado por su garganta. Su rostro se contorsion mientras tosa y escupa, pero entonces, todo en Daedalus se relaj... Comenz a beber, y tragarse el lquido, y a sorber cuando lleg al fondo de la botella. Qu es eso? pregunt Luce. Hay un compuesto qumico en la bebida explic Daniel, un aburrido veneno portal llamado aspartato, que se cree fue inventado por sus cientficos. Pero que en realidad es una vieja sustancia celestial, un veneno, el cual mezclado con un antdoto que las estrellas fugaces contienen, reacciona produciendo una pocin curadora de ngeles. Para enfermedades leves como esta. Necesita descansar ahora dijo la chica rubia. Pero estar bien. Nos disculparas que nos vayamos dijo Daniel parndose. Sus blancas alas se arrastraban por la superficie rocosa hasta que enderez sus hombres y las levant. Alcanz la mano de Luce. Ve con tus amigos dijo Phil. Vincent, Olianna, Sanders y Emmet los acompaaran. Me unir a ustedes con los dems cuando Daedalus recupere sus alas. Los cuatro Relegados dieron un paso al frente, inclinando sus cabezas ante Daniel y Luce como si estuvieran esperando sus rdenes. Volaremos hacia el este instruy Daniel. Al norte sobre el Mar negro, y entonces hacia al oeste cuando pasen Mol-doa. La corriente del viento es ms calma ah. Y qu hay de Gabbe, Molly y Cam? pregunt Luce. Daniel mir a Phil, quien observaba desde arriba al Relegado durmiente. Uno de nosotros se quedar aqu, por si acaso. Si sus amigos llegan los Relegados regarn la palabra. Tienes algn estandarte? pregunt Daniel. Phil se gir para mostrar el abundante montn de plumas metidas en el ojal de su solapa. Esta brillaba y mova en el viento, su brillo contrastando dramticamente con la plida piel del Relegado. Espero que tengas motivos para usarla. Las palabras de Daniel paralizaron a Luce, porque significaba que l pensaba que los ngeles en Avalon estaban en mayor peligro que los de Vienna. Ello nos necesitan Danieldijo Ella . Vamos Daniel le dio una clida y agradecida mirada. Entonces, sin vacilar, la levant en sus brazos. Con el Halo aferrado bajo sus dedos entrelazados, Daniel se puso de rodillas y se propuls hacia el cielo.

SEIS Encontrar Queriendo


Traducido por AariS

Estaba lloviznando en Viena. Cortinas de niebla envolvan la ciudad, haciendo posible para Daniel y los Relegados posarse invisibles en los aleros de un gran edificio antes de que la noche hubiera cado completamente. Luce vio la esplndida cpula de bronce primero, brillando verde mar contra la niebla. Daniel la puso abajo antes en un tramo inclinado del tejado de cobre, encharcado con agua de lluvia, cerrado por una corta balaustrada de mrmol. Dnde estamos? pregunt, mirando la cpula adornada con borlas de brocado dorado, sus ventanas ovales grabadas con diseos florales demasiado altos para que los ojos humanos los vieran, a menos que estuvieran en los brazos de un ngel. Palacio Hofburg. Daniel pas por encima de un canal de lluvia de piedra y se situ en el borde del tejado. Sus alas cepillaron la blanca barandilla de mrmol, hacindola verse pardusca. Hogar de los emperadores vieneses, luego de los reyes, ahora de los presidentes. Es aqu donde Arriane y los dems estn? Lo dudo, dijo Daniel. Pero es un lugar agradable para conseguir orientarnos antes de buscarlos. Una red laberntica de anexos se extenda ms all de la cpula para formar el resto del palacio. Algunos de ellos se enfrentaban en torno a patios en sombra diez plantas ms abajo; otros se extendan largos y formidablemente rectos, ms all de lo que la niebla permita ver a los ojos de Luce. Las distintas partes de los tejados de cobre brillaban en diferentes tonos de verde este cido, aquel casi turquesa como si las secciones del edificio hubieran sido aadidas a lo largo de un largo periodo de tiempo, como si se hubieran oxidado durante diferentes pocas de lluvia. Los Relegados se extendieron alrededor de la cpula, inclinndose contra las achaparradas chimeneas oscurecidas con holln que salpicaban el tejado del palacio, parndose delante del asta de la bandera que se levantaba desde el centro llevando la bandera austraca de bandas rojas y blanca. Luce se par al lado de Daniel, encontrndose entre l y una estatua de mrmol. Representaba a un guerrero llevando un yelmo de caballero y agarrando una alta lanza dorada. Siguieron la mirada de la estatua contemplando la ciudad. Todo ola como humo de lea y lluvia. Por debajo de la bruma y la niebla, Viena brillaba con el centelleo de un milln de luces de navidad. Estaba llena de extraos coches y peatones caminando rpido tan acostumbrados a la vida de la ciudad como no lo estaba Luce. Las montaas se situaban en la distancia y el Danubio arrojaba su fuerte brazo en torno a las afueras de la ciudad. Mirando hacia abajo con Daniel, Luce sinti como si hubiera estado aqu antes. No poda estar segura de cundo, pero la sensacin cada vez ms frecuente de deja vu creci en su interior. Se concentr en el leve ajetreo viniendo de una fila de carpas de puestos de navidad en el crculo debajo del palacio, la forma en que las velas parpadeaban en sus lmparas esfricas de cristal rojas y verdes, la forma en que los nios se perseguan unos a otros, tirando de perros de madera con ruedas. Luego ocurri: record con una oleada de satisfaccin que Daniel le haba comprado una vez sus cintas de terciopelo carmes para el pelo ah abajo. El recuerdo era sencillo, alegre, y suyo. Lucifer no poda tenerlo. No poda ese o cualquier otro recuerdo llevrselo. No de Luce, no del brillante, sorprendente e imperfecto mundo extendindose bajo ella. Su cuerpo se eriz con la resolucin de derrotarle, y con la rabia de saber que a causa de lo que l estaba haciendo, debido a que ella haba rechazado sus deseos, todo esto podra desaparecer. Qu pasa? Daniel coloc una mano en su hombro. Luce no quera decirlo. No quera que Daniel supiera que cada vez que ella pensaba en Lucifer se senta asqueada de s misma.

El viento aument alrededor de ellos, separando la bruma que se extenda sobre la ciudad para revelar una noria ambulante al otro lado del ro. La gente giraba en su circunferencia como si el mundo nunca fuera a acabar, como si la noria fuera a dar vueltas para siempre. Tienes fro? Daniel envolvi su blanca ala alrededor de ella. Su peso sobrenatural se sinti de algn modo excesivo, recordndole que sus deficiencias como mortal y el conocimiento de Daniel de ellas les estaban ralentizando. La verdad era que Luce estaba congelndose, y hambrienta, y cansada, pero no quera que Daniel la consintiera. Tenan cosas importantes que hacer. Estoy bien. Luce, si ests cansada o asustada He dicho que estoy bien, Daniel replic. No tena la intencin y lo lament inmediatamente. A travs de la difuminada niebla, poda adivinar coches de caballos acarreando turistas y los confusos perfiles de personas siguiendo con sus vidas. Al igual que Luce estaba luchando por hacer. Me he quejado mucho desde que dejamos Espada y Cruz? pregunt. No, has sido asombrosa No voy a morir o desmayarme slo porque est fro y lluvioso. Lo s. La franqueza de Daniel la sorprendi. Debera haber sabido que t lo sabas, tambin. Generalmente, los mortales estn limitados por sus necesidades y funciones corporales comida, sueo, afecto, abrigo, oxgeno, temor persistente a la mortalidad, y dems. Debido a eso, la mayora de la gente no estara preparada para hacer este viaje. He recorrido un largo camino, Daniel. Quiero estar aqu. No te habra dejado irte sin m. Fue un acuerdo mutuo. Bueno, entonces escchame: est a tu alcance liberarte a ti misma de los lazos mortales. Ser libre de ellos. Qu? No necesito preocuparme acerca del fro? Nop. Bien. Meti sus manos heladas en los bolsillos de sus vaqueros. Y strudel de manzana? La mente sobre la materia. Una sonrisa reticente se estableci en su cara. Bueno, ya hemos establecido que puedes respirar por m. No te subestimes. Daniel le devolvi la sonrisa brevemente. Esto tiene que ver ms contigo que conmigo. Intntalo: dite a ti misma que no tienes fro, no tienes hambre, no ests cansada. Muy bien. Luce suspir. No estoy empez a balbucear, incrdula, pero entonces capt la mirada de Daniel. Daniel, que crea que poda hacer cosas de las que ella nunca pens que fuera capaz, que crea que ella significara la diferencia entre tener el halo y dejar que se escape. Lo estaba sosteniendo en sus manos. Prueba. Ahora l estaba dicindole que tena necesidades mortales slo porque ella pensaba que las tena. Decidi darle a esta loca idea un intento. Enderez sus hombros. Proyect las palabras en el crepsculo brumoso. Yo, Lucinda Price, no tengo fro, no tengo hambre, no estoy cansada. El viento sopl, y la torre del reloj en la distancia dio las cinco y algo se despeg de ella de modo que ya no se senta agotada. Se senta descansada, equipada para cualquier cosa para la que la noche la llamara, decidida a tener xito. Buen toque, Lucinda Price, dijo Daniel. Cinco sentidos transcendiendo a las cinco en punto. Alcanz su ala, se envolvi en ella, dej que su calidez se extendiera a travs de ella. Esta vez, el peso de su ala le dio la bienvenida a una poderosa nueva dimensin. Puedo hacer esto. Los labios de Daniel rozaron la parte superior de su cabeza. Lo s. Cuando Luce se volvi hacia Daniel, se sorprendi al descubrir que los Relegados ya no estaban revoloteando, ya no estaban mirndola con ojos muertos. Se haban ido.

Han salido para buscar la Escala, explic DanielDaedalus nos dio pistas de su paradero, pero necesitamos una idea mejor de dnde y cmo los dems han estado retenidos as puedo distraer a la Escala el tiempo suficiente para que los Relegados los rescaten. Se sent en el saliente, sus piernas a horcajadas en una estatua de un guila pintada de dorado con la vista en la ciudad. Luce se hundi a su lado. No debera llevar mucho tiempo, dependiendo de cun lejos estn. Luego quizs media hora para ir a travs del protocolo de la Escala inclin la cabeza, calculando a menos que decidan convocar un tribunal, lo cual pas la ltima vez que me hostigaron. Encontrar una forma de salir de ello esta noche, posponerlo para otra fecha que no mantendr. Tom su mano, reorientado. Debera estar de vuelta aqu para las siete a ms tardar. Eso son dos horas a partir de ahora. El pelo de Luce estaba hmedo de la bruma, pero sigui el consejo de Daniel y se dijo a s misma que no le afectaba, y as, ya no lo not. Ests preocupado por los dems? La Escala no los daar. Entonces por qu daaron a Daedalus? Se imagin a Arriane con hinchados ojos morados, a Roland con dientes rotos y sangrientos. No quera verles vindose para nada como Daedalus. Oh, dijo Daniel. La Escala puede ser aterradora. Experimentan placer causando dolor, y pueden causar a nuestros amigos algo de incomodidad temporal. Pero no los daarn de ninguna forma permanente. No matan. Ese no es su estilo. Cul es su estilo, entonces? Luce cruz las piernas debajo de ella en la hmeda superficie dura del tejado. An no me has contado quines son o a lo que nos enfrentamos. La Escala entr en vigor despus de la Cada. Son un pequeo grupo de ngeles menores. Fueron los primeros a los que se les pregunt en el Pasaje de Lista a qu lado queran atenerse, y eligieron el Trono. Pasaron lista? pregunt Luce, no estando segura de haber escuchado correctamente. Sonaba ms como un saln de clases que como el Cielo. Despus de la escisin en el Cielo, a todos nosotros nos hicieron elegir bandos. As que, comenzando por los ngeles con los dominios ms pequeos, cada uno de nosotros fue llamado a hacer un juramento de lealtad al Trono. Se qued mirando la niebla, y fue como si pudiera verlo todo de nuevo. Llev aos llamar los nombres de los ngeles, comenzando desde los rangos ms bajos y trabajando hacia arriba. Probablemente llev tanto decir nuestros nombres como lo hizo para Roma levantarse y caer. Pero no hicieron todo el camino a travs del Pasaje de Lista antes Daniel tom aliento de forma entrecortada. Antes de qu? Antes de que algo ocurriera para hacer que el Trono perdiera la fe en su ejrcito de ngeles A estas alturas Luce saba que cuando la voz de Daniel se apagaba as, no era porque no confiaba en ella o porque no lo entendera, sino porque a pesar de todas las cosas que ella haba visto y aprendido, an podra ser demasiado pronto para que ella supiera la verdad. As que no pregunt aunque estaba desesperada qu haba hecho al Trono abandonar cuando sus ngeles ms altos an no haban escogido bando. Dej que Daniel hablara de nuevo cuando estuviera preparado. El Cielo expuls a todo el que no se haba puesto de su lado. Recuerdas cmo te cont que algunos ngeles nunca pudieron elegir? Estaban entre los ltimos en el Pasaje de Lista, los ms altos. Despus de la Cada, el Cielo fue despojado de la mayora de sus Arcngeles. Cerr los ojos. La Escala, que tuvo suerte en parecer leal, tom su lugar. As que debido a que la Escala jur lealtad al Cielo primero dijo Luce. Sienten que tienen una cantidad mayor de honor, dijo Daniel, terminando su pensamiento. Desde entonces, han afirmado auto-justificadamente servir al Cielo actuando como oficiales de libertad condicional celestiales. Pero la posicin es auto-inventada, no ordenada. Con los Arcngeles desaparecidos tras la Cada, la Escala tom ventaja de un vaco de poder. Esculpieron un papel para s mismos, y convencieron al Trono de su importancia. Presionaron a Dios? Ms o menos. Se comprometieron a devolver a los cados al Cielo, a reunir de nuevo a los ngeles que se haban perdido, a devolverlos al redil. Pasaron unos cuantos de miles de aos urgindonos a comprometernos con el lado correcto, pero en algn lugar a lo largo del camino, renunciaron a intentar cambiar nuestros puntos de vista. Ahora ellos mayormente slo intentan impedirnos lograr cualquier cosa Su mirada acerada se vea enfurecida e hizo a Luce preguntarse qu pudo ser tan malo en el Cielo que mantena a Daniel en auto-exilio. No era la paz del Cielo preferible a donde estaba ahora, con todo el mundo esperando a que elija?

Daniel ri amargamente. Pero los ngeles dignos de sus alas que han regresado al Cielo no necesitan a la Escala para llegar all. Pregntale a Gabbe, pregntale a Arriane. La Escala es un chiste. Sin embargo, han tenido uno o dos xitos. Pero t no? pregunt. T no has elegido un lado o el otro. Y por eso estn tras de ti, no es as? Un atestado tranva rojo avanz alrededor del crculo pavimentado de abajo, a continuacin zigzague hasta una estrecha calle. Han estado tras de m durante aos, dijo Daniel, sembrando mentiras, fabricando escndalos. Y an no te has declarado del Trono. Por qu no? Te lo he dicho. No es tan simple como eso dijo. Pero claramente no vas a ponerte de lado de Lucifer. Exacto, pero no puedo explicar el valor de cientos de aos de argumentos en el espacio de unos pocos minutos. Es complicado por factores ms all de mi control. Desvi la mirada de nuevo, hacia fuera sobre la ciudad, luego abajo a sus manos. Y es un insulto pedir que se elija, un insulto para tu creador pedir que reduzcas la inmensidad de tu amor a los lmites pequeos e insignificantes de un gesto durante el Pasaje de Lista. Suspir. No lo s. Tal vez soy demasiado sincero. No comenz Luce. De todos modos, la Escala. Son burcratas celestiales. Pienso en ellos como directores de escuela secundaria. Empujando documentos y castigando transgresiones menores de normas a las que nadie le importa o creen en ellas, todo en el nombre de la moralidad De nuevo Luce mir hacia fuera a la ciudad, que fue dibujando un oscuro abrigo sobre sus hombros. Pens en el aliento agrio del vicedirector en Dover, cuyo nombre no poda recordar, que nunca tuvo ningn inters en su lado de ninguna historia, que haba firmado sus papeles de expulsin despus del fuego que mat a Trevor. He sido quemada por gente como esa. Todos lo hemos sido. Son muy rigurosos con normas frvolas de su propia invencin, que consideran justas. A ninguno de nosotros nos gustan, pero desafortunadamente el Trono les ha dado el poder de controlarnos, de detenernos sin causa, de declararnos culpables de crmenes por un jurado de su eleccin. Luce se estremeci de nuevo, esta vez no a causa del fro. Y crees que tienen a Arriane y Roland y Annabelle? Por qu? Por qu los retienen? Daniel suspir. S que tienen a Arriane y Roland y Annabelle. Su odio les ciega al hecho de que retrasndonos ayudan a Lucifer. Trag saliva. Lo que ms temo es que tambin tienen la reliquia. En la distancia, cuatro pares de andrajosas alas se materializaron en la niebla. Relegados. Mientras se acercaban al tejado del palacio, Luce y Daniel se levantaron para recibirlos. Los Relegados aterrizaron junto a Luce, sus alas crujiendo como paraguas de papel cuando las atrajeron a sus lados. Sus caras no traicionaban ninguna emocin; nada en su comportamiento sugera que su viaje haba sido exitoso. Bien? pregunt Daniel. La Escala ha tomado el control del un lugar ro abajo, anunci Vincent, sealando en la direccin de la noria. El ala abandonada de un museo. Est en proceso de restauracin, cubierta de andamios, as que se han apostado all inadvertidamente. No est equipada con alarmas. Ests seguro de que es la Escala? pregunt Daniel rpidamente. Uno de los Relegados asinti. Observamos sus marcas, sus insignias doradas la estrella con siete puntas por las siete virtudes sagradas pintadas en sus cuellos. Qu hay acerca de Roland y Arriane y Annabelle? pregunt Luce. Estn con la Escala. Sus alas estn inmovilizadas, dijo Vincent. Luce se dio la vuelta, mordindose el labio inferior. Que horrible ha de ser para un ngel tener sus alas restringidas. Ella no poda soportar pensar en Arriane sin la libertad de aletear sus alas iridiscentes. Ella no poda imaginar una sustancia lo suficientemente fuerte para contener las alas de mrmol de Roland. Bueno, si nosotros sabemos donde estn ellos, vamos a rescatarlos ahora, ella dijo.

Y la reliquia? Daniel dijo lentamente a Vincent. Luce lo miro boquiabierta. Daniel, nuestros amigos estn en peligro. Ellos lo tienen?Daniel presiono. El miro a Luce, puso su mano alrededor de su cintura. Todo est en peligro. Nosotros salvaremos a Arriane y a los otros, pero tenemos que encontrar la reliquia, tambin. Nosotros no sabemos sobre la reliquia. Vincent sacudi su cabeza. El almacn est fuertemente vigilado, Daniel Grigori. Ellos esperan tu llegada. Daniel enfrento la ciudad, sus ojos violetas viendo a lo largo del rio como si estuviera buscando el almacn. Sus alas pulsaron. Ellos no esperaran mucho. No! Luce suplic. Estars caminando a una trampa. Qu si ellos te toman como rehn, de la manera que ellos tomaron a los otros? Los otros debieron habrselos cruzado de alguna manera. Tan pronto como siga su protocolo, apelar a su vanidad. La Escala no me encarcelara, el dijo. Ir soloEl miro a los Relegados y aadi, Desarmado. Pero los Relegados estn encargados de protegerte Vincent dijo esto aun, en su montona voz. Nosotros te seguiremos a una distancia y No. Daniel levanto una mano para detener a Vincent. Ustedes tomaran la azotea del almacn. Sentiste a la Escala all? Vincent asinti. Un poco. Mayormente cerca de la entrada principal. Bien. Daniel asinti. Ellos usaran su propio procedimiento contra ellos. Una vez que yo alcance las puertas principales, la Escala deber perder tiempo identificndome, checndome por contrabando, algo que ellos puedan hacer pasar como ilegal. Mientras los distraigo cerca de la entrada, los Relegados debern forzar su camino a travs del techo del almacn y liberar a Roland, Arriane y Annabelle. Y si t encuentras a un miembro de la Escala all arriba Al unsosono, los Relegados abrieron sus abrigos para revelar fundas de plata mate estrellas fugaces y arcos compactos que combinaban. No puedes matarlos, Daniel advirti. Por favor, Daniel Grigori, Vincent suplic. Estamos todos mejor sin ellos. Ellos son llamados la Escala no solo por su mente obsesionada con reglas. Ellos proveen un esencial contrapeso a las fuerzas de Lucifer. T eres lo suficientemente rpido para eludir sus capas. Solo necesitamos distraerlos, y ese trato deber ser suficiente. Pero ellos solo trataran de retrasarte a ti. Vincent contrarresto. Todo de este retraso dar lugar al olvido. Luce estaba por preguntar donde la dejaba a ella este plan cuando Daniel la atrajo a sus brazos. Necesito que te quedes aqu y guardes la reliquia. Ellos miraron al halo, descansando contra la base de la estatua del guerrero. Estaba perlado con lluvia. Por favor no discutas. No podemos dejar a la Escala cerca de la reliquia. T y eso estarn a salvo aqu. Olianna se quedara aqu para protegerte. Luce miro a la chica Relegada, quien la miro vacamente, sus ojos un vacio gris. Bien, me quedare aqu. Esperemos que la segunda reliquia siga en libertad, El dijo, arqueando sus alas. Una vez que los otros hayan sido liberados, nosotros podremos hacer un plan para encontrarlos juntos. Luce apret sus puos, cerro sus ojos, y beso a Daniel, sostenindolo fuertemente por un ltimo momento. El se fue un segundo despus, sus majestuosas alas hacindose ms pequeas mientras l se adentraba a la noche, los tres Relegados volando junto a l. Pronto ellos parecan un poco ms que motas de polvo en las nubes. Olianna no se movi. Ella se puso como una versin de una trinchera revestida de cualquiera de las otras estatuas en el techo. Ella enfrento a Luce con sus manos entrelazadas juntas sobre su pecho, su rubio cabello sobre su frente fue apretado atrs en una cola de caballo que pareca que poda romperse. Cuando ella alcanzo dentro de su gabardina, una fuerte esencia de aserrn sali. Cuando ella saco y sujeto firmemente su plateada estrella fugaz, Luce dio unos pasos atrs.

No temas, Lucinda Price, dijo Olianna. Solo quiero estar preparada para defenderte en caso de que un enemigo se presente. Luce trato de no imaginar que enemigos la chica rubia haba previsto. Ella se bajo a si misma a la azotea y se protegi de el viento detrs de la estatua del guerrero con la lanza dorada, ms un habito que una necesidad. Ella ajusto su cuerpo as poda seguir viendo la torre de reloj de ladrillo con la cara dorada. Cinco-treinta. Ella estaba marcando los minutos hasta que Daniel y los otros Relegados regresaran. Quieres sentarte? le pregunto a Olianna, quien acechaba directamente detrs de Luce con su flecha lista. Prefiero estar de guardia Si, no creo que puedas sentarte y hacer guardia Luce aposto. Ja-ja Una sirena se oy desde abajo, un carro de polica acelerando a travs de la rotonda. Cuando poso y el aire creci quieto otra vez, Luce no saba cmo llenar el silencio. Ella miro el reloj, estrechando los ojos como si pudiera ayudarla a ver a travs de la niebla. Haba Daniel llegado al almacn para ahora? Qu podan hacer Arriane, Roland y Annabelle cuando vieran a los Relegados? Luce se dio cuenta que Daniel no le haba dado a nadie excepto a Phil un pendn de su ala. Cmo podran confiar los ngeles en los Relegados? Sus hombros estaban encorvados cerca de sus orejas, y su cuerpo entero rgido con la sensacin de intil frustracin. Por qu estaba sentada aqu, esperando, diciendo estpidos chistes? Ella podra haber tenido un rol activo en esto. Despus de todo, Luce no era lo que la Escala quera. Ella debera estar ayudando a rescatara sus amigos o encontrando la reliquia en lugar de estar sentada aqu como una doncella angustiada, esperando para que su caballero regrese. Me recuerdas, Lucinda Price? la Relegada pregunto silenciosamente que Luce casi no la pudo or. Por qu los Relegados nos llaman por nuestros nombres tan de repente? Ella se volteo alrededor para encontrar la cabeza de la chica inclinada hacia ella, su arco y flecha inclinados contra su hombro. Es un signo de respeto, Lucinda Price. Somos sus aliados ahora. T y Daniel Grigori. T me recuerdas? Luce pens por un segundo Eres uno de los Relegados peleando con los ngeles en el patio trasero de mis padres? No. Lo siento, Luce se encogi de hombros. No recuerdo todo sobre mi pasado. Ya nos hemos conocido? La Relegada levanto su cabeza solo un poco. nos conocamos la una a la otra antes. Cundo? La chica se encogi de hombros, sus hombros cayendo delicadamente, y Luce de repente se dio cuenta que era bonita. Solo antes. Es difcil de explicar. Lo es? Luce giro de nuevo, no de humor para decodificar otra conversacin criptica. Ella puso sus manos congeladas dentro de las mangas de su suter blanco y miro el trafico moverse arriba y debajo de las resbaladizas calles, los pequeos carros atascados en espacios inclinados en torcidos callejones, personas en largos abrigos oscuros marchando sobre iluminados puentes, cargando comestibles para sus familias. Luce se sinti dolorosamente solitaria. Estaba su familia pensando en ella? Se la imaginaran en el estrecho dormitorio donde dorma en Espada y Cruz? Estara Callie de vuelta en Dover ahora mismo? Podra ella estar acurrucada en el frio asiento de la ventana de su cuarto, dejando secar sus uas rojo oscuro, chateando en su telfono sobre su raro viaje de Da de Gracias para ver a algn amigo que no era Luce? Una oscura nube paso por el reloj, haciendo visible que estaba atascado en seis. Daniel se haba ido por una hora que se senta como un ao. Luce miro las campanas de la iglesia sonar, miro las manecillas del genial reloj grande, ella dejo su memoria a la deriva de nuevo a sus vidas pasadas antes de la invencin del tiempo lineal, cuando el tiempo significaba estaciones, la plantacin y la cosecha. Despus que el sexto gong del reloj se convirtiera en otro Cerca, y Luce se giro a tiempo para ver a Olianna caer a sus rodillas. Ella cayo y aterrizo pesadamente en los brazos de Luce. Luce volteo el harapiento ngel sobre y toco la cara de la Relegada.

Olianna estaba inconsciente. El sonido que Luce escucho era el de la Relegada siendo golpeada en la cabeza. Detrs de Luce estaba una enorme figura con capa negra. Su cara estaba escarpada con arrugas y pareca imposiblemente viejo, capas de piel cayendo sobre sus aburridos ojos azules y por debajo de su sobresaliente barbilla, debajo de su boca llena de torcido negros-y-amarillos dientes. En su enorme mano estaba un asta de bandera que el debi haber usado como un arma. La bandera Austriaca colgaba desde el final del palo, flotando suavemente contra la superficie de la azotea. Luce salto a sus pies, sintiendo sus puos elevarse aun cuando ella se preguntaba que haran ellos contra este enorme monstruo. Sus alas eran de un muy plido azul, solo una sombra del blanco. Aunque su cuerpo se alzaba sobre ella, sus alas eran pequeas y densas, abarcaban solo un poco ms lejos que sus brazos podan alcanzar. Algo pequeo y dorado estaba clavado en el frente de la capa del hombre: un pluma jaspeada pluma dorada-negra. Luce conoca las alas de donde venan. Pero porque podra Roland dar a esta criatura un pendn de sus alas? El no lo habra hecho. Esta pluma estaba doblada y cortada y perdida alguna de su materia cerca de la pluma. Ese punto estaba marrn con sangre, y en lugar de estar en posicin vertida como la brillante pluma que Daniel le haba dado a Phil, esta pluma pareca estar marchita y descolorida cuando fue unida a la horrible capa negra del ngel. Un truco. Quin eres t? Luce pregunto, cayendo a sus rodillas. Qu es lo que quieres? Muestra algn respeto. La garganta del ngel convulsiono como si pretendiera ladrar, pero su voz vino ululante y dbil y vieja. Gana mi respeto, Dijo Luce. Y te lo dar a ti. El dijo una malvada media sonrisa y dejo caer su cabeza. Entonces el empujo abajo su capa para exponer la parte trasera de su cuello. Luce parpadeo en la dbil luz. Su cuello llevaba una marca pintada, la cual pareca oro brillante en el resplandor de las farolas mezcladas con la luna. Ella conto siete punto en la estrella. El era uno de la Escala. Me reconoces ahora? Esto es como los ejecutores del Trono trabajan? Golpeando inocentes ngeles? Ningn Relegado es inocente. O alguien ms, para la importancia, hasta que son aprobados para serlo. Ustedes se aprueban inocentes de cualquier honor, golpeando a una chica por atrs. Insolencia. El arrugo su nariz a ella. No llegaras lejos conmigo. Eso es exactamente donde quiero estar. Los ojos de Luce se precipitaron a Olianna, a su plida mano con la estrella fugaz apretada en su puo. Pero no es donde te quedaras, La Escala dijo vacilantemente, como si se obligara a s mismo a comprometerse con su burla ilgica. Luce arrebato la estrella fugaz mientras la Escala se tambaleo por ella. Pero el ngel era mucho ms rpido y fuerte de lo que pareca. El arrebato la estrella fugaz de sus manos, golpeando su espalda contra la azotea de piedra con un solo golpe a travs de su cara. El sostuvo la punta de la flecha cerca del corazn de Luce. Ellos no pueden matar mortales. Ellos no pueden matar mortales, ella mantuvo repitindolo en su cabeza. Pero Luce record la negociacin de Bill con ella: Ella tena una sola parte inmortal de ella que poda ser asesinada. Su alma. Y ella no se separara de ella, no despus de todo lo que haba pasado, no cuando el final estaba tan cerca. Ella levanto su pierna, preparndose para golpearlo como ella haba visto en las pelculas de kung fu, cuando de repente inclino la flecha y la lanzo directo sobre el borde la azotea. Luce sacudi su cabeza a un lado, su mejilla presionada contra la fra piedra, y miro como el arma giraba en el aire en su camino a las parpadeantes luces de Navidad de las calles de Viena. El ngel de la Escala froto sus manos sobre su capa. Cosas inmundas. Entonces el agarro a Luce rudamente de sus hombros y tiro de ella a sus pies. El golpeo un lado de la RelegadaOrianna gimi no se revolviy all, sobre su barbilla, en la zanja revestida, estaba el halo dorado.

Pens que podra encontrar esto aqu, el ngel de la Escala dijo, arrebatndolo y empujndolo dentro de los pliegues de su capa. No! Ella hundi sus manos en el lugar oscuro donde haba visto el halo desaparecer, pero el ngel la golpeo una segunda vez a travs de su cara, envindola hacia atrs, su cabello balancendose en la orilla de la azotea. Ella agarro su cara. Su nariz estaba sangrando. Eres mucho ms peligrosa que lo que ellos piensan, el grazno. No contaron que eras quejica, no valiente. Sera mejor que te pares antes de que volemos. El ngel rpidamente se quito la capa y la dejo caer sobre su cabeza como una cortina, cegando a Luce por un largo, horrible momento. Luego la noche de Vienay el ngelfueron visibles otra vez. Luce se dio cuenta que bajo la capa que l haba estado usando, la Escala usaba otra, exactamente igual a la que l se haba quitado y sujetado alrededor de Luce. El se inclino hacia abajo y tiro de una cuerda, la capa de Luce se restringi a su alrededor como una camisa de fuerza. Cuando ella golpeo, convulsiono, ella sinti a la capa volverse ms apretada. Ella dejo salir un grito. Daniel! El no te oir, el ngel se rio entre dientes sin alegra mientras l la meti sobre su brazo y la movi hacia el final de la azotea. El no te oir aunque grites para siempre.

Siete Lazo de ngeles


Traducido por Eli25 Traducido por LuceGrigori

El manto fue paralizante. Cunto ms Luce se mova, ms se contraa alrededor de ella. La spera tela fue asegurada con una extraa cuerda que pinchaba su piel y mantena su cuerpo rgidamente. Cuando Luce se retorca contra ella, la cuerda responda, sujetndola ceidamente alrededor de sus hombros, apretando sus costillas hasta que casi no poda respirar. El ngel de la Escala sujetaba a Luce bajo su esculido brazo como si raspara a travs de la noche. Con su cara sepultada en la ftida cintura de la regenerada capa que el ngel usaba, no poda ver nada, solo poda sentir el viento batiendo a travs de la superficie de su enmohecido capullo miserable. Todo lo que poda or era el aullar del viento, puntualizado por el rgido golpeteo de alas. Dnde la llevaba? Cmo conseguira avisar a Daniel? Ellos no tenan tiempo para esto! Despus de un rato el viento se detuvo, pero La Escala ngel no aterriz. l y Luce sobrevolaron en el aire. Entonces el ngel emiti un rugido. Intruso! l bram. Luce los sinti caer a los dos, pero ella slo poda ver la oscuridad de los pliegues de la capa de su captor, que amortiguaba sus gritos de terror, hasta que el sonido de vidrio quebrndose los detuvo incluso a ellos. Delgados fragmentos como navajas cortaron en pedazos a travs de su apretada capa, a travs de la tela de sus jeans. Sus piernas picaban igual que si tuvieran cortes en miles de lugares. Cuando el pie de La escala ngel aterriz golpeando fuertemente, Luce se estremeci con el impacto. l la dejo caer bruscamente, y ella aterriz sobre el hueso de su cadera y hombro. Ella rodo sobre sus pies, luego se detuvo. Ella vio que estaba cerca de una larga mesa de madera de un artesano con altos montones de fragmentos de tela descolorida y porcelana. Ella se retorci bajo su abrigo temporal, casi exitoso al prevenir que su capa se estrechar ms ajustadamente alrededor de ella. Haba comenzado a cerrarse en torno a su trquea. Pero al menos ahora poda ver. Ella estaba en una cavernosa y fra habitacin. El piso bajo ella era un mosaico lacado hecho de baldosas triangulares rojas y grises. Las paredes eran de un brillante mrmol color mostaza, tal como los gruesos pilares cuadrados en el centro de la habitacin. Brevemente, ella estudi una larga fila de escarchados tragaluces que se extendan por el vasto techo cuarenta pies arriba. El techo estaba agujereado por crteres abiertos de cristal roto, revelando oscuros paisajes grises de noche nublada en el otro lado. Deba ser donde l ngel y ella haban chocado a travs de ella. Y esta deba ser el ala del museo de la que se haba apoderado La Escala ngel, aquella de la que Vincent le dijo a Daniel sobre el techo de cobre. Eso significaba que Daniel deba estar justo afuera, y Arriane e Annabelle y Roland deban estar en algn lugar dentro! Su corazn se elev, luego se hundi. Sus alas estaban atadas, los Relegados haban dicho. Estaban de la misma forma que ella estaba? Ella odiaba haber llegado all y no poda ni siquiera ayudarlos, odiaba no poder moverse para salvarlos, pero que se haba puesto su vida en peligro. Tal vez no haba nada peor que no ser capaz de moverse. Las botas negras enlodadas de la Escala ngel aparecieron delante de ella. Luce mir hacia arriba a su alta figura. l se agach, oliendo a descompuestas bolas de alcanfor, sus aburridos ojos mirando de soslayo. Su enguantada mano negra se estiro alcanzndola. Entonces la mano de La Escala ngel cay flcidamente, como si lo hubieran derribado. l se abalanzo adelante, chocando fuertemente en la mesa del artesano, empujndola hacia atrs, exponiendo a Luce. La cabeza cercenada de la escultura que aparentemente golpeo a La Escala rod de manera inquietante por el resto del piso cerca de la cara de Luce, pareciendo mirar dentro de los ojos de Luce. Como Luce retrocedi bajo la mesa, vio ms borrosas alas azules en su visin perifrica. Ms ngeles Escala. Cuatro de ellos volaron en una alta formacin de mal gusto haciendo una pausa sobre la mitad superior de una muralla de la alcobadonde Luce ahora vea a Emmet de pie, blandiendo una larga, sierra plateada. Emmet debi arrojar la cabeza que la salvo de la Escala! l fue el intruso cuya entrada a travs del techo haba enfurecido a su secuestrador.

Luce nunca pens que sera tan feliz por ver a un Relegado. Emmet estaba rodeado por esculturas sobre plataformas y pedestales, algunas cubiertas, algunas degolladas, una recin decapitada y por cuatro Escala ngeles imposiblemente viejos, revoloteando cerca de l en el aire, capas extendidas, como andrajosos vampiros. Estas rgidas capas negras pareca ser su nica arma, su nica herramienta, y Luce saba bien cuan brutal eran. Su dolorosa respiracin era evidencia de eso. Ella suprimi un jade cuando Emmet sac una Estrella Fugaz y en un estremecimiento desapercibido en la capa zanjada y la sujeto en frente de l. Daniel haba hecho a los Relegados prometer no matar a la Escala! La Escala retrocedi lentamente lejos de Emmet en el aire, siseando, Vil! Vil! tan fu ertemente que causo que el captor de Luce se agitara sobre la mesa encima de ella. Entonces el Relegado hizo algo que sorprendi a todos en la habitacin. l apunto la Estrella fugaz a l mismo. Luce haba visto a Daniel suicida en el Tbet, as que ella saba algo sobre la atmsfera desesperada de emociones, el lenguaje del cuerpo derrotado que acompaaba a gestos tan extremos. Pero Emmet pareca tan confiado y desafiante como siempre al mirar a la curtida cara de la Escala frente a otro. La escala se anim por el extrao comportamiento de Emmet. Ellos se elevaban cada vez ms cerca, bloqueando al delgado Relegado de la vista de Luce con la lenta intensidad de buitres acercndose a un cadver en una autopista en el desierto. Dnde estaban los otros Relegados? Dnde estaba Phil? La Escala ya los haba eliminado? Lo que sonaba como gruesa y pesada tela empezando a rasgarse haciendo fuertemente eco a travs de la habitacin. La Escala se suspendi en el aire inmvil, sus anchas, sobrepuestas capas como la boquiabierta boca de una Anunciadora que conduce a algn lugar terrible y triste. Entonces un cortado sonido cortando a travs del aire, seguido por otro desgarrado sonido, y luego las cuatro Escala ngeles giraron como muecas andrajosas hacia Luce, sus mandbulas aflojadas, sus ojos abiertos, sus abiertas capas rasgadas y mutiladas exponiendo sus negros corazones y pulmones temblando espasmdicamente, fluyendo plida sangre azul. Daniel les haba dicho a los Relegados que no usaran las estrellas fugaces para matar a la Escala, pero no les dijo a los Relegados que no les hicieran dao. Los cuatro Escala ngeles cayeron en un grupo al piso como tteres cuyas cuerdas han sido cortadas. Luce levant la vista hacia donde ellos yacan, luchando por respirar, a la alcoba, donde Emmet limpiaba la negra sangre de la Escala del flechazo de su estrella fugaz. Luce nunca haba odo de alguien en el extremo final de usar una estrella fugaz como un arma, y aparentemente tampoco la Escala. Est Lucinda aqu? Luce escuch a Phil gritar. Ella levant la vista para ver su cara resplandeciente a travs del crter en el techo. Aqu! grit Luce a l, incapaz de mantenerse a s misma de la embestida de la cuerda mientras lo haca, causando que su capa se sujetara an ms apretadamente alrededor de su garganta. Cuando ella hizo abruptamente una mueca, la capa apret un poco ms. Una pierna enorme se inclin sobre el borde de la mesa, las negras botas mecindose hacia la cara de Luce, golpeando su sofoco sobre la nariz, trayendo lgrimas de dolor a sus ojos. Su secuestrador estaba despierto! Esta comprensin, junto al repentino dolor que cegaba la mitad de ella, provoc a Luce que se empujara hacia atrs ms profundamente bajo el refugio de la mesa. Cuando ella lo hizo, su capa cerr hasta no poder ms alrededor de su garganta, pellizcando su trquea completamente cerrada. Ella se aterroriz, jade intilmente por aire, retorcindose ahora que no importaba si la capa se apretaba ms. Entonces, ella record cmo descubri en Venecia que ella poda mantener su aire durante ms tiempo del que pens posible. Y Daniel le haba dicho que ella podra superar esa limitacin en cualquier momento que ella quisiera. As que lo hizo, ella solamente lo hizo; ella estaba dispuesta a sobrevivir. Pero no hizo que su secuestrador dejara de golpear el refugio de la mesa del artesano a un lado, enviando la artesana y los miembros cercenados de las antiguas esculturas volando. Te vesincomoda. l sonri abiertamente, descubriendo una mancha de sangre en el diente, y extendi una enguantada mano negra hacia el dobladillo de la capa de Luce. Pero la Escala ngel se congel cuando el flechazo de una estrella fugaz estall a travs del lugar donde, slo un momento antes, su ojo derecho haba estado. Sangre azul chorreo de la vaca cuenca, abajo sobre la capa de Luce. l lanz un grito, tambalendose salvajemente alrededor de la habitacin, sacudiendo los brazos, la retrasada estrella fugaz se proyect de su marchito rostro. Plidas manos aparecieron ante ella, luego las mangas de un abrigo marrn rado, seguido por una cabeza rubia afeitada. La cara de Phil no traiciono sus sentimientos como l, cay de rodillas hacia la cara de ella. Ah ests, Lucinda Price. l agarr el collar de la obligatoria capa negra y levanto a Luce. Regres al palacio para comprobar cmo estabas. l la coloco encima de una mesa cercana. Ella inmediatamente

se cay, no fue capaz de mantenerse derecha. Emmet la enderez con tan poca emocin como su colega tena. Por fin ella poda permitirse tomar una muy larga vista. En frente de ella, tres poco profundos escalones dirigan abajo hacia una extensiva cmara principal. En el centro, una roja aterciopelada cuerda segmentada sobre una imponente estatua de un len. La melena estaba astillada y amarillenta. Alas gris azuladas recubran el piso de la restauracin del ala, recordando Luce de una langosta cubierta en el estacionamiento que ella haba visto un verano despus de una tormenta en Georgia. Los Escala no estaban muertos, no haban desaparecido en polvo por la estrella fugaz, pero muchos de ellos estaban inconscientes los Relegados apenas podan pisar sin crujir sus alas. Phil y Emmet haban estado ocupados, incapacitando al menos cincuenta de las Escala. Sus cortas alas azules se crispaban ocasionalmente, pero sus cuerpos no se movan. Los seis Relegados Phil, Vincent, Emmet, Sanders, la otra chica Relegada, cuyo nombre Luce no saba, incluso Daedalus con su rostro vendado- Todava estaban de pie, cepillando piezas de tejido y hueso de sus abrigo salpicados de azul. La chica rubia, la que ayudo a la enfermera de Daedalus a volver a tener salud, agarr apenas a un Escala ngel femenino respirando por el pelo. La vieja hechicera de enmohecidas alas azules tembl como la rubia Relegada golpe la cabeza de la Escala contra un pilar de mrmol. Ella chill las primeras cuatro o cinco veces que su cabeza golpeo la piedra. Luego los chillidos se extinguieron y sus hinchados ojos rodaron hacia atrs en su cabeza. Phil luch con la negra camisa de fuerza amarrada alrededor de Luce. Sus rpidos dedos compensaron su falta de vista. Un inconsciente Escala ngel cay de algn lugar arriba de ella, su mejilla maltratada fue a descansar entre su cuello y hombro. Ella sinti sangre goteando sobre su cuello. Ella cerr sus ojos y tembl. Phil pate al ngel fuera de la mesa, envindolo al nico ojo del captor de Luce, quien todava se tambaleaba torpemente por la habitacin, gimiendo, Por qu yo? Hice todo bien. l tiene el halo Luce empez. Pero la atencin de Phil salt hacia atrs a la enfermiza masa de las alas de Escala ngel, donde un corpulento Escala con pelo como monje se haba levantado y ahora avanzaba hacia Daedalus de atrs. Una tosca capa negra se colg de la cabeza del Relegado, a punto de caer. Estar de regreso, Lucinda Price. Phil dej a Luce atada en su mesa y coloc una estrella fugaz en su arco. En un instante, l se empuj entre Daedalus y el Escala ngel. Deja la capa, Zaban. Phil pareca tan fiero como haba sido cuando haba aparecido al principio en el patio trasero de los padres de Luce. Luce estaba sorprendida al darse cuenta se saban el nombre del otro, pero por supuesto, debieron haber vivido todos juntos una vez en el cielo. Eso era difcil de imaginar ahora. Zaban tena los ojos azul aguado y labios azulados. Pareca casi lleno de alegra al encontrar el destello apuntndole. l colg la capa sobre su hombro y se gir para enfrentar a Phil, liberando a Daedalus para recoger un larguirucho de la Escala por los pies. l balance al viejo ngel alrededor en un crculo tres veces, luego le envi a estrellarse a travs de la ventana este, fuera de la torre de andamios de ms abajo. Amenazndome para dispararme, verdad, Phillip? Los ojos de Zaban estaban en el destello. Quieres inclinar la balanza hacia Lucifer? Por qu no me sorprende? Phil se enfad. No te importa lo suficiente tu muerte para inclinar la balanza. Al menos contamos con algo. Todos juntos, nuestras vidas hacen una diferencia en la balanza. La justicia siempre hace una diferencia. Tus marginados... sonri en una fingida pena, ...se quedan por nada. Eso es lo que te hace que no valgas la pena. Eso fue suficiente para Phil. Haba algo en este Escala que no lo poda soportar. Con un gruido l solt la flecha hacia el corazn de Zaban. Soy opuesto a ti, murmur l, y esper a que el tipo de alas azules desapareciera. Luce esper a que desapareciera, tambin. Ella lo haba visto antes. Pero la flecha roz la capa de Zaban y repiquete en el suelo. Cmo hiciste...? Pregunt Phil. Zaban ri y sac algo de su bolsillo delantero escondido en su capa. Luce se inclin hacia delante, ansiosa por ver cmo se haba protegido Zaban. Pero se inclin demasiado y resbal de la mesa. Aterriz en el suelo sobre su cara. Nadie lo not. Estaban mirando al pequeo libro que Zaban produjo de su capa. Levantndose ligeramente, Luce vio que estaba atado en cuero, el mismo tono de azul como las alas de ngel de la Escala. Estaba

unido con un nudo de cordn dorado. Se pareca a la Biblia, el tipo que los soldados de la Guerra Civil usaban para meter en sus bolsillos delanteros con la esperanza de que el libro protegiera sus corazones. Ese libro haba hecho justo eso. Luce mir fijamente para leer su ttulo, retorcindose unas pocas pulgadas ms cerca en el suelo. An estaba demasiado lejos. En un simple movimiento, Phil recuper su ballesta e intent quitarle el libro de la mano de Zaban. Por un golpe de suerte, aterriz a pocos pasos de distancia de Luce. Ella avanz otra vez, sabiendo que no poda recogerlo, no de la manera que la capa la estaba tapando. An as, tena que saber qu contenan las pginas. Pareca familiar, como si lo hubiera visto haca mucho, mucho tiempo. Ley las doradas letras en su lomo. Un recuerdo de los Cados. Ahora Zaban corri por l, parando a corta distancia de Luce, quin estaba tumbada expuesta en el centro del suelo. l la mir y se guard en el bolsillo el libro. No, no, dijo l. No puedes mirar esto. No has llegado a ver que todo eso ha sido llevado a cabo por las alas de la Escala. Ni que ha dejado de hacer para lograr la ltima balanza harmoniosa. Ni cuando has pasado todo este tiempo demasiado ocupado para tomar notas de nosotros, para tomar notas de la justicia, egostamente cayendo dentro y fuera del amor. Aunque Luce odiaba al Escala, si haba un recuerdo de los cados, ella arda por saber qu nombres estaban en esas pginas, para ver donde estaba cuadrado el nombre de Daniel ahora. Esto era lo que l cado segua diciendo. Un simple ngel que inclinara la escala. Pero antes de que Zaban pudiera lanzar alguna crtica ms a Luce, un par de brillantes alas blancas llenaron su visin... Un ngel descendiendo a travs del agujero ms largo en la luz del cielo. Daniel descendi delante de ella y mir la capa encerrndola. l estudi su cuello constreido. Sus msculos tensos a travs de su camiseta cuando intent desgarrar la capa. Por la esquina de su ojo, vio a Phil levantar una pequea piqueta de una mesa cercana y la desliz a travs del pecho de Zaban. El ngel de la Escala vir bruscamente, intentando apartarse del alcance. La cuchilla conect con su brazo. El golpe fue tan poderoso que cort la mano de Zaban por la mueca. Mareada, Luce observ el plido y laxo puo golpeando el suelo. Aparte de la sangre azul saliendo, poda haber pertenecido a una de las estatuas saqueada. Ata eso con uno de tus nudos, se burl Phil cuando Zaban se dej caer despus de perder el apndice entre los maltrechos e inconscientes cuerpos en su secta. Te duele? Daniel rompi los nudos atados a Luce. No. Ella deseaba que fuera verdad. Casi lo era. Cuando la fuerza bruta no funcion, Daniel intent acercar la capa ms estratgicamente. Tena el borde suelto justo haca un momento, murmur l. Ahora se ha colado dentro de la capa. Sus dedos a pulgadas a travs de su cuerpo, se sentan cerca y lejos. Luce dese que sus manos, sobre cualquier otra parte de su cuerpo, estuvieran libres para poder tocar a Daniel ahora mismo, tranquilizar su ansiedad. Ella confiaba en que l la liberara. Confiaba en l para hacer algo. Qu poda hacer para ayudarle? Cerr sus ojos y vag de vuelta a la vida en Tahit. Daniel haba sido marinero. l la haba enseado docenas de nudos en sus tranquilas tardes en la playa. Ahora lo recordaba; la mariposa alpina, la cual se haca con una curva directa en medio de una soga con dos alas lobuladas en cada lado, bueno para llevar peso extra en una lnea. O el nudo del amor, el cual pareca simple, con forma de corazn, pero solo poda ser desatado por cuatro manos a la vez; cada una tena que pasar alrededor una hebra a travs de una porcin diferente del centro del corazn. La capa estaba demasiado tensa para que Luce pudiera mover un solo msculo. Sus dedos rodeaban el cuello, tensndose ms. Daniel maldijo por cmo se clavaba en su cuello. No puedo, grit l finalmente. La camisa de fuerza de la Escala est compuesta de infinitos nudos. Solo uno de ellos puede deshacerlo. Quin te hizo esto? Luce tir su cabeza hacia el ngel de alas azules aullando, asombrado en una esquina del fauno de mrmol. El destello emplumado sobresala an de su ojo Ella quera decirle a Daniel cmo su captor haba sacado a

Olianna con un mstil, luego la at y la llev all. Pero ni siquiera poda hablar. La capa estaba demasiado tensa. Por ese entonces, Phil tena al ngel aullando a su alcance, agarrando por el cuello de su capa mojada de sangre. Peg al Escala tres veces antes de que el Escala cesara sus gemidos auto compasivos y sacara las alas azules en alarma. Luce vio que un espeso anillo de sangre azul seca se haba formado alrededor del lugar donde el destello emplumado sobresala de su rbita. Destala, Barach, orden Daniel, reconociendo inmediatamente al captor de Luce, haciendo que Luce se preguntara cmo se conocan tan bien. No es probable. Barach se alej y escupi un chorro de sangre azul y un par de afilados y diminutos dientes en el suelo. En un momento, Phil tena una estrella preparado entre los ojos del ngel. Daniel Grigori te orden que la desataras. Te obligar. Barach se estremeci, mirando el destello con desdn. Asqueroso, horroroso! Una sombra oscura cay sobre el cuerpo de Phil. Confusamente, Luce proces la visin de otro ngel de la Escala, la escarpada vieja arpa con alas azules mohosas. Ella deba haber despertado despus de haberse desatado. Ahora fue hacia Phil con la misma piqueta que haba usado en Zaban... Pero entonces el ngel de la Escala desapareci en el polvo. Diez pies detrs de ella, Vincent estaba de pie con un ardo vaco en la mano. Asinti hacia Phil, luego se gir para registrar la alfombra de alas azules en movimiento. Daniel se gir hacia Phil y murmur, Necesitamos tener cuidado sobre cuntos eliminamos. La Escala se encarga del equilibrio. Un poco. Desafortunadamente, dijo Phil, extraa envidia en su voz. Seguiremos matando a un mnimo, Daniel Grigori. Pero preferamos matarlos a todos. l levant su voz para que Barach lo oyera. Bienvenido al reino de la ceguera. Los marginados somos ms poderosos de lo que piensas. Te matara sin pensar en un segundo, sin un primero, incluso. De todas formas, preguntar otra vez: destala. Barach se puso de pie durante un momento, como si sopesara las opciones, pestaeando su arrugado viejo prpado que quedaba. Destala! No puede respirar! Rugi Daniel. Barach gru y se acerc a Luce. Sus manos manchadas con los aos trabajaron una serie de nudos que ni Phil ni Daniel haban sido capaces de encontrar. Luce no sinti alivio en su cuello. No hasta que l comenz a susurrar algo, muy bajo, bajo su rancia respiracin. La falta de oxgeno la haca sentir dbil, pero las palabras excavaron en su nubosa mente. Eran una antigua forma de Hebreo. Luce no saba cmo saba el lenguaje, pero lo haca. Y el Cielo barrer para ver los pecados de Sus hijos. Las palabras eran casi ininteligibles. Daniel y Phil ni siquiera las oyeron. Luce no poda estar segura de haberlas odo bienpero entonces, eran familiares. Dnde las haba odo antes? El recuerdo vino a ella ms rpido de lo que le habra gustado: un miembro diferente de los Escala, barriendo a Luce en un cuerpo diferente en una capa ms antigua que esta. Haba ocurrido haca mucho tiempo. Ella haba pasado por todo esto antes, atada y luego liberada. En esa vida, Luce haba puesto sus manos en algo que se supona no deba ver. Un libro, atado con un complicado nudo. Un recuerdo de los Cados. Qu estaba haciendo con eso? Qu quera ver? Lo mismo que quera ver ahora. Los nombres de los ngeles que ya tenan para elegir. Pero tampoco se la permiti leer el libro entonces. Mucho antes, Luce haba sujetado el libro en sus manos, y sin saber cmo, casi haba desatado los nudos. Luego lleg el momento cuando el Escala la pill y la at en la capa. Ella haba observado sus alas azules estremecerse con intensidad cuando el ngel at y reat el libro.

Asegurndose que sus impuros dedos no lo hubieran daado, l haba dicho. Ella le haba odo susurrar esas palabraslas mismas extraas palabrasjusto antes de que derramase una lgrima sobre el libro. El dorado hilo se haba aclarado como magia. Ella mir al viejo ngel escarpado ahora y observ una lgrima plateada deslizarse de su ojo al laberinto de su mejilla. l pareca realmente movido, pero en una manera condescendiente, como si tuviera pena por el destino de su alma. La lgrima aterriz en la capa, y los nudos misteriosamente se deshicieron. Ella jade por aire. Daniel apart el resto de la capa de ella. Ella balance sus brazos alrededor de l. Libertad. Ella an estaba abrazando a Daniel cuando Barach se inclin ms cerca de su odo. Nunca tendrs xito. Silencio, demonio, orden Daniel. Pero Luce quera saber lo que quera decir Barach. Por qu no? No eres la nica! Dijo Barach. Silencio! Grit Daniel. Nunca, nunca, nunca. Ni en un milln de aos, cant el ngel, frotando su mejilla de papel de lija contra la de Lucejusto antes de que Phil soltara la flecha en su corazn.

OCHO Como el Cielo Lloro


Traducido por Vettina Traducido por Clo

Algo golpeo a sus pies. El halo! Jade Luce. Daniel se abalanz y arrebat la reliquia de oro del suelo. Se maravill de l, sacudiendo su cabeza. De alguna manera le haba recordado cuando el ngel Escala y sus ropas extraas, que se regeneraban haban desaparecido. Lo siento por tomar su vida, Daniel Grigori, dijo Phil. Pero no poda tolerar las mentiras de Barach por ms tiempo. Estaba empezando a irritarme tambin, dijo Daniel. Solo ten cuidado con los dems. Tome esto, dijo Phil, deslizando la bolsa negra de su hombro y se la entreg a Daniel. Ocltalo de La Escala. Tienen hambre de l. Cuando Daniel abri la bolsa, Luce vio su libro, El Libro de los Vigilantes, escondido en el interior. Phil cerro la cremallera y dejo la bolsa con Daniel. Ahora voy a volver a montar guardia. La Escala herida podra despertar en cualquier momento. Lo has hecho bien en contra de La Escala, dijo Daniel, sonando impresionado. Pero Lo sabemos, dijo Phil. Habr ms. Encontraron muchos fuera del museo? Sus nmeros son legin (1), dijo Daniel. Si nos dejaras usar libremente las Estrellas Calientes, podramos asegurar su escape No. No quiero molestar el equilibrio hasta ese alcance. No ms muertes a menos que sea en absoluta auto-defensa. Tendremos que darnos prisa y salir de aqu antes de que los refuerzos de la Escala lleguen. Ve ahora, protege las ventanas y las puertas. Estar con ustedes en un momento. Phil asinti con la cabeza, dio media vuelta y se fue, caminando entre la alfombra de alas azules. Tan pronto como estuvieron solos, las manos de Daniel buscaron el cuerpo de Luce. Ests herida? Ella se mir, se frot el cuello. Estaba sangrando. El tragaluz de cristal haba cortado a travs de sus pantalones vaqueros en unos pocos lugares, pero ninguna de las heridas pareca mortal. Siguiendo el consejo anterior de Daniel, se dijo, no te duele. El ardor se alivio. Estoy bien, dijo rpidamente. Qu te pas? Precisamente lo que queramos que sucediera. Mantuve fuera a la mayor parte de la Escala mientras que los Relegados encontraron su forma de entrar. Cerr sus ojos. Slo que nunca quise que tu salieras lastimada. Lo siento, Luce, no debera haberte dejado. Estoy bien, Daniel, y el halo est seguro. Qu pasa con los otros ngeles? Cuntos ms de la Escala hay? Daniel Grigori! grito Phil a travs de la majestuosa sala. Luce y Daniel cruzaron el ala rpidamente, pasando por encima de las alas azules de la Escala al umbral de arco de la habitacin. Entonces Luce se detuvo en seco. Un hombre con un uniforme azul marino, estaba boca abajo en el suelo de baldosas. Sangre roja se juntaba alrededor de su cabeza sangre roja mortal. Yo yo lo mate, Daedalus balbuceo, sosteniendo un pesado casco de metal en su mano luciendo asustado. El visor del casco estaba manchado con sangre. Entro rpida a travs de la puerta y pens que era de la Escala. Pens que solo lo dejara fuera de combate. Pero era un hombre mortal. Una fregona y un cubo con ruedas estaban volcados detrs del cuerpo. Haban matado a un conserje. Hasta entonces, en cierto modo, la lucha contra la Escala no pareca real. Era brutal y sin sentido, y s, dos

miembros de la Escala haban muertopero haba sido separado del mundo de los mortales. Luce sinti mal viendo la filtracin de la sangre en las ranuras de las baldosas del suelo, pero no poda apartar los ojos. Daniel se frot el mentn. Cometiste un error, Daedalus. Hiciste bien en cuidar la puerta de los intrusos. El prximo que entre ser de la Escala. Ech un vistazo a la habitacin. Dnde estn los ngeles cados? Qu pasa con l? Luce mir al hombre muerto en el suelo. Sus zapatos estaban recin lustrados. Llevaba una alianza de oro fino. Era un conserje que vino a ver por el ruido. Ahora est muerto. Daniel tom a Luce por los hombros y presion su frente a la suya. Su respiracin era corta y caliente. Su alma se ha marchado hacia la paz y la alegra. Y muchos ms se perdern si no encontramos a nuestros amigos, conseguimos la reliquia, y salimos de aqu. Apret sus hombros, y luego la solt con demasiada rapidez. Ella ahog un grito por el hombre muerto, trag saliva y volvi a mirar a Phil. Dnde estn? Colgando de una viga gruesa cerca del tragaluz destrozado tres vainas de arpillera negra. Una de ellas sobresala y se tambale, como algo que intentaba nacer. Arriane! Luce grit. El mismo saco sobresala de nuevo, con ms fuerza esta vez. Nunca los liberaran a tiempo, gorje una voz desde el suelo. Un miembro de la Escala con una cara de pescado se apoyo en sus codos. Ms de la Escala estn en camino. Los uniremos a todos en Los Mantos de la Justicia y manejaremos a Lucifer nosotros mismos. Un escudo de bronce lanzado como un Frisbee por Phil hizo un corte en el cuero cabelludo del Escala, envindolo de vuelta al montn de alas azules. Phil se volvi hacia Daniel. Si necesitas ayuda de la Escala para desatar a tus amigos, vamos a tener ms suerte mientras su fuerza es pequea. Los ojos de Daniel ardieron de color violeta mientras volaba alrededor del ala, pasando de un andamiaje de la restauracin a otro, y luego a una mesa de mrmol ancha que pareca una de las estaciones de trabajo de los restauradores del museo. Estaba cubierta de papeleo y herramientas en su mayora intiles despus de esa nocheque Daniel excavo a travs de un intenso escrutinio, arrojando a un lado una botella de agua vaca, una pila de carpetas de plstico, una imagen desvanecida un marco. Por ltimo, sus manos tomaron un largo, pesado bistur. Toma esto, dijo a Luce, deslizndose la pesada bolsa de Phil por encima del hombro. Ella lo acerc a su lado y contuvo el aliento mientras Daniel arque hacia atrs sus alas y se elev del suelo. Lo vio elevarse sin esfuerzo, mgicamente, y se pregunt cmo era posible que sus alas pudieran hacer resplandecer todo en el oscuro museo. Cuando Daniel lleg finalmente el techo, sac el bistur limpio a travs de la viga, cortando la cuerda de la que cada una de las tres vainas negras colgaba. Se deslizaron en sus brazos sin hacer ruido, y las alas de Daniel aletearon una vez mientras llevaba toda la masa fcil de nuevo al piso. Daniel puso las vainas negras lado al lado en un tramo desnudo de suelo. Apresurndose hacia l, Luce poda ver cada una de las caras de los tres ngeles que sobresalan de la parte superior. Sus cuerpos estaban atados en el mismo tipo de capa rgida negra que haba mantenido a Luce sin aliento y constreida. Pero los ngeles tambin haban sido amordazados con un trozo de tela de arpillera negra. Incluso mientras miraba, las mordazas parecan deslizarse a travs de las bocas de sus amigos. Arriane se retorci y se esforz y se puso ms roja en la cara y se vea tan furiosa que Luce pensaba que iba a explotar. Phil ech un vistazo a las formas negras luchando. l levant una debajo de sus brazos. El ngel Escala parpade, en un deslumbramiento. Te gustara que uno de los Relegados seleccionara a un voluntario de los Escala para ayudarte a desatar a tus amigos, Daniel Grigori? Nunca vamos a revelar los secretos de nuestros nudos! el ngel de la Escala vino lo suficiente como para silbar. Preferimos morir. Preferiramos que murieran, tambin, dijo Vincent, acercndose a su crculo con una Estrella Caliente en cada mano, dibujando una a la garganta del ngel de Escala que haba hablado. Vincent, detn tu fuego, indico Phil.

Daniel ya estaba de rodillas sobre el primer manto negroel de Roland trabajando sus dedos a travs de los nudos invisibles. No puedo encontrar los extremos. Tal vez una Estrella Caliente podra cortarlo, sugiri Phil, sosteniendo una flecha de plata. Al igual que un nudo Gordiano. Eso no va a funcionar. Los nudos son bendecidos con un encanto Oculto. Es posible que necesitemos a un Escala. Espera! Luce cay de rodillas junto a Roland. Se qued quieto, pero sus ojos le dijeron todo a Luce acerca de cmo impotente se senta. Nada debera restringir a un alma como la de Roland. A travs de este manto ella no poda ver nada de la clase y la elegancia que haca a este ngel cado quien eraya fuera que estuviera fuera haciendo esgrima en todos los Nephilim en Shoreline, pinchando discos en una fiesta en Espada y Cruz, o pasar a travs de Anunciadores con ms destreza que nadie que conociera. Que los Escala hubieran hecho esto a su amigo la enfureca. Luce estaba a punto de las lgrimas. Lgrimas. Era eso. Las palabras hebreas volvieron a ella. Su viaje le haba dado un don para las lenguas. Cerr sus ojos y, en su memoria, vio el hilo de oro caer del libro. Recordaba los labios agrietados de Barach farisaicamente pronunciando las palabrasY Luce se las dijo a Roland ahora, sin saber lo que significaban, solo esperando que pudieran ayudar. Y el cielo llor al ver los pecados de sus hijos. Los ojos de Roland se ampliaron. Los nudos se deslizaron sueltos. El manto cayo a su lado y la mordaza en la boca se desliz, tambin. Respirando con dificultad, puso de rodillas, se levant y disparado sus alas de oro con una fuerza impresionante. Lo primero que hizo fue darle a Luce una palmada en el hombro. Gracias, Lucinda. Te debo un slido para un slido mil aos. Roland estaba de vueltapero haba un charco de sangre en el lugar donde Barach haba arrancado un pendn falso de sus alas. Daniel tom la mano de Luce, tirando de ella hacia los otros dos ngeles atados. Haba visto y aprendido de Luce. l fue a trabajar en Annabelle, mientras que Luce se arrodill ante Arriane. Arriane no poda quedarse quieta. El manto estaba ceido con tanta fuerza a su alrededor que Luce casi se encogi al mirarla. Sus miradas se encontraron. Arriane hizo un ruido que Luce tomo como que estaba contenta de ver la cara de Luce. Los ojos de Luce comenzaron a llorar al recordar su primer da en Espada y Cruz, cuando ella haba visto a Arriane soportar la terapia de electroshock. El ngel ultra-genial que pareca tan frgil entonces, y aunque Luce apenas haba conocido a la chica, haba sentido el impulso de proteger a Arriane, de la manera en que lo haca con viejos amigos. Ese impulso solo se haba reforzado con el tiempo. Una lgrima ardiente se desliz por su mejilla y aterriz en el centro del pecho de Arriane. Luce susurr las palabras en arameo, escuchando a Daniel susurrrselas a Annabelle, al mismo tiempo. Ella lo mir. Sus mejillas estaban hmedas. De pronto, los nudos se aflojaron, entonces se deshicieron completamente. Los ngeles eran libres por las manosy corazones de Luce y Daniel. Una rfaga fue generada por la liberacin de las impresionantes alas iridiscentes de Arriane, seguidas por una brisa suave de las plateadas brillantes de Annabelle. La habitacin estaba casi en silencio en los momentos antes de que las mordazas de ambas chicas se desprendieran. Arriane tambin tena un pedazo de cinta adhesiva sobre su boca, que probablemente haba sido la razn por la que los otros haban sido amordazados en primer lugar. Daniel tom una esquina de la cinta y lo arranc rpidamente con un cricccck. Maldita sea! Es bueno estar libre! Grit Arriane, dndose toquecitos en el hinchado cuadrado de piel enrojecida alrededor de su boca. Tres hurras para la maestra de los nudos: Lucinda! La voz tena su chispa, pero sus ojos estaban salpicados con lgrimas. Se dio cuenta de que Luce lo haba notado, y se las sec con rapidez. Se pase por el suelo cubierto de alas, haciendo diferentes caras burlonas ante cada una de los

inconscientes Scale, embistiendo como si fuera a golpearlos. Su conjunto de mezclilla estaba casi destruido a pedazos, su cabello estaba salvaje y grasiento, y tena un moretn del tamao de Australia en el pmulo izquierdo. Las puntas inferiores de sus alas tornasoladas estaban dobladas y arrastrndose por el piso mugroso. Arriane susurr Luce. Ests herida. Ah caray, chica, no te preocupes por m. Arriane ofreci una sonrisa torcida. Me siento lo suficientemente vivaz como para patear el culo de algn viejo y equilibrado Scale! Mir alrededor de la sala. Salvo que parece que los Outcasts me ganaron de mano. Annabelle se levant ms lentamente que Arriane, extendiendo y luego flexionando sus alas plateadas, estirando sus extremidades como una bailarina. Pero cuando levant la vista hacia Luce y Arriane, sonri y lade la cabeza, tiene que haber algo que podamos hacer para retriburselos. Las alas de Arriane se agitaron y se levant unos centmetros del suelo, volando por el ala del museo en grandes crculos, explorando los restos. Ya pensar en algo. Arriane advirti Roland, levantando la vista de una conversacin susurrada que haba estado teniendo con Daniel. Queeee? Dijo Arriane con un mohn. Ya nunca me dejas divertirme ni un poco, Ro. No tenemos tiempo para la diversin le dijo Daniel. Estos fsiles nos torturaron durante horas grit Annabelle desde la parte superior de la cabeza del len. Tambin podramos devolver el favor. No dijo Roland. Bastante dao incalculable ha sido hecho. Debemos poner nuestra energa en encontrar la segunda reliquia. Por lo menos djennos asegurarnos de que se queden abajo mientras lo hacemos dijo Annabelle. Roland mir a Daniel, quien asinti con la cabeza. Con una sonrisa, Annabelle revolote hacia contra la pared del fondo del almacn. Abri un grifo, canturreando para sus adentros. Verti lo que Luce asumi deba ser sulfato calcinado de cal o algn otro agente moldeador en un cubo y comenz aadir agua. Arriane dijo con valenta. Una mano, por favor. S, seora. Arriane tom el primer cubo de Annabelle y vol sobre los semi-inconscientes Scale, sonriendo con dulzura. Poco a poco, empez a verter la hmeda mezcla sobre sus cabezas. Se derram por sus costados y form un charco entre sus cuerpos. Algunos forcejearon contra la espesa mezcla, la que se estaba endureciendo rpidamente en una especie de arena movediza artificial. Luce reconoci lo ingenioso del plan. En algunos momentos ms, cuando se secara, estaran atrapados en sus despatarradas posiciones en un yeso firme como roca. Esto no es sabio! borbote uno de los Scale a travs del yeso hmedo. Los estamos convirtiendo en monumentos a la Justicia grit Annabelle. Sabes, creo que prefiero a los Scale cuando estn en yeso. Arriane se ech a rer, develando ms de matiz de alegra vengativa. Las chicas siguieron derramando cubo tras cubo y un cubo completo sobre las amenazantes cabezas de los ngeles, hasta que sus voces ya no se propagaron, hasta que Los Relegados no tuvieron la necesidad de pararse sobre los Scale con sus Estrellas Fugaces. Daniel y Roland se quedaron al margen del grupo, discutiendo en voz baja. Luce mir el moretn morado de Arriane, la sangre en las alas de Roland, el profundo corte en el hombro de Annabelle. Entonces tuvo una idea. Meti la mano en el bolso y sac tres pequeas botellas de refresco diettico y un puado de estrellas fugaces en sus vainas de plata. Les sac las tapas. Rpidamente, sumergi una estrella fugaz en cada una, sosteniendo las botellas mientras hervan y echaban vapor, dejando que el lquido marrn del interior se convirtiera en plateado. Por ltimo, se levant del rincn donde haba estado agazapada, y se alegr de encontrar una bandeja de porcelana china que, de alguna manera, haba sobrevivido a la batalla. Aqu, todo el mundo dijo.

Daniel y Roland dejaron de hablar. Arriane dej de empapar a los Scale con yeso hmedo. Annabelle se volvi a posar en la melena de la estatua de len. Ninguno de ellos dijo algo, pero todos lucieron impresionados al reclamar sus botellas, brindar entre s y beber. A diferencia del Relegado Daedalus, los ngeles no tenan que cerrar los ojos e ir a dormir despus de haber tragado el refresco transformado. Tal vez porque no estaban tan golpeados, o quizs porque esta forma superior de ngel tena una mayor tolerancia. Aun as, la bebida de los calm. Como un ltimo gesto, Roland palme las manos, iniciando una poderosa llamarada entre ellas. Lanz olas de calor hacia los enyesados Scale, observando al yeso hacerse costra, dificultndoles escapar de sus mantos. Cuando termin, Roland, Arriane, Annabelle, y Luce se sentaron en una de las altas mesas frente a Daniel. Daniel tom la cartera y abri la cremallera para mostrarles el halo a los dems. Arriane jade con asombro y estir la mano para tocarlo. Lo encontraste. Annabelle le hizo un guio a Luce. Apropiado! Y la segunda reliquia? Pregunt Daniel. La consiguieron? Se la arrebataron los Scale? Annabelle sacudi la cabeza. Nunca la encontramos. De seguro los engaamos dijo Arriane, entornando los ojos en direccin a los Scale. Ellos pensaron que podan sacrnosla a golpes. Tu libro es demasiado impreciso, Daniel dijo Roland. Vinimos a Viena buscando una lista. El desidertum dijo Daniel. Lo s. Pero eso fue todo lo que sabamos. En las horas que transcurrieron entre nuestra llegada y nuestra captura por parte de los Scale, fuimos a los archivos de siete ciudades diferentes y no encontramos nada. Fue una estupidez. Atrajimos mucho la atencin. La culpa es ma murmur Daniel. Debera haber revelado ms cosas cuando escrib ese libro siglos atrs. Era demasiado impulsivo e impaciente en aquella poca. Ahora no puedo recordar lo que me llev hasta el desidertum, o lo que dice con precisin. Roland se encogi de hombros. De cualquier modo, podra no haber importado. La ciudad era un campo minado para el momento en que llegamos. Si hubiramos tenido el desidertum, simplemente nos lo hubieran arrebatado. Lo hubieran destruido, de la misma manera en que han causado la destruccin de este arte. De todas maneras, la mayora de estas piezas eran falsificaciones dijo Daniel, logrando que Luce se sintiera un poco menos culpable por lo que le haban hecho al museo. Y por ahora, los Relegados pueden encargarse de los Scale. El resto de nosotros debe apresurarse en encontrar el desidertum. Dices que entraron Biblioteca Imperial del Palacio Hofburg? Roland asinti con la cabeza. Y a la biblioteca de la universidad? Mmm, s dijo Annabelle, y probablemente no deberamos mostrar nuestros rostros en un futuro cercano. Arriane destruy varios rollos de valiosos pergamino de sus Colecciones Especiales. Oye espet Arriane, indignada. Los volv a pegar! Atronadoras pisadas sonaron en el pasillo y todas las cabezas giraron hacia el arco abierto. Por lo menos veinte Scale ms estaban tratando de volar dentro de la sala, pero los Relegados los estaban manteniendo en la entrada con sus Estrellas Fugaces. Uno de ellos vio el halo en la mano de Daniel y se qued boquiabierto. Han robado la primera reliquia. Y estn trabajando juntos! ngeles, demonios, y ojos entrecerrados cayeron sobre Luce aquellos que no conocen su lugar, todos trabajando juntos por una causa impura. El Trono no aprueba esto. Nunca encontrarn la desiderata! Desiderata dijo Luce, recordando vagamente una larga y aburrida leccin de su clase de latn en Dover Eso es singular. Se gir para enfrentar a Daniel. t dijiste desidertum hace un momento. Eso es plural.

Lo deseadosusurr Daniel. Sus ojos violetas comenzaron a latir, repentinamente, todo su ser pareci estar brillando, y una sonrisa de reconocimiento se propag por su rostro. Es slo una cosa. Eso es correcto. Luego, el intenso gong del reloj de una torre son en algn lado a la distancia. Era medianoche. Lucifer estaba otro da ms cerca. Quedaban seis das. Daniel Grigori grit Phil por encima de las campanas, no podemos contenerlos por siempre. T y tus ngeles deben marcharse. Nos vamos grit Daniel de regreso. Gracias. l enfrent a los ngeles. Visitaremos cada biblioteca, cada archivo de esta ciudad hasta Roland luca dubitativo. Debe haber cientos de bibliotecas en Viena. Y tal vez intentemos no ser tan destructivos en ellas? sugiri Annabelle, ladeando la cabeza hacia Arriane. Los mortales tambin se preocupan por su pasado. S, pens Luce, a los mortales les importaba mucho su pasado. Los recuerdos de sus vidas pasadas le venan con ms frecuencia. No poda detenerlos o ralentizarlos. Mientras los ngeles preparaban sus alas para volar, Luce se qued quieta, debilitada por la memoria ms intensa. Cintas carmes para el cabello. Daniel y el mercado de Navidad. Una tormenta de aguanieve en la que ella no haba tenido un abrigo. La ltima vez que haba estado en Viena haba habido ms de esa historia otra cosa el timbre de una puerta Daniel. Luce lo aferr del hombro. Y la biblioteca a la que me llevaste? Te acuerdas? Ella cerr los ojos. No estaba pensando tanto sino ms bien sintiendo a travs del recuerdo enterrado superficialmente en su memoria. Vinimos a Viena por un fin de semana no recuerdo cundo, pero fuimos a ver a Mozart dirigiendo La Flauta Mgica en el Theater an der Wien? T queras ver a este amigo tuyo que trabajaba en una antigua librera, su nombre era Ella se interrumpi, porque cuando abri los ojos, los dems la estaban mirando fijo, incrdulos. Nadie, y menos an Luce, haba esperado que fuera ella la que recordara dnde podran encontrar la desiderata. Daniel fue el primero en recuperarse. Le dirigi una sonrisa divertida, que Luce supo estaba llena de orgullo. Pero Arriane, Roland, y Annabelle seguan boquiabiertos, como si se acabaran de enterar que ella hablaba chino. Lo cual, ahora que lo pensaba, haca. Arriane movi un dedo en el interior de su odo. Tengo que aflojar con las drogas psicodlicas, o LP acaba de recordar una de sus vidas pasadas espontneamente en el momento ms crucial? Eres una genia dijo Daniel, inclinndose hacia delante y besndola intensamente. Luce se sonroj y se inclin para extender el beso un poco ms, pero entonces escuch una tos. En serio, ustedes dos dijo Annabelle. Habr tiempo suficiente para besuquearse si logramos esto. Yo dira consganse una habitacin pero temo no volverlos a ver agreg Arriane, lo que caus que todos se echaran a rer. Cuando Luce abri los ojos, Daniel haba extendido ampliamente sus alas. Las puntas barrieron fuera algunos pedacitos rotos de yeso y bloquearon de la vista a los ngeles Scale. Colgado de su hombro estaba el bolso negro de cuero con el halo. Los Relegados reunieron las dispersas estrellas fugaces y las volvieron a poner en sus vainas de plata. Vuela rpido, Daniel Grigori. Lo mismo para ti. Daniel asinti con la cabeza hacia Phil. Gir a Luce para que la espalda de ella estuviera presionada contra su pecho, y le pas los brazos cmodamente por la cintura. SE estrecharon las manos por encima de su corazn. La Biblioteca de la Fundacin le dijo Daniel a los otros ngeles. Sganme, s exactamente dnde est.

NUEVE La Desiderata
Traducido por Beatriix Extrange Traduccion SOS por Whiteshadow

La niebla envolva a los ngeles. Volaron de vuelta sobre el ro, cuatro pares de alas haciendo un tremendo throosh cada vez que batan. Se mantuvieron lo suficientemente bajos como para que el brillo anaranjado de las farolas de sodio parecieran las luces de una pista de aterrizaje. Pero este vuelo no aterriz. Daniel estaba tenso. Luce lo poda sentir corriendo por todo su cuerpo: en los dos brazos que estaban alrededor de su cintura, en sus hombros alineados con los de ella, incluso en la manera en la que las alas batan sobre ellos. Ella saba cmo se senta; estaba tan ansiosa por llegar a la Foundation Library como el agarre de Daniel sugera que l estaba. Solo unos pocos puntos de referencia atravesaban la niebla. Estaba la torre de la gigantesca iglesia gtica, y estaba la oscurecida rueda Ferris, sus rojas cabinas vacas swaying en la noche. Estaba la verde bveda de cobre del palacio donde haban aterrizado cuando llegaron por primera vez a Viena. Pero espera, ya haban pasado el palacio. Puede que media hora antes. Luce haba intentado buscar a Olianna, a quien el ngel Escala haba dejado inconsciente. No la haba visto en el tejado entonces, y no la vio ahora. Por qu estaban dando vueltas? Estaban perdidos? Daniel? No respondi. Las campanas de las iglesias sonaban en la distancia. Era la cuarta vez que sonaban desde que Luce, Daniel y los otros haban despegado a travs de la destrozada skylight en el museo. Haban estado volando durante un largo tiempo. Podan realmente ser las tres de la madrugada? Dnde est? murmur Daniel entre dientes, ladendose hacia la izquirtda, siguiendo el cauce del ro, despus dejndolo para trazar una amplia avenida alineada con oscurecidas tiendas de departamento. Luce tambin haba visto esta calle. Estaban volando en crculos. Pens que habas dicho que sabas exactamente dnde era! Arriane sali en picado de la formacin en la que estaban volando, Daniel y Luce en el frente, con Roland, Arriane y Annabelle formando un firme tringulo detrs de ellos, y descendi en picado sobre diez pies por debajo de Daniel y Luce, lo suficientemente cerca como para hablar. Su pelo estaba salvaje y encrespado y sus alas iridiscentes parpadeaban dentro y fuera de la niebla. S dnde es dijo Daniel. Al menos, s dnde estaba. Tienes un sentido de la direccin bastante malo, Daniel. Arriane Roland us el tono de aviso que reservaba para esos demasiado frecuentes ocasiones en las que Arriane iba demasiado lejos. Djalo concentrarse. S s s. Arriane puso los ojos en blanco. Mejor volver a la formacin. Arriane bati las alas en la forma en la que algunas chicas batan sus pestaas, hizo un signo de la paz con sus dedos, y volvi a su sitio. Vale, as que dnde estaba la biblioteca? pregunt Luce. Daniel suspir, cerr sus alas ligeramente, y cay cincuenta pies directamente abajo. Viento fro golpeaba a Luce en la cara. Su estmago se levant mientras caan en picado, despus se asent cuando Daniel par abruptamente, como si hubiese aterrizado en una cuerda floja invisible sobre la calle residencial. Estaba silencioso y vaco y oscuro, solo dos largas lneas de casas de piedra extendindose a los dos lados. Las cortinas estaban cerradas para la noche. Pequeos coches estaban en los estrechos espacios angulosos en la calle. Jvenes robles urbanos puntuaban la acera adoquinada que haba a lo largo de los pequeos bien cuidados patios frontales. Los otros ngeles revolotearon a los dos lados de Daniel y Luce, sobre veinte pies sobre el nivel de la calle.

Aqu es donde era dijo Daniel. Era aqu. Seis bloques desde el rio, justo al oeste de Trkenschanzpark. Juro que estaba. Nada de esto, Movi su mano hacia las indistinguibles casas de piedra debajo, estaba aqu. Annabelle frunci el ceo y abraz sus rodillas contra el pecho, sus alas plateadas batiendo suavemente para mantenerla en el aire. Sus tobillos cruzados revelaban calcetines de rayas de un rosa fuerte asomaban de sus jeans. Crees que fue destruido? Si lo ha sido dijo Daniel, no tengo ni idea de cmo recuperarlo. Estamos jodidos dijo Arriane, dando una patada a una nube con frustracin. Mir con enfado a sus tenues zarcillos, los cuales iban hacia el este sin prisa, sin haber sido afectados . Eso nunca es tan satisfactorio como pienso que va a ser. Igual vamos a Avignon sugiri Roland. Ver si el grupo de Cam ha tenido ms suerte. Necesitamos las tres reliquias dijo Daniel. Luce se movi ligeramente en los brazos de Daniel para darle la cara. Es solo una complicacin. Piensa en lo que tuvimos que pasar en Venecia. Pero conseguimos el halo. Conseguiremos la desiderata tambin. Eso es lo nico que importa. Cundo fue la ltima vez que alguno de nosotros estuvo en la biblioteca, hace doscientos aos? Claro que las cosas van a cambiar. No significa que abandonemos. Solo tenemos que solo tenemos Todos la estaban mirando. Pero Luce no saba qu hacer. Solo saba que no podan abandonar. La nia tiene razn dijo Arriane. No abandonamos. Nosotros Arriane se cay cuando sus alas empezaron a vibrar. Despus Annabelle aull. Su cuerpo se tir en el aire mientras sus alas se estremecan tambin. Las manos de Daniel se sacudan contra Luce mientras el neblinoso cielo nocturno se transformaba en ese gris peculiar, el color de una tormenta o el horizonte, que Luce ahora reconoca como el color de una sacudida de tiempo. Lucifer. Casi poda or el siseo de su voz, sentir su respiracin contra su cuello. Los dientes de Luce castaeaban, pero lo senta ms profundamente tambin, en su ncleo, crudo y turbulento, como si todo dentro de ella se estuviera enrollando como una cadena. Los edificios debajo titilaban. Farolas duplicndose. Los tomos del aire parecan fracturarse. Luce se pregunt qu les estaba haciendo el temblor a la gente de debajo, soando en sus camas. Podran sentir esto? Si no, los envidiaba. Intent llamar a Daniel pero el sonido de su voz estaba doblado, como si estuviese debajo del agua. Cerr los ojos pero eso la hizo sentirse mareada. Los abri e intent concentrarse en los slidos edificios blancos, sacudindose en sus cimientos hasta que se convertan en abstractas manchas de blanco. Entonces Luce vio que una estructura se mantena quieta, como su fuera invulnerable a las fluctuaciones del cosmos. Era un edificio pequeo marrn, una casa, en el centro de la tambaleante calle blanca. No haba estado ah un segundo antes. Apareci como de detrs de una cascada y era visible solo durante un momento, antes de que se duplicara y brillara y desapareciera de vuelta en la expansiva fila de casas modernas y monocromas. Pero durante un momento, la casa haba estado ah, una cosa fijada en el caos que lo consume todo, apartada y parte de la calle vienesa. La sacudida de tiempo par y el mundo alrededor de Luce y los ngeles se qued quieto. Nunca estaba tan silencioso como en esos momentos justo despus de una sacudida de tiempo. Habis visto eso? grit Roland, jubiloso. Annabelle sacudi las alas, alisando las puntas con sus dedos. Todava me estoy recuperando de esa ltima violacin. Odio esas cosas. Yo tambin. Luce se estremeci. He visto algo, Roland. Una casa marrn. Era eso? La Foundation Library? S. Daniel vol en un firme crculo sobre el sitio donde Luce haba visto la casa, apuntando hacia l.

Puede que esas sacudidas sirvan para algo dijo Arriane. A dnde ha ido la casa? pregunt Luce. Est todava ah. Solo que no aqu dijo Daniel. He odo leyendas sobre estas cosas. Roland pas los dedos por su terror dorado y negro. Pero nunca he pensado realmente que pudieran ser verdad. Qu cosas? Luce entrecerr los ojos intentando ver el edificio marrn otra vez. Pero la fila de modernas casas se mantena. El nico movimiento en la calle era el de las ramas de los rboles balancendose en el viento. Se llama una Patina dijo Daniel. Es una forma de doblar la realidad alrededor de una unidad de tiempo y espacio Es una reorganizacin de la realidad para ocultar algo aadi Roland, volando al lado de Daniel y mir detenidamente abajo como si todava pudiera ver la casa. As que mientras esta calle existe en una lnea continua a travs de una realidad, Annabelle movi su mano hacia las casas, debajo yace otro mundo independiente, donde esta carretera lleva a nuestra Foundation Library. Patinas son los lmites entre las realidades dijo Arriane, los pulgares enganchados en los tirantes de su mono. Un show de rayos lser que solo los tos especiales pueden ver. Vosotros chicos parecis saber mucho sobre estas cosas dijo Luce. Sep se mof Arriane, luciendo como si quisiera darle una patada a otra nube. Ayuda el haber pasado por una. Daniel asinti. Muy pocas entidades son lo suficientemente poderosas como para crear Patinas, y esos que pueden los guardan cerca. La biblioteca est aqu. Pero Arriane tiene razn. Tendremos que averiguar la forma en la que entrar. He odo que necesitas un Anunciador para atravesar una dijo Arriane. Leyenda csmica. Annabelle sacudi la cabeza. Cada Patina es diferente. El acceso depende completamente del creador. Ellos programan el cdigo. Una vez o a Cam contar una historia en una fiesta sobre cmo accedi a Patina dijo Roland. O era una historia sobre una fiesta que hizo en una Patina? Luce! Dijo Daniel de repente, haciendo que todos se sobresaltaran en medio del aire . Eres t. Siempre has sido t. Luce se encogi de hombros. Siempre yo qu? Eres la que siempre hace sonar la campana. Eres la que tena entrada a la biblioteca. Solo necesitas hacer sonar la campana. Luce mir a la calle vaca, la niebla tintando todo a su alrededor de marrn. De qu ests hablando? Qu campana? Cierra los ojos dijo Daniel. Recurdalo. Pasa a travs del pasado y encuentra el tirador Luce ya estaba ah, de vuelta en la biblioteca la ltima vez que haba estado en Viena con Daniel. Sus pies estaban firmemente en el suelo. Estaba lloviendo y su cabello se echaba por todo su rostro. Sus lazos de pelo carmess estaban empapados, pero no le importaba. Estaba buscando algo. Haba un pequeo camino al patio, despus una oscura alcoba fuera de la biblioteca. Haca fro fuera, y un fuego arda dentro. All, en la mohosa esquina cerca de la puerta, haba una cuerda tejida bordada con peonas blancas colgando de una slida campana de plata. Estir el brazo en el aire y tir. Los ngeles jadearon. Luce abri los ojos. All, en el centro de la parte norte de la calle, la lnea de casas contemporneas estaba interrumpida en el medio por una sola casa pequea marrn. Un rizo de humo se elevaba desde su chimenea. La nica luz,

aparte de las alas de los ngeles, era el tenue brillo amarillo de una lmpara en el alfizar de la ventana frontal de la casa. Los ngeles aterrizaron suavemente en la calle vaca y el agarre de Daniel alrededor de Luce se suaviz. Bes su mano. Lo has recordado. Bien hecho. La casa marrn solo tena un piso, y las casas de alrededor tenan tres niveles, por lo que podas ver detrs de la casa calles paralelas, ms modernas casas de piedra blanca. La casa era una anomala: Luce estudi su tejado de paja, la puerta con el techo inclinado en el borde de un csped lleno de malas hierbas, la arqueada y asimtrica puerta frontal de madera, todo ellos haca parecer que la casa perteneca a la Edad Media. Luce dio un paso hacia la casa y se encontr a s misma en una acera. Sus ojos cayeron en la gran placa de bronce presionada en la pared llena de barro. Era un marcador histrico, en el que se poda leer en grandes letras talladas LA BIBLIOTECA FOUNDATION, EXT. 1233. Luce mir alrededor a la de otra manera mundana calle. Haba papeleras de reciclaje llenas de botellas de agua de plstico, pequeos coches europeos aparcados en paralelo tan cerca que sus parachoques se tocaban, superficiales baches en la carretera. As que estamos en una calle real de Viena Exacto dijo Daniel. Si fuese de da, veras a los vecinos, pero ellos no te veran a ti. Son comunes las Patinas? pregunt Luce. Haba una sobre la cabina en la que dorm en la isla en Georgia? Son extremadamente raras. Preciosas, la verdad. Daniel sacudi la cabeza. Esa cabina era el refugio ms recluido que pudimos encontrar en tan poco tiempo. El Patina de un hombre pobre dijo Arriane. Por ejemplo, la casa de verano del seor Cole aadi Roland. El seor Cole era un profesor en Espada & Cruz. Era mortal, pero haba sido amigo de los ngeles desde que haban llegado a la escuela, y estaba cubriendo a Luce ahora que se haba ido. Era gracias al seor Cole que sus padres no estaban ms preocupados que de costumbre sobre ella. Cmo estn hechos? pregunt Luce. Daniel sacudi la cabeza. Nadie sabe eso menos el artista del Patina. Y hay muy pocos de esos. Recuerdas a mi amigo, el doctor Otto? Asinti. El nombre del doctor haba estado en la punta de su lengua. Vivi aqu durante varios centenares de aos, y ni siquiera l saba cmo esta Patina lleg aqu. Daniel estudi el edificio. No s quin es el bibliotecario ahora. Vamos dijo Roland. Si el desidertum est aqu, necesitamos encontrarlo y sacarlo de Viena antes de que la Escala se reagrupe y nos localice. Abri el pasador de la puerta y la sostuvo a un lado para que los dems pasaran. El camino de piedrecitas que llevaba a la casa marrn estaba lleno de fresa morada salvaje y enredadas orqudeas blancas llenaban el aire con su dulce esencia. El grupo alcanz la pesada puerta de madera con la parte de arriba arqueada y la plana aldaba de metal, y Luce agarr la mano de Daniel. Annabelle llam a la puerta. No hubo respuesta. Entonces Luce mir arriba y vio un tirador, tejido con las mismas puntadas que la que haba hecho sonar en el aire. Mir a Daniel. l asinti. Tir y la puerta chirri mientras se abra lentamente, como si la casa en s misma hubiese estado esperndolos. Miraron fijamente un vestbulo iluminado por una vela tan largo que Luce no poda ver dnde terminaba. El interior era mucho ms grande de lo que sugera el exterior; sus techos eran bajos y curvos, como un tnel a travs de una montaa. Todo estaba hecho de un adorable ladrillo rosa suave. Los otros ngeles se volvieron hacia Daniel y Luce, los nicos que haban estado ah antes. Daniel cruz el umbral hacia la entrada primero, sujetando la mano de Luce.

Hola? llam. La luz de la vela parpadeaba en los ladrillos mientras los otros ngeles entraban y Roland cerraba la puerta detrs de ellos. Mientras andaban, Luce era consciente de cun silenciosa estaba la entrada, del eco del ruido sordo que sus zapatos hacan en el suave suelo de piedra. Se par en la primera puerta abierta en la izquierda mientras un recuerdo afloraba en su mente. Aqu dijo, sealando dentro de la habitacin. Estaba oscuro pero haba un brillo amarillo de una lmpara en el alfizar de la ventana, la misma luz que haban visto desde fuera de la casa . No era sta la oficina del doctor Otto? Estaba demasiado oscuro para ver con claridad, pero Luce recordaba un fuego ardiendo alegremente en un hogar al otro lado de la habitacin. En su memoria la chimenea haba estado enmarcada por una docena de estanteras repletas de los lomos de cuero de los libros del Doctor Otto. No haba ella apoyado los pies con medias de lana en el reposapis cerca del fuego y ledo el cuarto tomo de Los viajes de Gulliver? Y el mdico no haba hecho fluir la sidra libremente, logrando que la habitacin entera oliese a manzanas, clavo y canela? Tienes razn. Daniel tom un candelabro brillante de su nicho de ladrillo en el pasillo y lo sostuvo en el interior de la sala para dar ms luz. Sin embargo, la parrilla de la chimenea estaba cerrada, al igual que el escritorio de madera antigua en la esquina, e incluso a la luz de las clidas velas, el aire pareca fro y rancio. Las estanteras estaban cadas y vencidas por el peso de los libros, que estaban cubiertos por un manto de polvo. La ventana, que una vez tuviera vista a una calle residencial ajetreada, luca trazos en varios tonos verdes, dndole a la sala una sensacin de abandono desolador. No es de extraar que no respondiera a ninguna de mis cartas , dijo Daniel. Parece como si el mdico se hubiera mudado. Luce se dirigi hacia las estanteras y llev un dedo a travs de una columna de polvo. Crees que uno de estos libros puede contener la desiderata que estamos buscando? , pregunt Luce, jalando uno fuera de la estantera: Cancionero de Petrarca, compuesto en letra gtica. Estoy seguro de que el Dr. Otto no le importara que echemos un vistazo si eso pudiera ayudarnos a encontrar la desi Ella dej de hablar. Haba odo algo, el dulce canto de la suave voz de una mujer. Los ngeles se miraron entre s, mientras otro sonido lleg a la biblioteca oscura. Ahora, adems de la cancin, llegaba el taconeo de zapatos y el tintineo de un carrito siendo empujado. Daniel se traslad a la puerta abierta y Luce lo sigui, mirando con cautela hacia el pasillo. Una sombra oscura se extenda hacia ellos. Las velas parpadeaban en los nichos de piedra de color rosa del pasillo curvo en forma de tnel, lo que distorsionaba la sombra, y hacan que sus brazos se vieran espectrales e imposiblemente largos. La duea de la sombra, una mujer delgada con una falda de color gris, una chaqueta color mostaza, y zapatos negros de tacn muy altos, se dirigi hacia ellos, empujando un lujoso juego de te sobre una bandeja sobre ruedas. Su pelo rojo sujeto en un moo. Elegantes aros de oro brillaban en sus odos. Algo en la manera en que caminaba, la forma en que se conduca, le resultaba familiar. Cuando la mujer tarareo su meloda sin palabras, levant un poco la cabeza, lanzando la sombra de su perfil contra la pared. La curva de la nariz, la barbilla elevada, la parte sobresaliente por debajo del hueso de la ceja todos esos detalles le dieron a Luce la sensacin de djvu. Busc en su pasado, otras vidas en las que podra haber conocido a esta mujer. De repente, la sangre desapareci del rostro de Luce. Todo el tinte para el cabello en el mundo no poda engaarla. La mujer empujando el carrito de t era la seorita Sophia Bliss Antes de que ella lo supiera, Luce tena sus manos alrededor de un fro atizador de fuego que descansaba junto a la puerta de la biblioteca. Ella lo levant como un arma, apret la mandbula, el corazn martillando y se lanz al pasillo. Luce llamo Daniel. Dee? Grit Arriane.

S, querida? Dijo la mujer, un segundo antes de que se diera cuenta de que Luce cargaba contra ella. Salt justo cuando el brazo de Daniel envolvi a Luce, sosteniendo su estocada. Qu ests haciendo? Susurr Daniel. Ella, e...ella Luce luchaba contra Daniel, sintiendo el agarre de sus manos sobre su cintura. Esta mujer haba asesinado a Penn. Ella haba tratado de matar a Luce. Por qu nadie ms quera matarla? Arriane y Annabelle corrieron hacia la seorita Sopha y la apretujaron en un abrazo doble. Luce parpade. Annabelle bes las mejillas plidas de la mujer. No te he visto desde la rebelin de campesinos en Nottingham... cundo fue eso, en 1380? Ciertamente no ha sido tanto tiempo dijo la mujer con educacin, con la voz cadenciosa de bibliotecaria, la misma manera amable que tena al principio en Espada y Cruz, cuando enga a Luce hacindole creer que le agradaba. Lo pasamos de maravilla. Tampoco te he visto en mucho tiempo, dijo Luce con vehemencia. Ella se apart de Daniel y levant el atizador de fuego otra vez, deseando que fuera algo ms mortal Desde que asesinaste a mi amiga. Dios mo! La mujer no se inmut. Vio que Luce se le acercaba y golpe un dedo sobre los delgados labios. Tiene que haber una confusin. Roland se adelant, Alejando a la Seorita Sopha de Luce. Es que te pareces a alguien ms. La mano serena en su hombro hizo que Luce se detuviera. Qu quieres decir? , Dijo la mujer. Oh, por supuesto! Daniel le dio a Luce una sonrisa triste. Pensabas que erasCreo que deberamos haberte dicho que los Eternos con frecuencia se parecen. Quieres decir que ella no es la seorita Sopha? Sophia Bliss? La mujer lucia como si acabara de morder algo amargo. Esa perra todava est alrededor? Estaba segura de que alguien a estas alturas la habra sacado de su miseria Ella arrug la pequea nariz y se encogi de hombros ante Luce. Ella es mi hermana, as que slo puedo mostrar un pequeo porcentaje de la rabia que he acumulado a lo largo de los aos hacia esa repugnante carga. Luce se ech a rer nerviosamente. El atizador de fuego cay de su mano al suelo. Estudi a la mujer mayor, encontrando similitudes con la seorita Sopha- una cara que pareca vieja y joven a la vez- y diferencias. En comparacin con los ojos negros de Sopha, los pequeos ojos de esta mujer parecan casi de oro, haciendo hincapi en la eleccin del color amarillo de su chaqueta. La escena con el atizador haba avergonzado a Luce. Ella se apoy contra la pared de ladrillo curvo y cay al suelo, una sensacin de vaco, sin saber si ella estaba aliviada de no tener que enfrentarse a la seorita Sopha de nuevo. Lo siento. No te preocupes, querida dijo la mujer. El da que me encuentre con Sopha de nuevo, voy a agarrar el objeto pesado ms cercano y estrellarlo contra ella yo misma. Arriane ech una mano para ayudar a Luce a incorporarse, tirando con tanta fuerza que sus pies salieron disparados del suelo. Dee es una vieja amiga. Y una bestia fiestera de primera clase, podra aadir. Tiene el metabolismo de un burro. Estuvo a un paso de que las Cruzadas entraran en un punto muerto la noche en que sedujo a Saladin. Oh, tonteras! , Dijo Dee, agitando una mano despectivamente. Ella es la mejor contadora de historias, tambin aadi Annabelle O lo era antes de desaparecer de la faz de la tierra. Dnde has estado escondida, mujer?

La mujer respir profundamente y sus ojos dorados se humedecieron. En realidad, me enamor. Oh, Dee! Cant Annabelle, estrechando la mano de la mujer. Qu maravilloso. Otto Z. Otto. La mujer sollozo Que descanse... Dr. Otto dijo Daniel, saliendo de la puerta. Conocas al Dr. Otto? Del derecho y del revs la misteriosa dama sollozo. Uy, mis modales! , Dijo Arriane. Tenemos que hacer las presentaciones. Daniel, Roland, creo que nunca han conocido oficialmente a nuestra amiga Dee . Un placer. Yo soy Paulina Serenity Bisenger La mujer sonri, se sec los ojos humedecidos con un pauelo de encaje, y tendi la mano a Daniel y Roland. Sra. Bisenger, Roland dijo Puedo preguntar por qu las chicas la llaman Dee? Slo un viejo apodo, cario dijo la mujer, ofreciendo el tipo de sonrisa enigmtica que era la especialidad de Roland. Cuando se volvi a Luce, sus ojos dorados se iluminaron. Ah, Lucinda. En lugar de extender la mano, Dee abri sus brazos para un abrazo, pero Luce se sinti rara sobre ello. Me disculpo por la lamentable semejanza que te dio un susto. Debo decir que mi hermana se parece a m, yo no me parezco a ella. Pero t y yo nos hemos conocido tan bien durante tantas vidas, son muchos aos, me olvido de que es posible que no recuerdes. Fue a m a quien le confiaste tus ms oscuros secretos, tu amor por Daniel, los miedos sobre el futuro, los sentimientos confusos acerca de Cam Luce se sonroj, pero la mujer no se dio cuenta. Y fue a ti a quien le confi las razones de mi existencia, as como la clave para todo lo que buscas. Fuiste t la nica inocente, en la que saba que siempre podra confiar para hacer lo que tena que hacerse. YoLo siento no me acuerdo balbuce Luce, y ella realmente lo haca. Eres un ngel? Una Eterna, querida. Son tcnicamente mortales explic Daniel Pero ellos pueden vivir por cientos, incluso miles de aos. Por mucho tiempo han trabajado en estrecha colaboracin con los ngeles. Todo comenz con el bisabuelo, Matusaln dijo Dee con orgullo. l invent la oracin. l lo hizo! Cmo hizo eso? Pregunt Luce. Bueno, en los viejos tiempos, cuando los mortales queran algo, slo deseaba de una manera dispersa. Abuelito fue el primero en apelar a Dios directamente, y aqu est la parte genial, el pidi un mensajero para confirmar que haba sido escuchado. Dios respondi con un ngel y el ngel mensajero naci. Fue Gabbe, creo, quien esculpi el espacio areo entre el Cielo y la Tierra para que las oraciones mortales pudieran fluir ms libremente. Abuelito amaba a Gabbe, el amaba a los ngeles, y ense a toda su familia a amarlos, tambin. Ah, pero eso fue hace muchos aos. Por qu los Eternos viven tanto tiempo? Pregunt Luce. Debido a que estamos iluminados. Por nuestra historia familiar con los ngeles mensajeros, y el hecho de que somos capaces de recibir la gloria de un ngel sin sentirnos abrumados como muchos mortales hacen, nos premiaron con una larga vida til. Servimos de enlace entre los ngeles y los dems mortales, para que el mundo siempre pueda sentir una especie de sensacin de custodia anglica. Nos pueden matar en cualquier momento, por supuesto, pero fuera de los asesinatos y accidentes extraos, un Eterno vivir hasta el final de los das. Los veinticuatro que quedamos somos los ltimos descendientes sobrevivientes de Matusaln. Solamos ser personas ejemplares, pero me da vergenza decir que estamos en declive. Has odo hablar de los Ancianos de Zhsmaelim? La mencin del malvado clan de la seorita Sopha envi un escalofro por el cuerpo de Luce Todos Eternos dijo Dee. Los ancianos comenzaron noblemente. Hubo un tiempo en que yo misma estuve involucrada con ellos. Por supuesto, todos los buenos han desertado ech un vistazo a Luce y frunci el ceo no mucho despus de que tu amiga Penn fuese asesinada. Sopha siempre ha tenido una vena cruel. Ahora se ha convertido en ambiciosa.

Hizo una pausa, sacando un pauelo blanco para pulir una esquina de la bandeja de t de plata. Asuntos oscuros para hablar en nuestra reunin. Pero hay un punto brillante, sin embargo: Te acordaste de cmo viajar a travs de mi Patina Dee le sonri a Luce. Trabajo ejemplar. T has hecho la ptina? pregunt Arriane. No tena idea de que podas hacer eso! Dee levant una ceja, la ms leve sonrisa en sus labios. Una mujer no puede revelar todos sus secretos, al menos que tome ventaja de ello Puede ella, nias? Ella hizo una pausa. Bueno, ahora que todos somos amigos de nuevo, que los trae a la Fundatin? Yo estaba a punto de sentarme a tomar el t de jazmn antes del amanecer. Realmente tienen que unirse a m, siempre hago demasiado. Ella se hizo a un lado para revelar la bandeja de plata llena con una alta tetera de plata, vajilla de porcelana, pequeos sndwiches de pepino sin corteza, bollos esponjosos con pasas, y un cuenco de cristal lleno de crema batida y cerezas. El estmago de Luce rugi a la vista de la comida. As que nos has estado esperando dijo Annabelle, contando las tazas de t con el dedo. Dee sonri, dio media vuelta, y tom el carro rodando por el pasillo otra vez. Luce y los ngeles corrieron para mantenerse al paso de Dee mientras las ruedas de la bandeja sonaban en el pasillo justo en la bifurcacin a la derecha, en una habitacin grande hecha del mismo ladrillo rosa. Haba un fuego brillante en la esquina, una mesa de roble pulido en la que podran haberse sentado sesenta, y una gran araa hecha de un tronco de rbol petrificado y decorada con cientos de candelabros de cristal brillante. La mesa estaba servida ya con la porcelana fina para muchos ms invitados de los que haba en su fiesta. Dee se dedic a llenar las tazas de t con el vapor del t de color mbar. Muy casual, tomen asiento donde ms les guste Despus de algunas miradas tentativas de Daniel, Arriane finalmente se adelant y toc a Dee quien estaba colocando un montn de crema en una copa y rematndola con fruta suavemente en la parte superior. En realidad, Dee, no podemos quedarnos a tomar el t. Tenemos un poco de prisa. Veras Daniel dio un paso adelante. Te ha llegado la noticia acerca de Lucifer? l est tratando de borrar el pasado mediante el traslado de ngeles desde el momento de la Cada al presente. Eso explicara el temblor, murmur Dee, llenando otra taza de t. Tambin puedes sentir los sismos del tiempo? Pregunt Luce. Dee asinti con la cabeza. Pero la mayora de los mortales no pueden, en caso de que te lo preguntes. Hemos venido porque tenemos que rastrear la ubicacin original de la cada dijo Daniel, el lugar donde Lucifer y el ejrcito del cielo aparecer. Tenemos que detenerlo. Dee mir extraamente sin inmutarse su servicio de t, sin dejar de repartir los sndwiches de pepino. Los ngeles esperaron a que ella respondiera. Un madero en el fuego se dividi, agrietndose, y cayendo de la parrilla. Y todo porque un chico amaba a una chica dijo al fin. Muy preocupante. Realmente saca lo peor en todos los viejos enemigos, no? La Escala esta desquiciada, Los Ancianos matando a inocentes. Demasiado desagradable. Como si todos los ngeles cados no tuvieran suficiente de que preocuparse. Digo, debe ser agotador Ella dio a Luce una sonrisa tranquilizadora y seal de nuevo para que se sentaran. Roland sac la silla a la cabeza de la mesa de Dee y se sent en el asiento a su izquierda. Tal vez t puedas ayudarnos. Hizo una sea a los dems a unirse a l. Annabelle y Arriane se sentaron a su lado, Luce y Daniel se sentaron al otro lado de mesa. Luce desliz su mano sobre la de Daniel, entrelazando sus dedos alrededor de la de l. Dee finalmente distribuy las tazas de t en la mesa. Despus del repiqueteo de las cucharas de porcelana china y revolviendo el azcar en l te, Luce se aclar la garganta vamos a detener a Lucifer, Dee. Eso espero.

Daniel cogi los dedos de Luce. En estos momentos estamos en busca de tres objetos que relatan la historia antigua de los cados. Cuando se unan, se debe revelar la ubicacin original de la cada. Dee tomo un sorbo de te Chico listo. Has tenido algo de suerte? Daniel cogi el maletn de cuero y lo desabrocho para revelar el halo de oro y cristal. Una eternidad haba trascurrido desde que Luce se lanzo en la iglesia en ruinas para sacar la cabeza de la estatua. La frente de Dee se arrugo. s, recuerdo esto. El ngel Semihazah lo creo, verdad? incluso en la prehistoria, el tenia una esttica mordaz. No hay textos escritos por l para satirizar, por lo que l hizo esto como una especie de comentario sobre las maneras tontas de los artistas mortales cuando tratan de capturar el resplandor angelical. Divertido, no? imagnese llevando una horrible aro de baloncesto sobre su cabeza. Dos puntos y todo eso. Dee Arriane meti la mano en el maletn de cuero y saco el libro de Daniel, luego lo hojeo hasta que encontr la anotacin en el margen sobre el desidertum. Hemos venido a Viena para encontrar esto sealo la cosa deseada. Pero nos estamos quedando sin tiempo y no sabemos que es o donde encontrarla. Que esplendido. Ustedes han venido al lugar correcto. Lo sabia! canto Arriane. Se echo hacia atrs en su silla y le dio una palmada a Annabelle en la espalda, quien educadamente mordisqueaba un bollo. En cuando la vi, supe que todo estara bien. Usted tiene el desidertum, No? No querida Dee sacudi la cabeza. Entonces. quien? Daniel pregunt. Yo soy el desidertum Ella sonri. He estado esperando tanto tiempo para ser llamada al servicio.

DIEZ Estrellas Fugaces en la Tierra


Traducido por Vafitv Traducido SOS por Rockwood Traducido SOS por Clo

Tu eres el desidertum? el emparedado de pepino de Luce se cay de sus dedos y reboto en su taza de t, dejando un pegote de mayonesa sobre el mantel bordado de encaje. Dee les sonri. Haba un brillo casi travieso en sus ojos de oro que le haca parecerse ms a una adolescente que a una mujer con muchos cientos de aos de antigedad. Mientras ella cubra un mechn brillante de su pelo rojo atrs en su moo y verta a cada uno ms t, era difcil imaginar que esta criatura elegante y vibrante era tambin, de hecho, un artefacto. As es como consigui el apodo de Dee, No es cierto? Pregunt Luce. Si Dee pareca contenta. Ella le guio un ojo a Roland. Entonces usted sabe dnde est el lugar de la cada? la pregunta trajo la atencin de todos. Annabelle se sent mas recta, alargando su largo cuello. Arriane hizo lo contrario, cayendo ms abajo en su silla, los codos sobre la mesa, la barbilla descansando sobre las manos entrelazadas. Roland se inclino hacia adelante, metiendo sus rastas detrs de un hombro. Daniel apret la mano de Luce. Era Dee la respuesta a todas las preguntas que ellos tenan? Ella sacudi su cabeza. Puedo ayudarte a descubrir donde la cada tuvo lugar. Dee dejo su taza de t en el platillo. La respuesta est dentro de m, pero soy incapaz de expresarlo de alguna manera que yo o t puedas comprender. No hasta que todas las piezas estn en su lugar. Qu quiere decir, en su lugar? pregunto Luce. Como sabremos cuando esto suceda? Dee camino hacia la chimenea y utilizo un atizador para devolver el leo cado a su lugar en el interior. lo sabrs. Y todos sabremos. Pero por lo menos sabes dnde est el tercer artefacto? Roland paso alrededor de un plato de limones cortados en rodajas despus dejo caer uno en su t. claro que s. Nuestros amigos dijo Roland Cam, Gabbe y Molly han ido a Avalon para buscarlo. Usted podra ayudarles a localizarlo. Tu sabes tan bien como yo que los ngeles deben localizar cada artefacto por si solos, Seor Sparks. Pens que diras eso. l se recost en su silla, mirando a Dee. Por favor, llmame Roland. y pens que preguntaras. Roland Ella sonri. Me alegra que lo hayas hecho. Me hace sentir que confan en m para ayudarles a derrotar a Lucifer. Ella inclino su cabeza hacia Luce. La confianza es importante, No te parece, Lucinda? Luce miro alrededor de la mesa a los ngeles cados que ella haba conocido en Espada y Cruz, en pocas anteriores. Lo hago ella haba tenido una clase de conversacin con Miss Sophia, que haba descrito la confianza

como una bsqueda descuidada, una buena manera de conseguir la muerte. Era inquietante cuanto las dos se parecan entre s en el cuerpo, mientras que las palabras producidas por sus distintas almas las diferenciaban completamente. Dee alcanz el halo en el centro de la mesa. Puedo? Daniel le entrego la pieza, que Luce sabia por experiencia personal que era muy pesado. En manos de Dee, pareca pesar nada. Sus esbeltos brazos eran apenas lo suficientemente largos como para envolverse alrededor de la circunferencia de oro, pero Dee acuo el halo como un nio. Su reflejo se asomo atrs dbilmente en el cristal. Otra reunin dijo ella suavemente, para s misma. Cuando Dee miro hacia arriba, Luce no poda decir si estaba contenta o triste. Ser maravilloso cuando el tercer artefacto este en su posesin. De tu boca a los odos de Dios dijo Arriane, vertiendo algo de un frasco gordo de plata en su te. Esa es la gran ruta del bisabuelo dijo Dee, con una sonrisa. Todos rieron, un poco nerviosos. Hablando del tercer artefacto Dee mir abajo a un reloj delgado de oro enterrado entre su enredo de pulseras de perlas Alguien menciono que todos estn bastante apresurados por seguir adelante? Hubo un clamor de tazas de t empujados de regreso a sus platos, sillas empujadas hacia atrs, y de alas susurrantes abiertas alrededor de la mesa. De repente, el enorme comedor pareca ms pequeo y ms brillante y Luce sinti el familiar hormigueo recorrer su cuerpo cuando vio las amplias alas desplegadas de Daniel. Dee atrapo su atencin. Precioso, No es cierto? En lugar de sonrojarse por haber sido sorprendida mirando fijamente a Daniel, Luce se limito a sonrer, ya que Dee estaba de su lado. Siempre. A dnde capitn? pregunto Arriane a Daniel, metiendo panecillos en los bolsillos de su pantaln. De vuelta al Monte Sina, Verdad?, dijo Luce. No es donde acordamos, con Cam y los dems que se supona que nos encuentren y se renan con nosotros? Daniel miro hacia la puerta. Tena la frente arrugada con la agitacin. En realidad, no quera mencionar esto hasta que nosotros hubiramos encontrado el segundo artefacto, pero Vamos Grigori dijo Roland. Hazlo. Antes de salir del almacn dijo Daniel Phil me dijo que haba recibido un mensaje de uno de los Renegados que l haba enviado a Avalon. El grupo de Cam fue interceptado. La escala? pregunto Dee. Todava albergan fantasas de su importancia en el equilibrio csmico? No podemos estar seguros dijo Daniel Aunque realmente parezca probable. Vamos a fijar un rumbo para el Pont-Saint-Bnzet en Avalon El hecho un vistazo a Annabelle, cuyo rostro se convirti en una sombra de color escarlata. Qu? grito ella. Porqu all? Mi Marginalia en el libro de los vigilantes sugiere que es la ubicacin aproximada del tercer artefacto. Esa debera haber sido la primera parada de Cam, Gabbe y Molly. Annabelle miro hacia otro lado y no dijo nada ms. El estado de nimo se torno serio cuando el grupo sali fuera del comedor.

Luce se senta tensa por la preocupacin por Cam y Molly, imaginndolos atados en negros mantos por la escala como Arriane y Annabelle. Alas de ngel crujan a lo largo de las estrechas paredes de ladrillo, mientras ellos caminaban por el infinito pasillo. Cuando ellos llegaron a la puerta de madera que conduce al exterior, Dee abri de golpe un crculo de hierro que cubra la mirilla y miraron detenidamente hacia fuera. Hmmmm ella dejo la mirilla cerrarse de golpe. Qu es esto? pregunto Luce, pero para entonces, Dee ya haba abierto la puerta y haca seas para que todos salieran de la peculiar casa Marrn, cuya alma era mucha ms rica de lo que el exterior sugera. Luce fue la primera y se quedo en el porche, que era en realidad era un montn de paja besada por el hielo para esperar a los dems. Los ngeles salieron de la puerta de uno en uno, Daniel arqueando sus blancas alas que salan de su Trax, Annabelle metiendo sus gruesas alas de plata rpidamente a sus lados, Roland agrupando sus alas de mrmol de oro alrededor de la parte delantera de su cuerpo como un escudo invencible, y Arriane abrindose paso temerariamente, maldiciendo una vela inadvertida en la entrada que haba quemado la punta de sus alas. Despus, todos los ngeles estaban juntos en el csped y flexionaban sus alas, contentas de estar fuera en el aire fresco otra vez. Luce noto la oscuridad. Ella estaba segura que cuando ellos haban entrado en la fundacin, el sol no haba estado lejos de estar ascendiendo. Las campanas de la iglesia haban sonado una vez, anunciando las cuatro en punto, y el cielo haba captado el precioso oro del amanecer. Haban estado en el interior con Dee por solo una hora? Por qu el cielo era ahora oscuro, como una noche de un color azul muerto? Las luces estaban encendidas en las casas de piedras blancas. La gente pasaba por detrs de las ventanas, friendo huevos, vertiendo tazas de caf. Los hombres con maletines y mujeres con trajes elegantes abandonaron sus puertas y ni siquiera una vez echaron un vistazo a la congregacin de ngeles en medio de la calle. Entraron en los coches y se fueron, hacia lo que Luce supona seria el trabajo. Ella record que Daniel le haba explicado que la gente de Viena no poda verlos cuando estaban dentro de la Patina. Ellos no vean la casa marrn en absoluto. Luce miro a una mujer con un albornoz de felpa de tela negra y un gorro de plstico para la lluvia caminar adormilada hacia ellos con su pequeo perro peludo. Su propiedad lindaba con el camino cubierto de gravilla que conduca a la puerta de la fundacin. La mujer y su perro dieron un paso por el camino. Y desapareci. Luce jadeo, pero luego Daniel sealo detrs de ella, al otro lado del csped de la fundacin. Ella giro. A cuarenta pies de distancia, donde el camino de gravilla se termino, y la moderna acera empezaba otra vez, la mujer y su perro reaparecieron. El perro ladraba histricamente, pero la mujer caminaba como si nada hubiera perturbado su rutina matutina. Era extrao, Luce se dio cuenta, que la misin entera de los ngeles era mantener toda su vida de esa manera. De modo que nada alterara y borrara el mundo de esta mujer, por lo que ella nunca siquiera se dara cuenta del peligro en que haba estado. Pero mientras la gente en la calle no podra haber notado a Luce o a los ngeles, ellos ciertamente notaron el cielo .La mujer con el perro no dejaba de mirar hacia arriba, preocupada, y la mayora de las personas que salan de sus casas llevaban impermeables y sombrillas. Va a llover? Luce haba volado a travs de las nubes de lluvia con Daniel, duchas calientes que los dejaron refrescados y emocionados. Pero este cielo era siniestro, casi negro. No dijo Dee. No va a llover. Eso es la Escala. Qu? la cabeza de Luce se alz. Miro hacia el cielo, horrorizada cuando este cambio y cabeceo, las nubes de tormenta no se movan de esa manera. El cielo es oscuro como sus alas. Se estremeci Arriane. Y sus mantos.

No. Luce se quedo mirando el cielo hasta que empez a tener sentido. Con un sentimiento semejante al vrtigo, ella distingui una masa ondulante de alas de color azul y grises. Ellos estaban manchando el cielo, espeso como una capa de pintura, bloqueando el sol naciente. Los golpes brutales de las cortas alas zumbaban como un enjambre de avispas. Su corazn se apret cuando ella trato de contarlos. Era imposible. Cuantos cientos flotaban arriba de la multitud? Estamos bajo asedio, dijo Daniel. Estn tan cerca, dijo Luce, estremecindose mientras el cielo se enturbio. Ellos pueden vernos? No exactamente, pero ellos saben que estamos aqu dijo Dee con indiferencia, cuando un pequeo grupo de la Escala se precipit ms abajo, lo suficiente bajo como para que puedan ver sus caras arrugadas y sedientos de sangre. Los fros ojos controlando el espacio donde Luce y los dems se reunieron, pero cuando llegaron a la ptina, la Escala pareca estar tan ciego como los Renegados. Mi patina nos rodea, de la forma que una cubre tetera rodea una tetera, formando una barrera protectora. La Escala no puede ver o viajar a travs de l. Ella esbozo una sonrisa a Luce. Solo responde a la llamada de una cierta clase de alma, una inocente de su propio potencial. Las alas de Daniel pulsaban al lado de ella. Ellos estn reuniendo ms hermanos todo el tiempo. Necesitamos una manera de salir de aqu, y tenemos que darnos prisa. No tengo la intencin de quedarme atada en una de sus burkas mientras vienen a romperme el cuello. Dijo Dee. Nadie me atrapa en mi propia casa! Me gusta la forma en que ella habla dijo Annabelle de reojo a Luce. sgueme! grito Dee, echando a correr a lo largo de un callejn cercado. Ellos trotaban detrs de ella a travs de un inesperado huerto de calabazas, alrededor de una glorieta ornamentada y en ruinas en un patio trasero extenso y de un verde exuberante. Roland inclino su barbilla hacia el cielo. Era ms oscuro ahora, ms denso con las alas. Cual es el plan? Bueno, para empezar Dee se acerc para estar de pie bajo un roble moteado en el centro del jardn. La biblioteca debe ser destruida. Luce jadeo. Porqu? Mecnica simple. Esta patina siempre ha abarcado la biblioteca. As que como la biblioteca debe quedarse. A fin de avanzar ms all de la escala, vamos a tener que abrir la patina, exponiendo as la fundacin, y no tengo la intencin de irme para que sus alas discernidoras erradiquen todo completamente. Su mano acaricio la cara afectada de Luce. No te preocupes, querida, ya que he donado los valiosos volmenes de la coleccin al Vaticano, en su mayora, aunque algunos fueron a Huntington, y a una pequea ciudad confiada en Arkansas. Nadie va a extraar este lugar. Soy el ltimo bibliotecario aqu, y francamente, no tengo planes de regresar despus de la misin. Todava no entiendo como los pasaremos. La mirada de Daniel se quedo fija en el remolido color negro azulado del cielo. Tendr que producir una segunda Ptina, rodeando solo nuestros cuerpos, garantizndonos el paso seguro. Entonces abrir este y dejar entrar el flujo de la escala. Creo que estoy oliendo lo que estas cocinando, dijo Arriane, subiendo por una rama como un mono para sentarse recostada en el rbol de roble. La fundacin ser sacrificada Dee frunci el ceo. Pero por lo menos la Escala har una agradable hoguera.

Espera, Como la biblioteca se sacrificar? Roland cruzo los brazos sobre su pecho y miro a Dee. Tena la esperanza de que podras ayudar con eso, Roland. Dijo Dee, sus ojos centellaron. Eres bastante bueno en iniciar un incendio, No? Roland levanto sus cejas, pero Dee ya haba girado. Afrontando el tronco de un rbol, ella alcanzo un nudo en la corteza, tiro de ella como si fuera el pomo de una puerta secreta y abri el tronco a una cmara ahuecada. En el interior, la madera era pulida, la cmara era del tamao de un pequeo armario. El brazo de Dee se sumergi y saco una larga llave de oro. As es como se abre la Patina? pregunto Luce, sorprendida de que se necesite una llave fsica. Bueno, es as como lo abro para que pueda ser manipulado para nuestras necesidades. Cuando este abierto, si hay un incendio dijo Luce, recordando la forma en que la mujer caminando con su perro desapareci de la existencia durante un momento mientras cruzaba el csped delantero de la fundacin, Qu le pasar a las casas, a las personas en la calle? Lo curioso acerca de la Patina dijo Dee de rodillas y hurgando en el jardn por algo. La manera, en que se asienta en el lmite entre las realidades pasadas y presentes, podemos estar aqu, y no estar aqu, en el presente y tambin en otros lugares. Es un lugar donde todo lo que imaginamos sobre el tiempo y el espacio vienen juntos materialmente. Ella levanto las hojas de un helecho de gran tamao, y luego cavo en la suciedad, con sus manos. Los mortales de afuera no se vern afectados, pero si la Escala es tan voraz como todos sabemos que son, en cuanto abra esta patina, ellos se lanzaran directamente hacia nosotros. Por un momento de tensin, ellos se unirn a nosotros en otra parte de la realidad cuando la biblioteca de la fundacin este de pie en la calle. Y saldremos volando, envueltos en la segunda patina adivino Daniel. Precisamente dijo Dee. Entonces solo tenemos que cerrar esta alrededor de ellos. Tal como ellos no pueden entrar ahora, no sern capaces de salir luego. Y mientras nos elevamos en forma segura a la encantadora y antigua Avalon, la biblioteca se convertir en humo, con la Escala atrapada dentro. Es brillante dijo Daniel. La escala seguira tcnicamente con vida, por lo que nuestra accin no a de inclinar la balanza celestial, pero ellos estarn. Quemando las marcas del pasado, encerrados, fuera de nuestro camino. Correcto, Todo el mundo a bordo? el rostro de Dee se encendi. Ah, ah est! Luce y los ngeles se acercaron a ella, Dee limpio la suciedad de un agujero que haba sido enterrado en el jardn. Ella cerr sus ojos, sostuvo la llave cerca de su corazn, y susurro una bendicin: La luz nos rodea, el amor nos envuelve, cobjanos, patina, del mal que debe venir. Cuidadosamente, ella encajo la llave en la cerradura. Su mueca tembl con la fuerza requerida para girar la llave, pero finalmente, cruji en el cuarto giro hacia la derecha. Dee exhalo fuertemente y se puso de pie, limpiando sus manos en su falda. Aqu vamos. Ella levanto los brazos por encima de su cabeza y luego, muy despacio, deliberadamente, los llevo hacia su corazn. Luce espero que la tierra cambiara, que algo pasara, pero por un momento, nada pareca haber cambiado. Luego, cuando el espacio y la calma al alrededor de ellos aumento, Luce escucho un silbido casi imperceptible, como las palmas desnudas de las manos que se frotan entre s. El aire pareci torcerse ligeramente, haciendo que todo la casa marrn, la hilera de casas adosadas de Viena que la rodeaban, incluso las alas azules de la escala arriba -vacilaran. Los colores se torcieron derritindose. Era como estar dentro de una niebla turbia que fluye como la gasolina. Al igual que antes, Luce poda ver y no ver la patina. Su lmite amorfo era visible un instante Como la transparencia iridiscente de una burbuja de jabn, luego desapareci. Pero ella poda sentir la moldura alrededor del pequeo espacio en el jardn donde ella y los otros estaban de pie, que emanaba calidez y la sensacin de estar abrazado por algo poderosamente protector.

Nadie hablo, silenciados por la admiracin, hacia Dee. Luce estudio a la anciana, que estaba tarareando con tanta intensidad que casi pareca vibrar. Luce se sorprendi cuando se dio cuenta que la patina interior era completa. Algo que no haba sentido todo un momento antes de ahora. Dee asinti, las manos en su corazn como en la oracin. estamos en la Patina dentro de la patina. Estamos en el corazn de la seguridad y la seguridad. Cuando abra el borde exterior a la escala, confen en la seguridad y mantenga la calma. Ningn dao puede llegar a ustedes. Ella susurro las palabras otra vez la luz nos rodea, el amor nos envuelve, cobjanos, patina, del mal que debe venir. Y Luce se encontr murmurando. La voz de Daniel tambin intervino. Luego haba una abertura, como una rfaga de aire frio que entra en una habitacin caliente. Ellos se movieron mas juntos, alas presionando unos contra otros, Luce en el centro. Ellos miraron que el cielo cambiaba. Un grito salvaje, vino de lo alto, y miles se unieron a otros. La escala podra verlos ahora. Ellos se amontonaron alrededor de la abertura. La apertura era prcticamente invisible a Luce, pero debe de haber estado directamente sobre la chimenea de la casa marrn. Ah fue donde Las Escalas se dirigieron, como hormigas aladas atacando una gota de mermelada cada. Entre tumbos estaban en la azotea, en la hierba, en los aleros de la casa. Sus capas ondulaban por el impacto de los aterrizajes. Sus ojos controlaban la propiedad, sintiendo y a la vez no sintiendo a Luce, Dee, y los ngeles. Luce contuvo el aliento, sin hacer ruido. Las escalas seguan llegando. Pronto el patio desbordaba de alas azules rgidas. Rodearon la Patina interior de Dee, lanzando miradas hambrientas como lobos directamente al lugar donde pensaban que la presa que buscaban estaba escondida. Sin embargo, las escalas no podan ver a los ngeles, la nia, y al transeternal dentro. Dnde estn? uno de ellos gru, su capa enredndose en un mar de alas azules mientras empujaba a travs de la multitud de sus hermanos. Estn aqu en alguna parte. Preprate para volar rpido y duro hacia Avignon, susurr Dee, de pie, tiesa mientras un ngel Escala con una marca de nacimiento salpicada a travs de su rostro se inclinaba cerca de los lmites de la Ptina y olfateaba como un cerdo buscando barro. Las alas de Arriane temblaban y Luce saba que ella estaba pensando en lo que la escala le haba hecho. Luce tom la mano de su amiga. Roland, qu hay de esa poderosa conflagracin? Daniel dijo con los labios fruncidos. Lo tienes Roland entrelaz los dedos y frunci el ceo, y luego dio una mirada dura a la casa de color marrn. Hubo una gran explosin, como si una bomba hubiese sido detonada, y la Biblioteca de la Fundacin explot. Las Escalas fueron enviadas entre gritos al cielo de la Patina, sus capas envuelta en llamas. Roland hizo un gesto con la mano, y el agujero donde haba estado la biblioteca se convirti en un volcn arrojando llamas y ros de lava a travs del csped. El roble se incendi. Llamas se propagaron a travs de sus ramas como si fueran fsforos en una caja. Luce estaba sudando y algo mareada por el calor abrasador que se senta a travs de Ptina, pero aun cuando las Escalas volaron por los aires, el grupo dentro de la pequea Ptina de Dee no se quemaba. Dee grit: Vamos a volar! al mismo tiempo que un tornado de caliente aire cargado de llamas se arremolinaba en el patio, ingestando a ms de cien escalas y alzndolas en el aire, para luego arrojarlas al cesped. Lista, Luce? Los brazos de Daniel estaban envueltos alrededor de ella, asi como los de Roland envueltos alrededor de Dee. Humo rebot en las paredes en el exterior de la Patina, pero Luce estaba teniendo dificultad para respirar debido a su herido y amoreteado cuello. Entonces Daniel la haba levantado del suelo. Volaron hacia arriba. Por las comisuras de sus ojos, Luce vio las alas claras de Roland a la derecha, Annabelle y Arriane a la izquierda. Todas las alas de los ngeles se movan con tanta rapidez que generaban una cegadora claridad pura, directo desde el fuego hacia el cielo azul claro.

Sin embargo, la Patina an estaba abierta. Las escalas que an podan volar tenan alguna nocin de que estaban siendo engaadas, atrapadas. Trataron de salir de entre las llamas, pero Roland envi una nueva ola de fuego hacia ellas, empujndolas nuevamente contra la tierra ardiente, flameado sus pieles arrugadas hasta que no fueron ms que esqueletos con alas. Slo un momento... . Los dedos de la mano de Dee y su mirada constante manipularon los lmites de la Patina. Luce estudi a Dee, y luego el lo de la destruccin de las escalas. Se imagin la ptina apretando en la parte superior como un manto alrededor del cuello, sellando en el interior a las escalas, ahogndolas. Listo, grit Dee mientras Roland la elevaba a travs del aire. Luce mir hacia abajo, por entre los pies de Daniel, al suelo que ya se alejaba de ellos. Vio al fuego parpadear, ms tarde temblar, y luego desaparecer, tragado por una chimenea escondida en alguna parte. La calle que dejaron debajo era blanca, y moderna, y llena de gente que nunca haba sentido nada en absoluto. El suelo estaba a kilmetros por debajo de ellos, cuando Luce dej de recordar las alas de las Escala en llamas. No tena sentido el mirar atrs. Slo poda mirar hacia adelante, hacia la reliquia siguiente, hacia Cam, Gabbe, y Molly, hacia Avin. A travs de huecos en las lminas delgadas de nubes, vio como el terreno se convirti en roca, de color gris oscuro, y montaa. El aire del invierno se hizo ms fro, ms ntido, y el ritmo incesante de las alas de los ngeles rompi el silencio en los bordes de la atmsfera. Alrededor de una hora de vuelo, las alas claras de Roland aparecieron a la vista a unos pocos metros por debajo de Luce y Daniel. Llevaba a Dee de la misma manera que Daniel llevaba Luce: sus hombros alineados con los de ella, un brazo envuelto sobre el pecho, y el otro alrededor de su cintura. Al igual que Luce, Dee tena cruzadas las piernas en los tobillos, y sus tacones de aguja colgaban precariamente a mucha altura por encima del suelo. Los msculos oscuros de Roland enmarcaban el cuerpo de Dee, dndoles un aspecto casi cmico, mientras entraban y salan de su campo de visin, viajando a travs de las nubes. Pero el brillo en los ojos emocionados de Dee haca parecerle mucho ms joven de lo que era. Las hebras de su cabello rojo flotaban contra su mejilla, y su aroma a jabn y rosas perfumaba el aire a travs del cual volaba. Bueno, creo que la costa est despejada, dijo Dee. Luce sinti que el aire alrededor tensarse. Su cuerpo se encogi previendo otro aterrizaje. Pero esta vez, no era la Cada de Lucifer lo que causaba esa sensacin. Era Dee, que estaba retirando la segunda Patina. El lmite de una nebulosa se acerc a la piel de Luce, a continuacin, paso a travs de ella, hacindola estremecer con placer. Luego se redujo hasta que fue un diminuto orbe de luz alrededor de Dee. Cerr los ojos y, un momento despus, absorbi la Ptina en su piel. Era prcticamente invisible y era una de las cosas ms hermosas que Luce haba visto en su vida. Dee sonri y le hizo seas Luce para que se acercase. Los dos ngeles que las llevan inclinaron sus alas para que las muchachas pudieran hablar. Dee ahuec una mano sobre su boca y hablo a Luce por sobre el viento. As que dime, querida, cmo se conocieron ustedes dos? Luce sinti el hombro de Daniel sacudirse contra ella con una sonrisa. Es una pregunta normal para hacer a dos personas en una relacin feliz, por qu haca que Luce se sintiese miserable? Debido a que la respuesta era necesariamente complicada. Debido a que ella ni siquiera saba la respuesta. Se llev una mano al relicario en su cuello. Se balanceaba sobre su piel mientras las alas de Daniel batan a ritmo fuerte. Bueno, bamos a la misma escuela, y yo... Oh, Lucinda! Dee estaba riendo. Te estaba tomando el pelo. Tan slo me preguntaba si habas descubierto como se conocieron originalmente. No, Dee, dijo Daniel con firmeza. Ella no ha aprendido eso an...

Le he preguntado, pero no me lo dir. Luce mir la vertiginosa cada que aguardaba abajo, sintindose tan lejos de la verdad de ese primer encuentro como lo estaba de los pueblos del Mar Adritico sobre el que volaban.Me vuelve loca el no saber. Todo a su tiempo, querida, dijo Dee con calma, mirando al frente al horizonte. Supongo que por lo menos han hablado acerca de algunos de sus recuerdos anteriores? Luce asinti con la cabeza. Genial! Me conformo con la historia del primer romance que puedas recordar. Vamos, querida. Entretiene a una anciana. Nos ayudara a no aburrirnos hasta Avin, como los peregrinos de Canterbury. Un recuerdo pas ante los ojos de Luce: la tumba fra y hmeda en la que haba estado encerrada con Daniel en Egipto, la forma en que sus labios se presionaban contra la de ella, sus cuerpos el uno contra el otro, como si fueran las ltimas dos personas en el mundo. . . Pero no estaban solos. Bill haba estado all, tambin. l haba estado all, esperando, mirando, esperando que su alma muriese dentro de una fra y hmeda tumba egipcia. Luce abri sus ojos, volviendo al presente, donde los ojos rojos no podan encontrarla. Estoy cansada, dijo. Descansa, dijo Daniel en voz baja. No, estoy cansada de ser castigada simplemente porque te amo, Daniel. No quiero tener nada que ver con Lucifer, con las escalas y los marginados, o con cualquier otra faccin que exista. No soy un pen, soy una persona. Y he tenido suficiente. Daniel envolvi su mano sobre la de Luce y la apret. Dee y Roland lucan como si quisiesen hacer lo mismo. Has cambiado, querida, dijo Dee. Desde cundo? Desde antes. Nunca te haba odo hablar de esa manera. O acaso tu s, Daniel? Daniel se qued callado por un momento. Por ltimo, entre el sonido del viento y el batir de las alas, dijo: No. Pero me alegro de que sea asi. Y por qu no? Es una tragedia tras-dimensional lo que ustedes han tenido que pasar. Pero esta es una chica con tenacidad, una chica con msculos, una chica que una vez me dijo que nunca se cort el pelo, a pesar de que estaba maldito (tus palabras, querida) por enredos y puntas quebradas, porque que su pelo era una parte de ella, indeleblemente ligado a su alma. Luce mir a la anciana. De qu me est hablando? Dee inclin la cabeza hacia Luce y frunci sus gruesos labios. Luce la miro intensamente, sus ojos dorados y el pelo rojo, la forma delicada tarareaba mientras volaban. Y la alcanzo. Te recuerdo! Encantador, dijo Dee, me acuerdo de ti, tambin! No vivas en una cabaa en una llanura abierta? Dee asinti con la cabeza. Y hablamos de mi pelo! Corrimos entre la maleza despus de haberle disparado a algo en una cacera. . .Era un zorro? T eras todo un marimacho. Ms valiente que algunos de los hombres de la pradera, en realidad. Y t, dijo Luce , que pasaba horas peinando mi pelo. Yo era tu ta favorita, en sentido figurado. Solas decir que el diablo te haba maldecido con tu pelo grueso Un poquitn dramtico, pero slo tenas diecisis y no muy lejos de la verdad, como slo los diecisis aos pueden ser. t dijiste que una maldicin es nicamente una maldicin si permito ser maldecida por ella. T dijiste que tena el poder de liberarme de cualquier maldicin que las maldiciones eran preludios de las bendiciones. Dee le gui un ojo.

Entonces me dijiste que lo cortara. Mi cabello. Correcto. Pero no lo haras. No. Luce cerr los ojos mientras una fra niebla se apoderaba de ella, su condensacin hormiguendole la piel. De pronto estuvo inexplicablemente triste. No lo hara. No estaba lista para ello. Bueno, dijo Dee. Ciertamente me gusta cmo ha trabajado tu cabello desde que has entrado en razn! Mira. Daniel seal hacia donde el piso de la nube caa por un acantilado. Estamos aqu. Descendieron en Avignon. El cielo sobre la ciudad era claro, sin nubes para interrumpir la vista. El sol lanzaba la sombra de las alas de los ngeles sobre la pequea villa medieval de edificios de piedra rodeados de verdes praderas de tierras de cultivo. Las vacas holgazaneaban debajo de ellos. Un tractor araba la tierra. Se ladearon hacia la izquierda y volaron sobre un establo de caballos, respirando el hmedo aroma de heno y estircol. Se lanzaron hacia abajo sobre una catedral hecha de la misma piedra rojiza igual a la mayora de los edificios de la ciudad. Los turistas tomaban caf en una alegre cafetera. La ciudad brillaba dorada en el sol del medio da. La sobrecogedora sensacin de arribar tan rpido se mezclaba con la del tiempo deslizndose por los dedos de Luce. Haban estado buscando las reliquias por cuatro das y medio. La mitad del tiempo se haba terminado antes de que la Cada de Lucifer estuviera sobre ellos. Ah es hacia dnde vamos. Daniel seal un puente en las afueras, que no se extenda totalmente sobre el brillante ro que serpenteaba por la ciudad. Era como si la mitad del puente se hubiera derrumbado en el agua. Pont Saint Benezet. Qu le ocurri?, pregunt Luce. Daniel mir por encima del hombro. Recuerdas lo callada que estuvo Annabelle cuando le mencion que bamos a venir aqu? Ella inspir al chico que construy el puente en la Edad Media, en los tiempos en que los Papas vivan aqu y no en Roma. l la not volando por el Rhone un da en el que ella no crea que alguien pudiera verla. Construy el puente para seguirla al otro lado. Cundo colaps? Poco a poco, con el tiempo, uno de los arcos cay al ro. Luego otro. Arriane dice que el chico su nombre era Bnzet tena visin para los ngeles pero no para la arquitectura. Annabelle lo amaba. Ella se qued en Avignon como su musa hasta que muri. l nunca se cas y se mantuvo separado del resto de la sociedad de Avignon. La ciudad pensaba que estaba loco. Luce intent no comparar la relacin que ella tena con Daniel con lo que Annabelle haba tenido con Bnzet, pero era difcil no hacerlo. Qu tipo de relacin podran tener realmente ngel y un mortal? Una vez que todo esto hubiera terminado, si vencan a Lucifer entonces, qu? Regresaran ella y Daniel a Georgia y seran como cualquier otra pareja, saliendo a tomar helado los viernes despus de una pelcula? O toda la ciudad pensara que ella estaba loca, como Bnzet? Era todo simplemente intil? Qu sera de ellos al final? Se desvanecera el amor de ellos como los arcos de un puente medieval? La idea de compartir una vida normal con un ngel era una locura. Ella lo senta cada vez que Daniel la llevaba volando por el cielo. Y sin embargo, lo amaba ms cada da. Aterrizaron en la orilla del ro bajo la sombra de un sauce llorn, enviando una bandada de agitados patos aleteando aguas adentro. A plena luz del da, los ngeles doblaban dentro sus alas. Luce se par detrs de Daniel para observar el intrincado proceso mientras se retraa en su piel. Primero se replegaron desde el centro, haciendo una serie de suaves chasquidos mientras las capas de msculo se cruzaban sobre plumas empreas. Por ltimo vinieron las finas y casi traslcidas puntas de las alas de Daniel, las que resplandecieron mientras desaparecan dentro de su cuerpo, sin dejar rastro en su especialmente diseada camiseta. Caminaron hacia el puente, como cualquier otro turista interesado en la arquitectura. Annabelle caminaba mucho ms rgida de lo normal, y Luce vio a Arriane extender el brazo y tocar su mano. El sol brillaba y el aire ola a lavanda y a agua de ro. El puente estaba hecho de grandes piedras blancas, sostenido por largos arcos debajo.

Cerca de la entrada del puente haba una pequea capilla de piedra con una sola torre unida a un lado. Tena un letrero que deca CAPILLA DE SAN NICOLAS. Luce se pregunt dnde estaban los verdaderos turistas. La capilla estaba cubierta con una fina capa de polvo plateado. Caminaron el puente en silencio, pero Luce se dio cuenta que Annabelle no era la nica molesta. Daniel y Roland estaban temblando, mantenindose bien alejados de la entrada de la capilla, y Luce record que a ellos les estaba prohibido entrar a un santuario de Dios. Dee pas los dedos sobre la estrecha barandilla de latn, con un profundo suspiro. Llegamos demasiado tarde. Esto no es Luce toc el polvo. Era insustancial y ligero, con un toque de brillo plateado, como el polvo que haba cubierto el patio trasero de sus padres. Quieres decir que? Aqu han muerto ngeles. La voz de Roland fue montona mientras miraba hacia el ro. P-pero tartamude Luce, no sabemos si Gabbe, Cam y Molly siquiera lograron llegar aqu. Este sola ser un lugar hermoso dijo Annabelle. Ahora lo han estropeado para siempre. Je m'excuse, Bnzet. Fue entonces cuando Arriane levant una temblorosa pluma plateada. El estandarte de Gabbe. Intacta, por lo que debe haber sido tomada por su propia mano. Tal vez para drsela a un Desterrado que no la haba obtenido antes Ella apart la mirada, llevndose la pluma al pecho. Pero pens que los Scale no mataban ngeles dijo Luce. No lo hacen. Daniel se inclin y limpi un poco de polvo que estaba amontonado como nieve a sus pies. Algo estaba enterrado debajo. Sus dedos encontraron una polvorienta Estrella Fugaz plateada. La limpi en su camiseta y Luce se estremeci cada vez que sus dedos acercaron la mortal punta opaca. Por ltimo, la sostuvo extendida para que los otros la examinaran. Estaba marcada con una adornada letra Z. Los Ancianos susurr Arriane. Ellos estn encantados con matar ngeles dijo Daniel en voz baja. De hecho, no hay nada que prefiera hacer ms. Hubo un fuerte chasquido. Luce dio media vuelta, esperando no saba qu. Scale? Ancianos? Dee sacudi su puo, frotndose los rojos nudillos con la otra mano. Entonces Luce vio: La puerta de madera de la capilla estaba aplastada en el centro. Dee debe haberla golpeado. Nadie ms pens que fuera notable que una mujer tan pequea pudiera causar tanto dao. Ests bien ah, Dee? Llam Arriane. Sophia no tiene nada que hacer aqu. Su voz tembl de rabia. Lo que Lucifer est haciendo est ms all de los lmites de los asuntos de los Ancianos. Y aun as, ella podra arruinar todo para ustedes ngeles. Yo podra matarla. Lo prometes? pregunt Roland. Daniel meti la Estrella Fugaz en el bolso y lo cerr. Como sea que esta batalla haya terminado, debe haber comenzado por la tercera reliquia. Alguien la encontr. Una guerra de recursos, dijo Dee. Luce se estremeci. Y alguien muri por ello. No sabemos lo que pas, Luce, dijo Daniel. Y no lo sabremos hasta que estemos delante de los Ancianos. Tenemos que seguirles la pista. Cmo? pregunt Roland. Tal vez fueron a Sina a vigilarnos sugiri Annabelle. Daniel neg con la cabeza y empez a pasear. Ellos no saben cmo ir a Sina a menos que le hayan sacado la ubicacin por medio de torturas a uno o de nuestros ngeles. Se detuvo y apart la mirada.

No, dijo Dee, mirando alrededor de su crculo en el puente. Los Ancianos tienen su propia agenda. Son codiciosos. Quieren una mayor participacin en todo esto. Quieren ser recordados, al igual que sus antepasados. Si mueren, quieren irse como mrtires. Hizo una pausa. Y cul es el lugar ms indulgente para llevar a cabo su propio martirio? Los ngeles cambiaron el peso de un pie a otro. Las alas de Daniel se erizaron mientras escudriaba el oriental cielo rosa plido. Annabelle se pas las largas uas por el cabello. Arriane se abraz el pecho con los brazos y se qued mirando fijamente al suelo, ante la prdida de palabras sarcsticas. Luce pareca ser la nica que no saba de lo que estaba hablando Dee. Finalmente, la vos de Roland hizo un inquietante eco por el puente en ruinas: Golgotha. Lugar de calaveras.

Traduccion SOS por Whiteshadow Traducido por Sybila

ONCE Va dolorosa

Mientras los ngeles se acercaban a la margen derecha de lo que pareca ser la costa sur de Francia, Luce vio las oscuras olas rodar por debajo de ellos, rompiendo en la costa distante. Ella hizo algunos clculos en su cabeza: A la medianoche, sera martes, 1 de diciembre. Haban pasado cinco das desde que haba regresado de la anunciadora, lo que significaba que estaban ms all del punto medio de los nueve das, perodo en el que los ngeles cayeron a la Tierra. Lucifer y todos sus seguidores estaban a ms de la mitad de la cada. Tenan dos de las tres reliquias, pero no saban que era la tercera, no saban cmo leerlas una vez que llegaran a reunirlas todas. Peor, en el proceso de la localizacin de las reliquias, haban ganado ms enemigos. Y pareca que haban perdido a sus amigos. El polvo del Pont-Saint-Bnzet estaba debajo de las uas de Luce. Y si era Cam? En un puado de das, Luce haba pasado de ser cautelosa acerca de la participacin de Cam en su misin a sentirse abatida por la idea de perderlo. Cam era feroz, oscuro, impredecible, intimidante y no era el chico a cual estaba predestinada Luce, pero eso no significaba que ella no se preocupase por l, que l no le importase en cierta forma. Y Gabbe. La belleza surea que siempre saba que decir y hacer. Desde el momento en que Luce conoci a Gabbe en Espada y Cruz, el ngel no haba hecho nada ms que cuidar de ella. Ahora Luce quera cuidar de Gabbe. Molly Zane tambin haba ido a Avignn con Cam y Gabbe. Luce le haba temido, entonces odiaba a Molly, hasta la otra maana, cuando Luce haba llegado a travs de la ventana del dormitorio en la casa de sus padres para encontrar a Molly en su cama, cubrindola. Ese haba sido un slido favor. Incluso a Callie le gustaba pasar tiempo con Molly. El demonio haba cambiado? Lo haba hecho Luce? Los golpes rtmicos de las alas de Daniel a travs del cielo estrellado, arrullaban a Luce en un profundo estado de relajacin, pero ella no quera dormir. Quera concentrarse en lo que podra darles la bienvenida cuando llegaran a Glgotha, prepararse a s misma para lo que se avecinaba. Qu hay en tu mente? Pregunt Daniel. Su voz era baja e ntima a travs del frentico viento en el que volaban. Annabelle y Arriane volaban frente a ellos y un poco ms abajo. Sus alas, de color plateado oscuro e iridiscente, se extendan sobre toda la bota verde de Italia. Luce toc el relicario de plata alrededor de su cuello Tengo miedo. Daniel apret con fuerza. T eres muy valiente, Luce. Me siento ms fuerte que nunca antes, y estoy orgullosa de todos los recuerdos a los que puedo tener acceso por mi cuenta, sobre todo si nos puede ayudar a detener a Lucifer Hizo una pausa, mirando hacia abajo a sus uas con mucho polvo pero todava tengo miedo hacia donde estamos volando ahora. No voy a dejar que Sofa llegue cerca de ti. No es lo que podra hacerme a m, Daniel. Es lo que ella le ha hecho a la gente que me importa. Ese puente, todo ese polvo Espero, tanto como t, que Cam, Gabbe y Molly estn sanos y salvos. Sus alas dieron un gran golpe y Luce sinti que su cuerpo se elevaba por encima de una nube de lluvia

hinchada. Pero los ngeles pueden morir, Lucinda. Ya lo s, Daniel. Por supuesto que s. Y sabes lo peligroso que es. Cada ngel que se une a nuestra lucha para detener a Lucifer lo sabe tambin. Al unirse a nosotros, reconocen que nuestra misin es ms importante que el alma de un solo ngel. Luce cerr los ojos. El alma de un solo ngel. All estaba otra vez. La idea que haba tenido la primera vez que haba odo hablar de ello a Arriane en el desayunador de las Vegas. Un ngel poderoso para inclinar la balanza. Una opcin para determinar el resultado de una lucha que haba durado miles de aos. Cuando abri los ojos, la luna estaba baada en suave luz blanca, elevndose sobre el paisaje oscuro de abajo. Las fuerzas del Cielo y el Infierno comenz ella, estn realmente en equilibrio la una contra la otra ahora mismo? Daniel estaba en silencio. Ella sinti que su pecho se levante en contra de ella y, a continuacin cay. Sus alas batan un poco ms rpido, pero l no respondi. Sabes? Luce sigui adelante. El mismo nmero de demonios en un lado y el mismo nmero de ngeles en el otro? El viento azotando contra ella. Por ltimo, Daniel dijo S, aunque no es tan sencillo. No es una cuestin de un millar de aqu en comparacin con un millar de all. Diferentes jugadores son ms importantes que otros. Los desterrados no tienen ningn peso. Ya has odo a Phil lamentarse por ello, La Escala es casi insignificante, aunque uno nunca se sabe la forma en que cargan sobre su importancia. Hizo una pausa Uno de los Arcngeles? Ellos valen ms que mil ngeles menores. " Es cierto que hay un ngel importante que todava tiene que elegir un lado? Una pausa. S, eso sigue siendo cierto. Ella ya le haba rogado elegir una vez, en la azotea de Shoreline. Ellos estaban en el medio de una discusin y el momento no haba sido el indicado. Sin embargo, su vnculo era ms fuerte ahora. Seguramente si l saba lo mucho que ella lo apoyaba, que permanecera a su lado y lo amara, no importase qu, eso le ayudara a fin de decidirse. Qu pasa si slo sigues adelante y... eliges? No. Pero, Daniel, tu puedes parar esto! Podras inclinar la balanza, y nadie ms tendra que morir, y Quiero decir que no, que no es tan fcil. Ella lo oy suspirar y saba, aun sin mirar, la sombra precisa con la que sus ojos brillaban ahora: un color violeta oscuro, silvestre. Ya no es tan fcil repiti. Por qu no? Debido a que este presente ya no importa. Estamos en un bolsillo de tiempo que puede dejar de existir. As que la eleccin de hoy no significa nada, no hasta que este periodo de nueve das sea arreglado. Todava tenemos que detenerlo. O Lucifer se sale con la suya y borra los pasados cinco o seis milenios, y todos comenzamos de nuevo O tenemos xito dijo Luce automticamente.

Si eso ocurre dijo Daniel, vamos a reconsiderar la forma en que las filas estn alineadas. Veinte metros ms abajo, Arriane volaba trazando bucle tras bucle, como para pasar el tiempo. Annabelle vol haca una nube de lluvia que los ngeles generalmente, evitaban. Sali en el otro lado con sus alas hmedas y el pelo de color rosa pegado al lado de su cara sin parecer darse cuenta. Roland estaba en algn lugar detrs de ellos, probablemente perdido en lo profundo de sus propios pensamientos mientras llevaba a Dee en sus brazos. Todo el mundo pareca cansado, distrado. Pero cuando lo logremos, t podras.... Elegir el Cielo? Dijo Daniel. No. Hice mi eleccin hace mucho tiempo atrs, casi desde el principio. Pero pens Yo te escog, Lucinda. Luce barri su mano sobre la de Daniel como el mar de alquitrn oscuro debajo de ellos varado en una franja de desierto. El paisaje era muy por debajo, pero le record el terreno alrededor de Sina: acantilados rocosos interrumpidos por la maleza verde, un rbol de vez en cuando. Ella no entenda por qu Daniel tuvo que elegir entre el cielo y el amor. Todo lo que ella quera era su amor, pero a qu precio? Vala la pena el borrado de todo el mundo y todas sus historias por su amor? Podra Daniel haber impedido esa amenaza si hubiera elegido el cielo mucho antes? Y se hubiera vuelto all, donde deba estar, su amor por Luce le hubiese llevado por mal camino? Como si estuviera leyendo su mente, Daniel dijo: "Hemos puesto nuestra fe en el amor." Roland los alcanz. Sus alas y su cuerpo pivotearon en ngulo para hacer frente a Daniel y Luce. En sus brazos, el pelo rojo de Dee estaba volando y sus mejillas estaban encendidas. Ella hizo un gesto a ambos para acercarse. Las alas de Daniel dieron un golpe completo, elegante, y se dispararon a travs de una nube a flotar junto a Roland y Dee. Roland silb, Arriane y Annabelle , ambas se les unieron, cerrando un crculo iridiscente en el cielo oscuro. Son casi las cuatro de la maana en Jerusaln, dijo Dee. Eso significa que podemos esperar a que la mayora de los mortales estn dormidos o fuera de nuestro camino quizs por otra hora. Si Sofa tiene a sus amigos, ella probablemente lo planifico... as que, hay que darse prisa, queridos. Sabes dnde pueden estar? , Pregunt Daniel. Dee pens por un momento. Antes de que desertara de los Ancianos, el plan siempre fue volver a reunirse en la Iglesia del Santo Sepulcro. Fue construida en la ladera de Glgotha, en el barrio cristiano de la ciudad vieja. El grupo se desliz hacia el suelo sagrado. Eran una columna de alas brillantes. El cielo era azul marino claro, salpicado de estrellas, y las piedras blancas de los distantes edificios brillaban de un azul cido misterioso. Aunque la tierra pareca naturalmente seca y polvorienta, la tierra estaba salpicada con palmeras gruesas y arboledas de aceitunas. Cayeron en picada sobre el cementerio ms amplio que Luce haba visto jams, construido sobre una pendiente gradual hacia la Ciudad Vieja de Jerusaln. La ciudad en s estaba oscura y adormilada, escondida en la luz de la luna y rodeada por un muro alto de piedra. La Cpula formidable de la mezquita de la Roca se asentaba en una colina, su cpula dorada brillaba incluso en la oscuridad. Estaba a cierta distancia del resto de la ciudad atestada, adornada por largos tramos de escaleras de piedra y puertas altas en todas las entradas. Ms all de las antiguas murallas, algunos modernos edificios de gran altura cortaban el horizonte lejano, pero dentro de la Ciudad Vieja, las estructuras eran mucho ms antiguas, ms pequeas, con un elaborado

laberinto de estrechas callejuelas empedradas que era mejor recorrer a pie. Se posaron en las murallas de una alta puerta que marcaba la entrada a la ciudad. Esta es la Puerta Nueva explic Dee. Es la entrada ms cercana al barrio cristiano, donde est la iglesia. En el momento en que bajaron por las escaleras gastadas por la parte superior de la puerta, los ngeles haban retractado sus alas en sus hombros. Dee blanda una pequea linterna de plstico roja y los condujo por estrechas calles empedradas hacia la iglesia. La mayora de los escaparates de piedra haban sido equipados con puertas de metal que se deslizaban hacia arriba y abajo como la puerta del garaje de los padres de Luce. Las puertas estaban todas cerradas ahora, cerrada con candado a la calle a travs de la cual Luce caminaba al lado de Daniel, sosteniendo su mano y esperando lo mejor. Cuando ms profundo en la ciudad se adentraban, los edificios ms parecan presionarse unos contra otros. Pasaron bajo los toldos rayados de tiendas de campaa vacas rabes, los mercados bajo los arcos de piedra largos y oscuros pasillos. El aire ola a cordero asado, a continuacin, incienso, a continuacin, jabn de lavar. Vides Azalea suban las paredes, buscando agua. El barrio estaba en silencio, a pesar de los pasos de los ngeles y un coyote aullando en las montaas. Pasaron por delante de una lavandera, su letrero en rabe, y luego una florera con calcomanas hebreas de yeso a travs de sus ventanas. En todas partes donde Luce miraba, pasillos estrechos se bifurcaba desde la calle: a travs de una puerta abierta de madera aqu, un corto tramo de escaleras all. Dee pareca contar las puertas que pasaban, meneando el dedo mientras caminaban. En un momento ella chaqueo la lengua, se escondi debajo de un arco de madera desgastada, dobl una esquina, y desapareci. Luce y los ngeles se miraron rpidamente, luego la siguieron: varios pasos ms abajo, en una esquina hmeda y oscura, y, de repente, estaban en el techo de otro edificio, mirando a otra calle estrecha. Ah est. Dee Asinti con la cabeza sombramente. La iglesia se alzaba sobre todo edificio cercano. Haba sido construida con piedras plidas y suaves y quedaba fcilmente cinco pisos, ms altos en su par de torres esbeltas. En su centro, una enorme cpula azul que pareca una manta de cielo de medianoche envuelta alrededor de una piedra. Ladrillos gigantes formaban grandes arcos a lo largo de la fachada, marcando los lugares de enormes puertas de madera en el primer piso, arcos y vidrieras ms arriba. Una escalera apoyada en una cornisa de ladrillo fuera de una ventana del tercer piso, conduciendo a la nada. Algunas partes de la fachada de la iglesia se desmoronaban y estaban oscurecidas por el paso del tiempo, mientras que otras lucan recientemente restauradas. A ambos lados, dos largos brazos de piedra ramificados hacia delante de la iglesia, formaban un borde alrededor de una plaza adoquinada plana. Justo detrs de la iglesia, un alto mirador blanco apualaba el cielo. Wow se oy decir a s misma Luce mientras ella y los ngeles descendan de otro vuelo sorprendente de las escaleras para entrar en la plaza. Los ngeles se acercaron a las pesadas puertas dobles que se elevaban por encima de ellos, cuarenta metros de altura por lo menos. Estaban pintadas de verde y flanqueado por tres pilares de piedra en cada lado. Los ojos de Luce sealaron el friso ornamentado entre las puertas y los arcos por encima de ellos, y encima de eso, la cruz dorada brillante perforando el cielo. El edificio estaba en silencio, sombro, vivo con la electricidad espiritual. Vamos, entonces dijo Dee. No podemos ir all, dijo Roland, alejndose de la iglesia. Oh, s, dijo Dee, el asuntillo de incendiarse. Crees que no puedes entrar porque es un santuario de

Dios? Es el santuario de Dios, dijo Roland. Yo no quiero ser el tipo que derrumbe este lugar. Slo que no es un santuario de Dios, dijo Dee, simplemente. Todo lo contrario. Este es el lugar donde Jess sufri y muri. Por lo tanto, nunca ha sido un santuario en cuanto a los Tronos se refiere, y es la nica opinin que realmente importa. Un santuario es un refugio seguro, un refugio de cualquier dao. Los mortales se refugian dentro de estos muros para orar, en su infinita manera mrbida, pero en cuanto a su maldicin se refiere, no se vern afectados Dee hizo una pausa. Lo cual es bueno, porque Sofa y sus amigos estn dentro. Cmo sabes? Pregunt Luce. Oy unos pasos sobre la piedra en el lado este del patio. Dee mir por la calle estrecha. Daniel tom la cintura de Luce tan rpidamente que cay sobre l. Al doblar una esquina debajo de un letrero de la calle que deca: Va Dolorosa, dos monjas ancianas tensas bajo el peso de una gran cruz de madera. Llevaban hbitos sencillos blancos, sandalias gruesas sensibles, y rosarios de cuentas alrededor del cuello. Luce se relajo al ver a las ancianas creyentes, cuyo promedio de edad pareca ser ochenta y cinco. Ella empez a moverse hacia las mujeres, obedeciendo a un instinto para ayudar a las personas mayores con una carga pesada, pero el agarre de Daniel sobre la cintura de Luce no se aflojo mientras las monjas se acercaban a las grandes puertas de la iglesia con insoportable lentitud. Pareca imposible que las monjas no hubieran visto el grupo de ngeles a seis metros de distancia, eran las nicas otras almas en la plaza, pero las hermanas que luchaban con su carga nunca dieron una sola mirada en direccin a los ngeles. Un poco temprano para que las Hermanas de las Estaciones de la Cruz estn fuera, no? Roland le susurr a Daniel Dee aliso su falda y coloco un mechn rebelde de cabello detrs de su oreja. tena la esperanza de que no llegaras a esto, pero nosotros simplemente tendremos que matarlos. Qu? Luce mir a una de las dbiles mujeres, asolada por el inclemente sol Sus ojos grises asentados como guijarros en los pliegues profundos de su cara. tu quieres matar a estas monjas?. Dee frunci el ceo. estas no son monjas cario, ellas son los ancianos y tienen que ser eliminados, o ellas nos eliminaran a nosotros. estoy dispuesta a decir que ya parecen eliminados. Arriane cambio su peso de lado a lado. aparentemente Jerusaln recicla. Quizs la voz de Arriane encontr a las mojas y las sobresalto, o quizs ellas lo estaban esperando para llegar precisamente en el lugar correcto, pero en ese momento, cuando ellas alcanzaron las puertas de la iglesia, pararon y giraron as que la larga viga de sus cruces sealaron a travs de la plaza, hacia los ngeles, como un can. el tiempo es un desperdicio, ngeles dijo Dee con los labios apretados. La monja con los ojos de guijarros dejo al descubierto sus venenosas encas a los ngeles y busco algo sobre la base de la viga. Daniel empujo la cartera dentro de las manos de Luce, luego la posiciono detrs de Dee. La mujer mayor no cubra a Luce exactamente la cima de su cabeza llegaba solo a la altura de la barbilla de Luce- pero Luce tuvo una idea y se agacho. Los ngeles liberaron sus alas con una velocidad salvaje, ya que se desplegaron en ambos lados Arriane y Anabelle cambiaron de direccin a la izquierda, Roland y Daniel se volvieron hacia la derecha. La cruz gigante no era la carga de penitencia de un peregrino. Se trataba de una ballesta enorme, llena de tiros destinados a matar a todos all. No haba tiempo para que Luce se diera cuenta. Una de las monjas

lanzo el primer disparo, esta crepitaba en el aire, en direccin a la cara de Luce. La flecha de plata se hizo ms grande en la visin de Luce, como esta giraba acercndose en el aire. Entonces Dee salto. La diminuta mujer extendi sus brazos abiertos de par en par la punta sin brillo choco en el centro de su pecho. Dee gruo cuando la flecha inocente para los mortales, luce sabia- reboto en su pequeo cuerpo y repiqueteo en el suelo, dejndola adolorida pero ilesa. Presidia, idiota grit Dee a la monja, arrastrando la flecha hacia atrs con sus tacones altos. Luce se agacho a recogerla y la guardo en el interior del maletn. ustedes saben que no me harn dao! Ahora has enojado a mis amigos. Ella hizo un gesto general a los ngeles como dardos hacia adelante para desarmar a los mayores disfrazados. dimite, desertora! presidia replico. exigimos a la chica! Entrgala y nosotros podremos pero Presidia nunca trmino. Arriane estaba a la espalda de la mayor en un instante, cepillando su cabeza de la forma habitual, tomando su cabello blanco en cada uno de los puos de los ngeles. porque respeto a mis mayores Arriane siseo atraves de su mandbula apretada, siento que tengo que prevenirlas de situaciones embarazosas Entonces ella se levanto del suelo, todava teniendo a presidia por el cabello. La anciana dio una patada al aire como si estuviera pedaleando una bicicleta invisible. Arriane giro sobre sus talones y estrello el cuerpo viejo de la mujer dentro de la cornisa de la fachada de la iglesia con tal fuerza que dejo una sangra cuando colapso en un montn retorcido, con manos y piernas prominentes en ngulos macabros. El otro mayor incognito haba dejado caer el can-cruz y estaba tratando de escapar, corriendo por un callejn en la esquina opuesta de la plaza. Anabelle tomo la cruz y la convirti en un lanzador de jabalina, se posiciono en la espalda en la parte trasera como un rodete apretado, que surge para liberar la pesada T de madera. La cruz se arquero en el aire y clavo a los mayores que huan en su espina inclinada. Ellos cayeron hacia adelante convulsionando, atravesados por una rplica de un antiguo instrumento de ejecucin. El patio quedo en silencio. Instintivamente, todo el mundo se volvi a mirar a Luce. ella est bien! Dee grito, levantando la mano de Luce en el aire como si las dos acabaran de ganar una carrera de relevos. Daniel! Luce sealo un destello de color blanco desapareciendo detrs de la espada de Daniel, dentro de la iglesia. Cuando las puertas dobles se cerraron lentamente, un monje anciano que ellos no haban notado se oy subir las escaleras en el interior. Sguelo Dee grito, pasando por encima del cadver destrozado de Presidia. Luce y Dee corrieron para alcanzar a los dems. Cuando entraron a la iglesia, esta estaba oscura y silenciosa. Roland sealo hacia una escalera de piedra en la esquina. Ellos abrieron dentro un pequeo arco de piedra, que los llevo a una escalera ms larga. El espacio era demasiado estrecho para que los ngeles extendieran sus alas, por lo que se abrieron camino por las empinadas escaleras tan rpido como pudieron. El anciano/mayor nos conducir a Sofa Daniel susurro cuando paso debajo del arco de piedra de la escalera a oscuras. Si ella tiene a los dems si ella tiene la reliquia- Dee puso una mano firme sobre el brazo de Daniel. ella no debe saber de la presencia de Luce. Debes evitar que el anciano llegue a Sofa. Los ojos de Daniel parpadearon tras Luce, a continuacin hasta Roland, quien asinti con la cabeza rpidamente, disparndose por las escaleras como si l hubiera corrido a travs de viejas fortalezas de piedra antes. Apenas dos minutos ms tarde, l estaba esperando por los dems en la parte superior de la estrecha escalera. El anciano yaca en el suelo muerto, con los labios azules, ojos vidriosos, y mojado. Detrs de Roland, una puerta abierta en una curva pronunciada a la izquierda. Alguien en ese aterrizaje estaba cantando algo que sonaba como un himno. Luce se estremeci.

Daniel hizo una sea para que se quedaran atrs, mirando ms all del borde de la curva de la escalera. Desde donde estaba, apoyada contra una pared de piedra, luce poda ver una pequea parte de la capilla ms all del aterrizaje. Las paredes estaban pintadas con elaborados frescos, iluminados por decenas de pequeas lmparas de estao suspendidas con cadenas con cuentas de la bveda. Haba una pequea habitacin con un mosaico de la crucifixin que abarcaba la pared occidental. Mas all haba una hilera de columnas abovedadas decoradas de varios metros de ancho, despus haba parte de una segunda capilla, mas grande que era difcil de ver desde aqu. Entre las dos capillas, un gran santuario adorando a Mara estaba cubierto de ramos de flores y velas sacramentales a medio quemar. Daniel ladeo la cabeza. Un destello rojo paso una de las columnas. Una mujer con un largo manto escarlata. Ella estaba inclinada sobre un altar hecho de una gran losa de mrmol adornado con una hoja de encaje blanco. Algo estaba sobre el altar, pero Luce no poda decir que era. La mujer era frgil pero atractiva, con un corto cabello gris a la moda Bob. Su vestido era ajustado en la cintura con un cinturn de tejido colorido. Ella encendi una vela en la parte delantera del altar. Las mangas largas y fluidas de su vestido se deslizaron por sus brazos mientras ella se arrodillo, exponiendo las muecas adornadas con montones y montones de pulseras de perlas. La seorita Sofa. Luce empujo a Daniel a subir un escaln ms, desesperada por tener una mejor vista. Las anchas columnas obstruan la mayor parte de la capilla, pero cuando Daniel la ayudo un poco ms arriba de las escaleras, ella pudo ver ms. No haba uno, sino tres altares en la habitacin, no uno sino tres vestido escarlatas de las mujeres del ritual que encendan las velas a su alrededor. Luce no reconoci a dos de ellas. Sofa pareca ms vieja, mas cansada de lo que se vea detrs de su escritorio de bibliotecaria luce se pregunto brevemente si era porque se haba ido de rodearse de adolescente a correr con seres que no haban sido adolescentes en varios cientos de aos. Esta noche, la cara de Sofa estaba pintada, labios como la sangre. El vestido que usaba estaba polvoriento y oscuro con anillos de sudor. La suya haba sido a voz cantando. Cuando empez de nuevo en un idioma que sonaba como latn pero no era, todo el cuerpo de Luce estaba apretado. Ella lo recordaba. Este era el ritual que la seorita Sofa haba realizado sobre Luce la ltima noche que haba estado en espada y cruz. La seorita Sofa haba estado a punto de matarla cuando Daniel vino estrepitosamente a travs del techo. psame la cuerda, Vivina dijo la seorita Sofa. Estaban tan consumidos por su oscuro ritual que no percibieron que los ngeles se agacharon a los largo de las escaleras de la capilla. Gabrielle parece un poco demasiado cmoda. Me gustara amarrar su garganta. Gabbe. No hay mas dijo Vivina. tuve que amarrar dos veces a Cambriel aqu. l se retorca. Ohh, l todava lo hace. Oh dios mo susurro luce. Cam y Gabbe estaban all. Ella asumi que la presencia de la tercera dama vestida significaba que Molly estaba all, tambin. Dios no tiene nada que ver con esto dijo Dee en voz baja. y Sofa es demasiado loca para saberlo. Sin otra palabra, Dee se dirigi al interior de la capilla, sus tacones golpeando el suelo de baldosas blanco y negro. yo dira que le han dado suficiente cuerda, Sofa dijo Dee. Quin anda ah? Vivina grito, asustada, a media genuflexin. Dee se cruzo de brazos sobre su pecho mientras caminaba alrededor de los altares, chasqueando la lengua en seal de desaprobacin del trabajo de los ancianos. vestido de muy mala calidad. Deja esto a Sofa para traer su juego B a un sacrificio con implicaciones csmicas y eternas.

Luce estaba desesperada por estudiar la reaccin en el rostro de la seorita Sofa, pero Daniel la detuvo. All haba un sonido chirriante, un grito melodramtico, y una cruel risa suave. ah, s. Dijo la seorita Sofa. mi golfa hermana vuelve, justo a tiempo de presenciar mi mejor momento. Esto triunfara sobre tu sobrevalorado recital de piano! eres realmente muy tonta. Por qu no tengo la marca recomendada de cuerda? Sofa resoplo. olvdate de la cuerda, la droga dijo Dee. eres una tonta en varias docenas de maneras, y la menor de ellas es pensar que puedes salirte con la tuya. no seas condescendiente con ella! susurro el tercer anciano. no hay realmente ninguna otra manera de acercarme a ella Dee respondi al instante. gracias, lyrica, pero puedo manejar a Paulina Sofa dijo sin apartar la mirada de Dee. O Cmo es que te llama la gente ahora? Pee? t sabes muy bien que es Dee, tu solo deseas saber por qu. ah si, Dee. Graaaaan diferencia. Bien vamos a disfrutar de nuestra breve reunin lo mejor que podamos. djalos a ellos ir, Sofa. dejarlos ir? Sofa se rio pero quiero que mueran. Su voz se elevo y Luce vio su mano barriendo a travs de los ngeles atados a los altares. quiero que mueran la mayora de ellos! Luce ni siquiera poda jadear. Ella saba que quera decir la bibliotecaria. esto no va a detener a Lucifer de borrar tu existencia. La voz de Dee sonaba casi triste. bueno, ya sabes lo que deca papa siempre: todos nosotros somos el infierno sobre ruedas, de todos modos bien podra tratar de conseguir lo que nosotros queremos mientas estamos sobre la tierra. Dnde est ella, Dee? escupi Sofa. Dnde est lloriqueando la pequea Lucinda? no lo s La voz de Dee era suave. pero he venido para impedirte encontrarla Ahora Daniel dejo a luce presionar un poco ms cerca de la entrada de la primera capilla. te odio! grito Sofa, abalanzndose sobre Dee. Roland se volvi a mirar a Daniel, preguntando con sus ojos si l poda intervenir. Daniel se mostro confiado en las capacidades de desiderata. El neg con la cabeza una vez. Los asistentes Ancianos de Sofa observaban desde sus altares como las dos hermanas rodaban por el suelo, saliendo de, a continuacin volviendo a la vista de luce. Dee en la parte superior, luego Sofa, luego Dee de nuevo. Las manos de Dee encontraron el cuello de Sofa y apretaron. La cara de la vieja bibliotecaria de espada y cruz se tio de rojo mientras sus manos se tensaban contra el pecho de Dee luchando por sobrevivir. Lentamente, Sofa trabajo en dirigir su rodilla hacia arriba hasta que se hundi en el estomago de su hermana para ponerla de espaldas. Los brazos de Dee fueron completamente extendidos, alcanzando para mantener su dominio sobre el cuello de Sofa. Ella miro hacia abajo con una cara distorsionada por la clera, sus ojos llenos de odio. tu corazn se torno negro, Sofa dijo Dee su voz suave con algo parecido a la nostalgia. era como una luz que se apag. Nadie podr regresar la luz de nuevo. Nosotros solo podemos tratar de detener la ejecucin de ms de nosotros en la oscuridad. Entonces ella lanzo a Sofa, le permiti tomar aliento un respiro de pnico dentro de sus pulmones. T me traicionaste Sofa exclamo mientras Dee tomo el collar de su hermana en las manos, cerr los ojos, y se movi para golpear el crneo de Sofa contra las baldosas del piso de mosaico. Pero en cambio vino un grito mientras Dee fue lanzada por los aires. Sofa le haba pateado con fuerza, una fuerza que luce haba olvidado que la mujer posea. Se levanto de un salto. Estaba sudando y tena roja la cara, su pelo blanco y salvaje, mientras corra hacia donde Dee haba ido a parar varios metros de distancia. Luce se puso de puntillas, y se estremeci cuando vio los ojos de Dee que se fueron cerrados.

ha! Sofa regreso a los altares y meti la mano bajo uno de los vendajes de Cam. Ella saco una funda de Starshots. De regreso en el hueco Roland miro a Daniel de nuevo. Esta vez Daniel asinti con la cabeza. En un instante, Arriane, Anabelle, y Roland volaron desde sus escondites a la habitacin. Roland se dirigi hacia la seorita Sofa, pero en el ltimo instante, ella se agacho y hbilmente lo esquivo. Su ala le dio una bofetada en la cara, pero ella se escapo de su alcance. A la vista de las alas de ngel, los otros dos mayores se encogieron, reducidos por el miedo y pnico. Anabelle los detuvo, mientras que Arriane tiro y abri una navaja suiza de su bolsillo una rosa, el mismo que luce haba utilizado para cortar el pelo de la chica meses antes- y cort las cuerdas de unin de Gabbe con el altar. detente o lo mato! Sofa grito a los ngeles mientras ella tomo un puado de flechas y salto sobre Cam. A horcajadas sobre l, ella alzo los ejes de plata sobre su cabeza. Su cabello oscuro estaba enmaraado y grasiento. Sus manos estaban plidas y temblorosas. La seorita Sofa estudio estos detalles con una sonrisa. lo hago me encantara ver a un ngel morir. Ella rio, sosteniendo las starshots arriba. y uno arrogante para matar. Ella se volvi a mirar a Cam. su muerte ser algo hermoso que contemplar. Adelante La voz de Cam llego por primera vez baja y uniforme. Luce casi grito cuando le oy murmurar. nunca ped un final feliz Luca haba visto a Sofa matar a Pen con sus propias manos sin remordimientos. No volvera a suceder. no! luce grito, luchando por liberarse de las garras de Daniel lo arrastro con ella a la capilla. Lentamente la seorita Sofa estiro su cuerpo en torno a luce y Daniel, aferrada un puado de starshots. Sus ojos de plata brillaban y sus delgados labios se curvaron en una sonrisa espantosa cuando luce tiro de Daniel hacia adelante, tirando contra su implacable agarre. tenemos que detenerla Daniel! no, luce es demasiado peligroso. oh, aqu estas, querida La seorita Sofa sonri. y Daniel Grigori! Qu bueno. He estado esperando por ti Entonces ella le guio un ojo y saco los Starshots sobre su cabeza en un grupo denso directamente a Daniel y Luce.

DOCE Agua no Santificada


Traducido por: Mais020291 Traducido por Polilla

Sucedi en la fraccin de un Segundo: Roland abord a Miss Sophia, dejndola en el suelo. Pero por la mitad de un latido, estuvo demasiado tarde. Cinco estrellas fugaces de plata navegaron silenciosamente a travs del espacio vaco de la capilla. El grupo se solt mientras volaban, parecan estar en medio del aire por un momento, en su camino hacia Luce y Daniel. Daniel Luce presion su espalda contra el pecho de Daniel. l tuvo el instinto opuesto: Sus brazos presionaron fuerte contra ella y la jalaron fuerte contra el suelo. Dos grandes pares de alas cruzaron el espacio en frente de Luce, erupcionando de izquierda a derecha. Uno era de un radiante oro cobrizo, el otro del blanco metlico ms puro. Llenaron el aire ante ella y Daniel como enormes escenarios de plumas y luego se esfumaron en un abrir y cerrar de ojos. Algo silb en su odo izquierdo. Ella volte y vio un solo rebote de la estrella fugaz en la pared de piedra gris y luego reson en el suelo. Las otras estrellas fugaces se haban ido. Una fina arenilla irisada se situ alrededor de Luce. Forzando entre la bruma de polvo, ella tom la habitacin: Daniel en cuclillas a su lado. Una Dee despierta luchando encima de una retorcida Miss Sophia. Annabelle de pie encima de otros Ancianos, que yacan sin vida en el suelo. Arriane sosteniendo un largo vaco de cuerda y navaja suiza en manos temblorosas. Cam, an aprisionado en el altar, aturdido. Gabbe y Molly, justo liberadas de sus altares por Arriane Desaparecidas. Y los cuerpos de Luce y Daniel cubiertos de una pelcula de polvo. No. Gabbe.Molly Luce se arrodill. Sostuvo sus manos, examinndolas como si nunca hubiese visto unas manos antes. La luz de las velas resplandeca fuera de su piel, convirtiendo el polvo en oro suave y reluciente, luego plata brillante mientras volteaba sus manos para observar sus palmas. No no no no no no no no. Mir hacia atrs, conectando sus ojos con los de Daniel. Su rostro estaba plido, sus ojos quemando con un violeta tan concentrado que era difcil sostener su mirada. Eso se volvi ms difcil cuando su visin se puso borrosa por las lgrimas. Por qu ellos ..? Por un momento, todo estaba quieto. Por un momento, todo era sol. Luego, el rugido de un animal desgarr la habitacin. Cam forz su pierna izquierda liberndola de las cuerdas que lo envolvan, rasgando su tobillo en el proceso. Se esforz por liberar sus muecas, grit mientras arrancaba su mano derecha para soltarla de las envolturas, triturando el ala que se haba clavado con el poste de hierro y dislocndose su hombro. Su brazo se balanceaba de una manera horriblemente distendido de su hombro, como si hubiese sido casi arrancado. Dio un salto desde el altar hasta Sophia, empujando a Dee a un lado. La fuerza los derrumb a los tres al

suelo. Cam aterriz encima de Sophia, sujetndola de lado, buscando aplastarla con su peso. Ella dej salir un aullido de tortura, empuj sus brazos dbilmente ante su rostro mientras las manos de Cam alcanzaban su cuello. Estrangular es la forma ms intimidante de matar a alguien dijo Cam, como si estuviera enseando Violencia 101. Ahora veamos la hermosura de tu muerte. Pero la lucha de Miss Sophia era horrible. Grgaras y gruidos brotaban de su garganta. Los dedos de Cam se estrecharon, estrellaron su cabeza con golpes brutales contra el suelo, una y otra vez. Sangre empez a gotear de la boca de la anciana, ms oscura que su pinta labios. Las manos de Daniel tocaron el mentn de Luce, volte su rostro para enfrentarla. l se apoder de sus hombros. Se miraron de nuevo a los ojos, buscando alguna manera de no prestarle atencin a los gemidos de Sophia. Gabe y Molly saban lo que estaban haciendo susurr Daniel Ellas saban que iban a ser asesinados? dijo Luce Detrs de ellos, Sophia gimi, sonando casi como si hubiese aceptado que as sera como morira. Ellas saban que detener a Lucifer era ms importante que una vida individual dijo Daniel. Ms que cualquier cosa que haya pasado, que te convenza de lo urgente que nuestra tarea es aqu. El silencio alrededor de ellos era fuerte. No ms toses sangrientas salieron de Miss Sophia. Luce no tuvo que mirar para saber de qu se trataba. Un brazo circul su cintura. Un familiar pelambre de cabello negro se recost en su hombro. Vamos dijo Arriane, vamos a que se limpien. Daniel entreg a Luce a Arriane y Annabelle. Ustedes chicas vayan yendo. Luce sigui a los ngeles, aturdida. Llevaron a Luce a la parte de atrs de la capilla, abriendo varios roperos hasta que encontraron lo que estaban buscando: una pequea puerta lacrada negra que se abra hacia una habitacin circular y sin ventanas. Annabelle prendi un candelabro en una mesa de azulejos cerca de la puerta, luego prendi otra en una piedra de alcoba. La habitacin de ladrillo rojo era del tamao de una bodega grande y no tena ningn mueble pero s un bao bautismal de ocho lados y en relieve. Dentro, el bao estaba hecho de mosaicos verdes y azules; afuera estaba tallado de mrmol con un envolvente friso de ngeles descendiendo a la Tierra. Luce se sinti miserable y muerta ah dentro. Incluso la piscina bautismal pareca que se burlaba de ella. Ella estaba aqu la chica cuya alma maldita era de alguna manera importante, estaba en juego porque ella nunca se haba bautizado de pequea a punto de limpiar el polvo de dos ngeles muertos. Vala el salvar a Luce y Daniel el arriesgar sus almas? Cmo poda ser? Este bautizo rompi un poquito ms el corazn ya roto de Luce. No te preocupes dijo Arriane, leyendo su mente. Esto no contar. Annabelle encontr un hundimiento en la esquina de la habitacin, detrs de la fuente bautismal. Verti cubos de agua despus de un balde grande de madera lleno de agua caliente en la baera. Arriane se situ al lado de Luce, sin mirarla, slo sosteniendo su mano. Cuando el bao estuvo lleno y refractando un profundo azul verdoso de los azulejos, Annabelle y Arriane alzaron a Luce por encima de la superficie del agua. Ella an segua usando su suter y jeans. No haban pensado en desnudarla, pero luego notaron sus botas.

Vaya Annabelle dijo suavemente, desabrochando uno a la vez y lanzndolos a un lado. Arriane levant el medalln de plata por encima de la cabeza de Luce y lo meti dentro de una bota. Sus alas revolotearon mientras se levantaban del suelo para bajar a Luce hacia el agua caliente. Luce cerr sus ojos, desliz su cabeza debajo del agua, quedndose un tiempo. Si derramaba una lgrima no la sentira si se quedaba sumergida. Ella no quera sentir. Es como si Penn hubiese muerto una y otra vez, el pnico fresco exponiendo el pnico antiguo que an se senta fresco para Luce. Despus de lo que pareci un largo rato, ella sinti manos deslizndose debajo de sus brazos para alzarla. La superficie de agua era un solo de polvo gris. Ya no brillaba ms. Luce no quit sus ojos de encima hasta que Annabelle empez a tirar de su suter por encima de su cabeza. Ella sinti que se lo quitaban, seguido de una camiseta que haba estado usando abajo. Busc a tientas el botn de sus jeans. Cuntos das haba usado esta ropa? Era extrao soltarse de ella, como quitarse una capa de piel y mirarla en el suelo. Corri una mano por su cabello mojado para quitarlo de su rostro. No se haba dado cuenta de lo mugriento que estaba. Luego se sent en la banca en la parte de atrs de la baera, se recost contra uno de los lados, y empez a temblar. Annabelle agreg ms agua caliente a la piscina, pero no hizo nada para detener los temblores de Luce. Si me hubiese quedado en el pasillo como Dee me dijo. Entonces Cam estara muerto dijo Arriane. O alguien ms. Sophia y su clan iban a hacer polvo de una u otra manera esta noche. El resto de nosotros saba que nos estbamos metiendo en esto, pero t no suspir. As que salir e intentar salvar a Cam? Eso implica bastante valenta, Luce. Pero Gabbe . Ella saba lo que estaba haciendo. Eso es lo que dijo Daniel. Pero por qu ella se sacrificara para salvar? Porque est apostando a que Daniel y t y el resto de nosotros lo logre Arriane recost su barbilla en su brazo en la esquina de la baera. Insert un dedo en el agua, rompiendo el polvo. Pero el saber eso no lo hace ms fcil. Todos nos queremos mucho. Realmente ella no se puede haber ido. Ella se ha ido. Se ha ido del altar ms alto de la creacin. Qu? Luce no quiso decir eso. Ella quiso decir que Gabbe era su amiga. Arriane frunci el ceo. Gabbe era la superior de los Arcngeles no sabas? Su alma valaya no s cuntas otras almas. Vala mucho. Luce nunca haba considerado cmo sus amigas eran clasificadas en el Cielo, pero ahora ella pensaba en los tiempos en que Gabbe haba estado al tanto, cuidndola, comprndole comida o ropa o consejos. Ella haba sido la madre celestial y generosa de Luce. Qu es lo que significa su muerte? En ese entonces, Lucifer estaba en la primera calificacin dijo Annabelle. Luego de una pausa, mir a Luce, registr su aturdimiento. l estaba ah, al lado de toda la accin. Luego se rebel y Gabbe subi. Pens que ser clasificado al lado del Trono es un arma de doble filo murmur Arriane. Pregntale a tu viejo amigo Bill. Luce quera preguntar quin vino despus de Gabbe, pero algo la detuvo. Tal vez una vez haba sido Daniel, pero su lugar en el Cielo estaba en peligro porque l haba continuado escogiendo a Luce. Qu hay de Molly? finalmente Luce pregunt. Su muertecancel la de Gabbe? En trminos de balance entre el Cielo y el Infierno? Se senta monstruosa al hablar de sus amigos como comodines pero ella tambin saba, ahora mismo, que la respuesta importaba. Molly era importante, tambin, aunque tena un poco menos de calificacin dijo Annabelle.

Esto fue antes de la Cada, claro, cuando se ali al anfitrin de Lucifer. S que se supone que no deberamos de hablar mal del polvo, pero realmente Molly me molestaba. Tanta negatividad. Luce asinti culpable. Pero algo la cambi recientemente. Es como si hubiese despertado mir a Luce. Para responder tu pregunta, el balance entre el Cielo y el Infierno an puede ser golpeado. Slo vamos a tener que ver cmo van sucediendo las cosas. Un montn de cosas que importan ahora se han vuelto irrelevantes si Lucifer tiene xito. Luce mir hacia Arriane, que haba desaparecido detrs de la puerta y estornud tres veces seguidas. Hola, bolas de naftalina! Cuando emergi, estaba sosteniendo una toalla blanca y una bata de bao sper gigante. Se va a tener que terminar por ahora. Te encontraremos un cambio de ropa antes de que dejemos Jerusaln. Cuando Luce no se movi de la baera, Arriane chasque la lengua como si estuviera persuadiendo a un caballo a salir fuera de su establo, y sostuvo la toalla para que Luce se inserte en ella. Se puso de pie, sintindose como una nia mientras Arriane la envolva en la toalla y la secaba. La toalla era delgada y tosca, pero la tnica que sigui era espesa y caliente. Necesitamos apurarnos antes de que los turistas de caballera lleguen dijo Arriane, recogiendo las botas de Luce. Cuando dejaron la habitacin bautismal y caminaron de regreso a la capilla, el sol se haba alzado, y emita rayos de luz a travs de los vidrios de colores de la Ascensin en la ventana. Debajo de la ventana yacan los cuerpos de Miss Sophia y de otros dos ancianos, unidos. Cuando las chicas cruzaron hacia el frente de la gran capilla, Cam, Roland y Daniel estaban sentados en el centro del altar, hablando suavemente. Cam estaba tomando la ltima estrella fugaz del maletn de cuero negro de Phil. Luce de hecho poda ver su tobillo sangriento formar una costra y sta empez a desprenderse en escamas. l trag la ltima gota y rot su hombro hacia atrs en su zcalo con un broche de presin. Los chicos miraron hacia arriba para ver a Luce de pie entre Annabelle y Arriane. Las tres saltaron del altar, pero Cam se acerc a Luce en primer lugar. Ella se quedo muy quieta mientras l se aproximaba. Su corazn estaba latiendo con fuerza. Su piel estaba plida, haciendo que el verde de sus ojos luciera como esmeraldas. Haba sudor a lo largo de la lnea del cabello y un pequeo rasguo cerca de su ojo izquierdo. Las puntas de sus alas haban dejado de sangrar y haban sido vendadas con una especie de gasa lujosa. l le sonri. Tom sus manos. Las de l eran tibias y vivas y hubo un momento cuando Luce pens que ella tal vez no volvera a verlo, nunca vera sus ojos brillar, nunca vera sus doradas alas desplegadas, nunca escuchara la manera en que su voz se eleva cuando el cuenta un chiste negroy a pesar que ella amaba a Daniel ms que a nada, ms de lo que crey posible, Luce no poda soportar perder a Cam. Eso era lo que haba enviado su vnculo a la habitacin. Gracias el dijo. Luce sinti sus labios temblar y sus ojos arder. Antes de que ella supiera lo que estaba haciendo, ella cay en los brazos de Cam, sinti sus manos envueltas detrs su espalda. Cuando su mentn descanso en la cima de su cabeza, ella comenz a llorar. El la dejo llorar. Sostenindola cerca. Le susurr, T eres tan valiente. Luego los brazos de Cam se movieron y su pecho la jalo hacia fuera ligeramente. Por un segundo, ella se sinti fra y expuesta, sin embargo otro pecho, otro par de brazos reemplazaron los de Cam. Y ella supo sin abrir sus ojos que era Daniel. Ningn otro cuerpo en el universo se adecuaba al de ella tan bien.

Te importa si interrumpo? le pregunt suavemente. Daniel.. Ella cerr los puos y apret los brazos alrededor de l, queriendo exprimir todo el dolor. Shhh. El la sostuvo de esa manera por lo que podran haber sido horas, mecindola ligeramente, acunndola en sus alas hasta que sus lgrimas haban disminuido y el peso de su corazn se hubiera calmado lo suficiente para que ella pudiera respirar sin gimotear. Cuando un ngel muere, ella dijo contra su hombro, Va hacia el cielo? No, el dijo. No hay nada para un ngel despus de la muerte. Cmo puede ser eso? El Trono nunca anticip que cualquier ngel se rebelara, mucho menos que el ngel cado Azazel esperara siglos en una profunda cueva griega sobre el fuego, desarrollando un arma para matar ngeles. Su pecho se estremeci de nuevo. Pero Shhh l susurr. La pena puede ahogarte. Es peligroso, algo ms que tienes que vencer. Ella inhalo profundamente y se empujo hacia atrs, lo suficiente para ver su rostro. Sus ojos se sentan hinchados y exhaustos, y la camiseta de Daniel estaba empapada con sus lgrimas, como si ella lo hubiera bautizado con su dolor. Detrs del hombro de Daniel, descansando en el altar donde Gabe haba sido atado, algo plateado brill. Era un enorme cliz, tan grande como un tazn de ponche, pero alargado y hecho de plata amartillada. Es esa? Esta era la reliquia que les cost la vida a sus amigos? Cam camin hacia eso, y lo levant. Lo descubrimos en la base del Pont Saint Bnzet antes de que los Antiguos nos alcanzaran. El sacudi su cabeza. Espero que sta escupidera haya valido la pena. Dnde est Dee? Luce observ alrededor por la persona ms indicada para conocer el significado de la reliquia. Ella est abajo. Daniel explic. La iglesia abri al pblico hace un rato, por eso Dee fue abajo para construir una pequea ptina para tapar los cuerpos de los Elders. Ahora ella est en la base de las escaleras con un letrero que dice esta ALA est cerrada por reconstruccin. Y funcion? Anabelle pregunt, impresionada. Nadie ha pasado por ella todava. Los turistas religiosos no son fanticos violentos de football, Cam sonri. Asaltemos las almohadas de oraciones! Cmo puedes bromear ahora mismo? Luce pregunt. Cmo no puedo? Cam replic oscuramente. Preferiras que llorara? Un golpe son en la ventana al otro lado de la capilla. Los ngeles se pusieron rgidos mientras Cam fue a abrir el panel junto al vitral. Su mandbula apretada. Listos las estrellas fugaces! Cam espera! Daniel grit. No dispares Cam hizo una pausa. Un momento despus, un chico con una gabardina marrn se desliz por la ventana abierta. Tan pronto cuando estuvo de pie, Phil levant su rubia cabeza rapada y fijo sus muertos ojos con los de Cam. Cam gru. Estn perdidos, Relegados?

Estn con nosotros ahora. Cam. Daniel seal al pendn de su propia ala, metida en la solapa de Phil. Cam trag, cruz sus brazos sobre su pecho. Mis disculpas. No saba eso. El aclar su garganta, aadiendo. Eso explica porque que los vimos en el puente en Avignon, estaban peleando contra los Elders cuando llegamos. Ellos nunca han tenido oportunidad de explicar anteriormente de que todos ellos fueron Asesinados, Phil dijo. Si. Los Relegados se sacrificaron por su causa. El universo es la causa de todos Daniel dijo, y Phil le dio un corto asentimiento. Luce dejo caer su cabeza. Todo ese polvo en el puente. No se le haba ocurrido que podran haber sido Relegados. Ella haba estado preocupada sobre Gabbe y Molly y Cam. Estos ltimos das han asestado un duro golpe a los Relegados Phil dijo. Su voz delataba una sombra de tristeza. Muchos fueron capturados en Viena a manos de Scale. Muchos ms cayeron por los Elders en Avignon. Cuatro de nosotros quedamos. Puedo hacerlos pasar? Por supuesto Daniel dijo. Phil retuvo una mano hacia la ventana y tres gabardinas mas se deslizaron a travs del panel abierto: una chica que Luce no reconoci, que Phil present como Phresia; Vincent uno de los Relegados quien mantuvo guardia por Luce y Daniel en Mount Sinai; y Olianna, la chica plida de la azotea del palacio en Viena. Luce le dirigi una sonrisa que ella saba que la chica Relegada no poda ver. Pero Luce esperaba que Olianna pudiera sentirla, porque Luce estaba contenta de verla recuperada. Todos los Relegados lucan como hermanos, modestos y atractivos, y alarmantemente plidos. Phil seal a los Elders muertos debajo de la ventana. Parece como si necesitaras algo de ayuda con la eliminacin de estos cuerpos. Pueden los relegados sacarlos de sus manos? Daniel dej salir una risa sorprendida. Por favor. Solo asegrate de no darle a este desfile de ancianos ningn respeto Cam aadi. Phresi Phil asinti a la chica, que cay de rodillas ante los cuerpos, los colg sobre sus hombros, despleg sus alas marrones como barro, y sali por la ventana. Luce la vio cruzar el cielo, llevndose lo ltimo de Miss Sophia que ella vera. Qu hay en el petate? Cam seal la bolsa de lona azul marino atada sobre los hombros de Vincent. Phil le indic a Vincent que dejara caer la bolsa en el centro del altar. Aterriz con un duro golpe. En Venecia, Daniel Grigori me pregunt si tena algo de comida para Lucinda Price. He estado lamentando que todo lo que tena para ofrecer eran bocadillos baratos y poco saludables, la clase de comida que mis amigas modelos italianas prefieren. Esta vez, le pregunt a una chica mortal israel que clase de cosas a ella le gustaba comer. Ella me llev hacia algo llamado puestote falafel. Phil se encogi de hombros y su voz se enton en una pregunta al final. Ests diciendo que estoy buscando un ladrillo macizo de falafel? Roland elev una ceja dudoso a la bolsa abultada de Vincent Oh no Vincent dijo. Los Outcast tambin compraron hummus, pita, pepinillos, un contenedor de algo llamado tabbouleh, ensalada de pepino, y jugo fresco de granada. Tienes hambre Lucinda Price? Era una absurda cantidad de deliciosa comida. De alguna manera se sinti mal comer en el altar, entonces ellos extendieron un buf en el piso y todosRelegados, ngel, mortalse pusieron a comer. El humor era sombro, pero la comida era completa y caliente y exactamente lo que todos ellos parecan necesitar. Luce le mostr a Olianna y a Vincent como hacer un emparedado de falafel; Cam incluso le pidi a Phil que le

pasara el hummus. En algn punto, Arriane vol por la ventana para buscarle a Luce ropas nuevas. Ella regres con un par de jeans desteidos, una camiseta blanca cuello en V, y un genial chaleco antibalas con un parche representando una llama naranja y amarilla. Tuve que besar a un soldado por esto, ella dijo, pero su voz no tena la misma ligereza llamativa como si hubiera estado actuando para Gabbe y Molly tambin. Cuando ninguno de ellos poda comer ms, Dee apareci en la entrada. Saludo a los relegados cortsmente y descanso una mano en el hombro de Daniel. Tienes la reliquia, querido? Antes de que Daniel pudiera responder, los ojos de Dee encontraron el cliz. Ella lo alz y lo dio vueltas en sus manos, examinndolo cuidadosamente desde todos los ngulos. El Pendn de plata, ella murmur. Hola, Viejo amigo. Supongo que ella sabe qu hacer con esa cosa Cam dijo. Ella sabe Luce respondi. Dee seal hacia la placa de bronce que haba sido soldada en uno de los lados anchos del cliz, y murmur algo en voz baja, como si estuviera leyendo. Ella arrastr sus dedos a travs de una imagen amartillada representada all. Luce avanz hacia adelante para ver mejor. La ilustracin luca como alas de ngel en cada libre. Por ltimo, Dee mir hacia arriba y los enfrent con una extraa expresin en el rostro. Bueno, ahora tiene todo sentido. Qu es lo que tiene sentido? Luce pregunt. Mi vida. Mi propsito. Donde necesitamos ir. Lo que necesitamos hacer. Es hora. Tiempo para qu? Luce pregunt. Haban reunido todos los artefactos ahora, pero ella no entenda bien lo que haban dejado para hacer. Es tiempo para mi acto final, querida. Dee dijo clidamente. No te preocupes, te voy a encaminar a travs de ella, paso a paso. A Mount Sinai? Daniel se levant de suelo y ayudo a Luce a ponerse de pie. Cerca Dee cerr sus ojos y respir hondo, como si dibujara el recuerdo desde el interior de sus pulmones. Hay una par de rboles en las montaas cerca de una milla arriba del Monasterio Saint Catherine. Me gustara que nos reuniramos all. Es llamado el Qayom Malak. Qayom Malak . . . Qayom Malak Daniel repiti. La palabra sonaba como kayome malaka. Eso est en mi libro. El abri el bolso y hoje algunas pginas, murmurando en voy baja. Al final, el lo sostuvo para que Dee lo viera. Luce se adelant para echar un vistazo. Al final de la pgina, aproximadamente de cien pginas, los dedos de Daniel sealaron una nota garabateada desteida en un lenguaje que Luce no reconoci. Junto a la nota que l haba escrito el mismo grupo de letras tres veces: QYWM MLK. QYWM MLK. QYWM MLK. Bien hecho, Daniel Dee sonri. Lo supiste todo este tiempo. Aunque Qayom Malak es mucho mas facil para las lenguas modernas de pronunciar Ella hizo una serie de complicados sonidos guturales que Luce no podra haber repetido. Nunca supe lo que significaba Daniel dijo Dee mir por la ventana abierta, al santo cielo de la tarde de la ciudad. Pronto lo sabrs, mi nio. Muy pronto lo sabrs.

TRECE
Traducido por alexiacullen Traducido por Omakehell.

Aleteos de todos sobre nuestras cabezas. Zarcillos de deambulantes nubes deslizndose sobre la piel. Luce estaba elevndose a travs de la oscuridad, en lo profunde de un tnel como de drogas de otro vuelo. Tena ocho menos como el viento. Una sola estrella colgaba del centro de un cielo azul marino. Parpadeantes luces en el suelo oscuro parecan increblemente lejanas. Luce estaba en otro mundo, ascendiendo hacia el infinito, iluminada por el resplandor de las brillantes alas de plata. Golpearon de nuevo, empujando hacia adelante y luego hacia atrs llevndola ms alto ms alto. El mundo estaba tranquilo aqu, al igual que toda ella misma. Ms alto ms alto No importa cmo de alto, siempre estaba enramada por la calidez de la sobrecarga plateada de encima. Alcanz a Daniel, como para compartir esa paz, para acariciar su mano donde siempre descansaba, unidas alrededor de su cintura. Su mano se encontr con la piel desnuda de su propiedad, Su mano no estaba all. Daniel, no estaba aqu. Solamente haba el cuerpo de Luce, y un horizonte oscuro y una estrella solitaria. Se sacudi de su sueo. En vuelo, despierta, encontr las manos de Daniel de nuevo, una sujetando su cintura, la otra ms alta cubrindola su pecho. Justo donde estaban siempre. Era por la tarde, no por la noche. Ella y Daniel y los otros subieron por una escalera de nubes blancas hinchadas que oscurecan las estrellas. Slo un sueo. Un sueo en el que Luce haba estado volando. Todo el mundo tena esos sueos. Se supona que despiertas justo antes de chocar contra el suelo. Pero Luce, quien volaba en la vida real cada da, se haba despertado cuando se dio cuenta de que estaba volando bajo su propio poder. Por qu no haba alzado la mirada, para ver lo que parecan sus alas, como, para ver si eran gloriosas y orgullosas? Cerr sus ojos, queriendo regresar a ese cielo simple, donde Lucifer no estaba tronando hacia ellos, donde Gabe y Moli no se haban ido. No s si puedo hacer esto dijo Daniel. Abri sus ojos de golpe, regresando a la realidad. A continuacin, las cumbres de granito rojo de la Pennsula del Sina eran tan irregulares que parecan que estaban hechas de fragmentos de vidrios rotos. Qu es lo que no puedes hacer? pregunt Luce Encontrar la ubicacin de La Cada? Dee va a ayudarnos, Daniel. Creo que sabe exactamente cmo encontrarlo. Seguro dijo nada convencido. Dee es genial. Somos afortunados por tenerla. Pero incluso si encontrramos el sitio de La Cada, no s cmo vamos a detener a Lucifer. Y si no podemos Su pech se empuj a la espalda de ella. No puedo ir a travs de otros seis mil aos de perderte otra vez. Durante toda su vida, Luce haba visto a Daniel melanclico, frustrado, preocupado, apasionado, melanclico de nuevo, sensible, tmido, desesperadamente triste. Pero nunca le haba escuchado sonar derrotado. La apagada rendicin en su tono la cort, repentina y profunda, la forma de una estrella fugaz cort a travs de la carne del ngel. No tendrs que hacer eso. Sigo pensando lo que estamos buscando si Lucifer tiene xito se cay hacia atrs ligeramente desde la posicin en la que estaban volando, Cam y Dee tomando la delantera, Arriane, Roland y Anabelle justo detrs, los Relegados se dispersaron alrededor de todos ellos. Es demasiado Luce, ese es el porqu los ngeles eligieron lados, el porqu las personas se unen a los equipos. Cuesta demasiado no hacerlo; pesa demasiado para ser un soldado solo. Hubo una vez en el que Luce se hubiera girado instintivamente hacia adentro, hacindola insegura sobre la duda de Daniel, como si sugiriera una debilidad en su relacin. Pero ahora estaba armada con las lecciones de su pasado. Ella saba cuando Daniel estaba demasiado cansado para recordar la cantidad de su amor.

No quiero ir a travs de todo de nuevo. Todo el tiempo sin ti, siempre esperando, mi estpido optimismo que algn da eso sera diferente Tu optimismo era justificado! Mrame. Mranos! Esto es diferente. Yo s eso, Daniel. Nos vi en Helston, en el Tibet y Tahit. Estbamos enamorados, cierto, pero eso no era nada como lo que tenemos ahora. Se haban dejado caer atrs, ms lejos, para que no les pudieran or los otros. Eran simplemente Luce y Daniel, dos amantes hablando en el cielo. Todava estoy aqu dijo ella estoy aqu porque creste en nosotros. Creste en m. Lo hice creo en ti. Cree en ti tambin ella escuch una sonrisa dentro de su voz Yo siempre lo hago. Ellos no iban a fallar. Descendieron en una tormenta de polvo. Pendan sobre el desierto como un edredn inmenso, como si manos enormes hubieran desechado el Shara en el aire. Desde el interior del clima denso, pardo rojizo, los ngeles y sus alrededores se fusionaron indistintamente: la tierra era superpuesta con remolinos de arena, el horizonte fue borrado por grandes hojas palpitantes marrones. Todo pareca pixelado, baado en polvo esttico, como un ruido blanco oxidado, un presagio de lo que vendra si Lucifer consegua su camino. La arena llen la boca y la nariz de Luce. Se haba deslizado a travs de sus ropas y haba araado su piel. Fue mucho ms severa que el polvo aterciopelado que dej detrs de las muertes de Gabe y Molly, un sombro recordatorio de algo ms hermoso y peor. Luce haba perdido todo el sentido de su entorno. No tena ni idea de cunto de cerca estaban aterrizando hasta que sus pies rozaron el terreno rocoso invisible. Sinti que haba grandes rocas, quizs montaas, a su izquierda, pero no poda ver ms que a unos cuantos pies delante de ella. Slo el resplandor de las alas de los ngeles, desfilaban por ondas de arena y viento, sealando donde estaban los otros. Cuando Daniel la solt sobre la roca irregular, Luce jal de su chaqueta del ejrcito israel hasta alrededor de sus orejas para bloquear su cara del aguijn de la arena. Se haban reunido en un crculo, las alas de los ngeles generando un halo de luz en un camino rocoso de la falda de una montaa: Phill y los otros tres restantes relegados, Arriane, Anabelle, Cam y Roland, Luce y Daniel, y Dee permaneciendo en el centro de todos ellos, tan tranquilamente como un gua de museo dando una vuelta. No os preocupis, esto es usual por la tarde! grit Dee sobre un viento tan spero que arrojaba las alas de los ngeles. Utiliz su mano como una visera, colocndola lateralmente sobre su ceja. Todo esto pasar pronto! Una vez que alcancemos la ubicacin de Qayom Malak, conseguiremos todas las tres reliquias juntas. Nos contarn la verdadera historia de La Cada. Exactamente, dnde est el Qayom Malak? grit Daniel. Vamos a tener que escalar esa montaa seal Dee detrs suyo hacia el apenas visible promontorio cuyas estribaciones haban sido lugar de desembarco de los ngeles. Luce poda ver que las montaas parecan insondables y escarpadas. Te refieres a volar, verdad? chasque Arriane las suelas de sus deportivas negras juntas. Nunca he sido gran parte de escalador. Dee agit su cabeza. Alcanz la bolsa de lona de Phill que estaba colgando, la descomprimi y sac un par de robustas botas marrones de senderismo. Realmente estoy agradecida de que el resto de vosotros llevis zapatos cmodos y prcticos. Se sac sus zapatos puntiagudos, los arroj a la bolsa y comenz a atar los cordones. No es un picnic de una caminata, pero en estas condiciones el camino hacia el Qayom Malak realmente es mejor recorrido a pie. Podis usar las alas para balancearos contra el viento. Por qu no esperamos a que pase la tormenta? sugiri Luce, con sus ojos lagrimeando por el viento polvoriento. No, querida Dee desliz la correa negra de la bolsa de lona sobre los hombros estrechos de Phill. No hay tiempo. Debera ser ahora. As formaron una lnea detrs de Dee, confiando en ella para caminar de nuevo. La mano de Daniel encontr la de Luce. Todava pareca triste despus de sus conversaciones, pero su agarre en la mano de

ella nunca se afloj. Bueno, tanto tiempo, es bueno conocerlo, ya! brome Arriane cuando los dems comenzaron a escalar. Si me buscas, pregntale al viento dijo Cam en respuesta. La ruta de Dee les condujo hacia arriba a las montaas, a lo largo de un camino rocoso que creca ms empinado y estrecho. Estaba sembrado con rocas dentadas que Luce no poda ver hasta que haba saltado sobre ellas. El hundido sol pareca como la luna, su luz se disminua y palideca detrs de la obstruccin de la cortina de aire. Estaba tosiendo, atragantndose con el polvo, su garganta todava dolorida por la batalla en Viena. Zigzagueaba a izquierda y derecha, nunca viendo dnde iba, solamente detectndolo siempre que estaba vagamente encima. Se centr en el abrigo amarillo de Dee, que se encrespaba como una bandera en el pequeo cuerpo de la anciana. Luce siempre sujetaba la mano de Daniel. Aqu y all la tormenta de polvo se enganchaba alrededor de la roca creando una bolsa de breve visibilidad. En uno de esos momentos, Luce descubri una mota de verde plido en la distancia. Estaba situada a lo largo de unos cientos de pasos por encima de ellos y equitativamente tan extendida a la derecha de donde ellos se encontraban. Esa pizca de color apagado era la nica cosa rompiendo el ritmo del rido paisaje colores sepia durante millas. Luce lo mir como si se tratara de un espejismo hasta que la mano de Dee roz su hombro. Ese es nuestro destino, querida. Mantn bien tu ojo en el premio. Luego la tormenta se arranc libre de los ngulos de las rocas, el polvo arremolinndose, y la mota verde se haba ido. El mundo se convirti en una masa de balas granillosas de nuevo. La imagen de Bill pareca formarse en el remolino de arena: la forma en la que se haba carcajeado en su primer encuentro, cambiando de un Daniel impostor a un sapo; su inescrutable expresin cuando conoci a Shakespeare en el Globe. Las imgenes ayudaron a Luce a enderezarse cuando tropezaba en el camino. No se detendra hasta que derrotara al diablo. Las imgines de Gabbe y Molly la condujeron ms lejos tambin. Un destello de sus alas en dos grandes arcos de oro y plata desafinaron ante los ojos de Luce. No ests cansada se deca a s misma, no ests hambrienta. Al menos sentan su camino alrededor de una roca alta en forma de punta de flecha, con su punta sealando hacia el cielo. Dee les gesticul para que se amontonaran contra la alta cara de la montaa de la punta de flecha y ah, finalmente, el viento amain. El atardecer haba cado. Las montaas lucan un vestido de plata oscurecida. Estaban de pie en una mesa del tamao de la sala de estar de la casa de Luce. Excepto un pequeo hueco donde el sendero les haba dejado, una pequea extensin curva que estaba rodeada de puros acantilados rojizos de curvas de roca, formando un espacio que podra haber servido de anfiteatro natural. Les protega ms que simplemente del viento: incluso si no hubiera habido una tormenta de arena, la mayora de la mesa hubiera estado escondida por la roca de la punta de flecha y las altas rocas circundantes. Aqu, nadie que subiera al sendero podra verles. Persiguiendo la Escala, tendran suerte de volar directamente sobre ellos. Esta estepa adjunta era una especie de santuario. Me gustara decir que estoy en un alto natural dijo Cam. Esta caminata habra arruinado a John Denver aadi Roland. Fantasmas de ros caan enroscndose en venas dentro del polvo incrustado en el suelo. La escarpada boca de una cueva se abra en la base de la pared de piedra a la izquierda de la roca de punta de flecha. En el extremo de la mesa, ligeramente a la derecha de donde estaban, un desprendimiento de tierra haba llegado a descansar contra la pura pared de piedra curvilnea. La pila estaba hecha de pedruscos que variaban de tamao, desde pequeos como un copo de nieve a grandes como una nevera. El liquen creca entre las grietas de las rocas, uniendo aparentemente las rocas en la ladera. Un olivo de hojas plidas y una higuera enana se torcan para crecer en diagonal alrededor de las rocas de la ladera. Esto debera haber sido la mota verde que Luce haba visto a una distancia desde abajo. Dee haba dicho que era su destino, pero Luce no poda creer que hubieran subido todo ese camino a travs de la larga extensin de retorcido polvo.

Las alas de todo el mundo parecan como pertenecer a los Renegados, marrones y maltratadas, emitiendo un resplandor sombro. Las alas de los Renegados actuales parecan an ms frgiles de lo normal, como telaraas. Dee utiliz la manga de un jersey polar para limpiar el polvo de su rostro. Recorri con sus dedos de uas pintadas de rojo a travs de su salvaje cabello rojo. Luce no quera considerar lo que pareca. Nunca un momento aburrido! arrastr la voz de Dee detrs de ella cuando desapareci en la cueva. La siguieron dentro, detenindose a unos cuantos pies, donde la luz se marchitaba en la oscuridad. Luce se apoy contra una pared de arenisca marrn rojizo fra junto a Daniel. Su cabeza apenas rozaba en el techo bajo. Todos los ngeles tuvieron que plegar sus alas para acomodarse a la cueva apretada. Luce escuch un sonido desechado y luego la sombra de Dee se estir en la parte iluminada de la entrada de la cueva. Empuj un cofre de madera grande hacia ellos con la punta de su bota de senderismo. Cam y Roland se apresuraron a ayudarla, el apagado resplandor mbar de sus alas polvorientas alternando con la oscuridad del lugar. Cada uno levant una esquina del arcn y lo llevaron a un hueco natural en la cueva que los gestos de Dee les indicaban. Gracias, caballeros Dee recorri con sus dedos el borde de latn del bal. Parece que fue solo ayer cuando lo acarre hasta aqu. Aunque debe haber sido hace casi doscientos aos. Su cara se frunci en un pequeo gesto de nostalgia. Oh, bueno, la vida de una persona es por un da. Gabbe me ayud aunque debido a las tormentas de polvo, nunca record la ubicacin exacta. Fue un ngel que conoca el valor de la preparacin previa. Saba que ese da vendra. Dee desliz una elegante llave de plata del bolsillo de su chaqueta y lo gir en la cerradura del cofre. Cuando la vieja cosa se sacudi abierta, Luce avanz poco a poco esperando que algo mgico, o al menos histrico, fuera revelado. En cambio, Dee arroj seis cantimploras reglamentarias del ejrcito, tres pequeos faroles de bronce, una pesada pila de mantas y toallas y una brazada de barras de hierro, picos y palas. Bebed si lo necesitis. Lucinda primero. Distribuy las cantimploras, las cuales llen con un agua fra y deliciosa. Luce se trag el contenido de su cantimplora y limpio su boca con el dorso de su mano. Cuando se lami sus labios, eran espinosos como la arena seca. Eso est mejor no? sonri Dee. Desliz una caja de cerillas abiertas y encendi una vela en cada uno de los faroles. La luz se movi rpidamente por las paredes, generando sombras dramticas cuando los ngeles se agacharon, giraron y se rozaron los unos a los otros. Arriane y Anabelle restregaron sus alas con toallas secas. Daniel, Roland y Cam prefirieron agitar el polvo hacia fuera de las suyas, mecindolas contra las rocas hasta que el sonido suave de de la arena cayendo en el suelo de piedra desapareci. Los Renegados parecan contenidos de permanecer sucios. Pronto la cueva estaba brillantemente iluminada con un resplandor angelical como si alguien hubiera encendido una hoguera. Ahora qu? pregunt Roland, sacando la arena de una de sus botas de cuero. Dee se haba trasladado a la boca de la cueva, de espaldas a los dems. Camin hacia la extensin de piedra plana de fuera, y, a continuacin, les esper para seguir. Se reunieron en un pequeo semicrculo, mirando hacia la pila inclinada de cantos rodados y el forcejeo del olivo y la higuera. Necesitamos ir dentro dijo Dee. Dentro dnde? Luce se gir alrededor para mirar detrs de ella. La cueva por la que slo haban caminado era la nica opcin de dentro que Luce poda ver. Fuera de ah, solamente haba el suelo plano de la mesa, y las rocas contra la pared del acantilado. El santuario est construido en la parte superior de unos santuarios construidos encima de santuario dijo Dee. El primero de ellos en la Tierra sola estar justo aqu bajo est pendiente de roca cada. Dentro de ella, la pieza final de la temprana de historia de los Cados est codificada. Eso es el Qayom Malak. Despus de que el primer santuario fuera destruido, varios de los otros siguieron en su lugar, pero el Qayom Malak siempre sigui dentro de ellos. Quieres decir que los mortales han utilizado tambin el Qayom Malak? pregunt Luce.

Sin mucho pensamiento o entendimiento. Con los aos creci ms y ms incomprensin por cada grupo para construir sus templos aqu. Para muchos, este lugar ha sido considerado desafortunado mir hacia Arriane, quien cambi su peso, pero eso no es culpa de nadie. Fue hace mucho tiempo. Esta noche, desenterraremos lo que una vez fue perdido. Quieres decir el conocimiento de nuestra cada? Roland se situ en el permetro de la ladera de rocas. Eso es lo que nos dir el Qayom Malak? Dee sonri enigmticamente. Las palabras son arameo. Eso significa bueno, es mejor si solo lo veis por vosotros mismos. Junto a ellos, Arriane estaba masticando ruidosamente un mechn de su pelo, sus manos se metieron profundamente en los bolsillos de su tnica, sus alas, rgidas e inmviles. Mir fijo hacia la higuera y el olvido como en un trance. Luce se dio cuenta ahora de lo extrao sobre los rboles. La razn de porqu solan crecer diagonalmente fuera de la piedra era porque sus troncos estaban enterrados bajos las piedras. Los rboles dijo. S, una vez fueron expuestos totalmente. Dee se inclin para acariciar las abrasadoras hojas verdes de la pequea higuera. Como lo fue el Qayom Malak. Se subi y acarici la pila de rocas. Toda esta mesa fue una vez mucho mayor. Un lugar encantador, vibrante a veces, aunque es difcil de imaginar ahora. Qu le pas?, Pregunt Luce. Cmo fue destruido el santuario? Lo ms reciente fue cubierto por un desprendimiento de rocas. Eso fue hace unos 700 aos, despus de un terremoto particularmente fuerte. Pero incluso antes de eso, la lista de calamidades que ocurrieron aqu no tena precedentes; inundaciones, incendios, asesinatos, guerras, explosiones... Hizo una pausa, mirando en el montn de piedras, como si se tratara de una masa de bolas de cristal. Sin embargo, la nica parte que importa perdura. Por lo menos espero que as sea. Y es por eso que tenemos que entrar. Cam deambul a una de las piedras ms grandes y se apoy en ella con los brazos cruzados. Destaco en muchas cosas, Dee, pero en ese repertorio no se incluye la roca . Dee aplaudi. Es precisamente por eso me reun todas estas palas durante unos aos. Vamos a tener que apartar las rocas a un lado , dijo Dee. Busquemos lo que hay dentro. Ests diciendo que vamos a excavar en el Malak Qayom?, Pregunt Annabelle, mordindose las uas de color rosa. Dee toc un parche de musgo en el centro del montculo de piedras, cado mucho antes desde los acantilados. Si fuese vosotros, empezara por aqu! Cuando se dieron cuenta de que Dee hablaba en serio sobre excavar en la torre de bloques, Roland distribuy las herramientas que Dee haba lanzado fuera de la caja de madera y se pusieron a trabajar. A medida que limpiis, aseguraos de dejar esta zona libre. Dee hizo un gesto con el espacio abierto entre el desprendimiento de rocas y la cabeza de camin que les haba llevado hasta all. Marc un rea de unos diez metros cuadrados. Esto es lo que vamos a necesitar. Luce tom un pico y golpe contra la roca, insegura. Sabes a lo que se parece? Le dijo a Daniel, cuyo palanca estaba metida en una roca detrs de la higuera. Cmo vamos a reconocer la Malak Qayom cuando la encontremos? No hay ninguna ilustracin en mi libro para esto Daniel dividi la roca fcilmente con una inclinacin de su mano. Los msculos de sus brazos temblaron al levantar las mitades del canto rodado, cada uno del tamao de una maleta grande. l les tir detrs de l, cuidando de que no aterrizasen dentro del rea de Dee haba marcado. Tendremos que confiar en lo que Dee recuerda.

Luce entr en el espacio abierto donde la roca que Daniel haba apartado estuvo. El resto de los olivos e higueras estaban expuestos ahora. Haban sido casi aplastados por las toneladas de piedras cadas. Su mirada vol alrededor del gigantesco montn de rocas que tendran que aclarar. Eran fcil veinte metros de altura. Podra algo haber resistido la fuerza de este derrumbe? No te preocupes dijo Dee, como si estuviera leyendo la mente de Luce. Est en algn lugar, escondido con ms seguridad que el recuerdo de un primer amor. Los Outcast haban volado a la parte superior de la pendiente. Phil mostr a los dems dnde echar las piedras ya haba levantado, y lanz la roca a la pendiente, que acab rompindose y deslizando cada parte por una cara de la pendiente. Hey! Veo algunos ladrillos amarillos muy viejos. Annabelle alete hasta el punto ms alto del desprendimiento de rocas, donde se suba contra escarpada de la montaa, con paredes verticales. Ella limpi un poco de suciedad que haba en su pala. Yo creo que puede ser una pared del santuario. Un muro, querida? Maravilloso , dijo Dee. Debera de haber tres ms, como es mandado. Sigue buscando, querida. Ella estaba distrada, toqueteando la piedra plana que marcaba el fin de la excavacin que estaba cerca del triler, sin darse cuenta del progreso de la excavacin. Pareca como si estuviese contando algo. Su mirada se fij en el suelo de Mesa. Luce se dio cuenta que Dee estaba contando sus pasos, como si estuviese en un juego. Ella levant la vista, llamando la atencin de Luce. Ven conmigo. Luce le dio una mirada a Daniel, a su sudorosa y reluciente piel. l estaba ocupado con una gran roca, difcil de manejar. Ella se volvi y sigui a Dee a la boca de la cueva. La linterna de Dee se mova en la cueva como si fuese una luz estereoscpica en los oscuros recovecos. La cueva era infinitamente ms oscura y fra sin el brillo de las alas del ngel. De ese toc unos pocos segundos en el pecho. Dnde est esa maldita escoba?, Pregunt Dee. Luce se agach sobre Dee, sosteniendo otro farol para ayudar a la luz su bsqueda. Meti la mano en el enorme tronco y sus manos rozaron la spera paja de una escoba. Aqu. Maravilloso. Siempre el ltimo lugar que mires, especialmente cuando eres incapaz de ver Dee se coloc la escoba sobre el hombro. Quiero mostrarte algo, mientras que los otros continan con la excavacin. Regresaron a la mesa, con el eco de la piedra golpeando el metal. Dee se detuvo al borde del derrumbe, frente al espacio que haba pedido a los ngeles que despejasen. Ella empez a arrastrar la escoba en lnea recta a paso ligero. Luce haba pensado en la mesa se hizo todo de la misma roca roja y plana, pero cuando Dee cepill y barri la zona, Luce se dio cuenta que eran un poco profundas de la plataforma por debajo de mrmol. Y era un patrn emergente: la piedra de color amarillo plido se alternaban con piedras blancas para formar un diseo complejo, con incrustaciones. Finalmente, Luce reconoci un smbolo: una larga fila de piedra amarilla, bordeada por lneas diagonales blancas descendiendo de longitud decreciente. Luce se agach para correr sus dedos a lo largo de la piedra. Se vea como una punta de flecha, apuntando hacia afuera de la parte superior de la montaa, hacia abajo en la direccin de que los ngeles haban llegado. Esta es la losa de la punta de flecha, dijo Dee. Una vez que todo est listo, la vamos a utilizar como una especie de escenario. Cam hizo el mosaico a mano hace muchos aos, aunque dudo que lo recuerde. Ha pasado por mucho desde entonces. La angustia es su propia forma de amnesia. Que sabes sobre la mujer que le rompi el corazn de Cam? Susurr Luce, recordando que Daniel le haba dicho que nunca lo mencionara. Dee frunci el ceo, asinti con la cabeza, y se refiri a la flecha amarilla en las baldosas de mrmol. Qu te parece el diseo? Creo que es hermoso, dijo Luce. A m tambin me lo parece, dijo Dee. Tengo una similar tatuada en mi corazn.

Sonriendo, Dee desabroch los dos botones superiores de su chaqueta revelando una camiseta de color amarillo. Seal a la lnea del cuello hacia abajo un par de pulgadas exponiendo la piel plida de su pecho. Por ltimo, seal a un tatuaje negro. Era precisamente la misma forma que las lneas en la piedra en el suelo. Qu quiere decir?, Pregunt Luce. Dee dio unas palmaditas en la piel debajo del tatuaje y recoloc su camisa de nuevo en su sitio. me muero de ganas por controslo- sonri, girndose para hacer frente a la ladera de la roca detrs de ellos pero primero lo primero. Mira lo bien que lo estn haciendo! Los ngeles y los marginados haban limpiado una parte del exterior del desprendimiento de rocas. El ngulo derecho de dos paredes de ladrillo se elevaba sobre el desprendimiento. Estaban muy daadas, Haba agujeros en el muro, aqu y all. El techo se haba derrumbado. Algunos de los ladrillos estaban ennegrecidos por un fuego ya extinguido. Otros estaban con moho, como si se recuperasen de una inundacin prehistrica. Sin embargo, la forma rectangular del antiguo templo estaba empezando a quedar clara. Dee, dijo Roland, llamando a la mujer a la pared norte para inspeccionar su progreso. Luce volvi al lado de Daniel. En el momento en que haba estado con Dee, ste haba limpiado un montn de rocas y las haba apilado prolijamente a la derecha de la pendiente. Ella se sinti mal al no haber ayudado apenas. Cogi el pico de nuevo. Trabajaron durante horas. Era bien pasada la medianoche en el momento en que haban limpiado la mitad de la pendiente. La linterna Dee ilumin la meseta, pero a Luce gustaba estar cerca de Daniel, con el nico brillo de sus alas para ver. Dola ver su mandbula apretada por el esfuerzo. Tena los hombros doloridos y picor en los ojos. Pero no se detuvo. No se quej. Ella mantuvo el ritmo. Cuando lleg a una veta rosada que qued expuesta al sacar Daniel un canto de encima. Esperando que su pala rebotase en roca dura, se encontr con que la herramienta se hundi en algo realmente blando. Luce tir su pico y comenz a cavar con las manos en esa veta, que tenia textura parecida a la arcilla. Alcanz una zona, la cual era como arenisca, deshacindose con el simple toque de la mano. Acerc la linterna para ver mejor que es lo que haba dentro del hueco. Bajo varios centmetros de arena, se encontr con algo liso y duro. He encontrado algo! Los dems rodearon a Luce mientras ella se limpiaba las manos en sus pantalones vaqueros. Us sus dedos para cepillar y limpiar un mosaico cuadrado alrededor de dos pies de dimetro. Una vez, debe de haber sido completamente pintada, pero todo lo que se vea ahora era una figura delgada de un hombre con un halo que orbita la cabeza. Es esto?, Pregunt, excitada. Dee le roz el hombro a Luce. Ella toc la pieza con el pulgar. Me temo que no, querida. Esto es slo una representacin de nuestro amigo Jess. Tenemos que ir ms all atrs de l. Ms atrs?, Pregunt Luce. Hasta la cocina. Dee golpe a la baldosa. Esta es la fachada del santuario ms reciente, un monasterio medieval de para monjes particularmente antisociales. Debemos cavar abajo a la estructura original, detrs de este muro. Dee se dio cuenta de la duda de Luce. No tengas miedo de destruir la iconografa antigua, dijo Dee. Hay que hacerlo para conseguir lo realmente viejo. Ella mir al cielo, como buscando el sol, pero ste se haba hundido por debajo de la cada a lo largo del horizonte, detrs de ellos. Las estrellas haban salido. Oh, querida. El tiempo no espera, no? Sigue as! Lo ests haciendo bien! Por ltimo, Phil se adelant con su barra de hierro y golpe a travs de la ficha de Jess. Dej un agujero, y el espacio detrs de l estaba hueco y oscuro y ola extrao a almizcle y a edad. Los Outcast saltaron en el azulejo roto, ampliando la grieta para que pudiramos profundizar en el interior. Eran muy trabajadores, eficientes en su destruccin. Se encontraron que sin un techo sobre el santuario, el desprendimiento de rocas haba llenado el interior, tambin. Los Outcast se turnaron para romper el muro de distancia y dejando a un lado las piedras que fluan fuera de la estructura.

Arriane se apart del grupo, en un rincn oscuro de la meseta cerrado, dando patadas a un montn de piedras, como si tratara de imitar a una cortadora de csped. Luce se acerc a ella. Oye, dijo Luce. Ests bien? Arriane mir hacia arriba, tirando la correa de su mono hacia arriba. Una sonrisa loca cruz por su cara. Recuerdas cuando tuvimos la detencin juntas? Cundo nos obligaron a hacer la limpieza el cementerio de Espada y Cruz? Nos quedamos emparejadas, lavando de ese ngel. Por supuesto. Luce haba sido miserable ese da- reprendida por Molly, preocupada, enamorada de Daniel, y, ahora que lo pienso, insegura de si le gustaba a Arriane o simplemente estaba sintiendo lstima por ella. Eso fue divertido, no? la voz de Arriane sonaba lejana. Yo siempre lo recordar. Arriane, dijo Luce, eso no es lo que ests pensando ahora mismo, verdad? Qu hay en este lugar que te hace esconderte aqu? Arriane se puso de pie con los pies en equilibrio sobre su pala y se tambale hacia atrs y adelante. Vio cmo los Outcast y los otros ngeles desenterraban una columna de altura desde el interior las rocas. Por ltimo, Arriane cerr los ojos y exclam: Yo soy la razn de que este santuario ya no exista. Yo soy la razn es la mala suerte. Pero Dee dijo que no era culpa de nadie. Qu pas? Despus de la cada, dijo, estaba reponiendo mi fuerza, buscando refugio, una forma de curar mis alas. An no haba regresado al trono. Ni siquiera saba cmo hacerlo. No me acordaba de lo que era. Yo estaba sola y vi este lugar y yo Te metiste en el santuario que se utiliza para estar aqu, dijo Luce, recordando lo que Daniel le haba dicho acerca de la razn los ngeles cados no se acerque a las iglesias. Todos haban estado nerviosos en la Iglesia del Santo Sepulcro. No se acercaban a la capilla en Pont Saint Benezet. Yo no lo saba! Estremeci el pecho Arriane se estremeci cuando inhal. Por supuesto que no lo sabas Luce puso su brazo alrededor de los lados Arriane. Era piel y huesos y las alas. El ngel apoy la cabeza sobre el hombro de Luce. Ya te animaste? Arriane asinti con la cabeza. La forma de hacerlo. . . no -ella misma corrigi la forma en que utilizaste tus otras vidas. Poof. Todo esto envuelto en llamas. Slo que esta era- lo siento por decir esto- como, en toda su belleza trgica y romntica. Esto era sombro, negro y absoluto. Como un portazo en la cara. Fue entonces cuando supe qu se inici realmente fuera de los Cielos. Ella se volvi a Luce, con sus grandes ojos azules ms inocentes de lo que Luce poda recordar haberlos visto. Nunca quise dejarlo. Fue un accidente, muchos de nosotros acabamos por ser arrastrados por. . . la batalla de alguien ms. Ella se encogi de hombros y sonri con la comisura de la boca pcaramente. Tal vez me haba acostumbrado demasiado a ser un desecho. Pero me pega, no crees? Ella hizo una pistola con los dedos y dispar en direccin de Cam. Supongo que no te importa andar con esta manada de forajidos. Entonces el rostro de Arriane cambi, sin mostrar ningn rastro de fantasa. Ella se apoder de Luce por los hombros y le susurr: Eso es. Qu? Gir en torno a Luce. Los ngeles y los marginados se haban limpiado varias toneladas de piedra. Ahora estaban de pie en donde la pila de las rocas haba estado. Haba tomado hasta justo antes del amanecer. En torno a ellos se alzaba el santuario interior que Dee haba prometido que bamos a encontrar. La vieja dama elegante era tan buena como su palabra. Slo dos paredes frgiles quedaron, formando un ngulo recto, pero la frontera de baldosas grises en el suelo sugera un diseo original que se extenda por aproximadamente veinte metros cuadrados. Los grandes bloques de mrmol macizo compuestos por las bases de las paredes se desmoronan, donde los pequeos ladrillos de arenisca haban formado una vez hasta un techo. Desgastado por el tiempo, porciones de frisos antiguos estructuraban figuras de criaturas aladas, tan viejas que casi estaban teidas de negro por el tiempo. Un incendio haba quemado antigua partes de las cornisas decorativas de cerca de las cimas de las paredes.

La figura ahora totalmente al descubierto y con los olivos que marcaban la barrera entre la losa que barri Dee, la de la punta de flecha y el santuario excavado. La falta de dos muros dej el resto de la estructura expuesta a la imaginacin de Luce, que se imagin a antiguos peregrinos de rodillas orando aqu. Estaba claro el por qu se arrodillaban: Cuatro Columnas jnicas de mrmol con bases de plegado se haban construido en torno a una plataforma elevada en el centro de la baldosa. Y en esa plataforma haba un altar gigante rectangular de piedra marrn plido. Resultaba familiar, pero no se pareca a nada que Luce hubiese visto antes. Estaba cubierto con tierra y piedras y Luce poda distinguir la sombra de una decoracin esculpida en el borde superior: dos ngeles de piedra uno frente a la otra, cada una del tamao de una mueca grande. Una vez haban sido pintados con oro, o eso pareca, pero ahora slo las manchas de su brillo anterior se mantenan. Los ngeles tallados se arrodillaban en oracin, con la cabeza baja, sin halo, con las alas muy detalladas arqueadas hacia adelante y pareca que se estaban tocando entre s. S. Dee tom una respiracin profunda. Es esto. Qayom Malak. Significa `el supervisor de los ngeles. O, como me gusta llamarlo, Asistente de 'los ngeles'. 'Tiene un secreto que ningn alma ha conseguido descifrar: la situacin de los cados que cayeron en la Tierra. Te acuerdas, Arriane? Yo creo que s. Arriane Pareca nerviosa cuando se acerc a la escultura. Cuando lleg a la plataforma, se qued inmvil por un largo tiempo ante los ngeles arrodillados. Luego se arrodill. Ella toc los extremos de las alas, el lugar donde los dos ngeles conectados. Ella se estremeci. Yo slo lo vi por un segundo antes S, dijo Dee. T fuiste la que entr en el santuario. La fuerza de la explosin caus la primera avalancha que sepult el Malak Qayom, pero la higuera y el olivo; esos rboles quedaron al descubierto, un faro para los otros santuarios que se construyeron en los prximos aos. Los cristianos estaban aqu, los griegos, los judos, los moros. Sus santuarios se redujeron, tambin, debido a avalanchas, fuego, escndalo o miedo, creaste un muro impenetrable alrededor de la Malak Qayom. Me necesitabas para ayudarle a encontrar de nuevo. Y no me podas encontrar hasta que realmente me necesitasteis. Qu pasa ahora?, Pregunt Cam. No me digas que tenemos que rezar. Los ojos de Dee nunca se desviaron de la Malak Qayom, incluso cuando ella tir la toalla a Cam por encima del hombro. Oh, es mucho peor, Cam. Ahora tienes que limpiar. Pulir a los ngeles, en especial de sus alas. Pulirlas hasta que brillen. Vamos a necesitar que la luz de la luna brille en ellos exactamente de la manera correcta.

CATORCE Aire Aparente


Traducido por Isane33 Traducido por Whiteshadow

Boom. Son como un trueno, producto de un oscuro tornado. Luce salt despierta dentro de la cueva, donde se haba quedado dormida sobre el hombro de Daniel. Ella no haba querido dormitar, pero Dee haba insistido en reposar antes de explicar el fin de la Malak Qayom. Agitada ahora por el sueo, Luce tena la sensacin de que muchas preciosas horas haban pasado. Estaba sudando en su saco de dormir de franela. El medalln de plata se senta caliente contra su pecho. Daniel yaca muy quieto, los ojos fijos en la boca de la cueva. El ruido se detuvo. Luce se apoy en los codos, notando a Dee frente a ella, durmiendo en posicin fetal, revolvindose un poco, su pelo rojo suelto y desordenado. A la izquierda de Dee se encontraban las bolsas de dormir vacas de Los Relegados, las extraas criaturas se quedaron alerta, acurrucados en el fondo del reducido espacio, con sus alas grises superpuestas. A su derecha, Annabelle y Arriane estaban dormidas, o por lo menos en reposo, las alas de plata entrelazadas sin inhibiciones, como hermanas. La cueva estaba en calma. Luce deba de haber soado con el estruendo. Ella todava estaba cansada. Cuando se dio la vuelta, acurrucando de nuevo su espalda en el pecho de Daniel para que l la acunara con su ala derecha, sus prpados se agitaron cerrndose. Luego se abrieron de golpe. Estaba cara a cara con Cam. l estaba a centmetros de distancia, a su lado, la cabeza apoyada en su mano, ojos verdes sosteniendo su mirada, como si ambos estuvieran en un estado de trance. l abri la boca como si fuera a decir algo BOOM. La habitacin tembl como una hoja. Por un instante, el aire pareci tomar una transparencia extraa. El cuerpo de Cam brillaba, ambos all y de alguna manera sin estarlo, su propia existencia pareca parpadear. Sismo del tiempo dijo Daniel. Uno, la madre de grande estuvo de acuerdo Cam. Luce se coloco en posicin vertical, mirando su propio cuerpo en el saco de dormir, a la mano de Daniel en su rodilla, a Arriane, cuya apagada voz grit: "Nofuigrryo," hasta que el ala de Annabelle le dio una bofetada, despertndola. Todos ellos fluctuaban delante de los ojos del otro. Slidamente presente en un momento, tan insustancial como los fantasmas al siguiente. El Sismo del Tiempo haba sacudido a una dimensin en la que ni siquiera estaban all. La cueva a su alrededor se estremeci. La arena caa de las paredes. Pero a diferencia de Luce y sus amigos, las propiedades fsicas de la roca roja se mantuvieron fijas, como para demostrar que slo las personas - las almas-se encontraban en riesgo de ser borradas. El Qayom Malak dijo Phil. Un desprendimiento de rocas podra enterrarlo de nuevo. Luce miraba, mareada como las plidas alas de Los Relegados parpadearon cuando revolotearon violentamente hacia la boca de la cueva. Este es un cambio radical en la realidad, Phillip, no un terremoto dijo Dee deteniendo a Phil. Su voz sonaba como si alguien estuviera subiendo y bajando su volumen. Aprecio la preocupacin, pero tendremos que lidiar con esto. Y luego hubo un ltimo gran boom, un terrible y largo ruido, durante el cual Luce no pudo ver a ninguno de ellos, y luego estaban de regreso, slidos, reales otra vez. Hubo un repentino silencio alrededor de todo, tan absoluto que Luce escuch su corazn latir con fuerza en el pecho. Listo, ahora dijo Dee. Lo peor de todo ha terminado

Estn todos bien? Pregunt Daniel. S, querido, estamos bien dijo Dee. A pesar de que fue muy desagradable Ella se levant y camin, con la voz como una estela tras ella. Por lo menos fue uno de los ltimos sacudones ssmicos que alguna vez alguien tendr que experimentar. Compartiendo miradas, los dems la siguieron afuera. Qu quieres decir? Pregunt Luce. Lucifer, est tan cerca ya? Su cerebro esforzndose, contando: amanecer, atardecer, amanecer, atardecer. Se confundan, mezclndose, una larga cadena de locura, pnico y alas en el cielo. Haba sido por la maana, cuando Luce se qued dormida... Se detuvieron frente al Malak Qayom. Luce estaba en la losa de la punta de flecha, frente a los dos ngeles en la escultura. Roland y Cam se elevaron hacia el cielo y permanecieron inmviles a unos quince metros en el aire. Se miraron a travs del horizonte, acercndose para hablar en voz baja. Sus enormes alas bloqueaban el sol, con lo cual Luce not que se asentaba preocupantemente bajo en el horizonte. Ahora es la tarde del sexto da desde que comenz la solitaria cada de Lucifer dijo Dee en voz baja. Hemos dormido todo el da? Pregunt Luce, horrorizada. Hemos desperdiciado tanto tiempo Nada fue desperdiciado dijo Dee. Esta noche tendr una gran noche. Ahora que lo pienso, t tambin la tendrs. Pronto te alegrars de haber descansado. Vamos a seguir adelante antes de que otro cambio nos golpee, antes de que tengamos que enfrentarnos a cualquier miembro de La Escala dijo Cam, mientras l y Roland aterrizaban en el suelo otra vez. Sus alas se agitaron ligeramente por la fuerza de sus aterrizajes. Cam est en lo cierto. No tenemos tiempo que perder Daniel sac el negro maletn, que contena el halo que Luce haba robado de la iglesia hundida en Venecia. Luego se ech encima de la bolsa de lona, que sobresala en el centro, donde haba embalado la redonda Copa del Estandarte de plata. Coloc las dos bolsas, abri la cremallera, antes que Dee, de manera que los tres artefactos quedaron en una fila. Dee no se movi. Dee pregunt Daniel. Qu tenemos que hacer? Dee no respondi. Roland dio un paso adelante, tocando su espalda. Vimos con Cam signos de ms miembros de La Escala en el horizonte. Ellos no conocen nuestra ubicacin, pero no estn muy lejos. Sera mejor si nos apresuramos. Dee frunci el ceo. Me temo que eso es imposible. Pero tu dijiste Luce estall mientras Dee la miraba plcidamente. El tatuaje. El smbolo en la tierra Estara encantada de explicar dijo Dee, pero no habr prisa en la accin en s. Mir a su alrededor el crculo de los ngeles, marginados, y Luce. Cuando estuvo segura de que tena toda su atencin, ella comenz. Como sabemos, la historia temprana de los cados nunca fue escrita. Aunque puede que no lo recuerden muy bien su mirada recorri a los ngeles pero han grabado sus primeros das en la Tierra en cosas. Pero en estos das, los elementos esenciales de su tradicin prehistrica estn codificados en el tejido de diferentes artefactos. Artefactos que son, a simple vista, algo completamente distinto Dee alcanzo el halo y lo levant a la luz del sol. Vern pas el dedo a lo largo de una serie de grietas en el vidrio que Luce no haba notado antes Este halo de vidrio es tambin un lente. lo levant para que ellos pudiesen ver a travs. Detrs, su cara se distorsion un poco por la curva convexa del vidrio, por lo que sus ojos dorados se vean enormes. Ella puso el Halo hacia abajo, trasladndose a la bolsa de lona y extrajo el Estandarte de Plata. Brillaba con los ltimos rayos de luz del da mientras ella pasaba la mano suavemente a travs de su interior. Y esta copa seal a la ilustracin grabada en la plata, Las alas que Luce haba notado en Jerusaln Lleva un registro del xodo desde el sitio de La cada, la primera dispersin de los ngeles. Para volver a su primer hogar en la Tierra, primero deben llenar esta copa Ella hizo una pausa, mirando profundamente dentro del Estandarte de Plata. Cuando se llene, la vaciaremos en el piso de baldosas intrincada de la losa, que contiene las imgenes de cmo el mundo fue una vez.

Cuando la copa est llena? Repiti Luce. Llena de qu? Primero lo primero Dee camin hasta el borde de la plataforma de piedra y apart un poco de arena. Entonces ella se inclin para colocar la copa directamente encima del smbolo amarillo en la piedra. Creo que esto va aqu Luce se coloco junto a Daniel extasiada al ver a Dee moverse lentamente arriba y abajo en la plataforma. Por ltimo, tom el halo de nuevo y lo llev al Malak Qayom. En algn momento, ella haba cambiado las botas de senderismo, de regreso a sus tacones de aguja, y los tacones resonaban en el mrmol. Su cabello despeinado se agitaba rozando su cintura. Ella inspiro, un lujoso suspiro y luego lo dej escapar. Con ambas manos, levant el halo sobre la cabeza, murmur unas palabras de oracin, y luego, con mucho cuidado, baj el halo directamente en el crculo de aire tallado por las esculturas de las puntas de las alas de los ngeles orantes. Se ajustaba como un anillo en un dedo. No vi venir eso murmur Arriane a Luce. Ninguno de ellos lo haba hecho, aunque Luce estaba segura de que la mujer se dedicaba a algo poderosamente sagrado. Cuando ella se dio la vuelta para hacer frente a Luce y los ngeles, Dee lucia como si estuviera a punto de decir algo. En cambio, ella cay de rodillas y se acost de espaldas al pie del Malak Qayom. Daniel se abalanz hacia ella, dispuesto a ayudarla, pero ella lo rechaz. Los dedos de los pies de los zapatos se apoyaban en el pecho del Malak Qayom; sus delgados brazos estirados por encima de su cabeza de modo que sus dedos rozaban el Estandarte de plata. Su cuerpo atravesaba la distancia con precisin. Cerr los ojos y se qued inmvil durante varios minutos. Justo cuando Luce empezaba a preguntarse si Dee se haba quedado dormida, Dee dijo: Es una buena cosa que deje de crecer hace dos mil aos. Se puso de pie, tomando una mano de Roland, y se sacudi a s misma el polvo. Todo est en orden. Cuando la luna se eleve, justo por all seal hacia el cielo del este, justo encima de las rocas cnicas. La luna? Cam le dio un vistazo a Daniel. S, la luna. Tiene que brillar a travs, precisamente, de aqu Dee golpe el centro del cristal del halo, donde una grieta irregular se hizo ms visible de lo que haba sido minutos antes. Si conozco a la luna, cosa que hago-despus de tantos aos, uno desarrolla una relacin ntima con los propios compaerosdebe caer, precisamente, donde la necesitamos, en la medianoche de hoy. Apropiado, en realidad, dado que la medianoche es mi hora favorita del da. La hora de las brujas. Qu suceder entonces? Pregunt Luce. A la medianoche, cuando la luna est donde debe estar? Dee desaceler su ritmo y llevo su mano a la mejilla de Luce. Todo, querida. Y qu hacemos mientras tanto? Pregunt Daniel. Dee meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y revel un reloj de oro de bolsillo de gran tamao Algunas cosas quedan por hacerse. Ellos siguieron las instrucciones de Dee hasta el ms pequeo detalle. Cada uno de los artefactos fue barrido, pulido, espolvoreado por varios pares de manos. Era bien entrada la noche antes de Luce fuera capaz de visualizar lo que Dee tena en mente para la ceremonia. Dos lmparas ms, por favor instruy a Dee. Eso har que sean tres, uno para cada reliquia Era extrao el modo Dee se refera a las reliquias, como si ella misma no fuese una de ellas. An ms extrao era la forma en que zumbaba alrededor de la mesa cubierta, como una duea de casa preparando una cena, asegurndose de que todo estuviera bien. El cuarteto de Relegados encendi las lmparas de forma ritual, sus cabezas rapadas orbitando la extensin de la roca como planetas. La primera luz ilumin el Malak Qayom. La segunda linterna brill sobre el Estandarte de plata, que segua apostado donde Dee lo haba colocado, encima de la flecha de oro en la losa, la distancia correspondiente a la altura de Dee -exactamente a unos escasos cinco pies del Malak Qayom. Con anterioridad, los ngeles haban dispuesto un arco de media luna en la parte superior plana, como los bancos a los lados izquierdo y derecho de la losa de modo que se asemejaba a un escenario. Esto hizo que el espacio se viera ms como un anfiteatro, mientras Annabelle quitaba el polvo de las rocas, como un acomodador de asientos de una audiencia inminente.

Qu va a hacer Dee con todo esto? Le susurr Luce a Daniel. Los ojos de color violeta de Daniel, estaban cargados de algo que no poda expresar, y antes de que Luce pudiera rogarle que tratase, las manos de Dee encontraron su camino al hombros de Luce. Por favor, no ests tnicas. Me parece que los trajes ceremoniales ayudan a mantener la atencin en la tarea a mano. Daniel, creo que esto debe quedarte. Ella presion fuertemente una tnica de color marrn en sus brazos. Y aqu hay uno para la graciosa Arriane. Se la pas al ngel. Eso te deja a ti Luce. Hay pequeos hbitos en el fondo de mi cofre por ah. Carga con mi linterna y srvete tu misma. Luce tom la linterna y comenz a seguir a Daniel hacia la cueva donde haban dormido la noche anterior, pero Dee apret el brazo de Daniel. Unas palabras? Daniel asinti con la cabeza a Luce para que continuara sola, as lo hizo, preguntndose por que Dee no quera hablar delante de ella. Se puso el mango de la linterna sobre su antebrazo, su luz oscilante, mientras caminaba hacia la boca de la cueva. Ella abri la tapa dura del cofre y meti la mano. Una larga tnica marrn era la nica cosa en l. La recogi. Estaba hecha de lana gruesa, gruesa como un chaquetn y hmeda, como el tabaco. Cuando Luce la sostuvo contra su cuerpo, esta luca, como tres pies, demasiado larga. Ahora ella estaba an ms curiosa acerca de por qu Dee la haba enviado lejos. Puso la linterna en el suelo y jal torpemente la bata por encima de su cabeza. Necesitas ayuda? Cam haba entrado en la cueva tan silenciosamente como una nube. De pie detrs de ella, l cogi un pliegue de la tela de la tnica y lo ajust debajo el cinturn tejido de la prenda. Lo anud en su lugar, para que el dobladillo terminara perfectamente en los tobillos de Luce, como si la tnica se hubiese hecho para ella. Se dio la vuelta para mirarlo de frente. La luz de la linterna destell en su rostro. l se qued muy quieto, en la forma en que slo Cam poda. Luce desliz su dedo pulgar a lo largo del cinturn que l haba anudado. Gracias dijo ella, movindose hacia la entrada de la cueva. Luce, espera Ella se detuvo. Cam mir hacia la punta de su bota, pateando el borde del cofre. Luce lo mir, tambin. Ella se preguntaba cmo no lo haba odo entrar en la cueva, como se haban quedado solos. Todava no puedes creer que estoy de tu lado. Cam eso no importa ahoraSu garganta se senta increblemente apretada. Escucha Cam dio un paso hacia ella de manera que slo haban unos centmetros entre ambos. Ella pens que la iba a agarrar, pero no lo hizo. l ni siquiera intent tocarla, simplemente se qued muy quieto y cerca. Las cosas solan ser diferentes. Mrame. Ella lo hizo, con nerviosismo. Puedo llevar el oro de Lucifer en mis alas en este momento, pero no siempre fue as. Lucinda me conocas desde antes de que yo siguiera ese camino, t y yo ramos amigos. Bueno, como has dicho, las cosas cambian. Cam dej escapar un gemido de frustracin. Es imposible pedir disculpas a una chica con una memoria convenientemente selectiva. Permteme aventurar una hiptesis: a medida que despierta tu verdadero yo, ests desenvolviendo todo tipo de recuerdos suntuosos en los cuales Daniel y t se enamoraron, y Daniel dijo esta hermosa frase, y Daniel se volvi meditando hacia las siluetas de seda acariciando las suaves puntas de las estrellas en el horizonte Por qu no habra de hacerlo? Nos pertenecemos el uno al otro. Daniel es todo para m. Y t eres Qu dice Daniel de m? Cam entrecerr los ojos. Luce chasqueo sus nudillos y pens en la forma, al principio en Sword and Cross, en que la mano de Daniel se haba extendido sobre la suya para detener ese hbito inconsciente. Su contacto haba sido familiar desde el principio. l dice que confa en ti. Sigui una pausa que Luce se neg a llenar. Quera irse. Y si Daniel miraba y la vea en esta cueva oscura con Cam? Ellos estaban discutiendo, pero Daniel no sera capaz de notar eso de lejos. Qu aspecto tenan ellos? Cuando levant la mirada, Los ojos de Cam estaban brillantes, verdes y profundamente tristes.

Confas en m? Pregunt l. Por qu eso es importante en este momento? Los ojos de Cam se abrieron de golpe, desorbitados y ansiosos. Todo tiene importancia en estos momentos. Este es el espectculo por el cual todos los otros espectculos han sido un calentamiento. Y para que hagas lo que tienes que hacer, no me puedes ver como el enemigo. No tienes idea en lo que te has metido De qu ests hablando? Luce Era la voz de Dee. Ella y Daniel estaban de pie en la entrada de la cueva. Dee era la nica que sonrea. Estamos listos para ti! Yo? S, t. Luce se asust de repente. Qu tengo que hacer? Por qu no vienes a ver? Dee le tendi la mano, pero a Luce le resultaba difcil moverse. Ech un vistazo a Cam, pero l estaba mirando a Daniel. Daniel segua mirndola, con su intensa mirada hambrienta de la misma forma en que la miraba cuando estaba a punto de arrastrarla a sus brazos y besarla profundamente. Pero l no se movi y eso convirti los diez pies de espacio entre ellos en dos mil millas. He hecho algo malo? Pregunt ella. Ests a punto de hacer algo maravilloso dijo Dee, aun tendiendo su mano. No perdamos el tiempo que no tenemos. Luce tom su mano y esta se senta tan fra que la asustaba. Observ a Dee, que luca ms plida, ms frgil y mayor de lo que haba lucido en la biblioteca en Viena. Pero de alguna manera, por debajo de su piel seca y de sus huesos prominentes, algo todava brillaba y se agitaba en su interior. Me veo bien, querida? Me ests mirando fijamente. Por supuesto dijo Luce. Es solo que Mi alma? Esta brillando, no? Luce asinti con la cabeza. Bien. Cam y Daniel no hablaron mientras pasaban rozndose entre s: Cam dirigindose a zancadas hacia el desierto repentinamente ventoso y Daniel dando vueltas detrs de Luce para llevar la linterna. Dee? Luce se volvi hacia la mujer, cuya mano helada estaba tratando de calentar con la suya. No quiero salir. Tengo miedo y no s por qu. Que es como debe ser. Pero este cliz no puede pasar de ti. Puede alguien decirme por favor qu est pasando? S dijo Dee, dndole a la mano de Luce un fuerte, pero solidario tirn hacia delante . Tan pronto como estemos afuera. A medida que doblaron en la esquina de la roca con forma de flecha que protega parcialmente la entrada de la pequea cueva, el viento helado los azot implacablemente. Luce retrocedi tambalendose, protegiendo su cara con su mano libre de las repentinas salpicaduras de arena. Dee y Daniel la hicieron avanzar ms all del inicio del sendero que haban subido la noche anterior, donde estuvieron ms expuestos al viento. Luce descubri que los picos alrededor del resto de la meseta formaban barreras contra las arremolinadas rfagas de arena, lo que le permiti ver y escuchar de nuevo. A pesar de que poda escuchar el aullido de la tormenta de arena constantemente ms all de la meseta, todo dentro de sus curvas paredes de roca pareca de pronto demasiado silencioso y muy despejado. Dos linternas resplandecan en la losa de mrmol, una delante del Qayom Malak y la otra detrs del Estandarte de Plata. Ambas luces atrajeron remolinos de mosquitos que rebotaban contra los cristales pequeos, extraamente tranquilizando a Luce. Al menos todava estaba en un mundo donde los insectos eran atrados por la luz. Todava estaba en un mundo que conoca. La linterna ilumin a los dos ngeles de oro inclinndose uno hacia el otro orando. Su luz toc los bordes del halo del grueso cristal agrietado, que Dee haba regresado a su lugar correcto, acunado por las alas de los ngeles.

En los acantilados que se elevaban sobre la meseta, haban cuatro Relegados sentados en las salientes, cada guerrero plido, mirando a un punto cardinal diferente. Las alas de los Relegados, escondidas a sus lados, apenas se vean, pero los bordes de la luz del farol de Daniel revelaron las Estrellas Fugaces en cada uno de sus arcos de plata, como si esperaran la llegada de la Escala en cualquier momento. Los cuatro ngeles cados que Luce mejor conoca ocuparon los asientos de piedra alrededor de las reliquias ceremonialmente colocados. Arriane y Annabelle se sentaron a un lado, espaldas rectas, sus alas ocultas. En el otro lado se sentaron Cam y Roland, con un asiento vaco entre ellos. Era para Luce o para Daniel? Bueno, todo el mundo est aqu, excepto la luna. Dee mir hacia el cielo oriental. Cinco minutos ms. Daniel, tomars un asiento? Daniel le entreg la linterna a Dee y se dirigi a travs de la losa de mrmol. Se puso de pie delante del Malak Qayom. Luce quera ir con l, pero antes de que pudiera inclinarse en su direccin, el agarre de Dee ese tens alrededor de su mano. Qudate conmigo, cario. Daniel se sent entre Roland y Cam y volvi su mirada inexpresiva hacia Luce. Permteme explicarte. La calmada y clara voz de Dee hizo eco en las paredes de piedra roja y todos los ngeles se enderezaron con atencin. Como te dije antes, se requiere que la luna haga acto de presencia y ahora, en un momento, nos visitar por encima de esta cima. Ella sonreir a travs de los cristales del Halo. Somos afortunados el cielo est despejado esta noche, sin nada que oculte las sombras de sus hermosos crteres mientras se unan con las grietas del cristal de Halo. Juntos, estos elementos proyectarn los contornos de los continentes y los lmites de los pases, los cuales, de acuerdo con los grabados en la Losa, conformarn el Mapa de la Simulacro Terra Prima. Aqu mismo. seal un espacio vaco en el escaln de mrmol, donde ella haba estado tendida la noche anterior, midiendo la distancia entre el Malak Qayom y el Estandarte de Plata. Vers una representacin de la forma en que el mundo era cuando los ngeles cayeron a la Tierra. S ella aspir en un momento. Ya est! El halo de la luna se elevaba sobre el peasco que sobresala por detrs del Malak Qayom. Y a pesar de que la luna era de color blanco plido y menguante, por el momento, brillaba tan intensamente como el alba. Los ngeles, los Relegados, Luce y Dee se quedaron en silencio durante varios minutos, observando el ascenso de la luna, vindola emitir un poco de luz y luego un poco ms a travs de la superficie translcida del Halo. La losa de mrmol ms all de l qued en blanco, despus, oscura; y entonces, de repente, la proyeccin era clara, enfocada y real. Proyectaba las lneas, intersecciones los continentes fronteras, tierras y mares. Pareca medio completo. Algunas lneas se desvanecan en la nada; algunos lmites nunca se cerraron. Pero era claramente un mapa de la Tierra, Luce pens, como habra lucido cuando Daniel se enamor de ella. Lo que despert algo en lo ms profundo de su memoria. Le resultaba familiar. Ves la piedra de color amarillo all en el centro? Pregunt Dee. Luce entrecerr los ojos para ver una losa de la misma piedra de color amarillo ligeramente ms oscuro, como aquella en la que haban colocado la copa. Eso somos nosotros, aqu mismo en el medio de todo. Como una flecha diciendo: "Usted est aqu" dijo Luce As es, querida. Dee se volvi hacia Luce. Y ahora, mi Lucinda, ya has descubierto tu papel en esta ceremonia? Luce se retorca. Qu queran de ella? Esta era su historia, no la de ella. Tras toda esta conmocin, no era ms que otra chica, arrastrada por una promesa de amor. Daniel la haba encontrado en la Tierra despus de su cada en desgracia, alguien debera preguntarle a l qu estaba pasando. Lo siento. No lo s. Te voy a dar una pista dijo Dee. Ves el lugar donde los ngeles cayeron marcados en este mapa? Luce suspir, deseosa de llegar al punto. No. Fue ordenado hace muchos milenios que esa ubicacin en este mapa slo podra ser revelada con sangre. La sangre que corre por nuestras venas sabe mucho ms de lo que nosotros sabemos. Mira de cerca. Ves

las ranuras a lo largo del mrmol? Son las lneas para cerrar los lmites de la Tierra Angelico-prelapsario. Ellos sern revelados una vez que la sangre sea derramada y vertida. La sangre se estancar en un lugar de vital importancia. El conocimiento, querida, est en la sangre. El sitio de la Cada dijo uno de los ngeles con reverencia, Arriane o Annabelle; Luce no poda decirlo. Algo as como un mapa del tesoro en una historia de aventuras, el punto de impacto que es el sitio de la Cada ser marcado con una estrella de cinco puntas de sangre. Ahora Dee estaba hablando, pero Luce ya no poda escuchar lo que estaba diciendo. As que esto era lo que se iba a necesitar para detener a Lucifer. Esto era lo que Cam trataba de decir que ella tena que hacer. Esta es la razn por Daniel no la miraba. Su garganta se senta como si estuviera rellena de algodn. Cuando abri la boca, su voz son como si estuviera hablando debajo del agua. Necesitan se trag el dolor mi sangre. Dee se atragant con la risa y llev una mano fra a la mejilla caliente de Luce . Dios mo, no, nia! Conservars la tuya. Voy a dar la ma. Qu? As es. Como estoy desvanecindome de este mundo, llenars el Estandarte de Plata con mi sangre. Vas a verterla en esta depresin, justo al este de la marca de la flecha de oro indic un hueco a la izquierda de la copa despus despleg sus manos dramticamente hacia el mapa y la vers seguir las ranuras de aqu y all, y de ac y aqu hasta que encuentres la estrella. Entonces sabrs donde encontrar a Lucifer y frustrar su plan. Luce chasque sus nudillos. Cmo podra Dee hablar sobre su propia muerte con tanta indiferencia? Por qu haras esto? Vamos!, es para lo que fui creada. Los ngeles fueron hechos para adorar y tambin tengo un propsito Entonces, desde el abultado bolsillo de su abrigo marrn, Dee sac un largo pual de plata. Pero esa es La daga de la seorita Sofa haba utilizado para matar a Penn. La que ella haba tenido en Jerusaln cuando se vincul a los ngeles cados. S. La tom en Glgota dijo Dee, y admir el trabajo de la hoja. Brillaba como si estuviera recin afilada. Este pual tiene una historia oscura. Es hora de que se someta a un buen uso, querida. Le tendi el pual, la hoja lisa sobre su palma abierta, la empuadura apuntando hacia Luce . Significara mucho para m si fueras la que derramara mi sangre, querida. No slo porque significas mucho para m, sino tambin porque tienes que ser t. Yo? S, tu. Tienes que matarme, Lucinda.

QUINCE El Regalo
Traducido por Sprinkling Traducido por Whiteshadow

No puedo! T puedes Dee dijo. Y lo hars. Nadie ms puede hacerlo. Por qu? Dee mir sobre su hombro en direccin a Daniel. l aun estaba sentado, mirando a Luce, pero no pareca mirarla. Ninguno de los ngeles se levant para ayudarla. Dee habl en un susurro. Si estas, como dices que estas, completamente resuelta a romper la maldicin. Sabes que lo estoy. Luego tendrs que usar mi sangre para romperlo No. Como puede su maldicin estar ligada a la sangre de alguien ms? Dee los haba puesto en el Qayom Malak para revelar el lugar de la Cada de los ngeles. Este era su rol como el desideratum. No tena nada que hacer con la maldicin de Luce. Lo haca? Romper la maldicin. Por supuesto que Luce quera hacerlo; era todo lo que quera. Podra romperla, justo aqu, justo ahora? Cmo podra vivir consigo misma si mataba a Dee? Luce mir a la anciana mujer, que la tom de las manos. No quieres saber la verdad sobre tu vida original? Por supuesto que lo hago. Pero, Por qu matarte revelara mi pasado? Revelar mucha clase de cosas. No entiendo. Oh, cario. Dee suspir, mirando a Luce y a los otros. Estos ngeles han estado bien mantenindote a salvo pero tambin te han protegido en complacencia. El tiempo te ha llegado de despertar, Lucinda, y para despertar, tienes que actuar. Luce gir alejndose. La mirada en los ojos dorados de Dee era demasiado suplicante, demasiado intensa. he visto suficiente muerte. Un solo ngel se levant en la oscuridad del crculo que haban formado alrededor del Qayom Malak. Si ella no puede hacerlo, no puede hacerlo. Cllate, Cam Arriane dijo. Sintate Cam dio un paso adelante, acercndose a Luce. Su estrecho marco formaba una sombra a travs de la Losa. Lo hemos llevado tan lejos. No puedes decir que no le hemos dado toda clase de tiro. Se gir para mirar a los otros. Pero tal vez solo no puede. Es solo demasiado para pedir a una persona que haga. No debera ser la primera potranca en la que alguien pierde una fortuna. As que Qu si pasa a ser la ltima? su tono no combinaba con sus palabras, y tampoco lo hacan sus ojos, que decan con desesperada sinceridad, puedes hacer esto. Tienes que hacerlo. Luce pes la daga en su mano. Ella haba visto a su hoja cortar la vida fuera de Penn. Haba sentido que picaban su carne cuando Sophia trat de asesinarla en la capilla de Espada y Cruz. La nica razn de que Luce no est muerta ahora era que Daniel se haba estrellado contra la ventana rosada para salvarla. La nica razn por la que no tena cicatriz era por el tacto curador de Gabbe. Ellos haban salvado su vida en ese momento. As que poda tomar otra. Dee percibi cun lejos el miedo la haba llegado a Luce. Le indic a Cam que se sient e. Tal vez sera mejor, querida, si no piensas en esto como tomar mi vida. Me estars dando el regalo ms grande, Lucinda. No puedes ver que estoy lista para seguir adelante? Apret sus labios juntos en una sonrisa. S que es difcil de entender, pero llega un momento en el viaje de un cuerpo mortal cuando busca morir de la

manera ms ventajosa posible. Suelen llamarla una buena muerte. Es hora de que me vaya, y si me das el regalo de esta muy buena muerte, te prometo que no lo lamentaras. Con lgrimas escociendo en sus ojos, Luce mir pasando a Dee. Dan- No puedo ayudarte, Luce. Daniel habl antes de que ella incluso terminara de decir su nombre. Debes hacer esto sola. Roland se levant de su asiento y examin el mapa. l mir al este hacia la luna. Si se tiene que realizar, sera mejor que se realice rpidamente. No hay mucho tiempo Dee interrumpi, descansando una frgil mano en el hombro de Luce. Las manos de Luce se estaban sacudiendo, sudando en la pesada empuadura de plata de la daga, hacindola difcil de sostener. Detrs de Dee ella poda ver la Loza con su mapa medio-dibujado, y ms all del mapa, el Qayom Malak, en el que el halo de vidrio estaba seguro. El Pendn de Plata se sentaba a los pies de Dee. Luce haba estado en un sacrificio antes: en Chichn Itz, cuando se haba clavado a su antigua yo el Ix Cuat. El ritual no tena sentido para Luce. Por qu algo querido tena que morir para que otra cosa querida pudiese vivir? No pensaba quien sea que haba hecho estas reglas que se merecan una explicacin? Era como cuando a Abraham le pidieron que sacrificara a Isaac. Haba Dios creado el amor para hacer el sentimiento de dolor aun peor? Hars esto por mi? Dee pregunt. Romper la maldicin. Lo hars por ti misma? Luce sostuvo el cuchillo entre sus palmas abiertas. Qu hago? Te guiar a travs de esto. La mano izquierda de Dee se cerr alrededor de la mano derecha de Luce, que estaba cerrada alrededor de la daga. La empuadura estaba manchada por el sudor en sus palmas. Con su mano izquierda libre, Dee suelta su abrigo y lo desliza, parndose delante de Luce en una larga tnica blanca. La parte superior de su pecho estaba desnuda, revelando la punta de flecha de su tatuaje. Luce gimi ante la vista de esto. Por favor no te preocupes, querida. Soy una raza especial, y este momento siempre ha sido mi destino. Un rpido empuje de la hoja en mi corazn me liberar. Esto era lo que Luce necesitaba or. La daga tembl mientras Dee la guiaba haca el tatuaje en su pecho. La anciana mujer poda estabilizar a Lucy solo un poco, de todas formas; Luce saba que pronto tendra que sostener la hoja sola. Lo ests haciendo bien. Espera! Luce llor mientras la hoja entraba en la carne de Dee. Un rojo punto de sangre floreci de su piel, justo sobre el dobladillo de su tnica. Qu te suceder cuando mueras? Dee sonri tan pacficamente que Luce no tena duda de que era por su beneficio. Por qu?, querida, voy a deslizarme a la obra maestra. Irs al cielo, no? Lucinda, no hablemos de- Por favor. No puedo enviarte fuera de esta vida a menos que sepa que la prxima se ver bien. Te ver de nuevo? Solo te irs como un ngel? Oh, no, mi muerte ser una vida secreta, como dormir Dee dijo Mejor que dormir, realmente, porque por una vez ser capaz de soar. En vida, los transeternos nunca soamos. Podr soar con Dr. Otto. Ha sido mucho tiempo desde que vi a mi amor, Lucinda. Seguramente puedes entender? Luce quera llorar. Ella entenda. Por supuesto que entenda mucho de esto. Temblando incluso ms fuerte, apret el cuchillo sobre el tatuaje en el pecho de Dee. La anciana mujer le dio a sus manos el ms suave apretn. Que Dios te bendiga, hija. Te bendiga abundantemente. Aprate, ahora Dee miraba ansiosamente al cielo, parpadeando a la luna. Ve Luce gru mientras clavaba el cuchillo en el pecho de la anciana mujer. La hoja se enterr a travs de carne, msculo y luego estaba dentro de su hermoso corazn, hasta la empuadura. Los rostros de Luce y Dee estaban casi tocndose.

Las nubes de sus respiraciones se haban mezclado en el aire. Dee apret los dientes y agarr la mano de Luce mientras le daba a la hoja un rpido giro a la izquierda. Sus ojos dorados se abrieron, luego se congelaron en dolor y sorpresa. Luce quera apartar la vista pero no poda. Busc por el grito dentro de ella. Expulsa la hoja Dee susurr. Derrama mi sangre en el Pendn de Plata. Con una mueca, Luce tir la daga hacia fuera. Sinti algo profundo dentro de Dee destrozarse. La herida era una caverna negra. Sangre corra en la superficie. Era terrorfico ver los dorados ojos de Dee nublarse. La mujer cay en un montn en una meseta con luz de luna. En la distancia, el sonido de un Scale son. Todos los ngeles miraron hacia arriba. Luce, necesitamos que te muevas rpidamente Daniel dijo, su forzada calma provocando ms alarma que lo que un pnico abierto hara. Luce aun sostena la daga en sus manos. Estaba manchada y roja y goteando sangre de transeterno. La arroj en el suelo. Aterriz con un ruido metlico que la hizo ponerse furiosa porque sonaba como un juguete en lugar de cmo la poderosa arma que haba matado a dos almas que Luce amaba. Se sec las manos con sangre en su capa. Jade por aire. Hubiese cado en sus rodillas si Daniel no la hubiese atrapado. Lo siento, Luce. La bes, sus ojos emitiendo su antigua ternura. Por qu? Por no haberte podido ayudar. Por qu no podas? Hiciste lo que ninguno de nosotros puede. Lo hiciste por ti misma. Tomndola por los hombros, Daniel gir a Luce para que viera lo que no quera ver. No. Por favor, no me hagas- Mira Daniel dijo. Dee estaba sentada, acunando el Pendn de Plata en sus brazos por lo que su borde apretaba contra su pecho. Sangre se derramaba de su pecho libremente, surgiendo con cada poderoso latido, como si no fuera sangre pero algo mgico y extrao de otro mundo. Luce supuso eso. Los ojos de Dee estaban cerrados pero estaba radiante, su rostro levantado, iluminado por la luna. No se vea como si alguna vez hubiese tenido algn dolor. Cuando la copa estaba llena, Luce camin haca all, agachndose para tomar y colocar de nuevo en la flecha amarilla en la Flecha. Cuando arrebat el Pendn de Plata de Dee, la anciana mujer trat de pararse. Sus sangrientas manos presionaron en el suelo para darse impulso. Sus rodillas temblaban mientras luchaba para ponerse en un pie, luego el otro. Se encorv haca adelante, su cuerpo convulsionando ligeramente, mientras ella tomaba la capa negra en sus manos. Estaba tratando de colgarla de nuevo sobre sus hombros, Luce not, as que su herida sera cubierta. Arriane camin para ayudarla, pero no import. Fresca sangre inundaba su capa. Los ojos dorados de Dee estaban plidos, su piel casi traslucida. Todo sobre ella pareca apagado y suave, como si estuviese en realidad en algn otro lugar. Un nuevo sollozo aument en el pecho de Luce mientras Dee dio un vacilante paso hacia ella. Dee Luce cerro la brecha entre ambas, extendiendo los brazos para atrapar a la moribunda mujer. Su cuerpo se senta como un simple cascarn de lo que haba sido antes de Luce tomase la daga en las manos. Shhh susurr Dee. Yo slo quera darte las gracias, querida. Y darte este pequeo regalo de despedida Ella llev la mano dentro de su capa. Cuando la retir, su pulgar estaba oscuro de sangre. El don del auto-conocimiento. Debes recordar como soar lo que ya sabes. Ahora es mi momento para dormir y tu momento para que despiertes. Los ojos de Dee recorrieron la cara de Luce, y pareca que poda ver todo lo que haba que ver sobre ella, todo su pasado y todo su futuro. Por ltimo, embadurn el centro de la frente de Luce con el pulgar ensangrentado. Disfrtalo, querida. Luego cay al suelo.

Dee Luce se lanz a por ella, pero la anciana haba muerto. No! Detrs de Luce, Daniel apret los hombros con las manos, dndole toda la fuerza que pudo. No era suficiente. No podra traer de regreso a Dee o cambiar el hecho de que Luce la haba matado. Nada poda. Las lgrimas volvieron borrosa la visin de Luce. El viento soplaba desde el oeste y silbaba en los curvos acantilados, trayendo consigo otro grito de La Escala. Se senta como si cada centmetro del mundo estuviera en caos, y nada volvera a aplacarlo. Ella se estiro y toc la huella de sangre en su frente, luz blanca brillaba a su alrededor. Sus entraas quemaban con el calor. Ella se tambale, con los brazos extendidos delante de ella, balancendose mientras su cuerpo se llenaba con... Luz. Luce la voz de Daniel sonaba lejos. Acaso ella estaba muriendo? De pronto se sinti reactivada, como si la huella digital en su frente fuera un interruptor de encendido y Dee hubiera puesto a funcionar su alma. Se trata de otro Sismo del tiempo? Pregunt, aunque el cielo no era gris, sino de un blanco brillante. Tan brillante que no poda ver a Daniel o a cualquiera de los otros ngeles a su alrededor. No son la voz de Roland. Es ella. Eres t, Luce. La voz de Daniel tembl. Sus pies rozaban la piedra mientras su cuerpo se elevaba en una esplendorosa ingravidez. Por un momento, el mundo tarare con la armona incandescente. Ahora es el momento para que despiertes. El aire ante Luce pareca chisporrotear, pasando del blanco al gris borroso. Entonces desde lo profundo en la distancia lleg la visin de la cara de Bill. Sus alas negras extendidas, ms amplia que el cielo, ms anchas que un millar de galaxias, llenando su mente, llenando cada grieta en el universo, llegando a cubrir a Luce con furia infinita. Esta vez voy a ganar. Su voz, como fragmentos de vidrio arrastrndose a travs de su piel desnuda. Qu tan cerca estaba ahora? Los pies de Luce se estrellaron contra el suelo de la mesa. La luz se haba ido. Ella cay de rodillas, aterrizando junto a Dee, que haba ido a descansar a su lado, con un brazo colgando acunando su cabeza, su pelo largo de color rojo desparramado como sangre. Sus ojos estaban cerrados, su rostro sereno, tan diferente al rostro que haba estado acechando a Luce la semana anterior. Trat de levantarse, pero se senta torpe. Daniel se puso de rodillas a su lado. Sentado junto a ella en la losa, la tom en sus brazos. El olor de su pelo y el toque de sus manos la tranquilizaron. l susurr Estoy aqu, Luce, est bien. Ella no quera decirle que segua viendo a Bill. Ella quera volver a esa luz. Toc la huella digital en su frente y no pas nada. La sangre de Dee se haba secado. Daniel estaba vindola, los labios apretados. Le apart el pelo de los ojos y apret la palma de la mano sobre la frente. Ests ardiendo. Estoy bien Ella se senta febril, pero no haba tiempo para preocuparse por eso. Se tambale sobre sus pies y levant la vista hacia la luna. Estaba directamente sobre sus cabezas, en el centro del cielo. Este era el momento que Dee les haba dicho que haba que esperar, el momento en que su muerte valiera la pena. Luce. Daniel La voz de Roland. Es mejor que miren esto. l elev la copa en ngulo derramando las ltimas gotas de la sangre de Dee en la depresin en la base del mapa. Cuando Luce y Daniel se posicionaron junto a los otros, la sangre haba corrido ya en la mayor parte de las lneas discontinuas del mrmol. Aunque Dee haba dicho que la Tierra era diferente en el momento de la cada de los ngeles, el mapa delante de ellos pareca cada vez ms similar a un mapa contemporneo de la Tierra.

Amrica del Sur estaba ms cerca de chocar contra frica. La esquina noreste de Amrica del Norte se encontraba mucho ms prxima a Europa, pero a pesar de ello era, bsicamente, casi igual. All se hallaba el estrecho de agua, donde el Golfo de Suez separaba a Egipto de la pennsula de Sina, y en el centro de la pennsula estaba la piedra amarilla que marcaba el punto donde ellos se encontraban en estos momentos. Hacia el norte estaba el Mediterrneo, salpicado con un millar de islas diminuta en el otro lado de la estrecha franja, en el punto en que Asia se encontraba con Europa, haba una piscina poca profunda de sangre tornndose poco a poco en una estrella. Luce oy a Daniel a su lado tragar. Todos los ngeles todos miraron estupefactos como la sangre de Dee llenaba las puntas de la estrella indicando la Turqua moderna, ms especficamente. Troya dijo Daniel, finalmente, moviendo la cabeza con asombro Quin lo hubiera imaginado? Una vez ms dijo Roland, su tono de voz transmitiendo una tortuosa historia con la ciudad. Siempre he tenido la sensacin de que el lugar estaba condenado Arriane se estremeci. Pero yo Nunca supe por qu finaliz Annabelle. Cam? Dijo Daniel, y los otros miraron hacia el otro lado del mapa a los ojos del demonio. Ir dijo Cam rpidamente. Estoy bien. Entonces, eso es todo dijo Daniel, como si l no lo pudiera creer. Phillip grit, mirando hacia arriba. Phil y sus tres desterrados se levantaron de sus posiciones en el acantilado. Alerta a los dems. Qu otros? Quin ms falta ahora? Luce pensaba. Qu les digo? Pregunt Phil. Diles que conocemos el sitio de la cada, que nos vamos ahora para Troya. La voz de No! de Luce detuvo el movimiento de los Desterrados No podemos irnos todava. Qu pasa con Dee? Al final, no fue una sorpresa que Dee se hubiera ocupado de todo, hasta los detalles de su funeral. Annabelle los encontr metidos en un listn en el techo de tronco de la madera chirriante, que, como la carta de Dee explicaba, se volcaba para formar un catafalco (NdT1). El sol estaba bajo en el cielo en el momento en que comenzaron con el funeral .Era el final del sptimo da, la carta de Dee les aseguraba que esto no sera un desperdicio de tiempo. Roland, Cam, y Daniel llevaron el catafalco al centro de la plataforma de mrmol. Ellos cubrieron el mapa completo de modo que cuando La Escala descendiera all, vieran un funeral, no el sitio de la cada de los ngeles. Annabelle y Arriane llevaron el cuerpo de Dee detrs del catafalco. La colocaron con cuidado en su centro, por lo que su corazn estaba justo encima de la estrella formada por su sangre. Luce record que Dee haba dicho que los santuarios eran construidos en la parte superior de los santuarios. Su cuerpo formara un santuario para el mapa que esconda. Cam cubri el cuerpo de Dee con un manto, pero dej la cara expuesta al cielo. En su lugar de descanso final, Dee, su desiderata, se vea pequea, pero poderosa. Ella lucia en paz. Luce quera creer que Dee estaba vagando a travs de sueos con el Dr. Otto. Ella quera que Luce fuera quien le diera la bendicin Annabelle ley. Daniel apret su mano, como diciendo, Ests bien? Luce nunca haba hecho nada como esto antes. Esper a sentirse incmoda, culpable por hablar en el funeral de alguien a quien haba matado, pero en lugar de esas emociones se asent un sentido del honor y respeto. Ella se acerc al catafalco. Se dio unos minutos para ordenar sus pensamientos. Dee fue nuestra desiderata comenz. Pero ella era ms que una cosa deseada. Ella respir hondo y se dio cuenta que no slo estaba dndole la bendicin a Dee, sino tambin a Gabbe y Molly, cuyos cuerpos eran aire y a Penn, A cuyo funeral no pudo asistir. Fue demasiado. Su visin se

arremolinaba y las palabras se desvanecieron y lo nico que saba era que Dee haba marcado con la sangre de su sacrificio la frente de Luce. Era el regalo de Dee a Luce. Debes recordar como soar lo que ya sabes. La sangre vibraba en las sienes. Su cabeza y su corazn estaban en llamas con el calor, las manos heladas mientras las mova a lo largo de Dee. Algo est sucediendo Luce sostuvo el rostro entre las manos, el pelo se derramo abajo a su alrededor. Cerr los ojos y encontr la luz blanca brillante en la parte posterior de sus prpados. Luce- Cuando abri los ojos, los ngeles se despojaron de sus ropas y desplegaron sus alas. La mesa inundada de luz. Una gran masa de La Escala gritaba en alguna parte por encima de ella. Qu est pasando? Ella protegi sus ojos. Tenemos que darnos prisa, Daniel grit desde lo alto Roland. Haban sido los otros ngeles avisados? Cul era la fuente de la luz? Los brazos de Daniel alrededor de su cintura. l la abraz con fuerza. Se senta bien, pero todava tena miedo. Estoy aqu contigo, Lucinda. Te amo, no importa qu. Ella saba que sus pies estaban a la deriva del el suelo, que su cuerpo estaba tomando vuelo. Saba que estaba con Daniel. Pero ella apenas era consciente de su trnsito a travs del cielo en llamas, apenas consciente de nada ms all de la pulsacin nueva y extraa en su alma.

Apocalipsis
Traducido por: AleG Traducido por Vafitv

En algn lugar a lo largo del camino empez a llover. Las gotas de lluvia golpeaban las alas de Daniel. Un trueno retumbo en el cielo frente a ellos. Un rayo atraves la noche. Luce haba estado durmiendo, o en un estado muy similar, porque cuando vino la tormenta, ella cambio del sueo a una media conciencia. El viento era brutal e incesante, aplastando a Luce contra el cuerpo de Daniel. Los ngeles volaron a travs de est a una tremenda velocidad, cada aleteo los impulsaba a travs de ciudades enteras, y cordilleras. Volaron sobre nubes que parecan icebergs gigantes, pasndolos en un abrir y cerrar de ojos. Luce no saba dnde estaban o cunto tiempo haban estado viajando. No tena ganas de preguntar. Estaba oscuro otra vez. Cunto tiempo llevaban? No poda recordar. Contar pareca imposible, aunque Luce una vez haba amado resolver problemas complejos de clculo. Casi se rio ante la idea de sentarse en un escritorio en clculo, masticando el borrador al lado de veinte nios mortales. Alguna vez realmente eso le haba sucedido? La temperatura cay. La lluvia se intensifico mientras los ngeles volaban en un vendaval que se extenda ms all de lo que ella poda ver. Ahora las gotas de la torrencial lluvia en las alas de Daniel sonaban como el granizo golpeando la nieve helada. El viento venia de los lados y hacia arriba. Las ropas de Luce estaban empapadas. Sinti calor en un momento, y se estaba congelando al siguiente. Las manos de Daniel, rodearon su cuerpo, frotando la piel de gallina en sus brazos. Vio el chorro de agua desde la punta de sus botas negras hacia el suelo, miles de metro ms abajo. Las visiones aparecieron en la oscuridad a travs de la tormenta. Vio a Dee soltar su cabello rojo que se arremolinaba alrededor de su cuerpo. La anciana estaba susurrando, Romper la maldicin. Su cabello se convirti en zarcillos sangrientos, encerrndola como a una momia, luego como al capullo de una oruga hasta que el cuerpo se convirti en una columna masiva de espesa y goteante sangre. A travs de la niebla, una luz dorada se hizo ms brillante. Las alas de Cam se ubicaron en el espacio entre los pies de Luce y la mota de tierra que haba estado observando. Es esto? grito Cam a travs del viento. No se dijo Daniel. Cmo lo vamos a saber? Slo lo haremos. Daniel. El tiempo No me presiones. Tenemos que llevarla al lugar correcto. Est dormida? Tiene fiebre. No s. Shhh. Un gruido de frustracin acompao la desaparicin del resplandor de Cam de nuevo en la niebla. Los parpados de Luce se abrieron. Estaba dormida? El cielo pareca estar lloviendo pesadillas. Ahora vea a Miss Sophia, sus ojos negros brillando en la luz reflejada por las gotas de lluvia. Ella levanto su daga, y las pulseras de perlas se sacudieron cuando empujo el cuchillo hacia el corazn de Luce. Sus palabras Confiar es un descuido hicieron eco una y otra vez en la mente de Luce hasta que ella quera gritar. Luego la visin de Miss Sophia parpadeo y se arremolino, oscureciendo en la grgola en la que Luce haba confiado, tan descuidadamente.

El pequeo Bill, quien se haba presentado como un amigo, todo el tiempo ocultando algo enorme y aterrador. Quizs eso era lo que era la amistad con el diablo: el amor siempre teido del mal. El cuerpo de la grgola era una cascara para las poderosas fuerzas oscuras adentro. En su visin, Bill descubri sus colmillos negros y podridos y exhalaron nubes de oxido. l rugi, pero en silencio, un silencio que era peor que cualquier cosa que l podra haber dicho, porque la imaginacin de Luce llenaba ese vaco. l consuma su visin como Lucifer, como el Mal, como el Final. Abri sus ojos de golpe. Apret sus manos contras los brazos de Daniel alrededor de ella mientras volaban a travs de la interminable tormenta. No tienes miedo, se juro a s misma en silencio bajo la lluvia. Esta era una de las cosas ms duras de las que ella se haba tenido que convencer a s misma en este viaje. Cuando lo enfrentes de nuevo, no tendrs miedo. Muchachos dijo Arriane, apareciendo al lado derecho de las alas de Daniel Miren. Las nubes se aclaraban mientras se dirigan hacia adelante. Debajo de ellos haba un valle, una amplia extensin de tierras rocosas que se reunan con un estrecho mar sobre el lado oeste. Un enorme caballo de madera estaba absurdamente en el rido paisaje, un monumento a un pasado sombro. Luce poda distinguir las ruinas pedregosas cerca al caballo, un teatro Romano, un parqueadero contemporneo. Los ngeles volaron sobre este. El valle se extenda hacia abajo oscuro, solo una luz en la distancia: una lmpara elctrica iluminaba a travs de la ventana de una pequea cabaa en el centro de la pendiente. Volemos hacia la casa Daniel le grito a los otros. Luce haba estado observando la lnea de cabras a travs de los campos empapados, reunidas en un bosque de rboles de albaricoque. Su estomago se encogi cuando Daniel se dirigi repentinamente hacia abajo. Cuando tocaron el suelo, Luce y los ngeles estaban a un cuarto de milla de la cabaa blanca. Vamos adentro Daniel tomo su mano Estn esperando por nosotros. Luce camino al lado de Daniel a travs de la lluvia, su cabello oscuro esparcido sobre su cara, el abrigo prestado empapado con lo que se sentan como miles de libras de gotas de lluvia. Estaban caminando por un sendero sinuoso lleno de lodo cuando una gran gota de agua se aferro a las pestaas de Luce y cay dentro de su ojo. Cuando se lo froto y parpadeo, la Tierra haba cambiado por completo. Una imagen apareci frente a sus ojos, un recuerdo olvidado de hace mucho tiempo volviendo a la vida: El suelo hmedo bajo sus pies haba pasado de verde a negro chamuscado en un lugar, gris ceniza en el otro. El valle que los rodeaba estaba salpicado de profundos y humeantes crteres. Luce ola a carnicera, carne asada y podrida hace tanto tiempo que le quemaba la nariz y empujo su lengua hacia el paladar. Los crteres crepitaron, sonando como serpientes de cascabel, mientras ella pasaba. Polvo polvo de ngel estaba en todos lados. Flotaba en el aire, cubriendo el suelo y las rocas, se sentan como copos de nieve cayendo sobre su cara. Algo plateado apareci en su visin perifrica. Se vean como pedazos de un espejo roto, excepto que era fosforescente, brillante, casi vivo. Luce solt la mano de Daniel, cay sobre sus rodillas, y se arrastro por el suelo embarrado hacia el vaso de plata roto. No saba por qu lo haca. Slo saba que tena que tocarlo. Alcanzo una pieza grande, gimiendo por el esfuerzo. Tena su mano firmemente alrededor de ella Y luego parpadeo y slo consigui un puado de barro blando. Mir a Daniel, sus ojos llenos de lgrimas. Qu est pasando? l miro a Arriane. Lleva a Luce adentro. Sinti sus brazos levantarse. Estars bien dijo Arriane Lo prometo. La oscura puerta de madera de la cabaa se abri y una luz clida se derramo desde el interior. Mirando fijamente a los ngeles mojados estaba la calmada y serena cara de Steven Filmore, el profesor favorito de Luce en Shoreline. Me alegra que hayas podido venir dijo Daniel.

Lo mismo digo la vos de Steven era constante y profesional, justo como Luce la recordaba. De algn modo era tranquilizador. Ella est bien? pregunto Steven. No. Lo estaba perdiendo. S La confianza de Daniel tomo a Luce por sorpresa. Qu le sucedi en el cuello? Nos encontramos con la Escala en Vienna. Luce estaba alucinando. No estaba bien. Temblando, encontr los ojos de Steven. Se mantuvieron estables, reconfortndola. Ests bien. Tienes que estarlo. Por Daniel. Steven abri la puerta y los dirigi hacia adentro. La pequea cabaa tenia piso de tierra y techo de paja, un montn de mantas en una esquina, y una rudimentaria cocina cerca al fuego, y cuatro mecedoras en el centro de la habitacin. De pie frente a las sillas estaba Francesca La esposa de Steven y la profesora de Nephilim en Shoreline. Phill y los otros tres Proscritos permanecan alertas a lo largo de la pared en frente de la cabaa. Annabelle, Roland, Arriane, Daniel, y Luce estaban abarrotados en la calidez de la casa. Y ahora qu, Daniel? pregunto Francesca, directo a los negocios. Nada dijo Daniel rpidamente No an. Por qu no? Estaban sobre los campos de Troya, cerca del lugar donde se espera que Lucifer aterrice. Haban llegado hasta aqu para detenerlo. Por qu pasar por todo lo que haban pasado esta semana slo para sentarse en una cabaa y esperar? Daniel dijo Luce Me vendra bien una explicacin. Pero Daniel slo mir a Steven. Por favor toma asiento. Steven dirigi a Luce a una de las mecedoras. Ella se hundi en la silla, y asinti en agradecimiento cuando l le extendi una copa de metal con t Turco de manzana. l hizo un gesto hacia la cabaa. Esto no es mucho, pero mantiene la lluvia y mucho del viento afuera, y ya sabes lo que dicen Ubicacin, ubicacin, ubicacin termin Roland, apoyndose en el brazo de la mecedora donde Arriane se haba acurrucado frente a Luce. Anabelle miro a si alrededor, la lluvia golpeando las ventanas, en el estrecho cuarto. As que est es el sitio de la Cada? Quiero decir, puedo sentirlo, pero no s si es porque me estoy esforzando en que sea as. Es extrao. Steven estaba limpiando sus gafas con su suter de pescador. Las deslizo de nuevo en su nariz, reanudando su tono profesional. El sitio de la Cada es muy extenso, Annabelle. Piensa el espacio que se requiere para ciento y cincuenta millones, ochocientos veinte siete mil, ochocientos sesenta y uno Querrs decir ciento y cincuenta millones, ochocientos veinte siete mil, setecientos y cuarenta y seis interrumpi Francesca. Por supuesto hay discrepancias. Steven siempre le segua la corriente a su hermosa y combativa esposa. El punto es que muchos ngeles cayeron, por lo que el lugar del impacto es enorme. l miro, muy rpidamente a Luce. Pero s, ests sentada en una parte del lugar donde los ngeles cayeron a la Tierra. Seguimos el viejo y extenso mapa dijo Cam, atizando el fuego en la estufa. Se haba quemado hasta convertirse en carbn, pero su toque la haba llevado de vuelta a la vida. Pero todava me pregunto cmo podemos estar seguros de que es este. No queda mucho tiempo. Cmo sabemos? Porque estoy viendo visiones de la cada, la mente de Luce grito de repente. Porque de alguna manera, yo estaba all. Me alegra que preguntes Francesca extendi un rollo de pergamino en el piso entre las sillas mecedoras. La biblioteca de los Nephilim en Shoreline tiene un mapa del lugar de la Cada. Fue elaborado tan cercano en un rango que hasta que alguien pueda determinar una ubicacin geogrfica, puede haber sido cualquier lugar.

Podra incluso haber sido una granja de hormigas aadi StevenHemos estado esperando la seal de Daniel desde que Luce volvi de las Anunciadoras, siguiendo su progreso, intentando estar cerca para cuando nos necesiten. Los Proscritos nos encontraros en nuestra casa de invierno en el Cairo, despus de la medianoche. Francesca tiro sus hombros hacia atrs como si reprimiera un estremecimiento . Por suerte, est tenia tu pluma o podramos tener Su nombre es Phillip. Los Proscritos estn con nosotros ahora dijo Daniel. Era extrao que Phil habindose hecho pasar como un estudiante en Shoreline durante meses, no fuera reconocido por Francesca. Los profesores ngeles y elitistas prestaban atencin slo a los estudiantes dotados en la escuela. Esperaba que fueran capaces de llegar a tiempo dijo Daniel Cmo estaban las cosas en Shoreline cuando se fueron? No del todo bien dijo Francesca. Es peor para ti, estoy segura, pero no es bueno para nosotros. La escala vino a Shoreline el lunes. La mandbula de Daniel se apret No. Miles y Shelby jade Luce Estn bien? Tus amigos estn bien. No pudieron encontrar nada de que acusarnos Eso es verdad dijo Steven orgullosamente Mi esposa dirige un barco fuerte. Por encima de cualquier crtica. Aun dijo Francesca Los estudiantes estaban muy alarmados. Algunos de nuestros ms grandes donantes sacaron a sus hijos de la escuela hizo una pausa Espero que esto valga la pena. Arriane se puso de pie. Puedes apostar tus brazaletes a que valdr la pena. Roland se puso de pie rpidamente y tir a Arriane de vuelta a su asiento. Steven tomo el brazo de Francesca y tiro de ella hacia la ventana. Pronto todo el mundo estaba hablando en vos baja y Luce no tena la fuerza suficiente para escuchar ms que el tono de Arriane Tengo su gran donacin justo aqu. Por la ventana, la ms delgada lnea de luz rojiza abraz las montaas. Luce la mir, mientras un nudo se formaba en su estomago, sabiendo que ese era el marco del amanecer del octavo da, el da completo antes de que La mano de Daniel estaba sobre su hombro, caliente y fuerte. Cmo estas all? Bien Se sent ms derecha, simulando estar despierta. Qu tenemos que hacer ahora? Dormir. Ella enderezo sus hombros No. No estoy cansada. El sol se est asomando y Lucifer Daniel se inclino sobre la mecedora y beso su frente. Ser mejor si has descansado. Francesca levanto la vista desde la conversacin que mantena con Steven. Crees que es una buena idea? Si est cansada, necesita dormir. Un par de horas no harn dao. Ya estamos aqu. Pero no estoy cansada protesto, pero era obvio que estaba mintiendo. Francesca trago saliva. Supongo que tienes razn. O suceder o no lo har. Qu quiere decir? le pregunto Luce a Daniel. Nada contesto suavemente. Luego dirigindose a Francesca dijo en voz muy baja Suceder. Levanto a Luce lo suficiente para que l pudiera deslizarse en la mecedora junto a ella. Envolvi sus brazos alrededor de su cintura. La ltima cosa que ella sinti fue un beso sobre su sien y el susurro en su odo. Djala tener su ltimo sueo. Estas lista? Luce estaba de pie junto a Daniel en un terreno rido de la granja fuera de la cabaa blanca. La niebla se levanto del suelo, y el cielo tena el color azul intenso de una fuerte tormenta.

Haba nieve en las colinas al este, pero las llanuras inclinadas del valle emanaban el calor primaveral. Las flores florecieron sobre los bordes del campo. Mariposas por todas partes, blancas y rosadas y doradas. S. Luce haba estado despierta solo un momento, cuando sinti la mano de Daniel levantarla de la mecedora y fuera de la tranquila cabaa. l debi haberla sostenido en sus brazos toda la noche. Espera dijo Lista para qu? Los otros la estaban observando, reunidos en un circulo como si hubieran estado esperando, los ngeles y los Proscritos todos con sus alas extendidas. Una nube de cigeas cruzo el cielo, sus alas negras extendidas como las hojas de una palma. Su vuelo oscureci el sol por un momento, proyectando la sombra de las alas de los ngeles, antes de que las aves siguieran su camino. Dime quien soy dijo Daniel sin rodeos. l era el nico ngel con sus alas escondidas entre la ropa. Dio un paso lejos de ella, roto hacia atrs sus hombros, cerr sus ojos, y desplego sus alas. Se desplegaron rpidamente, con una elegancia suprema, floreciendo a ambos lados de l y enviando una rfaga de viento que meca las ramas de los rboles de albaricoque. Las alas de Daniel se alzaban por encima de su cuerpo, radiantes y maravillosas, hacindolo ver inconmensurablemente hermoso. l brillaba como el sol no slo sus alas, su cuerpo completo incluso ms. Lo que los ngeles llamaban su gloria irradiaba de Daniel. Luce no poda apartar los ojos de l. Eres un ngel. El abri sus ojos violetas Dime ms. T eres, t eres Daniel Grigoricontino, Luce Eres el ngel que me ha amado desde hace miles de aos. Eres el chico que he amado desde el momento, no, en todos los momentos que te vi por primera vez. Ella miro como el sol jugaba con la blancura de sus alas, anhelando sentirse envuelta a su alrededor. T eres el alma que se adapta a la ma. Bueno, dijo Daniel. Ahora dime quien eres. Bien. soy Lucinda Price. Soy la chica de la que t te enamoras. Haba una tensa calma alrededor de ellos. Todos los ngeles parecan contener la respiracin. Los ojos violetas de Daniel se llenaron de lgrimas. El susurro Ms No es eso suficiente? El neg con la cabeza. Daniel? Lucinda La manera en que pronuncio su nombre tan gravemente- hizo doler su estomago. Qu quera el de ella? Ella parpadeo, y entonces son como un trueno, y luego la planicie de Troya se volvi negro como la que tuvo la noche anterior. La tierra fue estropeada por grietas torcidas. Crteres de humo estaban donde el campo haba estado. El polvo, la ceniza y la muerte estaban por todas partes. Los rboles estaban en llamas a lo largo del horizonte, y un eructo asqueroso de putrefaccin llego con el viento. Era como si su alma haba sido arrojada a milenios atrs en el tiempo. No haba nieve en las montaas, sin un limpio y blanco refugio delante de ella, no hay un crculo de rostros preocupados de los ngeles. Pero estaba Daniel. Sus alas brillaban a travs del aire con polvo. Su piel desnuda era perfecta, cubierto de roci, de color rosa. Sus ojos brillaban con el mismo embriagador violeta, pero l no la miraba. Estaba mirando al cielo. No pareca saber que Luce estaba a su lado. Antes de que pudiera seguir su mirada hacia arriba, el mundo comenz a girar. El olor en el aire cambio de putrefaccin a polvo rido. Ella estaba de vuelta en Egipto, en la oscura tumba donde haba sido encerrada y casi pierde su alma. La escena tena lugar ante sus ojos: la estrella fugaz en el interior de su vestido, el claro pnico de su rostro del pasado, el beso que la trajo de vuelta y Bill revoloteando alrededor del sarcfago del Faran. Formando su ms ambicioso plan. Sus odos sonaron con su risa agreste.

Y entonces la risa se haba ido. La visin de Egipto se trasformo en otra: a Lucinda de un pasado aun ms lejano tendida boca abajo en un campo de altas flores. Ella llevaba un vestido de piel de ciervo y sostena un diente de len sobre su cara, escogiendo los ptalos uno por uno. El ultimo se tambaleo con el viento, y ella pens, el me ama. El sol encegueca hasta que algo se cruzo ante l. El rostro de Daniel, sus ojos violetas llenos de amor, su cabello rubio esculpiendo una aureola con los rayos del sol. El sonri. Entonces su rostro desapareci. Una nueva visin, otra vida: el calor de una hoguera sobre su piel, el deseo que arde en el pecho. Haba msica extraa, ruidosa; risas de las personas; amigos y familiares a su alrededor. Luce se vio con Daniel, bailando salvajemente alrededor de las llamas. Ella poda sentir el ritmo de los movimientos profundos dentro de ella, incluso cuando la msica se desvaneci y las llamas lamian el cielo cambiando de un caliente rojo a la suavidad plateada. Una cascada. Una cada larga y exuberante de agua helada por un acantilado de piedra caliza. Luce estaba debajo de ella, separando una nube de lirios de agua con sus manos. Su largo cabello hmedo se reuni alrededor de sus hombros mientras se levantaba por encima del agua, luego se sumergi ms debajo. Ella se acerc al otro lado del torrente de la cascada, en una laguna hmeda con Rocas. Y all estaba Daniel, esperando como si hubiera estado esperando toda su vida. l se zambull desde una roca, salpicndola cuando su cuerpo toco el agua. El nado hacia ella, atrayndola hacia s, con un brazo alrededor de su espalda y el otro acunado en sus rodillas. Ella enlazo sus manos alrededor de su cuello y se dejo besar. Cerr los ojos. Boom. El rayo de nuevo. Luce estaba de vuelta en la llanura de humo de Troya. Pero esta vez, estaba atrapada en uno de los crteres, su cuerpo atrapado bajo una roca. Ella no poda mover el brazo o la pierna izquierda. Lucho, gritando, al ver manchas de color rojo y fragmentos de algo que pareca un espejo roto. Su cabeza se arremolinaba con el dolor ms intenso que alguna vez haba sentido. Ayuda! Y luego: Daniel se cierne sobre ella, sus ojos de color violeta errantes miraban su cuerpo con horror sin pestaear. Qu te paso? Luce no saba la respuesta- no saba dnde estaba ni como haba llegado all. La Lucinda de su memoria ni siquiera reconoci a Daniel. Pero ella lo hizo. De repente, se dio cuenta de que esta era la primera vez que ella y Daniel se haban encontrado en la tierra. Este fue el momento que haba estado esperando, el momento del que Daniel nunca hablara. Ninguno reconoci al otro y Ellos ya estaban instantneamente enamorados. Cmo podra ser este el lugar de su primer encuentro? Este oscuro paisaje plagado de inmundicias y que apestaba a muerte. Su propio pasado pareca golpeado, ensangrentada, como si hubiera sido destrozado en mil pedazos. Como si hubiera cado desde una altura inconmensurable. Luce hecho un vistazo al cielo. Algo estaba all- una masa de chispas infinitesimales, como si el cielo hubiera sido electrocutado y las ondas de choque se propagaran por el resto de tiempo. Excepto que las chispas se acercaban. Formas oscuras talladas, con la luz que caan de arriba del infinito. Debe de haber habido un milln de ellos se reunan en un caos, un grupo amorfo a travs del cielo, oscuridad y luz, suspendidos y cayendo simultneamente, como si estuviera fuera del alcance de la gravedad. Luce haba estado all arriba? se senta casi como si lo hubiera hecho. Entonces se dio cuenta de algo: esos eran los ngeles. Esto era la cada. Los recuerdos de ser testigo de su cada a la tierra. Luce Se atormento. Era como ver todas las estrellas caer del cielo nocturno. Cuanto ms lejos ellos cayeron, mas perdan la formacin de su rumbo. Solo se hicieron visibles las entidades autnomas. Ella no poda imaginarse a ninguno de sus ngeles, sus amigos, siempre con ese aspecto. Ms perdidos y fuera de control que los ms desvalidos mortales en el peor da de su vida. Estaba Arriane entre ellos? , Estaba Cam? Su mirada rastreo un orbe de luz directamente sobre su cabeza. Se hizo ms grande y brillante a medida que se acercaba. Daniel tambin alzo la vista. Luce se dio cuenta que el tampoco no reconoci la cada de las formas decrecientes. Su impacto en la tierra lo haba estremecido tan a fondo que haba borrado el recuerdo

de quien era l, de donde haba venido, lo magnifico que sola ser. El miro el cielo con temor crudo en sus ojos. Un puado de ngeles caan a cientos de metros por encima de sus cabezas un segundo entonces lo suficientemente cerca para que Luce pudiera distinguir los cuerpos extraos y oscuros dentro de sus recipientes de luz. Los cuerpos no se movieron pero sin lugar a duda parecan vivos. Cayeron ms cerca de ellos, dirigindose hacia Luce hasta que ella grit y la gran masa de luz y oscuridad se estrello en el campo al lado de ella. Una explosin de fuego y humo negro elimino a Daniel de la vista de Luce. Venan ms. Ms de un milln se acercaban. Ellos aporrearan la tierra y cada ser vivo sobre ella lo sentira en la medula. Luce se agacho y se cubri los ojos y abri la boca para gritar de nuevo. Pero el sonido que sali no era ningn grito. Porque el recuerdo haba cambiado en algo todava ms all. Ms all de la cada? Luce ya no estaba en el campo de crteres humeantes y ngeles metericos. Ella estaba de pie en un paisaje de luz pura. Cualquier terror en su voz no perteneca aqu, no habran podido existir en este lugar, que ella sabia y no saba. Tena una idea de donde estaba, pero no podra ser real. Flua por su alma un acorde fuerte y rico de hermosa msica que convirti todo a su alrededor en blanco. El crter se haba ido. La tierra se haba ido .su cuerpo era Ella no saba. No poda verlo. No poda ver nada de esta fantstica plata teido de blanco resplandor. El resplandor se rebel como un envoltorio, hasta que luce poda distinguir una extensa pradera blanca que se extenda ante ella. Esplendidos bosques de arboles blancos alineadas a ambos lados del campo. A lo lejos haba una cornisa de plata ondulante. Luce sinti que era importante. Entonces vio que haba ms de siete de ellos, formando un magnifico arco en el aire alrededor de algo tan brillante que luce no poda no poda soportar mirarlo. Ella se enfoco en la cornisa, la tercera de la izquierda. Ella no poda quitarle su mirada de ello. Por qu? Debido su memoria se tambaleo y retrocedidebido a que. Esta cornisa le perteneca a ella. Mucho antes sola sentarse aqu, al lado de Quien? pareca importar. Su visin se arremolinaba y se desvaneci se disolvi la cornisa de plata. La blancura restante se enfoco, separndose en formas, en Rostros. Cuerpos. Alas. Un teln de fondo de cielo azul. Esto no era un recuerdo. Ella estaba de vuelta en el presente, su vida real y definitiva. Alrededor de ella estaban sus maestros Francesca y Steven, sus aliados los desterrados, sus amigos Roland, Arriane, Annabelle y Cam. Y su amor Daniel. Ella los miro a cada uno de ellos y los encontr tan hermosos. Ellos la miraban con alegra muda en la cara. Ellos tambin estaban llorando. El don del conocimiento de s mismo, Dee le haba dicho. T debes recordar como soar lo que ya sabes. Todo esto haba estado dentro de ella todo el tiempo, en cada instante de cada una de sus vidas. Sin embargo, solo ahora Luce se sinti despierta mas all de su capacidad de imaginar lo que significa estar despierto. Un viento ligero soplaba sobre su piel y poda sentir el distante mar llevadas a ella desde el Mediterrneo, dicindole que ella todava estaba en Troya. Su visin, tambin, era ms clara de lo que haba estado nunca antes. Ella vio los puntos brillantes de pigmentacin que conforman, las alas de oro de una mariposa que pasaba. Aspiro el aire frio, llenando sus pulmones, oliendo el zinc en el suelo arcilloso que lo hara frtil en la primavera. Yo estuve all susurro ella Yo estaba en el cielo. Pero no poda decirlo. Saba demasiado para negarlo y aun no suficiente para decir las palabras. Daniel. El la ayudara. Sigue, sus ojos suplicaban. De dnde comenzar? ella toco el medalln con la foto que se haban tomado cuando ella y Daniel haban vivido en Miln. Cuando visite mi vida pasada en Helston. Comenz ella, Aprend que nuestro amor es ms profundo de lo que era en cualquier vida. Si dijo Daniel. Nuestro amor trasciende todo. y cuando visite el Tbet, aprend que un solo toque o un beso no era el disparador para mi maldicin.

Sin tocar. Era la voz de Roland. Estaba sonriendo, de pie junto a Daniel, con las manos cruzadas detrs de su espalda. No se tocaban, por la conciencia de s mismos. Un nivel a la que no estaba listos para- hasta ahora. Si Luce toco su frente. Haba ms, mucho ms. Versalles. Ella comenz a hablar con mayor rapidez. Estaba condenada a casarme con un hombre que no amaba. Y tu beso me libero, y mi muerte fue gloriosa, porque siempre nos encontraramos el uno al otro otra vez. Siempre. Juntos para siempre, independientemente de las condiciones atmosfricasintervino Arriane, deslizando los ojos hmedos en la manga de la camisa de Roland. Por ahora la garganta de Luce se senta tan apretada que era difcil hablar. Pero ya no era doloroso. No me haba dado cuenta hasta Londres que tu maldicin era mucho peor que la ma. Le dijo a Daniel. Lo que tuviste que pasar, perdindome. Nunca le importaba murmuro Annabelle, sus alas zumbaban tanto que sus pies estaban a centmetros del suelo. El siempre esperara por ti. Chichn Itz Luce cerro sus ojos, aprend que la gloria de un ngel podra ser fatal para los mortales. Si dijo Steven. Pero tu todava estas aqu. Sigue adelante, Luce. La voz de Francesca era ms alentadora de lo que haba sido alguna vez en Shoreline. China Antigua. Ella hizo una pausa. Este significado fue diferente de los otros. T me mostraste que nuestro amor era ms importante que cualquier guerra arbitraria Nadie hablo Daniel le dio la ms leve inclinacin de cabeza. Y fue entonces cuando Luce entendi, no solo quien era ella, sino como todo esto aumento la . Haba otra vida en sus viaje por las anunciadores que Luce sinti que tena que mencionar. Ella tomo una respiracin. No pienses en Bill, se dijo ella. No tienes miedo. Cuando estaba encerrada en la tumba en Egipto, supe de una vez por todas que yo siempre elegira tu amor Fue entonces cuando los ngeles cayeron sobre una rodilla, mirndola fijamente a ella expectantes todos ellos, excepto Daniel. Sus ojos brillaron con el color ms potente de violeta que haba visto nunca. Alargo la mano hacia ella, pero antes de que sus manos se encontraran con las suyas: Auugh! grito Luce cuando un dolor agudo cortaba a travs de su espalda. Su cuerpo se convulsiono con una extraa, sensacin de perforacin. Sus ojos se humedecieron. Sus odos sonaron. Ella pens que podra estar enferma por el dolor. Pero lentamente, localizo, una agona aguda por todas partes de su espalda, en dos pequeos secciones en la parte superior de los omoplatos. Estaba sangrando? ella alcanzo la espalda, por encima de su hombro. La herida se senta tierna y cruda, y tambin como si algo estuviera saliendo de su interior. Esto no dola, pero era desconcertante. Presa del pnico, ella giro su cabeza alrededor pero no poda ver nada, solo poda or el sonido de la piel deslizndose y siendo estirada, el thrrrrp que sonaba como si nuevos msculos se estuvieran generando. Entonces llego una repentina sensacin de pesadez, como si el peso haba sido atado alrededor de sus hombros. Y luego vio en su visin perifrica, enorme blancura que ondeaba a cada lado de ella, un jadeo colectivo se elevo de los labios de los ngeles. Oh Lucinda susurro Daniel, su mano cubriendo su boca. Era as de sencillo. Ella extendi sus alas. Ellas eran luminosas, boyantes, extremadamente llenas de luz, hecho del mejor material empreo ms fino ms reflectante. De punta a punta, su envergadura era tal vez de unos treinta pies, pero ellos se sentan, enormes, infinitos. Ella no sinti ms dolor. Cuando sus dedos se curvaron alrededor de la base de ellos detrs de sus hombros, eran de varias pulgadas de espesor y afelpados. Eran de plata, pero no plata, como la superficie de un espejo. Eran inconcebibles, eran inevitables. Eran sus alas. Ellos contenan cada gramo de fuerza y el fortalecimiento que haba acumulado a lo largo de los milenios que haba vivido. Y en el ms mnimo capricho de un pensamiento, sus alas comenzaron a batir. Su primer pensamiento fue: puedo hacer algo ahora.

Sin decir una palabra, ella y Daniel alcanzaron las manos del otro. Las puntas de sus alas se arquearon hacia adelante en una especie de beso, como las alas de los ngeles en el Malak Qayom. Ellos estaban llorando y riendo, y pronto, se besaban. y? el pregunto. Ella estaba atontada y asombrada - y ms feliz de lo que ella nunca haba estado antes. Posiblemente no poda ser real, pens a menos que ella dijera la verdad en voz alta, con Daniel y el resto de ngeles cados all para ser testigos. Soy Lucinda dijo Soy tu ngel.

DIECISIETE La Invencin del Amor


Traducido SOS por Alyshia Cheryl Traduccin SOS: Mais020291 Traducido SOS por Cr!sly Traducido por Whiteshadow

Volar era como nadar y Luce era buena en ambas cosas. Sus pies se elevaron del suelo. No tuvo que pensar o prepararse. Sus alas batieron con pronta intuicin. El viento zumbaba en contra de las fibras de sus alas, cargndola hacia el rosa y cristalino cielo. En el aire, sinti el peso de su cuerpo, especialmente en sus pies, pero estaba abrumada porque era un dinamismo nuevo, inimaginable. Se desliz sobre niveles bajos de las nubes, causando una mnima interrupcin, como una briza pasando a travs de una campana. Mir de la punta de un ala a la otra, examinando su brillo de plata-perla, en admiracin de todos sus cambios. Era como si el resto de su cuerpo ahora difera de sus alas. Ellas respondan ante el primer atisbo de deseo, con brazadas elegantes que generaban una tremenda velocidad. Se aplastaban como un alern para deslizarse nicamente con el impulso, luego se retraan en forma de corazn detrs de sus hombros mientras se zambulla directamente en el aire. Su primerapelea. Excepto que no era. Lo que Luce saba ahora, tan fuerte como sus alas saban volar, era que haba existido antes un monumental. Antes de Lucinda Price, antes que su alma haya visto la Tierra curva. Por todas las vidas en la Tierra que ella haba presenciado en las Anunciadoras, todos los cuerpos que haba inhabitado, Luce apenas haba rayado la superficie de quin era ella, quin haba sido. Haba una historia ms antigua que la historia durante la cual ella haba batido esas alas. Ella poda ver a los dems mirndola desde el suelo. El rostro de Daniel brillaba con lgrimas. l supo todo este tiempo. l la haba esperado. Ella quera alcanzarlo, quera que l se disparara hacia arriba y volara con ella pero luego, ya no lo poda ver ms. La luz dio paso a una total oscuridad de otra memoria estrellndose. Cerr sus ojos y se rindi ante ella, dejando que la lleve de regreso. De alguna manera ella saba que esta era su memoria ms antigua, el momento en las profundidades de su alma. Lucinda haba estado ah desde el principio del principio. La Biblia haba dejado fuera esa parte: Antes hubo luz, haba ngeles. Un momento, oscuridad; el siguiente, la sensacin clida de ser persuadido fuera de la inexistencia por una mano gentil y magnfica. Dios cre el Hueste celestial de los ngeles trescientos ochenta millones de ellos un singular y brillante momento. Lucinda estaba ah, y Daniel y Roland y Annabelle y Cam y millones ms, todos perfectos, gloriosos, todos designados a adorar a su Creador. Sus cuerpos estaban hechos de la misma sustancia que compona el firmamento del Cielo. No eran carne y hueso, sino materia celestial, la luz en s fuerte, indestructible, hermoso de mirar. Sus hombros, brazos y piernas brillaban ante la existencia, prefigurando las formas mortales que tomaran en su propia creacin. Todos los ngeles descubrieron sus alas simultneamente, cada par ligeramente diferente, reflejando el alma de su posesor. Tan pronto como el gnesis de los ngeles, las alas de Lucinda eran de plata reflectante y brillante, el color de la luz de las estrellas. Ellas haban brillando en su gloria singular desde el amanecer de los amaneceres de los tiempos. La Creacin ocurri a la velocidad del deseo de Dios, pero se resuma en la memoria de Luce como una historia, otra de las creaciones tempranas de Dios, un producto del tiempo. Un momento no haba nada; luego el Cielo estaba repleto de ngeles.

En esos das, el Cielo tena sus lmites, su suelo cubierto de tierra de nube, una sustancia blanca y suave como la brumosa nube que cubra los pies de los ngeles y la punta de las alas cuando caminaban por el suelo. Haba niveles ilimitados en el Cielo, cada uno lleno de huecos y sinuosos caminos, yendo hacia todas las direcciones bajo un cielo de color de la miel. El aire estaba perfumado con nctar alzndose en delicadas flores blancas que surgan en bosques encantadores. Sus flores redondas salpicaban todos los rincones y grietas del Cielo, buscando algo como antepasados de peonas blancas. Huertos de rboles de plata llevaban las frutas ms deliciosas que jams haban existido. Los ngeles hacan un festn y daban gracias por su primer y nico hogar. Sus voces se unieron en alabanza de su Creador, formando una mezcla de sonido que en las gargantas de los humanos ms tarde se dara a conocer como harmona. Un prado rod hacia la existencia, dividiendo el huerto en dos. Y cuando todo lo dems en el Cielo estaba completo, Dios coloc un Trono impresionante a la cabeza del prado. Se pulsaba con luz diviina. Ven ante m, comand Dios, instalndose en el profundo asiento con satisfaccin merecida. A partir de ahora me conocern como el Trono Los ngeles se reunieron en el plano del Cielo y se acercaron al Trono en gratitud. Fluyeron naturalmente en una lnea simple, clasificndose instantneamente, para siempre jams. Para el momento en que se acercaron a la esquina del huerto, Lucinda record que ella no poda ver claramente el Trono. Brillaba mucho para que los ojos de los ngeles lo soportaran. Ella tambin recuerda que una vez haba visto el tercer ngel en la lnea el tercero ms cercano a Dios. Uno, dos, tres. Sus alas se estiraron y engrosaron con el honor. En el aire sobre el Trono, ocho estantes hechos de plata rizada colgaban en un arco, como un dosel que alberga el Trono. Dios llamo a los primeros ocho ngeles en la fila para llenar estos asientos y convertirlos en los Arcngeles del Trono. Lucinda tomo su lugar en el tercer asiento de la izquierda. Se ajustaba a su cuerpo, con precisin, despus de haber sido creado para ella. Aqu era donde ella perteneca. Adoracin brotaba de su alma, fluyendo hacia Dios. Fue perfecto. No duro mucho. Dios tena ms planes para el universo. Otro recuerdo lleno de Lucinda, hacindola temblar. Dios abandono a los ngeles. Todo era gozo en el Prado, y entonces el Trono se quedo vaci. Dios camino a travs de los umbrales del Cielo, se marcho para crear las estrellas y la Tierra y la Luna. Hombre y mujer rondaban cerca del borde de la existencia. El Cielo oscureci cuando Dios lo dejo. Lucinda se sinti fra e intil. Fue entonces, ella record, que los ngeles comenzaron a verse unos a los otros de forma diferente, para darse cuenta de las variaciones de color entre sus alas. Algunos comenzaron a rumorar que Dios se haba cansado de ellos y la armonizacin de sus canciones de alabanza. Muchos decan que pronto los humanos tomaran el lugar de los ngeles. Lucinda record declinndose en su asiento de plata junto al Trono. Ella se acord notando cuan simple y aburrido pareca sin la presencia animadora de Dios. Ella trato de adorar a su Creador desde lejos, pero ella no poda remplazar su soledad. La adoracin en presencia de Dios era para lo que ella haba sido diseada y todo lo que ella senta era un agujero. Qu podra hacer? Ella miro hacia abajo desde su silla y vio un ngel rondando el del suelo de nube. Pareca cansado, melanclico. El pareci sentir su mirada sobre el y levanto la mirada. Cuando sus ojos se encontraron, el sonri. Ella record cuan hermoso el haba sido antes de que Dios se hubiera ido Ellos no pensaron. Se alcanzaron el uno al otro. Sus almas entrelazadas.

Daniel, pens Luce. Pero ella no poda estar segura. El Prado haba estado sombro y su memoria estaba nublada Era este el momento de su primera conexin? Destell. El Prado estaba de un blanco brillante otra vez, el tiempo haba pasado; Dios haba vuelto. El Trono resplandeca con su sublime gloria. Lucinda ya no se sentaba sobre su ondulante silla de plata junto al Trono. Ella estaba abarrotada en el anfiteatro del Prado lleno de ngeles, se les pedira que elijan algo. Pasaran Lista. Lucinda haba estado all, tambin. Por supuesto que tena. Se senta acalorada y nerviosa sin saber por qu. Su cuerpo se sonrojo d la forma en que sola hacerlo cuando ella estaba dentro de su pasado y al borde de la muerte. Ella no poda mover sus alas. Ya haba elegido. Su estomago se contrajo. El aire se senta escaso. Ella estabacayendo. Luce parpadeo y vio el sol entrecortado por las montaas y supo que estaba devuelta al presente, devuelta en Troya. Y cayendo desde los cielos. Veinte pies cuarenta. Sus brazos se agitaban, como si ella fuera simplemente una nia otra vez, como si ella no pudiera volar. Extendi sus alas, pero era demasiado tarde. Aterrizo con un golpe suave en los brazos de Daniel. Sus amigos la rodearon en la llanura herbosa. Todo era como lo haba sido antes: explanadas de rboles de cedro alrededor del lodo, granjas agrcolas; chozas abandonadas en el medio de una extensin rida; mariposas. Rostros de ngeles cados custodindola, llenos de preocupacin. Estas bien? Pregunto Daniel. Su corazn segua desbocado. Por que no poda recordar que haba pasado durante el Pase de Lista? Tal vez no les ayudara a detener a Lucifer, pero Luce quera saber desesperadamente. Estuve tan cerca, dijo ella. Casi comprendo lo que paso. Daniel la puso suavemente sobre el suelo y la beso. Vas a llegar, Luce. S que podrs. Era el atardecer durante el octavo da de su viaje. Mientras el sol se ocultaba en los Dardanelos, lanzando una luz dorada sobre los campos de barbecho, Luce deseaba que hubiera una forma de dibujarlo. Qu pasa si un da no hubiera tiempo suficiente? Luce encorvaba y desencorvaba sus hombros. No estaba acostumbrada al peso de sus alas, suave como el ptalo de una rosa en el cielo, pero pesadas como cortinas de plomo cuando sus pies estaban en el suelo. Cuando sus alas fueron desplegadas por primera vez, haban rasgado su camiseta y su chaqueta militar color caqui. La ropa haba cado sobre el csped hecha trizas, una prueba extraa. Annabelle haba salido rpidamente de la choza con una playera extra. Era de un azul elctrico con una imagen serigrafiada de Marlene Dietrich en el pecho, con aberturas sutiles para las alas adaptadas a la espalda. En lugar de pensar en todo lo que aun no recuerdas, -dijo Francesca-, reconozco que te hemos llegado a conocer. Bueno. Luce paseaba en el Prado, sintiendo la nueva sensacin de sus alas flotando tras ella. S que la maldicin me impide saber mi verdadera naturaleza como un ngel, hacindome morir cada vez que me acerco a un recuerdo de mi pasado. Es por eso que ninguno de ustedes puede decirme quien yo era. Tendrs que caminar por ese valle solitario por ti misma, dijo Cam. Y la razn que te llevo hasta esa vida tambin es parte de la maldicin dijo Daniel. Esta vez fui criada sin una religin en especifico, sin ningn conjunto de reglas que rigieran mi destino, lo que me permite, Luce hizo una pausa, volviendo a pensar en el Pase de Lista elegir por m misma. No todos tienen ese lujo. hablo Phil desde la fila de los parias. Es por eso que los parias me quieren? pregunto ella, sabiendo que era cierto. Pero no he ya elegido a Daniel? No pude recordarlo antes, pero cuando Dee me dio su don del conocimiento, pareca que se acerco a Daniel, que mi eleccin siempre estuvo ah dentro de m.

Tu sabes quin eres ahora, Luce, dijo Daniel. T sabes lo que te importa. Nada debe estar ms all de tu alcance. Las palabras de Daniel se filtraron en ella. Eso era lo que ella era ahora, era lo siempre que haba sido. Su mirada se traslad al lugar donde los marginados estuvieron a distancia del grupo. Luce no sabia cuanto ellos podan haber visto de su transformacin, si sus ojos ciegos pudieron percibir una metamorfosis del alma. Vio una seal de Olianna, la mujer desterrada que haba vigilado a Luce en la azotea, en Viena. Pero mientras miraba a Olianna, se dio cuenta de que Olianna tambin haba. cambiado. Me acuerdo de ti dijo Luce, caminando cerca de la delgada chica rubia con los cavernosos ojos blancos. La conoca, del cielo. Olianna, fuiste uno de los doce ngeles del Zodaco. Gobernaste sobre Leo. Olianna tomo un aliento profundo estremecindose y asinti. S. Y t, Phresia. Eras una lumbrera. Luce cerro sus ojos, recordando No eras una de las cuatro que emanaba de la voluntad divina? Recuerdo tus alas. Eran Ella se detuvo sintiendo su expresin oscurecerse ante la vista de las montonas alas marrones que llevaba la chica ahora, excepcional. Phresia enderez sus hombros cados, levant su demacrado rostro plido. Nadie realmente me ha visto en aos. Vincent, el de aspecto ms joven de los marginados, dio un paso adelante. Y de mi, Lucinda Price? Me recuerdas? Luce se estiro y toc el hombro del muchacho, recordando como mortalmente enfermo, l la haba buscado despus de que la Escala lo haba torturado. Entonces se acord de algo ms profundo que eso. Eres Vicent, ngel del viento del Norte. Los ojos ciegos de Vicent se nublaron como si su alma quisiera llorar pero su cuerpo se lo neg. Phil dijo Luce, mirando finalmente al marginado que haba temido tanto cuando l vino por ella en el patio trasero de sus padres. Sus labios estaban tensos y blancos, nervioso. Uno de los ngeles del lunes, no? Infundido con los Poderes de la Luna. Gracias, Lucinda Price. Phil se inclino con vacilacin pero cortsmente. Los marginados confesamos, nos hemos equivocado al tratar de alejarte de tu alma gemela y tus obligaciones. Pero sabamos, como acabaras demostrando que sola podas vernos por quienes solamos ser. Y que solo t puedes devolvernos a nuestra gloria. S dijo ella, puedo verte. Los marginados podemos verte tambin dijo Phil. Ests radiante. S, lo esta. Daniel Ella se volvi hacia l. Su pelo rubio y ojos color violeta, los fuertes hombros esculpidos, los labios gruesos que la haban trado de vuelta a la vida una y mil veces. Se haban amado incluso ms de lo que Luce se haba dado cuenta. Su amor haba sido fuerte desde los primeros das del cielo. Su relacin se extendi durante toda la historia de la existencia. Ella saba dnde haba conocido por primera vez a Daniel en la Tierra, aqu mismo, en los chamuscados campos de Troya, mientras los ngeles estaban cayendo, pero haba una historia anterior. Un comienzo diferente para su amor. Cundo? Cmo haba sucedido? Busc la respuesta en sus ojos, pero saba que no lo encontrara all. Tena que mirar hacia atrs en su propia alma. Ella cerr sus ojos. Los recuerdos vinieron ms fciles ahora, como si la extensin de sus alas hubiera enviado una red de grietas a travs de la pared entre la chica Lucinda y el ngel que ella haba sido antes. Todo lo que la separada de su pasado era frgil ahora, tan frgil como una cascara de huevo. Un destello.

De vuelta a la Pradera, a horcajadas sobre su cornisa de plata, llena de nostalgia por el regreso de Dios. Luce estaba mirando con desdn al ngel rubio, el nico que ella haba ya recordado alcanzar. Record sus lentos y tristes pasos por el suelo de la nube. La corona en su cabeza antes de que l levantara la vista. El cielo estaba tranquilo en ese momento. Luce y el ngel estaban solos por un extrao momento, lejos de la armona de los dems. l se volvi para mirar a Lucinda. Tena una cara cuadrada, pelo ondulado, de color mbar, y ojos azules del color del hielo. Ellos (sus ojos) se arrugaron cuando l le sonri. Ella no lo reconoci. No, eso no era as, ella lo reconoci, lo conoca. Mucho antes, Lucinda haba amado a este ngel. Pero l no era Daniel. Sin saber porque, Luce quiso alejar esta memoria, para fingir que no haba visto eso, para parpadear de nuevo y estar con Daniel en las llanuras rocosas de Troya. Pero su alma estaba soldada a la escena. Ella no poda alejarse de este ngel que no era Daniel. l la alcanzo. Sus alas entrelazadas. l le susurr al odo: Nuestro amor es interminable. No puede haber nada ms. No Al final, ella se sacudi sobresaltada de ese recuerdo. Volvi a Troya. Sin aliento. Sus ojos deben haberla traicionado. Se sinti salvaje y con pnico. Qu has visto? susurr Annabelle. Luce abri la boca, pero no salieron palabras. Lo haba traicionado Quienquiera que fuese. Haba alguien antes que Daniel y yo. Esto no ha terminado todava. Finalmente, encontr su voz. La maldicin. A pesar de saber quin soy y saber que puedo elegir a Daniel, hay algo ms, no? Alguien ms. l es quien me maldijo. Daniel pas sus dedos muy suavemente sobre el borde brillante de sus alas. Ella se estremeci, porque cada toque contra sus alas la quemaba con la pasin de un profundo beso y encendi algo muy profundo dentro de ella. Finalmente, ella saba el placer que le produjo a l cuando dej que sus manos se deslizaran sobre las suyas. Has llegado tan lejos, Lucinda. Pero todava hay mucho camino por recorrer. Busca en tu pasado. Ya sabes lo que ests buscando. Encuntralo. Ella cerr los ojos, buscando de nuevo a travs de milenios de fragmentos de memorias. La Tierra se alej bajo sus pies. Un laberinto de colores borrosos a su alrededor, y su corazn martilleaba bajo su pecho, y todo se volvi blanco. El cielo de nuevo. Estaba brillante con el regreso de Dios al trono. El cielo brill del color de un palo. Las nubes eran espesas ese da, con penachos blancos, que llegaba casi hasta la cintura los ngeles. Esas torres imponentes blancas a la derecha eran los rboles en el Bosque de la Vida, las flores plateadas en plena floracin, a la izquierda pronto seran los frutos del Huerto del Conocimiento. Los rboles eran ms altos ahora. Haban tenido tiempo de crecer desde la ltima recoleccin de Luce. Ella estaba de vuelta en el Prado, en el centro de una gran congregacin, el parpadeo de la luz. Los ngeles en el Cielo se reunieron delante del Trono, que haba restaurado su brillo tan intenso que Lucinda se encogi al verlo. La silla plateada que haba ocupado Lucifer haba sido trasladada ahora al otro extremo del Prado. Haba sido degradado r a un nivel casi insultante por el Trono. Entre Lucifer y el Trono, el resto de los ngeles se unieron en una sola masa, pero pronto, se dio cuenta Lucinda, que se repartan de un lado o del otro. Ella estaba de vuelta en el Paso de Lista. Esta vez iba a obligarse a recordar cmo haba sido. A cada hijo y cada hija del cielo se les pedira que eligiera un bando. Dios o Lucifer. Bueno o... no, l no era malo. El mal no exista todava.

Hacinados as, cada ngel era impresionante, distinto pero de alguna manera indistinguible del siguiente. All estaba Daniel, en el centro, el ms puro resplandor que ella jams haba visto. En su memoria, Lucinda se mova hacia l. Movindose de dnde? La voz de Daniel llenaba sus odos: Busca en tu pasado. Ella no haba mirado a Lucifer todava. Ella no quera. Mira lo que no quieres mirar. Cuando se volvi hacia el otro extremo del Prado, vio la luz alrededor de Lucifer. Era esplndida y ostentosa-, como si intentara competir con todo en el Prado-el Huerto, el Murmullo Celestial, el Trono en si mismo. Lucinda tuvo que esforzarse para verlo claramente. l era... precioso. El pelo de color mbar derramado sobre sus hombros en ondas brillantes. Su cuerpo pareca ms grande, definido por msculos que ningn mortal jams alcanzara. Sus fros ojos azules eran fascinantes. Lucinda no poda apartar sus ojos de l. Entonces, entre las barras del Murmullo Celestial, lo escuch. A pesar de no recordar haber aprendido la cancin, ella conoca las palabras y siempre las haba conocido, los mortales se la haban enseado como canciones de cuna a travs de sus vidas. De todos los pares del Trono Ninguno se elev tan brillante Como Lucifer, la Estrella de la Maana, Y Lucinda, su Luz de la Noche Las lneas hicieron eco en su cabeza, acarreando recuerdos con ellas, recolectando recuerdos perdidos con cada palabra. Lucinda, su Luz de la Noche? El alma de Lucinda se arrastr, mareada, hacia el reconocimiento. Lucifer haba escrito esa cancin. Era una parte de su designio. Ella era... haba sido ella amante de Lucifer? En el momento en que se pregunto si era posible aquel horror, Luce supo que era la ms antigua, y fra verdad. Ella se haba equivocado acerca de todo. Su primer amor haba sido Lucifer, y ella haba sido el de Lucifer. Incluso sus nombres estaban emparejados. Una vez, haban sido almas gemelas. Se senta retorcido, extraa para s misma, como si hubiera despertado a cuenta de que haba matado a alguien en su sueo. Al otro lado del prado, Lucinda y Lucifer observaban el Pase de Lista. La suya se ampli con incredulidad mientras l sonrea de manera inescrutable. *Flash. Un recuerdo dentro de otro recuerdo. Luce en un tnel a travs de la oscuridad, hasta el lugar donde ms odiaba ir. Lucifer, la sostena, acaricindola con sus alas, crendole un inconfesable placer, abiertamente, all en su silla de plata junto al Trono vaco. Nuestro amor es interminable. No puede haber nada ms. Cuando l la bes, Lucinda y Lucifer se convirtieron en los primeros seres en experimentar afecto ms all de Dios. Los besos haban sido extraos y maravillosos y Lucinda haba querido ms, pero tema lo que los otros ngeles pensaran de los besos de Lucifer y ella. Le preocupaba que el beso se viera como una marca en sus labios. Por encima de todo, tena miedo de que Dios lo supiera cuando regresara y reasumiera su puesto en el Trono. Di que me adoras rog Lucifer. La adoracin es para Dios respondi Lucinda. No tiene por qu ser as le susurr Lucifer. Imagnate lo fuertes que seramos si pudiramos declarar abiertamente nuestro amor ante el Trono, tu adorndome, yo adorndote. El Trono es slo uno, unidos en el amor, podramos ser superiores. Cul es la diferencia entre el amor y la adoracin? Pregunt Lucinda.

El amor es tomar la adoracin que sientes por Dios y drsela a alguien que realmente est aqu. Pero yo no quiero ser ms grande que Dios El rostro de Lucifer se oscureci ante sus palabras. Se dio la vuelta lejos de ella, la rabia echando races en su alma. Lucinda sinti un extrao cambio dentro de l, pero era tan extrao que no lo reconoci. Ella comenz a temerle. El pareca no temerle a nada, excepto a que ella lo abandonase. l le ense la cancin sobre la grandeza de su unin. Se la hizo cantar constantemente, hasta que Lucinda se vio a s misma como la Luz de la Noche de Lucifer. l le dijo a Lucinda que eso era amor. Luce se retorca por el dolor del recuerdo. Eso contino y contino con Lucifer. Con cada interaccin, cada caricia de las alas de Lucinda, el creca ms posesivo, ms envidioso de su adoracin por el trono, dicindole que si en verdad lo amaba, l sera suficiente. Haba un da que ella recordaba de ese perodo oscuro: Haba estado llorando en el Prado, con nubes hasta el cuello, con ganas de escabullirse lejos de todo. La sombra de un ngel se cerni sobre ella. Djame en paz! Haba lloriqueado. Pero el ala que caa sobre la de ella hizo todo lo contrario. La acun. El ngel pareca saber lo que ella necesitaba ms que ella misma. Poco a poco, Lucinda levant la cabeza. Los ojos del ngel eran violetas. Daniel Ella lo conoca como el sexto Arcngel, encargado de velar por las almas perdidas. Por qu has venido a m? Porque he estado observndote Daniel la miraba y Luce supo que antes de esa fecha, nadie haba visto nunca a un ngel llorar. Las lgrimas de Lucinda eran las primeras. Qu te est ocurriendo? Durante mucho tiempo busc las palabras. Siento que estoy perdiendo mi luz. La historia salio de ella, y Daniel la oy. Nadie haba escuchado a Lucinda en un tiempo muy largo. Cuando termin, los ojos de Daniel estaban hmedos de lgrimas. Lo que t llamas amor no suena muy bonito, dijo lentamente. Piensa en la forma en que adoramos al Trono. La adoracin nos hace las mejores versiones de nosotros mismos. Nos sentimos alentados a seguir adelante con nuestros instintos, no cambiarnos nosotros mismos por amor. Si yo fuera tuyo y t fueras ma, querra que fueras exactamente como eres. Nunca te eclipsara con mis deseos. Lucinda tom la clida y fuerte mano de Daniel. Quizs Lucifer haba descubierto el amor, pero ese ngel pareca entender cmo convertirlo en algo maravilloso. De repente, Lucinda estaba besando a Daniel, mostrndole cmo se haca, necesitando por primera vez dar su alma por completo a otro. Se abrazaron, y las almas de ambos resplandecieron ms brillantes, dos mitades completando un mejor todo. *Flash. Por supuesto, Lucifer regreso de nuevo a ella. La rabia dentro de l haba crecido tanto que era dos veces ms alto que ella. Solan estar cara a cara. No puedo soportar el yugo ya no. Quieres venir delante del Trono conmigo y declarar tu lealtad exclusiva a nuestro amor? Lucifer, espera quera decirle acerca de Daniel, pero l no la hubiera odo de todos modos. Es una mentira para m jugar a ser un ngel que adora cuando te tengo a ti y no requiero nada ms. Vamos a hacer planes, Lucinda, t y yo hagamos planes para la gloria. Cmo es eso amor? ella haba lloriqueado. Adoras tus sueos, tus ambiciones. T me enseaste a amar, pero no puedo amar a un alma tan oscura que devora la luz de los dems. El no le crey, o fingi no orla, porque Lucifer pronto desafi al Trono a reunir a todas las almas en la Pradera para Pasar Listado. El haba sostenido a Lucinda en sus garras cuando planteo el reto, pero cuando empez a hablar, se distrajo y ella pudo escapar. Entr en la Pradera, vag entre las almas brillantes. Vio la que haba estado buscando todo el tiempo. Lucifer le grit a los ngeles: Una lnea se ha trazado en las nubes del Prado. Ahora todos ustedes son libres de elegir. Les ofrezco la igualdad, una existencia sin clasificaciones arbitrarias de una autoridad.

Luce supo que l quera decir que ella solo era libre de seguirlo a l. Lucifer podra haber pensado que la amaba, pero lo que el amaba era controlarla con una oscura y destructiva fascinacin. Era como si Lucifer pensara que Lucinda era un aspecto de l. Ella se acurruc junto a Daniel en el Prado, disfrutando de la calidez de un amor incipiente que era puro y creciente, cuando el nombre de Daniel reson a travs del Prado. Haba sido llamado. l se levant por encima del tumulto de la luz angelical y dijo con calma y posesin de s mismo, Con todo respeto, no voy a hacer esto. No voy a elegir el lado de Lucifer, ni voy a elegir el lado de los Cielos. Un rugido se elev de los vastos campos de los ngeles, de los que estaban al lado del Trono, mayoritariamente de Lucifer. Lucinda estaba aturdida. En su lugar, elijo el amor continu Daniel. Elijo amar y dejarles a ustedes su guerra. Ests equivocado al traer esto sobre nosotros le dijo Daniel a Lucifer. Luego, al Trono: Todo lo que es bueno en el Cielo y la Tierra est hecho de amor. Tal vez ese no era el plan cuando se cre el universo, el amor, tal vez era slo un aspecto de un mundo complejo y brutal. Pero el amor fue la mejor cosa que has hecho, y se ha convertido en la nica cosa que vale la pena salvar. Esta guerra no es justa. Esta guerra no es buena. El amor es la nica cosa por la que vale la pena luchar. El Prado se qued en silencio despus de las palabras de Daniel. La mayor parte de los ngeles miraban atnitos, como si ellos no entendieran lo que Daniel quera decir. No haba llegado aun el turno de Lucinda. Los nombres de los ngeles eran llamados por los secretarios celestes en funcin de su rango, y Lucinda era una de un puado de ngeles de rango ms alto que Daniel. No importaba. Eran un equipo. Se puso de pie a su lado en la Pradera. Nunca tendra que ser una eleccin entre el amor y T declar Lucinda al Trono. Tal vez algn da puedas encontrar una manera de reconciliar la adoracin y el verdadero amor que nos has hecho capaces de sentir. Pero si tuviera que elegir, tengo que estar al lado de mi amor. Puedo elegir a Daniel y lo elegir para siempre. Luego Luce record la cosa ms difcil que jams haba tenido que hacer. Se volvi a Lucifer, su primer amor. Sin ser honesta con l, nada de esto contara. T me mostraste el poder del amor, y por eso siempre estar agradecida. Pero el amor ocupa un distante tercer lugar para ti, muy por detrs de tu orgullo y rabia. Has comenzado una pelea que nunca podrs ganar. "Estoy haciendo todo esto por ti grit Lucifer. Fue su primera gran mentira, la primera gran mentira del universo. Del brazo de Daniel en el centro de la Pradera, Lucinda haba hecho la nica opcin posible. Su miedo palideca en comparacin con su amor. Pero ella nunca podra haber previsto la maldicin. Luce recordaba ahora que el castigo haba llegado por ambas partes. Eso era lo que haba hecho la maldicin tan vinculante: Tanto el Trono como Lucifer-por celos, rencor o una vista de la justicia sin amor- haban sellado el destino de Daniel y de Lucinda por miles de aos. En el silencio de la Pradera, sucedi una cosa extraa: Otro Daniel apareci junto a ellos. l era un anacronismo el Daniel que haba conocido en Shoreline, el ngel que Luce Price conoca y amaba. Vengo aqu a pedir el indulto dijo el doble de Daniel. Si tenemos que ser castigado y, mi Seor, yo no cuestiono su decisin, por favor, al menos, recuerde que una de las grandes caractersticas de Tu poder es tu misericordia, que es misteriosa y grande y humilla a todos nosotros. En aquel momento Lucinda no haba entendido eso, pero en el recuerdo de Luce, al fin, todo tena sentido. l le haba dado el don a Luce de una laguna en la maldicin, de modo que algn da en el futuro distante, pudiera liberar su amor. Lo ltimo que recordaba era agarrar con fuerza a Daniel cuando las nubes comenzaron a bullir negras. El suelo cedi bajo sus pies y los ngeles comenzaron su fuga, su cada. Daniel haba escapado de su agarre. Su cuerpo se haba fijado en la inmovilidad. Ella lo perdi. Ella perdi la memoria. Ella se perdi. Hasta ahora. Cuando Luce abri los ojos, haba cado la noche. El aire era tan fresco que sus brazos temblaban. Los otros se apiaban a su alrededor, tan silenciosos que se poda or los grillos silbando en el csped. Ella no quera mirar a nadie.

Fue por mi culpa dijo. Todo este tiempo pens que estaban castigando a Daniel, pero el castigo era para m Hizo una pausa. Yo soy la razn de la rebelin de Lucifer? No, Luce Cam le dio una sonrisa triste. Tal vez fueras la inspiracin, pero la inspiracin es una excusa para hacer algo que ya se quiere hacer. Lucifer estaba buscando una entrada para el mal. El habra encontrado otra manera. Pero yo lo traicione. No dijo Daniel. l te traicion. l nos traicion a todos nosotros. Sin su rebelin, nosotros nos habramos enamorado? Daniel sonri. Me gusta pensar que hubisemos encontrado la manera. Ahora, por fin, tenemos la oportunidad de dejar todo esto atrs. Tenemos la oportunidad de detener a Lucifer, para romper la maldicin y amarnos de la forma en que siempre hemos querido. Podemos hacer que todos estos aos de sufrimiento valgan la pena. Mira dijo Steven, apuntando al cielo. Las estrellas haban salido en masa. Uno de ellas, a lo lejos, era especialmente brillante. Por un instante su luz vacilo, y luego parecieron salir todas juntas antes de volverse an ms brillante que antes. Son ellos, no? , Dijo ella. La Cada? S dijo Francesca. Eso es todo. Se ve igual a como los textos antiguos dicen que lo hara. Se ve cmo? Luce arrug la frente, entrecerrando los ojos Slo puedo verla cuando Concntrate orden Cam. Qu est sucediendo? Pregunt Luce. Estn llegando a este mundo dijo Daniel. No fue el trnsito fsico del Cielo a la Tierra lo que dur nueve das. Fue el cambio de un reino celestial a uno terrenal. Cuando aterrizamos aqu, nuestros cuerpos eran... diferentes. Nos hicimos diferente. Eso toma su tiempo. Ahora el tiempo nos est apresurando a nosotros dijo Roland, mirando el reloj de bolsillo de oro que Dee tena que haberle dado antes de morir. Entonces es hora de que nos vayamos dijo Daniel a Luce. All arriba? S, tenemos que volar a su encuentro. Vamos a volar hasta los lmites de la Cada, y entonces Tengo que detenerlo? S. Cerr los ojos, pens en la manera en que Lucifer la haba mirado en el Prado. Pareca que quera aplastar cada partcula de ternura que haba. Creo que s cmo hacerlo. Te dije que iba a decir eso! Grit Arriane. Daniel la atrajo hacia s. Ests segura? Ella le dio un beso, nunca ms segura. Acabo de recuperar mis alas, Daniel. No voy a dejar que Lucifer se las lleve. As Luce y Daniel se despidieron de sus amigos, buscando la mano del otro, y se fueron en la noche. Volaron hacia arriba, a travs de la delgada externa piel de la atmsfera, a travs de una pelcula de luz en el borde del espacio. La luna se volvi enorme, brillando como un sol del medioda. Pasaron a travs de las galaxias, borrosas nebulosas y por las otras lunas con otros crteres ensombrecidos y planetas extraos que brillaban con el gas de color rojo y los anillos de rayas de luz. Ninguna cantidad de vuelo cansaba a Luce. Empez a comprender cmo Daniel poda pasar das sin descanso, ella no senta hambre ni sed. No se estaba congelando en la fra noche.

Por ltimo, en el borde de la nada, en lo ms oscuro del universo, alcanzaron el permetro. Vieron la oscura maraa de Anunciadoras de Lucifer, tambalendose entre las dimensiones. Dentro de ella estaba la cada. Daniel se cerna a su lado, sus alas rozando las de ella, transmitindole fuerza. Tendrs que pasar por la Anunciadora primero. No te quedes ah. Muvete a travs de ella hasta que lo encuentres en La Cada. Tengo que ir sola, no? Me gustara seguir hasta los confines de la Tierra y ms all. Pero t eres la nica que puede hacer esto dijo Daniel. Le tom la mano y le bes los dedos y la palma de su mano.Estaba temblando. Voy a estar aqu. Sus labios se encontraron por ltima vez. Te amo, Luce dijo Daniel. Te amar siempre, tanto si Lucifer tiene xito como si no No, no digas eso dijo Luce. l no lo har Pero si lo hace Daniel continu: Quiero que sepas que yo hara todo de nuevo. Te elegira en todo momento. La calma se apoder de Luce. Ella no le fallara. Ella no se fallara a s misma. No pasar mucho tiempo. Ella le apret la mano y se alej, sumergindose en la oscuridad, en la Anunciadora de Lucifer.

DIECIOCHO Atrapa una estrella fugaz


Traducido por: Mais020291 Traducido por Polilla

La oscuridad era total. Luce slo haba viajado a travs de sus propias Anunciadoras, lo que era genial y hmedo, incluso pacfico. La entrada a Lucifer era pesada, caliente, llena de humo acre y ensordecedora. Splicas de misericordia y flemas irregulares que irradian sollozos penetrando en sus paredes internas. Las alas de Luce se erizaron una sensacin que nunca haba experimentado mientras se daba cuenta que las Anunciadoras del mal eran puestos de avanzada del Infierno. Es slo un pasaje, se dijo a s misma. Es como cualquier otro Anunciador, un portal para pasar a otro lugar y tiempo. Empuj hacia adelante, marendose con el humo. El suelo estaba clavado con algo que no reconoci hasta que tropez con las rodillas y sinti la tortura de fragmentos de vidrio en las manos que Daniel acababa de soltar. No te quedes colgada ah, l le haba dicho. Sigue adelante hasta que lo encuentres. Tom un gran respiro, se enderez, record que era ella. Estir sus alas y la Anunciadora se inund de luz. Ahora Luce poda ver lo horrible que era cada superficie ardiente cubierta con fragmentos de vidrio sobresalientes de diferentes colores, formas semi humanas muertas o muriendo en piscinas pegajosas en el suelo, y, lo peor de todo, una sensacin de prdida abrumadora. Luce mir abajo, hacia sus manos ensangrentadas, pequeos tringulos de vidrio marrn saliendo de sus palmas. En un instante estuvieron curadas. Apret los dientes y vol, su cuerpo penetrando la pared interior del Anunciador, profundamente dentro del vientre de la Cada de Lucifer. Fue enorme. Eso fue la primera cosa. Suficientemente enorme para ser su propio universo, un silencio inquietante. La Cada era tan brillante con la luz de los ngeles cados que Luce casi no poda ver. De alguna manera, ella poda sentirlos todos alrededor, sus hermanas y sus hermanos, ms de cien millones de huspedes del Cielo, decorando el cielo como pinturas. Colgaban suspendidos, congelados en espacio y tiempo, cada uno sepultado en una rbita diferente de luz. As haba sido como ella haba cado, tambin. Lo recordaba ahora, con dolor. Esos nueve das haban contenido novecientas eternidades. Y an as mientras caan los ngeles, Luce observ ahora que estaban cambiando todo el tiempo. Sus formas tomaron una translucidez extraa, incipiente. Aqu y all la luz brillaba en el envs de un par de alas. Un brazo vagamente parpade, luego se convirti en indistinto de nuevo. Esto era lo que Daniel quiso decir sobre el cambio que haba ocurrido en la Cada almas en metamorfosis de la manera en que haban sido en el reino Celestial a la manera en que seran en el reino de la Tierra. Los ngeles estaban cambiando su pureza angelical, entrando las encarnaciones que usaran en la Tierra. Luce se acerc hacia el ngel ms cercano. Lo reconoci: Tzadkiel, el ngel de la Divina Justicia, su hermano y amigo. No haba visto su alma en siglos. l no la vea ahora, y no poda responder si es que lo hubiese visto. La luz dentro de l, cant, causando que la esencia de Tzadkiel tiemble como una gema en agua turbia. Se fundi en un rostro borroso que Luce no reconoci. Se vea grotesco ojos toscamente formados, la mitad de los labios. No era l, pero apenas los ngeles golpearan el suelo no perdonado de la Tierra, lo sera. Lo ms lejos que ella se meta en el mar suspendido de almas, ms pesada se senta. Luce reconoci a todos Saraquel, Alat, Muriel, Chayo. Se dio cuenta con horror que cuando sus alas se acercaban lo suficiente, ella poda escuchar cada pensamiento del ngel cado. Quin cuidar de nosotros? A quin adoraremos? , No puedo sentir mis alas., Extrao mis huertos. Habr huertos en el Infierno?. Lo siento. Lo siento mucho. Era tan doloroso mantenerse cerca a cualquier de ellos por ms tiempo que un simple pensamiento. Luce continu, sin direccin, abrumada, hasta que la brillante y familiar luz la atrajo. Gabbe. Incluso en su transicin no formada, ella era hermosa. Sus alas blancas se doblaban como ptalos rosa alrededor de sus caractersticas centradas; la cobertura negra de la lnea de sus ojos la haca ver pacfica y estable.

Luce presion contra la rbita plateada de luz de Gabbe. Por un momento, ella consider que debera de haber un lado brillante de la Cada de Lucifer: Gabbe retornara. Luego la luz dentro de Gabbe parpade y Luce escuch el pensamiento del ngel cado. Contina. Lucinda. Por favor, contina. Suea lo que ya sabes. Luce pens en Daniel, esperndola en el otro lado. Pens en Lu Xin, la chica que haba estado durante la antigua dinasta Shang en China. Ella haba asesinado a un rey, se haba vestido con sus trajes de general, y se haba preparado a s misma para una guerra donde ella no tena que pelear todo por su amor a Daniel. Luce haba reconocido a su alma dentro de Lu Xin desde el momento en que la haba visto. Ella poda encontrarse a s misma aqu tambin, incluso con las almas brillantes radiando alrededor de ella como una ciudad de luz se alz en el aire. Se encontrara a s misma dentro de la Cada. Eso, supo inmediatamente, sera donde encontrara a Lucifer. Cerr sus ojos, bati sus alas suavemente, le pidi a su alma que la gue hacia s misma. Se movi a travs de millones, deslizando a travs de las olas brillantes de los ngeles. Le tom una pequea eternidad. Por nueve das ella y sus amigos haban estado acelerando el tiempo, pensando slo en cmo encontrar la Cada. Ahora que la haban encontrado, cunto tiempo le tomara a Luce localizar el alma que necesitaba, la aguja en este pajar hecha de ngeles cambiando de forma? Cunto tiempo quedaba? Luego, en una galaxia de ngeles congelados, Luce se congel. Alguien estaba cantando. Era una cancin de amor tan hermosa que hizo que sus alas se estremecieran. Ella descans detrs de la fija rbita blanca de un ngel cado llamado Ezekiel, y escuch: Mi mar ha encontrado una orillaMi quemadura ha encontrado una llama Su alma creci con una memoria de largo tiempo olvidada. Mir alrededor de Ezekeel, el ngel de las Nubes, para ver quin estaba cantando en el claro. Era un nio, acunando a una nia en sus brazos, su voz serena, suave y dulce como la miel. El lento balanceo de sus brazos fue el nico movimiento en toda la Cada congelada. Luego Luce se dio cuenta que la nia no era simplemente una nia. Era una rbita medio formada de luz alrededor de un ngel en metamorfosis. Era el alma que sola ser Lucinda. El nio mir hacia arriba, sintiendo una presencia. Tena la cara cuadrada, el cabello ondulado de color mbar, y ojos del color del hielo, radiante con embrutecido amor. Pero no era un nio. Era un ngel tan hermosamente devastador que el cuerpo de Luce se cerr con una soledad que no quera recordar. l era Lucifer. As es como sola verse en el Cielo. Pero era mvil, totalmente formado, no como los millones de ngeles alrededor de l lo que le aseguraba a Luce que l era el demonio en presencia, el que haba lanzado su Anunciador alrededor de la Cada para incitar su segunda conexin con la Tierra. Su nica alma cada poda estar en cualquier parte de aqu, tan paralizada como el resto haba sido cuando el Trono los bot del Cielo. Luce haba estado en lo correcto acerca de su alma llevndola hacia Lucifer. Despus que l haba puesto en marcha esta Cada, debe de haber cruzado su propio Anunciador hacia aqu. Y pasar los nueve das, haciendo qu? Cantando canciones de cuna y balanceando hacia adelante y hacia atrs mientras el mundo colgaba en el balance y los ejrcitos de los ngeles corran por todo el mundo para detenerlo? Sus alas se quemaron. Ella saba que esto era todo lo que l haba hecho, porque saba que l la amaba, que todava la quera. Su traicin hacia Lucifer era de lo que se trataba todo esto. Quin est ah? l llam Luce se acerc. Ella no haba venido aqu para esconderse de l. Adems, l ya haba sentido la brillantez de su alma detrs de Ezekeel. Escuch el enfado reconocimiento en su voz. Oh, eres t Alz sus manos ligeramente, sosteniendo la cada libre de Luce. Has conocido a mi amor? Cre que la habas encontrado Lucifer mir por encima de l, buscando una palabra refrescante.

Luce se acerc, pintado igual que el ngel radiante que haba roto su corazn y la extraa mitad formada versin de s misma. Este era el ngel que se volvera la chica que Luce haba sido en la Tierra. Observ su propio rostro temblar al estar dentro de la luz en los brazos de Lucifer. Luego se haba ido. Ella consider escindir a esta extraa criatura. Saba que poda hacerlo: llegar y tomar posesin de su antiguo cuerpo, sentir su estmago caerse mientras se una con su pasado, parpadear y encontrase a s misma en los brazos de Lucifer, cayendo en la mente de Lucinda, como haba hecho tantas veces con anterioridad. Pero no necesitaba hacer eso ms. Bill le haba enseado a Luce cmo escindir antes de saber quin era realmente ella, antes de que tuviera acceso a las memorias que ella no saba. No tuvo que escindir hacia su alma cada para ayudarse a saber qu decirle a Lucifer. Luce ya saba toda la historia. Dobl sus manos en frente de ella. Pens en Daniel al otro lado del Anunciador. El amor que t sientes no es mutuo, Lucifer l le ofreci a Luce una sonrisa brillante y desafiante. Tienes idea de lo raro que es un momento como ste? Sin pensar, Luce se encontr a s misma acercndose. Ustedes dos, juntas por primera vez? La que no puede dejarme acarici el cuerpo en metamorfosis en sus brazos y alz la miraday la que no sabe cmo mantenerse alejada. Ella y yo compartimos la misma alma dijo Luce. Y ninguna de las dos te ama ms. Y ellas dicen que mi corazn se ha endurecido! Lucifer hizo una mueca, cualquier dulzura ida. Su voz cay hacia abajo, a travs de los registradores, ms profundo que cualquier cosa que Luce haba escuchado. Me decepcionaste en Egipto. No debiste hacer eso, y no deberas de estar aqu ahora. Te deposit en el reino exterior as no podas interferir. Su figura cambi: el rostro juvenil y amoroso se marchit en las arrugas que astillaron su cuerpo en largas costuras escarpadas. Poderosas alas explosionaron por detrs de sus hombros. Garras, largas y onduladas y amarillas, salieron de un disparo de sus dedos. Luce se estremeci mientras clavaban con su empuadura en su cuerpo medio formado. Sus ojos brillaron del azul hielo al rojo como plomo fundido y l se hinch diez veces el tamao del que era. Luce saba que esto era porque l estaba entregando la rabia que tena sometida en orden de aparecer en su forma amorosa. Pareca llenar un espacio vaco, contrayendo la expansin de ngeles suspendidos en un instante. Luce vol hacia el nivel de sus ojos y suspir. T podras detenerte all. Has construido una tolerancia, cierto? Luce sacudi su cabeza y despleg sus alas tan amplias como iban. Se extendieron a extremos que aun la sorprendan. S quien soy, Lucifer. Se lo que puedo hacer Ninguno de nosotros esta forzado por lmites mortales. Puedo volverme terrorfico, tambin. Pero cul es el punto? Vapor emergi de la cabeza de Lucifer mientras estudiaba las alas de Luce. Tus alas siempre fueron impresionantes el dijo. Pero no te acostumbres a ella. El tiempo casi acab y luegoy luego El estaba observando su rostro por miedo o agitacin. Ella saba como l trabajaba, de donde el sacaba su energa y su poder. Sus veteados msculos se flexionaron, y Luce miro la luz de su cuerpo cayendo oscilar, agitada pero inmvil, indefensa en sus brazos. Era como ver a un ser querido en gran peligro, pero Luce no revelara que la molestaba. No estoy asustada. Su gruido era una nube de moco y humo. Lo estars, como lo has estado antes, como realmente lo estas ahora. El miedo es la nica manera de recibir al diablo. La hinchazn par. Sus ojos se enfriaron de nuevo a su asombroso azul hielo. Sus msculos se relajaron en la elegante figura que una vez lo hizo ser el ser ms hermoso entre los huspedes del cielo. Haba un brillo en su plida piel que Luce no haba recordado hasta ahora. El era incluso ms hermoso que Daniel.

Luce se dejo recordar. Ella lo haba amado. El haba sido su primer amor verdadero. Ella le haba dado todo su corazn. Y Lucifer la haba amado tambin. Cuando su mirada cay sobre ella, toda la historia de su relacin se paso por su apuesto rostro: el fuego del romance temprano, su desesperado anhelo de poseerla, la angustia del amor que haba dicho que haba inspirado la rebelin contra el Trono. Su mente saba que era la primera gran mentira del Gran Embusteropero su corazn sinti algo diferente, en parte porque ella saba que Lucifer haba llegado a creer su mentira. Tena un secreto, desplegando poder, como una inundacin que nadie vea. Ella no poda evitarlo: Ella se abland. Los ojos de Lucifer llevaban la misma ternura que Daniel tena cuando la miraba. Ella sinti sus ojos comenzar a regresar esa ternura a Lucifer. El todava la amabay cada momento que l no la tena lo lastimaba profundamente. Ese era porque l haba pasado nueve das con la sombra de su alma, porque l haba buscado restablecer el universo entero para tenerla de vuelta. Oh, Lucifer ella dijo. Lo siento. Lo ves? El se ri. Me tienes miedo. Tienes miedo de lo que te hago sentir. No quieres recordarNo, no lo esDesde una escondida vaina, Lucifer produjo una larga y plateada estrella fugaz. Lo rod entre sus dedos, tarareando una meloda que Luce reconoci. Ella tembl. Era el himno que haba escrito, emparejndolos. Lucinda, su Luz de la Noche. Ella mir la Estrella Fugaz brillar. Qu ests haciendo? Tu me amaste. Eras ma. Aquellos de nosotros que entendemos la eternidad sabemos lo que el amor verdadero significa. El amor nunca muere. Es por eso que s que cuando golpeamos la tierra, cuando todo comienza nuevamente, tomars la decisin correcta. Me escogers en lugar de l, y gobernaremos juntos. Estaremos juntos la mir o bienEntonces Lucifer lleg a ella con la estrella fugaz. Si! Luce grit. Te ame una vez! El se congel, la apagada arma mortal suspendida arriba de su pecho, su previa alma penda de la curva de su brazo. Sin embargo fue hace ms tiempo del que recuerdas ella dijo Aprecias la eternidad, pero no aprecias como en un momento la eternidad puede cambiar. No te ame cuando camos. Mentiras El bajo la estrella fugaz ms cerca. Me has amado ms recientemente de lo que piensas. Incluso la semana pasada, en tus Anunciadores, pensando que amabas a otro, eramos increbles juntos. Recuerdas anidando en el rbol de la fruta de la pasin en Tahiti? Hemos tenido momentos previos, tambin. Espero que los hayas recordado. El se alejo de ella, estudio su reaccin Te ense todo lo que crees saber del amor! Se supona que gobernaramos juntos. Prometiste que me seguiras, Me engaaste. Sus ojos le suplicaron, conflagraciones de dolor e ira. Imagina cuan solitario fue, en el Infierno de mi propia creacin, varado en el altar, el mayor tonto de todos los tiempos, soportando seis mil aos de agona. Detente ella susurr. Debes dejar de amarme. Porque yo deje de amarte. Debido a Daniel Grigori, quien no es ni una dcima parte del ngel que soy, ni siquiera en mis peores momentos? Es ridculo! Sabes que siempre he sido ms radiante, ms talentoso. Estabas ah cuando invent el amor. Lo hice de la nada, por meraadoracin! Lucifer frunci el seo cuando dijo la palabra, como si le diera nuseas Y ni siquiera sabes la mitad. Sin ti, fui a inventar el mal, el otro extremo del espectro, el balance necesario. Inspir a Dante! Milton! Deberas ver el infierno. Tome las ideas del Trono y las mejor. Puedes hacer lo que quieras!, Te saltaste en todo. No me salte nada. Oh cario l la alcanz, sus suaves manos acariciando su mejillaseguramente no puedes creer eso. Podra darte el mejor reino que hayas conocido trabajaremos duro, luego festejaremos. Incluso el Trono te ofrece el beneficio de la paz eterna! Y qu has escogido?

Daniel. Qu te ha hecho ese corte? Luce aparto su mano. El ha capturado mi corazn, El me ama por quien soy, no lo que puedo traerle a l. El sonri. Siempre fuiste una boba por conocimiento. Nena, ese es tu taln de Aquiles. Ella miro al brillo, todava almas alrededor de l, millones de ellas, extendindose millones de millas a la distancia, fisgones de la verdad acerca del primer amor romntico del universo. Pens que lo que sent por ti era correcto Luce dijo. Te ame hasta que me lastim, hasta que nuestro amor fue consumido por nuestro orgullo e ira. La cosa que llamas amor me hizo desaparecer. Entonces deje de amarte Ella hizo una pausa. Nuestra admiracin nunca disminuy al Trono, pero tu amor me desvaneci, Nunca quise lastimarte. Simplemente quise impedirte que me lastimaras. Entonces deja de lastimarme! el pidi, estirando los brazos que Luce recordaba la haban rodeado, sintindose en casa. Puedes aprender a amarme de nuevo. Es la nica manera de detener mi dolor. Elgeme ahora, de nuevo, para siempre. No ella dijo. Esto realmente termin, Lucifer Ella hizo un gesto hacia los otros ngeles cayendo alrededor de ellos. Termino antes de que todo esto hubiera empezado. Nunca te promet gobernar contigo fuera del Cielo. Proyectaste esos sueos en m, como si fuera una de tus pizarras en blanco. Nunca logrars nada dejando caer a esta Lucinda a la Tierra. Ella no te devolver su amor. Ella podra. Su mirada cay al ngel en sus manos. El intent besarla, peo la luz rodeando al ser en cada de Lucinda bloquear sus labios de tocar su piel. Lamento el dao que te cause Lucinda dijo. Erajoven. Medej llevar. Sigue con fuego. No debera haberlo hecho. Por favor, Lucifer. Djanos ir. Oh El acaricio con su rostro el cuerpo entre sus brazos. Me duele. Te doler menos si aceptas que lo que compartimos est en el pasado. Las cosas no son como eran. Si me amas, debes encontrarlo en tu alma para que me dejes seguir como debo. Lucifer observ a Luce largamente. Su expresin se oscureci, luego se volvi burlona, como si estuviera considerando una idea. El aparto la Mirada por un momento, pestae, y cuando mir a Luce nuevamente, ella pens que l poda verla como realmente era: el ngel que se haba convertido en una chica, quien haba vivido por milenios, quien haba crecido ms y ms segura de su destino, quien haba encontrado su camino de regreso a convertirse en un ngel una vez ms. Tmereces mas Lucifer susurr. Ms que a Daniel? Luce sacudi su cabeza. No quiero nada ms que a l. Quiero decir mereces ms que todo este sufrimiento. No soy ciego a lo que has pasado. He estado observando. A veces, tu dolor me ha causado un tipo de dicha. Me refiero a que, t me conoces Lucifer sonri con tristeza. Pero incluso mi tipo de alegra esta siempre rozando con culpa. Si pudiera acabar con la culpa, realmente veras algo importante. Librame de mi sufrimiento. Detn la Cada, Lucifer. Esta en tu poder. El se tambale hacia ella. Sus ojos llenos de lgrimas. El Demonio neg con la cabeza. Dime como un hombre, con un trabajo decente, pierde a BASTA! La voz trajo todo a un alto. La rbita del sol, la conciencia interior de trescientos dieciocho millones de ngeles, incluso la velocidad de la Cada misma en picada simplemente se detuvo. Era la voz que haba creado el Universo: en capas y rica, como si millones de versiones de ella hablaran al unsono. Basta! El mandato del Trono atraves a Luce. La consumi. Luz inund su visin, ocultando a Lucifer, su ser cayendo, todo el mundo con resplandor. Su alma rebosaba de una energa indescriptible como si un peso cayera sobre ella, movindose en la distancia. La Cada Se march. Luce haba sido lanzada con una simple palabra y una sacudida que le hizo sentir de adentro hacia fuera. Ella se estaba moviendo a travs de un gran vaco, hacia un destino desconocido, ms rpido que la luz multiplicado por la velocidad del sonido. Se estaba moviendo a la velocidad de Dios.

DIECINUEVE Lucinda Price


Traducido por Roo Andresen Traducido por SWEET NEMESIS

Nada ms que blanco. Luce senta que Lucifer y ella haban regresado a Troya, pero no estaba segura. El mundo era demasiado brillante, un fuego color marfil. Arda en completo silencio. En un principio la luz era todo lo que haba. Era completamente blanco, cegante. Luego, despacio, comenz a desaparecer. La escena frente a Luce se hizo ms visible: el bajar de la luz dio lugar al campo, altos rboles ciprs, cabras pasteando, los ngeles a su alrededor volvindose ms visibles. La brillantez de la luz pareca tener una textura, como plumas rozando su piel. Su poder hacindola sentir cohibida y atemorizada. Se fue difuminando, pareca encogerse, condensndose mientras se consuma por s sola. Todo se atenu, perdiendo su color mientras la luz se alejaba. Se form en una brillante esfera, un orbe destellante, iluminada a su mximo, levitado a diez pies del piso. Pulsaba y titilaba mientras sus rayos tomaban forma. Se estiraban, brillando como el azcar, en la forma de una cabeza, un torso, piernas y brazos. Manos. Una nariz Una boca Hasta que la luz se transform en una persona. Una mujer. El Trono en una figura humana. Mucho antes, Luce haba sido una favorita del Trono lo saba ahora, lo saba en lo profundo de su alma aunque Luce jams haba conocido al Trono en absoluto. Ningn ser era capaz de tal conocimiento. Era el modo de las cosas, la naturaleza de la divinidad. Describirla era reducirla. As que aqu, ahora, incluso si luca como una reina en una tnica blanca, el Trono era an el Trono lo cual significaba que era todo. Luce no poda dejar de mirar. Era increblemente hermosa, su cabello era dorado y plateado. Sus ojos, azules como un ocano cristalino, destilaban poder para observar todo, a todos lados. Mientras el Trono observaba a los Troyanos, Luce pens que reconoca un flash de su propio rostro en la expresin de Dios determinada, de la forma en que la quijada de Luce Price se apretaba cuando cambiaba de cierto parecer. Lo haba visto en su propio reflejo miles de veces. Y cuando el rostro de Dios gir para mirar a la audiencia frente a ella, su expresin cambi a algo ms. Pareca como la devocin de Daniel; que capturaba un brillo particular en sus ojos. Ahora, de la floja y abierta manera en que sostena sus manos, Luce reconoca el desinters de su madre y ahora vea la sonrisa orgullosa que perteneca solo a Penn. Excepto que Luce ahora vea que no le perteneca a Penn. Todo rastro fugaz de vida encontraba su origen en la fuerza parada frente a Luce. Poda ver como todo el mundo mortales y ngeles tambin haba sido creado a la imagen mercurial del Trono. Una silla de marfil apareci al borde de la planicie. La silla estaba hecha de una sustancia de otro mundo la cual Luce haba visto anteriormente: el mismo material como el del bastn plateado en espiral que el Trono sostena en su mano izquierda. Cuando el Trono tom asiento, Annabelle, Arriane, y Francesca se apresuraron frente a ella, cayendo en sus rodillas con adoracin. La sonrisa del Trono brill para ellas, reflejando arcoris en sus alas. Los ngeles suspiraron con armonioso deleite. Arriane levant su rostro, moviendo sus alas para dirigirse al Trono. Su voz reson como una gloriosa cancin. Gabbe se ha ido. S, el Trono dijo, aunque claro el Trono ya lo saba. Era ms un ritual de conmiseracin que una entrega de informacin. Luce recordaba que este era el propsito por el cual el Trono haba creado el habla y la cancin; destinada a ser otro modo de sentir, otra ala para acariciar a tus amigos. Luego los pies de Arriane y Annabelle se elevaron y volaron hasta el Trono. Se quedaron all, observando a Luce y al resto de sus amigos, mirando con adoracin a su Creadora. Su formacin pareca extraa incompleta de algn modo hasta que Luce se dio cuenta de algo: los lugares que ocupaban.

Arriane y Annabelle estaban retomando sus antiguos lugares como Arcngeles. En el Prado del Cielo, las espirales plateadas una vez haban formado un arco sobre la cabeza del Trono. Ahora estaban donde pertenecan: Arriane justo a la derecha del hombro del Trono, y Annabelle unas pulgadas del suelo cerca de la mano derecha del Trono. Se escucharon suspiros alrededor del Trono. Luce record en qu lugar Cam sola volar, cul era el de Roland, y el cual una vez haba pertenecido a Daniel. Vio el lugar de Molly ante el Trono, y el de Steven tambin aunque no eran Arcngeles si no ngeles que adoraban con felicidad desde el Prado. Al final, vio a Lucifer y sus lugares, con los mismos lugares plateado a la izquierda del Trono. Sus alas temblaron. Todo era tan claro. Los otros ngeles cados Roland, Cam, Steven, Daniel, y Lucifer no haban dado un paso adelante para adorar al Trono. Luce se senta confundida. Adorar al Trono era algo que ocurra por naturaleza; era para eso que Lucinda estaba hecha. Pero de alguna manera no poda moverse. El Trono no pareca ni decepcionado ni sorprendido. Dnde est el Cado, Lucifer? su voz hizo que Luce quisiera caer a sus rodillas y rezar. Solo Dios puede decirlo gru Lucifer. No tiene importancia. Quizs no lo quera despus de todo El Trono hizo girar el bastn en sus manos, haciendo un hueco en la fangosa tierra con el final del bastn. Una enredadera de lirios blancos se elevaron, contornendose en espiral alrededor del bastn. El Trono pareci no fijarse en ello; si no que mir a Lucifer con sus ojos azules hasta que los de Lucifer tambin se fijaron en ella. Creo en ambas declaraciones dijo el Trono. y pronto estars convencido de la ltima. Mi indulgencia tiene sus famosos lmites. Lucifer comenz a hablar, pero la mirada del Trono se desvi, y l pate la tierra con frustracin. Se agriet debajo de s mismo, lava burbujeaba y se secaba en el suelo, como un volcn personal. Con un simple movimiento de su mano, el Trono atrajo la atencin nuevamente. Tenemos que lidiar con la maldicin de Lucinda y Daniel dijo. Luce trag saliva, sintiendo terror comenzar a formarse en su estmago. Pero los ojos fosforescentes del Trono parecan amables cuando pas un mechn de cabello plateado detrs de su oreja, se recost en el trono, y observaba la congregacin delante de ella. Como saben, ha llegado nuevamente el momento de que haga estas dos preguntas. Todos quedaron en silencio, incluso el viento. Lucinda, comenzaremos contigo. Luce asinti. La calma que posean sus alas no se comparaban con el latir de su corazn. Era una extraa sensacin mortal, como recordndole ser llamada a la oficina del director en la escuela. Se acerc al Trono, con la cabeza baja. Has pagado tu deuda de sufrimiento en estos seis pasados milenios No solo fue sufrimiento dijo Luce. Hubo tiempos difciles, pero mir a su alrededor por los amigos que haba hecho, a Daniel, incluso a Lucifer tambin hubo belleza. El Trono le dio a Luce una mirada curiosa. Tambin has conocido las condiciones de descubrir tu naturaleza sin ayuda de ser franca contigo misma. Diras que has llegado a conocer tu alma? S, dijo Luce. Profundamente. Ahora eres ms Lucinda de lo que alguna vez fuiste. Cualquier decisin que hagas toma en cuenta no solo la sabidura que tienes como ngel, sino tambin el peso de siete mil aos de lecciones de vida en cada estada de ser humano. Estoy consiente de mi responsabilidad dijo ella, usando palabras que no sonaban nada como a Luce Price, si no que sonaban como Lucinda, su verdadera alma. Lo habrs escuchado en esta vida, tu alma est lista para el juego? S, he escuchado eso. Y quizs habrs escuchado algo acerca del balance entre los ngeles del Cielo y las fuerzas de Lucifer? Luce asinti despacio.

Entonces la pregunta recae sobre ti nuevamente: Ser el Cielo,o el Infierno? Has aprendido tus lecciones y eres cuatrocientas vidas ms sabia, as que te preguntamos nuevamente: Dnde deseas pasar la eternidad? Si decides el Cielo, permteme decir que te daremos la bienvenida a casa y veremos que tu transicin sea fcil. Dios mir a Lucifer, pero Luce no le prest atencin. Si el Infierno es tu decisin, Adivino que Lucifer te aceptar? Lucifer no respondi. Luce escuch un sonido detrs de ella. Y se dio la vuelta para ver sus alas tensarse. No haba sido fcil decirle a Lucifer dentro del Cado que no lo amaba, que no lo escogera. Se senta imposible decirle al Trono lo mismo. Luce se levant delante del poder que la cre y nunca se sinti tan nia. Lucinda? La mirada del Trono la perfor. Cae sobre ti la inclinacin de la balanza. La conversacin que tuvo con Arriane en las Vegas IHOP volvi a ella: Al final, todo se resuma en un ngel poderoso eligiendo uno de los lados. Cuando eso pase, la balanza finalmente se inclinar. Recae en m? El Trono asinti como si Luce hubiera sabido esto de un principio. La ltima vez te negaste a elegir. No, eso no es verdad dijo Luce. Eleg el amor! Ahora, me preguntaste si conoca a mi alma, y lo hago, Debo mantenerme fiel a quin soy y poner al amor por sobre todo. Daniel tom su mano. Elegimos el amor en ese entonces y tomaremos la misma decisin ahora. Y si nos maldicen por ello dijo Luce el resultado ser el mismo. Nos encontraremos una y otra vez por siete mil aos. Todos son testigos. Lo haremos otra vez. Lucifer? pregunt el Trono. Qu dices de esto? l mir a Luce con ojos perforadores, su dolor obvio para todos. Digo que nos arrepentiremos de este momento para siempre. Es una mala decisin, y egosta. Siempre hay arrepentimiento cuando aceptamos que el amor se ha apartado de nosotros. La delicada voz provena del Trono. Pero tomar tu respuesta como una muestra de clemencia y consentimiento, lo cual le ofrece al universo alguna esperanza. Lucinda y Daniel han dejado su decisin clara y tomo nuestros votos hechos en el Roll Call. Su amor est fuera de nuestras manos. Que as sea. Pero tendr un precio. Mir a Luce y Daniel. Estn preparados para pagar el ltimo sacrificio por su amor? Daniel sacudi su cabeza. Si tengo a Lucinda, y ella me tiene a m, no hay tal cosa como un sacrificio. Lucifer ri, alzndose de sus pies, flotando en el aire por encima de Luce y Daniel. Entonces, podemos robarles todo sus alas, su fuerza, su inmortalidad. Y aun as elegirn su amor? Por la esquina de su ojo, Luce capt un vistazo de Arriane. Sus alas guardadas detrs de ella. Sus manos metidas en los bolsillos de su entero. Asinti con suficiencia, sus labios fruncidos en satisfaccin, como si dijera, Demonios s, ellos lo harn S dijeron Luce y Daniel al mismo tiempo. Bien respondi el Trono. Pero entiendan. Hay un precio: podrn tenerse el uno al otro, pero no podrn tener nada ms. Si eligen su amor de una vez por todas, debern renunciar a su naturaleza angelical. Nacern de nuevo, hechos de nuevo como mortales. Mortales? Daniel, su ngel, renacido como mortal. Todas estas noches haba yacido preguntndose en que se convertira su amor al final de estos nueve das. Ahora la decisin del Trono, le recordaba la sugerencia de Bill de que Luce asesin a su alma reencarnada en Egipto. Incluso entonces, ella haba considerado terminar su vida mortal y dejar a Daniel por su cuenta. Ya no habra dolor por otro amor perdido. Ella casi haba sido capaz de hacerlo. Lo que la haba detenido fue el pensamiento de perder a Daniel. Pero esta vez ella podra tenerlo, realmente tenerlo por mucho tiempo. Todo seria diferente. El estara a su lado. Si aceptan. La voz del Trono se levant sobre la ronca carcajada de Lucifer , no recordarn lo que una vez fueron, y no puedo garantiza que se conocern durante su vida en la tierra. Vivirn y morirn, al igual que cualquier otro mortal de la creacin. Los poderes del cielo que siempre los han llevado a

encontrarse el uno al otro, se irn. Ningn ngel se cruzar en su camino. Le dio una mirada de advertencia a los ngeles, a los amigos de Luce y Daniel. Ninguna mano amistosa aparecer en las oscuras noches para guiarlos. Estarn verdaderamente por su cuenta. Un suave sonido escap de los labios de Daniel. Ella se gir y tom su mano. Entonces seran mortales, vagando por la tierra en busca de su otra mitad, justo como todos los dems. Sonaba como una hermosa proposicin. Por detrs de ellos Cam dijo: La mortalidad es la historia ms romntica jams contada. Solo una oportunidad para hacer todo lo que tienes que hacer. Entonces, mgicamente, sigues adelante Pero Daniel se vea cabizbajo. Qu es? susurr Luce. No quieres hacerlo? Acabas de recuperar tus alas. Lo cual es exactamente por qu se que podr ser feliz sin ellas. Siempre que te tenga a ti. T eres el nico que en realidad est renunciando a ellas. Ests seguro de que es lo que quieres? Daniel baj su rostro hasta quedar junto al de ella, sus labios cerrados, suave. Siempre. A su alrededor, el brillo de las alas se volvi ms brillante hasta que todo el campo zumbaba con la luz. Y Luce sinti a los otros ngeles sus queridos y preciosos amigos pasar de la salvaje anticipacin a la sorpresa. Muy bien el trono casi susurro, su expresin inescrutable, Espera! grit Luce. Haba una cosa ms. Aceptamos con una condicin. Daniel se agit a su lado, mirando a Luce con la esquina de su ojo, pero no la interrumpi. Cual es su condicin? bram el trono, rotundamente no acostumbrada a la negociacin. Toma a los relegados de nuevo bajo el redil de los Cielos dijo antes de que su confianza le fallara. Han demostrado ser dignos. Si hubo lugar suficiente para tomarme bajo tu Prado, hay lugar para los Relegados. El Trono mir a los Relegados, quienes estaban en silencio y brillando tenuemente. Esto no es ortodoxo pero, en esencia, es un pedido desinteresado. Pueden tenerlo Lentamente extendi uno de sus brazos. Relegados den un paso al frente si quieren entrar al Cielo una vez ms. Los cuatro relegados se acercaron para pararse ante el trono, con mas propsito del que Luce alguna vez les vio poseer. Entonces, con una solo asentimiento, el Trono les restaur sus alas. Se alargaron. Se volvieron mas voluminosas. Su sucio color marrn se transform en un brillante blanco. Y entonces los relegados sonrieron. Luce nunca los haba visto sonrer antes, y eran hermosos. Al final de sus metamorfosis, los ojos de los Relegados se ampliaron cuando sus rises recuperaron la vista. Podan ver de nuevo. Incluso Lucifer se vea sorprendido. Murmur: Solo Lucinda podra haber impulsado eso. Es un milagro! Oliana abraz sus alas alrededor de su cuerpo para admirarlas. Ese es su trabajo dijo Luce. Los Relegados retomaron su vieja posicin de adoracin alrededor del Trono. S. El Trono cerr sus ojos para aceptar su adoracin. Creo que eso es lo mejor despus de todo. Finalmente el Trono levant su personal y seal a Luce y Daniel Es hora de decir adios. Tan pronto? Luce sin querer dej salir las palabras. Despdanse. Los ex Relegados llenaron a Luce con gratitud y abrazos, unindolos a ella y a Daniel en sus brazos. Cuando se alejaron, Francesca y Steven estaban parados detrs de ellos, los brazos unidos, hermosos y radiantes. Siempre supimos que podan hacerlo. Steven le gui a Luce. Cierto, Francesca?

Francesca asinti. Tena mis dudas sobre ti, pero te probaste a ti misma ser una de las almas ms impresionantes que he tenido el placer de intruir. Eres un enigma Luce. Sigue as. Steven estrech la mano de Daniel, y Francesca bes sus mejillas antes de retirarse. Gracias dijo Luce. Cudense el uno al otro. Y cuiden de Shelby y de Miles, tambin. Entonces los ngeles estaban alrededor de ellos, el viejo grupo que se haba formado en Espada y Cruz, y en cientos de otros lugares antes de ese. Arriane, Roland, Cam y Annabelle. Haban salvado a Luce ms veces de las que ella poda decir. Esto es difcil. Luce se cubri a s misma con os brazos de Roland. Oh, vamos. Ya salvaste el mundo dijo. Ahora vayan y salven su relacin. No escuchen al Dr Phil chill Arriane. Nunca nos dejen! Intentaba reir, pero no funcionaba. Lgrimas rebeldes corran por su rostro. No las limpi, solo apret fuerte la mano de Annabelle . De acuerdo, est bien, vayan! Pensaremos en ustedes dijo Annabelle. Siempre. Tambien pensar en ustedes. Luce tena que creer que era verdad. De lo contrario, si realmente iba a olvidar todo esto, no podra obligarse a dejarlos. Pero los ngeles sonrean tristemente, sabiendo que los iba a olvidar. Eso solo dejaba a Cam, quien estaba parado cerca de Daniel, sus brazos alrededor de los hombros de cada uno. Lo lograste hermano. Por supuesto que lo hice. Daniel jugaba a ser arrogante pero le sali con amor. Gracias a ti. Cam tom la mano de Luce. Sus ojos brillaban verdes, el primer color que la detuvo en el sombro y triste mundo de Espada y Cruz. l inclin su cabeza y trag, considerando cuidadosamente sus palabras. La acerc, y por un momento, pens que iba a besarla. Su corazn golpeteaba mientras sus labios pasaban junto a los suyos, y se detuvieron, susurrndole al odo. No dejes que te envuelva la prxima vez. Sabes que no lo dejar ri. Ah, Daniel, la mera sombra de un verdadero chico malo. Presion su mano contra su corazn y levant una ceja hacia ella. Asegrate de que te trate bien. Te mereces lo mejor de todo lo que hay. Por una vez, ella no quera soltar su mano. Qu hars t? Cuando ests arruinado, hay mucho de donde puedes elegir. Todo se abre Mir por detrs de ella hacia las distantes y desiertas nubes. Cumplir con mi roll. Lo conozco bien. Conozco las despedidas. Le gui a Luce, y le asinti por ltima a Daniel, entonces gir sus hombros, expandi sus enormes alas doradas y se desvaneci en el rugiente cielo. Todos lo miraron hasta que las alas de Cam eran un lejano punto de dorado. Cuando Luce baj sus ojos, cayeron sobre Lucifer. Su piel tena un encantador brillos, pero sus ojos eran glaciales. No dijo nada, y pareca como si pudiera sostenerle la mirada para siempre si ella no se hubiera volteado. Haba hecho todo lo que poda por l. Su dolor, ya no era su problema. La voz bram del Trono. Una ltima despedida. Juntos, Luce y Daniel se volvieron para encontrarse con el Trono, pero en el segundo en que sus ojos cayeron sobre este, la majestuosa figura de una mujer ardi en blanca caliente gloria., y tuvieron que proteger sus ojos. El Trono indistinguible de nuevo, un montn de luz demasiado brillante para ser vista por los ngeles. Hey chicos esnif Arriane. Creo que ella se refera a que se despidieran el uno al otro. Oh dijo Luce, volvindose hacia Daniel, de pronto entrando en pnico. Ahora? Tenemos que l tom su mano. Sus alas acariciaron las de ella. l bes el centro de sus mejillas.

Tengo miedo susurr ella. Qu te dije? Busc a traves de los millones de intercambios que ella y Daniel siempre haban compartido, los buenos, los tristes, los feos. Uno se levant por encima de las nubes de su mente. Estaba temblando. Que siempre me encontraras. S siempre. Sin importar qu Daniel No puedo esperar a hacerte el amor en mi vida mortal. Pero no me conocers. No me recordars. Todo ser diferente. l limpi sus lgrimas con sus pulgares. Y crees que eso me va a detener? Ella cerr sus ojos. Te amo demasiado como para decirte adis. No es un adis. Le dio un ltimo beso angelical y la abraz tan fuerte que ella poda or su constante latido del corazn, golpeando sobre el de ella. Es hasta que nos encontremos de nuevo.

VEINTE Perfectos Extraos


Traducido por krispipe Traducido por SWEET NEMESIS

Diecisiete aos ms tarde. Luce sujet la tarjeta llave de su dormitorio entre los dientes, estir el cuello para hacerla pasar a travs de la cerradura, esperando el pequeo clic elctrico, y abri la puerta con su cadera. Sus manos estaban llenas: su cesta de la ropa plegable de color amarillo estaba colmada con ropa, la mayora haba encogido durante su primer ciclo de secado fuera de casa. Dej caer la ropa en su estrecha litera inferior, asombrada de haber encontrado una manera de usar tantas cosas en un espacio de tiempo tan corto. Toda la semana de orientacin de primer ao en el Colegio Esmeralda haba pasado en una inquietante nebulosa. Nora, su nueva compaera de cuarto, la primera persona fuera de la familia de Luce que la vio usando su retenedor (pero fue genial, porque Nora tena uno, tambin), estaba sentada en el alfizar de la ventana, pintndose la uas y hablando por telfono. Ella siempre se estaba pintando las uas y hablando por telfono. Tena un estante entero dedicado a botellas de quitaesmaltes y ya le haba hecho a Luce dos pedicuras en la semana en la que se haban conocido. Te estoy diciendo, Luce no es as. Nora salud con entusiasmo a Luce, quien se apoy en el somier de la cama, escuchando a escondidas. Ella nunca ha besado a un chico. Est bien, una vezLu, cul era el nombre de ese chico renacuajo, el del campamento de verano del que me hablaste Jeremy? Luce arrug la nariz. Jeremy, pero fue, como, verdad o atrevimiento o algo as. Un juego de nios. As que s Nora dijo Luce. Esto es algo que realmente debas compartir conquin sea que ests hablando? Slo Jordan y Hailey Se qued mirando a Luce. Estamos en altavoz. Hola! Nora seal por la ventana a la oscura noche de otoo. Su dormitorio estaba en un bonito edificio de ladrillo blanco en forma de U con un pequeo patio en el centro, donde todo el mundo se juntaba todo el tiempo. Pero ese no era el lugar al que Luce estaba sealando. Directamente a travs de la ventana del tercer piso de Luce y nora haba otra ventana del tercer piso. El cristal estaba levantado, piernas bronceadas colgando fuera, y dos brazos de chicas aparecieron, saludando. Hola, Luce! grit una de ellas. Jordan, valiente rubia fresa de Atlanta, y Haliey, pequea y simpre rindose, con el pelo negro y espeso que caa en oscuras cascadas alrededor de su cara. Ellas parecan agradables, pero por qu estaban discutiendo todos los chicos que Luce nunca haba besado? La universidad era tan extraa. Antes de que Luce hubiera conducido los ms de tres mil kilmetros hasta el Colegio Esmeralda una semana antes, podra haber nombrado cada vez que haba estado fuera de Texas una vez para las vacaciones familiares a Pikes Peak en Colorado, dos veces para el campeonato regional de natacin se encontraron en Tennessee y Oklahoma (el segundo ao, bati su propio rcord personal en estilo libre y se llev a casa una cinta azul para el equipo), y las vacaciones anuales de visita en casa de sus abuelos, en Baltimore. Mudarse a Connecticut para ir a la universidad fue un gran negocio para Luce. La mayora de sus amigos del Instituto de Secundara Plano iban a las escuelas de Texas. Pero Luce siempre haba tenido la sensacin de que haba algo esperando su salida en el mundo, que tena que salir de casa para encontrarlo. Sus padres la apoyabansobre todo cuando consigui esa beca parcial por su estilo mariposa. Haba metido toda su vida en una bolsa de lona roja de gran tamao y llenado un par de cajas con sus recuerdos sentimentales favoritos de los que no poda separarse: el pisapapeles de la Estatua de la Libertad que su padre le haba trado a su regreso de Nueva York; una foto de su madre con un mal corte de pelo cuando tena la edad de Luce, el peluche que le recordaba al perro de la familia, Mozart. La tela a lo largo de los asientos traseros de su maltrecho Jeep estaba desilachada, y ol como polos de cereza, y esto era comfortable para Luce. As estaba viendo la parte de atrs de las cabezas de sus padres cuando mientras su padre conduca al lmite de velocidad durante cuatro largos das hasta la Costa Este, parando de vez en

cuando para leer los marcadores histricos y hacer un recorrido en una fbrica de galletitas saladas en el noroeste de Delaware. Hubo un momento en el que Luce pens en dar marcha atrs. Ya estaban a dos das de casa, en algn lugar de Georgia, y el atajo de su padre a su motel les llev a lo largo de la costa, donde la carretera tena grava y el aire empezaba a apestar desde esa maloliente hierba. Estaban apenas a un tercio del trayecto a la escuela y Luce ya echaba de menos a su perro, la cocina donde su madre haca bollos, y a propsito, a finales del verano, los rosales de su padre crecan en torno a su ventana, llenando la habitacin con su olor suave y la promesa de ramos de flores recin cortadas. Y fue entonces cuando Luce y sus padres pasaron por delante de un largo y tortuoso camino con una puerta alta y premonitoria que pareca electrificada, como una prisin. Un cartel en el exterior de la puerta deca en letras maysculas de color negro ESPADA Y CRUZ ESCUELA REFORMATORIO. Eso es un poco inquietante son su madre desde el asiento delantero, mirando hacia arriba desde su revista de decoracin. Me alegro que no vayas a esa escuela de all, Luce! S dijo ella, yo tambin Se volvi y mir por la ventana hacia atrs hasta las puertas desapareciendo en los sinuosos bosques. Entonces, antes de darse cuenta, estaban cruzando a Carolina del Sur, ms cerca de Connecticut y su nueva vida en el Colegio Esmeralda con cada revolucin de los nuevos neumticos del Jeep. Entonces estaba all, en su residencia, y sus padres estaban de vuelta en Texas. Luce no quera que su mam se preocupara, pero la verdad era que estaba deseperadamente nostlgica. Nora era genialno era eso. Haban sido amigas desde el momento en que Luce entr en la habitacin y vio a su nueva compaera de cuarto girar un poster de Albert Finney y Audrey Hepburn en Dos en la Carretera. El vnculo se ciment cuando las chicas haban tratado de hacer palomitas de maz en la cocina de la residencia a las dos de la maana la primera noche y slo lograron encender la alarma contra incendios, enviando a todo el mundo fuera en pijama. Toda la semana de orientacin, Nora haba salido de su camino para incluir a Luce en cada uno de sus muchos planes. Haba ido a una escuela preparatoria de lujo antes de Esmeralda, as que entr en orientacin de la universidad ya acostumbrada a la vida dentro de una residencia. No le pareca extrao que hubiera muchos chicos viviendo en la puerta de al lado, que la estacin de radio online del campus era la nica manera aceptable para escuchar msica, que haba que pasar una tarjeta para hacer cualquier cosa por aqu, que los documentos de clase tendran que tener la friolera de cuatro pginas. Nora tena todos estos amigos de la Preparatoria Dover, y pareca tener doce ms cada dacomo Jordan y Hailey, todava colgando y saludando a travs de su ventana. Luce quera mantener el ritmo, pero se haba pasado toda la vida en un somnoliento rincn de Texas. Las cosas eran ms lentas all, y ahora se dio cuenta de que le gustaba de esa manera. Se encontr suspirando por cosas que siempre haba dicho que odiaba en su casa, como la msica country y el pollo frito en un palo de la gasolinera. Pero haba venido a la escuela aqu para encontrarse a s misma, para que su vida comenzara finalmente. Segua teniendo que decirse eso a s misma. Jordan estaba diciendo que su vecino de al lado piensa que eres linda Nora onde su oscuro pelo hasta la cintura. Pero l es un jugador, por lo que estoy dejando claro que t, querida, eres una dama. Quieres ir all un rato antes de esa otra fiesta de la que te habl esta noche? Claro Luce hizo saltar el tapn de la Coca-Cola que haba comprado en la mquina expendedora junto a las estaciones llenas de detergente de la lavandera. Pens que estabas siguiendo una dieta? Lo haca Luce alcanz en la cesta de la ropa la lata que haba comprado para Nora. Lo siento, debo de haberla dejado en la planta baja. Ir a buscarla. Vuelvo enseguida. Pas de prob dijo Nora, practicando su francs. Pero date prisa. Hailey dice que hay un equipo de ftbol infiltrado en su lado de la sala. Futbolistas igual a buenas fiestas. Debemos ir por all pronto. Tengo que ir, dijo en el telfono. No, estoy con la camisa negra. Luce est llevando la amarillao, te vas a cambiar? De cualquier manera Luce indic a Nora que estara de vuelta y se dispuso a salir de la habitacin. Tom las escaleras de dos en dos, bajando los pisos de la residencia hasta que se par en la alfombra marrn hecha jirones en la entrada del stano, a la que todos en la universidad llamaban la Fosa, un trmino que haca a Luce pensar en melocotones.

En la ventana que daba al patio, Luce se detuvo. Un coche lleno de chicos estaba detenido en el camino circular de la residencia. A medida que salan, riendo y dndose empujones unos a otros, Luce vio que todos tenan camisetas del Emerald Varsity Soccer. Luce reconoci a uno de ellos. Su nombre era Max y haba estado en un par de sesiones de orientacin de Luce esta semana. Era seriamente lindo pelo rubio, gran sonrisa blanca, aspecto tpico de chico de preparatoria (a los que reconoca ahora despus de que Nora le dibujara un diagrama el otro da en el almuerzo). Nunca haba hablado con Max, ni siquiera cuando estuvieron asociados con otros pocos chicos en la bsqueda del tesoro del campus. Pero tal vez si l iba a estar en la fiesta de esta noche Todos los chicos saliendo de ese coche eran muy lindos, que para Luce era igual a intimidante. No le gustaba la idea de ser la nica chica tmida en el cuarto de Jordan y Hailey. Pero le gustaba la idea de estar en esa fiesta. Qu ms se supona que deba hacer? Ocultarse en su habitacin porque estaba nerviosa? Ella iba obviamente a ir. Corri por el ltimo tramo de escaleras hasta el stano. Se estaba acercando la puesta de sol, por lo que el lavadero se haba vaciado, dndole un resplandor solitario. La puesta de sol era el tiempo en que te llevabas las cosas que habas lavado y secado. Slo haba una chica en locos calcetines hasta el muslo a rayas, fregando salvajemente una mancha de un teido par de pantalones vaqueros como si todas sus esperanzas y sueos futuros dependieran de que la mancha fuera eliminada. Y un chico, sentado encima de una alta y agitada secadora, lanzando una moneda al aire y agarrndola en la palma de su mano. Cara o cruz? pregunt cuando ella camin dentro. Tena una cara cuadrada, pelo ondulado de color mbar, grandes ojos azules, y una pequea de oro alrededor de su cuello. Cara Luce se encogi de hombros y dej escapar una risita. Lanz la moneda, la atrap y la dio vuelta sobre su palma, y Luce vio que no era de 25 centavos. Era una vieja, realmente vieja moneda de oro, con desvanecida escritura en otro leguaje. El chico levant una ceja a ella. T ganas. No s qu es lo que has ganado an, pero eso probablemente depende de ti. Ella gir sus talones, buscando la soda de dieta que haba dejado ah. Entonces la vio como a una pulgada de la rodilla derecha del chico. Eso no es tuyo cierto? pregunt. l no respondi, slo la miro con fros ojos azules, los cuales ahora vio que sugeran una profunda tristeza que no pareca ser posible en alguien de su edad La deje aqu ms temprano. Es para mi amiga. Mi compaera de cuarto, Nora dijo Luce alcanzando la lata. Este chico era extrao, intenso. Ella estaba parloteando. Te veo luego. Una ltima vez pidi l. Ella se gir en la puerta. Se refera al juego de la moneda, claro. Oh, adelante. La lanzo. La moneda pareci quedar suspendida en el aire. La atrap sin mirar, dndola vuelta y abriendo su palma. T ganas de nuevo canturre en una voz extraamente idntica a la de Hank Williams, el cantante favorito del pap de Luce. De regreso en el primer piso, Luce le lanz la coca a Nora. Haz conocido a ese loco lanzador de monedas del cuarto de lavado? Luce Nora entorn los ojos, Cuando me quedo sin ropa interior, me compro ropa interior nueva. Espero llegar a Accin de gracias sin tener que hacer la lavandera. Ests lista? Los chicos del soccer estn esperando, deseando anotar. Somos sus objetivos, pero debemos recordarles que no pueden usar sus manos. Ella tom a Luce por el codo, y la condujo fuera de la habitacin. Ahora, si conoces a un chico llamado Max, te aconsejo que lo evites. Fui a Dover con l, y estoy segura de que estar en el equipo de ftbol. l es en verdad lindo y muy encantador. Pero tiene a la novia ms perra en casa. Bueno, ella cree que es su novia Nora murmuro por detrs de su mano. Ella fue rechazada de Esmeralda y esta furiosamente amargada por eso. Tiene espas en todas partes.

Entendido ri Luce, frunciendo el ceo por dentro. Mantenerme alejada de Max. Cul es tu tipo de todas formas? Quiero decir, se que ya superaste al desgarbado y viejo Jeremy. Nora Luce le dio una pequeo ademn. No tienes permitido recordarlo todo el tiempo. Eso fue una conversacin privada a ltima hora. Lo que sucede en las pijamadas, se queda en las pijamadas. Tienes toda la razn asinti Nora, levantando sus manos en rendicin- Algunas cosas son sagradas. Respeto eso. De acuerdo. Si tuvieras que describir tu beso soado en cinco palabras o menos Estaban caminando por la segunda curva de la residencia con forma de U. En un momento, daran vuelta por la esquina y se acercaran al final de pasillo, llamado el Caboose, donde el cuarto de Jordan y Hailey estaba. Luce se apoy contra la pared y suspir. No me avergenzo de, tu sabes, no tener experiencia dijo Luce en voz baja, estas paredes eran delgadas. Es solo, nunca te has sentido como que nada te ha sucedido. Como, t sabes, tener un destino, sino que todo lo que has visto en tu vida es normal. Quiero que mi vida sea diferente. Quiero sentir que es un comienzo. Estoy esperando por ese beso. Pero a veces siento como si pudiera esperar por siempre y nunca nada cambiara. Yo tambin estoy en un apuro Los ojos de Nora se desenfocaron. Se lo que quieres decir pero al menos t tienes algo de control. Especialmente cuando andas pegada a m. Podemos hacer que las cosas sucedan. Nuestro primer semestre apenas empieza, nia. Nora estaba ansiosa por llegar a la fiesta, y Luce quera ir, realmente quera. Pero estaba hablando sobre esa cosa indescriptible que era ms importante que pasar un buen raro en una fiesta. Ella hablaba sobre un destino que Luce senta tener tanto control como de una moneda lanzada al aire algo que no estuvo ni estaba realmente en sus manos. Ests bien? Nora inclino la cabeza hacia Luce. Un corto mechn rizado cayendo sobre un ojo. S Luce asinti con indiferencia. Estoy bien. Fueron a la fiesta, la cual era un puado de cuartos abiertos y alumnos de primer aos entrando y saliendo de ellos. Todos tenan vasos de plstico llenos con este ponche sper colorado que parecan rellenarse automticamente. Jordan pona msica desde su iPod, gritando Hola de vez en cuando. La msica era buena. Su dulce vecino David Franklin haba ordenado pizza la cual Hailey haba mejorado aadindole organo del jardn de hierbas que haba trado de su casa, e instalado en la esquina de su ventana. Estas eran buenas personas, y Luce estaba feliz de conocerlos. Luce conoci a 20 estudiantes en 30 minutos, y la mayora de ellos eran chicos que se inclinaban colocando sus manos en su pequea espalda cuando se presentaba a s misma, como si no pudieran escucharla si no lo hacan. Como si tocarla hiciera su voz ms clara. Ella se dio cuenta de que estaba buscando al chico lanzador de monedas del cuarto de lavado. Tres vasos de ponche y dos trozos de increblemente crujiente pizza de pepperoni despus, Luce haba oficialmente sido presentada y entonces paso los siguientes 10 minutos intentando evitar a Max. Nora tena razn. Era apuesto, pero demasiado coqueto para alguien con una novia en casa. Ella y Nora y Jordan estaban hacinadas en la cama de Jordan, susurrando opiniones sobre los muchachos que haban, ah entre risitas, cuando Luce decidi que haba tenido demasiado ponche. Abandon la fiesta y baj por las escaleras, buscando aire tranquilo. La noche era fra y seca, muy diferente a Texas. Esta brisa refrescaba su piel. Haban salido un par de estrellas y algunos chicos estaban en el patio, pero nadie que Luce conociera, as que se sinti libre de sentarse en unos de los bancos de piedra entre dos arbustos de peonas. Eran sus flores favoritas. Haba tomado como un buen augurio que las tierras alrededor de su dormitorio estuvieran floreciendo con ellas, aun a finales de agosto. Toco los profundamente lobulados ptalos de una completamente florecida y se inclin hacia delante para respirar su suave nctar. Hola. Se sobresalt. Con su nariz enterrada en la flor, no lo haba visto acercarse. Ahora un par de zapatillas estaban paradas frente ella. Sus ojos viajaron hacia arriba. Jeans desgastados, una remera negra, una delgada bufanda roja atada holgadamente alrededor de su cuello. Su corazn se aceler y no saba por qu, aun no haba visto su rostro, corto cabello dorado, labios obscenamente suaves... ojos tan preciosos que la respiracin de Luce se atasc. Lo siento dijo. No quera asustarte

De qu color eran sus ojos? No es por eso que jadeo. Quiero decir La flor cay de su mano, tres ptalos aterrizando en los zapatos del muchacho. Di algo. Me ama. No me ama. Me ama Eso no. Era fsicamente imposible decir algo. Este chico no era solo la cosa ms increble que Luce haba visto en su vida, l haba caminado hacia ella y se haba presentado. La forma en que la miraba haca sentir a Luce como si fuera la nica persona en el patio. Como si fuera la nica persona en la tierra. Instintivamente levant su mano y toc su collar, y descubri que su cuello estaba desnudo. Eso era extrao. Siempre usaba el candado de plata que su madre le haba dado en su cumpleaos 18. Era una herencia familiar, contena una vieja foto de su abuela, quien se vea igual a Luce, tomada justo cuando conoci al hombre que se haba convertido en su abuelo. Se haba olvidado de ponrsela esa maana? El chico inclin la cabeza con una especia de sonrisa. Oh no. Se haba quedado mirndolo todo ese tiempo. l levant la mano como si fuera a darle un pequeo saludo. Pero no salud. Sus dedos quedaron colgando en el aire. Y su corazn comenz a golpetear, porque de pronto no tena idea de lo que este extrao iba a hacer. Poda hacer cualquier cosa. Un gesto amistoso era solo una posibilidad. Poda golpearla. Ella probablemente se mereca ser golpeada por mirarlo como una loca acosadora. Eso era ridculo. Ella estaba siendo ridcula. l sacudi su mano , como si dijera, Hey, hola Soy Daniel. Cuando sonri vio que sus ojos eran hermosamente grises con toques de eso era violeta? Oh Dios, se iba a enamorar con un chico con ojos prpuras. Qu dira Nora? Luce finalmente logr decir. Lucinda. Genial. Sonri de nuevo. Como Lucinda Wiliams la cantante. Cmo sabes eso? Nunca nadie adivinaba lo de Lucinda William. Mis padres se conocieron en un concierto de Lucinda Williams en Austin Texas agreg. De donde soy. Essence es mi album favorito. Lo estuve escuchando por todo el camino hasta aqu desde California. Texas eh? Qu gran cambio venir a Esmeralda. Un total cambio de cultura Eso se senta como la cosa ms honesta que haba dicho en toda la semana. Te acostumbraras. Yo lo logr de dos aos de todas formas. Extendi su mano hasta su hombro, al notar su expresin de pnico brome. Tu te ves mucho mas adaptable que lo que yo soy. Cuando te vea la prxima semana ya estars totalmente instalada, usando un buzo con una enorme E en el. Ella miraba su mano en su hombro. Pero ms que eso, ella estaba experimentando un milln de pequeas explosiones en su interior, como un show final de fuegos artificiales del cuatro de julio. l ri, y ella ri sin saber por qu. No No poda creer que estaba por decirle esto a un hermoso modelo de clase superior de California, quieres sentarte? S dijo instantemente, entonces mir hacia arriba a las ventanas, donde las luces estaba o donde la fiesta se estaba llevando a cabo.No supiste sobre la fiesta de celebrndose all? Luce seal, un poco alicada. Estuve ah. Est justo subiendo las escaleras. No estuvo divertida? S, lo estuvo dijo. Yo solo Pensaste en tomar algo de aire? Asint.

Se supona que tena que encontrarme con un amigo. Daniel se encogi de hombros, mirando hacia la ventana, donde Nora estaba coqueteando con alguien que no poda ver. Pero tal vez ya lo he hecho. l la mir y ella se pregunt, horrorizada, si haba estado hablando con polen de flor empolvando su nariz. No sera la primera. Ests en Biologa celular este semestre? pregunt l. De ninguna manera. Apenas la pas en la secundaria. Ella lo mir, a los ojos, o cuales eran definitivamente de un tono violeta. Brillaron cuando ella dijo: Por qu preguntas? Daniel sacudi su cabeza, como si estuviera pensando en algo que no quera decir en voz alta. Es solo que te ves tan familiar. Podra jurar que nos conocemos de antes.

EPILOGO
Las estrellas en sus ojos. Amo esta parte chillo Arriane. Tres ngeles y dos Nephilim se sentaban en el borde de una baja nube gris sobre una residencia de estudiantes con forma de U, en el centro de Connecticut. Roland le sonri. No me digas que ya has visto esta antes. Sus maravillosas alas doradas estaban extendidas y plegadas de manera que Miles y Shelby pudieran sentarse en ellas y permanecer en el aire, como una manta para picnic en un autocine en el cielo. Los Nephilim no haban visto a los ngeles en ms de una docena de aos. Y a pesar de que Roland, Arriane y Annabelle no mostraban seales fsicas del paso del tiempo, los nefilim haban envejecido. Usaban los mismos anillos de boda, y los costados de sus ojos se arrugaban con las lneas de las sonrisas ganadas por aos de un matrimonio feliz. Debajo de su deteriorada gorra de bisbol azul, el cabello de Miles se haba vuelto ligeramente gris en la parte de la sien. Sus manos descansaban en el vientre de Shelby, el cual sobresaldra por los siguientes mese por el beb creciendo en l. Ella se frot la cabeza como si acabara de salvarse de una conmocin cerebral. Pero Luce no come pepperoni. Ella es vegetariana. Eso es lo que recuerdas de esta escena. Anabelle rod sus ojos. Luce es diferente ahora. Es la misma chica con detalles distintos. Ella no ve las anunciadoras, y no ha tenido que ver a cada psiquiatra de la costa este. Ella es mucho ms normal, lo cual la aburre hasta las lgrimas pero Annabelle sonri, creo que a la larga va a ser muy feliz. No les parece que estas palomitas de maz estn como quemadas? pregunt Miles , masticando ruidosamente. No te comas eso dijo Roland arrancando la palomita de la palma de Miles. Arriane la sac de la basura despus de que Luce prendiera fuego la cocina del dormitorio. Miles comenz a escupir enfticamente, inclinndose sobre el borde de las alas de Roland. Fue mi forma de conectarme con Luce Arriane se encogi de hombro. Pero si lo necesitas, aqu tienes man cubierto con chocolate. No es algo raro verlos a esos dos como si fuera una pelcula? Pregunt Shelby. Deberamos imaginarlos como en una novela, o un poema o una cancin. A veces me siento oprimida por la reduccin del medio flmico. Hey Roland Arrianne aplaudi con entusiasmo. l est totalmente viendo su cabello. Apuesto a que esta noche ir a su casa y har un boceto de ella. Que tierno. Arriane, eres demasiado buena en ser una adolescente dijo Roland. Por cunto tiempo vamos a estar mirando? Quiero decir, acaso no se han ganado algo de privacidad? Tiene razn dijo Arriane. Tenemos otras cosas que hacer en nuestro itinerario celestial, como Su sonrisa cay cuando no pudo pensar en nada. As que ustedes se siguen viendo chicos? le pregunto Miles a Arriane, Annabelle y Roland, desde que Roland, ustedes saben... Por supuesto que nos vemos dijo Annabelle asintindole a Roland. Porque aun estamos trabajando en eso. Incluso despus de todos estos aos. El Trono invent el perdn sabes? Roland sacudi su cabeza. No creo que la redencin celestial est en las cartas por el momento. Todo es tan blanco aqu. Nunca se sabe intervino Arriane. Podemos ponernos muy convincentes cuando queremos. Miren hacia abajo y digan hola. Recuerden: Es gracias al trono que Daniel y Luce estn juntos ahora. Roland se puso serio, mirando ms all de la escena debajo, hacia una oscura y distante nube. El balance entre el cielo y el infierno estaba bien la ltima vez que revis. No me necesitan para equilibrar la balanza.

Siempre queda la esperanza de que algn da todos estemos juntos de nuevo dijo Annabelle. Luce y Daniel son el ejemplo de eso, ningn castigo es eterno. Tal vez ni siquiera el de Lucifer. Alguno sabe algo sobre Cam pregunt Shelby. Por unos momentos la nube se qued en silencio. Entonces Shelby se aclar la garganta y se volte hacia Miles . Bueno, hablando de cosas que no son eternas, el turno de nuestra niera ya casi termina. Nos cobr horas extra la semana pasada cuando el juego de los Dodger fue a tiempo extra. Quieren algn anticipo sobre la primera cita de Luce y Daniel pregunt Anabelle. Miles seal hacia la tierra. No se supone que tenemos que dejarlos solos. Estaremos ah dijo Shelby. No lo escuchen. A Miles le dijo: No hables. Entonces los ngeles, el demonio, y los Nefilim volaron hacia un rincon distante del cielo, dejando una momentnea estela de luz detrs de ellos, mientras debajo, Luce y Daniel se enamoraban por primera y por ltima vez.