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Jornadas sobre Antropologa de la muerte

Identidad, creencias y ritual

Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte

AdM

Jornadas sobre Antropologa de la muerte


Identidad, creencias y ritual
Del 3 al 6 de noviembre de 2010. Museo de Amrica

MINISTERIO DE EDUCACIN, CULTURA Y DEPORTE

DIRECCIN GENERAL DE BELLAS ARTES Y BIENES CULTURALES Y DE ARCHIVOS Y BIBLIOTECAS

SUBDIRECCIN GENERAL DE MUSEOS ESTATALES

Catlogo de publicaciones del Ministerio: www.cultura.gob.es Catlogo general de publicaciones ociales: publicacionesociales.boe.es

Museo de Amrica Directora Concepcin Garca Siz Subdirector Flix Jimnez Villalba Coordinacin editorial Carolina Notario Zubicoa Coordinadores y directores cientcos Beatriz Robledo Gonzalo J. Trancho

MINISTERIO DE EDUCACIN, CULTURA Y DEPORTE


Edita: S  ECRETARA GENERAL TCNICA Subdireccin General de Documentacin y Publicaciones  Del texto y las fotografas: sus autores
NIPO: 030-12-149-6

Con la intencin de consolidar un nuevo programa de Encuentros Nacionales e Internacionales basado en temas cientcos relacionados con las colecciones custodiadas en esta institucin, el Museo de Amrica se ha propuesto abordar la aproximacin al mundo funerario desde los mltiples puntos de vista que permite una disciplina como la Antropologa. La eleccin de este tema como hilo conductor de la actividad que aqu presentamos es fcilmente comprensible si se tiene en cuenta la estrecha vinculacin de una parte relevante de las colecciones del Museo de Amrica con los contextos funerarios. Las Jornadas sobre Antropologa de la Muerte. Identidad, creencias y ritual han permitido reunir a prestigiosos especialistas, en su mayor parte profesores universitarios, que han centrado sus lneas de investigacin en el trabajo de campo, facilitando de ese modo el conocimiento directo de diversas culturas desde reas tan distintas como la Sociologa, la Arqueologa, la Etnografa, las Bellas Artes y la Antropologa Fsica. La nalidad de las Jornadas ha sido propiciar un ambiente de diversidad de pensamiento dado que la muerte no puede considerarse encapsulada en un determinado momento histrico, en una sociedad concreta o en una nica disciplina cientca. A lo largo de las diferentes sesiones se ha pretendido transmitir la necesidad de comprender la totalidad del contexto cultural en el que se desarrolla, sabiendo identicar el origen y las causas de los cambios en los ritos y creencias, evolucin que se produce en todas las poblaciones humanas y que permite interpretar las manifestaciones de nuestra propia sociedad, en el tiempo presente. Para valorar la diversidad de las manifestaciones materiales e inmateriales relacionadas con la muerte se analizaron diferentes percepciones y signicados construidos tanto a nivel social, por parte de distintas comunidades, como a nivel individual. Para lograr esta nalidad se eligieron ponentes que no se restringieran geogrcamente a las culturas americanas, tambin participaron investigadores que desarrollan su actividad profesional en otros continentes. Como es lgico, el Museo de Amrica ha pretendido crear un lugar de participacin entre el pblico asistente y los especialistas dedicando un tiempo especco para que al nal de cada sesin se pudieran debatir los aspectos que se consideraron ms relevantes. El objetivo de aproximar el conocimiento cientco e histrico a los estudiantes universitarios en proceso de formacin se ha logrado en gran medida estableciendo, una vez ms, la colaboracin institucional con entidades que comparten los mismos nes. En esta ocasin se ha culminado con la participacin de la Universidad Complutense de Madrid que respald el curso con el reconocimiento acadmico de crditos de libre conguracin a travs de la Facultad de Biologa. CONcEPcIN GARcA SIZ

nDice
Pg.

 os mundos intermedios entre la vida y la muerte. El caso de Lost (Perdidos) L Manuel Delgado..............................................................................................................  orir entre los vivos, vivir entre los muertos M Flix Jimnez Villalba......................................................................................................  a arqueologa funeraria juda en el marco de la Arqueologa de la muerte L Jordi Casanovas Mir......................................................................................................  Almas, apxatas y atitas: el ciclo ceremonial de Todos los Santos en el Altiplano aymara de Bolivia Gerardo Fernndez Jurez.............................................................................................  a muerte es la nada: una perspectiva indgena contempornea L Pedro Pitarch...................................................................................................................  a muerte en los Andes Centrales prehispnicos: espacios, contextos L y cultura material Mara Jess Jimnez........................................................................................................

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 eografa de la eternidad. La muerte en la cultura maya prehispnica G M.a Josefa Iglesias Ponce de Len................................................................................. 118  a tradicin funeraria de los Bosques Orientales de Estados Unidos. L Un paisaje cultural Emma Snchez Montas.............................................................................................. 144  l cielo de los ricos. Ritos funerarios en las culturas tradicionales de E la Costa Noroeste de Amrica del Norte. Notas de trabajo Emma Snchez Montas.............................................................................................. 161  rohibimos, a los negros, hacer los bailes que comnmente llaman bancos P Javier Lavia. ................................................................................................................... 177  ombras e imgenes de la muerte en la Amrica Virreinal: arte y emblemtica S fnebre Vctor Mnguez................................................................................................................ 189  a paleta del espanto. Colores, imgenes y palabras en los inernos andinos L (siglos XVII-XVIII) Gabriela Siracusano........................................................................................................ 219  ida, muerte y resurreccin de un escriba egipcio en torno al ao 1470 a.C. V Jos Manuel Galn.......................................................................................................... 227

 os cuerpos del pasado: momicacin natural y articial L Gonzalo J. Trancho......................................................................................................... 247  tapuerca y el origen de la cultura de la muerte A Ignacio Martnez Mendizbal......................................................................................... 275  esea. Jornadas sobre Antropologa de la muerte: identidad, creencias y ritual R Sara Snchez del Olmo.................................................................................................. 288

Jornadas sobre Antropologa de la muerte. Identidad, creencias y ritual (2012)

Los mundos intermedios entre la vida y la muerte. El caso de Lost (Perdidos)


Manuel Delgado Departamento de Antropologa Social e Historia de Amrica y frica. Universidad de Barcelona

Resumen: La serie televisiva Lost actualiza una lgica caracterstica de la fase liminar de los ritos de paso funerarios, siendo su asunto el del papel de la responsabilidad personal en el destino nal del difunto. Esa determinacin se produce en un territorio imaginario concebido como umbral entre el mundo de los vivos y el de los muertos, zona intermedia cuyas caractersticas estaran inspiradas en el repertorio temtico y narrativo del gnosticismo y el orsmo contemporneos, sobre todo bajo el aspecto del sincretismo esotrico de la New Age. Este artculo procura una deconstruccin de la serie, identicando algunas de las probables fuentes tanto tericas como formales de que se nutre. Palabras clave: Lost, liminaridad, New Age.

1. La Isla como puente y como barrera


Entre las tareas de la Antropologa, una tambin puede ser la de someter a anlisis ciertas producciones culturales a travs de las cuales podemos saber algo sobre el funcionamiento y la lgica de un determinado sistema de representacin, la manera como en l se plasman traducidas o invertidas algunas relaciones sociales, as como su manera de albergar y desarrollar constantes lgico-formales del pensamiento humano. Ese ha venido siendo el caso del anlisis de los mitos y de los cuentos, considerados en tanto que modelos etnogrcos cualicados, susceptibles de ser escrutados en busca de informacin sobre unas coordenadas sociales y culturales dadas, as como acerca de la constante bsqueda humana en pos de una mayor inteligibilidad del universo en que vive y que ha creado. Entre nosotros, las novelas, las pelculas, los cmics y, por supuesto, las series televisivas son un ejemplo de nuevos objetos para la vieja predisposicin analtica de la antropologa en orden a descubrir, incluso en materiales culturales de aspecto banal, modalidades y estoy rememorando el ttulo de un artculo aparecido en El Pas hace aos (Baier, 1986) de pensamiento salvaje,

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a decir de Lvi-Strauss no el pensamiento de los salvajes, sino el pensamiento en estado salvaje. En el caso de las series televisivas, casi todas ellas seran ejercicios precisamente de una de las guras con que Lvi-Strauss resume la labor de ese pensamiento salvaje: la del bricoleur (Lvi-Strauss, 1984 [1962]: 92-93). En efecto, casi todas las series son muestras de puro bricolaje, es decir, pastiches de referencias tomadas de aqu y all, provenientes de pelculas, de otras series, de cmics o de obras literarias, una coleccin de alusiones, homenajes, plagios, guios, etc. Lost, la popular serie ideada por J. J. Abrams, Damon Lindelog y Jeffrey Lieber (2004-2010), sera una apoteosis de este principio: cualquier seguidor de la serie lo es de una sucesin de ashes, cada uno de los cuales tiene su conexin con algo que los guionistas han visto o han ledo y que, triturado y mezclado, acaba produciendo un precipitado ms o menos parecido a un argumento. En el caso de Perdidos es descarada la deuda contrada con pelculas como, entre otras muchas, Stalker (1979), Forbidden Planet (Planeta prohibido, 1956), El ngel exterminador (1962), Donnie Darko (2001), The Planet of the Apes (El planeta de los simios, 1968), Los cronocrmenes (2007)..., o con otras series televisivas, como la inglesa de nales de los sesenta The Prisioner (1967), o con novelas como La isla del tesoro, La invencin de Morel, El pndulo de Foucault, El seor de las moscas, La isla misteriosa, o con cmics como Watchmen, etc. De hecho cualquier buen acionado a la literatura o el cine puede divertirse entregndose a la deteccin de todos los prstamos que amalgama cada episodio. Otra fuente temtica y argumental la encuentra la serie en una serie de ingredientes de orden ideolgico y, ms en concreto, de naturaleza teolgica o ms bien espiritual, en el sentido de extradas de lneas de pensamiento mstico emparentadas entre s y que plantean consideraciones sobre el sentido de la existencia humana y las relaciones entre el bien y el mal, el papel de la responsabilidad personal, el perdn y la expiacin y acerca tambin del destino del alma despus de la muerte. La serie vendra a ser, por tanto, algo as como un dispositivo de organizacin sincrtica en que se articulan nunca se est seguro de si ordenadamente, ni si de manera preestablecida o impuesta sobre la marcha por la necesidad de mantener la atencin de la audiencia ingredientes tomados de un determinado depsito de producciones culturales localizables con mayor o menor facilidad y un discurso escatolgico de una cierta coherencia, cuyo referente principal seran el neognosticismo y el neoorsmo propios de la mstica contracultural de nales de los aos 1960 y de su desarrollo, ya banalizado, en la soteriologa New Age. Esa tipicacin de la New Age en tanto que corriente de pretensiones rcas y gnsticas merece ser aclarada. Dentro del amontonamiento apenas ordenado de herencias y conexiones que conformaran la lbil doctrina de la Era de Acuario, el elemento rco tendra que ver con la conviccin de que el descubrimiento de la Verdad ltima puede requerir la experiencia catrtica de un descenso iluminador a las profundidades ms sombras, en un viaje con efectos iniciticos que obedece al modelo que le presta el viaje de Orfeo al inframundo, pero tambin otros descensos infernales presentes en las culturas antiguas Gilgamesh, Osiris, Teseo, Heracles, Pollux, Eneas.... Como es sabido, el orsmo clsico ha tenido su reinstalacin en la mitologa cristiana bajo diversas formas, algunas tan explcitas como el episodio neotestamentario del descenso de Cristo a los inernos o su representacin como Buen Pastor a partir de la imagen del Moscforo. El ingrediente gnstico se reconocera en una necesidad imperiosa de conocer como exclusivo vehculo que permite escapar del mundo puramente ilusorio de las sensaciones y elevarse hacia un plano superior de

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conciencia, desde el que se puede acceder a la verdadera realidad. Ese factor lleva siglos desde Platn como mnimo proyectando su sombra o su luz, como se preera sobre multitud de escuelas loscas, religiosas e ideolgicas occidentales, en una constante activa y vigente en el momento actual bajo distintas variedades, algunas ya casi caricaturescas a fuerza de vulgarizadas. En el mejunje de credos y prcticas que es la Nueva Era esa bsqueda de la verdad adopta la forma preferente de una autoexploracin personal (sobre los ingredientes de su composicin, cf. Campbell y McIver, 1987). Volviendo a Lost, sera una tarea ingente hacer el inventario de todos los ingredientes culturales y doctrinales que se despliegan, entrega tras entrega, a lo largo de sus seis temporadas. Una pequea multitud de lostlogos se ha entregado a ello con denuedo en todo tipo de foros, en no pocos casos con acierto. No obstante, se procurar aqu hacer algn aporte en la deteccin e interpretar algunos de esos elementos y probablemente de al menos alguno de sus ejes centrales, sobre todo de uno de sus episodios, el sexto de la novena temporada, cuyo valor estratgico los seguidores de la serie han insistido en sealar. Se trata bsicamente de la historia del origen de Ricardus, hasta entonces Richard, como reo canario condenado inicialmente a muerte que, igual que los supervivientes del vuelo de Oceanic 815, recala en la Isla tras un naufragio en 1867. Es entonces que nos son presentados los personajes antagnicos que habitan la Isla y que parecen desarrollar en ella y desde siempre un singular duelo: Jacob y el Humo Negro. Quien haya visto este episodio, Ap Aeternum (Por siempre jams), recordar que en l se explicita que esta oposicin se plantea como enfrentando de algn modo el Bien y el Mal, el Cielo y el Inerno. Se insina que la Isla es un frente en el cual estos dos personajes-principio llevan a cabo su lucha: el Humo Negro, asociado al Inerno y al Mal, intentando desperdigarse por el mundo luego de haber escapado de la Isla, y Jacob haciendo todo lo posible por impedrselo, lo que origina que el primero se plantee como objetivo obsesivo acabar con l. En la entrega 69 de la serie tambin se nos insina que a la Isla llega un nmero indenido de seres que tendran a sus manos la posibilidad de salvarse, sin que ninguno de ellos lo hubiera conseguido hasta el momento. Es decir, la Isla se explicita en este episodio como dos cosas: como un tapn del Mal por emplear el smil que Jacob propone y que en el ltimo episodio descubrimos que es literal, pero tambin como un lugar en el que quienes lleguen a l pueden decidir por ellos mismos su propio destino, que se supone que es el de acabar absorbidos fatalmente por el Humo Negro. Esto implica que la Isla es un autntico umbral, situado a la manera de bisagra entre tres mundos: el de los vivos o cuando menos el de la vida ordinaria, el Cielo y el Inerno, un mbito fronterizo a travs del cual estos tres universos entran en contacto sin que la Isla pertenezca propiamente a ninguno de los tres. Aquellos que se encuentran en ella son transentes sorprendidos intentando abandonar una zona a medio camino entre esferas irreconciliables, entre las cuales la Isla hace a la vez de unin y de separacin. Esta naturaleza de comarca que funciona a la vez como puente y al mismo tiempo barrera entre universos enfrentados es lo que hace comprensible buena parte de los avatares que protagonizan los supervivientes del vuelo accidentado, a la luz de varias visiones loscas y literarias de este territorio intermedio que a buen seguro que los guionistas de Lost conocen y a partir de los cuales han levantado el eje discursivo de la serie. Creo que estos territorios intermedios seran el Antepurgatorio de La divina comedia, de Dante Alighieri (acabado el 1321); el Limbo de las Vanidades de El paraso perdido, de John Milton (1677), y el Mundo de los Espritus que encontramos en Del cielo y del inerno, de Emanuel Swe-

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denborg (1758). Estos tres mundos intermedios estn imaginados en pocas diferentes, pero responden a una tradicin que se reconoce a s misma como tal y que est conformada por varias visiones extticas del Ms All y de las zonas de transicin que conducen a ellos desde el mundo de los vivos. Un cuarto referente, tambin visionario, heredero y sntesis de los tres anteriores, sera el que representa la gura de William Blake, sobre todo de su Boda del Cielo y del Inerno (1793). A su vez, esas comarcas de espera y transicin son contempladas y representadas desde una perspectiva mitolgica la de la contracultura y la Nueva Era, en relacin con la cual tambin sera propio proponer y as se har un vnculo con determinados referentes orientales popularizados en Occidente, entre los cuales est el Bardo tos sgrol, ms conocido como Libro tibetano de los muertos, y su asunto: la superacin de los estados intermedios posteriores a la muerte fsica.

2. El camino de los muertos


El presente ensayo sostiene la tesis de que el asunto nodal que organiza en torno suyo la serie Lost es el de la vida despus de la muerte y el papel decisorio que asume en el destino nal del difunto la responsabilidad personal y el balance que cada cual hace de lo que ha sido su vida terrena. Los lances a que se ven sometidos los protagonistas son cuadros escnicos de los temas centrales de su existencia como seres vivos, dramas sociales por tomar una expresin debida a la teora de la performance de Victor Turner (1974) a los que se enfrentan para reexionar sobre quines han sido y cmo cabe evaluar sus propios actos pasados. Al tiempo, como sea que se plantea un enigma a resolver qu ha causado la situacin en que se encuentran, las aventuras de los nufragos del vuelo de la Oceanic son tambin los hitos que les conducen a la adquisicin de un conocimiento secreto. El presupuesto de partida es que todos los personajes de la serie han fallecido en el accidente de avin y que su permanencia en la isla corresponde a la de un estado intermedio en el que quedan atrapados de manera provisional antes de incorporarse de manera plena a su estatus nal en el mundo de los difuntos. El escenario de Lost, por tanto, es una suerte de lugar intermedio entre la vida y la muerte denitiva, un mbito neutro en el que lo que le espera al difunto todava no se ha acabado de dilucidar. Esa especie de vestbulo se corresponde plenamente con una topografa del ms all abundantemente registrada en diferentes sociedades y pocas y que establecera que, al morir, el individuo lleva a cabo su trnsito al Otro Mundo en lo que se representa como un viaje, desplazamiento o estancia temporal, en el transcurso de los cuales tendr que someterse a pruebas o juicios de los que depender su futuro en la sociedad de los no-vivos. Se trata de los perodos intermedios de los que Robert Hertz, en su clsico sobre la representacin social de la muerte publicado pstumamente en 1917, ilustra su extensin y su recurrencia en diferentes pocas y culturas (Hertz, 1990: 19-54; cf. tambin Bloch, 1993). Por mencionar slo algunos casos bien conocidos, pensemos en el famoso Pert em hru o libro de los muertos egipcio o numerosas ars moriendi medievales, por no hablar de todas las variantes de lo que, evocando el ttulo de un libro de Remo Guidieri sobre el transporte al mundo de los ancestros entre las comunidades asiticas de Polinesia y Melanesia, en tantas sociedades sera la ruta o el camino de los muertos (Guidieri, 1988). Esa situacin transitoria de la que Lost vendra a ilustrar una variante actual puede tipicarse plenamente con lo que la etnologa religiosa clsica ha estudiado como ritos de paso, un concepto acuado por Arnold Van Gennep en una obra bien conocida publicada

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originalmente en 1909: Los ritos de paso (Van Gennep, 2005). Ms en concreto, ese estado intermedio se homologara con la fase liminal de esos transportes rituales, aquella en el que el neto que se encuentra en la antesala del ms all denitivo, luego de haber abandonado el universo de los mortales, ya ha perdido las caractersticas propias de su fase anterior como ser vivo, pero todava no ha adquirido el rango o condicin que le aguarda en su nal transmundano, por ejemplo en el Cielo o en el Inerno. Se tratara de un umbral cuyo ocupante de paso experimenta un estado de ambigedad estructural o, si se preere, un estado interestructural, es decir, a medio camino entre posiciones estables en la geografa total de los universos, hecha de comarcas cerradas e incompatibles, aunque interconectadas mediante diferentes oberturas o canales. En esa etapa intermedia en que se produce la metamorfosis del iniciado, ste es socialmente instalado en una situacin extraa, denida precisamente por la naturaleza alterada e indenida de sus condiciones, dado que lo que haban sido sus referencias culturales bsicas se han diluido o trastocado. En su estudio sobre los ndembu de Zambia, Victor Turner es quien mejor ha descrito y analizado este periodo marginal o liminal, en cuyo transcurso al pasajero ritual se le ve atravesando por un espacio en el que encuentra muy pocos o ningn atributo, tanto del estado pasado como del venidero. Ya no es lo que era, pero todava no es lo que ser, puesto que es ni una cosa, ni la otra; o tal vez es ambas al mismo tiempo; o quizs no est aqu ni all; o incluso no est en ningn sitio en el sentido de las topografas culturales reconocidas, y est, en ltimo trmino, entre y en mitad de todos los puntos reconocibles del espacio-tiempo de la clasicacin estructural (Turner, 2003: 108; vase tambin Turner, 1985). A partir de todo ello podramos tipicar la isla en que se desarrolla Lost como un ejemplo de limen o umbral, a los accidentados abandonados en ella como seres liminares o liminoidales por emplear tambin ahora un concepto que Turner propone para los personajes de ciertas obras de ccin (Turner, 1982) y a sus aventuras como pruebas equivalentes a aquellas a las que los transentes rituales han de enfrentarse en su transcurso por la fase intermedia de los pasajes rituales, en nuestro caso el que separa y a la vez une el mundo de los vivos y el Ms All.

3. El Tercer Lugar
En nuestra tradicin cultural existe un ejemplo emblemtico de lugar intermedio entre el mundo terrenal y el Inerno o el Paraso al que van destinados respectivamente los justos y los pecadores. Esa comarca intersticial es el Purgatorio, una zona interpuesta y provisional entre mundo y transmundo, el reconocimiento de la cual implica una determinada idea del perdn y la expiacin, de la que dependen la salvacin o la condena de los difuntos. Es cierto que la nocin de Purgatorio y la palabra misma no aparecen antes de algn momento de la segunda mitad del siglo XIII, tal y como Jacques Le Goff (1981) nos ha puesto de maniesto en su fundamental gnesis de esa regin intermedia. De todos modos, ese lugar limtrofe que han de atravesar los muertos o en el que han de permanecer por un tiempo siempre limitado haba tenido expresiones anteriores que merece la pena tener en cuenta. Acaso la analoga ms pertinente cabra establecerla con el Sheol hebreo, a medio camino entre la tierra y el Gehenna donde residen para siempre los condenados y al que est unido a travs de un agujero. El Sheol aparece mencionado en varios de los libros del Antiguo Testamento como un mar de tinieblas al que se desciende para luego emerger hacia el reino de la luz. Tambin nos interesa especialmente en la medida en que esa idea debe-

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r sernos central enseguida el concepto de juicio de ultratumba en Platn, que slo en parte asigna a los dioses la potestad de impartir justicia sobre el difunto. En efecto, hay un lugar para la responsabilidad personal, tal y como recoge el Fedn al hacer referencia a las gentes de tipo medio que disfrutan de intervalos venturosos en sus ciclos de reencarnacin. Daramos con otras aproximaciones ms plidas a la existencia de un lugar de estancia provisional de las almas en textos apcrifos como el Libro de Henoch , en el cuarto Libro de Esdras o en las Apocalipsis de Pedro, Esdras o Pablo. La aceptacin ocial de existencia de una regin intermedia entre la vida y el Cielo y el Inerno en el cristianismo fue complicada, sobre todo por la carencia de una alusin del todo explcita en los textos sagrados o en el pensamiento patrstico. Recurdese que las iglesias orientales excepto la copta no reconocen su existencia y, como veremos de nuevo enseguida, la Reforma encontr precisamente en su rechazo uno de los elementos centrales para romper con Roma. No sera el caso de otras religiones escatolgicas como el Islam, que encontrara en el Barzaj un estadio parecido. Otro paralelismo es viable con el Hamistagan del zoroastrismo, heredero del inerno mazdeo, cuyo parentesco con el Purgatorio cristiano reside en su temporalidad. Fue un largo proceso cuyas etapas ha reconstruido Le Goff en su referido clsico el que llev a la Iglesia a formalizar doctrinalmente el Purgatorio como lugar en que se produca la expiacin de los pecados y se obtena el perdn divino. Sus argumentos tenan que ver con ciertas alusiones vetero y neotestamentarias a la posibilidad de purgar las faltas terrenales lo que la Iglesia denir como pecados veniales o con referencias poco concretas de autores como san Agustn. El reconocimiento eclesial del Purgatorio tuvo que beber en fuentes apcrifas y populares para levantar una topografa del ms all en que cupiera esa regin fsica como entidad territorial que actuaba a la manera de antesala en que los difuntos no deban limitarse slo a atender como en el caso de ese otro espacio intermedio que es el Limbo, sino en el que haban de someterse a algo as como una ordala o prueba de fuego de la que dependa su salvacin o perdicin. La naturaleza singular del Purgatorio y de ah su trascendencia socio-histrica es que responde al principio segn el cual los all residentes pueden obtener la salvacin gracias a la actuacin de los vivos, ya sea a travs de rogativas, peregrinaciones o sufragios. Que los mortales puedan literalmente pagar su salvacin o aliviar su condena, incluso despus de muertos mediante la correspondiente clusula testamentaria, va a ser clave para que la Iglesia ejerza su poder como receptora y administradora de ese rescate. El poder de Dios sobre el ms all tambin aparece entonces mediatizado por el poder de la institucin eclesial en el ms ac, poder del que la Iglesia obtendr pinges benecios a travs de lo que lleg a ser en la Edad Media una autntica banca de las indulgencias, de la que dependieron en buena medida las arcas del papado. De hecho, la Reforma, como se sabe, nace justo de esa denuncia del trco de indulgencias como forma de enmendar los pecados y obtener la salvacin, que se generaliza como una forma mediante la que la Iglesia nancia la construccin de templos y todo tipo de empresas y cruzadas. La crtica de Lutero contra Julio II o, un siglo antes, de Jan Hus contra el ilegtimo Juan XXIII fue en esa direccin, continuando y radicalizando la denuncia de valdenses, albigenses y ctaros contra toda idea de intermediacin eclesial en el proceso judicial transmundano al que se han de someter las almas. De ah que la impugnacin de la existencia del Purgatorio lo que Lutero llamar despectivamente el Tercer Lugar ser el asunto central en torno al cual girar la revolucin cultural protestante, de la que habr de surgir a su vez una visin alternativa sobre el papel del re-

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cin inventado sujeto a la hora de ejercer el don del sacerdocio personal tambin a la hora de juzgar los propios actos, incluso en el momento de la muerte y aun despus. Est claro que, si aceptamos el supuesto de que la Isla es un lugar interestructural al que los protagonistas llegan despus de haber fallecido en el accidente de avin y donde se ventila su destino denitivo, su ubicacin en la cartografa del Ms All se correspondera bastante bien con el Purgatorio de la mitologa cristiana, esfera en la que los difuntos con pecados perdonables seran sometidos a un juicio particular y en el que aguardaran castigados el advenimiento del Juicio Final. Otra cuestin es quin y a partir de qu criterios distribuye la misericordia sobre los actos cometidos en vida y qu da acceso al perdn y la armona, que son sin duda las materias fundamentales sobre las que versa Lost.

4. El aura negra, la barca con alas y la playa del Antepurgatorio


Una vez apuntada la importancia del surgimiento de ese Tercer Lugar en el imaginario cristiano y propuesta una identicacin, al menos relativa, entre ese intersticio entre mundos y la Isla de Lost, continuemos este ensayo de deconstruccin parcial y provisional de la serie con dos temas que estn claramente tomados de La divina comedia de Dante. El primero sera el Humo Negro, personicacin de un elemento tomado directamente del Canto V del Libro del Inerno de La divina comedia en el que se representa el Segundo Crculo del Inerno, que es en realidad su entrada el Primer Crculo lo ocupa el Limbo y el acceso a la parte del averno destinado a los pecadores lujuriosos. En el libro de Dante se explica cmo los humanos que llegan hasta all son recibidos por Minos y, tras haber escuchado su sentencia, son descuajados por un remolino oscuro, una especie de pequeo cicln o borrasca oscura, una infernal humareda (Dante, 2000: 33) o negrura malsana (pg. 75), que avanza impetuosamente a ras del suelo y que en el original se designa como aura nera, que se suele traducir como aire negro o viento negro. En concreto, leemos en el texto original la pregunta que Dante formula a su gua, Virgilio: Maestro, chi son quelle genti che la aura nera si gastiga? Es decir: Maestro, quines son esos a quienes el aire negro castiga? Es en aquel momento en el que Dante interpela a una de las condenadas que est a punto de ser arrebatada por el remolino oscuro que la arrastrar al Inerno. Es Francesca de Rimini, que le cuenta la trgica historia de su amor adltero con su cuado Paolo Malatesta y el asesinato de ambos por el marido engaado. Dante se siente conmovido por el relato y no puede evitar desmayarse en el momento en que el torbellino negro arrebata a los amantes mientras se besan por ltima vez. No es difcil encontrar en ese episodio no tanto una desautorizacin de la autoridad divina como una inquietud losca relativa a la severidad e incluso la crueldad con que Dios sentencia ciertos actos humanos. En este caso, se intuye un larvado reproche al castigo que merece la autenticidad de un amor que se ha atrevido a desacatar un orden moral trascendente y que implica la paradoja de un pecado mortal cometido sin rastro de impiedad. Un asunto, por cierto, que ya motivara un comentario de Lacan en la tesis V de sus Escritos (Lacan, 2009 [1948]: 126). En este caso, la regin intermedia en la que los nufragos de Lost estaran localizados mitolgicamente sera el Antepurgatorio, descrito en el Canto II del Libro del Purgatorio. Segn la visin de Dante, el Purgatorio es una montaa de siete niveles los siete pecados capitales y que corona una isla que Dante ubica cartogrcamente de manera explcita en el hemisferio sur. El Antepurgatorio es una playa a la que los condenados a espera de perdn llegaran volando sobre el mar. Es a esta playa en la que Dante ve acercarse de lejos

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una luz blanca volante por el cielo (vi una luz por el mar venir rpidamente, tanto que no hace falta que el mejor vuelo la envidie, pg. 18). Poco a poco esa nave area se va revelando como una gran barca blanca, que sin vela y sin remos avanza: las alas por el camino le son lo suciente grandes, es decir, que llega volando gracias a sus grandes alas. La nave alada, que pilota un ngel, aterriza en la arena y de ella descienden un centenar de almas que son recibidas por Catn. La turba all pareca forastera y tanteaba, mirando en torno como quien mira de encontrar sendero. Ni que decir tiene que la similitud con la historia del avin que deposita traumticamente a los protagonistas en la playa de la isla de Lost es incontestable y es difcil de creer que los guionistas no fueran conscientes de ella. Ms elementos hacen ostensible la relacin entre la descripcin del Antepurgatorio y el argumento de Lost. Por ejemplo, la alusin a los muertos de manera violenta que no han tenido tiempo de arrepentirse ni de perdonar a los causantes de su muerte (pgs. 55-57). O el relato que Dante recibe de Buocuonte de Montefeltro de cmo su arrepentimiento permiti su rescate del Inerno en el ltimo momento: Me cogi el ngel de Dios mientras el del Inerno / gritaba T que vienes del cielo, por qu me lo quitas? / Te llevas lo que en l hay de inmortal / por una lagrimilla que me lo arrebata (pgs. 104-107). Por otra parte hay quien ha interpretado que el Antepurgatorio no es el lugar de la expiacin, como lo es el Purgatorio, sino aquel que, no despus, sino inmediatamente antes de la muerte, se abre para que aquel que est a punto de traspasar encuentre una suerte de breviario, de manual de la vida interior donde se exponen las diferentes etapas de las almas que se acercan a Dios (Mautis, 1963: 56).

5. El Limbo de las Vanidades, la Puerta del Cielo y la Escalera de Jacob


Otra fuente a partir de la que Lost conforma su trama es sin duda El paraso perdido de Milton. La regin intermedia con la que se puede identicar la Isla sera el Limbo de las Vanidades, uno de los lugares en los que recala Satn en su viaje hacia el mundo de los recin creados humanos, para entablar en l su ltima batalla contra Dios. All, como se sabe, pervertir a Adn y Eva y los arrancar del Paraso, del cual desde entonces no parar en su intento de convertirse en su amo y seor. En concreto, el Limbo de las Vanidades se encuentra descrito en el Canto Tercero. Es un sitio en el Orbe ms exterior, en las primeras convexidades del cosmos por el que se desplaza aquel a quien Milton presenta como el Enemigo. A este lugar llegan, como si fueran vapores, las vanidades humanas, las cosas vacas y banales, y todos aquellos que con ellas quieren construir su sueo esperanzado de fama o gloria, o de bienaventuranza aqu en la otra vida..., buscando el elogio de los hombres solamente.., aqu es dnde encuentran recompensa oportuna para sus mritos, vaca como sus hechos (Milton, 1953 [1677]: 93). Es ah donde todos estos seres vagan hasta su muerte nal. Tambin van all a parar todos aquellos que creyeron que podran entrar en el Cielo disfrazados. Todos ellos fueron absorbidos tambin por el mismo viento errtico que los trajo hasta ese lugar, al que slo iluminan los rayos de luz que se ltran por el muro tras el cual se encuentra el Cielo. Tambin es en ese momento en el que encontraramos uno de los anclajes del personaje de Jacob en la serie, claramente emparentado con el patriarca Jacob de la Biblia, sobre todo por su visin del Cielo y de la va de acceso a l. Es en el Limbo de las Vanidades donde Milton nos presenta en su poema al Enemigo descubriendo que all se entreabre el

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prtico celestial, del que parte aquella escalera helicoidal que Jacob viera en sueos, camino de Haran, ascender hasta una cspide luminosa y por la que suban y bajaban todo tipo de ngeles, arcngeles y querubines (Ge 28: 11-19): Estos escalones parecan de la escalera por donde Jacob vio como ascendan y descendan ngeles, estoles flgidos de guardianes, por la noche, en sueos, en los campos de Luz, durmiendo a la intemperie y se despert gritando: Esta puerta es la puerta del Cielo! (pg. 109). Hay que hacer notar aqu la importancia del tema de la escalera como smbolo y al mismo tiempo instrumento de todas las msticas que giran en torno al ascenso a los cielos o descenso a los inernos, de las que sin duda el tema bblico de la escalera de Jacob sera un ejemplo de los que recoge la propia tradicin judeocristiana. Ya volveremos a cmo el desplazamiento a los transmundos situados encima o debajo del nuestro es un asunto recurrente en todas las variantes de chamanismo (Eliade, 1986: 373-377), incluyendo las que conocemos extendindose por el mundo antiguo y, entre ellas, las asociables a los misterios rcos o eleusianos. De ah, de nuevo una lnea roja nos llevara a la herencia mistrico-pagana que recoge el propio cristianismo y a todos los esoterismos gnsticos que desembocan en el ocultismo ilustrado. Recurdese, al respecto, el papel de la escala mstica en la simbologa francmasona, en la que en el rito escocs corresponde al grado XXX. La desembocadura de ese itinerario histrico la encontramos en el lugar de privilegio que el tema de la escalera de Jacob merece en la imaginera propia de la psicologa gnstica, el autoconocimiento, la bsqueda de la riqueza espiritual, el humanismo csmico y dems expresiones de lo que se ha coincidido en sealar como la religin de la postmodernidad y del nuevo orden mundial, es decir, la Nueva Era. La presencia del paraso perdido miltoniano debera hacer obvio, por otra parte, que la traduccin de Lost por Perdidos podra ser arbitraria y resultarle ms apropiada la de Perdido, puesto que es del Edn enajenado por el pecado original de lo que se estara hablando. La relacin de la Isla con el Jardn del Edn aparecera tambin explicitada pensemos en el comentario de Hugo acerca de que los esqueletos abrazados que se encuentran enterrados, y a los que antes se aluda, son Adn y Eva, adems del mismo aspecto paradisaco de la Isla. La eleccin de Tenerife como el escenario para el captulo 69 podra interpretarse en la misma direccin. Es cierto que la isla de la serie se antojara emparentada con leyendas como las de Pohnpei, en la Micronesia, y la imaginaria ubicacin en ellas de las ruinas de Nan Madol y en la que Lovecraft y August Derleth supusieron el acceso secreto a civilizaciones ocultas. Pero la pista canaria conducira ms bien a San Borondn, la isla Ballena o isla Fantasma, aquel territorio emergente que nadie encuentra si lo busca, puesto que slo aparece cuando no se espera, aunque siempre entre las islas de El Hierro y La Palma. Esta octava isla de las Canarias lleva siglos motivando todo tipo de especulaciones y podemos leer sobre ella en buen nmero de crnicas de viajeros. Es la que Ptolomeo denominaba Aprsitus, la Inaccesible, que fue reconocida por el tratado de vora como la Non Trubada o Inaccesible, asociada a la Atlntida de los griegos, pero sobre todo al Paraso Original.

6. El Mundo de los Espritus y las puertas del Cielo y del Inerno


Si realmente la serie adopta como escenario esa especie de territorio bisagra entre los universos antagnicos del Inerno y del Cielo, el drama que representaran all los accidentados del Oceanic 815 sera el de cmo se dirime su destino hacia uno o hacia otro a

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partir no de una sentencia divina, sino de su propia libertad de eleccin. He ah entonces uno de los asuntos centrales del esoterismo ilustrado y de la interpretacin que ste hizo de textos visionarios anteriores, como los mencionados de Dante y de Milton. La fuente de la que la serie bebe sera la mstica de Emanuel Swedenborg (1688-1772) y de una lectura de su Del cielo y del inerno, acaso su obra principal. De ella se extraera el elemento terico principal, por decirlo as, de la serie. A saber: el cielo y el inerno no estn separados, sino siempre en contacto, en comunicacin permanente en cada uno de nosotros. Dios no nos enva a nadie al Cielo o al Inerno, sino que vamos nosotros solos, y lo hacemos a partir del ejercicio de nuestro propio arbitrio, como corresponde al librepensamiento, recibe la fuerte inuencia del erasmismo radical de socinianos y arminianos uno de los cuales fue Thomas Milton, no se olvide, las principales herejas racionalistas de principios del XVI (Trevor-Roper, 1972), estarn entre las fuentes doctrinales de todo el pensamiento de las Luces. La losofa de Lost se corresponde plenamente con la de Swedenborg a la hora de establecer el libre arbitrio como el factor decisivo del que depende la salvacin o la condenacin del alma: Para que podamos ser libres para ser reformados estamos unidos al cielo y al inerno. En cada uno de nosotros hay ngeles del cielo y espritus del inerno. Por la va de los espritus del inerno nos encontramos nuestro mal; por la va de los espritus del cielo nos encontramos el bien, que es aquello que debemos al Seor. Por esta causa nos encontramos en un equilibrio espiritual, es decir, en libertad (Swedenborg, 2000: 591). Es decir, en la imaginacin swedenborgiana no hay lugar para la gura del Diablo. No existe un ser abyecto que gobierne el Inerno y las visiones del mstico estn claramente asociadas a lo que a ese proceso de purgatorizacin del Inerno a que se reere Philippe Aris (1975) al tratar a las concepciones sobre la muerte y el ms all que comparten las escuelas msticas ilustradas, coincidentes en su antideterminismo y en la competencia del individuo a la hora de no delegar en instancia alguna ni siquiera de orden sobrenatural la valoracin tica de lo hecho y lo omitido. Repitmoslo: nadie nos condena o nos salva; somos nosotros mismos quienes decidimos qu camino tomar, en funcin del amor que hemos cultivado, sea el de a uno mismo o el de a los otros. Este tema del equilibrio es fundamental en Lost, como lo es en toda la obra de Swedenborg. El equilibrio espiritual es esencialmente una forma de libertad, porque es entre el bien y el mal y entre la verdad y la falsedad. As pues, la capacidad de proponernos el bien o el mal y de pensar lo verdadero y lo falso, la capacidad de escoger uno en vez del otro, esa es la libertad de la que hablo aqu (pg. 597). Nos encontramos aqu con una idea central en la construccin del sujeto moderno, cual es la de responsabilidad entendida como la virtud que permite a los seres humanos, libre y conscientemente, reexionar, administrar, orientar y valorar moralmente las consecuencias de sus actos. Responsabilizarse signica, entonces y en efecto, hacerse cargo de todo aquello que tiene que ver con uno, empezando por uno mismo, por ese particular entramado de proyectos, deseos, intereses y anhelos que denominamos identidad (Cruz, 1999: 28). Ese principio de responsabilidad, tan nuclear en el pensamiento de Kant, sera una ms de las evidencias que lo que ste y Swedenborg tendran en comn ms all de sus desavenencias y que sera la asuncin de ese principio que compromete a los individuos en aplicar criterios autnomos en la determinacin de su destino, tambin en el Ms All. Y es ahora donde procede introducir a cul de los escenarios de la obra de Swedenborg corresponde la Isla. En Del cielo y del inerno entre la comunicacin y el trnsito entre

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universos antagnicos existe un territorio intermedio al que van a parar los muertos y donde esperan el momento de subir al Cielo o bajar al Inerno. Se trata del Mundo de los Espritus, al que Swedenborg dedica la Parte II de su libro, titulada El mundo de los espritus y el estado del hombre tras la muerte. Segn la visin de Swedenborg, el mundo de los espritus no es ni el cielo ni el inerno, sino un lugar o estado entre los dos. Es el lugar al que vamos inicialmente tras la muerte, siendo a su debido tiempo elevados al cielo o lanzados al inerno en funcin de nuestra vida en este mundo. El mundo de los espritus es un lugar a medio camino entre el cielo y el inerno y es tambin nuestro estado intermedio tras la muerte. Me ha sido mostrado que es un lugar a mitad de camino, al ver que los inernos estaban debajo de l y los cielos encima, y es un estado intermedio porque mientras estamos en l no estamos todava ni al cielo ni al inerno (pgs. 421-422). Para Swedenborg, la preparacin de un alma para el cielo requiere someterse a un autntico renacimiento espiritual o nueva creacin bajo un nuevo entendimiento que aleje denitivamente al muerto de cualquier voluntad mundana, en la que es constante la mezcolanza no siempre discernible entre bien y mal, verdad y falsedad. Desenredar esa confusin y segregar lo bueno de lo malo es aquello a lo que el transente por ese estado anterior al Cielo o al Inerno deber entregarse. Tenemos entonces que el Mundo de los Espritus es una especie de gran sala de espera en la que los espritus que no son las almas, puesto que mantienen an all su forma corprea esperan el momento de su traspaso al cielo o al inerno, pero no como consecuencia de ningn juicio divino, ni de la actividad perversa de ningn demonio, sino de sus propios actos y decisiones, de nuestro entendimiento y nuestra voluntad, coherentes con los que asumimos en nuestra existencia terrenal. All, adems, les es dado encontrarse con los amigos y familiares, hijos, esposa o esposo, parientes..., tanto vivos como muertos, pues aunque separados, estamos junto a todos ellos y podemos hablar con cualquiera (pg. 427). La descripcin de esta comarca intermedia es del todo compatible con la Isla. Los accesos al Inerno son una multitud de agujeros, cuevas, rendijas, grietas, pozos..., todos ellos disimulados, pero visibles slo para aquellos que entrarn o caern en ellos, puesto que es slo para ellos que se abren. El Cielo, en cambio, est completamente cercado y a l slo se puede acceder por una pequea entrada y un pasillo estrecho que despus se va bifurcando. Cada uno de nosotros, en nuestra mente racional, es una correspondencia de este Mundo de los Espritus, puesto que cada quien tiene tambin en s mismo estas dos puertas y estos dos caminos que conducen uno a la salvacin, el otro a la condena, siendo cada uno de nosotros los que escogemos entre una va u otra. El tiempo de permanencia en este espacio intersticial vara. En el mundo de los espritus hay un enorme nmero, puesto que all tiene lugar la primera reunin de todos, y all son preparados y explorados todos. No hay trmino jo para su estancia all; algunos no hacen ms que entrar en l, y en seguida son trados al cielo o bien lanzados al inerno; otros permanecen all tan slo algunas semanas, otros varios aos... (pg. 426). Completando esa intuicin del ascendente visionario de Swedenborg sobre la serie, se podra especular con la anidad entre el personaje de Ricardus y uno de los ms recurrentes en la obra del mstico escandinavo: el Hombre Eterno, la sntesis de la condicin humana y la naturaleza divina de su espritu y que luego reencontraremos en la obra del primer admirador y luego crtico de Swedenborg que fuera William Blake, bajo el nombre de Albin.

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7. Las bodas del Cielo y del Inerno


No es este el lugar ni el momento de extenderse sobre la importancia y la inuencia de William Blake (1757-1827), discpulo y continuador, pero tambin disidente, de la obra visionaria de Swedenborg. Est claro que su visin del Cielo y del Inerno no es la misma que la de su maestro y hasta cierto punto parece invertir, en un sentido revolucionario, sus simpatas por uno de los dos bandos en conicto eterno. Lo que nos interesa ahora es que no es nada casual que los personajes antagnicos de la serie el Humo Negro y Jacob hayan sido el tema de sendas de sus pinturas ms emblemticas. El Humo Negro es el que vemos representado en una de las ilustraciones la lmina LX con que Blake acompaa la edicin inglesa de La divina comedia, en que se representa la llegada de Dante al Segundo Crculo del Inerno. La obra est datada entre 1824 y 1826 y su ttulo es Whirlwind of Lovers, es decir, El remolino de los amantes. En ella se escenica el momento, ya aludido, en el que Virgilio de pie y el propio Dante, que se nos muestra desplomado, tras haber sufrido un desmayo por la impresin que le causa el relato que escucha de boca de Francesca de Rimini. Se trata de uno de los temas predilectos del sistema de representacin romntico, que en pintura recogern Ary Scheffer o Dor, siempre mostrando los amantes todava abrazados, siento absorbidos por la turbulencia oscura que los arrastrar al inerno, aunque la propuesta formal de Blake es tanto formal como conceptualmente del todo esclarecedora de la fuente de la que los guionistas de Lost han tomado la imagen del Humo Negro. Con respecto a la acuarela de La escalera de Jacob, es una obra que William Blake pinta en 1807 y acab siendo la elegida para hacer la promocin de la exposicin retrospectiva que la Tate Gallery dedic al visionario ingls el ao 2009, adems, por cierto, de ser una de las ms reiteradas en la esttica New Age. La presencia de todos estos referentes Dante, Milton, Swedenborg, Blake podra sugerir que el equipo de guionistas de Lost estara conformado por eruditos en materia de corrientes mistricas, expertos en historia de la literatura universal o miembros de la exquisita elite de los cinlos. En cambio no tendra por qu ser as. De hecho, es evidente que en la serie se van desgranando uno tras otro todo tipo de guios cultos que advierten de unas ciertas pretensiones loscas, lo que resulta descarado si pensamos en los nombres de algunos de los personajes: Locke, Hume, Bakunin, Cooper, Rousseau, Burke, Faraday, Eko... Por otra parte, todos los elementos que la tentativa de deconstruccin aqu apuntada habra desvelado hasta ahora son parte del bagaje de cualquier conocedor de los elementos que componen la aleacin mstico-religiosa contracultural y New Age. Por lo dems, casi imposible enumerar a todos los creadores contemporneos de todos los campos que han sido sensibles a la herencia platnica y gnstica en general y que se han jado en el valor losco o potico de los visionarios mencionados, a veces de manera tan central y obsesiva como en el caso de Jorge Luis Borges. Otro caso sera el de Bioy Casares. No se suele coincidir en que La invencin de Morel es una de las obras ms inuyentes en el argumento de Lost? Pues recurdese la quinta hiptesis del relato: Los intrusos seran un grupo de muertos amigos; yo, un viajero, como Dante o Swedenborg, o si no otro muerto, de otra casta, en un momento diferente de su metamorfosis; esta isla, el purgatorio o cielo de aquellos muertos (queda enunciada la posibilidad de varios cielos; si hubiera uno y todos fueran all y nos aguardasen un encantador matrimonio y todos sus mircoles literarios, muchos ya habramos dejado de morir) (Bioy Casares, 1999 [1940]: 35).

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8. La tradicin visionaria y la New Age


Estas cuatro referencias a visiones del Cielo y del Inerno y de sus mundos intermedios Dante, Milton, Swedenborg, Blake estn absolutamente vinculadas entre s. Pertenecen a una lnea ininterrumpida de desplazamientos msticos a dominios invisibles pero determinantes de la vida humana post mrtem, que se asocian a lo Bajo y a lo Alto, a varias formas de Inerno y de Cielo y a diferentes concepciones del Bien y del Mal. Seguramente la raz comn sera una lgica de ascenso y descenso del ser tras deshacerse o apartarse del cuerpo de manera denitiva o transitoriamente que encontramos en todas las tcnicas de xtasis que la antropologa suele tipicar como chamnicas, sobre todo para distinguirlas de otras basadas en la posesin, es decir, no en el desplazamiento del alma a un transmundo, sino en el vaciado del cuerpo para que ste sea ocupado por un espritu extrao (sobre la oposicin posesin-chamanismo, cf. Luc de Heusch, 1973). De la matriz compartida de una geometra mstica basada en el ascenso o descenso del alma encontraramos multitud de variedades, algunas perfectamente activas y vigentes en el presente de las sociedades urbano-industriales. Todos los cultos y creencias que, entre nosotros, sostienen ideas relativas a la existencia de esferas superiores o inferiores, a algunos elegidos en vida y a todos despus de muertos, subiremos o descenderemos, participaran de esa misma tipologa. Entre estas convicciones en las que ocupa un lugar central el tema del desplazamiento a mundos situados arriba o debajo del nuestro, una de ellas sera ese precipitado que constituira un tipo de espiritualidad especcamente estadounidense, aunque hoy alcance un ascendente planetario (cf. Mendoza, 1950; Bloom, 1994). Su base histrica la encontraramos en la ruptura con el determinismo calvinista que representa la mstica de Jonathan Edwards en la primera mitad del XVIII, con su vindicacin de la responsabilidad moral y de la libertad humana, en la lnea de esa soteriologa ilustrada que tan bien encarnan el pietismo kantiano, la francmasonera y, por supuesto, lo que acab siendo la iglesia swedenborgiana. Luego, en el XIX, vendr la fuerte personalidad de Ralph Waldo Emerson, que elabora su losofa trascendentalista bajo la inuencia de las tendencias ms liberales del misticismo romntico y dejndola determinar por la lectura kantiana de Swedenborg, slo que aprendiendo de Swedenborg muchas de las cosas que Kant no se habra atrevido a confesar (Lastra, 2004: 26). A ello se le aadir a nales de aquel siglo la inuencia teosca y, en especial, el reconocimiento ya activo en Emerson de las verdades atribuidas a las losofas orientales, un tipo de atencin que alcanzara el rango de moda con la fundacin por Madame Blavatsky y el coronel Olcott de la Sociedad Teosca en 1875, el Congreso Mundial de la Religiones de Chicago en 1893 y la difusin de la personalidad y la obra de personajes como Krishnamurti y Ramakrishna (cf. Washington, 1995). La evolucin posterior de ese macrosincretismo, a lo largo del siglo XX, no hizo sino engrosar su composicin con nuevos ingredientes, tomados a partir de cierto momento de la interpretacin de cosmologas y tcnicas extticas amerindias. Esa emulsin se populariza todava ms de la mano de la contracultura de los aos sesenta, la esttica psicodlica, la vindicacin de las diferentes puertas de la percepcin, concluyendo en el momento actual en la conspiracin de Acuario y su mstica pret-porter. Acaso su formalizacin doctrinal haya que buscarla en la supuesta unidad secreta de todos los saberes arcnicos universales que Aldous Huxley teoriz o incluso poetiz en su La losofa perenne, libro aparecido en 1947. Nos encontramos aqu con teoras ms bien difusas, todas insistiendo en deshumanizar a Dios, disuelto ya en ujos, concentraciones y

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vibraciones energticas, en una bsqueda de niveles superiores de conciencia y de percepcin, as como de una luz interior idntica al conocimiento al que las corrientes gnsticas haban aspirado a acceder y que encontrara en el clebre temblor del velo de la diosa Isis de Novalis su alegora favorita en el romanticismo visionario europeo. Una pelcula como The men who stare at goats (Los hombres que miran jamente a las cabras, 2009) ha acertado a la hora de ridiculizar la forma como ese tipo de tendencias espirituales ha acabado por convertirse en su propia caricatura. Lost pertenecera de pleno a esa divulgacin de las ciencias ocultas en que consiste lo que Harold Bloom llama, titulando uno de los captulos de su crtica a la religiosidad estadounidense, el orsmo de California (Bloom, 1994: 196-203), para la que no es casual que los estados cercanos a la muerte asuman un protagonismo central. De hecho, en el libro nodal para la New Age, La conspiracin de Acuario, de Marilyn Ferguson, ya se incide en esa centralidad de lo que en la prctica constituye una vindicacin del derecho y la necesidad de morir real y denitivamente, de una vez y para siempre, como prueba, paradjica si se quiere, de la supervivencia de la consciencia a la corrupcin de la carne. Tnganse en cuenta que las experiencias cercanas a la muerte se han conformado, a partir de nales de los ochenta, en toda una industria, al menos en Estados Unidos, con concreciones como las ECM, las near-death experiences. El xito de la IANDS, la Asociacin Internacional de Experiencias Cercanas a la Muerte, es la prueba ms palpable del inters de la espiritualidad acuariana por la vivencia del nal fsico, con productos de merchandising tan exitosos como unas camisetas de color marrn en la que se combinan las imgenes de un tnel y los signos del ying y el yang taostas.

9. Los estados bardos


A ese sedimento sobre el que se levanta la nueva fe de Acuario ya se ha apuntado la contribucin fundamental que supuso una cierta lectura occidentalizada del hinduismo, el budismo y otras msticas orientales. Esa apropiacin y adaptacin de las losofas orientales alcanza sus mximos niveles de popularidad a partir de la contracultura de los aos sesenta, una circunstancia a la que los guionistas colocan en un lugar estratgico del argumento de la serie de la mano de la Iniciativa Dharma recurdese: dharma, una palabra snscrita omnipresente en todas las religiones vdicas y que signica al mismo tiempo conducta adecuada, religin, virtud, ley natural (Coomaraswamy, 1989: 67-76), un experimento cientco y comunitario que se narra establecido en la Isla en 1970. Esa referencia al orientalismo contracultural nos pondra sobre la pista de otras de las fuentes de las que Lost se nutre. Hemos visto que los personajes abandonados en la Isla son mostrados buscando el sentido de su existencia pasada, haciendo balance de las responsabilidades morales asumidas en vida y, al mismo tiempo, buscando una Verdad de cuya obtencin depender su salvacin personal. Vimos que ese trayecto fronterizo entre la vida y el Ms All se relaciona con una tradicin rca y gnstica de larga duracin que representaran, entre otros, Dante, Milton, Swedenborg y Blake, de quienes los guionistas tomaran prestados elementos clave de la serie. Ahora bien, tambin se ha insistido en que las localizaciones transitorias referidas hasta ahora Antepurgatorio dantiano, Limbo de las Vanidades del Paraso Perdido, Mundo de los Espritus de Swedenborg se relacionan con una idea de grieta entre mundos cuyo acomodo en la cultura cristiana bajo la forma de Purgatorio fue cuando menos problemti-

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ca. Ese no sera el caso de las losofas convencidas del principio de metempsicosis o transmigracin de las almas, como sera el caso de las religiones vdicas, para las que cualquier nocin de inerno lo concebira como temporal. En el caso del budismo mahayana la idea de bardo remite a ese tiempo-espacio intersticial entre una vida y la siguiente, una situacin intermedia en que la conciencia aparece separada de su corporeidad y debe enfrentarse con una lcida y terrible visin de los momentos crticos de la existencia que se ha dejado atrs, una experiencia que se dramatiza a travs de alucinaciones espantosas que obligan al muerto a hacer frente a los errores y torpezas cometidas en vida. Se trata, como se ve, de una versin asitica de ese mismo axioma de la responsabilidad personal y la confrontacin con uno mismo como principios para una evaluacin ltima de la propia actuacin terrena, el asunto que se ha determinado como central para Lost. Esa asimilacin oriental de la idea de la responsabilidad moral es el karma, aquello que se supone que, segn esa lectura occidental de las religiones vdicas, cada uno de nosotros debe limpiar si quiere morir de verdad y dejar que su consciencia alcance su plena autonoma respecto del cuerpo. En efecto, el karma es esa energa inefable que es la consecuencia de las acciones buenas o malas de cada cual y de la que depende la suerte del individuo en cada reencarnacin, puesto que no existe ninguna entidad sobrenatural que juzgue, perdone o castigue, desde fuera y desde arriba, las actuaciones individuales pero tambin las palabras y los pensamientos, siendo el propio actor quien elige entre hacer, decir o pensar una cosa u otra y asume las consecuencias que de ello se deriven. Interesante la insistencia de esta temtica en el imaginario televisivo norteamericano, como lo demuestra una sitcom como Me llamo Earl (2005-2009), concebida por Greg Garca, cuyo asunto central es, si nos jamos, el mismo: el ajuste de cuentas con el karma de cada cual, con el correspondiente recurso constante al ashback en su estructura narrativa. Lost sera, pues, el relato de un bardo, un estado intermedio en el que las personas moribundas o recin fallecidas son colocadas ante la bifurcacin desde la que se encaminarn hacia el Nirvana o hacia el Samsara, esto es, a la paz eterna y liberacin total o a la condena a no morir, es decir, a renacer (Coomaraswamy, 1989: 77-85). En esta ubicacin de intersticio el transente se ve confrontado a una sucesin vertiginosa de imgenes que son proyecciones del karma y que le apartan de la visin de la luz de la consciencia csmica en la que deseara disolverse para siempre. Aparecen entonces monstruos o divinidades pavorosas que no tienen existencia real, puesto que son sombras de nosotros mismos y del mal que hemos hecho en vida, tan intensas y dolorosas como pudieron ser nuestras acciones reprobables anteriores. Si despus del periodo de estancia en ese estado no se ha conseguido la liberacin, se reinicia el ciclo de las tribulaciones terrenales y con ellas un nuevo ciclo del karma. Es ese regreso en forma de algo anlogo a una pesadilla que en la serie se traduce en los constantes ashbacks y ashforwards que remiten a la vida de los protagonistas fuera de la Isla, antes y despus del accidente es lo que les brinda una posibilidad de liberacin que conduzca al Nirvana o disolucin denitiva o, caso de no vencer los distintos retos y peligros que se presenten como consecuencia de revivir impulsos negativos, a regresar a Samsara o encarnacin mundana, a veces incluso bajo una forma detestable. Como se ve, esa no es sino una exotizacin del principio que la New Age recoge de la mstica racionalista y de una radicalizacin del individualismo ilustrado todo siempre desarrollos del libre arbitrio erasmista de una especie de autojuicio nal, tal y como lo veamos formalizado doctrinalmente en las visiones de Swedenborg.

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Esos avatares mediante los cuales se producen la maduracin espiritual del fallecido y su destino en forma de salvacin o de reencarnacin estn descritos en el ya referido Bardo tos sgrol. Se trata de un gterma-texto o texto-tesoro, atribuido a Padmasambhava, el fundador de la escuela Nyingma en el siglo VIII, siendo Karma Ligpa a quien le correspondera el descubrimiento del manuscrito original en el XIV. La traduccin inglesa de W. Y. Evans-Wentz publicada en 1927 fue el primer paso para la divulgacin de un libro en Occidente que a nales de los sesenta inicia un proceso de franca popularizacin, cuando menos en el contexto del inters creciente por las losofas orientales que acompaan la contracultura. La obra est concebida para ser leda a los muertos o moribundos para que puedan superar la fase de transicin que se abre una vez el espritu ya no est en el cuerpo y en orden a ayudarle en su camino hacia la salvacin, salvacin entendida como reintegracin en una pura intelectualidad sin forma ni lmites, un paraso de plenitud inmaterial cuya representacin es una luminosidad Chii eussel en la que el fallecido redimido se sumerge para confundirse con ella. Para que ese camino hacia la luz culmine con xito, el neto puesto que el libro no hace sino guiar un rito inicitico ha de encarar una serie de situaciones que, de no ser superadas, le llevaran a continuar atrapado en la rueda de las reencarnaciones. De ah que al libro se le suela asignar la traduccin literal de El gran libro de la liberacin natural mediante la comprensin en el estado intermedio, puesto que es entender de lo que se trata, y de entender la naturaleza ltima de la propia experiencia vital, mediante un enfrentamiento con sus aspectos ms negativos. Esa visin retrospectiva sobre uno mismo en lo que consiste el estado intermedio o bardo est dramatizada en diversas alucinaciones crticas en las que intervienen todo tipo de fantasmas y monstruos, que no son otra cosa que proyecciones propias con las que el viajero debe vrselas para dejarlas denitivamente atrs. Ese repaso se lleva a cabo mediante una tcnica narrativa propia de la escuela hind de los Savastivadins, que se desarrolla sobre todo en el norte de la India desde principios de nuestra era cristiana muy parecida a una pelcula, con una sucesin rpida de secuencias vitales que confunden los tiempos y colocan al iniciado ante cuadros escnicos en que se le aparecen, distorsionadas y como una pesadilla, momentos de su vida pasada. El bardo o estado intermedio es, entonces, aquella fase en la que lleva a cabo, por parte del propio transente ritual, un verdadero clculo de la vida anterior. Se trata de que el muerto o moribundo descubra que los seres monstruosos y las situaciones que tanto miedo y ansiedad le producen no son otra cosa que emanaciones de su propio espritu. El lama que conduce el trnsito recitando el texto invita al neto a repasar su vida: Oh, noble! Aparecer ante ti una luz esencial. Evoca tus experiencias pasadas (Tucci, 970: 58). En ese momento el principio consciente sale fuera del cuerpo y no sabe si el cuerpo donde estuvo est vivo o muerto (pg. 59). Es un cuerpo ilusorio, asociado a una gran lucidez mental sobrevenida. En esta existencia intermedia aparecen las distintas imgenes ilusorias debidas al karma... Es cuando le parece or sonidos y ver luces, fulgores: tiene miedo, espanto y terror y se siente perdido. Es entonces, en ese autntico descenso a los inernos, cuando se hace preciso ser capaz de hacer que se desvanezcan tales apariciones aterradoras, reconocindolas como imaginaciones propias. El varn y la mujer, la lluvia negra y los torbellinos, el estruendo del trueno y las imgenes pavorosas y terribles, los fenmenos del mundo y de la imaginacin, todo en verdad es ilusin. Qu vale interesarse por ello, que vale temerlo! Nada de lo que se maniesta es real. En el pasado no acertaste a comprenderlo as, por lo cual ahora consideras existente, aunque no lo sea, a toda

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cosa fuera de ti (pg. 120). La superacin por el conocimiento de esas angustias pavorosas de la existencia intermedia y por la sabidura que permite apartarte de las luces no deslumbrantes que son las de la propia confusin mental del pasajero ritual (pg. 67), es lo que da acceso a la beatitud de una participacin plena de lo absoluto y el n de la rueda de las transmigraciones. Esa lgica del camino hacia el ms all denitivo, en el transcurso del cual los viajeros han de descender a un inerno en el que padecern la visin terrible de sus propios monstruos, es el eje de toda la serie Lost. Enfrentarse a esos seres monstruosos, superar las pruebas a las que sern sometidos y que no son otra cosa que escenicaciones del mal que han provocado a otros y a s mismos, es lo que permitir a los personajes descubrir que todo lo que les pasa es un puro espejismo y, a partir de ah, encontrar la paz que su propio egosmo les negaba.

10. Maese Eckhart y el deseo de morir para siempre


Si lo mantenido hasta aqu fuera atinado, la serie se emparentara con un gnero universal cuyo tema central es el de los muertos que no pueden morir del todo hasta que algn asunto que ha quedado pendiente en vida quede resuelto. Esa es la cuestin que centra casi todas las historias de fantasmas conocidas, en todas las pocas y lugares, pero que encuentra en la cultura contempornea una modalidad en las pelculas de ese tipo de muertos que, como veamos, no saben que estn muertos, como The Sixth Sen (El sexto sentido, 1999) o la espaola Los otros (2001), con ese magistral precedente que es Carnival of Souls (El carnaval de las almas, 1962). Una variante de ese tipo de lms la constituiran aquellos en los que el protagonista debe enfrentarse a esos asuntos pendientes que se le aparecen bajo la forma de visiones terrorcas, siguiendo el modelo de la lucha por la emancipacin del karma de la mitologa lamasta. Ese sera el caso de una pelcula en la que encontramos una trama idntica a Lost. Se trata de Jacobs Ladder, titulada en Espaa La escalera de Jacob, dirigida por Adrian Lyne en 1990 y protagonizada por Tim Robbins. Es la historia de un soldado norteamericano, Jacob Singer, que es herido mortalmente en Vietnam como resultado de un experimento militar consistente en suministrar a los soldados una droga que los convierte en vctimas de ataques de violencia enloquecida. El protagonista agoniza mientras es trasladado a un hospital de campaa, en el que al nal de la pelcula se nos hace saber que ha muerto. En el viaje en helicptero al hospital el protagonista vive otro viaje, hecho esta vez de una serie de alucinaciones que la pelcula muestra como flashbacks o ashforwards, lo que, por cierto, hace incomprensible el ttulo con el que fue estrenada en varios pases latinoamericanos, Alucinaciones del pasado, habida cuenta que las situaciones imaginarias en las que Jacob se ve inmiscuido exactamente como ocurre en Lost con sus personajes corresponden tanto a su pasado revisitado como a una indagacin detectivesca a la que se entrega en una vida post mrtem que realmente no ha vivido y que lgica e hipotticamente transcurre en el futuro, es decir, luego de haber sobrevivido a su propio asesinato. Un esquema, por cierto, que se ha visto reeditado en una pelcula ms reciente, en la que vemos repetirse la historia de un descenso alucinado a los inernos personales, ubicada adems, seguramente no por azar, en una isla: Shutter Island, dirigida por Martin Scorsese (2010).

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Lo que explica la pelcula, en cualquier caso, corresponde a un estado intermedio como el que la serie, con todos sus referentes tomados del esoterismo escatolgico en general, plantea. Escalera es el nombre que recibe el criminal experimento militar que nalmente el protagonista descubre en su existencia post mrtem y por la que ha descendido hasta el inerno, pero tambin es la escalera de Jacob bblica, aquella por la que asciende con su hijo desaparecido hacia la luz al nal del lm. La liacin religiosa del argumento es explcita, como lo demuestran los propios nombres de los otros protagonistas Jezabel, Sara, incluso Eli, por Elifaz o la alusin a la presencia de ngeles, pero ante todo en tanto que dramatiza el principio gnstico por excelencia, segn el cual la ignorancia es el inerno y slo el conocimiento permite la salvacin el protagonista quiere saber la verdad y el tema de la bajada al subsuelo infernal aparece reconocido en varias secuencias, como aquella en que hojea la edicin de La divina comedia ilustrada por Gustave Dor. Todava ms clara es la alusin que el quiromasajista que gua a Jacob en su viaje y le ayuda a alcanzar la luz un equivalente del lama que recita el libro al odo del moribundo para que trascienda el estado bardo o de Virgilio guiando a Dante en su catbasis hace a una reexin del Maestro Eckhart. Despus de rescatarle por la fuerza del inerno al que se ha visto arrastrado, le dice: Sabes? Eckhart tambin estuvo en el inerno. Sabes lo que dice? Que lo nico que arde en el inerno es la parte de ti que no se va de tu vida, tus recuerdos, tus vnculos, los queman todos all. Pero no para castigarte dijo liberan tu alma. As concluye: Si tienes miedo de morir y te ests resistiendo vers diablos arrancndote la vida, pero si ests en paz los diablos se volvern ngeles que te librarn de la tierra. Es obvio que la equivalencia de los diablos y ngeles aludidos con las divinidades terrorcas y apacibles del Bardo tos sgrol es incuestionable, lo que no debe extraar si se tienen en cuenta la tantas veces reconocida analoga entre las enseanzas del dominico alemn y el budismo, y de una doctrina y otra con la insistencia ya advertida de la New Age en el tema del deseo de morir realmente y del todo, en la separacin completa de todo, el vaciado absoluto hasta de Dios para poder salvarse y ver convertida la vida en ser, como escribe Eckhart en uno de los sermones en que mejor expresa su idea del xtasis abstracto y de muerte mstica, El fruto de la nada, dedicado a la conversin de Pablo: El hombre debera aceptar voluntariamente la muerte y morir, con el n de que se le conceda un ser mejor (en Eckhart, 2008 [s. 1320]:85). En una palabra, de manera que cuesta suponer que sea involuntaria, toda la serie Lost no sera sino una especie de extraordinaria dilatacin, que a lo largo de decenas de horas, contara exactamente la misma historia y con la misma arquitectura que La escalera de Jacob. Puede ser que una de las razones de la sensacin de confusin que la serie transmite y, al tiempo, de la fascinacin de masas despertada a lo largo de su emisin, fuera la de su condicin de producto Nueva Era, esa especie de eclecticismo mstico enmaraado en el que es difcil encontrar una lnea doctrinal o terica clara. Acaso sea esa una de las claves del xito tanto de la doctrina New Age como de la serie: la barahnda de materiales formales y loscos que la nutren y que resulta de una versatilidad sin lmites en la que cada cual puede encontrar siempre lo que andaba buscando. Pues bien, esa cualidad o defecto segn como se mire ya estaba en la pelcula de la que se est sosteniendo que es ampliacin. De ah que lo que escribiera Luis Martnez en las pginas de El Pas sobre Jacobs Ladder resulte para tantos aplicable a Lost: Farragosa y, por momentos, brillante algaraba alucinatoria que acaba por engullir la pelcula entera. El director juega a combinar gneros, mezclar discursos y, en denitiva, poner de los nervios.

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11. Los monstruos del umbral


Tanto el ejemplo de la serie Lost como la pelcula La escalera de Jacob ilustran dos cuestiones fundamentales. La primera es de orden contingente y tiene que ver con cmo se plantea en trminos trascendentes la cuestin de la responsabilidad personal y cmo sta ocupa un lugar central a la hora de determinar la suerte de los difuntos. Ello en el marco y con el repertorio formal y temtico del eclecticismo neognstico y nerco de la Nueva Era. Pero, ms all de esa dimensin contingente, es decir, relativa a los contenidos socioculturales particulares, interesa subrayar la manera cmo la serie televisiva reactualiza mecanismos que son consustanciales al funcionamiento del pensamiento humano y su formalizacin en determinadas lgicas rituales, en este caso las propias de cualquier rito de trnsito, tambin el que traslada a alguien del mundo de los vivos al de los muertos. Es as que la referida experiencia de las etapas intersticiales entre el ms ac y el ms all se corresponde plenamente se planteaba al arrancar este ensayo con su misma tipicacin en tanto que fase liminal de un rito de paso. No en vano Turner ya apunta, en este caso en relacin con los pasajes rituales entre los ndembu de Zambia, el papel central que en ellos desempean los monstruos. Los monstruos se manufacturan precisamente para ensear a los netos a distinguir claramente entre los distintos factores de la realidad tal y como los concibe su cultura. Se trata de lo que, siguiendo a William James, Turner llama ley de la disociacin: Cuando a y b van juntos como parte del mismo objeto total, sin que exista diferenciacin entre ellos, la aparicin de uno de ellos, a, en una nueva combinacin, ax, favorece la discriminacin de a, b y x entre s. De este modo, lo que unas veces aparece asociado con una cosa y otras con otra, tiende a aparecer disociado de ambas, y a convertirse en un objeto abstracto de contemplacin para el espritu. Podramos llamar a esto ley de la disociacin mediante variacin de los concomitantes (Turner, 2003: 120-121). De ah que los monstruos conciten a reexionar sobre personas, relaciones o aspectos de su medio ambiente social que hasta entonces haban sido simples datos objetivos, de modo y manera que la situacin liminal segn Turner est dispuesta para dar pie a la especulacin, puesto que los iniciados son al mismo tiempo obligados y animados a pensar sobre su sociedad, su universo y los poderes que generan y sostienen a ambos. De hecho, bien podra decirse y as lo hace Turner que la situacin liminar en este caso el estado bardo o las dems formas de mundos intermedios entre la vida y el ms all denitivo antes aludidos puede ser en parte denida como un estado de reexin. Durante ella, las ideas, sentimientos y hechos que, hasta entonces, haban congurado la vida ordinaria de los netos en nuestro caso su existencia terrenal y que stos haban dado por incontrovertibles, se ven desorganizados y reconstruidos de forma extraa a partir de sus elementos constitutivos, segregados, disociados y luego vueltos a montar como si fueran entidades abominables o cuando menos desconcertantes. Mostrados a los iniciados stos los perciben como exageraciones o dislocaciones componenciales y se ven expuestos a una instruccin esotrica que ha implicado en total tres procesos distintos: primero, reduccin del mbito cultural a sus componentes o factores reconocibles; segundo, su recomposicin segn patrones y formas monstruosas, y, tercero, reformulacin segn modos que puedan adquirir sentido en la perspectiva del nuevo estado y status en que el neto va a ingresar. Pero tambin esa mecnica de la que la serie es actualizacin parece preocupada en establecer estados intermedios entre el ser y el no-ser, entendido ese no-ser como no-ser visible en el mundo de los vivos, puesto que el nado no ha hecho sino cambiar su sustan-

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cia de una sensible a otra imperceptible, o al menos imperceptible en el tiempo y el espacio que ocup entre nosotros, los mortales. Ese estatus de ser intermedio es el que le permite realmente hacer viable ese imposible lgico que es estar muerto, en el que la calidad de muerto no le expulsa de la sociedad, sino que le reconoce ocupando un lugar en algn sitio, aunque sea en un ms all que, a decir de los surrealistas, est de algn modo aqu, en esos otros mundos que, no obstante, continan en ste. No existe, pues, una ruptura entre vivos y muertos, sino un proceso de transformacin del que estamos en condiciones de reconocer sus diferentes estadios. En realidad, todo el encadenado de situaciones interestructurales que se escenicaban en cada entrega de Lost lo que hace es operar como una dilatacin de un rito funerario, como se explicita el cuerpo presente en su atad del padre de Jack a lo largo de toda la serie y con su funeral en el ltimo episodio, funeral que al n y al cabo se insina que es el de todos los personajes, que, en efecto, estn muertos, aunque no lo hayan sabido hasta aquel momento, en el que van a poder, ahora s enfrentada su propia vida y adquirido el conocimiento buscado, morir.

12. El muro y la libertad


Tiene razn Jacques Le Goff cuando advierte que la importancia de la aparicin del concepto de purgatorio como lo que Lutero hemos visto que dena como Tercer Lugar va ms all de su signicacin contingente en relacin con determinadas coordenadas histricosociales. Es cierto que hay una estructura social que en la Edad Media hace pertinente la irrupcin poderosa de esa comarca intermedia como la expresin en el imaginario de lo que en la sociedad era la aparicin en escena de un tercer orden, lo que hoy llamaramos una clase media, es decir, una franja social esa nueva clase que convenimos en llamar burguesa encastada entre la de los siervos y la de los seores feudales. De igual modo que hemos apuntado cmo esa regin mediadora es el lugar en que se maniesta fcticamente el poder de la Iglesia como instancia a la que hay que someterse para negociar los trminos del rescate de los pecadores y el acceso a la salvacin. Pero, superando esa dimensin contextual, lo que Le Goff reconoce es una autntica revolucin producida en la organizacin lgicoformal del universo, que est asociada a la aparicin de un esquema mental terciario que viene a sustituir a otro que haba sido hasta entonces dominantemente binario, proveyendo de un ejemplo ms de cmo estructuras dualistas slo pueden existir concibindose a s mismas formalizadas en trminos tradicos (Lvi-Strauss, 1987 [1956]). se es el valor de Lost: repetir en un formato actual una funcin que vemos repetirse una y otra vez, ahora, antes y seguramente siempre, cual es la necesidad que los seres humanos han tenido de dividir el mundo que conocen en esferas incompatibles, pero comunicadas entre las cuales este Mundo y el Otro a travs de corredores y antesalas cuya travesa es abrupta, difcil, pero posible. Esa obsesin por producir cortes y a la vez suturas seguramente corresponde a un mismo empeo de la inteligencia humana en orden a crear lo discreto a partir de lo continuo, forzar discontinuidades que hagan pensable tanto la sociedad como el cosmos entero, a base de suponerlo constituido por mdulos o mbitos que mantienen entre s una distancia que, por principio, debe permanecer libre, como ha escrito Fernando Giobellina (1990), inocupada e inocupante, a no ser, y nunca mejor dicho, de paso. El problema bsico no es, entonces, el de la existencia llena, saturada u ocupada de las distintas regiones de la sociedad o del cosmos en este caso, la de los vivos y la

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de los denitivamente muertos, sino cmo esas mismas comarcas al tiempo sociales y conceptuales alcanzan una articulacin entre s que no se permite, bajo ningn concepto, que sea perfecta, precisamente para recordar en todo momento su naturaleza reversible, o cuando menos transitable. Lo que importa, al n y al cabo, no es tanto que haya unidades separadas en la estructura de la sociedad o del universo, sino que haya separaciones, puesto que el espritu humano slo puede pensar el mundo y la sociedad distribuyendo cortes, segregaciones, fragmentaciones. De ello se deriva que no son instancias, instituciones, estatus sociales, mundos lo que se constata, sino la diferencia, la distancia que los separa y los genera. Las diferenciaciones que reconocemos en la organizacin del mundo no son la consecuencia de unas diferencias preexistentes a ellas, sino al contrario, su requisito. Es porque hay diferenciaciones por lo que podemos percibir diferencias, entre ellas la que permite distinguir a los vivos de los muertos como seres en cualquier caso siempre socializados, tanto entre s como unos con otros. Todas las prevenciones, los cuidados, los riesgos que implica situarse en la frontera advierten no del riesgo de que haya fronteras, sino del pavor que produce imaginar que no las hubiera. Como escribe Giobellina: En realidad la amenaza no es que lo diferente se toque, sino que no haya diferencias (Giobellina, 1990: 141). Todo lo cual se parece sorprendentemente a lo que George Simmel escribiera, en un artculo de 1909, a propsito de las puertas y los puentes, articios del talento humano destinados a separar lo unido y a unir lo separado. El puente hace patente que las dos orillas de un ro no estn slo una frente a la otra, sino separadas, implica la extensin de nuestra esfera de voluntad al espacio, supera la no ligazn de las cosas, unica la escisin del ser natural. Todava ms radicalmente, la puerta es algo que est ah para hacer frontera entre lo limitado y lo ilimitado, pero no en la muerta forma geomtrica de un mero muro divisorio, sino como la posibilidad de constante relacin de intercambio. Escribe Simmel: Porque el hombre es el ser que liga, que siempre debe separar y que sin separar no puede ligar, por esto, debemos concebir la existencia meramente indiferente de ambas orillas, ante todo espiritualmente, como una separacin, para ligarlas por medio de un puente. Y del mismo modo el hombre es el ser fronterizo que no tiene ninguna frontera. El cierre de su ser-en-casa por medio de la puerta signica ciertamente que separa una parcela de la unidad ininterrumpida del ser natural. Pero as como la delimitacin informe se torna en una conguracin, as tambin la delimitabilidad encuentra su sentido y su dignidad por vez primera en aquello que la movilidad de la puerta hace perceptible: en la posibilidad de salirse a cada instante de esta delimitacin hacia la libertad (Simmel, 1986 [1909]: 32-34). Percepcin esplndida de cmo la importancia primordial no debe buscarse en lo indispensable que resulta que existan compartimentaciones, divisiones, diferencias, sino en lo fundamental que resulta que existan fronteras que las separen y las hagan distinguibles, fronteras, ah s, que parecen concebidas para ser constantemente vulneradas por todo tipo de contrabandismos, no por fatales menos frecuentes. Es por ello que merece la pena detenerse en esa preocupacin obsesiva que todas las sociedades parecen experimentar por establecer no tanto puntos separados en sus planos de lo real, sino tierras de nadie, no mans lands, espacios denidos, puertas o puentes, destinados a unir lo separado, al tiempo que separan lo unido. Lo importante es, en cualquier caso, que se entienda que la funcin fundamental de todo puente, de toda puerta como los que separan la vida y la muerte es la de ser franqueada.

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Morir entre los vivos, vivir entre los muertos


Flix Jimnez Villalba Museo de Amrica, Madrid

Resumen: Morir entre los vivos, vivir entre los muertos es una reexin antropolgica sobre la muerte, y ms concretamente sobre cmo se ha interpretado tan importante acontecimiento a lo largo de nuestro devenir como especie. Despus de una revisin general sobre el papel de la muerte a lo largo de la historia de la Antropologa, con especial atencin a las aportaciones del americanismo espaol, se afronta la perspectiva tambin histrica de las diversas corrientes loscas, sociolgicas, etc. A travs de citas y opiniones de diversas personalidades de la losofa, antropologa, literatura, ciencia, etc., nos proporciona un panorama de su evolucin, as como una reexin sobre las perspectivas actuales. Palabras clave: Antropologa, muerte, sociologa.

Introduccin
La antropologa de la muerte ha sido, sin duda, uno de los asuntos que ms han interesado a los estudiosos de la cultura. Desde sus primeros pasos como cronista, como historiador y como autobigrafo de su propia especie, el hombre ha quedado fascinado por todo lo que ha rodeado siempre a tan contundente acontecimiento: el paso de la vida a la muerte, del ser al no ser, del estar al no estar, y desde los primeros antroplogos y en eso utilizaremos un concepto lo sucientemente amplio como para no circunscribirnos a la aparicin de la Antropologa como ciencia moderna a mediados del siglo XIX las creencias y rituales han ocupado siempre un lugar privilegiado en sus relatos y observaciones. Si consideramos adems que las colecciones de los museos de Historia, Arqueologa y Antropologa estn formadas, en su inmensa mayora, por materiales procedentes de contextos funerarios, podremos juzgar lo apropiado de la celebracin de estas Jornadas en el Museo de Amrica de Madrid. La muerte, como uno de los temas fundamentales de la Antropologa, posee un marcado componente forneo. Y no es que el estudio de los rituales funerarios de una determinada cultura carezca de inters para sus miembros de hecho existen descripciones muy jugosas sobre el particular, sino que son la muerte y los ritos ajenos los que ms han espo-

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leado nuestra curiosidad. Lo propio es percibido como un territorio razonable y cotidiano, mientras que lo de los dems es considerado como algo diferente, extico, como conductas ilustrativas de lo diverso. Este fenmeno lo podemos observar en obras tan antiguas como La Anbasis de Jenofonte o La guerra de las Galias de Julio Csar. Pero si existe un antecedente sobre este tipo de estudios dentro de la tradicin cientca espaola, este es, sin duda, el americanista. Desde la llegada de los castellanos al Nuevo Mundo, conquistadores, clrigos y funcionarios quedaron fascinados por las culturas autctonas. Sus intereses abarcaron las diferentes culturas casi en su totalidad, pero si algo llam su atencin de forma muy destacada fue todo lo relacionado con los sacricios humanos y los diversos rituales relacionados con la muerte. El primero de ellos fue fray Ramn Pan, compaero de Coln, que en su obra Relacin acerca de las antigedades de los indios llev a cabo el primer estudio escrito y publicado en Amrica sobre una religin prehispnica. A l le siguieron cronistas tan insignes como los protagonistas de la conquista de Mxico. Hernn Corts, en sus Cartas de Relacin, enviadas al emperador Carlos V , y Bernal Daz del Castillo, en su Verdadera Historia de la conquista de la Nueva Espaa, proporcionaron la primera visin occidental sobre el mundo religioso de las grandes civilizaciones prehispnicas americanas. Quizs el primer gran antroplogo moderno, el ms innovador de todos, fue el salmantino fray Bernardino de Sahagn quien, desde 1536, en el Colegio de Santa Cruz en Tlatelolco (Mxico), llev a cabo una ingente labor de recogida de datos entre los hijos de los nobles aztecas y los ancianos (pipiltzin) a travs de cuestionarios e informadores entrenados para tan compleja tarea. Autor de innumerables obras en nahuatl, espaol y latn, la ms destacada es, sin duda, su Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, obra enciclopdica en espaol y nahuatl que supuso el aporte ms interesante sobre las antiguas culturas mexicanas. Pero ser el movimiento ilustrado de la segunda mitad del siglo XVIII el que proporcione una visin ms moderna y cientca del mundo religioso americano. Lo ms destacado fueron las excavaciones del capitn Antonio del Ro en la ciudad maya de Palenque y, sobre todo, las realizadas en la necrpolis de Tantayuco por el ilustrado obispo de Trujillo (Per) Baltasar Martnez Compan. En ambos casos se obtuvo gran cantidad de objetos hoy en el Museo de Amrica de Madrid e informacin sobre el mundo religioso de los antiguos mayas y mochicas. La excavacin del obispo se ha comparado muchas veces con la tambin realizada en un montculo funerario de su nca de Virginia (EE.UU.) por Thomas Jefferson. Estos trabajos, inspirados en buena medida por los que auspiciara el rey Carlos III en Pompeya y Herculano, cuando reinaba en Npoles, supusieron la primera aproximacin seria al mundo funerario de los antiguos indgenas americanos. Con la irrupcin de la Antropologa y la Arqueologa cientca, en la segunda mitad del siglo XIX, los estudios sobre religiones antiguas y primitivas cobraron un auge enorme. Aunque los primeros estudiosos como Morgan y Tylor basaron la mayor parte de sus trabajos sobre las normas de parentesco, las misiones arqueolgicas de britnicos, franceses, alemanes, etc., realizadas fundamentalmente en contextos funerarios de las antiguas civilizaciones del Mediterrneo, Egipto y Prximo Oriente, dieron un gran impulso a los estudios sobre la muerte. La muerte ha inquietado al hombre de todas las pocas. Si buscamos en un diccionario actual encontraremos que la muerte... es la incapacidad orgnica de mantener la homeostasis por degradacin del cido desoxirribonucleico. Por tanto, hoy tiende a verse como un dato objetivo, estanco e indiscutible, como un hecho biolgico e individual, concepcin fuertemen-

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te vinculada con la percepcin mdica y cientca de la vida (de la salud y la enfermedad) y, por ende, de la muerte. Sin embargo, la representacin y las actitudes del hombre ante la muerte (costumbres, ritos, mitos, creencias) han sido muy diferentes a lo largo de la historia. La muerte es, por tanto, mucho ms que una cuestin mdica o cientca.

La muerte, el hombre y la Historia


Si existe una visin del mundo a lo largo de la historia occidental en la que la muerte adopta un protagonismo absoluto, esa es, sin duda, la del cristianismo. Con l nos situamos en lo que muchos historiadores de la religin han llamado el delirio de la muerte. Jams la obsesin y el horror por la muerte haban penetrado tan profundamente en el corazn mismo de la vida, en el corazn de Eros, en el corazn de la conciencia. El hombre muere desde su nacimiento, nos dice san Agustn, muere a cada instante, no slo porque se acerca a la muerte, sino porque cada instante lleva en s la corrupcin y la podredumbre. La apologtica cristiana es una obsesin necrfaga. Nunca podris olvidaros de la muerte, ilusos!, exclama. Y denuncia que se halla escondida como el gusano en la fruta, en el mismo corazn del hombre. De esta forma, en pleno Imperio Romano, el cristianismo, haciendo de la culpa, del pecado de la carne, del sufrimiento y la redencin, el centro de su evangelio, trae un mito antropolgico grandioso en el momento en que el hombre de las civilizaciones urbanas se transforma. Nos trae a colacin las verdades del corazn, las verdades del alma, aptas para poner freno victorioso a las verdades de la razn. Y estas verdades se han impreso en nuestras mentes con una profundidad tal porque contienen en ellas la explicacin de la victoria de la muerte (el muero, luego soy culpable) y la clave de esta victoria (el participo en el sacricio, luego estoy salvado). Del cristianismo se desprende tambin una fuerza de posesin total, una fe cuya violencia exaltada se mide por su poder de hacer primero mrtires, y luego verdugos. Durante los primeros cinco siglos vitales no perder nada de su embriaguez mstica. Todo se remite al imperativo de la fe: primero creer, creer ante todo. La tendencia intelectual hacia la virtud, que caracteriza a las grandes religiones en las que irradia el ser supremo, en las que la tica se confunde con el saber, el bien supremo con la inteligencia, es rechazada en provecho de la virtud vivida. La fe mstica tomar el nombre del amor de Jess que se entrega al suplicio slo por amor a los hombres; amor mstico devuelto a Jess, amor comunitario de los eles que forman el cuerpo vivo de Cristo. Salvacin se hace sinnimo de amor. El dios de la muerte es, a la vez, el dios del amor. En esta identicacin, el xtasis, la aniquilacin sublime por el amor, semejante a la muerte, anuncia la beatca vida prometida en el reino de los cielos. Este amor exttico desborda al propio mundo de los creyentes, y ser un mvil, entre otros, de la evangelizacin de los creyentes. Pero no hay que hacerse ilusiones, el amor cristiano, en su realidad prctica, tiene lmites singulares. Est replegado sobre s mismo, como el amor a la patria. Este amor a la patria mstica tiene como contrapartida el odio por el atesmo y la idolatra. El reverso del amor cristiano es la agresividad llena de odio para con todo lo inel. El amor cristiano no ha sido capaz de prescindir de los inernos en ningn momento. Buena prueba de lo que decimos es que en el ao 313 Constantino concede al cristianismo la libertad de culto, en 392 se prohbe el paganismo y en 529 un edicto del emperador Justiniano castiga con la muerte a todo el que no sea cristiano. Con el paso de los siglos el cristianismo va evolucionando y adaptndose a las nuevas circunstancias. El incalculable nmero de religiones y el an ms incalculable de herejas

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salidas del seno del cristianismo prueban su carcter general, ingenuo, elemental, regresivoprogresivo, sus posibilidades reaccionarias o revolucionarias que le permiten adaptarse tanto a las ideas ms desgastadas como a las ms evolucionadas, y a cualquier tipo de sociedad; se ha convertido en el comn denominador mstico del deseo de salvacin carnal, de inmortalidad. Al igual que en la antigua Grecia, donde la losofa del alma tuvo como origen experimental la orga dionisaca, en China el taosmo surgir de frenticas y brbaras danzas para transformarse en investigacin losca del xtasis permanente, en el que el alma rebosa esplendor csmico por todos lados. Ms all de la salvacin, la reexin losca de las religiones orientales har uso del xtasis para descubrir la verdad fundamental del alma. En la exaltacin colectiva del culto, el alma, fuente ntima, indeterminada, siempre naciente, confundida, perdida, ahogada y soberana, feliz como nunca en esta especie de orgasmo mstico, que se acompaa con cierta frecuencia de orgasmos muy concretos, se siente a la vez divina y nica: se siente el todo. En el xtasis ya no es posible saber si se est muerto o vivo, no hay ya ni presente ni pasado, ni muerte ni vida. Los comienzos de la losofa griega tienen mucho todava de componente mgico, chamanstico, y esta magia se convierte en losofa en el preciso instante en que se hace laica, se intelectualiza, se ordena, y no slo en smbolos, sino tambin en ideas. Este contenido antropolgico pervivir en toda la historia de la losofa. Tanto el xtasis losco actual como coronacin de los grandes sistemas basados en la unidad universal como el xtasis primitivo surgido de los ritos msticos, coincidirn en una gran losofa prctica que har del xtasis su mtodo y su n, de tal manera que el sabio viva la verdadera vida que es la vida divina y csmica, a n de que su muerte sea la realizacin del xtasis, es decir, la universalidad absoluta, la unin con la divinidad. Desde esta perspectiva la muerte es el triunfo del xtasis y el xtasis del triunfo. Pero si hubo alguien en nuestra historia que se enfrent decididamente con la muerte, no fue otro que el lsofo griego. Las favorables condiciones que proporcion la riqueza del comercio martimo ateniense y la democracia ciudadana, establecida por Soln, Clstenes y Pericles, de los intercambios materiales y de confrontacin de opiniones, con el desarrollo de las tcnicas y del pensamiento abstracto, la losofa pudo sentirse sucientemente segura y lcida como para poner entre parntesis a dioses y promesas, y encontrar la energa necesaria como para mirar a la muerte a los ojos. Y Scrates est en el origen de toda determinacin losca. Aunque no escribi nada, otros se encargaron de inmortalizar sus palabras. A travs de los dilogos de Platn y Jenofonte, est tan presente-ausente como Cristo a travs de los Evangelios. Todas las interpretaciones del socratismo son posibles y siempre, como Cristo, Scrates escapa a ellas. Es el lsofo general en estado puro, el hombre nuevo, desnudo ante la vida y ante la muerte. Para l, la muerte constituye, quizs, el paso a una vida distinta, a un dormir sin sueos, tal y como lo describe Critias en su Apologa. Porque la incertidumbre socrtica no tiene nada que ver con la duda hamletiana. Scrates es indiferente a la muerte. Si nuestra alma es inmortal, tanto mejor: es un riesgo que vale la pena correr. Si no cuntas veces, oh Critn, hemos deseado dormir. Al no saber si la muerte es un bien o un mal, un todo o un nada, slo debemos aferrarnos al bien de la vida, ya que al menos, l, es cierto. Existe pues una concepcin intelectual capaz, en s misma, de rechazar e incluso suprimir el temor a la muerte. La losofa est poseda hasta tal punto por el demonio del cono-

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cimiento, que la muerte apenas le merece una fugaz y miope mirada. Feuerbach explica que Kant, al nal de su vida, sola responder a los amigos que se interesaban por su opinin sobre la vida futura: no s nada a ciencia cierta. Y el petulante Feuerbach, como un verdadero sabio laico, aade: En efecto, para vivir y morir como un hombre probo y heroico, no hace falta saber ms que Kant. Al intentar medir la muerte, slo se logra medir la ignorancia humana: si no sabes nada de la vida, qu puedes entonces saber de la muerte?, dirn Confucio y Scrates. La muerte quiz es inmortalidad, quiz sueo, quiz nada. La nica cosa que el espritu puede medir, juzgar y corregir es la insensata actitud del hombre ante la incertidumbre de la muerte. Lo nico que puede determinar es una conducta racional que se sobrepone a la locura, al temor y a la angustia. Scrates resiste al traumatismo de la muerte oponindole una sabidura y una losofa vivida, totalmente desposeda del trauma, totalmente fra. Por primera vez en la historia la inteligencia humana se revela como una fuerza capaz de dominar a la muerte, aun cuando sta aparece revestida de todo su horror y misterio. Desde el punto de vista estoico hay cosas que dependen de nosotros y otras que no y, precisamente, la muerte, no est a nuestra disposicin, por lo que lo ms sensato es que nosotros nos pongamos a la suya. La sabidura estoica es, pues, un permanente ejercicio de preparacin para la muerte. Posee gran cantidad de rasgos comunes al ascetismo brahmanista y yoguista. Como este ltimo, la sabidura estoica menosprecia la muerte menospreciando la vida, dotndose as de un mtodo cuya piedra de toque es la indiferencia ante los avatares de la fortuna. As pues, en cierto sentido, el estoicismo es una especie de yoguismo occidental, pero laico, cerebral, spero. En l la efusin, la unidad de atman-brahman (almadivinidad) se encuentran atroadas; la muerte no es tanto esa nada de plenitud a la que hay que tender, como una simple nada de nada, mezquina, accesoria, uno de los mil resultados de la gran mecnica csmica. En lugar de llenar la muerte, el estoicismo la vaca. Al igual que el estoicismo, el epicuresmo se basa en una cierta cosmologa, aunque sta, y ya desde su mismo fundamento, no ofrece ninguna esperanza de supervivencia, ni la menor duda siquiera por lo que a la aniquilacin total de la muerte se reere. A despecho de todos los obstculos, a pesar del deseo antropolgico de inmortalidad, el atomismo de Demcrito no se inclina ni hacia un xtasis pancsmico, como hacen el taosmo o la especulacin brahmnica, ni hacia un civismo al estilo del confucionismo. Niega toda muertematernal, toda muerte-renacimiento, toda muerte-supervivencia. La inteligencia y la energa vital no son ms que un agregado de tomos que, llegada la muerte, se dispersan como una humareda para pasar a formar parte de la masa otante del universo. Para Lucrecio, la forma de desembarazarse del cuerpo es indiferente. Todo cesa con la vida. El epicuresmo, con su materialismo atomista, aparece como un momento capital en la historia del espritu humano, y como el momento ms notable de la sabidura antigua ante la muerte. La negacin, el escepticismo, como dice Hegel, son expresin de la energa propia del espritu. No slo atomizar el cosmos, sino que, durante los siglos helensticos desgastar y roer el concepto de la muerte con las mandbulas del intelecto hasta disolverlo. Ni Nirvana, ni Brahman, nada de la muerte a la que el pensamiento ind atiborra de Ser, el epicuresmo reduce la muerte a un sencillo nada de nada. La muerte no es nada. Lo destruido es insensible, y lo insensible no existe. Tras la muerte, todo termina, incluso la muerte, dice de una forma muy epicrea Sneca, el estoico. El epicuresmo, y luego los moralistas clsicos de la razn, desde Montaigne has-

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ta Feuerbach, pasando por los enciclopedistas, concluyen en la inexistencia de la muerte. Como dice Feuerbach en su Muerte e Inmortalidad: la muerte es un fantasma, una quimera, pues slo existe cuando no existe. La muerte, pues, no nos concierne en absoluto. Como mximo es un incidente banal que slo dura un instante, un asunto en el que se padece ms miedo que dolor. La muerte en s, y para el hombre, queda enteramente pulverizada por el entendimiento. La muerte se disuelve en s misma. En tanto que concepto est suicidndose continuamente, antes incluso de llegar a ser. La muerte es la muerte de la muerte, nos dice Feuerbach, y Montaigne resume esta concepcin con unas simples palabras: La muerte sera menos de temer que nada, si existiera algo que fuera menos que nada. El epicreo atomiza la muerte como atomiza el cosmos. Hubiera podido, como hacen el estoicismo o el budismo, reducir a la nada toda determinacin de la vida. Pero el individuo vivo y el placer de vivir escapan a esa atomizacin. El epicuresmo no slo se apoya en la energa de la vida del espritu, sino tambin en la energa de la vida en general. Se adhiere totalmente a la voluptuosidad de vivir, y precisamente se apuntala en esta plenitud real para desdear a la muerte. Mientras que el estoicismo desvaloriza la vida, el epicuresmo revaloriza la existencia para desvalorizar a la muerte. Pero la gran transformacin losca que renovar el enfoque sobre la muerte no se producir hasta nales del siglo XVIII. A partir de Bacon y Descartes, la losofa se hace de nuevo para-cientca, como en los albores del pensamiento griego, pero desde la perspectiva de una ciencia desprovista ya de magia y esoterismo. Se esfuerza en conciliar la reexin de los resultados de las ciencias tericas y aplicadas: geometra, fsica, etc., de manera que el continuo progreso de la ciencia (revolucin industrial en el norte de Europa) obliga a un constante movimiento y transformacin de la reexin. Se inicia en Inglaterra, Francia y Holanda. La progresiva integracin en su seno de los mtodos de las ciencias de la naturaleza, el progresivo alejamiento de las ciencias del hombre, determinarn un clima losco en el que el inexorable progreso del rigor crtico, aniquilando toda idea milagrosa o sobrenatural, llegar a desacreditar las actitudes religiosas. Recprocamente, el rechazo de las ideas de la muerte (participacin en lo universal) permitir a la losofa moderna ocuparse de interrogar al mundo. Este rechazo, que se alza victorioso en el siglo XVIII, se explica no slo por la intensa actividad losca y cientca, la ininterrumpida conquista de las ciencias de lo real, sino tambin porque tal actividad participa de un combate ms general, de una vida ardiente y militante por el progreso y las luces. La burguesa ascendente es la encargada de reanimar el esfuerzo losco. El vigor intelectual de los lsofos, la alegra del saber, el combate por la libertad, estn muy lejos de cualquier planteamiento necrolosco. Aplastar los mitos de la muerte signica para ellos, al mismo tiempo, aplastar al infame, a los curas y a los dspotas del Antiguo Rgimen. De forma compensatoria se formar como reaccin una contracorriente antirracionalista y anticientca en la que se darn cita todas las ideologas reaccionarias, y en la que el horror a la muerte y el deseo de inmortalidad se insertarn de una forma compleja. Esto producir una toma de conciencia. Autores como Giambattista Vico y el marqus de Condorcet, entre otros, descubren el movimiento histrico. La humanidad est en marcha. Las sociedades se transforman y mueren (Montesquieu). El mundo y la historia del hombre es un continuo devenir. Kant anda y desanda su paseo diario por las calles de Koenigsberg con la misma precisin que los astros por el espacio. Pero ser Hegel el que consagrar la toma de conciencia del devenir progresivo del mundo humano.

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Las losofas clsicas anteriores a Kant (a excepcin del platonismo y derivados) daban por supuesto que el hombre, por el buen uso de su inteligencia, o por la evidencia emocional de la intuicin, poda alcanzar la verdad, es decir, la estructura exacta de lo real. Presupona, pues, una armona, un terreno homogneo comn a lo humano y a lo natural. Kant rompe con dicha armona y homogeneidad en su Crtica de la razn pura. Demuestra que el pensamiento humano no reeja las estructuras de lo real. Nuestra representacin del mundo, modicada por las formas apriorsticas del tiempo y el espacio, reeja las estructuras del Yo, realidad primera que informa la experiencia, pero a la vez anterior a toda experiencia. La losofa de Kant es, sin gnero de duda, una revolucin copernicana, pues todo gravitar en lo sucesivo alrededor de las estructuras de la individualidad humana. El mundo real, tal como nosotros lo sentimos, representamos y concebimos, es un producto del hombre. Por exigencias ticas, Kant propone la necesidad de admitir una vida futura. La inmortalidad, refutada en el plano de la razn pura, se convierte en postulado de la razn prctica. Por vez primera la inmortalidad es no armada, sino reivindicada, postulada, es decir, expuesta con toda claridad como necesidad antropolgica. En cierto sentido la inmortalidad del alma, ahuyentada por la crtica de la razn pura, se reinstala a hurtadillas con la razn prctica. Pero la autntica transformacin del concepto de la muerte llegar con la muerte hegeliana. Mientras que para Kant, cuyos planteamientos retrgrados en ocasiones se intentan vender como revolucionarios, el mundo exterior, tal y como es sentido y representado, es un producto del hombre, desde la perspectiva hegeliana, en cambio, es un producto para el hombre. La naturaleza se integrar en la historia y el progreso humano es lo que dar sentido al devenir csmico. En dicho progreso, la muerte adquirir una signicacin grandiosa. Ya no ser la nada de los lsofos antiguos, sino una funcin racional, biolgica, social, espiritual. En una poca en que el desarrollo de las ciencias biolgicas permite considerar a la muerte como la ley de vida de las especies, en la que el desarrollo de las ciencias humanas permite considerar la muerte de las sociedades, regmenes e instituciones, como etapas en el proceso de civilizacin, esta muerte se integrar en la losofa de la naturaleza y de la humanidad. La muerte se convierte en una necesidad que acta como motor de transformacin del mundo. Esto no quiere decir, ni mucho menos, que la muerte quede disuelta por la tradicin hegeliana. La razn dialctica hegeliana aprehende la muerte como algo efectivo, que llega, transforma y desempea un papel en el proceso de la vida, algo desgarrador y terrible. Como dira Feuerbach, la muerte no es ninguna broma; la naturaleza no juega una comedia, lleva efectivamente la bandera de la muerte real. La vida no es una comedia, sino un drama trgico y colosal, y sin intermedio. En comparacin con las concepciones loscas que huyen de la realidad de la muerte, ya sea negndola pura y simplemente, ya procurndose una puerta por la que acceder a alguna pequea o gran inmortalidad, la losofa de Hegel introduce un enfrentamiento. Pero armndose en la necesidad de cabalgar sobre la muerte sin dejarse derribar en ningn momento. Tal y como nos dice en su Fenomenologa del espritu: La vida del espritu no es aquella vida que se asusta ante la muerte y procura guardarse pura de la devastacin, sino la que soporta y se mantiene rme. Asimila la muerte a la negacin, que l concibe como el motor mismo del devenir. Algo que es sin no ser no tiene cabida en el pensamiento hegeliano. Pero la muerte siempre es derrota de lo particular y victoria de lo universal. Hegel comprende perfectamente las leyes de las especies animales en las que lo universal genrico triunfa sobre el individuo particular. En lugar de ironizar como Schopenhauer sobre la burla a que la especie somete

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al individuo, aprueba con toda su dialctica esa muerte necesaria: la no-conformidad del individuo con la universalidad es su enfermedad fundamental y el germen de su muerte. En Hegel volvemos a encontrarnos con la vieja idea, estoica y spinoziana, de la necesidad de la muerte del ser particular para satisfaccin de lo universal. La sabidura antigua no supo nunca explicarse esta necesidad. Los sabios hinduistas y spinozistas haban hecho de ella la necesidad general de la universalidad csmica, la necesidad de negar la particularidad de los seres mortales. Pero esa ley sin formas dejaba pasar entre sus mltiples poros toda la historia, la cultura, el devenir, el amor, todo lo concreto de la realidad viviente y, adems, descartaba de un manotazo el problema de la individualidad humana, sin el cual lo universal no hubiera podido ser pensado. Para l la muerte es siempre superacin, vehculo de una armacin superior: Por encima de esta muerte de la naturaleza, por encima de esta envoltura inanimada, se alza una naturaleza ms hermosa.... Hegel admiraba el mito del Ave Fnix que renaca de sus cenizas. Consideraba la idea de la muerte-renacimiento como el ms sublime descubrimiento oriental, ignorando que se trataba de la ms antigua concepcin humana de la muerte, ignorando tambin que l era el primer gran lsofo que explotaba, con toda su riqueza y todo su valor, este tema antropolgico fundamental. Las losofas orientales no haban hecho otra cosa que girar en redondo sobre el ciclo muerte-renacimiento. Incluso el materialista evolucionista Tchou-Hi, el lsofo laico ms importante que conociera Asia (siglo XII, dinasta Song), no pudo hacer otra cosa que volver a caer en el eterno retorno csmico de cien mil aos. Por su parte, Hegel toma el trmino de vida nueva en el sentido de vida superior. Cada nueva victoria de la universalidad es una conquista del Espritu. En la segunda mitad del siglo XIX se inicia una crisis de la muerte. Si tras Kant y Hegel queda dicho todo sobre la muerte, todo lo dicho, todo lo que puede ser dicho aparecer en la conciencia en crisis como no teniendo relacin con la muerte misma. El concepto de la muerte no es muerte, est vaco. La muerte, devoradora de su propio concepto, devorar tambin los dems, minar los puntos de apoyo del intelecto, volver del revs las verdades, nihilizar la conciencia. En este desastre del pensamiento, en esta impotencia de la razn ante la muerte, la individualidad har uso de sus ltimos recursos. Tratar de conocer a la muerte, no ya por va intelectual, sino rastrendola como una alimaa, a n de penetrar en su madriguera, lo que provocar la llamada crisis de la individualidad. A comienzos del siglo XX, esta individualidad consagrada por la civilizacin burguesa como el valor absoluto (universal), tanto en el plano econmico como en el poltico y religioso, se encontrar lanzada a un mundo de rupturas y participaciones cada vez ms regresivas. La rivalidad de las potencias coloniales por el reparto del globo resucitar el nacionalismo ms reaccionario, al tiempo que provocar la primera guerra mundial y la revolucin sovitica. La crisis de 1929, como crisis de estructura del sistema capitalista, propiciar como solucin una nueva guerra y el surgimiento del fascismo. En estas condiciones, la individualidad que pudo desarrollarse en el bloque liberal de la civilizacin sector bastante encorsetado, por cierto se encuentra cada vez ms solicitada, desequilibrada y brutalizada. El ltimo recurso, la participacin intelectual, la actividad losca, parece totalmente intil. La impotencia de la losofa para resolver problemas reales de la individualidad en crisis hace estallar el hegelianismo, esta obra maestra del pensamiento puro, como una enorme molcula, que se muestra incapaz de responder a las angustias y las llamadas del individuo. Desde el interior de esta soledad, ante un pensamiento racional despiadado que

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juega con el concepto de la muerte como si se tratara de un concepto cualquiera, ante la asxia burguesa, se expresar el dolor absoluto del individuo cogido en la trampa. Como dice Feurbach: El yo, tras devastar el universo cortando los rboles frutales y el trigo, ha dejado marchitarse las rosas y los lirios, y todo el mundo presente se ha convertido en un pramo triste y aburrido. Las puertas de la literatura y de la losofa se vern forzadas por la angustia de la muerte. Bajo diversos eufemismos (mal del siglo, melancola, etc.), la angustia haba ya adquirido dignidad literaria y potica. Con Kierkeggard accede a la dignidad losca suprema. Coincidiendo con la angustia de la muerte y agravndola, empujndola siempre de la nada a la nada, los descubrimientos de las ciencias del hombre y de la naturaleza aplastan y empequeecen al individuo: creacin tarda de la naturaleza, or ltima de las civilizaciones, tomo invisible sobre un planeta turbulento, a su vez tomo de un sol perdido en la polvareda de la va lctea. La ciencia arrastra a la conciencia sobre abismos que se abren unos sobre otros, y unos a otros se devoran. Las civilizaciones son mortales. La humanidad est prometida a la muerte. La tierra morir como morirn los mundos y los soles. Como el universo mismo, gigantesca explosin lenta. La muerte humana, vaco innito, se extiende por todos los planos del cosmos, cada vez ms miserable, en el agujero de una nada sin lmites. Aquel que se siente extrao al mundo y siente su muerte extraa a l, no tiene otra cosa que l mismo, ltima presencia, ltimo calor, y justamente este l mismo es lo que va a perecer sin remedio, a pudrirse, a morir para siempre. Nada se puede fundar sobre una individualidad prometida a la nada. En este lmite, ni siquiera puede ya considerarla como valor. La muerte completa la nihilizacin. Absurdo el mundo, absurda la muerte, absurdo el individuo. Temas que constantemente se entrechocan, se acercan y se separan en una dialctica infernal. Todo es absurdo. El crculo de la muerte se cierra. El nihilismo y el absurdo formarn el clima de las angustias modernas. Y en esta descomposicin una sola presencia: la muerte. Como dice Cioran en su Breviario de podredumbre: contra la obsesin de la muerte, tanto los subterfugios de la esperanza como los argumentos de la razn resultan inecaces; hemos llegado con nuestra propia muerte ante las puertas de la losofa que, podridas a su vez, y sin nada que defender, se abren solas. El nihilismo entraa el todo est permitido, el todo es vano, el todo es igual. Pero el todo est permitido, es vano, el todo es vano, es igual, y la losofa del absurdo es, a su vez, absurda. En este viaje al nihilismo bajo el negro sol de la muerte se producen las actuales regresiones intelectuales. En esta morbidez colectiva que conserva y desarrolla el llamado mal del siglo, y que algunos intelectuales han llegado a considerar progresista, la amplitud de lo reaccionario ha llegado a adquirir proporciones insospechadas.

Muerte y Antropologa
Hablar antropolgicamente de la muerte es hablar de la vida, introducirse en las profundidades cenagosas de las tumbas antiguas, en las tradiciones religiosas de las civilizaciones milenarias, es tratar de descubrir los nexos ocultos, sutiles, que vinculan este acontecimiento con la ideologa, el arte, la poltica, etc. Es cierto que la muerte somete por igual a los reinos animal, vegetal y mineral, desde los seres unicelulares hasta la inmensidad de los cuerpos celestes, hasta el innito. Pero el nico que tiene plena conciencia de su n, que sepamos, es el hombre, y para alcanzarla, tuvo que elaborar una concepcin sicolgica del tiempo. Porque sin el tiempo no hay pasado ni futuro, todo es un continuo ya, un perma-

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nente presente. Para Jacques Monod, la emergencia de los rasgos culturales como el lenguaje, proceden y condicionan la realizacin biolgica del hombre. Esto equivale a decir, tal y como lo expres con meridiana claridad Bertil Malmberg, que la aparicin del lenguaje es igual a la hominizacin. Nos encontramos ante una evidente paradoja: la capacidad lingstica es algo que le viene dado al hombre genticamente y, a la vez, es precisamente esa facultad la que le permite desvincularse como ninguna otra especie de los determinantes genticos. El hombre es consciente de que ms tarde o ms temprano se ver frente a ella, solo, porque el paso de la vida a la muerte, aunque siempre est arropado por elaboraciones sociales, es un viaje que siempre se hace en solitario. Se trata de un itinerario individual, de la asuncin personal del n, o del principio, segn se mire. Prueba de la angustia que genera el fatdico encuentro la podemos encontrar en algunas citas de hombres ilustres desde la perspectiva que brinda el sentido comn. Pierre Corneille deca: cada instante de la vida es un irremediable paso hacia la muerte; para Ernes Renan, el acto ms importante de la vida es la muerte; o como armaba Mahatma Gandi, el nacimiento y la muerte no son dos estados distintos, sino dos aspectos del mismo estado. Paradjicamente, esa concepcin individual que se muestra lcida ante la muerte, es la que se esfuerza en negarla mediante la elaboracin del mito de la inmortalidad. Y esta lucidez no consiste precisamente en la toma de conciencia de un saber especco, sino de un saber totalmente individual: una apropiacin de la conciencia. La conciencia de la muerte no es algo innato, sino el producto de una conciencia que aprehende la realidad. No es fruto de la experiencia como el hombre llega a saber que ha de morir. La muerte humana es una adquisicin del individuo. Y es que su saber de la muerte es exterior, aprendido, no innato, al hombre siempre le sorprende la muerte. Como deca Sigmund Freud en sus Ensayos sobre el psicoanlisis: Nosotros insistimos siempre en el carcter ocasional de la muerte: accidente, enfermedades, infecciones, vejez avanzada, revelando as, claramente, nuestra tendencia a desposeer a la muerte de todo carcter de necesidad, a hacer de ella un acontecimiento puramente accidental. Aunque lo importante no es tanto la tendencia a desposeer a la muerte de su carcter de necesidad, sino el estupor siempre nuevo que provoca la conciencia de su condicin de inevitable. Todos hemos experimentado alguna vez que la muerte de un ser prximo es siempre increble y paradjica, una imposibilidad que, de pronto, se hace realidad; y se toma como un accidente, un castigo, un error, algo irreal. Es muy corriente que esta reaccin de incredulidad sea explicada a travs de mitos como un malecio o un encantamiento. Aun conociendo la muerte, pese a estar traumatizados por ella, privados de nuestros amados muertos, seguros de nuestra propia muerte, aun as, vivimos ciegos a su inujo, como si nuestros padres, nuestros amigos y nosotros mismos no hubiramos de morir nunca. El hecho de adherirse a la actividad vital cotidiana elimina todo pensamiento sobre la muerte. Desde un enfoque que podramos llamar losco la muerte tambin ha sido objeto de reexin para personajes ilustres. Para Octavio Paz el presente es un fruto en el que la vida y la muerte se funden. Para Antonio Machado la muerte es algo que no debemos temer porque, mientras somos, la muerte no es, y cuando la muerte es, nosotros no somos. Francisco de Quevedo nos apunta que la muerte est tan segura de alcanzarte que te da una vida de ventaja. Aunque quizs la ms losca de todas sea la del lsofo

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Flix Jimnez Villalba

presocrtico Thales de Mileto, para quien no exista diferencia alguna entre la vida y la muerte: por qu no mueres entonces?, le preguntaron. Porque no hay diferencia ninguna, repuso. Adems de serias y sesudas reexiones, la muerte ha despertado tambin nuestro sentido del humor. Groucho Marx deca cuando muera quiero que me incineren y que el 10% de mis cenizas sean vertidas sobre mi representante. Woody Allen, a la pregunta qu es lo que ms le preocupa del ms all?, responde hasta qu hora est abierto? queda muy lejos del centro? O como deca Enrique Jardiel Poncela, la muerte tiene una sola cosa agradable: las viudas. Morir y vivir son dos conceptos tan antagnicos como complementarios. La muerte es inconcebible sin la vida en la misma proporcin en que la vida lo es sin la muerte. Pero vivimos en un mundo de vivos y la muerte, ms all de su objetividad como fenmeno siolgico, en lo relacionado con la trascendencia de lo individual, no deja de ser una abstraccin, una realidad ficticia, una construccin social tan diversa, como diversas son las sociedades elaboradas por nuestra distinguida especie. La cultura es, sin duda, el motor ms importante para la construccin social de la realidad, tal y como lo desarrollaron los socilogos norteamericanos Peter Berger y Thomas Luckman en su obra La construccin social de la realidad, una construccin social que tiene como n ltimo la legitimacin ideolgica de una realidad cambiante que el hombre pretende establecer como inamovible. Como deca Andr Malraux, la cultura es lo que, en la muerte, contina siendo la vida. Desde la omnipresente distincin antropolgica entre naturaleza y cultura, si la muerte es naturaleza, lo mortuorio es cultura. Para Edgar Morin no existe una muralla entre naturaleza y cultura, sino un no engranaje de continuidades y discontinuidades. Para abordar este interesante asunto no nos queda ms remedio que hablar de dos enormes contradicciones: la muerte entre los vivos y la vida entre los muertos. Porque esa construccin social de la que hablbamos, como el resto de las realizaciones humanas, se elabora a partir concepciones duales, de juegos de opuestos que permiten que nos abramos camino a travs de una realidad simblica construida a partir de relatos. Tan contradictorio resulta morir entre los vivos como vivir entre los muertos. Nos enfrentamos a dos situaciones tan complejas como incmodas, a dos aspectos fundamentales para comprender la relacin de los hombres con el mundo sobrenatural. La muerte es una existencia que se prolonga, una imagen, una metfora de la vida, un sueo. La lnea de demarcacin entre la vida y la muerte se relaciona directamente con los espacios sagrados, con los ociantes, con los objetos que se utilizan y, sobre todo, con los ritos, con las ceremonias, con procedimientos estereotipados, con conductas establecidas que tienen como objetivo el cambio, la transformacin, la regeneracin del hombre. Pero estas conductas son tambin un elemento perturbador del crculo de los vivos. Francis Bacon lo dene muy bien en uno de sus famosos aforismos: pompa mortis magis terret quam mors ipsa (las pompas de la muerte aterrorizan ms que la muerte misma), o como armaba La Rochefoucault, ni el sol ni la muerte pueden mirarse a la cara. Otro aspecto interesante es que el dolor, el terror y la obsesin que nos produce se vinculan de forma directa con la prdida de la individualidad. El horror a la muerte es, pues, la emocin, el sentimiento o la conciencia de la prdida de la propia individualidad. La idea de la muerte propiamente dicha es una idea sin contenido o, si se quiere, cuyo contenido es el vaco del innito. Es la ms vaga de las ideas vacas, pues su contenido no es sino lo

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impensable, lo inexplotable, el no s qu conceptual que corresponde al no s qu cadavrico. La idea de la muerte es la idea traumtica por excelencia. Porque la muerte tiene cara y los muertos siguen existiendo como seres concretos. Los muertos son considerados a imagen y semejanza de los vivos: poseen alimentos, armas, cazan, sienten deseos, montan en clera y gozan de la vida corporal. No podemos comprender la humanidad de la muerte sin comprender la especicidad de lo humano, y eso pasa, ineludiblemente, por los objetos. La muerte es al hombre como el objeto al espacio. El primer testimonio fundamental, universal, de la muerte humana nos lo proporcionan los cementerios, las sepulturas. Los espacios y los objetos conguran una geografa religiosa, una geografa de la muerte. Como dice Defontaine, la geografa religiosa, los espacios dedicados a los muertos son, sin duda, la geografa ms especcamente humana. Para Alfred de Musset nada se parece tanto a un altar como una tumba. Para Bachofen hemos construido mucho ms para los muertos que para los vivos. Adems, la muerte contamina. La putrefaccin produce horror, un horror que no existe ante el cadver de un extranjero, un traidor. El poeta John Milton, en el libro II de El Paraso Perdido, nos dice: Oh espectculo de terror, muerte disforme y de horrenda visin; horrible de pensar y ms horrible de sufrir. Estalla en el momento de los funerales y del duelo, atruena desde lo alto de los plpitos. Silenciosa va corroyendo, invisible, secreta, como avergonzada, la conciencia misma de la vida cotidiana. Quin osar gemir en la maldicin comn? Cada cual oculta su muerte, la encierra bajo siete llaves. Pero tambin los funerales constituyen el punto de conexin entre ambos mundos paralelos: el de los vivos y el de los muertos. Gracias a ellos los antepasados familiares se erigen como garantes del orden entre los vivos, como sentencia Franois Mauriac: La muerte no nos roba los seres amados. Al contrario, nos los guarda y los inmortaliza en el recuerdo. La vida s que nos los roba, muchas veces y denitivamente. El eje principal es la continuidad cultural, una continuidad cultural que convierte a los antepasados en seres divinos, en guardianes del orden del universo.

Algunas palabras al borde del abismo


La tradicin y la mitologa popular nos han dejado una rica herencia respecto a la muerte de personajes eminentes. Parece que hasta para morir hay que ser ingenioso. Cuentan que el famoso qumico y fsico francs Louis Gay-Lussac, en su lecho de muerte, arm: es una pena marcharse, esto empezaba a ponerse divertido. Cuando Oscar Wilde se apagaba poco a poco en Pars, en medio de la ms horrenda de las miserias, fue visitado por un antiguo amigo que le trajo una oppara cena. Cuentan que, haciendo uso de su proverbial irona, dijo: estoy muriendo por encima de mis posibilidades. Pero quizs quien mejor se enfrent a la muerte, el que supo burlarse de ella con el ms no sentido del humor, fue Voltaire. Cuando estaba a punto de morir fue requerido por un sacerdote para que hiciera renuncia formal a Satans. Ahora, buen hombre (respondi), usted cree que precisamente ste es el mejor momento para hacer enemigos.

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La arqueologa funeraria juda en el marco de la Arqueologa de la muerte


Jordi Casanovas Mir Museo Nacional de Arte de Catalua

Resumen: Las fuentes escritas que tratan sobre la muerte en el judasmo son ricas y, en determinados aspectos, muy variadas debido especialmente al hecho de no constituir un cuerpo normativo cerrado. Por esta razn nos hemos propuesto tratar el tema de las diversas tradiciones sobre la muerte, as como su materializacin a partir de los trabajos arqueolgicos realizados a partir de la segunda mitad del siglo XX en cementerios judos de la pennsula Ibrica de los siglos XI y XV, incidiendo en especial en el impacto que estas prcticas tuvieron entre los judaizantes espaoles. Palabras clave: Muerte, judasmo, tradicin, cementerio, resurreccin, judaizante.

En relacin a la muerte se plantean dos cuestiones bsicas: por qu el hombre ha de morir? y qu ocurre tras la muerte? Todas las culturas se han hecho estas mismas preguntas y cada una ha procurado proporcionar respuestas. En el judasmo existe sobre la muerte una notable variedad de representaciones que ensambladas, sin embargo, en un armazn comn, distan de poder ser consideradas un cuerpo de doctrina normativo. El objetivo que nos hemos propuesto es por una parte tratar de la muerte y la vida futura en el judasmo, y por otra incidir en la materializacin de estas creencias en los usos funerarios de los judos hispanos entre los siglos XI y XV. Este lmite viene impuesto por la propia cronologa de las necrpolis excavadas. La muerte es el punto nal a la vida y en consecuencia debe ser aceptada como algo inevitable. Todos hemos de morir, como el agua que se derrama en tierra no se puede recoger, as Dios no vuelve a conceder la vida (2Sam 14, 14). La muerte es la culminacin y el n de un ciclo. Si el hombre est hecho del polvo de la tierra, es necesario que vuelva al polvo. Comers el pan con el sudor de tu frente hasta que vuelvas a la tierra de la que fuiste tomado, porque eres polvo y al polvo has de volver (Gn 3, 19). Sin embargo, tambin es cierto que la muerte prematura es una desgracia, mientras que una larga vida es una bendicin. (T [Abraham] morirs en paz y te reunirs con tus padres.

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Te enterrarn despus de una vejez feliz (Gn 15, 15). Dada esta premisa, a lo largo de la vida conviene gozar especialmente de los aos de juventud, los ms felices antes de la llegada de los primeros achaques: Acurdate de tu Creador ahora que eres joven, mientras no llegan los das malos y los aos en los que ya no apetece vivir. En este momento subir una cuesta inspira recelo y asusta echarse al camino. El almendro orece, est grvida la langosta y la alcaparra madura, pero el hombre marcha a su eterna morada y las plaideras rondan ya la calle. Acurdate de Dios antes de que se rompa la hebra de plata, antes de que se haga aicos el cntaro contra la fuente y se caiga la polea dentro del pozo, antes de que vuelva el polvo a la tierra, a lo que era, y el espritu vuelva a Dios que es quien lo dio (Coh. 12, 1-8). Adems de las fuentes bblicas y postbblicas en las que abundan las referencias a la muerte, en muchos de los epitaos hebraicos hispnicos, ya de forma ms lacnica, ya ms potica dependiendo del espacio disponible, aparecen expresadas de forma clara las esperanzas en el mundo futuro, as como el ansia por su materializacin. Aunque la mayora de las frmulas empleadas en este tipo de textos responden a un formulario que el redactor combina con habilidad, en el fondo de los mismos subyace el ansia por su cumplimiento. Dicho mensaje, a su vez, tiene sentido tomados sus elementos en conjunto, ya que todos ellos tienen su importancia, no solamente las eulogas, y en su imbricacin constituyen un todo y solamente como un todo pueden ser mejor comprendidos. Pese a lo aparentemente barroco del estilo empleado en algunos de los epitaos de la serie toledana de Luzzatto, las ideas sobre la muerte y el Ms All que subyacen en el texto son simples y claras y se mantienen dentro de la ms pura ortodoxia. A partir de dichos epitaos el mensaje puede resumirse de la siguiente forma: Todos los humanos tienen su tiempo predeterminado (Luz. 27)1 y conviene estar preparado para cuando llegue el momento de la muerte. Dios es el nico que conoce el destino de todas las criaturas y llegado el tiempo de la prueba (Luz. 53) slo cabe someterse al azar y al destino (Luz. 45), a Dios compete que lo conduzcan al lugar que cada uno tiene destinado (Luz. 28). Sin embargo, dado que la tradicin no precisa el destino del alma despus de la muerte, por esta razn se plantean diversas interpretaciones. Segn una tradicin rabnica, todas las almas ya existan en el momento de la Creacin y se hallaban retenidas bajo el Trono de la Gloria. Dios las va distribuyendo y stas a lo largo de la vida conviven, a su pesar, con el cuerpo, aunque siempre con la esperanza de que el retorno se produzca pronto: Se consumi su espritu anhelante de su Roca Santa (Luz. 19); Jos languideca en su tienda ansioso por morar en el umbral de las alturas, a la sombra del Omnipotente (Luz. 22); Anhelante por Dios, para velar por su Templo, como es propio de los levitas. Cumplido su tiempo, se produce la llamada de Dios y en respuesta el alma de los justos vuelve a Dios, inicia su retorno y su ascensin al lugar donde estaba su tienda en un principio (Luz. 36), a su lugar, hacia el reposo y la herencia preparado desde antiguo bajo las alas de la Roca de su salvacin (Luz. 44); Su alma pura ascendi a los ms altos cielos y su cuerpo qued sobre la tierra (Luz. 28) como est escrito vuelva el polvo a la tierra, a lo que era, y el espritu vuelva a Dios que es quien lo dio (Co, 12, 7) y ascendi a la casa de Dios en la morada

1 Todas

las referencias indicadas mediante la abreviatura Luz. corresponden a la serie de epitaos toledanos transcritos por un annimo copista en el siglo xvi. La mayor parte de ellos desaparecieron posteriormente. Todos ellos fueron recogidos y traducidos en la obra de Cantera y Mills, 1956.

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primera de sus habitantes, en el reino superior y su alma vive en los altos cielos (Luz. 22) y Dios le dijo: Sintate a mi distra [...] pues en ti me gloricar (Luz. 48). Esto implica estar preparado de antemano para dar este gran paso. Rab Eliezer dijo: Haz penitencia la vspera de tu muerte. Pero cuando le preguntaron: conoce el hombre el da de su muerte?, respondi: Haz penitencia cada da de tu vida (Avot II, 15). Para el judo la muerte no tiene nada de terrible y es necesario entenderla como la puerta de la Vida Eterna. No en balde a las necrpolis se las conoce como Casa de la Vida o Casa de la Eternidad entre otras denominaciones. El punto de partida es la armacin de que hay vida despus de la muerte, aunque el judasmo de cada poca exprese esta idea de un modo diferente ya que conuyen en cada momento diversas tradiciones e interpretaciones, muy lejos de lo que podemos entender por un sistema teolgico nico. Las causas hay que buscarlas en la larga historia que se encuentra detrs de la redaccin de los diversos textos y en la combinacin maniesta de elementos de religiosidad popular y la de los rabinos. A su vez el Talmud, entendido como una lectura juda de la Biblia, contiene toda una serie de armaciones, tradiciones e interpretaciones relacionadas con el destino del individuo tras la muerte, la inmortalidad del alma y la resurreccin, sin constituir tampoco un cuerpo de doctrina homogneo, susceptible a su vez de poder proporcionar respuestas a todas estas cuestiones fundamentales. Conviene poner nfasis en que se trata de una suma de comentarios en los que las opiniones de unos divergen de las de otros, fruto de una enseanza por iniciacin en la que cada maestro ha proporcionado los materiales a sus discpulos, en cuya mente y en cuyo corazn se lleva a cabo una sntesis progresiva que a su vez dar pie a nuevas interpretaciones. En primer lugar se produce un retorno a la tierra. Existen diversos trminos que hacen referencia a la regin de la muerte donde van a parar las almas, aunque Sheol probablemente es el que ha tenido una mayor difusin. Esta regin se encuentra en las profundidades de la tierra, en el pas de bajo tierra como lo llamaba el profeta Ezequiel (31, 14): Todos acaban cayendo en poder de la muerte, en el pas de bajo tierra al igual que el comn de los mortales que bajan a la fosa. La situacin de los que se encuentran en este lugar depende en buena parte del cuidado de los vivos, que deben proporcionarles una tumba adecuada, y muy especialmente del recuerdo que aquellos dejaron entre los vivos, en cierta manera una forma de inmortalidad. En caso contrario, los espritus de los difuntos podran inuir negativamente en el mundo de los vivos al sentirse molestos. Cabe entender en este sentido la existencia de grandes bloques de piedra en el relleno de las fosas de la necrpolis de Montjuc en Barcelona o tambin los clavos que atraviesan las articulaciones de algunos de los cadveres de la necrpolis de Deza en Soria? Son stas frmulas para evitar que el muerto abandone la tumba? Al morir una persona el alma abandona el cuerpo pero se mantiene en cierta forma asociada a l durante los doce primeros meses. Por esta razn pudo el rey Sal hablar con el espectro de Samuel gracias a las artes de la pitonisa de Endor. Segn el Talmud, las almas de los justos van directamente al Paraso, bajo el Trono de la Gloria Divina. Por el contrario, las de los malvados van a la Guehenna. Segn la Biblia, al morir todos van al Sheol, donde buenos y malos estn mezclados y llevan una existencia oscura y etrea en un mundo en el que no se alaba a Dios. Es sin duda alguna el lugar de los

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muertos, porque en la muerte nadie de ti se acuerda; en el Sheol quin te puede alabar? (Sal 6, 6). Al narrar el n de Datan, Cor y Abirn, que se haban rebelado contra Moiss, se especica que bajaron vivos al Sheol con todo lo que tenan (Nm 16, 33). La literatura talmdica, midrshica y rabnica posterior recoge diversas ideas relacionadas con la muerte y las ordena con el n de constituir con ellas un cuerpo de creencias fundamentado en los siguientes puntos: la venida del Mesas, la Resurreccin de los muertos, el Juicio nal y la vida del mundo futuro. El eje central lo constituye la creencia en la Resurreccin de los muertos que debe producirse inmediatamente tras la llegada del Mesas. La creencia en la resurreccin fsica, por lo menos para los justos, fue considerada por los rabinos del Talmud como un principio de base de la fe juda. As lo establece el Tratado Sanedrn: Si alguien rechaza la creencia en la resurreccin de los muertos no tomar parte en ella. Para Maimnides, en su Epstola sobre la Resurreccin de los muertos, cap. II, p. 83: La resurreccin de los muertos es el fundamento bsico de la Ley de Moiss, la paz sea con l, pero no la meta ltima, sino que la meta ltima es la vida en el mundo futuro [...] sta es la recompensa, la que no tiene superior, la mejor, tras la cual no hay otra mejor. Quines sern los escogidos para revivir despus de la muerte? En principio todos, aunque algunos rabinos consideran que la resurreccin es solamente para aquellos que lo merecen. Los que ignoren la Tor no revivirn: Un da de lluvia es ms importante que la resurreccin. sta es solamente para los justos, aquella para todos. De hecho la Biblia hebrea es poco clara en relacin a lo que pasa despus de la muerte. Es realmente una incgnita y constituye la base de las divergencias existentes entre fariseos y saduceos. Pese a esto, los sabios del Talmud se esforzaron en demostrar que s existan estas referencias, aunque stas no aparecan de forma sucientemente explcita. A la pregunta que algunos se hacen de por qu la Tor no es ms explcita, Maimnides seala: El Nombre nos despierta para el mundo futuro, pero no nos explica toda la resurreccin de los muertos (cap. IX)2. Distingue entre lo que se considera verdad segn lo que existe en la naturaleza y lo que se considera posible por obra de Dios, como la transformacin del bastn en serpiente, la cada del man o la columna de fuego y la nube o la revelacin en el Sina. Si unos prodigios son posibles, otros lo son tambin (cap. VIII, p. 101). Se nos ha permitido entender el prodigio del cambio de bastn por serpiente, pero en cambio no se nos han explicado los misterios de la Resurreccin de los muertos, la recompensa y el castigo. Esto depende de una decisin de la Sabidura, de la que no sabemos ni la ms mnima cosa (cap. X, p. 108). Solamente en algunos de los libros de composicin ms tarda del Antiguo Testamento, como en Ezequiel y Daniel encontramos alusiones a la resurreccin de los muertos y a la inmortalidad del alma. Muchos de los que duermen entre el polvo de la tierra despertarn, unos para la vida eterna, otros para la vergenza, para el horror eterno (Dan 12, 2-3); Y t descansa y te levantars para recibir tu recompensa al n de tus das (Dan 12, 13). Aunque tambin es posible encontrar alusiones en libros ms antiguos: Revivirn tus muertos, tus cadveres resurgirn, despertarn y darn gritos de jbilo los moradores del polvo; porque roco luminoso es tu roco, y la tierra echar de su seno las sombras (Is 26, 19).

2 Hemos

utilizado, para la epstola de Maimnides Sobre la resurreccin de los muertos, la versin de M. J. Cano y D. Ferre, Barcelona: Riopiedras Ediciones (1988).

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Al llegar la era Mesinica, de cuyo advenimiento desconocemos la fecha, las almas volvern al polvo y los cuerpos sern reconstituidos para la resurreccin, aunque, como hemos visto ya, no queda claro si esto es solamente para los justos o para todos. Segn parece, los justos gozarn de la presencia divina en un mundo en este momento ya puramente espiritual. Si por otra parte la resurreccin es para todos, en tal caso ser el momento para juzgar a los malvados y condenarlos. Lo que s parece claro es que en el mundo futuro no habr Gehenna, aunque esto entre en contradiccin con la idea de condenacin eterna. Por esta razn la Cbala incluye la reencarnacin como una forma de cumplir las tareas no realizadas en esta vida. En poca medieval, debido a las inuencias de otras formas de pensamiento, la resurreccin se planteaba tambin como una realidad puramente espiritual, poniendo el acento en la inmortalidad del alma, una realidad que ya se iba materializando en este mundo gracias al esfuerzo realizado por cada individuo por conocer intelectualmente a Dios y amarlo. Segn Maimnides, en el mundo futuro no hay existencia de cuerpos, despus de que dijeran los sabios, de bendita memoria, que no existe en l ni alimentos, ni bebidas, ni relaciones sexuales (cap. II, p. 83). Este concepto de inmortalidad no supona en modo alguno continuar con la existencia anterior. Se trata de una nueva vida en un mundo nuevo cuyas caractersticas ya se irn deniendo posteriormente. Despus de la Resurreccin debe iniciarse la vida del mundo futuro de la que no existe ninguna descripcin detallada y que, como ya se ha dicho, constituye la culminacin de todo este complejo proceso. Los rabinos ms antiguos identicaban la era mesinica con el mundo futuro. Los rabinos posteriores consideraban en cambio que la era mesinica se encontraba entre este mundo y el mundo futuro. Una de las caractersticas del mundo futuro es que se trata de un mundo constituido a la inversa del mundo presente. Los que se encontraban arriba pasarn abajo y los de abajo pasarn arriba. El tratado Berakhot del Talmud (17 a) precisa: En el mundo futuro no se come, ni se bebe, ni nacen criaturas. No se hacen negocios. No hay envidias, ni odios ni rivalidades. Los justos, coronados, se sientan en sus tronos y disfrutan de la gloria de la presencia de Dios. Llegados a este punto es lgico entender la preocupacin por conocer quines van a ser los que tendrn parte en el mundo futuro, dando pie a pintorescas relaciones de posibles agraciados entre las que se cuentan, como no podra ser de otra forma, maestros, mdicos y jueces. Con el paso del tiempo ciertos elementos polticos y de lucha nacional se incorporaran a estos criterios de seleccin. El mundo futuro ser tambin para todos aquellos que lucharon contra el paganismo y en especial contra el helenismo y el cristianismo. As pues, todos los que han nacido han de morir. Los muertos han de resucitar y han de ser juzgados. Dios es el Juez, el Testigo y el Acusador (Abot 4, 29). Sobre la esperanza puesta en el juicio de Dios son expresivas las lpidas leonesas: El Santo, Bendito sea, lo declare inocente, perdone sus culpas, lo absuelva de sus pecados, se apiade de l y haga que se levante para recibir su suerte al n de los das, resucitndole a la vida eterna (inscripcin de [...] hijo de Mar Yosef ben Aziz el platero del ao 1100). El Santo, Bendito sea, con su inmensa misericordia tenga piedad de l, perdone sus faltas y lo absuelva de sus pecados y le d buena parte con los justos. Le acompae la paz y goce de ella en su lecho fnebre. Despierte a la vida como est escrito: tus

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muertos vivirn, mis cadveres se levantarn. Despertad y cantad los que yacis, etc. (inscripcin de Mar Pinhas, hijo de Mar Maior, del ao 1101). Sea su alma encerrada en la bolsa de los vivientes y le despierte a la vida. Sea el derramamiento de su sangre rescate de sus pecados y la haga ver la reconstruccin de sus atrios, resucitndole como est escrito: tus muertos vivirn, mis cadveres se levantarn. Despertad y cantad los que yacis en el polvo porque roco de luz es tu roco, etc. (inscripcin de Mar Abraham, asesinado en 1102). En este juicio se vern implicados todos los seres humanos, no slo los judos, aunque stos, como depositarios de la Torah, tienen una mayor responsabilidad. La obediencia de algunos les ser recompensada, pero para otros el castigo ser terrible. Diversas sern las preguntas que se harn durante el juicio. Sobre el carcter de las mismas, distinto en cada caso, es posible hacerse una idea a partir del texto de algunos de los epitaos conocidos y que reejan la preocupacin que suscitan determinadas cuestiones cuyo planteamiento se da como probable. Sobre estos materiales nos hemos permitido hacer un ejercicio retrico. A la pregunta has sido honesto?, responde el difunto en su lpida: He acumulado bienes y propiedades, pero tambin he asistido a los pobres y he ofrecido a Dios el diezmo de todo lo que tena. Me he comportado con justicia y rectitud entre los de mi generacin. Te has jado un tiempo para estudiar la Tor? He sido bueno y me he dedicado a estudiar la Tor. He explicado todos sus secretos sin omitir ninguno y he preparado mi corazn para comentar la Ley de Dios. Has cumplido con tu deber formando una familia? La muerte ha convertido mi casa en desolacin y ruina antes de cumplirse un ao de mi boda. Por esta razn no tengo ningn hijo que pueda heredar mi patrimonio y haga posible que mi nombre sea recordado. Esperas la salvacin? Dado que he sido un hombre temeroso de Dios, espero la salvacin ya que s que hay esperanza para m. Has buscado la sabidura? Mi mano ha alcanzado el rbol de la ciencia y he comido de sus frutos que son buenos y de buen aspecto. Aun cuando todas las respuestas sean armativas, de hecho slo alcanzarn plenamente el mundo futuro los justos, es decir, aquellos, como dice Isaas (33, 6), para quienes venerar al Seor sea su tesoro (Is. 33, 6). Los malvados sern enviados a la Gehenna donde se quedarn para siempre, aunque tampoco esto cabe entenderlo con un valor de eternidad, ya que la Gehenna tambin tiene su n. Se supone que, purgadas sus penas, alcanzarn tambin la Vida Eterna. La Gehenna se encuentra bajo tierra, segn algunos, o encima del rmamento, detrs de unas oscuras montaas, segn otros. Se le conoce tambin como Pas de la Muerte, Lugar Tenebroso o Mundo Inferior. En la Gehenna, como en el Paraso, existen siete niveles. Los ms malvados ocupan el nivel ms profundo. El Jardn del Edn, por su parte, es el lugar al que van a parar los justos. Un lugar diferente del que conoci Adn. En l se cumplirn todos los ideales a los que aspiraban los rabinos en este mundo. Ninguna criatura ha puesto todava los ojos en l. Su ubicacin es desconocida aunque a grandes rasgos se sita en el cielo. Los justos sern recibidos con un gran banquete al que asistir Dios. En este banquete les revelar los secretos de la Tor que tantos quebraderos de cabeza les haba dado en vida. Al nal todos confan en conseguir la misericordia de Dios y el perdn. Esperan que Dios les conceda su proteccin bajo sus alas para que queden inscritos en el libro junto con

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todos los elegidos para la Vida del Mundo Futuro. Esperan ser merecedores en el momento de la Resurreccin de poder estar presentes en la reconstruccin del Templo y gozar del descanso eterno en el Paraso, ya que todos, segn parece, han sido merecedores como mnimo de una parte de l. De momento, en espera de la resurreccin, los difuntos reposan en los cementerios. Para este perodo de espera siempre se ha considerado preferible poder compartir la tumba familiar o, por lo menos, mantener una cierta vecindad, algo que, segn parece, slo fue posible en poca medieval en ciertas ocasiones. De la importancia que tuvo esta circunstancia en el mundo antiguo son reejo las palabras del patriarca Jacob a su hijo Jos: Si he hallado gracia a tus ojos, mustrame tu amor y tu delidad. Pon tu mano debajo de mi muslo y jrame que no me enterrars en Egipto. Cuando me acueste con mis padres, scame de Egipto y llvame a enterrar en su sepulcro (Gn 47, 29-30). Las fuentes antiguas son prolcas en detalles relativos a los aspectos relacionados con el duelo, el luto, las mortajas, la realizacin de la tumba y el entierro. Entre estos abundan los detalles que hacen referencia a las circunstancias en las que es posible acarrear el fretro o en qu momentos no es posible hacerlo; cmo debe construirse una tumba familiar; qu caractersticas y dimensiones debe tener y cmo y cundo hay que sealizar las sepulturas; cundo es posible cavar nichos y sepulturas o hacer el atad, y si el judo puede o no ser enterrado en una tumba determinada. Sin embargo, de estas referencias la mayor parte ataen a la impureza del cadver, de los distintos elementos tales como el fretro, la almohadilla o el cojn de un muerto, de cualquier elemento de un monumento sepulcral, incluso un simple ladrillo, y del campo funerario. Conviene matizar, sin embargo, cundo se reeren a un campo funerario, es decir, dnde se encuentra una tumba aislada, y una necrpolis. En el primer caso dentro de los cien codos el terreno se considera impuro. Se trata de un terreno donde hubo una sepultura y que posiblemente ha sido removido, con el consiguiente peligro de que los restos del esqueleto se encuentren dispersos. En la Col 49: 5-21 de 11Q Rollo del Templo de Qumrn (Garca, 1993: 218-219), trata de la impureza y como eliminarla. Es un ejemplo claro de la preocupacin que suscitaban y suscitan ahora las cuestiones relativas a la impureza: 5 Cuando un hombre muera en vuestras ciudades. Toda casa en la que muera alguien ser impura 6 durante siete das; todo lo que haya en la casa y todo lo que entre a la casa ser impuro 7 durante siete das; toda comida sobre la que se vierta agua ser impura; toda bebida 8 ser impura; las vasijas de arcilla sern impuras y todo lo que hay en ellas ser impuro para todo hombre puro. 9 Las vasijas abiertas con toda bebida que haya en ellas sern impuras para todo israelita. 10 Vacat. 11 El da en el que saquen al muerto de la casa, la limpiarn de toda 12 mancha de aceite, de vino y de humedad de agua; frotarn su suelo, sus paredes y sus puertas; 13 lavarn con agua sus goznes, sus jambas, sus umbrales y dinteles. El da en el que 14 salga el muerto de ella puricarn la casa y todos sus utensilios; los molinos, el almirez, 15 todos los utensilios de madera, de hierro y de bronce, y todos los utensilios que se purican. 16 Lavarn los vestidos, los sacos y las pieles. Todo hombre que haya estado en la casa 17 y todo aquel que haya entrado en la casa se baar con agua y lavar sus vestidos el primer da; 18 el da tercero rociarn sobre ellos las aguas de la puricacin, se baarn y lavarn sus vestidos 19 y los utensilios que hubiera en la casa. Vacat. En el da sptimo 20 rociarn una segunda vez,

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se baarn y lavarn sus vestidos y sus utensilios y, a la tarde, quedarn puricados 21 del muerto para que puedan acercarse a todas las puricaciones y a los hombres que no se contaminaron con... El Tratado Semahot3 describe, a lo largo de catorce captulos, los ritos que deben observarse en relacin a la muerte, el duelo con sus limitaciones, prohibiciones y exenciones, entre los que se intercalan algunas narraciones cortas. En 12, 9 se recoge la ceremonia del ossilegium o doble inhumacin a travs de un relato de Rab Eleazar bar Zadok, cuya aplicacin no parece atestiguada arqueolgicamente en poca medieval, si exceptuamos un posible caso, muy dudoso, en la necrpolis de Biel: Esto es lo que dijo mi padre al llegar el momento de su muerte: Hijo mio!, entirrame primero en una fosa. Ms adelante recoge mis huesos y ponlos en un osario, pero no lo hagas con tus propias manos. As lo hice tal como conaba. Johanan entr, recogi los huesos y extendi una mortaja por encima. Luego llegu yo, rasgu mis vestidos por l y asperj hierbas secas sobre l. Parecido planteamiento ofrece la obra de Nahmnides Torat ha-adam (La ley del hombre)4, donde se recogen aspectos relativos a la curacin de enfermos, la muerte, el duelo o el entierro. Est dividido en tres partes: a) sobre el dolor (explica cmo deben ser tratados los enfermos y los difuntos), b) sobre la aiccin (trata de las muestras de dolor de los parientes) y c) sobre la retribucin del alma despus de la muerte. Es en la parte sobre el dolor donde se hace referencia a las tumbas y a los entierros, pero no dice nada diferente de lo que pueda encontrarse en el Talmud y en otras obras rabnicas con modelos y usos propios del judasmo antiguo. Todo este tipo de cuestiones tales como si una tumba o un atad pueden ser reutilizados despus de ser limpiados o si es posible reclamar derechos de propiedad en nombre de judos que han estado enterrados en poca de guerra o epidemia, entre muchos otros temas, difcilmente sirven de ayuda para comprender ciertos aspectos o para resolver los problemas especcos que se plantean durante la excavacin de una necrpolis juda. Es cierto tambin que no se ha profundizado lo suciente en el anlisis de estos textos, no son fciles de leer ni de interpretar, ni conocemos necrpolis sucientes para emitir determinados juicios. Diversos investigadores han insistido en ms de una ocasin en el inters de las responsas rabnicas para un mejor conocimiento de la mentalidad social de los judos hispanos y en especial a travs de los rituales relacionados con la muerte. Sin embargo, ciertas actitudes reejo de una manera tan peculiar como la juda de entender un fenmeno tan trascendental como el de la muerte soslayan otros aspectos que aqu y ahora constituyen el ncleo de nuestras reexiones. Abundan en ellas cuestiones de forma relativas a si es posible sentarse sobre las lpidas de las tumbas, si es posible sustituir una lpida por otra ms hermosa, ponerla en otra tumba o reutilizarla, o si es posible que un judo pueda transportar el atad hasta el cementerio el primer da de una esta, aspectos ciertamente

3 The

Tractate Mourning (Regulations Relating to Death, Burial, and Mourning), traducido del hebreo con una introduccin y notas por D. Zlotnick, New Haven y Londres, Yale University Press (1966). 4 Ed. H. D. Shavel, Mosad ha-Rav Kook (1964), Jerusaln.

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muy importantes por sus aportaciones a la historia de las mentalidades, pero poco signicativos para comprender otros mecanismos. E. Gutwirth marca especialmente la diferencia entre el estudio de las lpidas y de los cementerios, incluyendo tambin los testamentos, y que se remonta al siglo XVIII, y los trabajos incluidos dentro de los estudios sobre las mentalidades. Una cosa son los monumentos y otra lo que hay detrs de ellos. Pese a los aos transcurridos, es todava vlida su armacin de que el estudio de la mentalidad juda en este campo estaba en parte por desarrollar y pona especial nfasis en la vitalidad del gnero en la literatura hispano-hebrea de la Edad Media. Para l son un reejo de una mentalidad especcamente juda frente a la muerte y el duelo especialmente visibles a los ojos de los cristianos y al mismo tiempo intenta reducir, sin negarlo de forma absoluta, el impacto que lo hispano-cristiano pudiera tener sobre lo hispano-judo. Un fenmeno, de hecho, que no se produce en otras latitudes y que es un reejo del gusto hispnico por el tema de la muerte. Esta tendencia se acenta entre los conversos entre los que las prcticas relativas al luto y al duelo ocupan un lugar preferente y que, en consecuencia, fueron adems motivo de especial curiosidad por parte de sirvientes y cristianos en general. Es por esta razn que el estudio de los usos funerarios de los conversos constituye un elemento de primera importancia para conocer mejor las actitudes judas ante la muerte. Numerosas eran las costumbres judas a las que los conversos recurran relacionadas con la muerte y el duelo. Era muy importante morir como judo y no como cristiano para aquellos cuya conversin era vista como una imposicin. Una cosa es la prctica diaria y otra muy distinta el encontrarse frente a la muerte. La Inquisicin mostr un gran inters por estas prcticas asociadas a la muerte por considerarlas manifestaciones muy visibles de las prcticas judaizantes. Los conversos por su parte las seguan porque las recordaban ntidamente de cuando eran judos, o en otros casos eran los parientes y amigos judos los que los asesoraban. Sin embargo, dado que resulta menos comprometedora la prctica de ciertos ritos en la intimidad del hogar que a la vista de todos, encontramos una mayor aportacin de datos referidos a la defuncin, al perodo de duelo o a los gestos previos al acompaamiento del difunto hasta la tumba. Un conjunto de gestos y actitudes que despertaba el inters de los no judos, curiosos ante un despliegue ritual ms complejo que el suyo, tal como aparece descrito en esta declaracin: Lo bao a modo de judio e le so poner una almohada con tierra a la cabea e puso una escudilla con un candil, la escudilla llena de agua e el candil enendido cabe ella en la cosina de su casa, la qual tuvo nueve das, donde se viniese a baar el anima del dicho bachiller su marido, y lo so enterrar en tierra virgen a modo de judio, e so cogero a su muerte e a la muerte de su suegra e de sus jos, comiendo nueve das en tierra pescado e huevos, segund costumbre de los judios... (1484) (Beinart, 1974: I, 312). En conjunto stos son los gestos ms repetidos segn los diversos testimonios entre los que se contaban conversos y cristianos:  Volverse hacia la pared para morir.  Rasgarse las caperuzas o lo que llevasen en la cabeza (Len, 1973: II, 83).  Lavar el cadver con agua caliente, rasurar la barba, debajo de los brazos y en otras partes del cuerpo. La procesada le mand poner una poca de agua a callentar e

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echar evada dentro e, despues de caliente el agua, mandara traer unas tablas e una artesa e lo sacaran alli e lo vaaron [...] e despues de asy vaado, le pusieron sobre las tablas e le vistieron una mortaja sobre un sant benitillo largo (Moreno, 1977: 366).  Amortajar con lienzo nuevo, calzones y camisa y capa plegada por encima. Una sbana nueva de lino. Amortajar el cadver (Carrete, 1985: doc. 26). E quando murieron se amortajaron como judos (Beinart, 1974: I, 524). Poner bajo la cabeza una almohada con tierra virgen o pedao de adobe bajo la cabe za porque, segn parece, por aquello le perdonaua Dios muchos de sus pecados (Len 1973: II, 84) y tambin una moneda de aljfar en la boca u otra cosa. En Garcimuoz (Moreno 1977: 355) al morir un converso seal una mujer de la familia: Dad ac algund dinero para que echemos a este mal logrado que lleve para la primera posada. En otro caso le pusieron en la mano del difunto un quartillo de plata diciendo: Tomad, que lleves para la primera posada. En las necrpolis judas excavadas no se ha podido documentar en ningn caso de forma clara la presencia de estas monedas. Si es cierto, en cambio, que en el relleno de la fosa o en el fondo de la misma han aparecido algunas monedas depositadas de forma involuntaria.  Endechar (Moreno 1977: 356) endecharon e cantaron, dandose palmadas como fasen los judos. Se repartan trozos de lienzo, que tenan guardados en cajas, con los que las judas y las conversas ms allegadas enjugaban las lgrimas y limpiaban sus ojos a modo judaico (Marn Padilla, 1983: 287).  Derramar el agua de las tinajas y cntaros en las casas de los difuntos y en las otras del barrio por considerar que en ellos el ngel de la muerte limpiara su espada o poner en la cocina una escudilla con agua, un candil y una toalla al creer que el alma del difunto se refrescaba en aquella agua al abandonar el cuerpo (Len 1973: II, 84), se le hace derramar el agua hasta dos o tres veces (Carrete 1985: doc. n 22) y cuando en un caso se pregunta por qu lo hacen y se le contesta porque ava oydo decir que quando sala el nima del cuerpo que se vaaua en el agua (Carrete 1985: doc. n 26) y que es erimonia judayca).  Al volver del cementerio comer el cohuerzo (pescado, huevos, aceitunas) durante nueve das y abstenerse de carne (Len, 1973: II, 84-85). Una tortilla de huevos e dos peras e dos panes y uvas e agua en un cntaro (Len, 1973: II, 85). En Garcimuoz (Moreno, 1977: 353) cuando muri su madre en toda la semana no comieron carne, sino pescado, y no vebieron del agua que estava en casa el da que ella muri segn costumbre tanto de cristianos viejos como nuevos. La prctica comn de ciertas tradiciones tanto por parte de cristianos nuevos como viejos est todava pendiente de estudio; una conversa era acusada de que derramava el agua quando alguno falleia e estava iertos das despues del falleimiento del defunto que no comia carne, como lo hasen los judios, que estava tras la puerta; vaava los difuntos, amortajandolos y poniendolos un sanbenitillo sobre la mortaja. Comer en el suelo detrs de las puertas pescado, aceitunas y no carne (Moreno, 1977: 366). D. M. Gitlitz se pregunta si otras costumbres judaicas como la de derramar sobre el cuerpo nueve medidas de agua, lavarse las manos con agua salada despus de manipular el cadver y enterrar al difunto con el talit que us en vida, tal como recogen ciertas tradiciones judas, no las practicaron los judos ibricos o stas no pasaron a los conversos. O al revs, tradiciones de conversos que no se han podido documentar entre los judos. Ambos temas han sido muy poco o nada estudiados y merecen sin duda ser tenidos en consideracin.

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Existen adems ciertas supersticiones relacionadas con los difuntos. Una conversa que tena una lesin en un ojo a consecuencia de un golpe que le haba dado su marido fue al cementerio judo de Soria y, cogiendo tierra de la tumba de su padre, se la aplic al ojo, cogiendo ms para posteriores curas (Carrete 1985: doc. n. 100). Lo mismo hace otro hijo de conversa que muri juda y san. E dixo (el testigo de este caso) que sabe que la dicha su madre muri juda e que se enterr en fonsar de los judos (Carrete, 1985: doc. n. 103). Entre los usos funerarios de los conversos, bien documentados, las referencias frecuentes a la forma y al lugar del sepelio son muy vagas, aunque expresivas. En relacin al lugar se insiste en que sean enterrados en tierra virgen, en el cementerio judo, cuando esto sea posible, y en determinadas zonas de iglesias o cementerios cristianos. Marina Gonsales, muger del bachiller Abudarme enterr a su marido de la forma e manera que se entierran e se mandan enterrar los judios e con aquellas mismas erimonias, segund la dicha ley de Moysen [...] y lo so enterrar en tierra virgen a modo de judio (Beinart, 1974: I, 308 y 312). Algunos judaizantes, los menos, lograron que se les enterrase en cementerio judo, otros lo ms cerca posible. En Toledo todos ellos queran ser enterrados en el Pradillo e honsario de Sant Bartolom (1529) por estar solo y en tierra virgen, como hazen los judos, por no se enterrar en la iglesia (Len, 1973: II, 85). En Sevilla se ha podido constatar un nivel de enterramientos de conversos dentro del cementerio judo (Fase V) posterior a la expulsin (nales del XV-mediados del XVI). Es el nico caso bien documentado arqueolgicamente. En Castell dEmpries la documentacin menciona la existencia de un cementerio de conversos junto a la cabecera de la iglesia (Pujol, 2003: 47-53). Otra solucin consista en buscar un lugar tambin en terreno cristiano en un extremo del fossar donde se supona que no haba habido ningn enterramiento previo. En Soria, a un clrigo judaizante, Garca de Quintanar, lo enterraron en la iglesia de San Pedro (Carrete, 1985: doc. n. 112). En Santiesteban de Gormaz una mujer haba dispuesto ser enterrada en una iglesia de San Francisco que agora se edica de nuevo, y avn no est hecha iglesia ni otra edicacin ms de las paredes de un estado de alto (1 m 95 cm). Cuando un testigo coment que seguramente se haba equivocado al elegir el lugar, otro le contest que haba actuado como mujer discreta e escoji enterrarse en tierra virgen (Carrete, 1985: doc. n. 246). Isabel de la Higuera declar que su hermana Mara se enterro en Alcaar de Consuegra en San Sebastin, fuera de la villa, donde todos los conversos se enterraron en el campo fuera de la dicha iglesia (Beinart, 1981: III, 601). En Sevilla una cdula de la reina Isabel ordenaba la conscacin de ciertos corrales extramuros junto al monasterio de la Trinidad y al de San Agustn donde se enterraban conversos segn el rito judaico. Segn se describe, este rito consista en buscar la tierra que fuese virgen, con abitos de judios, e los brazos tendidos e non puestos en cruz, en grande oprobio e denuesto de nuestra santa fe catolica5. La sospecha que despertaban ciertas actitudes relacionadas con el sepelio obligaron en ciertas ocasiones a reabrir las tumbas. Existen diversas noticias relativas a la apertura de tumbas para comprobar que haban sido enterrados como judos como as sucedi con algunas de las tumbas del cementerio de San Francisco en Ciudad Real (Gitlitz, 2003: 260).

5 Cdula

de doa Isabel a los inquisidores, para que procedan a la conscacin de ciertos corrales porque en ellos se enterraban conversos conforme a ritos judaicos, recogida en Collantes de Tern, A. (1984): Sevilla en la Baja Edad Media. La ciudad y sus hombres. Sevilla, Apndice VI, p. 447.

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Los testamentos de judos, por otra parte, muy prolcos en cuestiones relativas a la distribucin de los bienes, son parcos en general en otro tipo de detalles relacionados especialmente con el sepelio. Por lo comn, empiezan con una introduccin de la que el testamento de doa Tolosana de la Caballera (Blasco 1991: doc. 9) constituye un buen ejemplo: In Dei nomine et eius gratie amen. Porque la vida de aqueste mundo yes incierta et enganyosa et persona alguna de la muert corporal scapar non puede, para que sepan todos que yo, Tholosana de la Cavalleria, jodia, muller qui fue de don Bienvenist, quondam, de la ciudat de aragoa habitadriz, seyendo sana, en mi buen seso et rme memoria, sabiendo que he de morir, no sabiendo la hora, queriendo seyer provehida. Tras dicha introduccin, o no hacen mencin del entierro o recurren a frmulas de compromiso muy comunes: Dispongo en primer lugar que mi cuerpo sea enterrado (Burns, 1996: doc. 35). En primer lugar deseo ser enterrado en el cementerio de los judos (Burns, 1996: doc. 31), indicando la localidad, dndola por supuesto o utilizando la frmula en el fosar acostumbrado de los judos. Parece buscarse, siempre que sea posible, la proximidad con los familiares. Cerqua de do jaze el (cuerpo) de mi marido Don Gento quera ser enterrada Doa Jamila, esposa de Gento Arrueti. Item recibo por mi anima bint orines de los quales sia feyta mi sepultura honradament, segund que a mi conviene (Zaragoza, 21 de abril de 1415) (Motis, 1991: 81). Similar preocupacin mova al mercader Nitzim Zunana (23 de octubre de 1484), oriundo de Zaragoza pero residente en pila, que deseaba estar cerca e acostado de donde jaze mi madre, la qual sepultura quiero que me sea fecha bien e honradament, segunt que a mi conviene, e que mi cuerpo sea soterrado con taut e lucillo, e sobre la qual sepultura quiero que me sea puesta una piedra de precio de trenta sueldos (Cabezudo, 1957: 105-106). En algn caso la voluntad del testador se inclina por disponer de una tumba cerca de un personaje principal o especialmente respetado por l, tal es el caso de Samuel Franco (Zaragoza, 10 de junio de 1483) que quera estar cerqua de la sepultura de Don Salomon Constantin, quondam, e si seyer para donde no, cerqua de la sepultura de los Abnarrabis (Cabezudo, 1956: 137-138 y 144). Por los detalles que contiene, merece una atencin especial el testamento de don Jud, vecino de Alba de Tormes, redactado en 1410 (Carrete, 1981: 26-27) ya en el lecho de muerte. Tras una introduccin en la que exhorta a los suyos, a su mujer y a sus tres hijos, a que se mantengan unidos y eviten los conictos, declara su esperanza en Dios en quien siempre ha conado y pronuncia palabras de consuelo para con su esposa con la que ha vivido cuarenta y tres aos. El resto del testamento se centra en los detalles de su entierro y del duelo: Mi cuerpo sea puesto en mortaja, y auiso me entierren en el campo dorado, do yaen nuestros padres y pasados, quel Do buen siglo d, en tierra tiesta non tocada, nin taida; no me pongan en pie ni echado; ser fecha en la foya vna sillete rme dende me asienten mis ojos y cara, puestos faia el oriente, declinante a el sol y su salida. Sntase mi muerte por las dos alhamas de Segovia y Alua, e a bien quisto fu de toda mi parentela, y ans lo espero ser en el siglo uenidero. Digan todos: Guayas, guayas, que muri el que bien faa. Lleuarn el tafel Rab Sant y Moys Fusillo y su jo Dabid, y a ratos baya Clara (sic) Samuel, ca mis parientes son. Darles han sendos aljubas en seal que no sea olbidado el parentesco y cantarn el Talmud, remembrana del Arca del Testimonio de los jos de Israel, porque non se ponga dudana que fueron sacados de la captiuidad terrible.

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En teora la puesta en prctica de todas estas creencias y tradiciones debe encontrarse sintetizada en las necrpolis, en los ritos que se realizan en ellas y en las lpidas colocadas en sus tumbas. Es muy importante dar sepultura a los muertos y mostrar consideracin hacia el cadver. Correspondientes a los siglos XI a XV se conocen algo ms de un centenar de necrpolis documentadas, entendiendo el concepto de documentadas a partir de una o ms noticias de valor muy irregular sin incluir restos arqueolgicos de ningn tipo, y unas veinticuatro con restos materiales de diversa entidad (Toledo, Lucena, Sevilla, Deza, Soria, Segovia, Len, Monzn de Campos, Teruel, Calatayud, Valencia, Sagunto, Barcelona, Gerona, Lrida, Trrega, Tudela y Uncastillo) (gura 1). Los conjuntos ms ampliamente excavados han sido Barcelona, Girona, Trrega, Sevilla y Lucena, mostrando una clara continuidad en los usos funerarios. Ya en otro lugar hemos llamado la atencin sobre la pervivencia de dichos usos. Aunque las necrpolis documentadas son bastante numerosas, no debemos olvidar que su nmero real era considerablemente superior. Existen tambin comunidades de las que se sabe con seguridad que disponan de cementerio aunque no se conserven referencias documentales ni arqueolgicas. Por regla general, tras la expulsin de los judos los terrenos de las necrpolis fueron destinados a usos comunales y las lpidas se cedieron como compensacin econmica para ser reutilizadas como material de construccin. Existen algunos pocos casos bien documentados que reejan la preocupacin de los judos por el destino de sus necrpolis (Vitoria, Girona).

Figura 1. Bloque con inscripcin hebrea que sealaba probablemente el acceso a la necrpolis juda de Uncastillo (Zaragoza). del autor.

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Por cuestiones de impureza, las necrpolis se ubican extramuros. Esto no debe entenderse en modo alguno como un fenmeno de exclusin, sino como respuesta a la impureza del cadver y por extensin del lugar de enterramiento. En ocasiones se encuentra a considerable distancia de la ciudad, al otro lado de un ro, en la ladera de un monte, a menudo bajo la proteccin aparente de un castillo. Debido al crecimiento de las ciudades puede darse el caso de necrpolis antiguas que queden absorbidas dentro del permetro que delimitan nuevos lienzos de muralla, en el espacio de los nuevos arrabales. Pese a la existencia de un muro de cierre documentado en unos pocos casos, no resultaba fcil impedir el acceso a rebaos o a intrusos que extraan tierra y piedras. No ha sido posible comprobar dentro de los recintos parcialmente excavados la existencia de ninguna instalacin relacionada con los servicios fnebres. La arqueologa funeraria juda ha merecido una especial atencin, probablemente por su componente extico, a lo largo de los ltimos cincuenta aos por parte de los medios cientcos, aunque no haya sido posible desarrollar un programa de investigacin coherente y a largo plazo con unos objetivos y con un programa de actuacin claros. En la mayora de los casos se ha tratado de intervenciones de urgencia sujetas a las limitaciones que les son propias. En la mayora de los casos, a diferencia de otras intervenciones realizadas con carcter preventivo y de urgencia, no ha sido posible en general explorar grandes supercies ni llevar a cabo un estudio antropolgico de los restos ni alcanzar en algunos casos los niveles ms profundos. Los trabajos realizados hasta el momento han permitido constatar que los judos no parecen utilizar una tipologa de tumba especca en ningn momento, acomodndose a los tipos de sus vecinos y conservando dichos modelos durante mucho tiempo. Dicha perduracin constituye una de sus caractersticas principales. Constituyen todava una rareza, aunque en la mayora de los casos no existan dudas acerca de su liacin juda, las cuevas hipogeas como las de Segovia, las de Ocaa, ms dudosas, o la de Ses Fontanelles en Mallorca, lo que parecen ser los casos extremos de perduracin de una tipologa. Los cadveres aparecen en posicin de decbito supino con los pies orientados hacia el Este. Los brazos paralelos al cuerpo o doblados sobre la pelvis. No existe variabilidad social en las zonas excavadas. Todas las tumbas se muestran de una forma uniforme, salvo en determinados lugares en los que, como en Sevilla, resultan claramente visibles ciertas agrupaciones de tumbas, aunque no ha sido posible determinar los lazos que presiden estas agrupaciones. Otro caso distinto son aquellos grupos aislados de dos o tres tumbas o los cadveres de neonatos o de nios de mayor edad junto a sus madres. En estos casos es cuando ms se echa de menos, a falta de estudios de ADN, la presencia de las lpidas sobre las tumbas (gura 2). Por regla general los cadveres se colocan en fosas hechas unas a continuacin de otras siguiendo el orden de inhumacin. Si el espacio entre tumbas era amplio, posteriormente se incluan nuevas fosas entre las primeras tumbas, provocando en ocasiones alteraciones en ellas. En Girona o Barcelona se ha podido documentar que la fosa ya haba sido cavada con anterioridad a la llegada del cadver y por esta razn o son demasiado grandes y anchas o muy pequeas y estrechas, lo que obligaba en algunos casos a forzar la posicin del cadver. Pese a la exigencia de ser enterrados en tierra virgen, debido a la escasez de espacio se da el caso en algunas necrpolis de superposiciones parciales o incluso de un nivel completo de superposicin gracias a la aportacin de nuevas tierras sobre el nivel antiguo. Segn

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Figura 2. Fragmento de lpida funeraria con inscripcin hebrea del cementerio judo de Puente Castro (Len). del autor.

la ley juda, basta con que exista una separacin de seis dedos de tierra entre los dos cuerpos (Nahon, 1980: s83). La prctica de hacer que el cuerpo est en contacto con la tierra agujereando el atad, prescindiendo de l o utilizando unas angarillas, las mismas con las que se traslad el cadver, slo se conocen gracias a la documentacin. Quizs algunos elementos metlicos aparecidos en Deza puedan corresponder a estas angarillas. Los atades estn bien documentados tanto por la presencia de clavos, herrajes y aros metlicos como por los restos de madera. Ante la imposibilidad de poner tierra de Tierra Santa debajo del cadver, un uso basado en la cita Deut 32, 43, y puricar el suelo de su pueblo, utilizada entre otras razones para acelerar la descomposicin, parece ser que en ocasiones recurrieron al acarreo de tierra de alguna necrpolis cercana que la tradicin considerara como especial. Parece que de esta forma debe interpretarse la presencia de tierra de Sagunto en el cementerio de Valencia. La necrpolis saguntina era reputada por su antigedad y este argumento lo utilizaron los mismos judos para probar que su presencia en la Pennsula era remota. Algunos objetos personales, muy pocos, acompaan al difunto a la tumba, lo que en ningn caso debe interpretarse como ajuar funerario. Predominan los anillos, pendientes, collares as como algunos amuletos. La presencia de agujas, adems de un dedal hallado en una de las sepulturas de Girona, permite suponer que fueron utilizadas para sujetar las mortajas. Nada podemos decir sobre la razn de ser de una olla conteniendo tierra colo-

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cada en un espacio habilitado en un lateral de una tumba tambin de la necrpolis de Girona. Diversas son en conjunto las cuestiones que todava se plantean en relacin a los usos funerarios que la excavacin de algunos cementerios judos ha puesto en evidencia. Es evidente que aunque la literatura al respecto es abundante, en la prctica se detectan comportamientos que los textos no recogen y que muy probablemente son el reejo de peculiaridades locales. Si tenemos en cuenta todo lo dicho puede entenderse que para el judo la inviolabilidad de la tumba es algo muy importante. Existen, sin embargo, en el judasmo diversas razones que justican la apertura de una tumba. Responden a causas relacionadas con la voluntad del difunto, de la familia o con necesidades de la comunidad, a la propia situacin de la sepultura, expuesta a agresiones o fuera del cementerio judo, y a la aplicacin de un decreto administrativo. En la actualidad cobra mayor inters la posibilidad de ser enterrado en Israel con el consiguiente traslado del cuerpo. En todos estos casos el proceso contempla la recogida y el entierro en otro lugar de los restos, no el estudio ni la investigacin de los restos. Una vez asumida la importancia del cementerio para el cumplimiento de dichas esperanzas, ya en la Edad Media el cementerio adquiri una nueva perspectiva para el judo al convertirse tambin en el depositario de su memoria, entendida sta como instrumento de su pervivencia dentro del cosmos cristiano en el que se encuentra y que en cierta manera pareca que se le negaba. La necrpolis es la prueba palpable de su historia y de su antigedad en la Dispora y esto ser explotado a su vez por los historiadores modernos en su tratamiento del tema de la Dispora y en la construccin de la historia nacional. A lo largo de estos ltimos aos, pese a las limitaciones impuestas, aunque no en todos los casos (v. Sevilla), han aumentado nuestros conocimientos sobre las necrpolis judas medievales hispnicas. Pese a ello existen una serie de elementos que merecen ser tenidos en consideracin porque se maniestan de forma reiterada. El primero de ellos se reere a su identicacin como judo. La ausencia de elementos epigrcos es la causa de que pueda excavarse una necrpolis juda sin ser identicada como tal (gura 3). Excavaciones recientes como las de Trrega o Lucena debieron esperar un tiempo hasta su conrmacin como judas, aunque la documentacin s pareca asegurar su atribucin. Hasta hace poco tiempo se vena considerando que desde el punto de vista tipolgico no existan diferencias entre un cementerio cristiano y uno judo. La forma de las

Figura 3. Anillo de oro con inscripcin hebrea de la necrpolis juda de Lrida. del autor.

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sepulturas, los tipos de cubiertas e incluso la posicin de los cadveres eran los mismos. Sin embargo estudios ms recientes han permitido constatar que en el judasmo la pervivencia de determinadas formas de sepulturas a lo largo de un perodo muy dilatado de tiempo constituyen por s mismas una caracterstica diferencial. Cuando las sepulturas antropomorfas ya no se utilizaban en las necrpolis cristianas, todava se hallaban en uso en las judas (gura 4). Por otra parte, las sepulturas de fosa y cmara lateral, de tradicin muy antigua, que nunca estuvieron presentes en los cementerios cristianos, s las encontramos en las necrpolis judas e islmicas (gura 5). Los ritos que se siguen, y que han sido establecidos, son la expresin de los gestos adoptados para el cumplimiento de las esperanzas futuras y muestran en ocasiones una notable complejidad fruto en parte de no haberles concedido la importancia que merecen y al hecho de que los textos no contemplan la totalidad de variables que aporta la arqueologa. Se constata cada vez con mayor frecuencia una cierta variabilidad de usos funerarios incluso en lugares muy cercanos entre s. As parece desprenderse de la lectura de ciertos documentos y as parece constatarlo tambin E. Gutwirth cuando insiste en el hecho de que tambin el regionalismo se aanza en relacin a la muerte. Es precisamente en el mbito del duelo donde se nota la variedad de costumbres locales. Entre los ejemplos que aduce hay uno especialmente representativo. Se trata del responsum 158 del rabino Salomn Ben

Figura 4. Sepultura antropomorfa con las lajas de cubierta de la necrpolis juda de Segovia. del autor.

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Figura 5. Tumba de fosa y cmara lateral con las tgulas de cierre de la necrpolis juda de Lucena (Crdoba). del autor.

Adret sobre la costumbre de que el que est de duelo no sale de su casa, en toda Catalua no se cumple. Slo en das de semana se suele rezar en casa del que est de duelo, pero el sbado se va a la sinagoga [...] y hay quien se cuida de no salir de su casa [si est de duelo] en el primer sbado, lo cual, como t sabes, es la costumbre de Valencia (Gutwirth, 1989: 180-181). Aunque la documentacin histrica aporta numerosos datos sobre cuestiones muy diversas, algunos de los problemas que se plantean no encuentran respuesta. Aspectos tales como la distribucin y el aprovechamiento del espacio o los recursos empleados cuando ste escaseaba y hasta qu punto eran estrictos con las normas de tipo legal, son en buena parte desconocidos. Un elemento novedoso en la arqueologa juda son las llamadas sepulturas de crisis (Trrega y Valencia). Es la materializacin del paso de una mortandad normal a una extraordinaria. La diferencia reside precisamente en la falta, puede ser slo parcial, de la ritualizacin en aquellos casos en los que se ha producido un exterminio masivo. Frente a estos ejemplos, hasta ahora escasos, la preservacin del rito con toda su fuerza se pone ms de maniesto en el resto de los casos. A partir de ellos conviene distinguir los entierros masivos producto de las epidemias de los que son fruto de la violencia contra minoras. Esto explicara que los primeros podran encontrarse en cualquier lugar y los segundos en el cementerio judo en uso. Si en relacin a stos ya resulta complejo situarlos, para aquellos, cados ya totalmente en el olvido, solamente la casualidad puede permitir, como en el caso de Valencia, su redescubrimiento.

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Almas, apxatas y atitas: el ciclo ceremonial de Todos los Santos en el Altiplano aymara de Bolivia
Gerardo Fernndez Jurez Universidad de Castilla-La Mancha

Resumen: En la ciudad de La Paz, las atenciones ceremoniales a los difuntos concluyen con la Fiesta de las atitas o Da de las atitas que se realiza en el Cementerio General de La Paz la semana siguiente (en torno al 8 de noviembre) a la celebracin de Todos los Santos. Los participantes en la esta hacen or misa ese da a las atitas, calaveras humanas a las que rinden culto en los altares caseros cada lunes durante el ao. Las calles y monumentos del cementerio aparecen ocupados por mltiples atitas y devotos que les rezan, ofrecen canciones, hojas de coca, cigarrillos, coronas de ores, celebrndolas y homenajendolas con la intencin de que hagan satisfacer las solicitudes de los creyentes. Palabras clave: Aymara, Bolivia, apxata, atita, alma.

La vida en las comunidades aymaras ribereas del lago Titicaca comienza con una muerte signicativa. La placenta, que debe ser entregada a la madre tras el parto, es considerada como el hermano monstruoso de la criatura que ha nacido. Debe ser expulsada sin corte ninguno apreciando ese bombeo signicativo de sangre que acredita que tanto la criatura como la placenta estn vivas. La criatura proliferar a costa del sacricio de su placenta que debe ser atendida ceremonialmente como corresponde, segn el gnero de la criatura nacida enterrndose con sus abalorios ceremoniales en el corral o guardndose en el tejado de la casa, emplendose con ecacia en el tratamiento de algunas enfermedades de liacin cultural (Fernndez Jurez, 2008). En palabras de Xavier Alb rerindose a la informacin de un anciano aymara: ... tenemos tres vidas y dos nacimientos. La primera vida es en el seno materno y desemboca en un primer nacimiento; la segunda es la vida en este mundo. La muerte a esta segunda vida es el segundo nacimiento, que nos conduce a la tercera vida (Alb, 2007: 137). Es as que existe una marcada homologa entre la vida en el seno materno y el regreso a la pachamama, la Madre Tierra, tras la muerte. La muerte de una persona, en las comunidades lacustres aymaras del lago Titicaca, en su orilla boliviana, implica la detencin de las actividades que se estn desarrollando durante

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ese da para asistir al acompaamiento del difunto y sus parientes en la casa mortuoria. No faltan datos sobre presagios y augurios relativos a la muerte del infortunado. Si penetra sbitamente algn animal en el interior de la casa o bien se escucha el cntico nocturno de algunas aves o el gallo, son augurios ciertos de que alguien va a morir. Tambin son frecuentes los relatos sobre la despedida de personas que acaban de fallecer y que breves minutos antes se aparecen a seres queridos y familiares, por distantes que se encuentren, de la casa mortuoria. El difunto se coloca sobre su catre al fondo de la habitacin, en uno de sus mrgenes, con dos velas encendidas a cada lado del rostro (Alb, 1971-1974: 1598; Buechler, 1980: 129). Nada ms llegar a la estancia donde se encuentra el difunto se reza una breve oracin al tiempo que los varones se incorporan al crculo correspondiente de acompaantes que han llegado en primer lugar, no sin antes comentar en tono plaidero que se reciba la oracin. Es preciso saludar a los dolientes, vestidos con poncho negro, y al resto de varones presentes en el duelo que se sientan alrededor de los tari de coca, extendidos en el suelo, para propiciar el acto colectivo del pijchu o akulli por el que todos los presentes se invitan respectivamente a mascar hojas de coca. Los que se van incorporando al duelo depositan su tari abierto junto a los dems a la vez que invitan a todos a participar de su coca y son igualmente convidados para que se alcen la coca que gusten en el resto de taris. Es signo de cortesa servirse coca del tari del que se haya incorporado en ltimo lugar como respuesta a su ofrecimiento. Las mujeres llegan a la casa mortuoria sobre las dos de la tarde vistiendo mantas, awayus y sombreros de color negro; se acomodan al lado de la construccin donde se recuesta el difunto, bastante al margen de los varones. Las mujeres suelen dejar a sus nios pequeos en casa al cuidado de la hija mayor; circunstancia verdaderamente excepcional puesto que las madres difcilmente se desembarazan de sus pequeos, dndoles el pecho en todo momento incluso para apaciguar el estrs y nerviosismo de la criatura; prcticamente ningn infante se acerca a curiosear durante el sepelio a la residencia del difunto. La razn es contundente: la presencia del difunto puede hacer enfermar gravemente a los nios por la debilidad de sus entidades espirituales, ajayu, nimo y coraje que constituyen su condicin humana, pudindoles dar el mal de urija por las emanaciones del cadver (Paredes, 1976: 160; Aguil, 1985: 16; Fernndez Jurez, 2008). Mientras las mujeres se encargan de lo relativo a la comida y el agasajo culinario que ha de realizarse a los presentes en el velorio, los hombres pijchan coca e intercambian tragos de alcohol puro destilado de caa con una altsima gradacin que ha sido costeado por los familiares de los deudos, amigos y autoridades comunitarias, quienes de cuando en cuando forman la para convidar a todos los acompaantes del duelo. Los hombres constituyen, con rapidez y eciencia sorprendente, varios grupos de voluntarios para realizar las tareas penosas que es preciso cumplimentar para la inhumacin del cadver y que los dolientes y familiares no pueden emprender ellos solos. As, un grupo de voluntarios se encarga de preparar el atad con las maderas sueltas que han aportado en especial los familiares del difunto y el resto de acompaantes (Palacios, 1984: 52). Quien puede acerca una madera, otro algn clavo, otro pone la herramienta. El sudario es realizado cosiendo dos sacos deshilachados de los mismos que se utilizan a modo de qipi para transportar cargas a la espalda. No falta quien consigue enlucirlos cosiendo una cruz de papel oscuro sobre su supercie. Las formas de inhumacin no son homogneas en el Altipla-

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no. En las comunidades prximas al lago Titicaca s es costumbre enterrar en atad, no siempre con sudario. En otros sectores, el difunto se entierra slo con un sudario de saco y se bota sin muchas contemplaciones en la fosa. Las incineraciones son inexistentes; de hecho slo los personajes considerados nefastos por la comunidad, caso de los kharisiris1, son sometidos a cremaciones pblicas, muy poco habituales, y sus cenizas aventadas para que su cuerpo no pueda reincorporarse en el seno de la Madre Tierra (Wachtel, 1997; Riviere, 1991). El pesar relativo de los participantes en el duelo contrasta tremendamente con la algaraba, las risas y los chistes ruidosos del grupo que construye el atad. Cualquier comentario es motivo de broma y chiste. Esta actitud en ningn caso se considera una ofensa o falta de respeto a los dolientes. El difunto debe partir contento, alegre, puesto que si no ser difcil expulsarlo luego del mbito de los vivos. Los dolientes y familiares, lejos de ofenderse agradecen el trabajo y el acompaamiento de todos agasajndolos con trago, hojas de coca y cigarrillos. Los juegos y las bromas forman parte de la despedida que se efecta al difunto, ayudndole de forma simblica en el agotador viaje que tiene que efectuar hasta llegar al lugar donde las almas se renen (Carter-Mamani, 1982: 336, 339; Heyduk, 1971: 240). Una vez preparado el atad, se realiza un pequeo almuerzo colectivo. Las mujeres de la comunidad colaboran con la familia de los dolientes en la preparacin del almuerzo. Adems, cada una aporta al gape colectivo algo de sopa, condimentada con aj, que haba cocinado para los miembros de su familia participantes en el duelo. Precisamente la sal y el aj suelen ser los condimentos que en algunos casos se retiran de las comidas de difuntos en la celebracin de Todos los Santos. Terminado el almuerzo, se procede al lavado del difunto. Si se trata de una mujer joven y soltera, debe cumplir con el requisito preferentemente alguna mujer casada, viuda o, en el peor caso, algn varn casado o viudo de la comunidad, emparentado con la difunta. Si el difunto es un varn suele encargarse del lavado del cuerpo algn otro varn casado o viudo de la parentela del difunto. Recuerdo un caso en la comunidad de Tuqi Ajllata Alta (provincia Omsasuyo del departamento de La Paz) en que ante la renuencia de las viudas y mujeres casadas de la comunidad a lavar a una difunta soltera por creencias relativas a la contaminacin del cadver y su peligrosa adherencia en forma de enfermedad o mala suerte, realiz el lavado ceremonial de la mujer un pastor evanglico de la comunidad; puesto que los hermanos evanglicos no creen en las cosas de la costumbre nada temen de las consecuencias y de los peligros de este tipo de ceremonias. La muerte reciente y la creencia de que el nimo del difunto permanece en los alrededores del lugar dicultan en gran medida la colaboracin de los comuneros, mxime si no se localiza alguna viuda prxima a la familia (Ricard Lanata, 2007: 219). Morir slo, sin parientes que puedan hacerse cargo de las necesidades del difunto, es una carga molesta para la comunidad. De hecho no es raro que en algunos casos se llore al difunto antes de que fallezca para facilitar su muerte o el que los parientes y familiares rueguen al sacerdote para que le ayude a morir mediante los rezos y bendiciones precisas, todo ello para evitar los perjuicios de una muerte desafortunada en el espacio o en el tiempo (Alb, 2007: 138). Esta consideracin aparente en el trato de los seres humanos como si estuvieran muertos aunque todava respiren no es infrecuente en el caso de dolencias graves de los nios ms pequeos (Fernndez Jurez, 1999: 24-25).
1 Personaje

malco muy temido en el Altiplano, del que se dice que extrae tanto la grasa como la sangre de sus vctimas humanas, de forma inadvertida, provocndoles la muerte (Fernndez Jurez, 2008).

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El concepto de contaminacin que implica la idea de la muerte y la posibilidad real de verse afectado por ella, complican mucho ms el asunto. Una vez lavado el difunto, el agua resultante del bao se vierte en una encrucijada de caminos; el difunto se cubre con el sudario y se coloca en el interior del atad. La forma de trasladar el cuerpo hasta el cementerio o el lugar destinado a la inhumacin suele realizarse en andas o angarillas. Los varones sitan gruesas cuerdas por debajo del fretro y entre cuatro voluntarios, tirando con fuerza de los extremos de cada cuerda amarrados con rmeza sobre los hombros, desplazan el cajn hacia el lugar decidido para su entierro denitivo. Los cementerios nunca han gozado de especial consideracin entre los pobladores andinos. Recordemos la persistencia mostrada por stos en las crnicas coloniales por desenterrar a los difuntos y llevrselos a los lugares tradicionales de inhumacin: ... pero el mayor abuso que en esto hay que desenterrar y sacar los muertos de las iglesias y llevarlos a los machais, que son las sepulturas que tienen en los campos de sus antepasados, y en algunas partes llaman zamay que quiere decir sepulcro de descanso, y al mismo morir llaman zamarcam, requievit. Y preguntados por qu lo hacen, dicen que es cuyaspa, por el amor que les tienen, porque dicen que los muertos estn en la iglesia con mucha pena, apretados con tierra, y que en el campo, como estn al aire y no enterrados, estn con ms descanso (Arriaga, 1621/1968: 216). En la actualidad las mujeres aceleran el paso detrs de sus maridos, cuando cruzan por el lugar del cementerio, y se formulan reproches similares sobre la incomodidad que deben sufrir los difuntos enterrados en el lugar con tan poco espacio disponible. De aqu su renuencia especial a ser enterrados en nichos. No siempre hay acuerdo para la cesin de terreno para la construccin de cementerios; por eso en algunas comunidades del sector no disponen de cementerio y las familias acostumbran enterrar a sus familiares en las tierras de labor; supuestamente las tierras que mayor querencia y dedicacin propiciaban en el difunto. Con el paso de los enterramientos se van consolidando pequeos cementerios familiares. El difunto enterrado en las tierras de labor sigue velando por la familia, siempre que sta le recuerde, al menos en Todos los Santos, los tres primeros aos consecutivos al de su defuncin. Los muertos producidos entre Carnaval y Todos los Santos no se pueden homenajear en ese ao por ser juntunis, es decir, por estar demasiado calientes, siendo preciso esperar a la festividad de Todos los Santos del ao siguiente para su primer festejo y homenaje (Alb, 2007: 139). En el momento en que los varones alzan en vilo el atad con las cuerdas como si lo portaran en andas, las mujeres comienzan a gritar con angustia y desesperacin en marcado contraste con las burlas jocosas de los varones, que trasladan el pesado cajn trastabillando por las laderas del cerro hasta llegar al lugar de enterramiento. Aprovechan las partes llanas del improvisado camino para, como si de una carrera se tratase, pasar el relevo a otro equipo de cuatro individuos y as de forma sucesiva (Jord, 1981: 185). De esta manera, jugando, por cuanto, recordemos, el alma tiene que irse alegre a su destino nal, trasladan el cuerpo del difunto hasta su ltima morada. Las referencias a los juegos de azar que acompaan el entierro del difunto, en especial el de las tabas, contribuyen a la consecucin simblica de bienes que el alma va a precisar en su nueva vida, adems de acompaarlo y entretener al difunto (Carter-Mamani, 1982: 336). En lo que respecta a las labores de excavacin de la fosa, funcionan igualmente las labores de ayuda y faena colectivas, que bajo sus diferentes tipos y taxonomas resuelven buena

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parte de las necesidades de los pobladores aymaras. Los hombres se dividen en dos grupos; unos cuantos se dedican a la pesada tarea de excavar la tumba sin ms herramientas que un pico y una pala. El otro grupo, junto a los dolientes, procuran reconfortarles con trago y coca. Los familiares agradecen el esfuerzo y el trabajo de los voluntarios entregndoles a su vez cigarrillos, hojas de coca y alcohol. Las invitaciones entre los dos grupos se cruzan frecuentemente, participando incluso las mujeres que, siempre a una distancia prudente del grupo de varones, se acercan a los dolientes y a los trabajadores para ofrecerles un trago de alcohol. Mientras se acondiciona la tumba los parientes se encargan de introducir en el atad su ajuar. Los difuntos varones son vestidos, despus del aseo que hemos comentado, con su mejor traje, poncho, lluchu y chicote; la mujer lleva su ropa preferida, sus platos, ollas, cubiertos, sus mejores polleras, manta y un pequeo vitico consistente en una botella de aceite y unas naranjas. Todo para soportar el largo camino que las almas, los difuntos, deben soportar antes de su enclaustramiento (Llanque, 1990: 109; Bastien, 1978: 171-187). Una vez colocado convenientemente el ajuar, el atad se desliza hacia el fondo de la fosa y se tapa por completo con tierra, con suma rapidez, prodigando de nuevo los comentarios y actos jocosos; los hombres juguetean con la pala para ver quin es ms diestro y rpido en su manejo. La fosa se colma con tierra y se coloca una cruz hecha con palos de eucalipto. La tumba se marca con piedras en su permetro, delimitndose con claridad. Este tipo de tumba, no es extrao que se consolide y se haga alguna pequea obra posteriormente para que luzca mejor en las celebraciones de Todos los Santos, si bien suele hacerse en los pueblos grandes y ciudades con cementerios permanentes, no tanto en las pequeas comunidades donde no hay cementerios, como hemos dicho, puesto que resulta un gasto importante. El aspecto de las tumbas aymaras en algunas comunidades semeja una verdadera casa, hasta el punto que desde lejos se sufre el efecto ptico de confundir el cementerio con un pueblo o aldea. En ocasiones el resalte de las tumbas aymaras, especialmente en los barrios populares de las ciudades, consiste en un pequeo promontorio con un pequeo techo y un cubculo donde colocar alguna ofrenda. Este espacio reducido ha dado lugar a comentarios sensacionalistas de periodistas mal informados que pensaban que se trataba de cementerios de nios, por la aparente reducida dimensin de la parte de la tumba visible. En los enterramientos se acostumbra una cierta orientacin, en la medida de lo posible, de tal forma que la cabecera de la tumba se orienta hacia el este (la imponente Cordillera Real en el caso de las comunidades lacustres del Titicaca), y el pie de la tumba hacia el oeste, de tal forma que el alma sigue el recorrido del sol, desde el levante al poniente, la direccin de las almas. Tras el entierro los acompaantes realizan algunas oraciones a modo de responso, encabezado por alguno de los presentes. Los que han participado en la excavacin de la fosa se sirven una ltima copa de alcohol, libando algunas gotas sobre la tumba para retirarse despus hacia la casa doliente. Los hombres formaron un crculo en torno a los familiares que, ahora s, sollozaban inconsolables, profundamente ebrios como la mayor parte de los que les acompaan. Las autoridades introducen una oracin colectiva efectuada por todos los varones descubiertos y agachndose sobre la tierra, marcando una cruz en el suelo con el ndice de la mano derecha, levantando un poco de tierra hasta la altura de la boca para besarla. A continuacin todos extraen la coca mascada para renovar el akulli con coca fresca y las autoridades abrazan a los dolientes y a todos los hombres que acompaan el duelo describiendo, en torno a los tari de coca situados en el centro, un

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crculo completo en sentido contrario a las agujas del reloj. Una vez que las autoridades saludan a los dolientes, el resto de acompaantes del duelo realizan, por orden, idntico movimiento, saludando a los dolientes y al resto de varones. Finalmente, concluye el duelo. Algunos, los ms allegados y las autoridades comunitarias, permanecen junto a la familia tomando trago hasta el amanecer. * * * La muerte es considerada, entre los aymaras, como un descanso relativo. Descans es el trmino frecuente con que se reeren a la muerte de una persona en relacin con su cuerpo; el espritu del difunto denominado alma tendr que afrontar en su nueva vida trabajos no exentos de sufrimiento. La expectativa de una existencia difcil despus de la muerte no es motivo de desesperacin. La muerte es asumida con naturalidad, sin excesivo dramatismo aparentemente: Bien est vivir, bien est morir me indicaba un yatiri2 alteo. El juego, la sonrisa y las bromas expresadas ritualmente canalizan, domestican y racionalizan la sorpresa inevitable que produce la prdida inesperada de un ser querido (Carter-Mamani, 1982: 330-369). Una vez que una persona muere, se multiplican los rituales encargados de eliminar la contaminacin producida por la muerte (de hecho se considera que el difunto produce un hlito nauseabundo) en la casa de la familia doliente as como de alejar de ella la pena resultante. En ciertos sectores se constata la costumbre de ahogar al difunto con una soga trenzada sobre su cuello para evitar el hedor maligno del difunto, as como para evitar, igualmente, que su alma salga al exterior (Carter-Mamani, 1982: 332; Forbes, 1870: 131; Bastien, 1978: 174; Harris, 1983: 138; Tschopik, 1968: 173). Palacios (1984: 52) recoge el dato de la introduccin de una moneda de plata, una vez estrangulado el difunto, encima de su lengua al tiempo que se le amortaja, en la comunidad de Chichillapi (Chucuito, Per). La persona muerta se convierte en alma, es as como se la denomina, y debe ser agasajada el da de Todos los Santos durante tres aos consecutivos, si se quiere evitar cualquier reclamacin por parte del difunto. El alma no abandona inmediatamente el entorno familiar tras la muerte. Aquellos difuntos que han fallecido de forma violenta, poco clara y que se aparecen en sueos a algn miembro de la familia, pueden ser convocados por el chamakani mediante una sesin de salvacin, siempre y cuando no haya transcurrido mucho tiempo desde su muerte, para preguntarles la causa de sta y el porqu de la persecucin de que hace objeto a ese familiar que suea con l. En esos casos, cuando el alma convocada por el chamakani en plena anoche se hace presente en la habitacin donde se encuentra el chamakani con los familiares, un olor nauseabundo impregna el recinto. Junto al alma del difunto se maniesta, con el olor, la putrefaccin del cuerpo todava como una unidad vigente, poco despus del fallecimiento3.

2 Yatiri:

sabio, especialista ritual. Pronostica, augura y diagnostica mirando las hojas de coca y conoce el origen de ciertas enfermedades y su tratamiento, as como las tcnicas de elaboracin de ofrendas rituales, mesas (Fernndez Jurez, 1995; 2004). 3 Los chamakanis son los especialistas rituales de mayor rango y prestigio de las comunidades aymaras prximas al lago Titicaca. Su especialidad representativa consiste en la capacidad que tiene de conversar con las entidades tutelares del Altipano en sesiones a oscuras, en plena noche. Convoca a la reunin y conversa con los achachilas, la pachamama, los santos, los seres malignos saxras, etc.; igualmente puede hacerlo con las entidades anmicas de las personas, incluso de aquellos fallecidos en extraas circunstancias, siempre que se realice la convocatoria poco despus de su muerte (Fernndez Jurez, 2004). Idntica capacidad de convocatoria con respecto a los difuntos recientes que han sido muertos en circunstancias violentas, presentan los altumisayuq quechuas (Ricard Lanata, X.: 2007).

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Los familiares deben cumplir de forma estricta las obligaciones impuestas por el luto, las mujeres no deben cocinar, ni caminar solas fuera de la casa hasta cumplir con la puricacin que se efecta a los ocho das del fallecimiento (Buechler, 1980: 13). La despedida del difunto se va concretando cada vez ms, desde la misa de ocho das, en que se dice que revienta el ojo del difunto (Alb, 2007: 141), a la de los seis meses y el ao de la defuncin, as como el cumplimiento estipulado en Todos los Santos por tres aos consecutivos. Se cree que el alma consigue, con el apoyo familiar mostrado mediante las sucesivas misas y ofrendas alimenticias, alejarse de los vivos y alcanzar el espacio habitado por las almas. De esta forma, el carcter peligroso del difunto se domestica culturalmente a travs de las diferentes ceremonias que se le ofrecen. Tras la muerte, efectuada la ceremonia de los ocho das, el difunto emprende un agotador camino por sendas espinosas debiendo atravesar una gran masa de agua ayudado por un perro negro (Harris, 1983: 146; Monast, 1972: 35; Alb, 1971-1974: 0310; Llanque, 1990: 109; Valderrama-Escalante, 1980: 259). Necesita los alimentos y el ajuar que sus familiares le han proporcionado durante el sepelio para superar las dicultades del viaje. En algunos sectores del Altiplano aymara chileno, los rituales funerarios incluyen el sacricio de una llama y el mejor perro del difunto para que le secunde en estos menesteres (Kessel, 1999: 195). Igual sacricio realizan los pastores de puna del Ausangate en el tratamiento ceremonial de sus difuntos y con el mismo sentido (Ricard Lanata, 2007: 230). No todas las almas son bien recibidas al llegar a su destino4; su salvacin o condenacin nal est ligada, una vez ms, al azar de la suerte (Ochoa, 1975: 1; Monast, 1972: 37). Igual que en el mundo de los vivos, el premio o el castigo que reciben las almas no se ajusta tanto a los mritos contrados como al capricho de su suerte. Los condicionantes que marcan la vida aymara parecen secundar tambin su existencia despus de la muerte, haciendo de sta nuevo motivo de sufrimiento. Las almas que no son recibidas penan como condenados por cerros y quebradas molestando a los vivos, mientras que el resto sufre lo indecible trabajando en lugares incmodos donde soportan hacinamiento y malos tratos, como tendremos ocasin de comprobar ms adelante. La ceremonia de los ocho das posibilita la limpieza ceremonial de los dolientes. Los parientes bilaterales lavan sus ropas, al tiempo que los dolientes se cambian. Se acostumbra rogar a alguna viuda de la familia, preferentemente, para que se encargue de la colada, volteando el agua sucia en algn cruce de caminos. El agua resultante del lavado de las ropas del difunto se arroja a un cruce de caminos para evitar que la pena retorne al hogar de los dolientes; sin embargo, Carter y Mamani (1982: 342) resean en Irpa Chico la costumbre de verter el agua sobre el techo de la casa para garantizar la proteccin del difunto a sus familiares. En otras partes del lago Titicaca se utiliza la ropa del difunto en su lugar, colocada como si de una reproduccin del fallecido se tratase, de la misma forma que en el velorio; se le ofrece un conjunto de miniaturas que representan las herramientas propias de la actividad que desempeaba en vida junto a determinados objetos rituales que son quemados para que el alma pueda recibirlos (Ochoa, 1976: 11). Una vez concluida la ceremonia de los ocho das el alma ha partido y no molesta a su familia. Despus de la misa de aniversario que se efec-

4 El

lugar donde las almas se renen no resulta nada concreto, como luego har constar. El cielo o alax pacha al que se reeren en sus oraciones no parece estar adornado de las caractersticas que en Occidente se consideran apropiadas. Ochoa (1975: 1) considera que algunas almas, ni siquiera son recibidas constituyendo la masa informe de condenados que vagan por cordilleras y volcanes (BouysseCassagne, 1988: 176179; Fourtan, 1997).

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ta al ao de su muerte (tambin se hace una misa de recordatorio a los seis meses del fallecimiento) y los agasajos por tres aos consecutivos en Todos los Santos, se ha cumplido escrupulosamente con el alma, quien, satisfecho, procurar por el benecio de su familia. El difunto es convocado en Todos los Santos mediante comida, su comida preferida, as como fruta y panes de guras caprichosas. Las almas sufren y padecen si sus familias no les procuran los abastos que precisan, al menos durante Todos los Santos. A pesar de los esfuerzos repetidos por alejar a las almas del entorno de los vivos, las tumbas y enterramientos son lugares propicios para que las almas se presenten a los incautos que pasan solos de noche por sus inmediaciones. Las almas, cuentan los campesinos, celebran bailes en los cementerios situados en los mrgenes de la comunidad apartados del entorno de los vivos. Son extremadamente caprichosos, pudiendo arrebatar el ajayu a las personas que caminan de noche por sus dominios5 y hacerlos enfermar de susto o de urija entre los ms pequeos (Alb, 2007: 140). Les encanta a las almas hacer trastadas, como golpear por la espalda a la gente con sus chicotes (los varones son enterrados con un chicote en las manos) o montarse encima de los burros repletos de carga hasta que, cansados, se tumban en el suelo sin que su dueo consiga ponerlos de nuevo en pie. La muerte parece suponer un mero descanso momentneo en el Altiplano. Ni siquiera los nios que fallecen se libran de obligaciones especiales, como regar y cuidar las plantas de Jess en el cielo (Ochoa, 1975d: 13). La vida de ultratumba adopta en la conciencia de la gente un formato similar al de la vida cotidiana. Por esta circunstancia los difuntos necesitan de sus ajuares y herramientas, as como del cuidado alimenticio por parte de sus familiares, como suceda en tiempos de la Colonia: ... Item vsan mucho dar de comer y beber en tiempo del entierro de sus defunctos y dar de beber cantando vn canto triste y lamentoso, gastando en esto y en otras ceremonias el tiempo de las exequias que dura en partes ocho das, y en partes menos, y vsan hazer sus aniuersarios acudiendo, o de mes a mes, o de ao a ao con comida, chicha, plata, ropa, y otras cosas para sacricarla, o hazer otras ceremonias antiguas con todo el secreto que pueden (Polo de Ondegardo, 1999 [1583]: 77).

5 Respecto

al concepto que los aymaras tienen de las entidades anmicas que constituyen a los seres humanos, es ilustrativo lo dicho por un informante de CarterMamani (1982: 34950) en la comunidad de Irpa Chico: ... todo hombre tiene cinco almas: el ajayu, el nima, el jayau, el qamasa y el coraje. El ms importante de todos estos es el ajayu, la sombra principal del hombre. Cuando desaloja el cuerpo, la persona se enferma con gravedad y puede llegar a morirse. Dicho fenmeno puede llegar a producirse a causa del susto, y en consecuencia, la persona se pone inmediatamente nerviosa y temerosa. Otro sntoma de la prdida del alma es la aparicin en el cuerpo de manchas rojas como si hubiera sido maltratado. El nima es la sombra pequea que todo hombre posee. Es posible perderla a sta tambin, pero el llamarla nuevamente es relativamente fcil. La prdida del nima nunca conduce a la muerte porque el cuerpo an posee su sombra grande o ajayu. El jayau es un alma de menos importancia an. Uno puede perderla tambin a causa del susto, lo cual se maniesta en dolores de cabeza y mareos. El qamasa se revela principalmente en la habilidad del hombre para impresionar e intimidar a los dems. Un hombre altivo o desptico tiene el qamasa grande y fuerte; un hombre tmido es de qamasa dbil. Como en el caso de las dems almas, el qamasa puede perderse. Cuando esto sucede, la persona se deprime y pierde los nimos y la conanza en s misma. La ltima de las cinco almas, el coraje, es precisamente el valor, el alma que ayuda a las personas a enfrentarse con los que tienen qamasa grandes y fuertes. El que tiene el coraje bien desarrollado no se asusta fcilmente, casi nunca se enferma, ni tiene miedo de caminar slo de noche. Es audaz y no teme a nadie ni a nada. La referencia tripartita de las entidades anmicas humanas (ajayu, animu, kuraji) es la ms frecuente que he documentado en las provincias Omasuyu e Ingavi de donde proceden la mayora de los datos etnogrcos que ofrezco. Sobre el concepto de persona y su incidencia en la conceptualizacin de la enfermedad vase Fernndez Jurez (2004; 2008). Sobre la diversidad de entidades anmicas presentes en los grupos amerindios y su denicin como seres humanos vase Gutirrez Estvez (2010).

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Por otra parte el cuidado y el recuerdo de los difuntos favorecen la consecucin de solicitudes al lugar de los muertos, as como la abundancia de las cosechas. De esta forma los vivos concretan con sus muertos un acuerdo bsico de intercambio que se establece principalmente a travs del recuerdo y el agasajo alimenticio de Todos los Santos estableciendo un continuismo esencial en sus relaciones de las que mutuamente dependen (Cadorette, 1975: 16).

Las muertes infantiles


Las muertes infantiles son muy habituales en el Altiplano aymara dado los porcentajes de mortalidad infantil tan injustamente elevados que padecen sus comunidades. Las enfermedades infectocontagiosas, respiratorias y diarreicas producen una terrible mortandad, especialmente durante el glido invierno altiplnico. En los Andes, los nios difuntos son considerados una garanta ceremonial destacada en relacin con las carencias y necesidades de la propia familia y su entorno comunitario. El pequeo de corta edad fallecido es disculpado por las autoridades comunitarias y por los familiares ms prximos al considerar que a buen seguro le estaba reservada una vida deplorable, plena de padecimientos y rigores. La despedida del alma en el caso de un nio sin bautizar se realiza con un ceremonial consistente en un pequeo altar donde se dispone sobre un pequeo tejido, un tari negro, en nombre del nio, alguna de sus golosinas preferidas; generalmente una fruta o un bollo de pan con un vaso de refresco que se le ofrece en nombre de todos los familiares (Kessel, 1999: 185). Se llevan estos productos a alguna quebrada o arroyo cercano donde los parientes acompaan la despedida del nio, y cuando llegan al lugar indicado, generalmente por el cabeza de familia o algn yatiri de la comunidad frotan sus cuerpos detenidamente con las frutas y el pan a modo de limpia ceremonial, a la vez que ofrecen numerosas libaciones de alcohol en nombre del nio, para que, con los productos alimenticios que sern arrojados a la quebrada o al cauce del arroyo, se vayan y se alejen de todos ellos las penas y tristezas ocasionadas por la muerte de la criatura. La familia y su comunidad aceptan el nuevo rol del infante, convertido, en caso de ser bautizado, en angelito o alma bendita que se va a encargar de velar, desde el jardn de Jess en que se encuentra atendiendo sus plantas y barriendo el polvo6, por los intereses de sus familiares y por las necesidades de su comunidad. Los nios aymaras fallecidos a temprana edad en la zona de la provincia Omasuyo, junto al lago Titicaca, portan en su ajuar funerario, entre otros objetos, unas ojotas (sandalias campesinas) de papel, un chicotillo trenzado con soga que representa el chicote o mximo emblema de autoridad con el que son enterrados los adultos varones, y una escobilla improvisada con algn palo, cuerda y papel, precisamente para que pueda cumplir con el cometido que le espera (Ochoa, 1976: 13). Merece la pena contrastar la importancia otorgada culturalmente a los nios difuntos y angelitos en las comunidades aymaras, perfectamente socializados, frente al valor pernicioso de los fetos clandestinos consecuencia de abortos provocados y origen, segn se arma,

6 En

la tradicin espaola existen amplias referencias sobre los bailes de los angelitos, criaturas fallecidas, cuyo velorio deba estar enmarcado por la esta y la alegra puesto que el infante difunto haba conseguido soslayar, con su muerte, las penas del inerno, evitando la condenacin eterna (Foster, 1962: 253-254).

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de granizadas y desgracias varias para la comunidad en cuyo lindero se ha efectuado el entierro secreto del feto. Los nios muertos que estn sin bautizar suelen ser signados con sal por un familiar cercano, preferentemente el padrino del primer corte de pelo o rutucha de la criatura, si se le hubiera efectuado este primer corte; en caso contrario le bautiza simblicamente con la sal y bendice un pariente o un yatiri de la comunidad para hacer al nio cristiano y evitar su condicin de moro, antes de su inhumacin denitiva (Kessel, 1999: 186)7. De esta forma, al marcarles con la sal procura su aceptacin como alma bendita. En general, los angelitos y nios difuntos no se entierran en los cementerios comunitarios, si no en las inmediaciones del cerro de mayor signicacin sagrada de la comunidad. Los nios muertos sin bautizar son devueltos al achachila8 y enterrados en sus inmediaciones (Alb, 1992: 89); algunas criaturas fallecidas son inhumadas en los collados montaosos conocidos como apachitas, donde los viajeros y caminantes piden al angelito parabienes y proteccin a lo largo del camino.

Todos los Santos


En las comunidades ribereas aymaras del lago Titicaca, la fecha ms representativa de atenciones ceremoniales a los difuntos coincide con el ciclo de Todos los Santos. Este proceso ritual de atencin de los difuntos se inicia a nales de octubre con los ensayos de las comparsas musicales (muquni o tarka) y la elaboracin de panes, especialmente por parte de los machaqanis o juntunis, que as se denomina a los parientes o familiares que han tenido un difunto a lo largo del ao. Estos adquieren el compromiso, segn la costumbre, de realizar generosos altares cubiertos de productos alimenticios, apxatas, en los que destacan las guras de pan (tanta achachis y tanta wawas) con que deben agasajar tanto a su difunto como al resto de almas annimas (Fernndez Jurez, 2006). La apxata es denida en algunas etnografas consultadas como tumba o casa del muerto (Berg, 1989: 160; Santos, 1988: 34). Una vez ms apreciamos cmo las realidades y objetos de los seres humanos adquieren en el contexto de los difuntos un talante efmero caracterstico. De nuevo las almas muestran con la apxata una nueva alegora reejo pertinente de su dominio, con respecto al mbito de los vivos. La apxata es un lugar, el lugar de asamblea y reunin de las almas, a semejanza de lo que sucede en las reuniones y asambleas comunitarias protagonizadas por los vivos. En torno a los dones culinarios, comida y bebida, junto a los cigarrillos y las hojas de coca, las almas se renen como acostumbran hacerlo los seres humanos. Alrededor de la comida fra o merienda las almas reposan de su largo viaje y conversan entre s. Por otro lado, es el lugar donde van a recibir las visitas de aquellos que estn en condiciones de hablar con ellas, unos a travs de la msica, como son los muquni, los otros, los reciris, merced a la plegaria. Msica y oracin son las dos nicas formas pertinentes para conversar con las almas frente al valor de la palabra humana como vnculo articulatorio de contacto entre los vivos. Las almas no hablan de forma literal; cuando se muestran en el dominio de los seres humanos, mudan la voz como

8 En

En caso de muerte de una mujer embarazada, se acostumbra separar el feto de la madre y enterrarlos por separado. las sociedades indgenas de los Andes est muy extendido el culto a los cerros y montaas; entre los aymara del Altiplano boliviano, los cerros sagrados son conocidos como achachilas, abuelos, y los propios aymaras dicen pertenecer al nacer al achachila como los animales silvestres, antes de ser bautizados.

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acostumbra hacerlo el kusillu, el mono o embromado animador de las comparsas de msica y baile en el contexto de carnaval. La apxata posee una peculiaridad especial como lugar lmite o umbral. Est congurada arquitectnicamente por los tallos areos de las caas tropicales y los bulbos subterrneos de las cebollas que se atan a sus pies. La reunin de las almas efectuada en torno a la comida seca que se ha distribuido sobre el tapete negro en cuyo centro se colocan hojas de coca, trago y cigarrillos, adquiere una conguracin espacial limitada entre el dominio areo y el subterrneo. El contexto espacial donde las almas se renen y reciben el agasajo de los vivos es reproducido en la misma arquitectura del altar, deniendo un lugar especco. El dominio de los difuntos y las almas est marcado por los lmites, como corresponde al contexto sagrado de su celebracin y festejo. La apxata posee otra relacin arquitectnica que merece la pena anotar en funcin de las apreciaciones de algunos de los dolientes que la relacionan con los arcos de las iglesias. La forma que muestran las caas agrupadas y dobladas entre s semejan portadas y arqueras de donde penden, a modo de retablo, las imgenes de las tanta wawas y tanta achachis junto al resto de guirnaldas, frutas y dones de la abundancia. El conjunto de dones expuesto durante toda la celebracin de Todos los Santos en los altares que conguran las apxatas reejan el estatus y prestigio tanto del machaqani como de su alma, as como el grado de cumplimiento de sus familiares y compadres. El compromiso satisfecho por los machaqanis con respecto al alma ser reconocido por todos los visitantes de la apxata, quienes apreciarn el valor y el sacricio, enmascarado en el popular trmino de cario, efectuado por los familiares del difunto.

Figura 1. Apxata de difuntos. Kukani Ajllata. Festividad de Todos los Santos. del autor.

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El altar completo, incluidas las caas que constituyen su soporte, es comestible y ser devorado por los vivos el da de kacharpaya, una vez que los dones alimenticios han sido convenientemente transformados en oraciones para el alma nueva y el resto de almas olvidadas. Con la kacharpaya, los objetos de la apxata retornan a su condicin profana originaria de esta forma pueden ser objeto de deseo culinario y ldico por parte de los vivos. Una vez despachadas las almas, los seres humanos comen los productos de la apxata e incluso los ms pequeos, de forma previa a su consumo, pueden jugar con ellos como sucede con las tanta wawas. Los tiles empleados en la elaboracin de la apxata poseen cierta valoracin utilitaria. Dicen los ajllateos que las caas son el bastn de las almas y que las cebollas constituyen su cantimplora. Estas dos apreciaciones tienen que ver con el talante viajero o peregrino de las almas. Las referencias a los desplazamientos que realizan las almas, una vez producido el deceso e incluso en vsperas de producirse, son muy abundantes. Las almas recorren todos los lugares por donde anduvieron en vida recogiendo sus pelos, uas y restos corporales, segn el concepto de cuerpo completo que los difuntos deben exhibir (Fernndez Jurez, 2009; Ricard Lanata, 2007: 223), a la vez que se despiden de sus familiares y seres queridos. Tras producirse la muerte, las almas cruzan una extensa masa acuosa (lago, ro Jordn, segn diversos informantes), a lomos de perros negros que les ayudan en estos menesteres, para alcanzar el lugar donde se encuentran nalmente hacinadas. En el cantn de Ajllata Grande (provincia Omasuyo del departamento de La Paza), cerca del lago Titicaca, se dice que las almas estn elaborando adobe y construyendo una torre o campanario. Cuando estn a punto de techar, la torre se cae y deben reiniciar la obra, y as toda la eternidad. Slo cuando llegue el Juicio Final podrn las almas terminar de techar la torre. Todos los difuntos realizan la misma labor, es decir, no hay premio para justos ni castigo para los condenados. Aparentemente, el impacto de los credos de la iglesia Catlica colonial ha generado esta idea o mentalidad de condenados entre los propios aymaras contemporneos. Las almas tienen apego a la comunidad de los vivos, y por eso hay que despacharlos con cierta violencia, haciendo estallar cartuchos de dinamita para que inicien su largo camino de regreso a ese lugar donde se encuentran connadas. La zona lacustre del Titicaca, ese lugar donde los muertos se renen, recibe la denominacin de Puliyanu, un viento del Poniente, como recoge Manuel De Lucca (1987). En la mayor parte de las etnografas de los Andes del Sur, el lugar donde se renen los muertos, siempre hacia el poniente, presenta una marcada ambigedad: Por ejemplo, en Chile y partes de Oruro, se asocia con el mar; los chipayas hablan de Azapa, el frtil valle que llega hasta el litoral de Arica; en el norte de Potos hablan de Tacna, cuya ubicacin pocos conocen, y que, efectivamente es otro valle ms al norte en la costa peruana; ms al sur, en Potos, se menciona un cerro en la cordillera de los Frailes, hacia Uyuni, llamado Mundo almas o simplemente Mundu (Alb, 2007: 148). Cerros y volcanes situados hacia el poniente, en el occidente continental, constituyen espacios habituales de cobijo a las almas andinas, como vemos en el caso del cerro Qorpuna (Valderrama y Escalante, 1980) o los propios de los pastores del macizo del Ausangate (Ricard Lanata, 2007).

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Por lo que se reere a Puliyanu, contamos con una descripcin de ese lugar, visitado en sueos por un maestro ceremonial del mayor prestigio ente los aymaras, un chamakani del lago Titicaca. Segn su relato procedente de un sueo relacionado con su iniciacin ceremonial (Fernndez Jurez, 2004), Puliyanu constituye un lugar poco especco, existente hacia el poniente, hacia el Per, donde las almas, los difuntos, son reunidos trabajando sin descanso y sometidos a diferentes tareas. Las almas lucen vestidos ajados, deshilachados y son blancones como son puro espritu, no tienen sangre ya, plidos y macilentos, no tienen un rostro que los identique de forma individual; son de baja estatura de media cintura para abajo, son pequeos. En su visita onrica a Poliyanu, el lugar de las almas, durante su proceso de iniciacin, el chamakani ha sido alentado por un tata cura (un sacerdote) que de nuevo acta como ayudante con la intencin de que el candidato a chamakani, vea lo que les sucede a los que caminan mal. Puliyanu es una extensa pampa (llanura) que se contrapone al protagonismo de los cerros en la iniciacin ceremonial del chamakani que est separada en dos sectores por un ro hediondo que es atravesado por un puente minsculo que se balancea al paso de los caminantes. El tata cura, su ayudante en el sueo, que luce una esplendorosa barba, cruza el puente en primer lugar, haciendo balancearlo de tal modo que el iniciando est a punto de caer. Se sostiene al caminar sobre el puente a cuatro patas. A la izquierda, en el lado izquierdo de la pampa, se encuentran los pecadores cargados con sus pecados en los qipis9 y botados (tirados) en un cenizal para que se quemen por toda la eternidad. A la derecha estn los justos, viven en celdas y trabajan todo el da amontonando tierra para hacer adobe. Los justos viven encarcelados y sometidos a trabajos forzados acumulando tierra, un cerro de tierra. La tierra se amontona fundamentalmente para hacer adobes. Los pecadores son interrogados al llegar portando sus pecados y culpas en los qipis que llevan. Se ponen de rodillas; son interrogados con rudeza y rigor; nalmente se les empuja a cenizales humeantes donde permanecern toda la eternidad sufriendo. Las almas son liberadas y visitan a los vivos el da de Todos los Santos y disponen de tan slo veinticuatro horas de libertad para ver a los suyos y estar con sus familiares. Inmediatamente, la noche del dos de noviembre tienen que regresar; al da siguiente son despachados, incluso con dinamita, para que regresen a Puliyanu sin demora. Finalmente, cada primero de noviembre emprenden de nuevo el viaje para visitar a sus familiares aprovechando el permiso de que gozan en su lugar habitual de concentracin. Las almas son consumadas caminantes. Los pobladores de Carangas dicen que las caas y el amarro de cebollas en su parte posterior semejan una enorme cebolla, lo que puede estar aludiendo al lugar acuoso o hmedo que las almas deben cruzar10 en su viaje hacia Puliyanu. Las comparsas de muqunis y tarkas merodean por las comunidades del cantn a partir del medioda del primero de noviembre visitando las apxatas de los machaqanis y recibiendo, a cambio de sus canciones y oraciones al frente del altar ceremonial en homenaje del difunto, pequeos bollos de pan, fruta, guras de kispia y trago con alta gradacin alcohlica. La noche del primero de noviembre todo el Altiplano hierve con las tonadas musicales de estas comparsas y las oraciones de los jvenes resiris que les siguen. Al medioda del dos de noviembre la actividad comunal se detiene, todos los participantes en la festividad de difuntos se encuentran ebrios, as lo demanda la costumbre y la cortesa aymara para con sus difuntos (Fernndez Jurez, 1998b). La noche del dos de noviembre retorna la msica y

9 Qipi. 10

Fardo campesino empleado para portar sobre la espalda todo tipo de cargas. En este caso, los pecados. Riviere, G., comunicacin personal.

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la frentica actividad en agasajo a los difuntos. En las comunidades que poseen cementerio, el homenaje se traslada a la tumba del nado encima de cuya sepultura se colocan la apxata, altar ceremonial, que los recuerda. Si no hay cementerio, el agasajo contina en la casa del nado, en compaa de sus familiares. Despus de Todos los Santos, al da siguiente, al medioda del tres de noviembre se conmina, mediante cachorros de dinamita, a las almas a retirarse al lugar donde permanecen enclaustradas, cargadas con sus oraciones y recomendaciones para todas las almas difuntas. Se desmontan las apxatas ceremoniales, se reparten las guras de pan, en especial a los ms pequeos que juegan con sus guras, las pasean como si fueran criaturas en sus diminutos awayus como han visto hacer a sus propias madres con ellas, juegan, realizan matrimonios con las guras de pan, las bautizan y cuando se cansan de jugar, se las comen. Lo mismo se hace con el resto de aditamentos alimenticios de la apxata que se reparten entre los dolientes y acompaantes de los machaqanis, a cambio de oraciones para el difunto y las almas junto con diversos recados y solicitudes. En la comunidad de Tuqi Ajllata Alta (provincia Omasuyos, departamento de La Paz), junto al lago Titicaca, los machaqanis se renen en un lugar establecido por la comunidad para despedir a los difuntos de tal forma que cambian sus ropas de luto por ropas coloridas y la msica de los muqunis es reemplazada por msica festiva de Carnaval. Las almas parecen sufrir un proceso de trnsito en su paulatino alejamiento parcial de los vivos a travs de la celebracin de Todos los Santos, que debe efectuarse por tres aos consecutivos tras el deceso. El agasajo que se efecta al difunto en cada una de estas tres ocasiones consecutivas tiene un nombre especco; el primer ao, machaq alma apxata, lo amontonado para el alma nueva; el segundo ao se conoce como taypi alma apxata, lo amontonado para el alma que se encuentra en el medio, y la tercera celebracin, tukut alma apxata, lo amontonado para el alma que ha terminado, es decir, para el alma con quien se han cumplido las obligaciones estipuladas durante los tres aos pertinentes (Berg, 1989: 156-157). Las almas viejas, nayra alma, son tambin objeto de festejo y recuerdo, si bien en menor proporcin y calidad que las almas nuevas o aquellas otras en trnsito hacia el tercer ao de cumplimiento; sus familiares no tienen una obligacin estricta de agasajarla, por cuanto se supone que cumplieron con este deber en las tres ocasiones pertinentes y, por tanto, la suerte del alma ya no depende de sus atenciones (Alb, 1971-1974: 0022). Este trnsito del agasajo a los difuntos permite pasar del recuerdo ms generoso y sensible reejado en la calidad y abundancia de los objetos de las apxatas, a la satisfaccin de los familiares y dolientes del difunto por el despacho nal del alma. Los muertos, para los aymara, tienen una implicacin fundamental en la existencia de los vivos. La sequedad de los cadveres y la de la tierra donde se ha colocado la semilla parecen consolidar un destino comn reejado en la crnica de Guamn Poma (1615). Los muertos tiernos y llorosos eran reverenciados para atraer las lluvias que necesitaban los campos de cultivo (Poma, 1987 [1615]: 1236-1237). En la actualidad, la esta de Todos los Santos, entre los aymaras, tambin est impregnada de este matiz propiciatorio. No olvidemos que la siembra se efectu en septiembre u octubre y que las chacras de cultivo necesitan con urgencia agua para que la semilla no se seque en su interior. Oporto y Fernndez (1981: 18-19) recogen ciertos cantares en Todos los Santos que aluden a la siembra y el orecimiento de los cultivos. Harris (1983: 142-144) comenta la relacin existente entre el pinkillu y la atraccin de las lluvias, as como la costumbre entre

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los laymi del norte de Potos de colocar ores en el techo de la casa para recibir al difunto11. Berg (1989: 155-175) y Alb (2007: 139) relacionan igualmente Todos los Santos con el ciclo de produccin agrcola. Los cementerios en Todos los Santos presentan un aspecto impresionante repleto de colores que contrasta con el abandono habitual en que se encuentran (Rsing, 1988: 53). El color es utilizado en el mbito aymara como expresin de fertilidad, en alusin metafrica a las ores. Las almas de Todos los Santos contribuyen al orden lgico del ciclo productivo con el agua. El alma recoge sus dones alimenticios y utilitarios de la apxata y a cambio favorece la produccin agrcola y ganadera de sus beneciarios con la deseada aparicin de las lluvias.

Las atitas paceas


En el Alto de La Paz los cementerios de sectores populares y subalternos como el de Alto Villa Victoria o Tarapac hierven de devotos, altares ceremoniales y msica mestiza para festejar a los difuntos. En la ciudad, la despedida o kacharpaya de difuntos suele realizarse el primer domingo despus de Todos los Santos. Es en este contexto, coincidiendo con el nal del ciclo de difuntos en Todos los Santos, donde los paceos, tanto mestizos como de extraccin indgena, festejan a las atitas12, homenajeando a los crneos de los difuntos en el cementerio general de La Paz, donde los llevan para escuchar misa, recibir el agua bendita en el templo y el aprecio en forma de dones (coca, ores, cigarrillos y msica) de los devotos que se acercan a cumplimentarlos con el deseo de que a cambio la atita satisfaga sus promesas. Esta costumbre asociada al homenaje a los crneos aparece en algunas localidades del Altiplano en relacin con la festividad de San Andrs, el treinta de noviembre, puesto que todo el mes de noviembre se considera propicio para el homenaje de los difuntos (Alb, 2007: 145). La tradicin de la exhumacin de cadveres en los Andes est recogida desde tiempos coloniales por los cronistas: Y para este efecto de darles de comer y beber, hoy da, muchos indios ineles desentierran secretamente sus difuntos de las iglesias y cementerios, y los entierran en cerros, o quebradas, o en sus propias casas. [...] Creen que las nimas de los difuntos andan vagueando y que sienten fro y sed, y hambre y trabajo, y por eso hacen sus aniversarios, llevndoles comida, bebida y ropa (Acosta, 1954 [1590]: 147). Cada atita tiene su nombre propio, Pacesa, Josen, Carlita, Joven Gustavo, monjita y puede reejar la identidad del familiar en vida o tambin tratarse de un crneo de cualquier difunto desconocido bajo custodia de la familia. Estos crneos se cuidan de generacin en generacin, participan de los compromisos y obligaciones domsticas, vigilando la casa, protegindola de los ladrones, pero igualmente interviniendo en las consultas de los
11 El

empleo de ores en la decoracin del techo del hogar campesino (cocina incluida) es una costumbre frecuente en las comunidades aymaras de la zona lacustre del Titicaca, en vsperas de carnaval. La asociacin pertinente entre los dos momentos se fundamenta en atender las necesidades productivas de forma simblica. Para Todos los Santos, la siembra de los productos est nalizando y se necesita imperiosamente la lluvia; en carnaval las chacras orecen como anticipo de las cosechas. En uno y otro caso, las ores expresan el deseo por la consecucin de un ciclo productivo equilibrado y fructfero. 12 La iglesia catlica boliviana ve con recelo y preocupacin el auge signicativo que est alcanzando la esta en los ltimos aos (Fernndez Jurez, 2010).

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Figura 2. Fiesta de las atitas. Interior del Templo en el cementerio general de La Paz. del autor.

conictos domsticos y problemas familiares entre los que descuellan los asuntos relacionados con la salud, el trabajo y la fortuna o la suerte, al igual que la proteccin de la casa, como queda dicho. El motivo del crneo o calavera parlante, generadora de ruidos y silbidos grotescos, protectora del hogar y de los bienes de la familia que la custodia, se encuentra muy extendida por los Andes con presencia en el folclore local peruano, boliviano y en el noroeste argentino, de cuyos motivos podemos extraer alguna imagen claricadora sobre los perles etnogrcos de las atitas bolivianas. Es el caso de la leyenda de la calavera y la lavandera, conocida en el Per, o el relato del oso raptor de caracteres interandinos con presencia en Per y Bolivia como demostr Efran Morote Best (1988). La presencia de crneos utilitarios que protegen a sus deudores y resultan expertos en la localizacin de bienes perdidos o robados se encuentra en la etnografa del noroeste argentino (Palma, 1978). Calaveras parlantes y silbadoras que protegen la moral del grupo frente a los criminales y rateros coinciden con el gnero de las cabezas voladoras de las tradiciones folclricas de Per y Bolivia (Paredes, 1976). Reuniones de cabezas voladoras anteceden en las alturas del Ausangate entre los pastores de puna a la muerte de los seres humanos (Ricard Lanata, 2007: 219). La presencia de este gnero de calaveras parlantes que avisan de las defunciones de los parientes aparece recogida en crnicas como la del antiguo gobernador del Cuzco, Juan Polo de Ondegardo, en el siglo XVI: Creen tambin que las nimas de los defunctos andan vagas y solitarias por este mundo padeciendo hambre, sed, fro, calor y cansancio, y que las cabeas de los defunctos o sus phantasmas, andan visitando los parientes, o otras personas en seal que han de

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morir, o les ha de venir algn mal. Por este respecto de creer que las nimas tienen hambre o sed o otros trabajos, ofrecen en las sepulturas chicha y cosas de comer, y guisado, plata, ropa, lana y otras cosas para que aprouechen a los defunctos y por ello tienen tan especial cuydado de hazer sus aniversarios, y las mismas ofrendas que hazen en las Iglesias a vso de christianos las enderezan muchos indios, y indias en sus intenciones a lo que vsaron sus antepasados (Polo de Ondegardo, 1999 [1583]: 78). La vspera del primer domingo despus de Todos los Santos engalanan los crneos y los trasladan al da siguiente domingo al cementerio en las capillas porttiles o en cajas de cartn en los casos ms modestos para que reciban la misa y el agua bendita. Los devotos y familiares toman sitio en los predios del cementerio sentndose junto con sus atitas, a las que exponen a la veneracin pblica. As se pueden contemplar sucesin de atitas y familiares a su lado en las calles y avenidas del campo santo. Los devotos de las distintas atitas y el pblico en general presente en el cementerio ofrecen oraciones a las atitas, suelen preguntar el nombre de la atita a los familiares que la acompaan para agasajarla con una oracin, al tiempo que le ofrecen ores, alguna vela o mixtura de papel, y en algunos casos hojas de coca. Las atitas aceptan gustosas las ofrendas de ores (crisantemos y hortensias), hojas de coca, velas y tonadas musicales criollas. No falta algn yatiri que brinda sus servicios a las calaveras en la elaboracin de alguna ofrenda compleja o mesa ritual, con libaciones de alcohol (challa) y hojas de coca. Todas estas ofrendas y oraciones se hacen en nombre de la atita, para que a cambio satisfaga los deseos de los oferentes. Es frecuente la humanizacin de los crneos mediante abalorios propios de la vida cotidiana que surgen tanto del gusto del devoto como de la propia solicitud de la atita. Por esta circunstancia los crneos aparecen tocados con coronas de ores, gorros andinos de colores (lluchu), de los que se emplean en las comunidades del Altiplano, sombreros, gorras de militar (que atestiguan el carcter y profesin de la atita), winchas o diademas. Adems del tocado del crneo son importantes otros complementos como gafas de sol y algodones ocultando las oquedades de ojos y nariz, o los cigarros en la boca; todos ellos argumentos sensibles que pretenden dotar de vitalidad y socializar en un mbito de normalidad ceremonial el rostro de las atitas13. Este tipo de esfuerzo ceremonial por socializar las imgenes rituales andinas, por ejemplo a travs del akulli, acto social de mascar hojas de coca o el empleo de los cigarrillos, tambin lo vemos en otros contextos rituales, caso del interior de mina en Potos con la imagen del to, el diablo (Fernndez Jurez, 2000; Absi, 2005).
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a las atitas de un nombre que no tiene por qu ser el que tuviera en vida el difunto en aquellos casos en que el crneo no guarda ninguna relacin de parentela con la familia que eventualmente lo custodia, no hace sino justicar aquella clebre sentencia de Legee, seguidor de Confuncio: En el trato con los muertos, si los tratamos como si estu vieran totalmente muertos, eso demostrara una falta de afecto, y no debe hacerse; o si los tratamos como si estuvieran totalmente vivos eso denotara una falta de sabidura, y no debe hacerse. Por este motivo, las vasijas de bamb (usadas en el entierro de los muertos) no son adecuadas al uso real; las de arcilla no pueden usarse para lavar en ellas, las de madera no se pueden esculpir; se templan los lades, pero sin exactitud; las autas de pan estn acabadas, pero no anadas; all estn las campanas y las piedras musicales, pero carecen de soporte. Se llaman vasijas para el ojo de la fantasa; esto es tratar (a los muertos) como si fueran inteligencias espirituales. Texto de Legee en relacin con palabras de Confucio que recoge Radcliffe-Brown (1952/1996: 182-183).

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Figura 3. Fiesta de las atitas. Interior del templo. del autor.

El hecho de ocultar las oquedades de ojos y nariz, quiz los atributos ms sensibles de la muerte que presentan las atitas, obedece a diferentes razones. Adems de impedir la acumulacin de polvo y la posible introduccin de insectos en los oricios oculares y nasales de las calaveras en su traslado anual al cementerio, humaniza su expresin vital al tiempo que evita de esta forma situaciones desagradables que pueden producirse entre los ms pequeos al asustarse de las atitas. Los nios acompaan a sus padres con las atitas en el interior de la iglesia en el cementerio general. Si bien estn acostumbrados a la atita propia no as a todas las extraas que se renen en el cementerio. Severino Vila atribuye la enfermedad del susto a la impresin que pueden ocasionar las atitas entre las criaturas (Fernndez Jurez, 1998a). Polia Meconi (1996 II: 659-660) muestra en el norte del Per la consideracin del crneo humano como receptculo de la sombra, la entidad anmica representativa del difunto. En el interior del templo del cementerio general de La Paz, se realiz, el ao 2009, como es habitual, una reunin de atitas que se colocaron sobre el catafalco que se extiende a los pies del altar mayor. All fueron colocadas apresuradamente un buen nmero de calaveras ante el rumor de que nalmente la iglesia Catlica boliviana haba accedido a realizar la eucarista de la misa. Si bien la soada eucarista no pas de un sermn crtico con la tradicin, lo cierto es que las naves del templo se llenaron de eles con sus respectivas atitas. La razn de ser del da es trasladar a las atitas al interior del cementerio general para que reciban las bendiciones de la misa, hacerles escuchar misa una vez al ao, al menos, y ofrecerles el agua bendita que las atitas anhelan recibir de manos del prroco del cementerio. En esta ocasin no fue as, ya que el sermn termin con un sencillo responso y el sacerdote se neg a rociar a crneos y devotos con agua bendita, indicando a los eles que se agolpaban en el recinto que en las puertas del templo haba sendos cubos de agua bendita para

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Figura 4. Fiesta de las atitas. Sobre el catafalco. Reunin de atitas. Interior del Templo. Cementerio general de La Paz. del autor.

que cada cual hiciera uso con comedimiento y en silencio para homenajear a sus correspondientes atitas, al tiempo que solicitaba a los presentes el abandono del templo. Una vez nalizado el festejo, los familiares y devotos retornan a sus casas con sus atitas, que volvern a lucir en los altares domsticos recibiendo el homenaje pactado cada lunes, a cambio de su proteccin. De esta forma culmina el ciclo de difuntos en el Altiplano aymara, que coincide con la despedida o kacharpaya de los difuntos, al menos hasta carnaval, como indica la tristemente desaparecida Olivia Harris (1983: 135-152), jugando con la ambigedad caracterstica de estos ciclos rituales. En las comunidades ribereas del lago Titicaca, la despedida o kacharpaya de difuntos suele hacerse el da despus de Todos los Santos, pero en algunos lugares, y especialmente en la ciudad de La Paz, se acostumbra alargar el proceso hasta el primer n de semana despus de Todos los Santos, coincidiendo con la esta de las atitas. Existen signicativas diferencias entre la festividad de difuntos, tal y como se realiza en las comunidades aymaras, y la esta urbana de las atitas celebrada entre indgenas y mestizos paceos. En la esta de difuntos de las poblaciones aymaras son las almas las homenajeadas con comida, guras de pan, panecillos, habas cocidas, mote, papa cocida, chuo, frutas, el plato predilecto del difunto que puede incluirse en la apxata ceremonial, cebollas, caa de azcar, msica originaria indgena (muqunis y tarkas) y oraciones por parte de toda la comunidad. Llama la atencin la ausencia de hojas de coca como ofrenda, que s mascan constantemente los familiares y acompaantes del difunto. En la esta de las atitas urbanas de La Paz son los crneos los agasajados con oraciones, agua bendita, hojas de coca, cigarrillos, mesas rituales, ores, velas, alcohol, vino y msica criolla. Prueba de su perfecta

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Figura 5. Homenaje a las atitas en el exterior del templo. Cementerio general de La Paz. del autor.

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insercin en la vida urbana y mestiza por parte de las atitas es su gusto y predileccin por la msica criolla boliviana en ritmo de cuecas y huaynos; tambin es posible ver este tipo de msica en el cementerio de Tarapac en El Alto, como forma musical de atencin a los difuntos urbanos. En las comunidades aymaras del Altiplano, como vimos, son las comparsas musicales autctonas de msica originaria tarka y muquni las que interpretan sus temas musicales no slo con la intencin de agasajar al alma, sino con un matiz diferente como es el hecho de conversar con ella almataki aruntaani (para el alma conversaremos), en trminos musicales a travs de las caractersticas sonoras del instrumento especco para el tiempo de difuntos y su expresin rtmica en las comparsas de muqunis acompaados de los tambores de mano, wankaras (Fernndez Jurez, 1998b: 146). Quiz la diferencia notable de sentido entre una celebracin y otra radique en que los difuntos, las almas, son despedidos por parte de la comunidad de los vivos para su retorno a ese lugar incierto en que estn enclaustradas el resto del ao. Por su parte, las atitas no son devueltas ni despachadas a su destino como nados, si no que regresan en sus capillas ambulantes a casa con sus dueos, tutores o familiares para continuar compartiendo existencia con los vivos, velando por su seguridad. Igualmente hay que destacar, en este sentido vital, la posesin de sus nombres individuales atributo caracterstico de los seres de este mundo que comparten con los humanos. Los difuntos difuminan sus caracteres propios en el marco genrico y annimo del trmino que los unica: las almas. Nada testimonia mejor, en el caso de las atitas, su socializacin y presencia real entre los vivos que las hojas de coca y los cigarrillos que reciben como ofrenda y disfrutan con aparente fruicin entre los suyos. Las almas, por su parte, retornan a Puliyanu, ese lugar hacia el poniente, hacia la puesta de sol en la zona peruana del lago Titicaca en que los difuntos vuelven a sus ocupaciones habituales haciendo adobes para techar ese campanario que nunca conseguirn culminar hasta el Juicio Final. Las almas pierden sus atributos de identidad personales, de tamao pequeo y rostros cenicientos, similares entre s, casi intercambiables, sin los acentuados rasgos que acreditan las identidades personales de los vivos y sin disfrutar diferencia alguna de merecimiento entre justos o condenados. El alma es despachada, despedida en ese trnsito paulatino de tres aos con el apoyo oneroso de sus familiares que el difunto debe completar. Las atitas, por el contrario, abaten sus quijadas en una sonrisa provocadora, vidas de msica festiva, tabaco, comida colectiva y pijchus de coca, luciendo en conmovedora competencia esttica hbitos de corte tan humano que provocan la solidaridad y el sentimiento prctico de sus solcitos devotos.

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La muerte es la nada: una perspectiva indgena contempornea


Pedro Pitarch Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica). Universidad Complutense

Resumen: Qu es la muerte desde un punto de vista indgena tzeltal? En estado prenatal los fragmentos que se van a unir para formar la persona estn sumidos en un estado sagrado. En el vientre materno, el feto se encuentra dado la vuelta sobre s mismo, sus almas estn fuera, en contacto con la placenta. El nacimiento es un momento de pliegue en el que el cuerpo se dobla sobre s mismo y las almas quedan aprisionadas en el corazn. Los seres humanos contienen, pues, el estado sagrado dentro de s mismos. Con el n del cuerpo, momento de despliegue, el contenido retenido en el corazn es devuelto al estado sagrado: n del yo. Eso es la muerte. Palabras clave: Tzeltal, muerte, alma, Alto de Chiapas.

Quisiera hablar del signicado de la muerte. Hablando de manera general, mi impresin es que en los estudios sobre la muerte (que es un campo, como sabemos, poco denido, de lmites muy vagos) sabemos bastante sobre la actitud de los vivos hacia los muertos: rituales funerarios, actitudes y precauciones sobre los muertos, etc. Sabemos bastante menos sobre la vida de los muertos (sobre la existencia pstuma), es decir, sobre las comunidades del Ms all. Pero sobre qu es la Muerte desde un punto de vista indgena, cmo se dene, en qu consiste, hemos reexionado mucho menos. Es lo que quisiera tratar de hacer aqu. No obstante, tratar de denir en qu consiste la muerte para una cultura indgena no es algo fcil de hacer, y probablemente lo que se pueda decir resulta inevitablemente vago y abstracto. La muerte es una experiencia de grado cero: hablar de la muerte es inevitablemente eufemstico, es hablar de otras cosas porque de la Muerte no podemos hablar. Quiz por ello es un mbito sobre el que las personas y con ellas las culturas parecen vacilar cuando se asoman a ella (incluso entre las tradiciones culturales ms dogmticas, este es un campo sumamente difcil: si se preguntara a un cristiano qu es la muerte, probablemente dudara: ni siquiera es fcil explicar cmo es la vida eterna, a pesar de que toda la moral cristiana est diseada en funcin de ese destino). Y con mucha ms razn en culturas indgenas que carecen de un dogma, una doctrina, un saber cannico.

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Los datos que voy a presentar, el marco cultural en el que estoy pensando, son las poblaciones indgenas de la regin de los Altos de Chiapas, y en particular poblaciones de lengua tzeltal de los valles de Cancuc. Pero es probable que algunos de sus rasgos sean comunes a muchas culturas amerindias e incluso tribales del mundo.

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Para entender cmo conceptan la muerte los indgenas de esta regin etnogrca necesitamos primero saber que distinguen dos estados de la existencia: uno lo llaman chul (que puede traducirse por sagrado, y es conocido en otras lenguas mayas como ku), el otro, jamalal (que es el estado ordinario de la existencia, en el que se mueven los seres humanos). Todo el universo indgena puede dividirse entre estos dos dominios. Sin embargo, la distancia que separa uno y otro no es de naturaleza fsica o geogrca, sino ontolgica (son estados distintos del ser). El estado jamalal (sin duda tomado de las lenguas mixe-zoques donde jama es sol) es el mundo resultado de la aparicin del sol y la luna. Es un estado dimensional: la extensin en longitud, anchura y profundidad de los cuerpos materiales. La luz y el movimiento cronomtrico de los astros originan las coordenadas estables y cclicas de tiempo y espacio y, junto con ellas, las jerarquas bsicas que rigen la vida social del tiempo actual, adems de, inevitablemente, el decaimiento y la muerte. Los seres y objetos solares formados por materia slida y opaca, que arrojan sombra, poseen una identidad estable en la que, independientemente de las circunstancias, cada uno es igual a s mismo. Este mundo solar tiene una naturaleza inacabada y debe autoextraerse incesantemente de la dimensin chul, la cual constituye el plano basal de la existencia. Como deca, el estado chul no es exactamente otro lugar, sino otra forma de existencia, a la cual quiz

Figura 1. Reunin de un sublinaje del valle de Cancuc, Chiapas, Mxico, 1990. del autor.

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podramos llamar virtual. Un estado sumamente inestable que ignora las coordenadas convencionales de tiempo y espacio: discontinuo, heterogneo y no absoluto. Un otro lado que carece de una geografa, y aunque sin duda conoce divisiones internas, stas no se encuentran localizadas: el cielo ms all del cielo empreo delineado por la rbita solar, como el pas de los muertos o el mundo de los espritus o las almas, no se encuentra visto desde all ni arriba ni abajo, ni en el Oriente ni el Poniente, ni dentro ni fuera... En denitiva, no hay espacio (magnitud en que estn contenidos todos los cuerpos que existen al mismo tiempo y en la que se miden esos cuerpos y la separacin entre ellos). En el estado chul los seres y las cosas se encuentran en un estado de inestabilidad permanente, de incesante oscilacin, en el cual cualquier cosa es susceptible de convertirse en otra: los seres de este mundo estn en una permanente oscilacin de identidad. Este otro estado chul envuelve esta dimensin solar y se encuentra permanentemente presente como el otro lado de la existencia: la otra faz del ser. Es un otro lado sin fronteras precisas: durante el da se contrae y disuelve como resultado de la expansin de la luz solar (y permanece en las sombras, esa otra manera de llamar a las almas, o, lo que es lo mismo, en la niebla espesa, donde los intervalos se desvanecen); durante la noche se extiende invadiendo el mundo solar, apenas respetando el fuego de los hogares que estn permanentemente encendidos porque la luz lunar carece de la fuerza suciente para crear la necesaria estabilidad. Esta distincin no es desde luego la del bien y del mal, al modo dualista del Viejo Mundo: la luz y la oscuridad como el bien y el mal. Pero tampoco es el orden y el caos. Lo que lo dene en realidad es la estabilidad y la inestabilidad: el mundo sagrado es oscilatorio, y por tanto podemos encontrar ejemplos de desorden y orden extremos. Por tanto, el Ms All es un mundo de no-identidad.

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Lo fundamental para los seres humanos y su relacin con la muerte, sin embargo, es que el estado chul no slo se encuentra fuera, sino que se halla tambin dentro de cada uno, bajo la forma de lo que convencionalmente llamamos almas. Las almas no son sino fragmentos del estado sagrado encapsulado en el interior del cuerpo. La circunstancia de que lo chul est contenido en el cuerpo en el corazn se explica por la gura del pliegue. Mientras el feto permanece en el vientre materno todava se encuentra en una situacin transitoria entre el dominio chul y el mundo solar, y se alimenta (como los espritus) de la sangre materna. Pero el futuro cuerpo se encuentra todava dado la vuelta sobre s mismo: sus almas se encuentran en el exterior, en contacto con la placenta. Con el nacimiento, el cuerpo se pliega sobre s mismo, aprisionando y arrastrando consigo hasta este mundo las almas, las cuales formarn parte de la persona a lo largo de su vida individual, hasta que con el n del cuerpo, momento de despliegue, esos fragmentos sean restituidos a su dimensin original. Es por esta razn por la que la gura de las almas queda impresa sobre la supercie de la placenta (en otros grupos indgenas, en el cordn umbilical), y lo que, por consiguiente, permite tratar de identicarlas despus del parto inspeccionando las huellas que han quedado impresas sobre su supercie: la pisada del felino, la cola de la zarigeya, el aleteo del colibr, etc. Luego, la placenta deber ser enterrada o incinerada para que la criatura pueda desarrollarse.

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Figura 2. Sublinaje ofrendando a las almas de los antepasados fundadores, 1990. del autor.

Este pliegue la vida humana, el periodo de vida humana representa sin embargo un logro precario, puesto que siempre est amenazado de deshacerse. Las almas pueden abandonar el cuerpo y no regresar, y de hecho todo el problema reside en que stas tienden a volver a su mundo primordial. Toda la vida individual parece una lucha dirigida a retener esas almas dentro de s, lo cual no impide que se produzcan episodios inconclusos de despliegue. Algunos son inevitables, como sucede con el sueo y la enfermedad, cuando el alma chulel simplemente abandona el cuerpo; otros son inducidos, como en la embriaguez alcohlica, cuando el cuerpo y sus sentidos son ganados por el interior del corazn, y el alma chulel cobra entonces autonoma respecto del cuerpo, hasta que sta se vuelva tan completa como para que el cuerpo quede exnime en la orilla de algn camino. Todas estas situaciones fuerzan a experimentar en primera persona el estado chul: la embriaguez como el sueo es desenvolverse en un estado semejante al de la muerte. Detalle lingstico: este pliegue se llama en lengua tzeltal sbot sba, cuyo signicado literal puede traducirse por mirarse ja e intensamente a s mismo (como en un espejo), pero que, en su acepcin ms coloquial, designa un tejido o vestimenta vuelto del revs, plegado sobre s mismo, en otras palabras, el envs de lo visible. Pues esto es en denitiva la imagen de uno mismo: el otro lado del s mismo es un otro (tal y como le explic a Roy Wagner un nativo de Nueva Guinea: aquello que ves cuando te miras en la supercie del agua, o en un espejo, no eres t y ni siquiera es humano. En realidad, buena parte, por no decir todas las modalidades de trnsito entre el estado solar y el estado chul, parecen ser pensadas como una relacin de pliegue y despliegue entre

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Figura 3. Detalle del ofrecimiento de velas a las almas de los muertos de un sublinaje. del autor.

ambos dominios (de pliegue desde el punto de vista del primero, de despliegue desde la perspectiva del segundo). La muerte, pues, es el despliegue nal. Una vez se dispersan los componentes que han permanecido unidos durante el periodo de vida por esa especie de foco virtual que es la persona, la identidad individual se desintegra. Si la materia carnal del cadver est destinada a descomponerse tras ser enterrado, las almas tienen suertes alternativas, no secuenciales. Una de ellas (chulel) puede terminar, de acuerdo con las circunstancias de la muerte, en un mundo fro y hmedo, o bien como siervo en el interior de una montaa, o bien acompaando la rbita del sol en forma de estrella; la otra (lab) ser transmitida a un feto del mismo linaje en la generacin de los nietos. Ahora bien, la persona que fue no puede ser identicada con ninguno de estos fragmentos postreros. Por ms que la etnografa se reera a el muerto, esto es, a un individuo como muerto, no existe propiamente una identidad personal pstuma. El alma que visita el mundo de los humanos el da de difuntos no es exactamente la persona, solo un exfragmento de ella (lo cual sin duda explica el completo desinters de los vivos por el destino pstumo de sus almas). En los cantos chamnicos dirigidos a las almas chulel de los recientemente fallecidos, las cuales se niegan a veces a aceptar su nueva condicin, se insiste precisamente en el hecho de que sus carnes han comenzado a pudrirse; que lo nico que resta son los huesos y el cabello. Comienza entonces el proceso social de olvido del difunto como individuo con rasgos singulares, vuelto annimo mediante los ttulos de parentesco. En n, se puede decir despus de mi muerte, pero no yo estoy muerto; no hay un s mismo tras el despliegue.

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Figura 4. Ofrecimiento de velas ante una piedra que indica el lugar de enterramiento del antepasado fundador, 1990. del autor.

Este desvanecimiento de la identidad afecta tambin el recuerdo de los vivos: tras el fallecimiento, comienza un proceso de disociacin entre la persona como posicin estructural (por ejemplo, como miembro de la estructura de parentesco) y la persona como individuo. El proceso social del olvido afecta a esta ltima, es decir, la persona como alguien singular, con rasgos singulares, con actos singulares y por relaciones afectivas (se procura eliminar todo aquello que recuerde al difunto individualmente). Esto se encuentra resumido en el trmino que se emplea en lengua tzeltal para decir muerte: laj, terminado, acabado. Hay varios trminos para el acto de morir que guardan relacin justamente con el modo de morir: por enfermedad, por asesinato, por ahogamiento. Pero para la muerte es terminar, acabar, es el mismo trmino que se emplea para una vela que se acaba, un cuento que termina. En cierto modo se podra traducir por FIN. La muerte es la inexistencia, que es la ausencia.

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Podemos detenernos por un momento para comparar esto con las ideas cristianas: con el destino del muerto en el mundo cristiano. Desde esta perspectiva, cuando muramos seguiremos viviendo. Lo que hace esto posible es la idea de que el alma, aunque es inmortal como en el caso indgena, sin embargo en ella est depositada la identidad personal: yo,

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soy fundamentalmente mi alma. Desde un punto de vista cristiano, el aspecto de la persona que debe ser elaborado y disciplinado para lograr un estado moral adecuado es el alma. Es en el alma donde se encuentra la tica individual. El camino de perfeccin lo es del alma, y aunque sin duda interviene en ello el cuerpo, lo hace en la medida en que favorece o entorpece el telos cristiano por antonomasia: la salvacin de la primera. Ms an, en una perspectiva cristiana, el alma representa la esencia de la identidad individual: tras la muerte el yo perdurar en una imagen de vrtigo en el inerno, los limbos o la Gloria por el resto de la eternidad. Nada puede ser ms opuesto que la idea, segn hemos visto antes, de una identidad que se esfuma en el momento de la muerte. Contrariamente a la perspectiva cristiana, en el esquema indgena de la persona la moral est en el cuerpo. Mi cuerpo forma parte de m, pero mi identidad esencial es mi alma, y eso es lo que nos permite hablar de alguien individualmente como muerto, no solo en pasado, sino tambin en presente. En la medida en que sea posible hablar de una identidad personal principal, sta es la del cuerpo: en condiciones normales de vigilia y sobriedad yo es el cuerpo. Quiz por su naturaleza voltil y por encontrarse en el interior del cuerpo humano, los estudios mesoamericanistas han tendido a denir el alma indgena como una esencia o coesencia en la medida en que sea compartida con otros seres. Pero no es difcil que en esta primera acepcin se deslice la idea cristiana del alma como la esencia de uno mismo, en el sentido de aquello que es permanente y necesario de la persona, su principio de identidad o, dicho de otro modo, la esencia como lo opuesto de la apariencia. Mas en trminos indgenas la apariencia es el

Figura 5. Enterramiento convencional de un hombre, donde lo nico que indica esto es la presencia del sombrero. del autor.

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locus de la moralidad: si el imperativo moral cristiano es el cultivo del alma, el imperativo indgena es el cultivo del cuerpo. Por el contrario, desde una perspectiva indgena, como he argumentado, la identidad personal no se encuentra depositada en ninguna de las partes que forma la persona: la identidad personal es una suerte de foco virtual que resulta del pliegue, del hecho de que durante un tiempo limitado ciertos fragmentos de los dos estados del universo se unan, y cuando se produce el despliegue, ese foco o ese haz de fragmentos que es la persona, por supuesto desaparece. No hay pues identidad pstuma. La nuestra es una cultura obsesionada con la identidad: inters por la descendencia, las relaciones de liacin. Al muerto se le debe recordar, y se le debe recordar en trminos individuales: nuestras ciudades estn llenas de personajes que hicieron cosas singulares. Pero las culturas indgenas, como otras muchas culturas tribales estn interesadas no por la identidad sino por la alteridad. Desde un punto de vista indgena se debe olvidar la singularidad, se debe olvidar el muerto. Solo son recordadas aquellas personas que hicieron cosas anmalas. Una persona correcta, que ha llegado a serlo, es olvidada y no debe ser de otro modo.

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La muerte en los Andes Centrales prehispnicos: espacios, contextos y cultura material


Mara Jess Jimnez Investigadora

Resumen: El presente artculo constituye una sntesis descriptiva del mundo de la muerte en los Andes prehispnicos partiendo de tres elementos: la cultura material, los contextos y los espacios relacionados con el evento funerario. Los objetos que formaban parte de las tumbas nos permiten acercarnos a diversas categoras como el gnero, el orden social, la organizacin del trabajo o la etnicidad de los integrantes de diferentes sociedades que habitaron los diversos bioambientes andinos a lo largo de ms de dos mil aos. stos, junto con la conguracin del propio contexto funerario y la apropiacin (y en ocasiones transformacin) de espacios naturales en relacin con la muerte, muestran la relacin del hombre con el resto de miembros de su grupo y, en una perspectiva ms amplia, de los distintos grupos con el entorno que los acogi y los seres sobrenaturales con los que lo compartan. Para ilustrar la variedad de respuestas al mismo fenmeno, proponemos un ejemplo de los tres principales bioambientes andinos: la costa desrtica, la sierra montaosa y la selva. Palabras clave: Andes prehispnicos, muerte, contexto funerario, cultura material, paisaje.

Sin duda, de todo aquello que compartimos los integrantes de las sociedades que han poblado este planeta en el pasado y que lo hacen en el presente, la muerte es el elemento ms integrador, algo que nos une ms all del tiempo y del espacio: algo profundamente humano. Los complejos ideolgicos que tejemos alrededor de ella, los comportamientos y actuaciones que ponemos en prctica y aquellos objetos que fabricamos y utilizamos en relacin con su aparicin en el entorno social en que vivimos, actan, sin embargo, como factores distintivos. Los cientcos sociales, en nuestro intento por conocer cada vez ms esa maravilla que es la complejidad humana, jamos nuestra atencin en esas diferencias. El inters de reuniones como sta se encuentra, precisamente, en volvernos a recordar ese

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carcter eminentemente humano y universal de aquello en apariencia diverso 1. Intentando no perder de vista esa idea, me centrar en las prximas pginas en el rea cultural que conocemos como Andes Centrales (gura 1) tratando de ofrecer una panormica general de las manifestaciones culturales que rodearon a la muerte en poca prehispnica, esto es, hasta la llegada de los espaoles en 1532-1534 (gura 2).

Figura 1. Mapa del rea Andina con los principales lugares citados en el texto.

1 Quisiera

agradecer a Beatriz Robledo, conservadora del Dpto. de Etnologa del Museo de Amrica de Madrid y organizadora de esta reunin, su invitacin para participar en ella.

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Figura 2. Cuadro cronolgico de los desarrollos prehispnicos en los Andes Centrales.

La reconstruccin del pasado andino se basa en las evidencias estudiadas por la arqueologa desde hace ya ms de un siglo, existiendo, no obstante, aportes interesantes en forma escrita, como son las crnicas elaboradas por los europeos que, a su llegada al nuevo continente en la primera mitad del siglo XVI, plasmaron en palabras, y muchas veces tambin en imgenes, todo aquello que les pareci digno de documentacin y conocimiento.

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Los Andes Centrales prehispnicos: espacio y cultura


Que los Andes Centrales sean considerados un rea cultural se explica por la existencia de un sustrato comn subyacente a una multiplicidad de manifestaciones de este tipo, cuyo surgimiento y desarrollo est estrechamente relacionado con las caractersticas medioambientales andinas2. El vasto territorio que hoy da ocupan Per, el sur de Ecuador y parte de Bolivia, posee contrastados medioambientes que van desde el desierto costero a las tierras bajas amaznicas, pasando por las grandes alturas de la Cordillera de los Andes, que superan en algunos casos los 6.000 m de altitud (vase gura 1). De forma paralela a la adaptacin de los pueblos andinos a estos medios, se ha producido el surgimiento de diversas estrategias culturales de las que se han ocupado diferentes autores, de entre los que destaca Murra (1972), quien observ la importancia de la verticalidad en el patrn adaptativo andino en su Teora del control de un mximo de pisos ecolgicos3. En este y otros estudios posteriores, ha quedado demostrada la viva interaccin que existi entre pueblos de distintas reas y ambientes dentro de los Andes, como un elemento fundamental para su supervivencia (Lechtman, 1996a). Ms recientemente se est ampliando nuestro conocimiento sobre las culturas de las reas selvticas, tradicionalmente marginales en nuestros estudios por la escasez relativa de informacin sobre ellas, gracias al descubrimiento y la publicacin cientca de las evidencias de los pueblos chachapoya de la selva alta del norte del Per (Bjerregaard, 2007). Gracias a estos estudios sabemos que los incas llegaron a asentarse en estas lejanas tierras, incluyndolas dentro de su gran imperio (Schjellerup, 2007). Las manifestaciones culturales andinas se remontan a miles de aos atrs, a los llamados periodos Precermico (4000-2000 a. C.) e Inicial (2000-1200 a. C.), aunque muchas sntesis histricas que se ocupan del rea andina comienzan con las evidencias del periodo denominado Horizonte Temprano (1200 a. C.-0), en el que comenzaron a darse los rasgos de un mayor grado de organizacin sociopoltica (vase gura 2). La tradicin cultural y los logros alcanzados a lo largo de todos estos siglos fue magistralmente sintetizada por los incas, pueblo de origen altiplnico que, partiendo del rea de la actual ciudad de Cuzco, aglutin a grupos de costa, sierra y selva en un imperio de ms de 5.500 km2 de extensin, unindolos a travs de variados mecanismos, como la lengua, determinados elementos religiosos y litrgicos, una compleja estructura administrativa, una extensa cultura material y la importantsima red de caminos conocida como El Camino del Inca (Moseley, 1992; Jimnez, 2006). La demostrada continuidad de mltiples rasgos culturales a lo largo de los ms de 1.500 aos de la prehistoria andina se diluye en gran medida debido a la ruptura drstica que supuso la colonia espaola, con su feroz conquista de territorios, hombres y almas. No obstante, muchos estudios etnogrcos permiten vislumbrar atisbos de ciertas pervivencias actuales de prcticas o conceptos que parecen tener sus antecedentes en poca precolombina. En esa

3 La

Se trata de un concepto enunciado a mediados del pasado siglo xx por autores como Bennet (1948). verticalidad, en forma de clasicaciones duales arriba/abajo, fue un elemento fundamental del pensamiento andino que pervive hasta nuestros das. En l, la cordillera de los Andes forma el eje fundamental y se constituye en la verdadera columna vertebral tanto fsica como conceptualmente del rea cultural que lleva su nombre.

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premisa est en gran parte basada la colaboracin entre diferentes disciplinas fundamentalmente Arqueologa, Antropologa y Etnohistoria de cara al anlisis de algunos fenmenos, entre los que se encuentran las manifestaciones y creencias en torno a la muerte. En particular, la presencia del ancestro al que nos referiremos en repetidas ocasiones a lo largo de estas pginas como pieza clave en la comprensin de la muerte en el mundo andino prehispnico (Kaulicke, 2000) parece ser el punto de encuentro entre el pasado y el presente andinos. En nuestra exposicin nos basamos principalmente en evidencias arqueolgicas publicadas, aunque atenderemos tambin a documentacin escrita y asumimos la premisa de la continuidad cultural en el mundo de la muerte en los Andes Centrales.

Planteamientos generales
Como indica el ttulo de este trabajo, hemos abordado esta sntesis descriptiva del mundo de la muerte en los Andes prehispnicos partiendo de tres elementos: la cultura material, los contextos y los espacios. En el rea Central Andina, las manifestaciones materiales erigidas con motivo de la muerte de un individuo son, en su mayor parte, la expresin de lo que ste fue en vida dentro de su comunidad, plasmndose en el propio contexto funerario, con distintos tipos de enterramiento (fosas simples individuales o comunitarias, cmaras mortuorias, etc.) y en los objetos que componen su ajuar o constituyen elementos litrgicos del ritual funerario. En ellos se representa, por tanto, la relacin del individuo con su comunidad. El espacio donde se realizan estos rituales de enterramiento, entendidos en un sentido amplio, pone tambin en evidencia el papel que tuvo este individuo en vida, y tienden a relacionarse con lugares sagrados o hitos del paisaje, como montaas, ros, etc. Pero al mismo tiempo, la comunidad muestra su lugar en el universo que habita junto con toda una serie de entes sobrenaturales (apus o cerros sagrados, deidades, fenmenos naturales sacralizados), a los que, con motivo de un suceso funerario, invoca. En ocasiones, junto a ese reejo de lo que el individuo fue en vida, todas estas manifestaciones materiales representan tambin lo que esta persona en particular pasa a ser tras su muerte, convirtindose el enterramiento y su ritual en una especie de rito de paso hacia un estadio nuevo: la ancestralidad (Kaulicke, 2000). A este importante aspecto nos referiremos en las prximas pginas. Alrededor del mundo funerario gravitan una serie de oposiciones o interrelaciones de gran importancia en el pensamiento andino del pasado, tal y como se deriva de las evidencias materiales que constituyen los tres elementos mencionados. En primer lugar, la del individuo y su comunidad, dndose sentido el uno al otro en la vida y ms all de ella. En segundo lugar, la dicotoma entre lo humano y lo sagrado, que entran en contacto en los rituales que rodean a la muerte, y por ltimo, el encuentro de presente, pasado y futuro, como las tres dimensiones en las que habita el hombre. La gura del ancestro est en el centro de estas relaciones, representando el paso de individuo a emblema de la comunidad, el de hombre a ser sagrado y el elemento que, encarnando el pasado, forma parte del presente de la vida comunitaria asegurando su futuro. Por esta razn, dedicaremos una atencin especial a esta gura, hacindonos eco de recientes publicaciones que lo sitan como el elemento central del mundo de la muerte en los Andes Centrales prehispnicos. A continuacin haremos unas reexiones generales en torno a estos tres elementos: objetos, contextos y espacio, por cuanto constituyen el eje conductor de esta sntesis.

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La llamada cultura material la componen los objetos que, en el caso que nos ocupa, se asocian a un contexto funerario, bien como parte del ajuar mortuorio del individuo o individuos enterrados, bien como parte de la parafernalia usada en el transcurso de rituales ociados a causa de su fallecimiento. Si bien la apariencia de estos objetos es importante, no lo es menos todo aquello relacionado con el proceso de su manufactura, las materias primas empleadas y los procedimientos tecnolgicos a travs de los cuales se ha llegado al resultado nal. En ellos est implicada toda una reexin acerca del universo cultural del grupo en el que los objetos en particular se inscriben, y en sus caracteres estticos se entrelazan conceptos sobre la visin del mundo que el artesano y por ende el grupo al que ste pertenece posee (Lechtman, 1996b). Dentro de este universo, muchas materias primas y objetos manufacturados encarnan ideas y su presencia en un contexto relacionado con la muerte llega a constituir una metfora a travs de la cual se construye una identidad simblica del individuo al que se rinden honores funerarios. As ocurre con el oro y la plata entre los moche (Alva, 1999), asociados respectivamente al sol y la luna, por citar un ejemplo conocido. Las propias imgenes representadas aportan en muchas ocasiones ese simbolismo a los elementos integrantes del ajuar o la parafernalia mortuorios, como ocurre con las representaciones antropomorfas de estilo Lambayeque o Sicn que se han asociado al mito de Naymlap (Donnan, 1990; Shimada, 1990), el mtico fundador de la dinasta Lambayeque (Cabello Valboa, 1951 [1586]) que apareci de forma prolca en todos los soportes artsticos. El conjunto de estos caracteres tecnolgicos y estticos congura un estilo caracterstico con el que cada comunidad se expresaba y se identicaba, de forma que cada objeto dentro del ajuar y cada ajuar en su totalidad, representaba a esta comunidad en el momento de encuentro de las dos esferas, la de los hombres y la de los entes sagrados, con motivo de la muerte de un miembro del grupo. Los contextos funerarios, esto es, el espacio elaborado para la colocacin del individuo o individuos y de los objetos que los acompaan (Kaulicke, 1997: 17), fueron de distinta ndole en las culturas andinas prehispnicas. Estas variaciones, desde las formas ms sencillas a las ms complejas, se interpretan como un indicativo ms de la importancia relativa del fallecido en la comunidad a la que perteneci. Junto con el contexto, el tratamiento del individuo tambin registra importantes variaciones, desde el simple envoltorio textil o mortaja, hasta los complejos atades de madera con grapas de cobre que conocemos para los ms importantes personajes en culturas como Moche, a la que nos referimos anteriormente (Donnan, 1994; Alva, 1999). Sin pretender hacer una revisin exhaustiva de los tipos de tumbas documentadas en los Andes Centrales para esta poca, podemos sealar la existencia de simples fosas en las que se enterraban a una o ms personas envueltas en una o varias telas a modo de mortaja. A veces las fosas presentaban un espacio previo a la misma cmara funeraria en el que se colocaban ofrendas. Los enterramientos ms complejos eran grandes cmaras funerarias cuyas paredes en ocasiones presentaban enlucido y pinturas, junto con nichos para la colocacin de objetos. Estas cmaras, a veces tambin compuestas de varias estancias, podan albergar a varios individuos, entre los que destacaba el principal acompaado de otros sacricados con ocasin de su muerte para cumplir el nuevo rol que se les asignaba, como soldados protectores de la tumba o mujeres acompaantes. La costa norte centroandina es el lugar donde se han producido los hallazgos ms importantes en este sentido, en relacin a culturas como Moche (Alva, 1999), Lambayeque o Sicn (Shimada,

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1991) y Chim (Conrad, 1980; Pozorski, 1980). Algunas de estas tumbas se convertan en huacas para toda la comunidad, lugares de valor sagrado donde conuan las creencias de todos sus integrantes y se acuda al encuentro con los seres sobrenaturales que sostenan el mundo. La interpretacin de estos contextos constituye otro acercamiento al conocimiento del papel que la muerte posey en los distintos grupos humanos que habitaron los Andes antes de la llegada de los espaoles. A continuacin analizaremos ms en profundidad dos de los elementos a partir de los cuales queremos introducirnos en el mundo de la muerte de los pueblos andinos prehispnicos: los objetos y los espacios.

Los objetos: categoras de signicado


El ayllu era y sigue siendo la unidad bsica de organizacin social en los Andes Centrales. Consiste en un grupo de parentesco compuesto por una familia extensa con una descendencia comn que en ocasiones puede ser un ancestro y que trabajan colectivamente en un espacio de propiedad tambin comunitaria. Los distintos ayllus que habitan una regin mantienen relaciones de reciprocidad, colaborando en diversas labores agrcolas, construccin de infraestructuras, etc., y al mismo tiempo intercambiando productos como bras textiles y productos agrcolas variados. La organizacin de estos grupos es clave para su supervivencia. En ellos, cada persona cumple un rol preciso que se determina por una variedad de circunstancias y factores (sexo, profesin, liacin, etc.) y tiene, por tanto, su propio sitio y su identidad dentro del grupo. Esta identidad acompaa al individuo a lo largo de su vida y se maniesta con especial elocuencia al momento de su muerte, existiendo una clara intencionalidad en ello, por parte del resto de los miembros del grupo. Es precisamente a travs de la cultura material, de los objetos que componen el ajuar funerario, como se expresa este rol que el difunto cumpli en vida y es as como podemos conocer a travs del registro arqueolgico el modo en el que los integrantes de estos pueblos categorizaban los rasgos, actividades o condicin de la persona muerta. A continuacin nos referiremos a los principales elementos a travs de los que se dena la identidad de un individuo dentro de su comunidad y el modo en que se suele expresar en el contexto arqueolgico. Sin duda, el ms bsico de ellos fue el gnero. Las diferencias biolgicas entre hombres y mujeres se completan con la elaboracin cultural de estas categoras que dota a unos y a otras de funciones diferentes y complementarias dentro de cualquier grupo. En las comunidades andinas, por lo general, las mujeres, adems de ocuparse de la crianza de los hijos y las labores domsticas, hilaban el pelo de los camlidos y la bra de algodn y los tejan elaborando vestidos y otros objetos textiles de carcter tanto utilitario como ceremonial. La actividad textil se asocia a la mujer desde momentos muy tempranos del desarrollo prehispnico andino y aparece reejado en la iconografa de objetos, en especial de la cermica. En el contexto arqueolgico, es habitual que restos seos identicados como individuos femeninos aparezcan asociados a implementos relacionados con la produccin de tejidos, como piruros o fusayolas, husos, madejas de hilo, tizas de hilar o, incluso, tejidos inacabados, an insertados en las barras que hacan las veces de telar. Por su parte, el hombre aparece asociado a armas, hondas

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(usadas tanto en la guerra como en el pastoreo de camlidos), implementos relacionados con la pesca en las comunidades costeras, como pesas de red o anzuelos. Recientemente, Lena Bjerregaard (comunicacin oral, 2010), en un interesante estudio an sin publicar, ha identicado un tocado en forma de red asociado a crneos que han sido identicados como pertenecientes a individuos masculinos, y que fueron fabricados mayoritariamente de la bra vegetal denominada Furcreae andina, con algunos ejemplares de bra de camlido. Estas redes de cabeza estaban teidas principalmente con el molusco de la prpura, aunque para algunas se utiliz el ndigo. En una hiptesis muy plausible, la autora interpreta estos tocados como elementos caractersticos e identicadores de los pescadores de las comunidades costeras del rea de Pachacmac, de la que procede el conjunto recolectado por Gretzer a principios del siglo XX y que hoy forma parte de la coleccin del Museo Etnolgico de Berln. A pesar de que el gnero se presenta como la unidad bsica de organizacin en estas sociedades, existen interesantes excepciones de personajes que transgredieron esa divisin y en los que la mezcla de atributos de ambos, hombres y mujeres, parece ser el elemento principal de su identidad. Aparecen representados en la cultura material (gura 3) y sabemos que se corresponden con personajes relevantes que existieron, como muestra el impresionante hallazgo de la Seora de Cao en el Complejo Arqueolgico El Brujo, en la costa norte peruana (Franco, 2009). ste consisti en el enterramiento de una mujer cuya muerte se estima pudo

Figura 3. Cermica moche que representa a un personaje que ana atributos de hombre y mujer. Museo de Amrica N.o Inv. 11094.

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ocurrir alrededor del 250 de nuestra era, y que ostent un poder de carcter poltico-religioso habitualmente reservado a los hombres dentro de la sociedad moche (100-750 d. C.) a la que perteneci. Entre los objetos de su ajuar se cuentan numerosas narigueras y tocados de cobre dorado, habituales en enterramientos de individuos masculinos de lite, como el conocido Seor de Sipn, adems de collares compuestos de cabezas del mismo material que se asemejan a los hallados en el citado enterramiento, y, lo que marca la diferencia, dos grandes porras de 170 cm de longitud, junto con varias estlicas de madera recubiertas de cobre laminado, elementos ambos asociados a la guerra y la caza y, por tanto, al gnero masculino. Las implicaciones y nuevas vas de interpretacin que abren estos hallazgos y piezas como la que ilustramos son enormes, y se relacionan con perspectivas de gnero en arqueologa. No es objeto de nuestro trabajo ahondar en este tema, si bien es interesante apuntar que constituye un sugerente campo de estudio en relacin con la identidad, el gnero y la muerte. En su comunidad, como mencionamos anteriormente, cada individuo tena su lugar y desarrollaba unas funciones determinadas. Dentro de ellas, probablemente los ms diestros eran reconocidos por el resto de los miembros de su grupo: las mejores tejedoras, los ms hbiles ceramistas, etc. De entre las actividades, algunas destacaban especialmente, como las relacionadas con la curacin de enfermedades y la relacin con los entes sobrenaturales, necesarias para la supervivencia del grupo. Los individuos encargados de ellas deban poseer facultades especiales, y eran as distinguidos como los curanderos o chamanes, a los que se atribuan cualidades mgico-religiosas y el poder de comunicarse con distintas esferas del mundo, como los espritus o los animales (gura 4). Todava hoy muchos de

Figura 4. Cermica moche que representa a una curandera trasngurada en ave que conversa con varios animales. Museo de Amrica N.o Inv. 1420.

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estos chamanes o curanderos siguen ejerciendo y montando sus mesas, telas rectangulares sobre las que colocan una serie de elementos de valor simblico utilizados durante la ceremonia (bebidas alcohlicas, cigarrillos, hojas de coca, huesos u otras partes de animales, etc.)4. Esta organizacin bsica de las actividades se desarroll en las reas urbanas o de mayor poblacin como una pieza clave para su progreso. De este modo, sabemos que en reas habitacionales extensas de sociedades desarrolladas, como las Huacas del Sol y la Luna de Moche o Chanchn, la gran capital chim, tuvieron reas o barrios dedicados a las distintas especialidades y artesanos: metalurgos, textileras, ceramistas... (Topic, 1990; Uceda y Armas, 1995). Sabemos que al momento de su muerte, muchos de esos artesanos distinguidos eran enterrados con un ajuar en el que se podan identicar, no slo esa ocupacin especializada, sino su posicin de prestigio dentro del gremio al que pertenecan y del grupo en general. As ocurre, por ejemplo, con los enterramientos de alrededor de 25 mujeres sacricadas y enterradas junto, al menos, un seor principal, en la plataforma funeraria del sitio de Farfn, perteneciente a la cultura Chim, y cuya cronologa apunta al periodo de la presencia inca dentro del desarrollo de la costa norte5. Estas mujeres fueron enterradas con una serie de implementos textiles y de piezas namente tejidas que las sealan como posibles acllas (Mackey, comunicacin personal, 2009), como se denominaba a las jvenes de la nobleza durante el periodo inca que eran seleccionadas y que dedicaban su vida principalmente a tejer las ms nas prendas para el inca (Poma de Ayala, 1987 [1615]: 296), o como debi ser este caso, para un seor o varios seores locales. Sin duda, al momento de su muerte, la identidad otorgada por los miembros de la comunidad que participaron en el ritual funerario de estas mujeres estaba estrechamente ligada a su actividad, la textilera, y a su posicin de privilegio, como escogidas del seor al que, por cierto, acompaaron en el momento de su muerte, al ser sacricadas. Dentro de estos especialistas destacaron aquellos a los que antes nos referimos, y que posean la capacidad de comunicarse con otras entidades de carcter sagrado, ya que de ellos dependa muchas veces el destino de la comunidad. Los curanderos de las pequeas comunidades eran, en los grupos ms numerosos y organizados, poderosos sacerdotes que ostentaban considerable poder, un poder en el que lo poltico y lo religioso se mezclaban de forma indisoluble. Entre los contextos arqueolgicos que han revolucionado el panorama de la prehistoria andina, se encuentran algunos pertenecientes a estos personajes en los que las funciones ceremoniales y polticas, como las de los conocidos Seores de Sipn, que hemos mencionado con anterioridad (Alva, 1999). La identidad especca de cada uno de estos personajes ha sido establecida con base en las particularidades de sus respectivos ajuares funerarios, en los que las armas, adornos y smbolos de poder se presentaban en distintas proporciones y asociados a diferentes iconos simblicos. Del mismo modo, las conocidas como Sacerdotisa de San Jos de Moro (Donnan y Castillo, 1994) excavadas en el mismo enclave del valle de Jequetepeque, estaban acompaadas
4 Ver,

por ejemplo, uno de estos curanderos en una fotografa de nales de los aos setenta del pasado siglo en Donnan (1978: 124-125, gs. 195 y 196). 5  Esta Plataforma fue excavada por el Proyecto Arqueolgico Farfn, dirigido por la Dra. Carol Mackey, un proyecto de larga duracin que se ha ocupado del estudio de este sitio desde 1999 aportando abundante y valiosa informacin sobre este enclave en s y sobre el desarrollo de la sociedad chim. La autora tuvo la oportunidad de trabajar como responsable textil de este proyecto desde 1999 a 2009.

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de toda la indumentaria y parafernalia (tocado de penachos divergentes, copa para contener la sangre del sacricio ofrendada a los dioses, etc.) con que este personaje mtico apareca representado en los dibujos de lnea na de la cermica fabricada por los mismos pueblos y en otros soportes, como los murales de Paamarca (Makowski y Bonavia, 1999). Estos ltimos ejemplos nos ponen en relacin con otra de las categoras de signicado que se expresaban a travs de los objetos mortuorios asociados a un individuo, que es la del carcter de la organizacin sociopoltica del grupo al que perteneci y al lugar que ocupaba dentro de dicha organizacin. En sociedades estraticadas como lo fueron las de los Andes Centrales durante el periodo prehispnico, el lugar relativo de cada individuo constituy una parte importante de su identidad. Asumimos que el nivel de acceso a los recursos fue uno de los elementos que marcaron las diferencias dentro de los miembros del grupo y que estas diferencias se materializaban en la presencia o ausencia, en su tumba, de elementos como adornos de diversos materiales (metlicos, de concha, madera, etc.), tejidos elaborados, cermica na, etc. La sosticacin tcnica y esttica de estos objetos marcan tambin diferentes niveles dentro de la sociedad. No hay que olvidar, por otro lado, la presencia de elementos simblicos o emblemticos asociados al poder, como bastones de mando, tronos o literas especiales para ser portado y que distinguen al personaje como uno de los miembros de la cspide social y poseedor de poder poltico, merecedor de la reverencia y respeto del resto de los miembros del grupo que quedan, en esta estructura piramidal, en distintos niveles, pero todos por debajo del lder o lderes. El rango sociopoltico se relacionaba estrechamente con las funciones desarrolladas (a veces, sacerdotes, guerreros, responsables de la redistribucin de recursos, representantes de la comunidad) y generalmente tambin con el gnero. De hecho, aunque existen excepciones como la Seora de Cao a la que nos referimos anteriormente, la mayora de los individuos identicados como Seores fueron hombres. Curiosamente, en este ltimo caso, los objetos que conformaban su ajuar funerario correspondan a los que usualmente se asocian a los individuos masculinos, no habiendo ningn implemento relacionado con la textilera, que generalmente se asocia a las mujeres, aunque los vestidos s seguan el corte tradicional de la indumentaria femenina (Fernndez, 2011: 48) en forma de largas tnicas con abertura horizontal para la cabeza6. Como veremos posteriormente, estos personajes destacados en vida fueron a su muerte elegidos como emblemas de la comunidad, considerndolos ancestros. El ltimo elemento de la identidad al que nos referiremos y que se expresa a travs de la cultura material asociada en su contexto funerario es el de la etnicidad, esto es, la pertenencia a un grupo cuyos miembros comparten rasgos como la lengua, la indumentaria, determinados rituales y creencias7, en una combinacin especca que los distingue de otros grupos, y que estn asociados a un territorio determinado del que proceden o en el que estn asentados.

6 ste

es otro ejemplo ms que corrobora lo acertado de la propuesta que hizo Desrosiers (1992) sobre la asociacin de ejes verticales en la manufactura y decoracin de la indumentaria masculina y horizontales en la femenina. 7 Como veremos, es habitual que uno de los elementos que amalgaman a un determinado grupo tnico y les da identidad, es un ancestro comn (Kaulicke, 2000; Salomon, 1994).

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Los Andes Centrales, por su propia conguracin orogrca, favorecieron la convivencia de una mirada de grupos con cierto grado de aislamiento los unos de los otros, pero en continuo contacto y que compartan muchos rasgos comunes. El contraste es especialmente llamativo si consideramos las tres grandes regiones ambientales andinas: costa, sierra y selva, pero aun dentro de cada una de ellas, existan notables diferencias entre grupos de diferentes regiones. Estas diferencias de lengua sabemos que existen diferentes derivaciones de las principales lenguas andinas, el quechua y el aymara en distintas regiones cosmovisin, rituales, etc., era intencionalmente marcada, especialmente a travs de la indumentaria. Las formas de las prendas (en especial tocados de cabeza y camisas), sus colores y motivos decorativos, servan de identicacin de estos diferentes grupos que compartan el espacio andino (gura 5). La presencia de estas prendas en el contexto arqueolgico ayudan a establecer la etnicidad del individuo, como las tumbas incas excavadas por Max Uhle en el sitio costeo de Pachacamac (Uhle, 1991 [1903]: lm.7, guras 10-21) y en las que tanto la forma como los diseos de la indumentaria que presenta son de estilo cuzqueo, y la deformacin craneana corrobora su liacin tnica serrana. Vemos, por tanto, cmo la cultura material representa, en el contexto funerario, la identidad que aquellos que ocian y participan en el ritual mortuorio otorgan al difunto, y que reeja, muy probablemente, rasgos de aquella que ostentaron en vida, dentro de su comunidad. Hemos repasado someramente cmo los objetos denen algunas categoras de esa identidad, rerindonos a las ms importantes: gnero, actividad u ocio, posicin sociopoltica dentro de la comunidad y etnicidad.

Figura 5. Camisa masculina ancha y corta tpica de la indumentaria del rea del Extremo Sur de Per durante el Horizonte Tardo. Fibra de camlido. Museo Amrica, N.o Inv. 14676.

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El fenmeno de la ancestralidad en los Andes Centrales


En las ltimas dos dcadas se ha enfatizado, dentro del mundo de la muerte en las culturas andinas, el papel central desempeado por la gura del ancestro, un protagonismo que para algunos autores se extendera ms all del mbito de la muerte, para convertirse en un elemento central en la organizacin social en los Andes en el pasado prehispnico y en la colonia (Salomon, 1994). As, Kaulicke (2000: 287) dice que ... los muertos cohesionan al grupo y arma que estos ancestros forman [...] las genealogas que se remontan a un fundador mtico [...] y que [...] constituyen una especie de historia que incluye a los muertos ms antiguos, los gentiles y los lugares de enterramiento prehispnicos. Pero adems de encarnar el pasado, la memoria de su pueblo, los ancestros eran una presencia viva en el da a da de stas, de modo que, siguiendo de nuevo a Kaulicke (ibd.): La vida con los ancestros, por ende, forma parte del mundo real, en el cual el pasado y el presente interactan, pero el pasado personicado por ellos est provisto de poderes que mantienen el presente y garantizan el futuro. Como seala el mismo autor, la ancestralizacin no era un fennemo democrtico que afectara a todos los individuos muertos por igual, sino que, segn determinados criterios, eran slo unos pocos seleccionados los que tenan el privilegio de pasar del estadio de muerto al de ancestro, convirtindose, como hemos visto, en emblema y referencia del grupo al que pertenecieron. A pesar de la presencia generalizada del ancestro en el mundo andino prehispnico, estos criterios de seleccin variaban en cada comunidad. Como seala de nuevo Kaulicke (2000: 321), arqueolgicamente son ms visibles los miembros de la cspide social, como el Seor de Sipn, sin que esto signique que aquellos ancestros de comunidades alejadas o de menor rango socioeconmico tuvieran una importancia menor. En todo caso, aquellos miembros destacados del grupo sufran al momento de su muerte un proceso de transformacin que aparece reejado en la cultura material de algunos estilos, como en los tejidos de estilo Paracas Necrpolis (Frame, 2001) (gura 6) 8. Durante este proceso el muerto adquiere determinadas propiedades o atributos de animales o vegetales que lo convierten en un ser sobrenatural, al tiempo que se desvanecen sus anteriores apariencia y condicin humana. Los rituales de culto a los ancestros, que, segn Kaulicke (1998: 320), se remontaran al Horizonte Medio (600/650-1000 d. C.) (vase gura 2), se mantuvieron durante el periodo colonial, como demuestran numerosos documentos escritos de muy variado tipo (Salomon, 1994) e incluso las conocidas representaciones de Guamn Poma de Ayala (1987 [1615]) (gura 7). Durante estos siglos el ritual funerario se convierte en la escenicacin de la redistribucin de los intereses y roles posedos por el difunto que se transforma en ancestro, que pasan a sus sucesores. La corrupcin del cuerpo marcara ese tiempo de transicin y adaptacin de los sucesores del anterior, mientras que los huesos y las partes ms durables del cuerpo del difunto se convierten en smbolos que justican esa redistribucin. El ancestro, por tanto, debe tener una presencia fsica, no slo conceptual, y la muerte constituye as una fuente de renovacin social (Salomon, 1994). Pero, incluso ms all de la poca colonial y el periodo republicano, este autor muestra la pervivencia de estas creencias en los restos seos de antiguos ancestros entre los

Agradezco a Mary Frame el permiso para usar esta imagen.

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Figura 6. Representacin de la transformacin del difunto en ancestro en bordados Paracas Necrpolis (Frame, 2001: 78, gura 4.18).

habitantes actuales del rea de Huarochir a los que se reeren como los hermosos abuelos (ibid: 336, guras 7-8), algo que sin duda demuestra lo arraigado de este concepto en el mundo andino y la importancia en l de la muerte como fuente de dinmicas sociales. Los ancestros estn presentes en el entorno que rodea al hombre y toman muchas veces la forma de accidentes naturales como cerros, rocas o manantiales. Es por eso que muchos de esos lugares se convierten en lugares de culto y ofrenda a stos, siendo muchas veces transformados por el hombre, culturizndolos y convirtindolos as en creaciones relacionadas con el mundo de la muerte. De ello nos ocuparemos en el prximo apartado.

Los espacios: el hombre ante el universo


Como mencionbamos al comienzo, la muerte de un miembro de la comunidad, con los ritos que la acompaan, constituye un momento de interaccin de sta con el resto de los entes sagrados junto a los cuales habita este mundo. Estos seres son entonces invocados,

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Figura 7. Representacin de culto a los ancestros en la crnica de Guamn Poma de Ayala (1987 [1615]: 249).

se pide su presencia y se produce el encuentro dentro del marco del ritual funerario. Es un momento en el que el hombre y su entorno, cargado ste de sacralidad (los apus o cerros venerados, las corrientes de aguas que encarnan la vida y la reproduccin, las rocas sagradas u otros hitos del paisaje), se funden. Esta culturizacin del paisaje en relacin con la muerte supone muchas veces una transformacin del mismo y tuvo mltiples manifestaciones en los Andes prehispnicos, algunas de las cuales resultan visibles y han podido ser estudiadas por los arqueolgos. Dada la gran variedad de bioambientes en esta rea, resulta interesante observar cmo los distintos paisajes fueron transformados y adaptados a las creencias de las comunidades que los habitaban. En todos los casos, determinados hitos del paisaje, y especialmente las montaas y las alturas, son lugares sacralizados para los moradores andinos. Los llamados apus o cerros tuvieron, segn atestiguan la arqueologa y muchas de las observaciones que los espaoles plasmaron en crnicas y otros documentos de poca colonial, gran importan-

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cia en el mundo de las creencias de los Andes prehispnicos (gura 8) y perviven hasta hoy como un punto central en las creencias de muchos pueblos de las sierras andinas. En ellos viven, segn estas creencias, seres sagrados y al mismo tiempo, ellos mismos encierran una sacralidad que los hace dignos de respeto y temor, ya que de su benevolencia depende muchas veces la supervivencia humana. Ellos pueden ser responsables de desgracias naturales o ayudar al hombre con sus cosechas y sus animales. La reverencia a las montaas, como hito paisajstico de primera importancia, lo encontramos no slo en los pueblos que habitaron las tierras altas, sino tambin en la costa desrtica. Uno de los ejemplos ms destacables fue el de las comunidades mochica, que habitaron las tierras ridas de la costa norte centroandina, aproximadamente durante los primeros 750 aos de nuestra era (vanse guras 1 y 2). En sus vasijas representaron muchas veces sacricios humanos y animales asociados a los cerros, unas representaciones en las que tambin aparecen, en ocasiones, personajes que pueden ser identicados como sacerdotes o chamanes o incluso el propio Ai-Apaec, una deidad de gran importancia dentro de las creencias mochica (gu-

Figura 8. Representacin de sacricio de nios a las montaas en la crnica de Guamn Poma de Ayala (1987 [1615]: 265).

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ra 9). En las mismas montaas se representan, a veces, deidades asociadas a frutos o semillas, en una clara alusin a la fertilidad que, probablemente, estuvo tambin en relacin con la sangre derramada en estos sacricios que habran tenido un carcter propiciatorio. La arqueologa ha conrmado que estos eventos sacriciales relacionados con las montaas se llevaron de hecho a cabo durante este periodo. En el sitio de la Huaca de la Luna, el ms importante enclave administrativo-ceremonial de la cultura moche, situado en las afueras de la actual ciudad de Trujillo, en el valle del ro homnimo, se document la existencia de una plaza que los arquelogos denominaron Plaza 3c, que se utiliz principalmente para este tipo de rituales (Bourget, 1995, 1996). En ella se excavaron gran cantidad de restos humanos, mayormente desmembrados y con huellas evidentes de haber sufrido decapitaciones, desmembramientos y descarnamientos voluntarios, entre otros signos de violencia ritual. Todos ellos eran nios o bien hombres jvenes que mostraban evidencias de antiguas heridas soldadas, por lo que se cree que podran ser prisioneros de guerra (Verano, 1996). Los anlisis de ADN mitocondrial realizados demuestran que estos prisioneros eran de etnia mochica (www.huacadelaluna.org. pe/Rituales.asp). Se da la particularidad de que atrapado dentro de esta plaza, y por tanto asociado a los restos humanos del sacricio, se encuentra un aoramiento rocoso que podra haber simbolizado la montaa conocida como Cerro Blanco, a cuyos pies se levanta, precisamente, la Huaca de la Luna. Este cerro, de forma cnica y color blanquecino por sus materiales y la arena del desierto de sus partes bajas, destaca de forma singular en el paisaje de la llanura desrtica donde se sita este gran complejo ceremonial. En esta plaza, por tanto, y ante la presencia simblica del cerro, se habran llevado a cabo los sacricios de prisioneros con el n de aplacar las intensas lluvias que, segn las mismas excavaciones, se produjeron al

Figura 9. Cermica moche en la que se representa el sacricio de un personaje a los cerros bajo la presencia de la deidad Ai-Apaec. Museo Amrica, N.o Inv. 1412.

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mismo tiempo que uno de los eventos sacriciales (Bourget, 1996: 55)9. Posteriores sacricios en el mismo recinto se produjeron una vez cesadas las lluvias y quiz pudieron realizarse como agradecimiento al n de stas y la vuelta al equilibrio con la naturaleza. La muerte es, por tanto, el elemento que pone en relacin al hombre con las fuerzas sobrenaturales que lo rodean y que habitan el paisaje del que l tambin es morador, sellando su pacto. En las tierras altas andinas la presencia de la muerte en el espacio se materializ tambin de forma muy elocuente en la gura de los cerros o apus. Los incas, que formaron su vasto imperio partiendo desde la regin de Cuzco desde inicios del siglo XV d. C. (vanse guras 1 y 2), recogieron el ancestral culto a las montaas de la sierra andina y lo incluyeron dentro de la ritualidad que podramos denominar ocial, extendindola a lo ancho y largo del Tahuantinsuyu, la tierra de las cuatro partes o provincias. Desde el primer cuarto del siglo pasado, se tienen noticias de la existencia de enterramientos cerca de las cimas de importantes alturas, con los hallazgos de Cerro del Plomo (Chile, 1924 y 1954). A stos les siguieron los del volcn Ampato (Per, 1995), el cerro Llullaillaco (Argentina, 1999), y ms recientemente, en una de las ms altas cumbres de los Andes, el Aconcagua (Argentina, 2008). En todos ellos se han recuperado cuerpos de uno o varios individuos, en esplndido estado de conservacin, gracias a las glidas temperaturas en que fueron enterrados, vestidos con prendas de excelente calidad en el tpico estilo textil inca10, acompaadas en algunos casos de un ajuar funerario formado por piezas de cermica, bolsas y otros tejidos, gurillas en miniatura hechas de oro y plata, alimentos, y adornados con brazaletes y otros objetos de plata y otros materiales (Ceruti, 2003). En muchos casos se trata de nios o jvenes, de ambos sexos, y todos ellos fueron, al parecer, sacricados mediante algn tipo de sustancia que les proporcion una muerte apacible o facilit la muerte por congelacin (Ceruti, ibd.). Se sabe que stos eran seleccionados de entre los nios y jvenes ... que no tuviesen seal ni mancha y fuesen hermosos... (Poma de Ayala, 1985 [1615]: 254). Las excavaciones llevadas a cabo en uno de ellos, el cerro Llullaillaco, por Constanza Ceruti, han evidenciado la existencia de estructuras construidas en varios puntos de esta montaa, que marcaran distintos hitos rituales dentro del conjunto que constituira la ascensin, sacricio y ofrenda de los nios y jvenes enterrados nalmente cerca de la cima del cerro. ste habra sido una suerte de sagrada ascensin o procesin que se repetira de cuando en cuando, y para la cual se haca necesaria la existencia de una serie de construcciones determinadas, erigidas en lugares concretos de un recorrido predeterminado y pautado. Este tipo de sacricios humanos de nios ofrecidos junto a ricos textiles, oro, cermica y otros objetos de valor material y simblico a distintos seres y entes sagrados, llegaron a formar parte, durante el periodo Inca, de las prcticas religiosas ociales, extendindose por todo el Imperio. Eran conocidos como capacochas y fueron documentadas por cronistas como Guamn Poma de Ayala, quien las describe en los cuatro suyos o provincias que componan el Tahuantinsuyu (1985 [1615]: 252-265). Estos sacricios y enterramientos de altura ponen de maniesto hasta qu punto la adoracin a las montaas form parte de la religiosidad andina durante el periodo Inca y, consecuentemente, la importancia del paisaje centro de esa religiosidad. La muerte, en for-

9 El

rido desierto norteo de Per se ve peridicamente afectado por las lluvias torrenciales que trae el llamado fenmeno de el Nio como consecuencia del calentamiento de las aguas del Pacco, que normalmente son fras debido a la corriente de Humboldt. stas traen consigo inundaciones en esta regin desrtica y se producen, aproximadamente, cada 3-4 aos durante el mes de diciembre. 10 Para una denicin de este estilo, ver Rowe (1978, 1995-96). En este ltimo trabajo la autora hace referencia a alguno de los enterramientos de altura mencionados.

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ma de estas capacochas ofrecidas a los cerros, aparece nuevamente como el momento de unin del hombre y su entorno. El ltimo ejemplo que nos ayuda a ilustrar la estrecha relacin que existi entre la muerte y el espacio en el mundo andino prehispnico se sita en un bioambiente muy diferente de los dos anteriores: la selva montaosa del rea de Chachapoyas, en el norteo departamento de San Martn, en Per (vase gura 1). En los aos noventa del pasado siglo se excav una serie de estructuras cerca de la Laguna de los Cndores, situada en el rea de la selva montaosa al norte de Per. Esta regin fue habitada por los pueblos de etnia chachapoya entre el noveno y el dcimoquinto siglo de nuestra era, en una regin en la que se unan reas de montaa con los comienzos de la selva montaosa y la selva baja (Schellerup, 2007) (vanse guras 1 y 2). Los incas llegaron a ella alrededor de cincuenta aos antes de la conquista de los espaoles y dejaron sentir su inuencia, tal y como las excavaciones arqueolgicas han revelado. A pesar de ello, se conservan las estructuras preexistentes y, entre ellas, destacan los lugares de enterramiento de sitios como el mencionado de la Laguna de los Cndores o Caraja. Si bien existieron diferencias en algunos de los patrones de enterramiento y en las tcnicas constructivas de las estructuras levantadas con tales nes de las diferentes zonas chachapoya, todos los lugares de enterramiento tienen en comn su localizacin en lugares de muy difcil acceso, en altos farallones. En el sitio de la Laguna de los Cndores se document una serie de estructuras techadas, situadas en estos farallones, aprovechando el propio relieve de la pared rocosa y mirando hacia la gran laguna. Los individuos all enterrados haban sido momicados articialmente y estaban acompaados por un ajuar mortuorio compuesto de elementos como tejidos, cermica, adornos, etc. (Von Hagen, 2007). La momicacin articial de estos cuerpos y su ubicacin en tan singular lugar es, sin duda, un signo de que estos individuos gozaban de especial consideracin dentro de su grupo de los que, probablemente, eran considerados ancestros. De hecho, uno de los elementos ms inesperados e interesantes es el hallazgo de varios quipus, objetos de carcter mnemotcnico fabricados a base de cuerdas en las que se realizaban distintos tipos de nudos con los que, siguiendo un sistema decimal, servan de registro de un buen nmero de aspectos relacionados con la economa y la sociedad en poca inca (ganado, cosechas, grupos de personas, etc.). Adems de ser un testimonio nico de la inuencia inca en la regin, seala que, entre los personajes enterrados en esas estructuras, haba quipu camayoqs (Urton, 2007)11, como se conoca a los encargados de los quipus. Los enterramientos chachapoya constituyen otra manera de culturizacin y transformacin y as de apropiacin del paisaje con motivo de un evento mortuorio. Tal y como observamos en los ejemplos mochica de la costa y de las capacochas en lugares de altura de diferentes zonas andinas, el dilogo que se establece con las fuerzas sobrenaturales en el momento de la muerte sea sta voluntaria o involuntaria de una o varias personas sean stas de la misma comunidad o de grupos cercanos y anes necesita de un escenario especco. ste se busca se construye cerca de o en aquellos lugares que poseen especial sacralidad para estos grupos, por cuanto se les cree poblados de entidades no humanas. Es, por tanto, el momento en el que el hombre mira hacia fuera de su comunidad para encontrarse con aquellos seres a los que venera y teme y a los que les ofrece sus tesoros ms preciados y entre ellos, la vida humana.
11 No

slo eso, sino que tambin se trata de los primeros quipus de origen conocido encontrados fuera del rea costera (Urton ibd.).

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Geografa de la eternidad. La muerte en la cultura maya prehispnica


M.a Josefa Iglesias Ponce de Len Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica). Universidad Complutense

Resumen: Partiendo de un breve repaso a los puntos bsicos de la terminologa funeraria mesoamericana, se presentan las frmulas de disposicin de las inhumaciones y los contextos donde pueden localizarse. A partir de ah se muestra cul fue el desarrollo cronolgico espacial de las diferentes costumbres funerarias que se dieron en las distintas zonas de la cultura maya, evidenciando los cambios y las continuidades de las pautas, y su incidencia en el marco socioeconmico de su desarrollo cultural. Palabras clave: Cultura maya, costumbres funerarias, geografa funeraria.

Introduccin explicativa
Seguramente se trata slo de algo personal, nunca lo he comentado con ningn colega, quizs por pudor (a lo mejor piensa que es poco cientco...), pero la cuestin es que en mi caso hay algo fundamental para poner en marcha artculos, conferencias, ponencias, etc., y es estar convencida de que cuento con un buen ttulo, un ttulo que englobe de una mirada todo aquello que voy a tratar de trasmitir. Hace aos, una amiga de la infancia de Logroo escribi un libro titulado as: Geografa de la eternidad (Martnez Arancn, 1987) y me result realmente arrollador: vaya titulazo! No tena nada que ver con mis investigaciones sobre indgenas mayas prehispnicos, ya que lo que ella haca era un excelente anlisis de las visiones del cielo y el inerno a travs de los sermonarios de los reyes de la Casa de Austria, nada ms y nada menos... Pero el tal ttulo nunca cay en el olvido y se qued en mi cerebro, posado, amagado, esperando su oportunidad. Aos ms tarde, pensando en un ttulo para la edicin de una mesa redonda sobre la muerte en la cultura maya nominada Och bih, entrar en el camino, que es como los mayas denominaban el morir, surgi la oportunidad de retomarlo, aunque recrendolo y dio como resultado el ttulo de Antropologa de la eternidad (Ciudad et al., 2003), que tampoco estaba mal. Han pasado ya siete aos y no voy a dejar la oportunidad de usarlo en este curso; slo espero que mi amiga Ana no me vaya a acusar de plagio...

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Breve marco ecolgico-cultural de la cultura maya


Si hay algo que determine el continente americano es la gran diversidad cultural existente, tanto en tiempos prehispnicos como en la actualidad. Dentro de esta diversidad se ha realizado, desde inicios del siglo XX, un ordenamiento de tipo antropolgico-cultural en reas culturales a partir del grado de evolucin sociopoltica que alcanzaron las diferentes reas: nucleares, intermedias y marginales. El marco en que nos movemos es el de una de las culturas nucleares que se desarrollaron en la Amrica Prehispnica: Mesoamrica. Ese gran espacio que se extendi por una gran parte del Mxico actual llegando sus lmites hasta el norte de Centroamrica, all donde comenzaba a darse un tipo de culturas agrcolas avanzadas, ms relacionadas culturalmente con la parte norte de Sudamrica. Ecolgicamente es un rea muy diversa (costas, altiplanos, tierras bajas), donde se desarroll una serie de culturas a lo largo de ms de 3.000 aos que compartieron rasgos comunes, aunque con sus propias peculiaridades, y que protagonizaron algunos de los desarrollos ms espectaculares del mundo antiguo. Por poner un par de ejemplos, sabemos que los mayas utilizaron un avanzado sistema jeroglco, relacionado con un exacto sistema calendrico y el concepto matemtico de cero. Dos de las ms grandes ciudades de la antigedad fueron construidas por los teotihuacanos y los aztecas. Otras dos reas de importancia sern Monte Albn (Oaxaca) y la Costa del Golfo, donde se asent la cultura olmeca, uno de los desarrollos ms tempranos y atractivos a nivel estilstico de Mesoamrica. El rea en que se desarrolla la civilizacin maya se extiende a lo largo de ms de 300.000 km ocupados por diversos estados del sureste de Mxico (Tabasco, Chiapas, Campeche, Yucatn, Quintana Roo), las repblicas de Guatemala y Belice, y regiones occidentales de Honduras y El Salvador, que estn ocupados por zonas de costa, de Tierras Altas y de Tierras Bajas (gura 1), zonas que cuentan expectativas adaptativas y econmicas diferentes para los habitantes que se instalan en ellas y que comportaron unas variaciones culturales internas de gran inters.
2

La cronologa usada en esta ocasin es convencional y abreviada: se usan los grandes periodos para tratar de captar las posibles variaciones que se fueron dando a lo largo del tiempo y el espacio. As, hablamos de Formativo o Preclsico, Clsico y Posclsico, y sus divisiones en Temprano y Tardo, aunque hay que ser conscientes de que existe un grado de complejidad mucho mayor, pero que no es ste el marco adecuado para presentarlo. En cualquier caso partimos de un momento en que la sedentarizacin y la agricultura estn ya presentes, en los momentos ms tempranos del Preclsico, cuando se fundan las primeras aldeas cuyos desarrollos ms tempranos parecen darse en la costa del Pacco. Este momento es seguido de una progresiva expansin demogrca y con ella de jerarquizacin social, que implica interacciones de carcter regional; la parte nal del periodo Preclsico da paso a la creacin de arquitectura monumental y los primeros ncleos urbanos, as como las bases de la escritura jeroglca; el periodo Clsico contemplar un creciente aumento en el nmero, tamao y la complejidad de los centros urbanos y de otros rasgos culturales relacionados con un nivel de sosticacin sociopoltica y econmica extraordinaria, mientras que el periodo anterior a la llegada de los espaoles, el Postclsico, implica unas importantes reformulaciones de tipo poltico-econmico y territorial en una buena parte del rea a

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Figura 1. Mapa del rea maya con subreas ecolgico-culturales (modicado de Sharer, 1992).

partir del abandono de una amplia zona de la Tierras Bajas Centrales (lo que se conoci de forma inexacta como colapso de la civilizacin maya), as como un aumento del militarismo en parte de Yucatn y Altiplano.

Terminologa funeraria maya-mesoamericana


Para el arquelogo es esencial poseer un cuerpo metodolgico que le ayude de cara a efectuar una clasicacin bsica de las inhumaciones que inevitablemente se va a encontrar, y por ello acude a un marco que se ajuste a sus necesidades cientcas, estableciendo una serie de pasos fundamentales.

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Clase de inhumacin
El primer paso es saber si estamos ante una inhumacin primaria o secundaria:  Primaria: se entiende como primarios aquellos entierros que en el momento de la exploracin muestran in situ esqueletos completos o no (miembros en posicin), pero en correcta relacin anatmica las partes presentes (gura 2a). Esta clase de inhumacin es la frmula ms habitualmente encontrada a lo largo del tiempo y el espacio en la cultura maya.  Secundaria (o en dos tiempos): en estos entierros los restos no muestran relacin anatmica adecuada, es decir, son aquellos entierros que en un momento determinado debieron ser primarios pero, por circunstancias muy diversas, los restos seos fueron removidos total o parcialmente, quedando agrupados de manera irregular o regular (gura 2b), lo que nos puede estar indicando una intencionalidad muy diferente. Unas u otras circunstancias son muy habituales asimismo en los contextos prehispnicos excavados.

Figura 2a. Inhumacin primaria (Iglesias, 1987:538, gura 64). de la autora.

Figura 2b. Inhumacin secundaria (Iglesias, 1987:556, gura 74). de la autora.

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Tipo de inhumacin
Un segundo aspecto clasicatorio se reere al tipo de inhumacin: si ha sido simplemente introducido en tierra (directo), o si bien se ha realizado algn tipo de trabajo arquitectnico (indirecto), en unos casos sencillo pero en otros incluso monumental, con nes funerarios:  Directo: se entiende por entierro directo el realizado en un agujero de forma regular o desigual, somero o profundo, sin ms pretensin que la de permitir el depsito del cadver dentro de esta sencilla tumba (Romano, 1974: 86). El hecho que nos trasmite la pura semntica de la palabra entierro nos remite a este tipo, que se da en las sociedades humanas desde las etapas ms tempranas hasta la actualidad.  Dentro de esta sencillez de los entierros directos denominados por muchos autores como fosas simples hay pequeas variantes y la ms normal es la realizada en matriz de tierra donde se realiza la excavacin de la fosa, pero tambin se incluyen en esta categora los introducidos en el relleno de construcciones, para lo que generalmente se hace necesario romper pisos, algo muy tpico en el rea maya, y toda vez que el cadver ha sido depositado, sellarlo con la reconstruccin de un nuevo piso, e incluso previamente ser protegido por un techo de lajas. Indirecto: la categora de enterramiento indirecto corresponde a todas aquellas  construcciones hechas con fines o propsitos funerarios monumentales, donde pisos y paredes muestran un tratamiento de aplanamiento y/o revestimiento de cualquier tipo, observndose en los casos muy elaborados arreglos arquitectnicos dispuestos a manera de cmaras y antecmaras que en ciertas ocasiones presentan nichos en las paredes o exhiben decoraciones polcromas, etc. (Romano, 1974: 86).  A pesar de esta denicin, en este apartado de indirectos el propio autor de la clasicacin Arturo Romano incluye diferentes modos de inhumaciones que no pueden ser calicados como monumentales. En principio su distincin previa est en el tipo de continente, si ste es natural o articial: Continente natural: aquellos realizados en cuevas, grutas o simples oquedades naturales, que veces son protegidos con tapias, pero otras simplemente son depositados. Continente articial: incluye a todas aquellas inhumaciones que precisan de una mayor inversin de trabajo en su realizacin; yendo de lo ms sencillo a lo ms complejo, estos que siguen seran unos modelos generales:  Inhumaciones en recintos tallados (tronco-cnicos, cmaras, chultunes): aquellos casos en los que se talla una roca madre (generalmente blanda) de una forma determinada. En ocasiones la nalidad primera de estos contenedores no es la funeraria, y as, en ciertos casos se trata de pozos de almacenaje reutilizados. Una variante mesoamericana ms compleja est en las llamadas tumbas de tiro del occidente de Mxico, con un profundo pozo que da acceso a amplias cmaras.

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 Adoratorios: es bastante habitual realizar pequeas construcciones en sitios centrales, especcamente hechas para introducir a los muertos, en ocasiones como fundacin de un sitio.  Cistas: se hace en piedra, de manera total o parcial, un recipiente de tamao variable segn su posicin ms o menos rectangular para contener el cadver. Puede hacerse tanto en el interior como en el exterior de estructuras.  Cmara: se trata de un nivel mayor de complejidad constructiva, una obra semejante a una habitacin localizada en el interior o bajo el nivel del suelo de una estructura, generalmente de tamao considerable. El grado de elaboracin de un entierro llega a su punto culminante en esta modalidad, ya que se precisa de una inversin de trabajo muy importante, y aunque no siempre se debe pensar que est unido a una gran suntuosidad, con frecuencia incluso se construyen edicaciones a propsito para albergarlas y en ellas se instalan a personajes de lite, tal y como puede constatarse por los ajuares funerarios que le acompaan, incluidos acompaantes. El ejemplo ms conocido, aunque los hay por decenas, es sin duda la tumba del rey Pakal en el Templo de la Inscripciones de Palenque.  Recipientes especcos: esta es otra variante muy interesante, en la que se incluyen aspectos muy diferentes como el de un receptculo de piedra tallada o sarcfago para introducir el cadver (presumiblemente perteneciente a las lites y por ello es un rasgo excepcional) y ste a su vez en una cmara y/o en una estructura.  Una variante ms sencilla o domstica de recipiente y muy universalizada son las urnas, vasijas generalmente de cermica en las que se introduce al individuo (primario o secundario) o sus cenizas en caso de cremacin. A su vez este recipiente puede colocarse en una cueva, fosa, pozo, cmara, plaza, etc. Los hallazgos de restos completos en el interior de vasijas son ms habituales en el caso de restos fetales, neonatos o infantes y menos por motivos obvios de volumen, aunque existen en adultos. La incineracin se practica ms en adultos, y para depositar las cenizas se us en la antigedad una gran variedad de vasijas cermicas, aunque como veremos en el rea maya est relativamente limitada en el espacio a las Tierras Altas y en el tiempo a etapas muy tardas.

Nmero de inhumados
Estos seran los tipos de inhumacin ms frecuentes en el rea maya en particular. Pero hay ms variables a tener en cuenta a la hora de trabajar contextos funerarios como, por ejemplo, el nmero de individuos que la inhumacin contenga. As podremos tener entierros individuales o simples y mltiples o colectivos. El entierro individual es quizs el ms tradicional en circunstancias normales, pero existen numerosos casos de entierros colectivos de mayor o menor nmero, bien debidos a la ocupacin continuada de un espacio determinado por parte de una familia, comunidad, etc., o bien por tratarse de casos de inhumaciones simultneas en sitios ritualmente destacados,

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cuyas causas de muerte pueden no haber sido necesariamente naturales, sino que se trate de gentes sacricadas, un rasgo asimismo muy universal.

Colocacin o disposicin del cadver


Esta es otra variable cultural interesante a la hora de clasicar a los muertos. Aunque un reejo de nuestras propias costumbres nos lleve a pensar que la posicin extendida en decbito supino es la ms universalizada, no es necesariamente as, y existen otras posiciones que fueron asimismo adoptadas a lo largo de la historia maya, como extendido en decbito lateral derecho o izquierdo (sobre el costado derecho o izquierdo), exionado en decbito lateral derecho o izquierdo (postura fetal), y tambin la de sedente, aunque siempre existen casos de posiciones que slo se pueden calicar como irregulares, seguramente producto de muy diversas coyunturas en el momento de la muerte y la inhumacin.

Orientacin del cadver


En relacin directa con la posicin en que se coloca al individuo est la orientacin, que se dene en funcin de la direccin donde est colocada la cabeza. Las motivaciones que pueden regir este punto son seguramente religiosas, por ejemplo: la salida o la puesta del sol o la direccin de un lugar sagrado (en nuestras pocas histricas, por ejemplo, La Meca, Roma, Jerusaln, o algo ms local).

Ajuar funerario
Un ltimo aspecto cultural de gran relevancia es la presencia o ausencia de objetos para acompaar al individuo, el llamado ajuar funerario. Lo habitual es relacionar la presencia de objetos acompaando la inhumacin con creencias relacionadas con la existencia de otra vida, donde estos bienes pueden ser necesarios para el individuo que ha muerto, ya que se trata de dar una continuidad a la vida de dicho individuo, dado que las creencias mayas tomaban la muerte como otro tipo de vida, pero que no implicaba una separacin tan radical como el concepto que manejamos en la actual cultura occidental. Los diversos objetos estn presentes en el rea maya desde tiempos relativamente tempranos y, por lo general, pertenecen al ajuar general de la gente mientras viva: vasijas cermicas, instrumentos lticos, implementos artesanos, de caza, objetos de adorno, etc. Existen en la cultura maya numerosos ejemplos que muestran una fuerte relacin entre el tipo de ofrenda y el sexo y edad del individuo inhumado, as como de su posicin sociopoltica en la sociedad en la que viven: una mujer puede ser enterrada con vasijas de cocina, piedras de moler, agujas o pesas para tejer, mientras que un guerrero se llevar consigo sus puntas de echa o lanza, un artesano ceramista sus implementos de trabajar la arcilla, un nio sus juguetes y un dirigente sus smbolos de poder. Las ofrendas, aunadas a los contextos donde se introduce el cadver (gura 3), buscan mantener el statu quo que el individuo habra logrado en su vida ms all de la muerte.

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Figura 3. Tumba II de Kaminaljuyu con numeroso ajuar funerario ( Kidder et al. 1946: gura 15).

Geografa de la eternidad. Vertiente espacial interna: los contextos funerarios


Son estas variaciones presentadas hasta el momento, unidas a la informacin del siguiente apartado, la diversidad de contextos funerarios, lo que nos introduce en una de las vertientes de la geografa funeraria, de esa geografa de la eternidad, si bien en este caso un nivel que podramos calicar como espacial interna. Este apartado puede parecer gratuito si lo calibramos desde un punto de vista puramente occidental y actual, pero como se ver no es tan obvio en la cultura maya prehispnica, y as, si nos preguntamos dnde nos encontramos a los muertos?, la contestacin ms obvia para nosotros sera: en los cementerios, y es cierto que el de los cementerios es un modelo de distribucin mundial muy amplio, tanto a nivel geogrco como temporal, pero en la cultura maya no es el contexto prioritario, ya que el lugar privilegiado lo ocupan los sitios de habitacin, aunque asimismo se realizan entierros en recintos rituales y, en menor medida, en cementerios.

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Efectivamente, los sitios de habitacin son los lugares donde con ms asiduidad los mayas prehispnicos enterraron a sus deudos, en el mismo entorno donde hacan su vida cotidiana, quizs con la idea de que ni el muerto ni sus parientes sintieran que haba ido demasiado lejos. Sin duda ello se fundamenta en una forma muy diferente a la nuestra de percibir la muerte. Dentro de los sitios, pueden localizarse en los cimientos de las plataformas, las escalinatas de las casas o los palacios, as como en los patios en torno a los cuales transcurra una buena parte de la actividad familiar diaria. Puede suceder que la familia establezca, dentro mismo del conjunto habitacional, una edicacin especca para realizar all los rituales funerarios y enterrar juntos los muertos por generaciones, como en el caso de los llamados Templos al Este de las Tierras Bajas Mayas, lo que ana la vertiente domstica con el siguiente apartado de lugar ritual. Podemos conceptuar como lugares rituales, por ejemplo, las grandes pirmides que catalogamos como templos, donde con mucha frecuencia se realizaron inhumaciones de lite; simplemente recordar el ya mencionado de Palenque o el emblemtico Templo I de Tikal, pero las muestras son innumerables en el rea maya. Curiosamente, apenas hay lugares en el rea maya donde existan cementerios tal y como nosotros los conceptuamos, espacios plenamente separados del mundo de los vivos. El sitio de Jaina (Yucatn), famoso por sus gurillas cermicas realistas, sera un raro ejemplo para el periodo Clsico. Pertenecientes al Postclsico Tardo son los cementerios de La Campana (Mixco Viejo) (Ichon y Grignon, 1984), donde se inhumaron gentes de un mismo grupo tnico y, posiblemente, de un estatus socioeconmico similar. En otros casos estamos ante pequeos cementerios familiares muy cercanos al rea de habitacin, como el excavado en Agua Tibia, Totonicapn (Ciudad, 1984). As que nuestra geografa funeraria interna es enormemente homognea: los mayas no alejan a sus muertos de sus vidas, conviven en diferentes planos de una misma realidad, e incluso lo que calicamos como lugares rituales en muchos casos podemos conceptuarlos como lugares domsticos para los ancestros de lite, ya que toda vez que el rey mora pasaba a deicarse, por lo que permaneca en su casa y en cualquier caso prximo a palacios y acrpolis donde habitaban los an vivos.

Geografa de la eternidad. Vertiente cronolgica


Cul fue el desarrollo cronolgico espacial de las diferentes costumbres funerarias que se dieron en las distintas zonas de la cultura maya? Naturalmente este apartado est mediatizado por la presencia o ausencia de informacin de los sitios y a su vez sta depende de las excavaciones que se hayan hecho en la zona, pero no se trata de hacer una aportacin exhaustiva, sino de dar una visin general.

Actividad funeraria durante el periodo Preclsico Medio (1000 a. C.-400 a. C.) (gura 4)
Los niveles de complejidad se inician antes en el Altiplano, donde tenemos muestra ocasional de actividad funeraria sencilla desde el Preclsico Temprano, consistente en inhumaciones en pozos excavados como silos en la roca madre de talpetate, que son reutilizados como lugares de entierro y basureros.

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Figura 4. Mapa general para el periodo Preclsico Temprano y Medio (modicado de Sharer, 1992).

En el Preclsico Medio de Kaminaljuy se introduce un nivel de complejidad excepcional con la presencia de sacricios. As, se deposita (fase Providencia, 400 a. C.) el cuerpo de una mujer con las manos atadas a la espalda y una rica ofrenda de 13 vasijas de cermica, gurillas, un silbato, gran cantidad de fragmentos de cermica, lascas de obsidiana y mica, que inclua hasta 33 crneos humanos en los que algunas vrtebras cervicales estaban unidas al crneo, en un patrn que indica decapitacin y por ello sacricio (Velzquez, 1992: 39-41). En la cuenca del ro Chixoy (San Juan Las Vegas, Chitomax, Chirramos, El Jocote y Los Encuentros, en torno al 730 a. C.) los individuos fueron inhumados debajo de las estructu-

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ras domsticas, sin ofrenda asociada o siendo sta muy escasa (Ichon, 1988, 1996). En la medida en que la poblacin evolucion, los asentamientos se jerarquizaron, y las sepulturas, simples en decbito dorsal, incluyeron ofrendas modestas (vasija cerca de la cabeza y algunas conchas parte de un collar). Alta Verapaz (Guatemala) tambin observ un desarrollo complejo y en algunos sitios se levantaron grandes montculos que sirvieron de mausoleos a las familias dirigentes con lujosas ofrendas de materiales exticos como jade y concha. Es importante en algunos de ellos la presencia de sacricados. Mientras, la gente comn contina una tradicin de fosas simples en sus casas o los alrededores a ellas (Sharer y Sedat, 1986: 147, 179-180). En las Tierras Bajas (Laporte, 2003), especcamente en Tikal, las primeras referencias funerarias reportadas corresponden a la parte avanzada del Preclsico Medio, entre 800 y 600 a. C., y estn asociadas con lo que ser una de las reas rituales, la Acrpolis del Norte. Se trata de fosas simples donde se entierra a individuos de ambos sexos, con poca o ninguna ofrenda, aunque es interesante que uno correspondiente al entierro de una joven mujer con un collar de cuentas de concha y piedra verde, siendo sta la primera joya conocida en Tikal. En otro lugar ceremonial, Mundo Perdido, tambin hay varios entierros en fosa simple con ornamentos de concha y relacin directa con las estructuras del conjunto de ritual pblico u observatorio astronmico. En uno de los casos se da la primera cista, lo que conlleva una mayor aportacin de trabajo en su construccin. No slo Tikal, sino que los sitios de Ceibal, Uaxactn y Nakb (Laporte, 2003) tambin tienen actividad funeraria creciente en estos momentos tempranos con individuos de ambos sexos (aunque mayoritarios de sexo masculino), depositados en fosas sencillas, generalmente en posicin fetal, sin que se incluyan apenas ofrendas y en pocos casos algn ornamento. Existen menciones a entierros en urnas que pueden remontarse en algn caso al Preclsico Medio, como los de Barton Ramie (Belice) y Dzibilchaltn (Yucatn) (Iglesias, 2003). Como se ve, en estos momentos tempranos hay un desarrollo maniestamente menos complejo en las Tierras Bajas que en las Tierras Altas, que prosigue en el siguiente subperiodo del Preclsico Tardo.

Actividad funeraria en el periodo Preclsico Tardo (400 a. C.-250 d. C.) (gura 5)


En el Altiplano aumenta la poblacin y la complejidad, con nuevas reas ocupadas, como el occidente de Guatemala, donde, junto a fosas simples y pozos individuales o de mayor amplitud excavados en la roca madre volcnica (talpetate), se tallan asimismo cmaras con pasillos de acceso donde se colocan las ofrendas; todo ello se localiza en las laderas medias a la vista de los frtiles valles (Ciudad, 2003; Gamio, 1926-1927; Iglesias, 1990). Es un patrn funerario hasta cierto punto centralizado, alejado de las reas domsticas. De inters es la fuerte presencia de urnas funerarias en sitios importantes de Chiapas como Izapa, Mirador, San Isidro o Chiapa de Corzo (Agrinier, 1964, 1970, 1975; Lowe et al., 1982).

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Figura 5. Mapa para el periodo Preclsico Tardo (modicado de Sharer, 1992).

En otras zonas del Altiplano (San Andrs Sajcabaj y La Lagunita, El Quich), tambin se dan tumbas excavadas en el talpetate, pero ms importante es la presencia de individuos inhumados en sarcfagos de piedra, algunos de los cuales tenan las paredes exteriores esculpidas y pintadas de rojo, y junto a ellos jvenes y adultos sacricados, manifestando su importancia social. Diversos sitios como Chalchitan, Nebaj y La Iglesia (Smith, 1955; Smith y Kidder, 1951), utilizaron sarcfagos de piedra a nales del Preclsico Tardo, una prctica que puede considerarse local.

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En Kaminaljuy tambin se dan entierros de lite, fundamentalmente masculinos, pero al tiempo se han hallado, en reas domsticas (sitio de Mongoy), inhumaciones sencillas, primarias y secundarias, pero con una mayor variedad de edades y sexos (Ohi y Nakamori, 1994). La cuenca del ro Chixoy mantiene las pautas sencillas de momentos anteriores (entierros en fosas simples y sin apenas ofrenda), pero a la vez, algunos edicios se transformaron en templos de naturaleza funeraria, y albergaron entierros ms elaborados, como los antecedentes de las cistas, con ofrendas ms lujosas (Ichon, 1988, 1996). Para las Tierras Bajas del Norte apenas hay informacin, que ir surgiendo en la medida que haya nuevos trabajos arqueolgicos intensivos, aunque cabe pensar que no debera ser muy diferente a la presente en las inmediatamente vecinas Tierras Bajas Centrales que se abordan a continuacin. As, en el rea del Petn guatemalteco, en la primera parte del Preclsico Tardo (400200 a. C.), predomina la tradicin de enterrar a individuos masculinos y algunos femeninos dentro de fosas y cistas con poco arreglo, y se vuelve ms usual el incluir alguna ofrenda cermica y ciertos ornamentos sencillos. Ya se evidencia el concepto de diferenciacin social y poltica en los casos de Tikal, Ceibal y Uaxactun. Tambin sigue la tradicin de ofrendar entierros en ejes rituales especcos, como en complejos de conmemoracin astronmica (Mundo Perdido de Tikal y Grupo E de Uaxactun) y resalta el aspecto ritual que trae consigo la presencia de la decapitacin, el sacricio (Laporte, 2003). Es evidente que existe una evolucin de la tradicin funeraria hacia la complejidad del enterramiento, basada principalmente en la condicin social y poltica del individuo que se va incrementar en la segunda parte del Preclsico Tardo (200 a. C.-250 d. C.), cuando en las mencionadas ciudades de Petn se incrementa la cantidad de entierros tanto simples como en cistas, de ambos sexos, as como la asociacin de ofrendas cermicas cada vez ms numerosas (Coe, 1990; Culbert, 1993) y ornamentos de concha y colmillos de cnido. La muestra de entierros es cada vez mayor al presentar actividad nuevos sitios de Belice y el Sureste y comienzan a detectarse entierros en sitios de habitacin de las periferias, no slo de las reas centrales de los yacimientos. Incluso se cuenta con la presencia de posibles gobernantes con un ajuar bien diferenciado tanto en cantidad como en calidad, haciendo aparicin objetos exticos de estatus; es este el caso de Uaxactn, un inhumado en el Grupo E, que junto con su ofrenda de cermica y ltica tiene cuatro perlas (Lpez ,1991; Valds, 1993a, 1993b), o en la Acrpolis del Norte de Tikal, donde un individuo adulto en cista contaba con un ajuar de cuatro vasijas y un collar de 27 colgantes de oliva y tres cuentas de piedra verde, as como una espina de raya (Laporte, 2003). Tambin es de inters la inhumacin de un infante con dos vasijas engobadas, que muestran la existencia de estatus no adquirido por la edad y los mritos, sino por la pertenencia a un grupo social. Otro rasgo a destacar en este periodo es la presencia de inhumaciones mltiples de posibles vctimas sacricadas, como la del caso de Cuello (Belice) (Hammond, 1991). Como se ve, a pesar de que las Tierras Bajas inician ya una cierta complejidad, que avanza el esplendor posterior, era an el Altiplano quien presentaba los desarrollos ms variados y sosticados.

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Actividad funeraria durante el Clsico Temprano (250-550 d. C.) (gura 6)


El Altiplano de Guatemala mantiene su ocupacin generalizndose los centros de integracin sociopoltica. La arquitectura funeraria de mayor complejidad en el Altiplano Central durante el Clsico Temprano se da en Kaminaljuy, que levanta grandes montculos de adobe en torno a las principales plazas (Kidder et al., 1946). En su interior se construyeron elaborados recintos funerarios de forma rectangular, apuntalados por postes y con cobertura de madera, y donde su ocupante principal se coloc en el centro del recinto, en posicin sentada con las

Figura 6. Mapa para el periodo Clsico Temprano (modicado de Sharer, 1992).

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piernas cruzadas, ornamentado con joyas de jade y concha y cubierto de pigmento rojo1. Adems de numerosas cermicas y objetos lticos, algunas tumbas contenan adems crneos humanos y cuerpos extendidos de hombres y mujeres sacricados, incluyendo nios y adultos, acompaados de su propia ofrenda. En algunos casos es destacable presencia de ofrendas de contenido forneo, del centro de Mxico, donde Teotihuacn est en su mayor auge. Ni el occidente de las tierras altas ni la cuenca del ro Chixoy parecen muy poblados durante el periodo. En los grupos domsticos, rurales y urbanos, determinadas estructuras tuvieron un carcter funerario, y contenan simples fosas excavadas en el talpetate en las que slo se depositaron adultos, quizs los miembros ms relevantes de un grupo familiar (Ichon y Grignon, 1981, 1983; Ichon y Hatch, 1982); son entierros simples dispuestos en decbito dorsal, y slo en algn caso hay posicin sedente. Las ofrendas son escasas y mediocres. En centros menores aparece por vez primera en la regin la cista como sistema de enterramiento, conteniendo varones adultos extendidos y con una ofrenda superior en calidad y variedad. Las Tierras Bajas del Norte se incorporan con fuerza a nuestra geografa funeraria con una interesante variedad de propuestas, ms all de los convencionales entierros en fosas, o simplemente depositados en cuevas, destacando el uso de la isla de Jaina como un autntico cementerio donde adems se depositan numerosas urnas (Iglesias, 2003). Una creciente complejidad se puede apreciar en la presencia de cistas y cmaras en sitios como Oxkintok y Xcamb. En las Tierras Bajas Centrales peteneras, el Clsico Temprano trae consigo grandes cambios cualitativos en la organizacin social y poltica, especialmente en el caso de Tikal, dando inicio la secuencia dinstica en un sentido histrico2. Aunque a estos gobernantes se les ha documentado mediante los textos epigrcos, no se les conoce a nivel fsico por medio de sus tumbas, salvo a uno de ellos. A inicios de este periodo (200-300 d. C.) tiene lugar la primera manifestacin de una tumba abovedada en Mundo Perdido, pentagonal, con vasijas de soportes mamiformes y pectorales de concha. De importancia es la presencia en la plaza de un entierro masivo con los restos de 17 individuos (hombres, mujeres e infantes), probablemente vctimas sacricadas; apenas llevan algunos ornamentos de concha y una pequea ofrenda cermica y ltica. Entre el 300-400 d. C., en el rea ceremonial de Mundo Perdido de Tikal, se construyen seis tumbas dentro de los tres templos dispuestos sobre el basamento al este del conjunto (5D-84, 86 y 88). Son criptas individuales 3 hombres, 2 mujeres y un infante con un abundante contenido de ofrendas y ornamentos (collares, orejeras y pectorales de piedra verde, Spondylus). Ofrenda cermica de entre ocho y catorce vasijas, mayoritariamente decoradas con policroma y formas animales en todos ellos, lo que nos remite a individuos del ms alto nivel social de Tikal (Laporte, 2003).

1 En

algunos casos la ofrenda super los 300 objetos de cermica, concha, hueso, jade, obsidiana y piedra basltica, cuencos de clorita, vasos de moscovita, una piedra estucada, un gran excntrico de pedernal, una piedra hongo, placas de pirita y unas cuantas piezas de jade. Restos de estuco rojo y verde y de mica y reas oscurecidas con posibles restos orgnicos indican ofrendas de textiles, madera grabada y otras piezas de materia orgnica. 2 En el siglo iii d. C. son gobernantes de Tikal los personajes Jaguar Foliado y luego Tocado de Animal. Ya en el siglo iv existe Siyal Chan Kawiil I (hijo de Tocado de Animal), seguido por la Seora Une Balam (Baby Jaguar) hacia 317 d.C., y Kinich Muwaan Jol (Crneo de Halcn Gran Sol), quien muere en 359 y es el padre de Chak Tok Ichaak I (Garra de Jaguar).

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Hay muestras (grupo habitacional 6D-V) de otros niveles sociales de individuos en fosas simples o en cistas con pocas o ninguna ofrenda y localizaciones diversas, pero en puro entorno domstico, recordando las tradiciones de siglos anteriores. La excepcin es un entierro contenido dentro de una amplia olla de barro depositada dentro de un chultun (gura 7), que rompe los moldes de la poca, as como la presencia de entierros secundarios con abundante ajuar de carcter excepcional por sus posibles relaciones con el lejano centro de Mxico (Iglesias, 1987).

Figura 7. Tikal, grupo 6D-V, entierro primario en vasija (Iglesias, 1987:642, lam. XV). de la autora.

En paralelo hay desarrollos funerarios y sociopolticos en otras muchas ciudades de Petn como Uaxactun, Ro Azul, Topoxte y La Joyanca, con gobernantes cuyos enterramientos reejan asimismo el poder y las relaciones que tuvieron entre ellos, mientras que ciudades de una amplia expansin en el Preclsico, como El Mirador o Nakb, apenas muestran actividad. Copn, en la periferia, muestra asimismo actividad funeraria compleja por la existencia de una incipiente lnea dinstica relacionada con El Petn. Es ste un periodo de mayor diversidad tanto en tipos de inhumacin (fosas, cistas, entierros en urnas) como en posiciones asociadas, como corresponde a un desarrollo progresivo hacia un nivel de complejidad estatal.

Actividad funeraria durante los periodos Clsico Tardo y Terminal (555/600-900 d. C.) (gura 8)
El gran asentamiento de Kaminaljuy decae en el Clsico Tardo, y los entierros que conocemos se sitan en las unidades domsticas, mantenindose algunos de los elementos usados desde los inicios de su poblamiento: entierros simples, directos sobre la tierra, y con ofrenda muy sencilla. La evidencia de ocupacin en el Altiplano Occidental de Guatemala durante el Clsico es dbil, ya que no se han hallado centros de integracin importantes que lo denan. Con todo, se dispone de datos interesantes acerca del sistema funerario en las comunidades rurales. En un pequeo cementerio familiar excavado en el sitio de Agua Tibia se inhumaron un total de 16 individuos 3, que fueron colocados practicando un pozo en la tierra frtil hasta llegar al lecho rocoso de talpetate; las inhumaciones son simples, primarias e individuales y dispuestas en posicin exionada lateral o sedente. Contienen ofrendas cermicas y lticas relacionadas con la actividad del grupo habitacional: la alfarera (Ciudad, 1984).

3 Cinco

correspondan a mujeres y tres a hombres. En cuanto a la edad, tres eran adultos jvenes de entre 21 y 35 aos, doce eran adultos sin posibilidad de especicar el grupo de edad al que pertenecen y uno corresponda a un nio.

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Figura 8. Mapa para el periodo Clsico Tardo-Terminal (modicado de Sharer, 1992).

En los centros ms populosos de la cuenca del ro Chixoy se han documentado entierros en fosa, cistas y, sobre todo, tumbas con techo horizontal y paredes de piedra e incluso de techo abovedado. Los tres tipos de sepulturas suelen ser colectivas, albergando a varios individuos (como la hallada en Los Encuentros, conteniendo restos de 37 adultos), lo que deja abierta la posibilidad de que fueran reutilizadas a lo largo del tiempo por un mismo grupo de parentesco. Las ofrendas son sencillas en la mayora de los casos, aunque en otros

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adquieren un nivel de lite4. Un ltimo tipo de sepultura del Clsico Tardo en la regin son los entierros primarios de infantes en urna, una tinaja corriente cubierta por una piedra que sirve de tapadera. Se localizan en contextos elitistas5. Ms al norte an, en regiones de los departamentos de Huehuetenango, El Quich y Alta y Baja Verapaz, los sistemas funerarios tienen una gran evolucin y complejidad a partir del Clsico, y maniestan una amplia variedad de tradiciones locales, pero bsicamente usando los tipos de sus vecinos del sur y el mismo grado de ocupacin mltiple y continuada. Las urnas funerarias alcanzan su mayor complejidad en esta regin, mostrndose que se trata de un rasgo regional, habindose documentado en Acul, Nebaj, Baschuc, Pulai, Chajul y otros sitios del rea de inuencia de Nebaj (Butler, 1940). Al este, en la cuenca del Motagua, se han hallado entierros en fosa, cista y criptas de piedra con corredor (montculos de Guaytan), conteniendo entierros mltiples realizados de forma secuencial, como panteones familiares por generaciones, donde sobre todo se inhuman varones adultos6, posiblemente los dirigentes de los linajes de lite en el rea, algunos de los cuales son acompaados con sus mujeres y personajes sacricados. Las Tierras Bajas Centrales, a partir del inicio del Clsico Tardo, estarn en su mximo esplendor cultural. En Tikal, ya avanzado el siglo VI, la sede funeraria de los gobernantes de Tikal estar en la Acrpolis del Norte, aunque tambin se entierran en palacios del rea central. En otros sitios de Petn, Usumacinta y Belice como Calakmul, Piedras Negras, Altar de Sacricios, Dos Pilas, Tamarindito, Yaxha, Topoxte, Naranjo, Palenque, Caracol, etc. (Laporte, 2003), tambin han sido denidos entierros de personajes relacionados con el poder, como muestran sus excepcionales ofrendas consistentes en vasos polcromos de sosticadas escenas. El gran aumento de asentamientos y poblacin proporciona buenos ejemplos en reas residenciales, donde se muestra una fuerte estandarizacin, con entierros individuales, masculinos en cistas cubiertas por lajas planas, habilitadas dentro del ncleo de las estructuras y con un reducido nmero de vasijas cermicas polcromas. Hay una pauta de concentracin en templetes localizados en el lado este de los patios en los sitios de habitacin. A pesar de que las diferencias en el estatus social son obvias por contextos (reas centrales para lites, grupos de habitacin para el resto) y ofrendas, el patrn funerario va a ser recurrente en otras reas de Petn, reyes, lites intermedias, artesanos y campesinos usan de este tipo de inhumacin. Esta imagen est en sincrona con la estandarizacin ya determinada en otras formas culturales como las arquitectnicas. Las Tierras Bajas del Norte tienen un fuerte desarrollo, y cobran gran importancia especialmente en la parte nal del periodo calicado como Clsico Terminal ciudades como

4 Algunas

contenan de uno a tres individuos adultos y sus ofrendas eran vasos estucados, incensarios, cuentas de jade o de concha y discos de piedra con incrustaciones de pirita. 5 En Los Encuentros una urna fue enterrada en la pieza central de la casa del jefe; en El Jocote se encontraba en el ngulo de la escalinata de una vivienda noble (Ichon y Grignon, 1981: g. 62), y en Chuicruz tambin debe haber estado cerca de la escalinata de la estructura funeraria (Ichon y Hatch, 1982: 151), al menos la primera est claramente en un contexto elitista (Ichon, 1996: 114). En el centro de la Estructura 2 de Chuicruz se encontr otra urna funeraria que contena un esqueleto de un nio que puede haber sido una ofrenda dedicatoria (Ichon, 1983: 13-14). 6 Por ejemplo, en San Agustn Acasaguastlan se hall una tumba (Walters, 1981) con 17 individuos, todos ellos varones, y posiblemente sacricados excepto el personaje principal. Los objetos ofrendados, y rasgos especiales como la deformacin craneana, la pintura roja, el esfuerzo constructivo e, incluso, la presencia de los restos de un cdice en el Montculo 20 del referido sitio (Kidder, 1935), indican que se tratan de sepulturas de carcter elitista.

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Chichn Itz, Dzibilchaltn, Ek Balam, Isla Cerritos, Labn, Yaxun, Kabah y Acanceh, entre muchas otras, donde se observa una mayora de entierros en cista, aunque se inicia la tradicin de entierros en chultn. La presencia de cmaras obedece a las obvias diferenciaciones sociales, con presencia de lneas dinsticas en algunas de las citadas ciudades (Cobos, 2003), aunque en ningn caso se dan tumbas de la grandiosidad de sus vecinas Tierras Bajas Centrales para el mismo periodo.

Actividad funeraria en los periodos Postclsico y Protohistrico (900-1519) (gura 9)


La reconstruccin del desarrollo cultural del Altiplano de Guatemala durante el Postclsico Temprano es una tarea complicada, aunque a grandes rasgos diremos que se puede observar una cierta continuidad del periodo Clsico y la llegada de nuevos rasgos procedentes del

Figura 9. Mapa para el periodo Postclsico (modicado de Sharer, 1992).

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Altiplano mexicano; en algunas reas a este momento de transicin se le denomina Epiclsico (entre el 900 y el 1150 d. C.). En ocasiones se reutilizan antiguas tumbas y en otras se elaboran cistas en las que se introducen, como parte del ajuar, cermicas muy distintivas como la tohil plomiza o la naranja na, as como algunos objetos de metal. Ya en el Postclsico Tardo se va expandir una modalidad hasta el momento desconocida en el rea: la cremacin del cadver y posterior introduccin de las cenizas en una urna cermica. Ser sta una frmula muy habitual en contextos rituales de lite de las capitales de los pequeos reinos del Altiplano guatemalteco que se encontraron los espaoles a su llegada. Pero mientras que a la lite se la incineraba y sus cenizas eran introducidas en urnas que se colocaban en la base de los edicios ms importantes que rodeaban las plazas pblicas (gura 10), la gente comn abra en la parte media de las laderas de las colinas que circundan al centro poltico-administrativo pozos circulares para inhumar a sus muertos, por lo general asociados a una ofrenda muy sencilla o carentes de ella 7. En cualquier caso,

Figura 10. Estructura principal de Chicruz (Quich, Guatemala) con entierros de urnas en su entorno. Ichon et al., 1996: gura 76.
7 El

cementerio A-B de La Campana mide 9X15 m. Los clculos establecidos sostienen que se trata de un cementerio densamente poblado, con una sepultura por cada 4 o 5 m2 y las fosas distantes a veces a menos de 1 m. El cementerio A tiene 6 sepulturas y el B, 20, pudiendo albergar diferentes grupos familiares. El cementerio C tiene 6X17 m, es decir, poco ms de 100 m2, y en l se han encontrado 31 sepulturas con 33 individuos. En conjunto, los individuos rescatados en los cementerios de esta aldea pudieron ser entre 66 y 72 (Ichon y Grignon, 1984: guras 5 y 8).

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se trataba de cermicas domsticas y utensilios de obsidiana y de metal, con tan solo algunos objetos de adorno personal. Para este periodo una gran parte del rea central de Petn ha sido prcticamente abandonada, aunque en Tikal hay an alguna actividad puntual funeraria y ritual, como el entierro de una mujer adulta efectuado en el interior del Templo I, y que estaba acompaada por 11 vasijas, entre ellas cuatro platos y tres incensarios, as como algunas bolas de copal (Laporte, 2003). Existe cierta informacin funeraria procedente de los lagos del centro de Petn. As, en la propia isla de Flores (Hansen et al., 1993), y en sitios como Quexil y Topoxte, fueron recuperados entierros primarios dentro de cistas, con ofrenda de una o dos vasijas, y restos de ornamentos como cuentas de piedra verde, fragmentos de cristal de roca, cuentas de caracol, algunos cascabeles y una pinza de cobre, y placas de mosaico de turquesa, inuencias de ms al norte. En Dos Pilas, en la mayor pirmide del sitio, se hallaron cuatro entierros cremados de no menos de ocho individuos de diferente sexo y edad. El ajuar funerario contena cermica del Clsico Tardo y del Postclsico, cuentas de hueso y jade, conchas univalvas, colmillos de felino perforados, orejeras de concha, puntas de proyectil de pedernal y navajas de obsidiana (Escobedo et al., 1992). Se han documentado casos parecidos a este en Piedras Negras y en Yaxha, as como vasijas e incensarios de ocupacin Lakandona dentro de algunos edicios usados como centros rituales durante los siglos posteriores a su abandono original. Por ltimo, el norte del rea maya tiene un fuerte desarrollo en este periodo y ello se reeja claramente en la actividad funeraria que aumenta de forma considerable. Sitios como Cancn, Champotn, El Meco, Mayapn o Playa del Carmen muestran numerosas inhumaciones en fosa simple y cistas y posiciones extendidas y sedentes (Cobos, 2003). La llegada de los espaoles en el siglo XVI acabar en poco tiempo con la mayor parte de estas milenarias costumbres funerarias, imponiendo el sistema castellano de inhumacin en el interior y en torno a las recin creadas iglesias. Con todo, durante dcadas los mayas trataron de mantener hilos de unin con sus costumbres y sus ancestros, introduciendo sin duda de espaldas a los frailes pequeas ofrendas como incensarios que acompaaran al muerto en su viaje al ms all (Pendergast y Graham, 1993). An hoy en da en tierras mayas como Yucatn, Campeche o el altiplano de Guatemala y Chiapas, entierran a sus muertos con algunos de sus efectos personales ms preciados (gura 11). A pesar de lo que pueda parecer por el abrumador repaso a las costumbres funerarias en la cultu-

Figura 11. Entierro secundario del cementerio de Xocln, Mrida (Yucatn).

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ra maya, muchos lugares y especicidades han quedado fuera de esta presentacin, pero quizs ello sirva para dejarles con ganas de introducirse de forma ms profunda en una cultura que, a lo largo de los siglos, fue capaz de elaborar una asombrosa variedad de rasgos funerarios, aportando una visin tan personal como sosticada y hermosa de la vida y de la muerte. Aunque han pasado siete aos desde que publiqu los siguientes prrafos como reexiones nales en una contribucin especca sobre el uso de urnas cermicas en el rea maya, pienso que siguen teniendo plena validez en relacin con lo que es la esencia de la muerte en la cultura maya de ayer y de hoy: Hay una ltima reexin que me gustara realizar, y no es slo en referencia a las inhumaciones en urnas objeto de este trabajo. Nuestros cementerios actuales, hasta el siglo XIX colocados dentro o en torno a las iglesias, son entre otras cosas un reejo de la necesidad de alejamiento, consciente o inconsciente, de la muerte y los muertos que tenemos en nuestra cultura, incluidos de los propios. Mientras que una buena parte de las costumbres funerarias mayas, y en general mesoamericanas, nos muestran un cotidiano convivir con los no vivos (muertos) que son enterrados en el entorno domstico ms inmediato, nosotros los alejamos cada vez ms de nuestras vidas restringiendo continuamente el contacto con una realidad como es la muerte, con la que nos negamos a convivir hasta que irremediablemente nos atrape. Y por ello, independientemente de las variadas frmulas de inhumacin que se dieron entre los culturalmente heterogneos mayas prehispnicos, hay algo que nos llama poderosamente la atencin, y es que en la mayor parte de las ocasiones el hecho de que los entierros se encuentren localizados tanto en los sitios de habitacin como en las pirmides-templo, y que incluso los minoritarios cementerios no estn en lugares demasiado alejados, nos indican que existe en las culturas mesoamericanas, y entre ellas la maya, un cotidiano convivir con los muertos. Son unas culturas en las que la concepcin de la vida y la muerte no est limitada por grandes muros, ni fsicos ni conceptuales, como en la nuestra. Barley (2000: 208) dice que en nuestra sociedad urbana moderna los funerales son reejo de los lazos afectivos antes que los roles sociales, y por ello cada vez es menor el nmero de personas que asisten a ellos, pero la demostracin ms dramtica de hacia dnde va nuestra sociedad, lo muestra el descubrimiento cada vez mayor de cuerpos de ancianos en descomposicin en pisos urbanos varios das o semanas despus de ocurrida la muerte: son cuerpos de gentes que socialmente haban dejado de existir mucho antes de morir. Un autor espaol de reciente xito literario (Cercas, 2001, 2002) nos habla de un poema de Thomas Hardy en el que postula que todos padecemos dos muertes: la primera no es real: uno se muere y, durante algn tiempo, hay personas que an se acuerdan del muerto, como si ste estuviera aferrndose a ellas para no morir del todo; la segunda muerte, en cambio, s es real, porque en ella ya no queda ningn vivo a cuya memoria pueda aferrarse el muerto. La sociedad maya con la ocupacin funeraria de espacios domsticos, diarios, cercanos o de espacios rituales para muertos excepcionales, nos transmite la impresin de

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que los muertos, a pesar de su muerte fsica, su primera muerte, siguieron teniendo un importante espacio social entre los vivos. Los muertos mayas prehispnicos no estaban tan muertos como nuestros muertos porque no eran olvidados, y esto es as porque estaban juntos permanentemente, no sufran sino una primera muerte, pero no la segunda que es la denitiva. Y as, las vasijas cermicas en que los vivos depositaron a los muertos sirvieron no slo para contener sus huesos o sus cenizas, sino tambin sus almas que les mantenan, y an les mantienen, indefectiblemente unidos al mundo de los vivos (Iglesias, 2003: 248-249).

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Emma Snchez Montas Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica) Universidad Complutense

Resumen: En esta conferencia se procedi a dar un vistazo general sobre el proceso cultural de la denominada rea de los Bosques Orientales en el este de Estados Unidos. El hilo conductor del discurso fue la peculiar tradicin funeraria de los entierros en tmulos, analizando los antecedentes en tiempos arcaicos, contemplado su desarrollo en culturas como Adena y Hopewell, y terminando con su mantenimiento dentro de la tradicin mississippiana. Palabras clave: Bosques Orientales, tmulos, Adena, Hopewell.

Presentacin
Solemos asociar la existencia de ciudades, templos imponentes y magncas tumbas repletas de maravillosas obras de arte, con las grandes civilizaciones de Mesoamrica y Per. Ello se debe al desconocimiento tradicional que existe sobre Amrica del Norte, donde pensamos que slo existieron indios jinetes, que vivan en tipis, cazaban bisontes y desconocan la agricultura. Sin embargo, muchos de los pueblos nativos habitantes del este de los actuales Estados Unidos desarrollaron culturas complejas, construyeron imponentes conjuntos urbansticos y, desde fechas muy tempranas, dedicaron inmensas cantidades de tiempo y esfuerzo a una actividad constructiva funeraria nica en Amrica. Pero all se utilizaba como principal material de construccin la tierra y la madera; las viviendas, los palacios y los templos se hacan de caas, palos y barro y se levantaban sobre plataformas de tierra, por lo que lo nico que ha sobrevivido de esas ciudades y templos son montculos con aspecto de elevaciones naturales.

1 Este

trabajo es la transcripcin de una conferencia pronunciada en el Museo de Amrica de Madrid el da 4 de noviembre de 2010.

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Muchos de esos montculos se utilizaron durante siglos como una forma peculiar de enterramiento, los tmulos, cuyo aspecto exterior es el de una colina natural. Los tmulos pueden encontrarse aislados o formando grupos, tanto en las mrgenes de asentamientos de diferentes tamaos o a corta distancia de los mismos. Sus dimensiones medias se encuentra entre los 15 y 30 m de dimetro y los 1,5 y 6 m de altura, aunque los hay mayores, y en la mayora de los tmulos excavados se han encontrado cadveres colocados en diversas posiciones, pero sobre todo paquetes de huesos formando enterramientos secundarios y restos de cremaciones. A pesar de la apariencia externa comn, los detalles de la construccin y el uso de los tmulos, stos son diversos y pueden ser clasicados por variantes regionales. Una primera distincin es la de los tmulos que se levantaron de una vez en una nica ceremonia, y los que se fueron congurando con aadidos continuos durante el paso de los aos.

El rea. Cronologa y tradiciones arqueolgicas


Del mismo modo que el Suroeste, Mesoamrica o los Andes, los Bosques Orientales no constituyen un rea con una nica tradicin cultural, sino ms bien una superrea, un inmenso territorio donde existieron diferentes tradiciones culturales y diversas subdivisiones geogrcas o subreas. La superrea se extiende desde el sureste de Canad hasta el Golfo de Mxico y limita por el oeste con las Grandes Llanuras o rea cultural de las Praderas, pudiendo jarse una lnea arbitraria que corre desde el norte por la frontera oeste de los estados de Minnesota, Iowa y Missouri, y por el este de las fronteras de los estados de Oklahoma y Texas. Entre las subreas que pueden destacarse de modo especial se encuentran el valle del ro Mississippi, dividido en su curso alto, medio o inferior, el valle del ro Ohio, los Grandes Lagos, el Sureste, el Noreste y los Glades. Tal como indica su denominacin, el rea est o ms bien estaba cubierta de bosques, en su mayor parte compuestos por rboles de hoja caduca, aunque con manchas de bosques de hoja perenne, como variedades de pinos en las llanuras costeras y de cipreses en las orillas de los ros. El clima es variable, desde fro en el norte a subtropical en el sur, y los suelos son generalmente favorables para la agricultura, excepto en las regiones rocosas montaosas, como los Apalaches o los Ozarks, o las regiones pantanosas de Florida. Numerosos ros, los ms grandes sistemas uviales de toda Amrica del Norte, contribuyen a la fertilidad de los suelos, lo mismo que el ndice de precipitaciones. Los Bosques Orientales ofrecan una gran variedad de recursos al ser humano. Diferentes especies de venados se cazaban con trampas o se mataban con dardos (y lanzadardos) o con arcos y echas; la caza menor y las aves se capturaban con lazos; variedades de peces se atrapaban en represas y se pescaban con anzuelos; y las costas de lagos y mares proporcionaban tambin mariscos. El medio vegetal suministraba frutas, frutos secos y savia dulce, bras para cordelera y cestera, corteza y madera para viviendas, embarcaciones, utensilios y recipientes. Las herramientas se hacan de piedra, concha o asta, y en la costa sur del lago Superior los nativos conocieron y trabajaron el cobre, martillndolo y templndolo al fuego para recuperar su maleabilidad. Dicho metal lleg a tener gran importancia y fue una de las materias fundamentales en el comercio, pero los pueblos de Amrica del Norte no llegaron a conocer la metalurgia hasta el contacto con el mundo occidental.

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Desde fechas muy tempranas existi adems entre los antiguos pueblos de Amrica del Norte una extensa red comercial de materiales y objetos preciados: el citado cobre se transportaba desde el lago Superior hasta las regiones costeras, y se llevaban conchas marinas desde la costa al interior. Podemos imaginarnos a los comerciantes recorriendo largas distancias y transportando sus artculos, pero probablemente y en los comienzos sera ms corriente que los objetos fueran intercambiados de pueblo en pueblo. Del mismo modo que los objetos, las ideas tambin se extendan desde su fuente original, y el resultado de dicho proceso fue que un modelo de vida muy uniforme se extendi por un gran nmero de comunidades cuyas lenguas eran mutuamente ininteligibles. Esa uniformidad cultural se pone de maniesto en los restos de cultura material que encuentran los arquelogos y es lo que se denomina una tradicin u horizonte cultural.

La tradicin cultural arcaica


Aunque el clmax de los tmulos se encuentra en la llamada tradicin cultural del Bosque, los antecedentes de las construcciones pblicas de tierra se encuentran ya en fechas muy tempranas, en pleno perodo Arcaico o Tradicin Cultural Arcaica, como tambin se denomina. Entre los siglos que discurren entre 9500 y 700 a. C., y a pesar de las variaciones regionales relacionadas con las diferencias medioambientales de un inmenso territorio geogrco, puede hablarse en general de la existencia de pequeos grupos de poblacin que vivan de una forma semisedentaria o quizs en algunos casos completamente sedentaria. Ello fue posible debido a las condiciones favorables y a la diversidad de recursos procedentes de bosques, ros y costas. Entre los elementos de cultura material se encuentran, por lo tanto, desde intrumentos caractersticos como armas para la caza y para la pesca hasta implementos para la recoleccin vegetal. Aparecen tambin importantes innovaciones tecnolgicas, como son la manufactura de utensilios de piedra pulida y la realizacin de cermica. La primera aparicin de piedra pulida marca adems el punto de inexin entre el Arcaico Temprano y Medio, y son muy caractersticos los llamados bannerstones, objetos en forma de estandarte magncamente elaborados en piedra pulida que probablemente se usaron como pesos de atlatl o bastones lanzadores. Es en el Arcaico Medio, entre 6950 y 3750, poca de cambios culturales dramticos, cuando se inician las construcciones de montculos de tierra y de conchas, aunque todava no contienen enterramientos en su interior. Los ms tempranos se documentan en el valle del curso inferior del Mississippi (4275-3750 a. C.). Frenchmans Bend, Hedgepeth, Watson Brake, no son montculos aislados, sino verdaderos complejos de los mismos. Watson Brake, que fue levantado entre 4170 y 3750, incluye 11 montculos de hasta 7 m de altura conectados por un terrapln circular de tierra a lo largo de 280 m. En el suroeste de la costa de Florida, Horrs Island es una compleja disposicin de montculos levantados entre 3600 y 3000 a. C. El anlisis de los restos de subsistencia indica que el sitio se ocupaba a lo largo de todo el ao, lo que representa la ms temprana evidencia de verdadero sedentarismo en la regin, aparentemente favorecida por la abundancia de recursos marinos. Se han encontrado otros montculos tempranos, fechados entre 3500 y 2000 a. C., en el noreste de Florida, en Tomoka y Tick Island, y tambin en el noreste de Louisiana hay evidencias de montculos en fechas tempranas.

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La construccin de lo que podemos llamar obras pblicas parece asociarse con un perodo de cambios climticos dramticos, de aumento de poblacin y a la vez de competencia por los recursos, en los que se contemplan a bandas o segmentos tribales unidos en nuevas formaciones sociales por medio de ceremonias colectivas, entre las que se inclua la actividad necesaria para la construccin de esos complejos. Se creaban as lazos de amistad y cooperacin entre diferentes grupos, favoreciendo la recolocacin de la gente cuando escaseaban los recursos en algn lugar y se dicultaban los enfrentamientos blicos. Por otro lado, y tambin en fechas del Arcaico, se estaban poniendo las bases del ceremonialismo funerario que tendr un espectacular desarrollo en pocas posteriores. Hacia el 3000 a. C., al sur de los Grandes Lagos se haba comenzado a trabajar el cobre nativo, en tal proporcin que se ha llegado a hablar de una cultura del Cobre Antiguo. Las gentes del Cobre Antiguo enterraban a sus muertos de forma extendida, a menudo espolvoreados con ocre rojo, y acompaados de una gran cantidad de objetos como ofrenda funeraria. Aunque la mayor parte de esos objetos eran de uso comn y no hechos expresamente para ofrendas puntas de proyectil, raspadores, gubias, hachas, piedras de alar, puntas de pizarra tallada, puntas y otros objetos de cobre, arpones de hueso, leznas y agujas, hay tambin miles de cuentas de cobre y brazaletes que constituyen excelentes ejemplos del adorno personal. Entre 2000 y 1200 a. C. se encuentran importantes evidencias del ceremonial funerario en las provincias martimas canadienses, donde han aparecido enterramientos con los cadveres exionados o envueltos en fardos, cubiertos por completo de ocre rojo y acompaados de utensilios, armas, adornos, amuletos y bolsas de medicina, todo ello aparentemente para ser utilizado en el otro mundo. Son especialmente ricas las tumbas de recin nacidos, lo que sugiere que lo que se enterraba no eran sencillamente las posesiones personales del difunto, sino autnticas ofrendas. Los enterramientos tardos contienen ya dardos de pizarra y bayonetas hechas exclusivamente para el ajuar funerario. Muchos objetos se han encontrado deliberadamente rotos, muertos, probablemente para liberar el espritu del objeto, costumbre en los ritos funerarios que se mantendr durante milenios. Las pequeas aldeas del Arcaico raramente excederan de algunos centenares de personas, y eran bsicamente de carcter igualitario, sin diferencias sociales, manteniendo entre ellas una serie de relaciones de reciprocidad y encontrndose enlazadas por toda una red de intercambio de materias primas apreciadas y de bienes exticos. Sin embargo, se estaban poniendo las bases para un sedentarismo ms acusado, para mayores concentraciones de poblacin y para las diferencias sociales. En este sentido destaca con fuerza, a nales del Arcaico, entre 2100 y 700 a. C., la cultura denominada Poverty Point que se desarroll en el valle del curso inferior del Mississippi y regiones adyacentes de la costa del Golfo de Mxico. Un centenar de yacimientos Poverty Point se agrupan alrededor de diez centros regionales, entre los que destaca el centro epnimo en el noreste de Louisiana. Poverty Point, tiene seis terraplenes en forma de medios anillos concntricos, de 1,80 m de altura y unos 1.200 m de dimetro, interrumpidos por tres pasillos; hay tambin hasta cinco montculos, el mayor de 20 m de altura y 200 m de dimetro en la base, y en dos ellos hay quien cree ver guras de aves (gura 1). Todas las obras se construyeron mediante el acarreo de sedimentos y arcilla, cesto a cesto. Aunque su funcin es un enigma, algunos investigadores apuntan que las construcciones podran relacionarse con observaciones astronmicas. Pero Poverty Point parece ser tambin un inmenso yacimiento habitacional de unas 200 ha don-

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Figura 1. Vista rea del sitio de Poverty Point. Louisiana. Foto: Google.

de se estima un mnimo de 600 casas y 35.000 m3 de basura, y en la base de uno de los montculos se han encontrado restos que parecen indicar que se levant para cubrir un crematorio de cuerpos humanos. Parece difcil sostener que la cantidad de personas necesarias para la construccin y mantenimiento de montculos como los de Poverty Point lo hicieran sin una base econmica agrcola y sin una sociedad centralizada capaz de organizar la mano de obra necesaria. Algunas evidencias sugieren que podan haberse cultivado pequeas parcelas de calabaza vinatera (Lagenaria) y de calabaza comn (Cucurbita), esta ltima por sus semillas comestibles. Y las distribuciones limitadas de pipas de piedra, de cuentas de jaspe rojo y colgantes zoomorfos en los terraplenes de Poverty Point, podran revelar diferencias sociales al tratarse de adornos asociados con personas prominentes.

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Entre los abundantes objetos encontrados en los bordes del octgono hay tipos arcaicos de piedra pulida y tallada y miles de delgados perforadores microlticos cuya funcin se desconoce; tal vez fueran raspadores para desgastar y cortar asta y hueso. Otros objetos caractersticos y ubicuos en Poverty Point son las piedras para cocer, ya que las verdaderas piedras son raras en las llanuras aluviales del Mississippi. Estn hechas de arcilla cocida y se usaban para cocinar en cestos, un procedimiento muy comn en Amrica del Norte entre los pueblos que no conocieron la cermica para recipientes. Las hay en forma de bolas o esferas, biconos, cilindros y raras formas estrujadas con los dedos. Al margen del signicado de Poverty Point, el hecho es que los modelos de montculos y obras de tierra aparecieron primero en el curso inferior del ro Mississippi, aunque el desarrollo posterior de los montculos funerarios o tmulos sera all menos espectacular que en el valle del Ohio.

La tradicin cultural del Bosque


El trmino Bosque se reere en el rea tanto a un perodo temporal como a una tradicin cultural que se extiende, a grandes rasgos, entre el 700 a. C. y el 1000 d. C. y que se divide de nuevo en tres perodos, Bosque Temprano, entre 700 y 100 a. C., Bosque Medio, 100 a. C. y 500 d. C., y Bosque Tardo, 500-1000 d. C. Aunque el Bosque comprende una gran variedad de culturas regionales, todas tienen en comn la creciente importancia de las plantas cultivadas, una peculiar tecnologa cermica con caractersticas marcas de cuerda y de tejido en la supercie y, sobre todo, lo que es objeto de este trabajo, la construccin de tmulos asociados a una mayor elaboracin de las prcticas funerarias. Aunque tradicionalmente se asocia con los Bosques Orientales la triloga de plantas cutivadas de origen mesoamericano, maz, frjol y calabaza, el rea representa en Amrica un cuarto foco de experimentacin y origen de la agricultura, derivado del amplio conocimiento y manejo de plantas de la tradicin arcaica. Aparentemente las plantas ms antiguas cultivadas son la calabaza vinatera (Lagenaria), utilizada sobre todo para recipientes, y la calabaza comn (Cucurbita), cultivada sobre todo por sus semillas comestibles. E indudablemente nativos de Amrica del Norte son el girasol, domesticado probablemente hacia 1500 a. C., y otras plantas menos famosas, como algunas especies de los gneros aster, chenopodium y polygonum y variedades locales de alpiste y avena. Aunque desde fechas tempranas abundan las pipas de diferentes materiales en los yacimientos arqueolgicos de los Bosques Orientales, no se fumaba precisamente tabaco en ellas, ya que las evidencias ms antiguas de tabaco son del 250 d. C. y es una planta introducida desde Mxico. Montculos funerarios se encuentran en casi todo el rea, exceptuando algunas regiones del noreste. Los ms simples son tmulos articiales de tierra apilada sobre los restos del muerto y las variantes ms elaboradas incluyen montculos construidos sobre tumbas especialmente realizadas, sobre los restos de osarios quemados y sobre crematorios. Los ms numerosos, ms grandes y ms complicados estructuralmente se encuentran en las subreas de los valles del Ohio y del Mississippi. All se encuentran tambin otras formas de obras de tierra, como recintos y egies que pueden haber sido lugares de entierro y que se asocian con las culturas de la tradicin del Bosque.

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Aunque en los ejemplos ms tempranos de tmulos hay poca evidencia de diferenciacin social entre los individuos enterrados, la aparicin inicial de los mismos puede relacionarse con cambios en la organizacin social, en la que llega a ser importante para los grupos locales de parentesco monumentalizar pequeos cementerios en el paisaje. Se trata probablemente de sealizar los territorios que controlaban los habitantes de cada poblado, pero haciendo especialmente visibles en un paisaje llano las casas de los muertos, de sus muertos, que eran evidentemente importantes y de especial signicado para las relaciones sociales de las familias emparentadas con esos difuntos. Entre las culturas regionales que dentro del Bosque Temprano marcan ya un claro desarrollo de los enterramientos en tmulos se encuentra:

Adena
Adena representa, ms que una cultura, un complejo ceremonial que se extendi por el valle central del Ohio entre 1000 a. C. y 100 d. C. El nombre proviene del yacimiento ms representativo, Adena, un grupo de montculos localizados en el sur del actual estado de Ohio (gura 2). La mayor parte de los yacimientos Adena son montculos funerarios, pero se encuentran tambin recintos de terrapln y combinaciones de tmulos y terraplenes.

Figura 2. Adena. Ohio. Tmulo. Foto: Google.

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La evolucin de los tmulos, de los tipos de enterramientos, de los ajuares que los acompaan y de las obras de tierra en general, revelan el paso de una sociedad sencilla, bsicamente igualitaria, a otra ms compleja y con claras evidencias de diferencias sociales. Desde las construcciones ms antiguas, un pequeo montculo levantado sobre el entierro de una nica persona dentro de un pozo, se llegar a colocar a personas, aparentemente importantes, extendidas en una tumba construida con troncos y cubierta tambin con un tmulo de tierra. En muchos casos nuevas tumbas se aadan a la principal y el montculo aumentaba de tamao. El ms famoso es el montculo de Grave Creek, en Virginia occidental, que tiene unos 20 m de altura y se le calcula un volumen de 70.000 m 3. La primera tumba se haca en el suelo o en el interior de una casa o de una construccin de postes, que se quemaban siempre como parte de la ceremonia funeral. La antigua costumbre de pintar a los muertos con ocre rojo parece haberse mantenido en Adena. En la poca tarda parece que los cuerpos se dejaban largo tiempo expuestos para extraer la carne y cubrir luego los huesos con pintura, y en ocasiones se han encontrado calaveras solas en sepulturas o en tmulos; podran tratarse de cabezas trofeo o calaveras de ancestros reverenciados. Sin embargo, la cremacin, quizs para la gente comn, fue ms corriente que la inhumacin. Las cenizas y huesos quemados se colocaban dentro de los enterramientos extendidos o en los montculos, o se dejaban en el lugar de la cremacin y se cubran con arcilla, troncos y un tmulo. En pocas tardas se construyeron tambin recintos de terrapln, cerca de los montculos funerarios. Muchos son perfectamente circulares y parecen ser construcciones ceremoniales antes que defensivas. Estos crculos sagrados tienen una media de 100 m de dimetro y estn cerrados por terraplenes bajos, con los fosos de los terraplenes ms bien en el interior que en el exterior del recinto. A travs de los terraplenes se abren puertas. Parecen haber sido lugares de reunin para los grupos de parentesco que utilizaban los tmulos con los que se asociaban. A veces se encuentran tambin montculos funerarios en el interior de los recintos, y hay ejemplos donde varios de tales crculos se construyeron juntos en un nico lugar, de dos hasta ocho, como si las personas se dividieran as en unidades sociales, linajes o clanes, por ejemplo. Los poblados Adena eran aldeas muy pequeas, de dos a cinco casas que probablemente constituan unidades de parentesco de alguna especie, y eran parte de un conjunto mayor de aldeas esparcidas sobre un rea considerable. Quizs esos conjuntos de aldeas constituan la poblacin que sostena un montculo funerario o un centro de terrapln. Las viviendas, que frecuentemente se destruan y se cubran con tmulos, eran circulares y tenan un promedio de 11 m de dimetro. Se hacan de postes, con los de las paredes colocados a pares y con otros postes en el interior del crculo que servan para sostener los techos. Las tumbas y particularmente las hechas de troncos suelen contener ajuares funerarios. Entre ellos hay una gran cantidad de objetos utilitarios, como hojas de pedernal, agujas y perforadores, pero tambin muchos ms objetos de adorno de carcter distintivo. Entre ellos hay brazaletes, anillos, cuentas y pendientes en forma de carrete de cobre martillado, lminas y medias lunas de mica, cucharas, cuentas y otros objetos de concha marina (Busycom). Destacan las pipas de piedra tubulares que ya aparecan en el Arcaico, con diseos ms elaborados. Las hay en forma de animales, y un ejemplar especialmente destacable es la gura de un hombre. Los pesos de atlatl, tambin magncamente pulidos, toman

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ahora nuevas formas, como de aves birdstone extremadamente estilizadas, de unos 13 o 14 cm de longitud, o de canoa boatstone, de hasta 12 cm de largo, que reemplazan a los antiguos en forma de estandarte bannerstone. Objetos particulares Adena son unas pequeas tabletas de piedra, planas, de poco ms de 1 cm de grueso y de forma rectangular que miden alrededor de 10 por 8 cm. Sobre uno o ambos lados planos se han grabado diseos zoomorfos estilizados o guras geomtricas curvilneas. Se han descubierto a menudo con manojos de agujas de hueso y muchas presentan acanaladuras aladas en la parte de atrs. Se han interpretado como sellos para imprimir o delinear diseos tatuados, o tambin para estampar textiles o incluso para preparar ocre. Hueso y asta se usaron para pequeos tiles pero sobre todo para adornos, como cuentas, peines y pectorales. Pero destacan sobre todo unas especies de mscaras encontradas en algunos montculos de la ltima poca de Adena. Su base son mandbulas de lobo, de puma y de otros animales, cuidadosamente arregladas, que podan colocarse sobre la cara y que deban complementarse con las pieles de dichos animales. Podran haber sido mscaras de chamanes o usarse en rituales que representasen simblicamente las relaciones entre los animales y diferentes clanes u otros segmentos sociales. La cermica no form parte de los ajuares funerarios, y el contexto de hallazgo, basureros de habitaciones, y sus formas, son claramente utilitarios. Sin embargo, se encuentra siempre decorada por modicacin de la supercie, con seales de cuerda o de tejidos, y hay algn tipo con un diseo de diamantes inciso.

Hopewell
Dentro del Bosque Medio destaca la cultura regional Hopewell, que, aunque presenta algunos rasgos diferentes, signica tambin la continuacin cultural de Adena. La cultura Hopewell, cuya denominacin se debe a un yacimiento de Ohio, parece ser originaria o haberse desarrollado primero en el sur y centro de Illinois, extendindose despus al sur de Indiana y de Ohio y a otras regiones vecinas. Aunque hay continuidad en la tradicional vida aldeana, lo que hace a Hopewell verdaderamente notable es la intensicacin de su ceremonialismo, con ms y mayores montculos funerarios y un arte plstico que no ha sido sobrepasado en ninguna parte del continente norteamericano. Parece ser que la base de ese clmax ceremonial y artstico se encuentra en el impresionante desarrollo alcanzado por los sistemas de intercambio regional que ya venan funcionando sin interrupcin por lo menos desde 4000 a. C. En este momento, lo que se ha denominado la esfera de interaccin Hopewell, cubre la mayor parte de los Bosques Orientales, desde el sureste de Canad hasta el sureste de Estados Unidos, sobre todo entre 100 a. C. y 500 d. C. Los esfuerzos de los arquelogos se han dedicado sobre todo a las inmensas construcciones pblicas, por lo que se conoce poco de la vida cotidiana de los pueblos Hopewell, pero puede apuntarse como rasgos generales una mayor densidad en las poblaciones locales, menor movilidad y una complejidad creciente en las actividades de subsistencia. Hay evidencias de pequeas aldeas ocupadas slo durante una parte del ao, de poblados de carcter ms estable, generalmente asociados con tmulos y aparentemente ubicados en las zonas de intercambio ms activas, y de asentamientos permanentes y de mayores dimensiones concentrados a lo largo de los ros principales.

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Es probable que los grandes conjuntos de tmulos y obras de tierra hubieran servido como capitales religiosas, y probablemente tambin polticas y sociales para varios poblados. En cualquier caso, las dimensiones de los yacimientos y la elaboracin general de la cultura, sobre todo la riqueza de los ajuares funerarios, indican que la agricultura ya estaba rmemente establecida. Se han encontrado restos de maz carbonizado en yacimientos Hopewell del valle del Ohio y en otros lugares fuera del valle. De modo semejante a Adena, los enterramientos o cremaciones Hopewell se realizaban en el interior de construcciones hechas con postes, que luego se quemaban y sobre cuyas ruinas se levantaba el tmulo. Alrededor de las tres cuartas partes de los muertos Hopewell se incineraban, y se reservaba el entierro de los cuerpos intactos para una lite distinguida. Se han encontrado evidencias de construcciones multihabitacionales, con una cmara a un lado para los entierros de lite en tumba de troncos, otra zona reservada para las cremaciones y aparentemente una tercera cmara como lugar de depsito de objetos ceremoniales. Hopewell (gura 3) destaca, adems de por las dimensiones de sus tmulos, por el elevado nmero en que se encuentran concentrados y en algunos casos por sus formas especiales. Sobresalen especialmente los montculos del valle del Ohio, cuya media de altura es de 9 m y 30 m de dimetro. Se calcula para cada uno un volumen de 14.000 m 3, lo que representa una cantidad de 200.000 hombres-hora, utilizando herramientas de piedra y acarreando la tierra con cestos.

Figura 3. Hopewell. Ohio. Vista general de los tmulos. Foto: Google.

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Los monumentos Hopewell, a semejanza de los de Adena, se levantaban dentro de recintos de tierra sagrados, pero en una escala impresionante. Mound City, en Ohio, tiene 24 montculos dentro de un recinto cuya supercie alcanza las 5,2 ha (gura 4). Los montculos funerarios de Newark, Ohio, estn rodeados por un vasto complejo de crculos, cuadrados y octgonos enlazados por avenidas, alcanzando el conjunto los 6,4 km 2. Tampoco los recintos parecen tener nalidad defensiva, por sus curiosas formas, localizacin en terreno abierto y el hecho de que los fosos se encuentran generalmente en el interior de los recintos. Pero tambin se encuentran en la cultura Hopewell otras obras de tierra que por su apariencia parecen reductos o lugares forticados de refugio. En esos sitios, las paredes, sean de tierra o de piedras, rodean la parte superior de colinas siguiendo la forma natural del terreno, pero incluso en esos lugares se encuentran tmulos y otras formas de obras de tierra bastante similares a las de los lugares no forticados. El ms famoso montculo Hopewell es el Montculo de la Gran Serpiente, en Ohio (gura 5). La gura de una serpiente a escala gigantesca se desliza sinuosamente a lo largo de un risco natural de 382 m de largo, con la cola enrollada y las mandbulas cerrndose sobre un pequeo montculo cnico. Quizs fuese una representacin simblica de algn importante linaje enterrado dentro de sus connes. La serpiente no es un montculo funerario, pero s existen tmulos en las inmediaciones (gura 6). Inmensas cantidades de objetos utilitarios y de obras de arte se han encontrado depositadas como ofrendas funerarias en las tumbas y en las casas de la muerte. Montones

Figura 4. Mound City. Ohio. Cultura hopewell. Vista general. Foto: Google.

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Figura 5. Montculo de la serpiente. Ohio. Cultura Hopewell. Foto: Google.

Figura 6. Corte imaginario de un tmulo mostrando las sucesivas etapas de enterramiento. Foto: Google.

de perlas de agua dulce apiladas alrededor de los huesos del cadver o de los restos incinerados, inmensas cantidades de lminas de cobre y mica recortadas, orejeras de piedra pulida en forma de carrete, pipas egie, huesos humanos o de animales tallados, junto con pesos de atlatl en forma de ave, numerosos objetos de cobre y piedra pulida y escondrijos de hojas y puntas de pedernal y obsidiana talladas. En ocasiones se depositaba tambin cermica.

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Para responder a la demanda de esa importante vida funeraria, ceremonial y social, el pueblo Hopewell mantena una vasta red comercial que proporcionaba materias primas a sus artistas, en su mayor parte materiales exticos, que no se encuentran en la regin. La obsidiana llegaba desde las montaas Rocosas, diversas conchas venan del Golfo de Mxico, el cobre de los Grandes Lagos, la mica de los montes Apalaches, piedra para pipas de Minnesota, e incluso algo de plata de Canad. Todas estas materias exticas fueron transformadas en utensilios y adornos de gran valor esttico. Las lminas de mica se recortaban para siluetear formas naturalistas y abstractas, como cabezas humanas, garras de ave, manos, serpientes, esvsticas y modelos geomtricos. El cobre se martillaba en lminas y se trabajaba en formas similares o se converta en hachas, agujas, anzuelos o clavos de orejas. Pero los Hopewell fueron sobre todo excelentes escultores, tanto en hueso como en piedra, en relieve o en bulto redondo e incluso en el modelado, en forma de gurillas de cermica, sobresaliendo por encima de todos los artistas de Amrica del Norte. Los huesos, de animales, pero tambin humanos, se convertan en adornos y objetos rituales y se cubran con diseos curvilneos en un estilo distintivo. Tallaron tabletas de piedra de la misma tradicin que las Adena. Pero destacan sobre todo las pequeas pipas egie, uno de sus rasgos ms caractersticos, conocidas como pipas monitor. De cermica se hacan gurillas, modeladas a mano en un estilo muy naturalista, pipas y orejeras generalmente recubiertas de cobre. La mayor parte de la cermica Hopewell, como la de Adena, es de carcter utilitario, dominando las formas de ollas, pero hay otra serie de tipos distintivos, como ollas o jarros, probablemente de uso ceremonial, que se decoran con incisiones formando diseos esencialmente curvilneos que representan a menudo guras de ave, serpiente o ambos. El complejo sistema de intercambio Hopewell pervivi hasta alrededor de 400 d. C. Cuando esa red comercial se rompi, se destruyeron los estilos artsticos interregionales y se interrumpi tambin la actividad constructiva funeraria.

Bosque tardo
En los ltimos tiempos de la tradicin cultural del Bosque y especialmente en la subrea del Sureste, algunos desarrollos culturales y artsticos particulares se evidencian como las primeras manifestaciones del clmax cultural del Este, la tradicin mississippiana, o como un lazo de unin entre Hopewell y Mississippi. Entre 200 y 1000 d. C. se desarrolla la llamada cultura de la isla de Weeden, en las planicies costeras de la costa del Golfo de Mxico, entre Florida, Alabama y Georgia. Su arte cermico marcar el mayor desarrollo esttico de la prehistoria del Este, con formas complicadas: cuencos subglobulares y jarros con cuello, bandejas, vasos compartimentados y vasos egie, a menudo con los bordes decorados con guras de aves, de seres humanos y de animales. Son cermicas de carcter funerario, con oricios decorativos en los lados y en el fondo que las hace intiles para nes prcticos. Y hay que mencionar una serie de montculos de piedras u obras egie de piedras, entre las que destacan dos localizadas cerca de Eatonton, Georgia, que tienen la forma de

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grandes guras de aves con las alas desplegadas. Esas egies podran cubrir tumbas y cerca de esas egies se encuentran tambin pequeos montculos de piedras en forma de domo que probablemente cubren tambin enterramientos. Pero entre los monumentos pblicos caractersticos especialmente en el Sureste aparecen ya montculos de plataforma, bases de templos o habitaciones, cuyas funciones se mezclan tambin con las funerarias, y que se disponen ordenadamente alrededor de plazas y con orientaciones que sealan marcadamente hitos astronmicos, como el solsticio de verano.

La tradicin cultural mississippiana


La tradicin cultural mississippiana surgi ms o menos simultneamente a lo largo de la mayor parte del Sureste, hacia 900 d. C. Se desarroll en los valles uviales y se extendi generalmente aguas arriba, siguiendo los pequeos auentes de las corrientes principales. En esos valles uviales no slo existen las mejores tierras para el cultivo, sino que es tambin donde se concentran los dems recursos, tanto animales como vegetales. La agricultura, reforzada con plantas cutivadas de origen mesoamericano, como nuevas especies de maz, judas y calabazas, adquiri mayor importancia, pero la caza y sobre todo la recoleccin vegetal continuaron siendo recursos signicativos. Adems, existen evidencias de que la falta de alimentos era una amenaza constante e incluso se ha sealado que el surgimiento de una lite en la sociedad mississippiana podra haber sido el medio de mitigar esa amenaza. Los lderes seran personas ecientes que aseguraban a las familias el cultivo de parcelas en zonas ambientalmente diferentes para disminuir as los riesgos de las cosechas, supervisaban el almacenamiento de excedentes y controlaban la distribucin de alimentos y de materias primas. De ese modo las comunidades mississippianas, la mayora de pequeo tamao, de carcter familiar y con un jefe local, se agrupaban en unidades polticas y sociales mayores en forma de jefaturas, probablemente en un estado constante de ebullicin poltica. Y en algunos casos esas jefaturas parecen haber estado controladas por grandes centros, formando una complicada trama econmica, sociopoltica y probablemente religiosa, organizndose en lo que algunos antroplogos han denominado jefaturas complejas. Entre los centros ms famosos se encuentran Cahokia, en el este de Saint Louis, Illinois, que tiene una larga historia, en el norte de la subrea del Mississippi Central, y Moundville, en Alabama, cuyas aparentes complejidades social y poltica aparecen como las ms elaboradas de todas las culturas antiguas de Amrica del Norte. Cahokia se encuentra en un lugar de gran diversidad ambiental, rico en recursos acuticos, caza, vegetacin y con un suelo muy frtil. En el momento de su apogeo, entre 1050 y 1250 d. C., se extenda sobre un rea de 13 km2, y alrededor de 800 ha de esa enorme supercie estaban cubiertas de construcciones, en las que vivan quizs unas 30.000 personas, revelndose como un importantsimo centro poltico y religioso, el de mayor poblacin al norte de Mxico (gura 7). La gente viva en casas de palos y paja de tamaos muy diferentes, quizs porque reejaban diferencias de estatus, y parecen haber estado agrupadas en recintos, cada uno asociado con un complejo de tmulos y plaza. Durante siglos, los habitantes de Cahokia levantaron ms de cien monumentos de tierra, montculos de varios tamaos, formas y funciones, en una disposicin aparentemente

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Figura 7. Cahokia. Illinois. Reconstruccin. Foto: Google.

planeada con cuidado, concentrados la mayora en el lugar ms alto y seco, hacia el centro del asentamiento y agrupados en torno a lo que tienen que haber sido plazas abiertas. El agrupamiento ms extenso se encuentra alrededor del Montculo del Monje, la mayor obra de tierra construida por los norteamericanos antiguos. El Montculo del Monje, el punto focal de todo el conjunto, estaba compuesto por cuatro terrazas de 30,4 m de altura total, con una base de 316 por 240 m y unas 6,4 ha de supercie. Se calcula que se apilaron ms de 614.478 m3 de tierra para levantar esa inmensa construccin. Una serie de los montculos ms grandes de Cahokia, plataformas de construcciones pblicas importantes o de residencias de la lite, se disponen en dos las a cada lado con una plaza en el sur. Al sur del Montculo del Monje se encuentra un tmulo funerario que quizs fue el lugar de enterramiento de las personas de la lite. Una gran empalizada hecha de troncos con atalayas y puertas, rodea las 80,9 ha del recinto central. Se reconstruy hasta cuatro veces y debi de servir como muro defensivo o para aislar a la gente de alto estatus de la gente comn. En el llamado montculo 72 de Cahokia se encontr un enterramiento de lite, el de un hombre colocado sobre una plataforma de 20.000 cuentas de concha. Debi de ser un personaje signicado por el ajuar funerario: 800 puntas de echa, lminas de cobre y mica y 15 discos de piedra pulida, y sobre todo por la serie de personas, aparentemente sacricadas, que lo acompaaban, cuatro hombres decapitados con las manos cortadas y ms de cincuenta mujeres jvenes, estranguladas y enterradas en un pozo cercano. El podero de Cahokia declin despus de 1250, cuando destacaron otras grandes ciudades, como Moundville, que se encuentra en el oeste-centro de Alabama, a lo largo del ro Black Warrior y que oreci entre 1250 y 1500. El yacimiento cubre ms de 121,5 ha y tiene

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20 grandes montculos que rodean una plaza rectangular de unas 32 ha. Algunos montculos son plataformas de construcciones pblicas o de residencias de individuos importantes; otros se asocian con escondrijos de calaveras, con una casa de sudor y con un osario que se encuentra fuera de la plaza, en el lado sur. El montculo de mayor altura, el denominado simplemente B, tiene 17 m. Centenares de personas vivan dentro del rea del yacimiento, quizs unas 3.000. Las personas de alto estatus vivan y se enterraban al este de los montculos del lado este de la plaza. La gente de menor estatus se enterraba en las reas del poblado principal, a lo largo de la frontera norte del yacimiento. Los tres lados del yacimiento que no dan al ro estuvieron protegidos por una empalizada con bastiones durante parte de la historia de Moundville. En Moundville se han excavado un total de 3.051 enterramientos, encontrndose siempre en tmulos los entierros de alto estatus. De esos enterramientos y de los de Cahokia y otros centros importantes como Etowah (Georgia) y Spiro (Oklahoma) proceden una serie de objetos que constituyen importantes manifestaciones de las artes muebles de estilo mississippiano. Aunque no parece que los jefes mississippianos hubieran empleado especialistas a tiempo completo para convertir las materias primas exticas en objetos preciados con los que obsequiar a sus sbditos, ya que el nivel de produccin era slo algo ms complejo que el que se encuentra en las sociedades ms tempranas del Bosque, la lite podra haber estimulado el desarrollo de una especializacin a tiempo parcial y podra haber usado objetos exticos como distintivos de rango. Esos objetos se encuentran unidos por unas representaciones y una iconografa particular que se ha dado en llamar el Culto del Sur. Tradicionalmente se ha relacionado el modelo cultural mississippiano con Mesoamrica. Los centros semiurbanos, con los montculos colocados alrededor de plazas, se han contemplado como de estilo mesoamericano, inuencia que habra llegado de la mano de la agricultura del maz y de las judas, de indudable origen meridional. Y esa relacin se vio, al parecer, reforzada, por la existencia de una serie de objetos encontrados en la mayor parte de los cementerios y de los centros con montculos mississippianos, cuyas representaciones se han interpretado como la extensin de una serie de creencias religiosas mesoamericanas, por lo que ha sido llamado el Culto del Sur. Entre los objetos aparentemente relacionados con dicho culto se encuentran hachas con cabeza y mango tallados en una nica pieza de piedra, bastones en forma de maza, cuchillos de pedernal de aparente funcin ceremonial y vasos egie. Los diseos cuya iconografa se relaciona con el culto se han encontrado grabados en cermica negra pulida con desgrasante de concha molida, tallados en golas de concha o repujados en nos colgantes de cobre. Entre los diseos ms caractersticos se encuentran el ojo bifurcado u ojo lloroso, una cruz dentro de un crculo de rayos de sol, una forma de echa bilobulada, manos humanas con ojo o elementos de cruz en la palma, calaveras y huesos humanos y representaciones aparentemente de dioses zoomorfos. Los temas y representaciones de animales incluyen guilas, pjaros carpinteros, serpientes de cascabel, serpientes aladas, felinos y hombres enmascarados personicando animales. Se encuentran tambin guras masculinas ataviadas ceremonialmente y shamanes con cabezas cortadas en las manos. Muchos de esos temas recuerdan, ciertamente, a los de la iconografa mesoamericana, particularmente pequeas mscaras de cobre con representaciones de dioses con la nariz larga, y elementos relacionados con el viento, el fuego, el sol y los sacricios humanos, por lo

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que quienes postulan un origen mesoamericano para este peculiar culto, arman tambin la inuencia directa de Mesoamrica como origen de la tradicin cultural mississippiana. Otros investigadores precisan an ms y se aventuran a argumentar que esos objetos fueron llevados al pas del Mississippi por mercaderes profesionales mexicanos, los famosos pochteca. Pero hoy est en discusin esa conexin mesoamericana, y se considera que los estilos y temas del Culto del Sur se asemejan mucho ms a los de las tempranas sociedades de los Bosques Orientales que a las de cualquier cultura mesoamericana. Las manifestaciones del Culto del Sur son expresiones completamente surorientales de conceptos mitolgicos nativos americanos de creencia general, y probablemente representaban un sistema de creencias comn a las culturas mississippianas que se hizo especialmente patente en el siglo XIII, aunque presenta tambin diferencias locales. El Culto del Sur reeja una serie de complejos y muy variables mecanismos religiosos que soportaban la autoridad de los jefes locales, sirviendo indudablemente algunos de los objetos ceremoniales como distintivos de rango y de estatus.

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El cielo de los ricos. Ritos funerarios en las culturas tradicionales de la Costa Noroeste de Amrica del Norte. Notas de trabajo1
Emma Snchez Montas Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica). Universidad Complutense

Resumen: En estas notas de trabajo se presenta una visin general de la cosmovisin de dos pueblos tradicionales del rea de la Costa Noroeste, los nuu-chah-nulth y especialmente los mowachaht del noroeste de la isla de Vancouver y los tlingit del sudeste de Alaska, con una especial atencin a sus creencias y prcticas funerarias. Palabras clave: Costa Noroeste, nuu-chah-nulth, mowachaht, tlingit, prcticas funerarias.

Para una mejor comprensin de las prcticas tradicionales de los pueblos de la Costa Noroeste en relacin con la disposicin de los cadveres, los ritos relacionados y las creencias de ultratumba, es necesario hacer unas referencias a la cosmovisin de dos de los pueblos tradicionales sobre los que se va a centrar este trabajo, los tlingit del sudeste de Alaska y los mowachaht, una divisin de los nuu-chah-nulth del noroeste de la isla de Vancouver.

La cosmovisin de los mowachaht


El mundo se compone de cuatro partes: el Cielo, el Horizonte, la Supercie (tierra y mar) y el Inframundo (subsuelo y bajo el agua), cada una de ellas gobernada por un gran espritu, jefe de cada una de ellas. Tras la muerte, los espritus van a sus respectivos lugares segn la clase social a la que pertenezcan. En ellos continan viviendo como en este mundo hasta que en algn mo-

1 Este

trabajo es la transcripcin de una conferencia pronunciada por don Leoncio Carretero en el Museo de Amrica de Madrid el da 4 de noviembre de 2010.

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mento indeterminado vuelven para reencarnarse en cualquier ser vivo, pero preferentemente en alguien del mismo estatus o en algo relacionado con la actividad del estatus correspondiente.

Partes del universo


Cielo (espacio lejano, estelar, su jefe es Hopalth [Luna], y su esposa Nas [Sol]). Horizonte (lejano, en los lmites de la Supercie, donde termina la tierra y el mar). S  upercie (tierra y agua), su jefe es Kwa?ots, Nieto, que vive en el monte Conuma, especie de paraso seco, clido, soleado, tranquilo y repleto de cosas buenas. l gobierna sobre el salmn y sobre los dems recursos que permiten vivir a los humanos. A Conuma van los espritus de los jefes difuntos, los muertos en guerra y los plebeyos distinguidos por su servicio a la comunidad. Pinpula (inframundo de tierra y agua, paralelo pero por debajo de la Supercie). Los europeos, empeados en encontrar un nico dios superior, describieron que ste era Kwa?ots (nieto), pero en realidad era el espritu jefe de la Supercie, que viva en el monte Conuma, donde estaba siempre tranquilo, soleado, clido y lleno de todo tipo de cosas buenas. Era una especie de paraso al que iban tras la muerte los espritus de los jefes y los de los muertos en guerra. Ese gran espritu controlaba el salmn y otros recursos, por lo que los jefes le rogaban en nombre de su pueblo. El Inframundo se divida en dos: Bajo el Agua y Subsuelo. En Bajo el Agua vivan los peces, organizados jerrquicamente, como los humanos (en realidad, Bajo el Agua es prcticamente una parte de la Supercie, ms que del Inframundo). El Subsuelo ( pinpula-bajo la tierra) careca de salmones, los ciervos eran muy pequeos y esculidos, y las casas muy pobres. A l iban los espritus de los difuntos plebeyos y esclavos. El universo est plagado de espritus de todas las formas imaginables e inimaginables y que adems se encuentran por todas partes. Hay que observar numerosos tabes para estar a bien con ellos. Principales espritus (aparte de los jefes de cada parte del mundo):  Tuta: Pjaro del Trueno, gigante que vive en una montaa lejana y se transforma en guila para cazar ballenas. Causa el trueno con su aleteo y el granizo.  Hi?itlik: Serpiente Relmpago, es el cinturn de Tuta: al caer al suelo sacude sus descargas.  Perro Celestial: al rascarse deja caer escamas que son la nieve.  El Viejo: sus pedos son el terrible viento del sudeste que trae violentas tormentas. Hay que cantarle para que se calme.  Arco Iris: un hombre qued transformado en l.  Bacalao Celestial: al tragarse a Luna y/o Sol se producen los eclipses.  Pueblo Salmn y Pueblo Arenque: viven en la misma casa bajo el mar, cerca de la costa y a poca profundiad. Son necesarios muchos ritos para que vuelvan cada ao y no enojarles, pues se ausentaran y traeran hambre y desgracias.

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 Orcas, Ballenas y Focas: viven en casas bajo el mar y son muy amistosos con el hombre. Las orcas (Tsuxiit) pueden salir del agua y convertirse en Lobos, tambin muy amistosos.  Kapch: Giganta marina que ota plcidamente con movimientos lentos y sus largusimos cabellos esparcidos. Arrancarle un cabello trae riquezas y bienes, pero verle la cara acarreara la muerte. Chiixa: Espritus del bosque: pueden conceder poderes o traer desgracias.   Yai: Van en una canoa sobrenatural, parecen hombres pero tienen plumas en la cabeza. Dan poderes medicinales, para la caza, riquezas, efectos teatrales para las ceremonias y canciones.  Chiini?ath: alto, velludo y de piel roja.  Matloh: gigantes cubiertos de pas.  Pokmis: malvolos y veloces.  Cuervos, Ardillas y Visones shamanes: dan poderes medicinales.  Mano Derecha: encontrada saliendo del suelo y tocando un sonajero, da poderes.  Mano Izquierda: si se encuentra, signica la muerte. Los espritus jefes del Cielo eran la Luna (hopa, varn) y su esposo (el sol, ns, mujer), que eran espritus protectores. Las estrellas tambin eran espritus, y algunas tenan nombre. Los fenmenos naturales tenan sus explicaciones. El trueno era el aleteo agitado de las alas del Pjaro del Trueno (Tuta, o t?istkin), un gigante que viva en una montaa lejana que se transformaba en guila para cazar ballenas. Su cinturn era la Serpiente Relmpago (hi?itlik), que al quitrselo golpeaba la tierra con sus destellos. El Pjaro del Trueno tambin causaba el granizo. La nieve caa cuando el gran Perro Celestial se rascaba y dejaba caer la caspa. La niebla sala de la rtula de la Grulla. El viento del sudeste, que causa tormentas muy violentas, era el pedo de un viejo, y como en el mito, algunos animales y aves intentaban hacerle parar con canciones, y los humanos cantaban esas canciones para que el viento se calmara. El arco iris fue antiguamente un hombre que se transform en l. El eclipse ocurra cuando la luna o el sol eran tragados por un inmenso Bacalao Celestial. Bajo el mar, no lejos de la costa, haba una gran casa en la que vivan el Pueblo del Salmn en una mitad, y el Pueblo del Arenque en la otra mitad (las principales fuentes de alimento de los nuu-chah-nulth). Para honrarles y tener una buena relacin con ellos haba que celebrar numerosos ritos, que de no celebrarse o no hacerse apropiadamente, acarrearan el enojo de los pueblos del salmn y el arenque y su comportamiento resultara muy peligroso. Tambin las ballenas, las focas y las orcas vivan en casas bajo el mar. Las orcas (tsuxiit) podan salir del agua y convertirse en lobos. Ninguno de ellos era peligroso, sino ms bien amistosos con el hombre. Tambin existan otros seres marinos fantsticos, como tiburones gigantes que podan tragarse canoas, enormes pulpos inofensivos y una giganta marina (kapch) que otaba con movimientos muy lentos y con sus largos cabellos extendidos cubra un gran rea. Arrancar un pelo a la giganta para ponerlo en un amuleto traa riquezas y bienes, pero verle la cara acarreara la muerte. El bosque, oscuro, hmedo y misterioso, albergaba muchos espritus sobrenaturales o chiixa. Los espritus yai, que solan ir en una canoa sobrenatural, eran semejantes a los

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hombres, pero tenan plumas en la cabeza y podan dar poderes medicinales o para facilitar la caza de la ballena, riquezas, efectos teatrales en las ceremonias y canciones. Uno de ellos, el alto, velludo y de piel roja chini?ath, persegua a la gente y le arrojaba lanzas. Gigantes cubiertos de pas, con grandes colmillos y garras, los matloh, gritaban tan fuertemente que la gente se vea forzada a echarse a tierra. Tener un encuentro con los chini?ath o los matloh conceda el derecho de representarles en las danzas. Los malvolos y veloces pokmis son hombres que estuvieron a punto de morir ahogados y luego fueron atrados hacia el interior del bosque por el brillante parpadeo del fuego para ser convertidos en uno de ellos. Los poderes medicinales o shamnicos provenan de ardillas, visones y cuervos shamanes que cantaban y agitaban pequeos sonajeros posados sobre troncos cados. Tambin se adquiran poderes shamnicos si se encontraba uno en el bosque una Mano Derecha saliendo del suelo y agitando un sonajero. Pero si se encontraba una Mano Izquierda, signicaba la muerte. Muchos otros espritus habitaban el bosque. Haba seres sin cabeza, aves parecidas al pavo real, y otras con cabeza humana, o las oscuras almas de los rboles que podan causar la muerte a quienes las vieran. Haba tambin pequeas serpientes que saltaban y se introducan por las aberturas del cuerpo; y enanos que atraan a la gente hacia sus casas en el interior de las montaas para bailar con ellos. Esta danza causaba despus el pie terremoto, una enfermedad que pronto conduca a la muerte. En cuevas situadas en la parte ms alta de las montaas vivan los extraos y poderosos Cristales de Cuarzo sobrenaturales, hin, balancendose de un lado para otro mientras emitan un extrao zumbido. stos podan caer como meteoritos del cielo chocando en tierra como un rayo. Eran los cristalitos que muchos jefes importantes tenan como tesoros hereditarios que mostraban en las ceremonias.

Rituales de caza y pesca


Para tener xito en la caza y en la pesca haba que tener mucho cuidado de no enojar a la presa que se persegua evitando contaminarse con las cosas desagradables que las presas podan oler. Lo ms desagradable que haba que eludir por encima de todo era a una mujer embarazada o con el perodo menstrual. En consecuencia, la canoa utilizada para cazar ballenas o focas se bajaba al agua elevndola, evitando que tocase nada podrido en la playa ni lugares o cosas que pudiese haber contaminado una mujer en tales condiciones. Adems, para evitar que la presa pudiese darse cuenta de las intenciones del cazador, para todo lo relacionado con la actividad en curso se hablaba haciendo referencias indirectas o metforas. As por ejemplo, cazar focas se deca recoger madera de deriva, y en vez de mencionar la palabra foca se deca el que est sentado a lo lejos bajo un rbol. Otra manera de tener xito en un mundo plagado de espritus era utilizar conjuros y amuletos mgicos que se colocaban sobre el equipamiento, las ropas o se escondan en casas o en el bosque. Cualquier tipo de cosa se poda convertir en un amuleto, si bien lo ms frecuente eran extraas criaturas como serpientes ciegas, cangrejos o araas. Generalmente se obtenan cuando una persona lograba tener un encuentro con un espritu y estos amuletos se deban mantener en secreto para que conservaran su poder. Los lugares ms propicios para tener encuentros con los espritus eran los ms remotos y misteriosos, como en lo profundo del bosque, lejos en mar abierto, o en una isla o montaa lejana.

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El bao ritual
El modo ms seguro para tener xito en cualquier empresa, para mantener la salud y tener una larga vida, era el bao ritual, u ?simich, que consista en un perodo de ayuno, abstinencia sexual, permanecer un buen rato en agua fra, rascarse el cuerpo con ramas de rboles y manojos de hierbas y otras sustancias, y hacer rogativas al Espritu del Cielo o a la Luna. El bao ritual eliminaba los olores del cuerpo humano que tanto desagradaban a los espritus. Esto se realizaba con luna creciente y cuando los das se iban alargando, generalmente durante cuatro das, pero con frecuencia poda alargarse el perodo durante semanas e incluso meses en casos extremos. La mayora de la gente haca un ayuno ritual cada mes como prctica rutinaria para tener buena suerte y sentirse bien en general. Para nes ms particulares se utilizaban ramas y manojos especiales con plantas secretas para rascarse, y se cantaban canciones rituales y oraciones especcas, empleando guras de las piezas de caza que se iban a buscar, hechas de madera, imitando la actividad para la que se realizaba el ritual. Cada familia tena su propio lugar escogido para el bao ritual en una poza de un ro, en una laguna o en el mar; y sus propios conjuntos de elementos para realizar el ritual. El bao ritual en aguas tan fras durante un largo perodo era tan extremadamente duro que el sujeto implicado generalmente llevaba consigo a un pariente para que le auxiliase en caso de necesitar ayuda. La costumbre de esta prctica endureca el cuerpo hacindole resistente al fro y las inclemencias, pero en condiciones extremas poda hacer resentir la salud o causar incluso la muerte.

Tabes
Para estar a bien con los espritus y lograr sus favores haba que observar numerosos tabes que les mantuvieran satisfechos. Cuando se consegua una pieza de caza o pesca, sta deba ser bien tratada para honrar y halagar a su espritu, de manera que cuando se reencarnase de nuevo, volviera a permitir que el cazador o pescador le capturase de nuevo.

Las creencias y prcticas en torno a la muerte


Al morir, el principio de la vida, que resida en el corazn, dejaba de funcionar, y el alma, localizada en el cerebro, abandonaba el cuerpo por encima de la cabeza como una tenue sombra que asemejaba un doble difuminado de la persona. Tras la muerte, el alma de los jefes, de los muertos en batalla y de los plebeyos que siempre se haban comportado correctamente y rezado a la Luna y al Sol, iban a lo alto de la Tierra (Conuma Peak para los mowachaht), donde siempre se estaba caliente, seco, bien alimentado y en total felicidad. Las almas del resto de los plebeyos y de los esclavos iban al inframundo, donde las condiciones eran lgubres. A nales del siglo XIX se consideraba que el alma se converta entonces en un espritu o en un bho. Los que haban sido decapitados en una batalla recuperaban su cabeza unida al cuerpo en la nueva vida. Tras la muerte, los espritus de algunos parientes muertos podan venir para escoltar el alma del difunto hasta el otro mundo. Los muertos se alimentaban sobre todo de salmn real y carbn, vivan en casas semejantes a las de este mundo, y cada tribu de muertos viva debajo de su contraparte viviente en este mundo. As, el alma segua vi-

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viendo, seguira con su esposa favorita, y continuaran teniendo hijos y envejeciendo hasta que en algn momento desapareceran. La causa de la muerte poda ser por razones fsicas, como heridas severas, asxia o ahogamiento, y por razones espirituales, que ocasionaban una grave enfermedad trada por objetos impuros que haban entrado en el cuerpo hasta causar la muerte o haban causado la prdida del alma, la posesin por un espritu maligno o por un hechizo maligno. La edad muy avanzada favoreca la llegada de la enfermedad que ocasionara la muerte. Los muy ancianos y aquellos que permanecan enfermos durante mucho tiempo, eran con frecuencia abandonados lejos del poblado. Cuando se sospechaba que la causa de la muerte haba sido un acto de brujera, se realizaba una autopsia. Cuando una mujer embarazada estaba a punto de morir, se le extraa el feto y la mujer mora. Esto se haca para proteger al padre de la criatura, pues l tambin podra morir si algo tan prximo a l se dejaba en el interior del cuerpo de la difunta.

Disposicin del cadver


El entierro del cadver tena lugar muy rpidamente, porque se tema lo que pudiera suceder con los espritus involucrados y sus transiciones. Si el cadver estaba en el interior de una casa, se le sacaba por el lateral, quitando algunos tablones de la pared, no a travs de la puerta, pues las almas de los jvenes podan seguirle por all. Los cadveres de los jefes eran metidos en una caja, o a veces en una canoa, mientras que los plebeyos eran simplemente envueltos en una estera o manta vieja y colocados en una tumba somera cubierta de palos y piedras, y los de los esclavos simplemente se arrojaban al mar sin ms. El atad de los jefes ms importantes se colocaba despus en un monumento, mientras los jefes secundarios eran colgados de un rbol, sobre postes o llevados a una cueva o punto prominente. Sin embargo, a nales del siglo XIX todos los cadveres se metan en cajas o canoas y se colgaban de un rbol, o se ponan sobre postes o en cuevas. Las islitas pequeas eran con frecuencia lugares de enterramiento. Los gemelos y nios deformes que moran, as como sus padres, tenan un entierro especial: se colocaban sobre esteras, en cuevas, con su ropa colgada a la entrada de la cueva, como si estuviesen durmiendo. Si un suicida mora arrojndose a una trampa para osos, el lugar se limpiaba de troncos y estacas, se envolva el cadver en una estera y se dejaba all. Si el cadver deba ser transportado al lugar de enterramiento por agua, se colocaba en una canoa separada que era remolcada, y quienes haban remolcado el cuerpo y participado en el entierro deban hacer un bao ritual antes de regresar al poblado.

Costumbres funerarias
Las ceremonias funerarias para los jefes eran muy elaboradas, incluyendo un potlatch, pero muy simples para los plebeyos e inexistentes para los esclavos. Tras la muerte, e incluso antes de que sta se consumara, las mujeres lloraban y se lamentaban durante horas. Los parientes cercanos se ennegrecan las caras, se ponan ropas viejas, se cortaban el pelo muy corto (sobre las orejas los hombres y sobre los hombros las mujeres), apenas coman y caminaban con un bastn como si estuviesen muy enfermos. Las propiedades personales del difunto pasaban a su hijo mayor, que elega lo que quera y distribua el resto entre sus hermanos, hermanas y parientes. Las pertenencias de un hombre sin descendencia pasaban

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a su esposa, y las de una mujer sin descendencia pasaban a su hermana mayor u otro pariente cercano. Las pertenencias de una mujer soltera pasaban a su madre o a un pariente cercano; las de un hombre soltero pasaban a sus padres o a la familia con la que estaba viviendo en ese momento. Cuando un jefe estaba prximo a la muerte, la tribu se reuna en su casa para escuchar a un portavoz relatar los grandes logros que haba hecho en su vida. ste iba repartiendo sus efectos personales a las personas que l quera, por riguroso orden de rango. Otras pertenencias eran incineradas si el moribundo quera conservarlas en su otra vida. Con frecuencia la casa era quemada tambin, como una de sus principales pertenencias. Otras pertenencias de valor tambin podan ser colocadas junto al cadver: un jefe, a comienzos del siglo XIX, fue enterrado con 24 pieles de nutria de primera calidad en su atad. Para los difuntos de alto rango se eriga un poste mortuorio-conmemorativo pintado y/o tallado con las guras de su emblema. En el caso de los jefes principales, el monumento era ms elaborado, y estaba constituido por un conjunto de guras talladas que representaban los elementos ms importantes de sus emblemas y acontecimientos vitales. Un gran cazador poda tener una escultura del animal que con ms frecuencia cazaba sobre un poste o sobre una canoa junto a su tumba. Despus de ser enterrado un jefe, la gente se reuna en su casa y cantaban dos o cuatro cantos fnebres, y el heredero daba una esta en la que anunciaba que l asuma la jefatura. Posteriormente celebraba un potlatch, tras los necesarios preparativos, acopio de bienes e invitaciones a los jefes de otras tribus. En ese potlatch se entregaban grandes regalos y se haca una serie de declaraciones (como la asuncin de la jefatura) y anuncios, como la destruccin de la gran canoa ceremonial del jefe difunto, la suspensin de algunos de sus privilegios ceremoniales durante uno o dos aos o para siempre, y la prohibicin de mencionar su nombre e incluso las palabras que contenan elementos de su nombre, durante un ao o dos. A su debido tiempo, el tab del nombre y la suspensin de privilegios eran cancelados por el jefe heredero, de nuevo mediante nuevos potlatches. Tras la muerte de los jefes secundarios o plebeyos distinguidos, se celebraba una esta en su honor en la que se hacan regalos slo a los jefes. Sus nombres no estaban formalmente sujetos a ningn tab, aunque se evitaba utilizarlos durante algn tiempo, especialmente cuanto estaban presentes las personas ms cercanas al difunto. A la muerte de un jefe, ste poda ser honrado matando alguno de sus esclavos o cautivos de otras tribus a modo de compensacin. Cuando un jefe perda a alguien muy querido, como su hijo mayor, con frecuencia enviaba una partida de guerra a matar o destruir bienes de otra tribu para aliviar su propio dolor.

Shamanes y muerte
Cualquiera que tuviese un encuentro con un espritu y ste le concediese un poder, poda llegar a ser shamn, pero generalmente los miembros de la familia de un shamn eran ms proclives a ello: tenan encuentros ms espectaculares y dominaban mejor muchas tcnicas del ocio. Una vez hecho pblico su encuentro espiritual, quedaba bajo el examen de la comunidad para cerciorarse de sus nuevos poderes, pero slo tras muchos meses o aos de

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prcticas con un shamn experimentado se haca una esta con una ceremonia en la que ste consolidaba permanentemente al espritu y su poder dentro del novicio, considerndosele ya listo para la prctica del ocio. Eran de origen plebeyo, pero su estatus estaba por encima de los comunes, y de hecho era casi la nica posibilidad de ascender en la escala social. Los especialistas de lo espiritual y la medicina, o shamanes, adquiran sus poderes mediante una combinacin de conocimientos secretos heredados, encuentros con los espritus y entrenamiento en parafernalia ritual. Lo ms importante de todo era tener un encuentro con seres sobrenaturales. Llegar a ser un shamn era una de las escassimas vas de alcanzar prestigio sin haber nacido en una familia de alto rango. Los jefes no tenan tiempo para desarrollar este rol plenamente, adems de que ya tenan alto estatus, por lo que los shamanes eran casi siempre de bajo rango o plebeyos. Haba dos clases de shamanes u hombres-medicina: los empleados del alma, que lograban el poder mediante encuentros con seres sobrenaturales y podan rescatar las almas perdidas o reparar sus desviaciones, y los empleados de la sociedad secreta ts?yik, que podan tratar otras enfermedades que no implicaban la prdida del alma. Los empleados del alma adquiran su poder siempre mediante la bsqueda de un encuentro con seres sobrenaturales, aunque tambin era posible un encuentro casual. Tal poder no era heredado, aunque tenda a mantenerse dentro de ciertas familias, pues un empleado del alma sola ensear a algn pariente prximo cmo prepararse mediante el bao ritual y qu hacer para tener encuentros con espritus y salir airoso de ello. Tambin se llevaba a su pupilo a sus excursiones rituales a lugares solitarios donde los espritus solan aparecerse. Un sonido extrao anunciaba la llegada de un ser sobrenatural en una visin, generalmente tras meses o aos de bao ritual con ayuno y abstinencia sexual. Su poder haca que algunos individuos se desmayasen durante horas, al tiempo que sangraban por la boca, la nariz o las orejas. Durante ese trance, el espritu le contaba el poder que le conceda o cantaba canciones que podan utilizarse para curar. Cuando se encontraba a alguien en tal trance, era llevado a su casa, donde un shamn diagnosticaba y anunciaba la causa. ste entonces haca las prcticas para asegurar ese poder en el paciente de modo que quedase reconocido como un empleado del alma. El paciente que estaba ritualmente bien preparado podra entonces controlar la fuerza del espritu, conservarla dentro de s, y emita un grito ritual: ii, y haca las prcticas para vencer al espritu y para obtener su poder ritual gritando una frase especial, golpeando con un bastn, o escupiendo sangre por un corte en la lengua. Entonces el espritu se converta en espuma o humo y desapareca, dejando un objeto que sera el amuleto. Poco despus el espritu reaparecera para darle instrucciones. Una excepcin a lo anterior era tener un encuentro con un Lobo. Este ser benigno sola conceder poderes como agradecimiento por quitarle espinas clavadas en la boca o en las encas. El Lobo tambin poda conceder poderes simplemente al tener un encuentro con l y luego reaparecera posteriormente en los sueos. La forma ms tradicional de encuentro suceda cuando uno se arrastraba por debajo de un rbol cado. Hombre y Lobo podan encontrarse cara a cara, chocando sus cabezas y quedando inconscientes. Los encuentros con otros seres sobrenaturales podan resultar muy peligrosos, porque si la persona no estaba perfectamente limpia ritualmente o era incapaz de seguir los pasos adecuados, saldra derrotada del encuentro. La persona derrotada morira en el lugar o llegara arrastrndose a casa, donde se derrumbara con las piernas y brazos rgidos, la cara desgurada, y morira.

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A veces un shamn poda extraerle el espritu pegndose a la espalda de la persona y aferrndose hasta que lograba sacarlo y salvar la vida al paciente. Si se sala airoso del encuentro, la espuma en la que se haba convertido el espritu o el pequeo objeto que haba dejado (hojas medicinales, corteza de cedro teida, un sonajero o una piedra pintada) deba envolverse en una tira arrancada de una manta de la persona para ser preservada como un fetiche que contena ese poder. Despus el fetiche era escondido en el bosque. Pero como el poder de ste era an peligroso para los dems, el hombre o la mujer, al regresar al poblado, deban permanecer un da o ms fuera de las casas. Cada noche, el espritu regresara en sueos para ensearle al sujeto diagnsticos y tratamientos, canciones, pinturas faciales, diversos peinados, la forma de colocarse cintas de corteza de cedro sobre la cabeza, brazos o piernas... Todas estas prcticas quedaban as marcadas con el sello individual de ese espritu en particular. El poder del shamn en ciernes era aanzado adecuadamente con la ayuda de otro shamn experimentado, que generalmente pasaba cuatro noches cantando y esparciendo plumn de guila joven sobre l y raspndole el cuerpo para concentrar todo el poder sobre su pecho. Cuando el poder quedaba as asegurado, el novicio emita el grito del shamn, hai hai hai, hai, indicando pblicamente que ya se haba convertido en un shamn. En ocasiones el encuentro con el espritu se poda mantener en secreto para darse a conocer en el momento en que el iniciado haba ganado suciente conanza mediante repetidos sueos con el espritu, o cuando ste le ordenaba que revelase el encuentro. El largo entrenamiento con el espritu iba seguido de prcticas en pblico, en las que se le peda al novicio que cantase y danzase acompaado, para ciertas canciones, por miembros de la casa que cantaban y golpeaban rtmicamente los tablones. Mientras el novicio cantaba y danzaba, era transportado a la esfera sobrenatural y el espritu protector se haca visible, ordenndole que danzase o parase, saliese a danzar por entre las casas o se fuese al bosque cantando para darse un bao ritual y aprender procedimientos curativos que incluan el uso de plantas medicinales. Durante el perodo de entrenamiento, el novicio llevaba siempre puestas las cintas de corteza de cedro del hombre-medicina que despus slo se pondr para el desempeo de sus funciones. Despus de un perodo de varios meses, o incluso aos, su preparacin para la prctica abierta de sus poderes, as como su nombre shamnico, eran anunciados pblicamente, a instancias del espritu protector durante una esta dada por el nuevo shamn o por su jefe. En estas ocasiones los shamanes solan hacer alardes de ciertos trucos de prestidigitacin. Una vez conocido su largo entrenamiento por las prcticas pblicas de canciones y danzas en las que contaba con ayudantes y coros acompaantes, ya poda esperar ser llamado para ejercer el poder especco que se le haba otorgado. Adems, un shamn poda seguir ampliando sus poderes sobrenaturales, continuando la bsqueda de nuevos encuentros con espritus. Los encuentros posteriores al primero no requeran de nuevas prcticas de entrenamiento en pblico, aunque en ocasiones los espritus le hacan cantar al shamn durante la noche. El hombre-medicina era llamado cuando la enfermedad no remita tras aplicarse los remedios ordinarios de la familia, como infusiones de hierbas, masajes o canciones. Por lo general, los esclavos, plebeyos y jefes secundarios solan llamar a un shamn local, pero los jefes de mayor estatus solan llamar a shamanes de gran renombre, venidos incluso desde grandes distancias. Estos shamanes traan asistentes que llevaban su equipamiento en una caja y le acompaaban en sus ceremonias y canciones. Lo primero que haca el shamn era

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establecer el diagnstico; luego vena el procedimiento curativo. Generalmente el shamn actuaba durante la noche ante unos espectadores atnitos, con el paciente tumbado en el centro de la casa junto al fuego. Dando a entender que el paciente podra no tener cura, comenzaba a sacudir el sonajero y canturrear en voz baja una cancin para llamar a su espritu protector. Un pariente del enfermo le ofreca entonces un pago en pieles, mantas, canoas o dinero, en cantidad no jada, cuyo grado de aceptacin por parte del espritu era indicado por la fuerza con la que cantaba el shamn. Segn iba cantando el shamn, los espritus se iban reuniendo en torno a l, dndole instrucciones. Si era un shamn poderoso, poda ver en el interior del paciente y descubrir lo que iba mal. La enfermedad comnmente era atribuida a pequeos objetos vivos y negros que encontraba en el interior del cuerpo, como quistes llenos de sangre negra. Si se encontraban cerca de la piel, estos causantes de la enfermedad eran extrados chupando para extraerlos con la sangre enferma. Si se encontraban ms profundos, deban ser arrancados con las manos, generalmente a travs del vientre, la espalda, la nuca o la sien. Los objetos causantes de enfermedades que haban sido enviados o arrojados por brujos o hechiceros malignos, eran mucho ms difciles de extraer. Si la enfermedad era debida a la prdida del alma, generalmente porque se iba con espritus marinos como el Salmn, el shamn haca un espectacular viaje para recuperar el alma de la casa del espritu bajo el mar, o en algn lugar lejano y extrao. El que era posedo por un espritu que haba entrado en el cuerpo del paciente no tena cura, siendo la muerte y la locura su destino. Pero un espritu que slo se haba pegado a su espalda poda ser expulsado. Otra enfermedad que el hombre-medicina no poda curar era la causada por una magia contagiosa emitida por algo que estaba cerca de la vctima. El tratamiento que daba el hombre-medicina era siempre espectacular y vigoroso, con fuertes masajes y violentas extracciones de los objetos causantes de la enfermedad, siempre acompaados de gritos, canciones en tono muy alto, agitando el sonajero y golpeando los tablones. La brujera y la magia negra se hacan obviamente en secreto, de manera que era casi imposible asegurar quin la haba hecho. Tales acciones malvolas se hacan por revancha, celos, rencor o lucro. Los hombres-medicina eran contratados para matar. Tambin podan causar enfermedades esperando ser contratados para curarlas y recibir su paga. Gracias a sus contactos con los espritus tambin podan lograr poderes para enviar o arrojar objetos causantes de enfermedades que eran por lo general trozos alados de huesos o garras, frecuentemente atadas con pelo por parejas. Cuando tales objetos se extraan durante la cura o la autopsia de un muerto, se produca una gran agitacin y surgan toda clase de acusaciones. Sin embargo, la identicacin certera del brujo malvolo no era posible sin su confesin. Los hombres-medicina tambin podan robar almas, y exigir pago para restaurarlas. La magia contagiosa se realizaba mediante un ritual secreto hereditario, como poner algo cerca de la vctima junto a un cadver. Esta accin causaba enfermedades crnicas e incurables, como llagas y lceras que nunca se cerraban. Tambin se utilizaba el envenenamiento de la comida con sustancias vegetales que hacan que la vctima se hinchase, se pusiese morada y muriese tragndose la lengua o con ella fuera.

La sociedad shamnica ritual tsyiq


Como alternativa a la curacin ordinaria del hombre-medicina, los grupos centrales y sureos nuu-chah-nulth tenan un ceremonial shamnico llamado tsayiq. ste ceremonial reciba el

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nombre aparentemente de un trmino kwakwala para el hombre-medicina, pero se parece ms bien a la danza del espritu guardin de los salish costeros. Este ritual lo practicaba una sociedad menor compuesta por pacientes y otros que haban soado una cancin tsayiq bajo la direccin de un hombre-medicina. Cuando uno caa enfermo, generalmente de una enfermedad crnica de poca gravedad pero que no responda al tratamiento del hombre-medicina, un pariente poda invitar a la sociedad tsayiq del poblado. La marca distintiva de la sociedad era llevar cintas de corteza de cedro sin teir y machacada sobre la cabeza con largas serpentinas, y como cinturones, muequeras y tobilleras. Al llegar a la casa del paciente iban entrando de uno en uno, y cada cual, nada ms cruzar la puerta, comenzaba a cantar sus propias canciones tsayiq, acompaado por el resto. Se comenzaba cantando en tono lastimero hasta terminar llorando a lgrima viva. En ese momento el cantante se sentaba. Este procedimiento sola durar mucho tiempo, pues algunos cantantes tenan ms de cinco o diez canciones. Cuando todos haban terminado de cantar sus canciones, los miembros de la sociedad salan de la casa y recorran el poblado para capturar futuros iniciados, cogindoles y arrastrndoles por los pelos para eliminar los dolores de cabeza. Luego volvan a entrar en la casa y cada novicio era arrastrado dos veces por la casa. Las canciones tsayiq eran cantadas ahora en serio, pero los novicios se mantenan callados hasta que queran realmente cantar. Hasta entonces slo exclamaban sin aliento, ay ay ay, la exclamacin para que el poder no fuese maligno. Los miembros de la sociedad tenan cierta inmunidad a las enfermedades. Entonces, con el lder y el paciente a la cabeza, todos comenzaban a danzar por el poblado, levantando el dedo ndice y temblando violentamente. El ceremonial duraba diez das entre los hopachasaht. Entre los tla-o-qui-aht, el jefe no esperaba a que se produjese la enfermedad, sino que convocaba a la sociedad, reclutaba novicios con el aparente consentimiento de los padres y reclutaba a todos los hombres-medicina para consolidar una sociedad ms ordenada y socializada.

El ritual del Lobo o Tlokwana


El Tlokwana (que signica hombre-medicina, pero generalmente se le llama ritual o danza del Lobo) era la principal ceremonia nuu-chah-nulth, escenicada repetidamente por las sociedades secretas durante el invierno. Aunque supuestamente secreto, prcticamente todo el mundo en el poblado tena alguna participacin, excepto los nios pequeos menores de siete u ocho aos, la edad en que eran iniciados los ms jvenes, y se sola invitar a gente de otros poblados. El Tlokwana era una especie de iniciacin tribal por la que todos deban pasar. Los jefes y quienes pudiesen pagar los gastos que implicaba estas y potlatches, eran iniciados repetidamente. Los detalles de la ceremonia variaban localmente, pero bsicamente el ritual del Lobo era una escenicacin dramtica de un mito en el que los iniciados, jefes jvenes, eran arrebatados de sus casas por los lobos y llevados al bosque.

La cosmovisin de los tlingit


La sociedad tradicional de los tlingit se divida en dos mitades, guila y cuervo, cada una de ellas subdividida a su vez en clanes y cada clan en linajes. Del mismo modo, sus creencias se regan por la idea de la dualidad: luz (agua)-oscuridad (bosque) / seco-mojado / clido (casa)-fro (exterior) / duro (huesos)-blando (carne) / duradero (inmortal)-perecedero (mortal).

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El ser vivo se conceba como algo complejo, compuesto de diferentes elementos:  Khaa daa: cuerpo (elementos fsicos, parte exterior, no tienen vida propia tras la muerte): Khaa daadleeyi: carne, las partes blandas internas y las vsceras. Khaa chatwu: piel, la parte exterior, como la corteza del rbol.  Khaa saaghi: huesos, la parte dura y seca, esencial en el sistema de creencias; es la nica parte fsica que permanece del muerto. Manejados con propiedad, volvern a dar consistencia a un nuevo ser vivo; maltratados, impedirn la reencarnacin y el espritu de la persona o animal traer todo tipo de desgracias. Xhasikw: fuerza vital, respiracin (mortal).   Khaa toow: (mente) intelecto, mentalidad, pensamiento y sentimientos (mortal).  Khaa yahaahi: alma, sombra, imagen en fotografa... (inmortal).  Khaa yakghwahiyagu: fantasma (espritu), aparecido, que vuelve de entre los muertos (inmortal):  Sigheekhawu: (espritu) fantasma en un cementerio.  Reencarnacin. En algn momento las partes inmortales se reencarnarn en un miembro del mismo clan o se convertirn en fantasmas.  Kooshda. Los kooshdaka (kstaka) eran los temidos seres del Pueblo de la Nutria Terrestre, con forma humana de cintura para arriba y de nutria de cintura para abajo. Los que mueren ahogados pueden casarse con o convertirse en nutrias terrestres, y stas pueden ayudar en los ahogamientos. Las nutrias terrestres son siniestras y potencialmente dainas. Sin embargo, controladas adecuadamente, pueden ser de gran ayuda para los humanos, especialmente los pescadores que penetran en el reino del ms all de las fronteras sociales. Los ahogados y casados con o convertidos en nutrias terrestres (y sus hijos) pueden regresar para ayudar a sus parientes humanos, generalmente ayudndoles a no ahogarse y capturar mucho pescado. Las nutrias terrestres slo pueden comer alimentos crudos, pues si comen pescado cocinado morirn; y como son seres sobrenaturales, tras salir del agua, deben correr a tierra y buscar refugio antes de que las encuentre el cuervo, o si no morirn. Los nufragos que son salvados por los Kooshda son llamados Kooshdakhaa. Viven con los Kooshda, pero como antes fueron humanos, suelen volver de vez en cuando a sus antiguos poblados con regularidad. Pero ahora, como Kooshdakaa, tienen el poder de cambiar de forma e inuir en la mente de las personas.

El shamn tlingit
Cuando los remedios caseros fallaban haba que llamar al especialista. l poda curar las enfermedades, predecir el futuro y proteger ante los actos malignos de brujera. Tras cuatro das de ayunos y prcticas rituales, el espritu se le apareca y le deca lo que tena que hacer. El/la shamn poda cortar la lengua del espritu y aadirla a su coleccin de espritus protectores. El trmino shamn en tlingit signica hombre-espritu.

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Los que seran shamanes eran escogidos por los ancianos del clan antes incluso de su nacimiento. Despus eran debidamente entrenados por algn shamn del mismo clan. Nadie poda tocar los objetos de un shamn excepto l y sus ayudantes. Su nombre, sus canciones y las historias de sus visiones eran propiedad del clan.

Las creencias y prcticas en torno a la muerte


La creencia en la reencarnacin estaba rmemente establecida en toda la provincia septentrional y especialmente entre los tlingit. Para stos la muerte era slo la introduccin a la existencia en otra dimensin de la que se volvera con la reencarnacin. Los que moran de muerte natural iban a travs de un bosque espinoso y cruzaban el ro del Pueblo de los Muertos (el cementerio con las casas funerarias), donde se calentaban con el fuego de la cremacin y subsistan de la comida y bebida que ponan en ese fuego sus parientes o consuman en su memoria en los potlatches. Los que moran de muerte violenta iban al cielo o tierra sobre el cielo y los malvados (mentirosos, ladrones, brujas) iban en cambio a la Casa de Cuervo o al Cielo de Perro. Se crea que cada nio era una reencarnacin de un pariente muerto de la madre, y el tiempo entre la muerte y la reencarnacin era cenizas. De ah la importancia de conservar todos los huesos tras la cremacin, ya que ellos, lo duro, garantizaba esa reencarnacin.

El velatorio
Los ritos mortuorios para hombres, mujeres y nios eran fundamentalmente semejantes entre los tlingit, aunque ms elaborados para un hombre de alto rango; los de un cabeza de linaje o jefe de clan slo terminaban con el gran potlatch conmemorativo en el que su heredero tomaba posesin. La viuda estaba sometida a mayores y severas restricciones de duelo que el viudo. La muerte de un shamn inclua ritos especiales. La muerte de un hombre signicaba el comienzo de ocho das de duelo. Los compaeros de clan del muerto se reunan para cantar cuatro canciones de duelo y contribuan con bienes a pagar el funeral. Los hombres de la mitad opuesta, especialmente los casados con las hermanas del muerto, se ocupaban del cadver y celebraban todos los servicios relacionados con el funeral y el levantamiento de un monumento conmemorativo (el cadver de una mujer era atendido por las hermanas de su marido; el de un nio por los padres). Durante cuatro das se dejaba al muerto en el sitio, se pintaban en su cara los diseos tradicionales de su linaje, se le vesta con ropas ceremoniales, se le apoyaba en la cabeza de la casa con los tesoros del linaje apilados delante de l. Si era un jefe, se mataban uno o ms esclavos o se les liberaba si l lo haba pedido. Generalmente se haca la cremacin en el cuarto da, pero para el cadver de un gran jefe haba que esperar hasta su descomposicin. Durante el velatorio, la viuda y los dolientes (compaeros de clan del muerto) se vestan con ropas viejas con cuerdas alrededor de la cintura, se cortaban el pelo y lo quemaban luego en la pira. No se les permita trabajar, as que cuando necesitaban alimento se cocinaba en otra casa por sus opuestos, que los alimentaban y se regalaban ellos mismos. Maana y tarde, los aigidos cantaban cuatro canciones del clan. La viuda ayunaba durante ocho das, comiendo escasamente una tarde s y otra no, poniendo entonces algo de comida en el fuego para el muerto. Los opuestos que mantenan la vigilancia del cadver, animaban

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el tiempo con juegos y canciones, amonestaban a los parientes para que no lloraran demasiado, porque el excesivo dolor poda causar la muerte de otro pariente.

Disposicin del cadver


Los hombres de la mitad opuesta sacaban al cadver de la casa por una abertura hecha removiendo una plancha de la pared. Construan la pira y lo quemaban, mientras los dolientes cantaban cuatro canciones del clan, y las mujeres del clan de la viuda se balanceaban al comps de la msica. En ocasiones se arrojaban a la pira funeraria posesiones valiosas del muerto e incluso un esclavo atado. Al nal los opuestos recogan los huesos y los restos mal consumidos, los envolvan en una manta y los colocaban en la caja sepulcral del linaje o en un monumento funerario. Entre los tlingit las sepulturas ms antiguas, especialmente en el sur, eran columnas mortuorias, talladas con los emblemas del clan y ahuecadas para recibir las cenizas del muerto. En el norte eran ms tpicas las cajas para las cenizas colocadas en lo alto de postes. Los pintores de la expedicin Malaspina que exploraron la baha de Yakutat y por lo tanto el territorio de los yakutat tlingit, dibujaron los monumentos funerarios de los linajes de los jefes, en forma de una gran gura tallada con la caja sepulcral en las manos. En los dibujos se aprecian tambin las piras funerarias. En la tarde del entierro los dolientes festejaban a sus opuestos. Los huspedes no coman, pero daban mantas y otras riquezas a los que haban trabajado en la sepultura o pira, recibiendo ms los invitados de ms rango, aunque se supona que los fantasmas del clan de los aigidos obtenan una contrapartida espiritual de los bienes. Los huspedes cantaban sus canciones de duelo, idealmente cuatro, aunque para el hombre rico tenan que ser ocho. Despus de que los invitados haban sido alimentados, el jefe husped elogiaba al difunto e invitaba a hablar a todos los de su clan, empezando por los de ms bajo rango, para que pudieran presentar una cancin de duelo para sus parientes que hubieran muerto. Al nal, el husped cantaba cuatro canciones de duelo del clan, mientras que sus cuados del clan distribuan riqueza a los invitados. Cuando el duelo terminaba, la viuda y los dolientes quedaban libres de toda restriccin, se lavaban, se les daban ropas nuevas y quemaban sus viejos vestidos y las ropas de cama que la viuda haba compartido con el marido.

Ritos funerarios de los shamanes


El funeral de un shamn era similar, pero el pelo de la viuda y el de los compaeros de clan del muerto no se cortaba. El cuerpo no se quemaba, sino que se pona en una pequea casa o en una cueva, con algo de su parafernalia y la imagen de su espritu guardin. Otros objetos se guardaban para su sucesor.

Cambios hasta la poca actual


Cuando ya en poca colonial se adopta la inhumacin, se colocaban sobre las sepulturas a modo de casitas, a menudo con puertas y ventanas de cristales, a travs de las cuales podan

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verse las posesiones del muerto colocadas en el interior. Finalmente las casas sepulcrales fueron reemplazadas por lajas de cemento sobre la sepultura, que a menudo se rodeaban de una cerca, y a nes del siglo XIX se consiguieron tumbas de mrmol, a menudo talladas con los smbolos emblemticos tomados de la madera. A nes del siglo XX se dan ya las convencionales inscripciones cristianas pero mezcladas con elementos indgenas. Los cementerios actuales constituyen uno de los pocos ejemplos de un sincretismo claramente maniesto.

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Prohibimos, a los negros, hacer los bailes que comnmente llaman bancos
Javier Lavia Departamento de Antropologa Cultural e Historia de Amrica y de frica. Universidad de Barcelona

Resumen: La muerte entre las comunidades de afrodescendientes ha tenido una serie de rituales que se han conservado desde el periodo colonial. En este trabajo se recorren los rituales que se dan en algunos pueblos de la actual Repblica Dominicana y en Colombia desde la colonia hasta la actualidad. La muerte es un acto que rene a la comunidad y estrecha sus lazos de solidaridad. Palabras clave: Muerte, rito, colonia.

La muerte en la colonia
Pese a las dicultades que deban superar los esclavos desde su cautividad en frica hasta la llegada a Amrica, consiguieron rearmar sus creencias y rituales religiosos y adaptarlos a la nueva y difcil situacin en la que se encontraron en el Nuevo Mundo. Las autoridades espaolas lo primero que hacan era adoctrinar a los cautivos en la fe catlica, prcticamente desde el momento del desembarco. En los reinos de la Pennsula Ibrica, con una amplia experiencia esclavista desde el periodo medieval, se haba desarrollado todo un conjunto de instituciones de carcter religioso encargadas de integrar a los esclavos peninsulares en la vida sociorreligiosa de los lugares en los que desempeaban sus trabajos. Las autoridades coloniales iniciaban el proceso de cristianizacin prcticamente desde el momento del desembarco. Para ello se utilizaban instituciones religiosas que ya haban dado algunos resultados en la Pennsula Ibrica. Unas de las que mejores resultados dieron, desde el punto de vista de integracin social de los esclavos en la vida colonial, fueron las cofradas y las hermandades. La cofrada es la reunin de un conjunto de individuos que tiene elementos en comn, como ocio, origen o condicin social. La cofrada se reuna en torno al culto de un santo patrn y los cofrades organizaban actividades de culto, se encargaban de ayudar a las viudas y hurfanos de los hermanos y organizaban otras actividades de tipo social y

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religioso. Estas instituciones pasaron a Amrica por el buen resultado que haban dado en Andaluca1: la primera cofrada de negros que se fund en La Habana estaba inspirada en la de Sevilla, y en 1573 el cabildo de La Habana autoriz la procesin de esta cofrada. Los cabildos y cofradas de negros compartan el mismo sentido religioso: la intervencin de los cofrades o cabildantes como grupo en los actos programados para los das festivos y la celebracin de las estas del patrono del cabildo o cofrada. La asociacin de laicos permita unas prcticas religiosas de catolicismo al margen del control de la Iglesia pese a que las capillas de las cofradas se ubicaban en iglesias u hospitales. La fundacin de cofradas de negros, morenos o mulatos persegua otros nes no menos importantes para la paz social de la colonia. Trataban de integrar social, poltica y culturalmente a estos sectores de poblacin deprimidos, pero la cofrada fue utilizada por los negros para conformar un sistema de defensa de su integridad cultural. Podemos armar que las cofradas desempearon un doble papel de integracin de los grupos marginales de la sociedad. Esta situacin se haba resuelto con ciertas garantas en Sevilla con la cofrada de Los Negritos: la Iglesia, por medio de la cofrada, resolva conictos entre los grupos antagnicos de la sociedad (blancos, negros, amos y esclavos), de manera que en el espacio comn de los grupos se planteaban los antagonismos sociales que podan llegar a resolverse en el mundo de lo simblico. Pero, por otro lado, y en el caso americano especialmente, las cofradas sirvieron como elemento de cohesin del grupo y generador de nuevas identidades. La cofrada, desde mi punto de vista, fue uno de los elementos claves en el proceso de etnognesis de los afroamericanos en las ciudades, ya que reorganiz socialmente a sus integrantes y sirvi como base de sustento de la resistencia cultural afroamericana 2. La primera cofrada fundada por negros en la colonia de Santo Domingo fue la de Nuestra Seora del Carmen y Jess Nazareno3. Celebraba actos religiosos en las vsperas de las estas de los patrones y sala en procesin los das marcados por las constituciones de la cofrada. Como sociedad de ayuda mutua, las constituciones de la cofrada mandaban que se asistiera a los cofrades pobres, se les prestase dinero y que todos los integrantes asistieran a los entierros de cualquier miembro que falleciera. Esta cofrada no era la nica en la ciudad de Santo Domingo en la que se agrupaban negros o morenos; en el siglo XVII haba cinco cofradas de estas caractersticas segn los informes enviados por la Audiencia de Santo Domingo a la metrpoli. Quiero destacar la existencia de dos cofradas de negros de nacin que agrupaban a esclavos o libertos de un mismo origen, se trata de la cofrada de negros biafra y mandinga, fundada por Antn Lpez, negro biafra, que solicit permiso al

1 Moreno,

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arzobispado para la creacin de la cofrada de la Candelaria4. Poco sabemos de las prcticas que llevaban a cabo, pero la audiencia recibi la orden de vigilancia de las cofradas de negros de la ciudad por la sospecha de irregularidades en el culto y las actividades de los cofrades. Sin embargo, los informes de la audiencia al rey indicaban que todas las cofradas de negros tienen sus capillas y buenos ornatos en ellas y cruces altas a que acuden a procesiones y entierros y se ve caridad entre los que acuden a ellas5. Sin embargo, frente a este informe de la audiencia las celebraciones de las cofradas de negros solan durar varios das y los atabales y el baile en honor de los santos eran lo habitual6. Otra cofrada de negros de nacin, la de los arar, se cre bajo la advocacin de San Cosme y San Damin; quiero destacar el hecho de que se crease una cofrada dedicada al culto de los dos santos, porque en la tradicin africana se da el culto a los ibej, y en el vud a los marasa, los gemelos; y creo que este caso se trata de una forma de resistencia-adaptacin de los esclavos que ocultaron las divinidades africanas bajo el manto del culto catlico. Este tipo de asociaciones se fueron extendiendo por toda la isla donde hubo presencia esclava. As, encontramos en la ciudad de Ban la cofrada de negros del Espritu Santo, que reuna a los esclavos y negros libres que trabajaban en los ingenios de la zona. Esta agrupacin lleg a fundar un hospital en la ciudad para atender a los esclavos viejos y enfermos del hinterland de la ciudad. El hecho de pertenecer a una cofrada confera a los afroamericanos un cierto prestigio dentro de la comunidad, ya que los cofrades corran con los gastos de las estas en honor del patrn, lo que signicaba tener una cierta capacidad econmica. Son varias las diferencias que encontramos entre las cofradas de blancos y las de morenos y pardos. En las primeras las mujeres podan asistir a los captulos de las cofradas pero no tenan derecho al voto; en las cofradas de pardos y morenos las mujeres tenan derecho al voto para elegir a los cargos representativos. La evolucin de algunas de estas cofradas de pardos y morenos fue algo heterodoxa. La de Nuestra Seora del Carmen fue suspendida por el arzobispo de Santo Domingo en 1872 por tener la sospecha de ser una organizacin masnica7. Pese a las disoluciones y acusaciones de heterodoxia por parte de la jerarqua eclesistica, la cofrada de San Cosme y San Damin fue acusada de prcticas espiritistas; las asociaciones de negros se mantuvieron con estructuras parecidas a las de la cofrada, pero algunos cargos eran hereditarios de padres a hijos o de madres a hijas. Se mantienen todava hoy en funcionamiento las cofradas del Espritu Santo y la de San Juan Bautista, que mantiene la esta en Ban el da de su patrn. Si la cofrada representaba el intento de los espaoles por atraer al esclavo hacia el redil de la religin, hubo otras formas de religiosidad que se mantuvieron pese a la persecucin de que fueron objeto. As, en 1594 el arzobispo de Santo Domingo ya haba iniciado un proceso

4 Archivo

General de Indias (a partir de aqu, AGI). Audiencia de Santo Domingo. Legajo 53, Informe de la Audiencia de Santo Domingo a la corona sobre el funcionamiento de las cofradas de negros, 12 de diciembre de 1631. 5 AGI. Audiencia de Santo Domingo. Legajo 53, Informe de la Audiencia de Santo Domingo a la corona sobre el funcionamiento de las cofradas de negros, 12 de diciembre de 1631. 6 Alegra Pons, J. F. (1993): Gag y vud en la Repblica Dominicana. Chang Prieto. Santo Domingo. Deive, C. E. (1992): Vud y Magia en Santo Domingo: 239. Fundacin Cultural Dominicana. Santo Domingo. Hurbon, L. (1978): Dios en el vud haitiano: 151-152. Castaeda. Buenos Aires. Rosemberg, J. C. (1979): El Gag: Religin y sociedad de un culto dominicano. Un estudio comparativo. Universidad Autnoma de Santo Domingo. Santo Domingo. Davis, M. E. (1987): La otra ciencia. El vud dominicano como religin y medicinas populares: 199, Editora Universitaria, Santo Domingo. Larrazabal Blanco, C. (1967): Los negros y la esclavitud en Santo Domingo: 136, Postigo e hijos, ed. Santo Domingo. Jimnez Lambertus, A. (1980): Aspectos histricos y sociolgicos del culto a los luases en la Repblica Dominicana. Boletn del Museo del hombre dominicano, 15: 171-182. Santo Domingo. 7 Sez, J. L. (1994): La iglesia y el negro esclavo en Santo Domingo. Una historia de tres siglos . Patronato de la ciudad colonial de Santo Domingo. Santo Domingo.

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por brujera y culto diablico contra varios esclavos mientras fue obispo de Puerto Rico: Siendo obispo en Puerto Rico descubr una gran compaa de negros y negras brujos que trataban y se tomaban del demonio en gura de carbn y renegaban cada noche delante del de dios y de santa Maria y de los sacramentos de la madre santa iglesia. Armando que no tenan otro Dios ni crean sino en aquel demonio, y con ciertas ocupaciones se iban a unos campos a hacer estos ejercicios y no fueron en sueo porque hubo personas que los vieron y tomaron personalmente y aunque con corales y tras ddivas les quisieron hacer callar con todo eso vinieron a m y los descubrieron y procediendo jurdicamente hice justicia azotando y detestando a Algunas y a tres particularmente. Hice abjurar destementi, porque sin tormento ni amenaza confesaron su delito, y por otra parte se les probo con muchos testigos cmplices y los amos de las negras apelaron del destierro de sus esclavas y durante la apelacin del destierro tornaron las tres que haban abjurado a reincidir y ser relapsas como consta de su propia confesin voluntaria sin tormento ni amenaza y tambin por probanza de muchos testigos por lo cual no pude dejar de relajarlas al brazo seglar8. Qu religin practicaban los esclavos de Puerto Rico acusados de brujera y culto diablico? Como era de esperar para el momento, el arzobispo de Santo Domingo vio en la praxis de los esclavos elementos extraos que atribuy a pactos malignos. Los acusados de esos delitos fueron castigados con destierro, pero, la presin de los propietarios hizo que fuesen devueltos a sus labores. No se poda desterrar a un esclavo, ya que el coste de adquisicin ms la adaptacin y el trabajo que realizaban era una fuerte penalizacin para las haciendas de los amos. Finalmente, el antiguo obispo de Puerto Rico ejerca su ministerio como arzobispo en Santo Domingo y su brazo no fue ms all de una peticin a la corona para que obligase a cumplir las leyes. Este tipo de prcticas fueron frecuentes en todos los lugares donde la esclavitud estuvo presente, y formaba parte de las estrategias de resistencia de los esclavos.

Los rituales de muerte


A doce kilmetros al norte de Santo Domingo nos encontramos con la actual Villa Mella, poblacin ocupada por gente de color. La presencia de negros en la zona se remonta a los inicios de la colonizacin por el establecimiento de ingenios azucareros en pocas tan tempranas como 1493. Desde entonces y hasta principios del siglo XX el azcar marc la dinmica poblacional, congregando un nmero importante de negros esclavos y libres a los que se sumaron algunos huidos de la colonia francesa de Saint Domingue, que obtenan la libertad al entrar en las posesiones del rey de Espaa. Segn la tradicin local el Espritu Santo se apareci llevando los congos, tambores de dos membranas que se toca con las manos; junto a estos dos tambores se toca la canoita, un idifono sobre el que percute otro palo: el nombre le viene de la forma de canoa, y el conjunto instrumental se completa con dos pares de maracas. Tras la aparicin del Espritu Santo se fund una cofrada en su honor para conmemorar la esta y encargarse de los ritos de entierro de los cofrades. La participacin de los cofrades en las festividades y rituales es obligatoria porque, de no hacerlo, tendran que asumir las consecuencias del incumplimiento9. En la cofrada del Espritu Santo de Villa Mella, los cargos de los cofrades son hereditarios, del padre al hijo mayor y de la madre a la hija mayor.
8 AGI.

9 Hernndez

Audiencia de Santo Domingo. Legajo 93, Informe del Arzobispo de Santo Domingo a la corona, 23 de julio de 1594. Soto, C. (1998): Morir en Villa Mella. Ritos funerarios afrodominicanos: 27-34. CIASCA. Santo Domingo. Lavia, J. (2003): Afroamerikanischen. Feste und Toten Ritual. Comparativ, 13 (2):68-80. Leipzig.

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El culto a la muerte en los pueblos afroamericanos, en general, y en los afrodominicanos en particular tiene su origen en frica. La concepcin de la muerte responde al concepto de unidad de vida y participacin, es decir, la unin entre individuos vivos y muertos que se relacionan en la realidad. Vida y muerte son inseparables e interdependientes, ya que la vida del individuo tiene sentido en tanto que pertenece a una comunidad y participa de los elementos de lo sagrado de la misma. La participacin en la vida se hace desde el pasado y hacia el futuro, su vida es una revitalizacin de sus ancestros y l se proyectar en sus descendientes, ya que su vida depende de estos vnculos. La muerte entendida como un trnsito hacia otras formas de vida es necesaria para que el cuerpo del muerto sea tratado de una manera particular, para que el alma se encuentre con los ancestros; si no se lleva a cabo el ritual funerario de la forma precisa, el alma estar vagando sin encontrar el reposo ansiado 10. De alguna manera, esta forma de entender la vida y la muerte pas a Amrica. Y los rituales de muerte, pese a las transformaciones sufridas por el contacto con el catolicismo, se adaptaron a la nueva situacin. El concepto de muerte pasa a tener en la colonia un signicado complementario de resistencia: el suicidio o la comisin de delitos que acarreasen como castigo la ejecucin, fueron prcticas relativamente frecuentes entre los esclavos que, de este modo, conseguan la incorporacin con los ancestros en sus tierras de origen. El suicidio como prctica religioso-resistente aparece en algunos informes de hacendados que estaban preocupados por la barbarie de los esclavos que, pese al adoctrinamiento que reciban, se obstinaban en sus creencias: para que vuestra majestad conozca la fuerza de esta verdad es preciso denir quienes son los negros bozales y hacer alguna pausa en explicar su carcter, naturaleza y condiciones. Son brbaros, osados, ingratos a los benecios, nunca dejan los resabios de la gentilidad [...] mucha parte de ellos no olvidan el horror de la transmigracin pitagrica con que se alimentaron desde su infancia. Por eso temen poco ser homicidas de s mismos...11. El tratamiento de la muerte conlleva un ritual que no siempre pudieron desarrollar los afroamericanos, y tan slo en los casos de negros libres se poda llevar a cabo la ceremonia correspondiente. En Santo Domingo, en 1814, los alcaldes de barrio deban vigilar que no se tocara ni se bailara en los velorios. Pero parece que haba una cierta preocupacin entre los esclavos de ser enterrados en la posicin correcta. Los cimarrones, esclavos huidos de plantaciones y ciudades y reunidos en comunidades en los montes, podan llevar a cabo el entierro segn su tradicin, y en el caso de Palenque de San Basilio, localidad situada a unos 50 km de Cartagena de Indias, y habitado todava hoy por descendientes de cimarrones, la correcta postura del cadver es de

10 Para

el concepto de muerte en el mundo africano, ver: Mulago, V. (1979): Simbolismo religioso africano: 188-258. B.A.C. Madrid. Mulago, V. (1995): El hombre africano y lo sagrado, en Reis, J. (coord.) Tratado de antropologa de lo sagrado (1):263-288. Trota, Madrid. Bamunova, Y. K., y Adoukonou, B. (1984): La muerte en la vida africana. SerbalUnesco. Barcelona. Thomas, L. V. (2000): Les chairs de la mort. Institut dedition Saanofy-Synthlabo. Pars. 11 Archivo Nacional de Cuba. Sec. Real Consulado y Junta de Fomento. 150/7405. Representacin extendida por don Diego Miguel Moya y rmada por casi todos los dueos de Ingenios de la jurisdiccin. La Habana, 19 de enero de 1790. Lavia J. y Ruiz-Peinado, J. L. (2006): Resistencias esclavas en las Amricas. Doce Calles, Aranjuez, Madrid. Respecto al suicidio, algunos negreros del siglo xviii comentan que los cautivos pensaban que a los blancos les gustaba la carne de negro, y que por eso les hacan prisioneros. Tardieu, J. P. (1995): Le suicide des esclaves auxAmriques. Retour thanatique au pays des anctres, en Durooux, R. y Montandon, A. Lemmigration. Le retour: 179-188. Universit Blaise Pasca. Barnet, M. (1973): Biografa de un cimarrn. Ariel, Barcelona.

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gran importancia porque, como subray una vieja palenquera con una voz muy conmovida, enterrar a un muerto al revs es malsimo ya que podra incitar la venganza del difunto12. La interaccin entre vivos y muertos, proveniente en este caso de la tradicin bant, obliga a mantener determinadas actitudes con la muerte. Entre los rituales de muerte se dan los propiamente dichos del velorio y del entierro, los celebrados en el noveno da, el cabo de ao, toques en honor del difunto que se celebra en el primer aniversario y el banco, que se lleva a cabo a partir del tercer ao de la muerte. Sin embargo, ya desde la enfermedad, o mejor dicho desde que se presiente la agona, se inician los rituales para preparar al enfermo terminal. Siempre la persona agnica estar rodeada de sus seres queridos. A partir del momento de la muerte se inician los rituales que deben seguirse. El primero de estos ritos supone la separacin inicial del difunto y hay que prepararlo de forma adecuada. La preparacin consiste en el lavado y vestido adecuado para el difunto. El vestido debe ser blanco y no tener bolsillos, y el difunto debe ser colocado en un tmulo con los pies hacia la puerta, para de esta forma encontrar el camino. Tras el entierro, la casa donde muri queda vaca hasta la celebracin del novenario, porque los muertos estn todava presentes en ese tiempo. Para el velorio se tocan los tambores y se rezan oraciones, tradicin que parece anterior al siglo XVIII, ya que el cdigo carolino prohibi este tipo de ritual: prohibimos por esta razn bajo las ms severas penas las nocturnas y clandestinas concurrencias que suelen formar en las casas de los que mueren o de sus parientes a orar y cantar en sus idiomas en loor del difunto con mezcla de sus ritos y de hacer los bailes que comnmente llaman bancos, en su memoria y honor13. A partir del octavo da se realiza el novenario, donde de nuevo se renen los familiares y amigos y se inicia la esta. Se come, se bebe y se baila en memoria del fallecido. Desde este momento y hasta la celebracin del banco, es decir, hacia el tercer ao, el espritu del muerto est en un estadio intermedio, en el que no es aceptado en el ms all de forma plena y es rechazado en el mundo de los vivos por los conictos que puede producir. Las apariciones de los muertos se pueden dar en ceremonias religiosas, prcticas de vud, donde los muertos montan a los mdiums y expresan sus deseos o quejas como en situaciones de la vida cotidiana. Estas apariciones, presencia de los difuntos en el mundo de los vivos, son una creencia casi generalizada en las comunidades afroamericanas, lo que exige de los familiares y amigos de los difuntos un conjunto de rituales que posibiliten el paso al ms all. La necesidad de los tres rituales, de separacin, entierro, y novenario, cabo de ao y banco, muestran una concepcin del alma entre muchos afrodescendientes con enormes similitudes a la de algunos grupos bantes, entre cuyas creencias se encuentran que la desmaterializacin se realiza por etapas, a medida que el cadver se descompone. Al principio de su vida nueva los espritus de los muertos residen en el cementerio (en el bosque,

12 Schwegler,

A. (1992): Hacia una arqueologa afrocolombiana. Restos de tradiciones religiosas bantes en una comunidad negrocolombiana, p. 48, en Amrica negra. Expedicin humana a la zaga de la Amrica oculta, 4 (diciembre): 35-82. Ponticia Universidad Javeriana. Bogot. Handler, J., y Lange, F. (1978): Plantations slavery in Barbados. An archeological and historical investigation. Harvard University Press. Cambridge. 13 Malagn Barcel, J. (1974): El cdigo negro carolino: 164. El Taller, Santo Domingo. Hernndez Soto, C.: Morir en Villa Mella... Para el caso colombiano ver Friedemann, N. S., y Patio Rosselli, C. (1983): Lengua y sociedad en el palenque de San Basilio. Instituto Caro y Cuervo. El canto y el baile de muerto ayudan al difunto a irse de este mundo tranquilo y contento pg. 71. Bogot. Schweglwer, A. (1996): Chima n kongo. Lengua y rito ancestral en el Palenque de San Basilio (Colombia). 2 vols. Biblioteca ibero-americana. Frankfurt-Madrid.

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a una cierta distancia de las casas de los vivos); de all vienen durante la noche a visitar a sus familiares. [...] La separacin denitiva, o paso denitivo a otro mundo, se realiza el da en que se clausura el duelo con una esta, casi dos aos despus de la muerte. El heredero suplica al difunto que no regrese a importunar a los sobrevivientes. Pero nada impedir a los ya muertos interesarse por todo aquello que de cerca o de lejos se reere a su familia... 14. Esta concepcin africana de un alma que se incorpora por etapas al espacio de los muertos se aprecia en el caso del que hemos hablado. Los muertos incorporados al ms all se hacen notar y estn presentes en la vida cotidiana de muchos pueblos afroamericanos, por lo que el ritual y la esta de la muerte son necesarios para que el espritu pueda gozar de su nuevo estatus dentro de la sociedad. La ritualidad exigida para que el difunto encontrase el camino debi ser anterior al siglo XVIII, ya que el cdigo carolino prohibi este tipo de ritual, como seal anteriormente. Cabe destacar tres cuestiones en esta prohibicin: la primera, la falta de ecacia; la segunda, la capacidad de ocultar los ritos, y por ltimo, la coincidencia del nombre, al menos de la tercera despedida del difunto, que se mantiene desde la colonia hasta la actualidad. El capitn general Urrutia decret en las ordenanzas y bando de buen gobierno, de nuevo, que a los negros de castas se prohbe que en los velorios de sus compaeros no hagan llantos al son de sus atabales, ni otros instrumentos teniendo por delante el cadver, por ser esta una ceremonia propia solamente de los usos supersticiosos de su tierra, y solo se les permite que tengan el velorio del difunto en la propia conformidad que se acostumbra entre la gente civilizada15. La prohibicin se extenda tambin a los bailes en los velorios de prvulos y al levantamiento de altares y cruces de mayo en casas particulares. Las penas que se imponan eran de diez pesos de multa o diez das de crcel. Estas formas de expresin de la religiosidad popular, las cruces de mayo, o la tenencia de altares en casas particulares, las encontramos todava hoy vivas en muchas ciudades de la Repblica Dominicana. Por lo que respecta a los velorios de difuntos, como apuntaba el gobernador Urrutia eran de origen africano y se mantienen en algunos barrios de la capital y en varios pueblos del pas.

Rituales en las comunidades afrocolombianas


Tuvimos la oportunidad de llevar a la Universidad de Barcelona una exposicin que se organiz en el Museo Nacional de Colombia y que en la actualidad est itinerando por Colombia con la ayuda del vicerrectorado de Arts Cultura i Patrimoni (Arte Cultura y Patrimonio). En ella se mostraban los ritos funerarios de las comunidades afrocolombianas. Seguir el catlogo que se public en Bogot con motivo de la exposicin para referirme a los rituales de las comunidades negras16.

14 Mulago,

V. (1979): Simbolismo religioso africano: 190-191. B.A.C. Madrid. Zeuske, M. (2006): Sklaven und Sklaverei in der Welter den Atlantiks. 1400-1900. LIT, Berln. 15 Archivo General de la Nacin. Archivo Real de Bayaguana. Libro 21, nm. 26. Bando de buen gobierno mandado publicar por el Sor. Mariscal de Campo D. Carlos de Urrutia, Gobernador, Intendente y Capitn General de la parte espaola de esta isla. Santo Domingo, 30 de diciembre de 1814. 16 Arocha, J. (2008): Velorios y Santos vivos. Ministerio de Cultura, Museo Nacional de Colombia. Bogot. Friedemann, N. S., y Patio Rosselli, C. (1983): Lengua y sociedad en el palenque de San Basilio. Instituto Caro y Cuervo. El canto y el baile de muerto ayudan al difunto a irse de este mundo tranquilo y contento pg. 71, Bogot. Schweglwer. A. (1996): Chima n kongo. Lengua y rito ancestral en el Palenque de San Basilio (Colombia). 2 vols. Biblioteca ibero-americana. Frankfurt-Madrid.

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Por lo que respecta al actual territorio de Colombia, nos encontramos con enormes similitudes en el tratamiento de la muerte con respecto a la Repblica Dominicana. Las comunidades de descendientes de africanos se autodenen en funcin de su origen; as, nos encontramos con comunidades negras, afrodescendientes, raizales, palenqueros, que incluyen las distintas autodenominaciones que se dan as mismos los descendientes de africanos en Colombia (gura 1).

Figura 1. Altar domstico. del autor.

Los rituales de muerte, igual que entre los congos de Villa Mella, siguen todo un proceso que se inicia en el momento de la agona. Cada una de las tradiciones tiene sus sistemas para entender que la muerte del individuo est prxima, desde el canto de algunos pjaros o la visin por parte del enfermo de la muerte, que anuncian el desenlace. Desde el momento de la agona el enfermo se rodea de todos los parientes y amigos que le acompaarn hasta el n de los ritos. Tras la muerte se da el velorio, que dura varios das, y posteriormente el entierro. En el velorio se toca el tambor y se cantan los alabaos o lumbals, estos ltimos en el palenque de San Basilio de Colombia, donde los cantadores recogen situaciones de la comunidad, como en un intento de rememorar la historia de la comunidad para que los jvenes oyentes sepan cules son sus races y los orgenes del grupo (gura 2).

Figura 2. Velorio. del autor.

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Tras la muerte se viste al difunto con la ropa que se considere oportuna o bien con el hbito de franciscano. San Francisco es uno de los santos que mayor devocin goza entre los afrocolombianos. A partir del entierro, el ritual se desarrolla en la casa del difunto, donde se monta el altar que se mantendr hasta el noveno da, en que la normalidad vuelve a la casa (gura 3). Los rituales mortuorios dieren en funcin de la edad del difunto. En el caso de los nios, el altar se monta para el velorio pero no se llevan a cabo otros rituales. En el altar presentado vemos cmo el crespn en forma de mariposa no es de color negro, como en el caso de los altares de adultos, sino de color rojo (gura 4). Tras el novenario, el ritual se vuelve a repetir al cabo de un ao, en el aniversario, y durante varios aos se rememoran los aniversarios. Estas formas de ritualidad forman parte de la cultura afroamericana, con ligeras variaciones entre ellas, pero con elementos comunes, como los velorios, entierros, novenarios y cabo del ao. Las nuevas formas de organizacin social y del trabajo implican que algunos de estos ritos vayan desapareciendo de la cotidianidad de los afrodescendientes. Esta situacin es especialmente dolorosa en Colombia, donde la violencia est generando la desarticulacin de algunas comunidades que son despojadas de sus tierras y desplazadas hacia las ciudades, o en las que los desaparecidos no pueden ser velados de la forma que corresponde.

Figura 3. Altar de novenario. del autor.

Figura 4. Altar de Angelito. del autor.

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Fuentes
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Sombras e imgenes de la muerte en la Amrica Virreinal: arte y emblemtica fnebre


Vctor Mnguez Departamento de Historia, Geografa y Arte. Universidad Jaume I

Resumen: Durante los siglos de la cultura virreinal iberoamericana miles de esqueletos fueron pintados, dibujados, tallados o esculpidos por artistas europeos, mestizos o indgenas, a lo largo de todos los territorios americanos bajo dominio espaol. La presencia de la Muerte en el arte colonial desde los inicios del siglo XVI hasta los procesos de Independencia fue, por lo tanto, constante, sumndose a las tradiciones fnebres prehispnicas los modelos funerarios renacentistas y barrocos exportados del Viejo Mundo. El esqueleto, armado con arco y echas o guadaa, se convirti en el protagonista indiscutible de catafalcos efmeros, pinturas de postrimeras y rboles vanos, vanitas y jeroglcos, y de un libro barroco muy especial: La Portentosa vida de la Muerte. Palabras clave: Muerte, arte, iconografa, virreinato, esqueleto.

Dice la Muerte: Se pagar este Tributo de la Vida, en la hora que menos lo penseis, y ser mi llegada a vuestras casas cuando menos lo esperreis, quando mas divertidos y entretenidos os halleis en los pasatiempos de la vistosa rueda de vuestros gustos. 1

 olaos J., La Portentosa vida de la Muerte, emperatriz de los sepulcros, vengadora de los agravios del altsimo, y muy B seora de la humana naturaleza [], imprenta de los herederos del licenciado Jos de Juregui, Mxico, 1792, pgs. 3334. Citado por Tern Elizondo, M. I., en Los recursos de la persuasin, pg. 54.

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Vctor Mnguez

Un tmulo en Coatepec
El 18 de abril de 1701, habiendo fallecido meses antes en la Corte de Madrid el ltimo rey hispano de la Casa de Austria, Carlos II, la poblacin indgena de la localidad novohispana de Coatepec, cercana a la ciudad de Puebla de los ngeles, deseando obtener seis aos de exencin de tributos para poder reedicar su iglesia, organiza unas exequias al rey difunto levantando para ello un catafalco efmero. El dibujo de esta pira hoy en da en el Archivo de Indias en Sevilla es enviado a la metrpoli junto a un testimonio escrito con la descripcin de las honras y la peticin mencionada, con el n de demostrar la lealtad de la aldea al monarca. El anlisis del dibujo nos permite comprobar cmo este tmulo rural y mestizo se aleja de los modelos europeos, habitual fuente de inspiracin de los grandes catafalcos alzados en las catedrales del virreinato, tales como las de las ciudades de Mxico, Puebla o Valladolid de Michoacn. Se trata en realidad de una estructura de corte popular, ingenua, desarmonizada y humilde, que solo parcialmente reproduce los estereotipos de la arquitectura funeraria efmera al uso. As por ejemplo, destaca la desproporcin entre sus dos cuerpos o la tosquedad de las guras. Pero, sin embargo, coincide con muchos de los tmulos regios levantados por todo el continente en su doble intencin ideolgica y moral, al concebirse tanto como una prueba de delidad al poder dirigente como asimismo una gigantesca vanitas que pone de maniesto el inevitable triunfo de la Muerte: de la misma manera que si se tratase de un osario, las calaveras y las tibias campean por doquier hasta el exceso, y un gigantesco esqueleto situado sobre un pedestal, corona la estructura. El escudo herldico que sostiene con la mano izquierda esta fnebre gura es el de Xocoil Tocomigua, rey de Coatepec por eso la gura lleva cetro y corona que fue aliado de Corts durante la conquista de Mxico. La presencia del gran esqueleto en el tmulo revela la victoria de la Muerte sobre el gnero humano los dos mundos que pisa, incluso sobre los reyes, pasados e indgenas como Xocoil, o espaoles y actuales, como Carlos II 2. El gran esqueleto de Coatepec es solo uno de los miles que representando a la Muerte fueron pintados, dibujados, tallados o esculpidos en el arte virreinal, a lo largo de todos los territorios americanos bajo dominio espaol. La presencia de la muerte en la cultura colonial durante los siglos XVI, XVII y XVIII fue constante en el arte y la literatura, en la esta y en el folclore, en las ciudades y en las aldeas, en las manifestaciones espaolas, criollas, mestizas e indgenas. La propia cultura del Barroco contrarreformista, exportada por los espaoles al Nuevo Mundo, tena en la reexin sobre la muerte una de sus lneas directrices esenciales, como pone de relieve la poesa, el teatro y la plstica del Siglo de Oro hispano. Su traslacin a Amrica encontr una gran receptividad por parte de la mayoritaria poblacin indgena y mestiza. Las culturas prehispnicas acostumbraban a representar a la Muerte por medio de crneos y tibias, tal como las podemos ver en los altares de Tenochtitlan, Tlatelolco o Calixtlahuaca. De aqu pasaron transmutadas en calaveras admicas al pie de las cruces cristianas y a los calvarios3. No supuso por lo tanto ninguna dicultad integrar el esqueleto en el discurso visual y esttico de las comunidades nativas del perodo virreinal, tal como hemos visto en Coatepec. Hay que advertir, no obstante, como ya seal Teresa Gisbert, que las representaciones artsticas fnebres que incorporan al estrato social indgena son sin embargo escasas, predominando siempre en las imgenes luctuosas guras de espaoles o criollos,

2 Al

respecto del tmulo de Coatepec vase Mnguez, V.: La muerte del prncipe, Gonzlez Acosta, A. Un inslito tmulo, y Mejas lvarez, M. J. Fiesta y muerte regia, pgs. 44-47. 3 Obregn, G. Representacin de la muerte.

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Sombras e imgenes de la muerte en la Amrica Virreinal: arte y emblemtica fnebre

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en composiciones que se limitan a reproducir la visin europea de la muerte4. Tambin de ah el inters del esqueleto del tmulo de Coatepec, con su referencia herldica a un cacique local.

Exequias, catafalcos y esqueletos en el viejo mundo


La antropologa y la arqueologa han puesto de relieve la importancia de la cultura de la muerte en las civilizaciones prehispnicas, miles de aos antes incluso de que en 1492 se produjera el encuentro entre los dos Mundos. El arte y la literatura europeas nos permiten armar lo mismo por lo que respecta a los pueblos del Viejo Continente, tanto por lo que se reere a la prctica de ceremonias de celebraciones de exequias, como en un sentido ms amplio al establecimiento de una permanente reexin cultural a travs de imgenes y de textos respecto a la inevitabilidad de la muerte y su victoria nal. Las honras fnebres surgen y se desarrollan en la Grecia clsica y la repblica romana, estableciendo referentes que se recuperarn durante el Renacimiento5. No obstante, el modelo qued ya establecido mucho antes en el mito homrico: a los pies de las murallas de Troya Aquiles rinde homenaje al cadver de su amigo Patroclo (Illiada, canto 23); poco despus Pramo har lo mismo ante los restos de su hijo Hctor (Illiada, canto 24). Fuera ya del mito destaca la pira que hacia el ao 324 a. C. levanta el gran Alejandro en honor de su amigo Hefestin. El siguiente hito en la historia de los catafalcos regios en la civilizacin occidental lo establecern ya los csares de Roma, que practicarn la cremacin del cadver del emperador en el foro envuelta en solemnes actos pblicos. Algunas pinturas del siglo XVII que evocan esta ceremonia imperial revelan lo presente que estaba el modelo clsico en la cultura moderna es el caso del lienzo de Domenichino, Exequias de un emperador romano (1634-1635, Museo del Prado), o el de Giovanni Lanfranco, Exequias de un emperador romano (ca. 1636, Museo del Prado). La Antigedad tambin nos leg importantes construcciones funerarias perdurables, construidas a la mayor gloria de los personajes enterrados: las pirmides de Egipto, el mausoleo de Halicarnaso o las tumbas de Adriano, Augusto, Trajano o Marco Aurelio. A nales de la Edad Media volvemos a encontrar mquinas fnebres, ahora en el contexto de la Europa cristiana y feudal. La primera de la que tenemos noticia la hallamos en el reino de Francia en 1316 y corresponde a las honras de San Luis X en Saint Denis 6. Las capillas ardientes francesas solo se convertirn en catafalcos arquitectnicos en 1608, en las exequias de Carlos III de Lorena, fecha muy tarda si tenemos en cuenta que ya fueron habituales en Italia y en Espaa en la segunda mitad del siglo XVI. En Inglaterra las fechas aun son ms tardas: el primer catafalco se levanta en 1625 para las exequias del rey Jacobo I. En la Pennsula Ibrica la primera capilla ardiente de la que tenemos noticia fue levantada en Barcelona en 1364 para las exequias del infante Don Alonso. A esta temprana estructura funeraria le sucedern otras durante el siglo XV7. Los primitivos baldaquinos piramidales adornados con luces incorporarn los rdenes clsicos ya con la cultura renacentista.

4 Gisbert, 5 Arce,

T. El paraso de los pjaros parlantes, pgs. 211-212. J. Funus Imperatorum 6 Mejas lvarez, M. J., op. cit., pgs. 27 y 28. 7 Manero, A. A. Origen, desarrollo y signicado, pgs. 89-104.

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En Espaa, el paso de la pira medieval al tmulo moderno se produce bajo el reinado del emperador Carlos V , con los catafalcos clasicistas que Pedro Machuca disea en Granada para Isabel de Portugal en 1539 y Mara de Portugal en 1549. Pero al margen de las ceremonias fnebres y de la ereccin de tmulos, las representaciones o alusiones visuales o escritas a la muerte son constantes en el arte y en la literatura desde la llegada del Cristianismo. Ya tempranamente, y en el contexto de las imgenes de las Postrimeras acentuadas por la mentalidad apocalptica ante la proximidad del ao 1000, la Muerte es uno de los cuatro jinetes descritos en el ltimo captulo de La Biblia cuando se abre el libro de los siete sellos. La Peste Negra que arrasa Europa a mediados del siglo XIV multiplica las representaciones de esqueletos, integrados habitualmente en Triunfos o Danzas. Segn Jan Bialostocki, la primera representacin del Triunfo de la Muerte data del mismo ao en que empieza la gran peste, 1348, y es obra del pintor siens Pietro Lorenzetti, que actualiza la leyenda medieval de los tres muertos y los tres vivos (Pinacoteca de Siena). Tambin de esta leyenda arrancan las posteriores y numerosas representaciones de la Danza de la Muerte. Poco despus Francesco Traini estableci en los frescos del camposanto de Pisa un modelo que sintetizaba el Triunfo de la Muerte con su representacin apocalptica8. Si hasta el siglo XIII los artistas representaban con dulzura en las losas sepulcrales la muerte del cuerpo, a partir de este momento en una estrategia apoyada por las rdenes mendicantes y tras el cataclismo demogrco que supuso en Europa la Peste Negra, aparecer con todo su horror: huesos y descomposicin. Triunfos, danzas macabras y Ars Moriendi multiplican la presencia de la Muerte en la plstica Bajo Medieval9. As por ejemplo, en los frescos externos del Oratorio dei disciplini de Clusone (Brgamo) pintados en 1485 por un artista local, Giacomo Borlone de Buschis, podemos contemplar combinadas una danza macabra presidida por un triunfo de la muerte, siendo omnipresente el esqueleto10. Tambin en la literatura proliferarn las danzas macabras a manera de poemas o representaciones teatrales editadas. La ms antigua conocida es la Danse macabre, escrita en Francia a mediados del siglo XIV y editada en 1485. Inspirndose en sta, aparecer en Castilla a nales del siglo XIV la Dana general de la muerte. Todas las danzas parecen proceder de la tradicin cultural franciscana, y en ellas se narra la muerte individual e imprevista que acontece a todos, y se plasma la idea de la Muerte como soberana del gnero humano11. Su proyeccin en el arte hispano no es muy abundante, aunque podemos intuir que muchos conjuntos debieron perderse. Destacan actualmente las danzas pintadas conservadas en el convento de San Francisco de Morella (inicios del siglo XV) y en el castillo de Javier (1460-1480)12. La llegada de la cultura humanista sin embargo atemperar el pathos medieval, y eliminar de las tumbas los elementos terrorcos sustituyndolos por una serenidad clsica fruto de la recuperacin de la concepcin pagana de la muerte13. Emile Mle cita como ejemplos de esta visin amable del n de la existencia propia del Quattrocento las tumbas romanas del cardenal Sclafenati y del obispo Ottaviano Fornari en el claustro de SantAgostino, caracterizadas por el decoro y la gracia, y donde la muerte se interpreta como un merecido

8 Bialostocki, 9 Sebastin,

J., Estilo e iconografa, pgs. 189-190. S., Iconografa medieval, pgs. 369-406. 10 Sobre las danzas de la muerte vase Saugnieux, J. Lex danses macabres 11 Genero, M., Elementos franciscanos en las Danzas de la Muerte, Thesaurus, Boletn del Instituto Caro y Cuervo, tomo XXIX, 1974, nm. 1, pgs: 181-185. Citado por Mara Isabel Tern Elizondo, op. cit., pgs. 168-169. 12 Infantes, V., Las danzas de la muerte, pgs. 341-348. 13 Sebastin, S., Contrarreforma y barroco, pg. 93.

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reposo14. Las tumbas que Miguel ngel esculpe para Lorenzo y Juliano de Mdicis en la Sacrista Nueva de la Baslica orentina de San Lorenzo (1524-1534) cautivan por su belleza y elegancia, sin incorporar ninguna concesin lgubre o morbosa al n de los das. Otra cosa es la pintura nrdica, que mantiene vivas las representaciones macabras de raz medieval en pleno siglo XVI, acentuando en ellas el combate fsico y dialctico entre la Muerte y los humanos, tal como podemos ver en El Triunfo de la Muerte (1560-1564, Museo del Prado) pintado por Pieter Brueghel El Viejo, o determinadas composiciones de Alberto Durero, como las estampas El paseo (1498) y El caballero, la Muerte y el Diablo (1513). Un siglo despus, sin embargo, y ahora s en Italia, se produce otro impulso evidente en el tratamiento dramtico de las representaciones mortuorias. Si durante el Renacimiento italiano las tumbas se caracterizan por expresar paz y serenidad, a partir de 1570 tras el concilio de Trento, y tal como detectaron Emile Mle y Santiago Sebastin, recuperan el discurso terrorco con una esttica prebarroca, inuidos mentores y artistas probablemente por los Ejercicios Espirituales del jesuita san Ignacio de Loyola y de sus comentaristas, como el vallisoletano Luis de la Puente, que dedica una parte de su obra Meditaciones Espirituales a las Meditaciones de Nuestras Postrimeras. Como explica Santiago Sebastin, a partir de este momento no habr gua espiritual sin referencias a cementerios, osarios y gusanos, pues para los jesuitas la imagen de la muerte es el ms ecaz antdoto contra la vanidad del mundo, y el propio general de la Orden san Francisco de Borja tuvo ocasin de comprobarlo cuando tuvo que abrir el fretro de la hermosa emperatriz Isabel de Portugal y descubrir su inevitable descomposicin fsica, escena que podemos ver por ejemplo en el lienzo que Francisco Rizi pintara para la iglesia madrilea del Colegio Imperial en 165815. Fruto de esta nueva cultura luctuosa barroca, entre los elementos iconogrcos que invaden las arquitecturas fnebres, efmeras y permanentes, destaca otra vez la gura espantosa y terrible del esqueleto, ahora perfectamente conocido en su apariencia por los artistas gracias a la prctica mdica de la diseccin de cadveres, y a los atlas anatmicos impresos en el Renacimiento y editados con hermosas ilustraciones cientcas, como el Epitome de Andreas Vesalio (Basilea, 1545). A partir de este momento encontramos al esqueleto repetidamente en capillas y catedrales, tumbas y catafalcos, en toda Europa, con representaciones tan brillantes y efectistas como los esqueletos funerarios ya barrocos que Bernini esculpi para las tumbas de los papas Urbano VIII y Alejandro VII: el primero se yergue desde la tumba; el segundo surge de improviso (Baslica de San Pedro, Roma, 1628-1647 y 1672-1678, respectivamente). Y con ejemplos hispanos tan notables como la temprana escultura en madera policromada de la Muerte, vestida con sudario y portando la trompeta, realizada por el escultor amenco Gil de Ronza en 1522 para la capilla funeraria del den don Diego Velzquez de Cepeda en el convento de San Francisco de Zamora (Museo Nacional Colegio San Gregorio, Valladolid); o el esqueleto ya barroco armado de guadaa que amenaza el rbol de la Vida pintado por Ignacio de Res en 1653 para la capilla de la Concepcin de la Catedral de Segovia; o los esqueletos pintados por Valds Leal en los jeroglcos de las Postrimeras Finis Gloriae Mundi e In Ictu Oculi para el Hospital de la Santa Caridad por encargo de Miguel de Maara (Sevilla, 1671-1672); o el asombroso osario de la cripta del Santuario de la Victoria en Mlaga16.

14 Mle,

E.: El Barroco..., pgs. 187-188. E. op. cit., pgs: 188-199. Santiago Sebastin, Contrarreforma y barroco, pgs. 93 y 94. 16 Vase Camacho Martnez, R.: La emblemtica y la mstica
15 Mle,

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La muerte cruza el Atlntico


La costumbre de representar a la Muerte de manera descarnada y terrible mediante esqueletos cruzar el Atlntico en los navos espaoles. Precisamente, la iconografa de la Muerte recreada por medio del esqueleto en la Amrica virreinal es el tema prioritario que pretendo abordar en este estudio iconogrco, una vez puestos de maniesto los modelos y la tradicin europea. No obstante, tengamos presente que el esqueleto no es la nica alusin plstica a la muerte en el arte iberoamericano, como tampoco lo fue en el arte espaol y europeo de la misma poca. La muerte es un tema riqusimo en la iconografa americana durante todo el perodo colonial en realidad siempre, antes y despus tambin17. A las culturas funerarias prehispnicas se aadi a partir del siglo XVI la religin cristiana, una religin que adora a un Dios que agoniza en la cruz, y que tiene a su vez como hemos visto, y desde el perodo medieval, una largusima tradicin iconogrca de representaciones artsticas mortuorias. Por esta sincrona entre la tradicin nativa prehispnica y la cristiana exportada desde Europa, el trnsito a la otra vida de las autoridades espaolas, y de los miembros de las lites indgenas y criollas durante la colonia se convirti en un acontecimiento social en el que se dieron cita intensamente las artes, la literatura, los ritos y las creencias18. En Amrica los temas luctuosos son variadsimos: crucixiones y piedades, la buena muerte, martirios y ejecuciones, entierros y enterramientos, visiones de postrimeras, el culto a los muertos, retratos mortuorios y de difuntos, velatorios, pudrideros, resurrecciones, etc. Todos estos temas y muchos otros tienen su reejo en el arte hispanoamericano. Sirvan de ejemplo el Retrato fnebre de Don Jos de Escandn, Conde de Sierra Gorda, pintado por Andrs de Islas (ca. 1770, Museo Regional de Quertaro), el Pudridero, annimo (siglo XVIII, Pinacoteca del Templo de la Profesa, Mxico D. F.), o el Entierro de indios pintado por el crculo de Jos Rodrguez Jurez (1720, Museo de Amrica, Madrid). Pero el tema ms elocuente, aleccionador e insistente es el mismsimo retrato de la Muerte, a travs del esqueleto. Ya en el siglo XVI la muerte con guadaa o la muerte arquera invade las pinturas murales de los conventos novohispanos, como el de Malinalco (estado de Mxico) y el de Huatlahuca (sierra de Puebla) 19, y a partir de este momento su presencia es constante en el arte iberoamericano. Un buen ejemplo del temprano xito de la imagen de la Muerte en el arte virreinal es la representacin del Triunfo de la Muerte pintada a nales del siglo XVI en una de las paredes de la Casa del Den, don Toms de la Plaza, en Puebla (1580), e inspirada en la que con la misma denominacin aparece en Los Triunfos de Petrarca, obra escrita a partir de 1352. El mural poblano que muestra este triunfo exhibe un carro tirado por cabras, que avanza pisoteando guras humanas, conducido por el esqueleto armado con la guadaa. Viajan en l tres guras fe-

17 La

ms slida reexin sobre la presencia de la Muerte en el arte virreinal aunque centrada en Chile la encontramos en el estudio de Cruz de Amenbar, I.: La Muerte. Transguracin de la Vida. Entre octubre y noviembre de 2008 permaneci abierta en el Museo Nacional de Arte de Mxico una exposicin titulada La muerte. El espejo que no te engaa. En el marco de esta exposicin se present el libro de Lpez Casillas, M.: La muerte en el impreso mexicano, ed. RM, 2008. 18 Una interesante aportacin respecto a la actitud de la nobleza novohispana ante la muerte en el trnsito de la colonia a la nacin independiente es el libro de Zrate Toscano, V.: Los nobles ante la muerte 19 Sebastin, S.: Iconografa e iconologa, pg. 81.

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meninas, representacin de las Parcas, Cloto, Lkesis y Atropos 20. Como explic Jos Miguel Morales Folguera21, el modelo son, probablemente, grabados europeos petrarquistas, como la xilografa impresa en Florencia en 1488 22, o series como la hispana de 1512, la realizada por el amenco Philip Galle (Amberes, 1560-1612), o la que hizo el alemn Matthus Greuter (1596). De entre las distintas iconografas de muertes representadas en la plstica americana virreinal el esqueleto conduciendo el carro, amenazando con la guadaa, haciendo sonar la campana, talando el rbol de la vida, yaciendo en el osario... me parece especialmente interesante la Muerte arquera. Es decir, el esqueleto armado de arco y echas, y en ocasiones portando un carcaj. Este trasunto macabro de Cupido proviene, como las otras iconografas del esqueleto, de la tradicin europea, y aunque su origen es medieval fue barnizado por el humanismo renacentista, como veremos a continuacin. Pero independientemente del tipo de esqueleto que nos encontremos en cada caso, el discurso que subyace en la imagen es siempre el mismo: la vida es fugaz, nadie se salva de la muerte y el tiempo del arrepentimiento se acaba. Estos pensamientos jesuticos y barrocos se refuerzan plsticamente por medio de atributos especcos que acompaan al esqueleto y que fueron sin duda de gran ecacia visual para que el mensaje llegara a la sociedad colonial: espejos, relojes, pompas de jabn, ores marchitas, velas apagadas... y, por supuesto, los mencionados arco y echas.

Las exequias de Carlos V y la muerte arquera


La gura gigantesca de Carlos V que estableci modelos artsticos, iconogrcos y culturales en tantos mbitos del arte ulico y cortesano europeo, j tambin los modelos arquitectnicos de la moderna arquitectura efmera regia, como son los catafalcos, y los modelos literarios de la literatura festiva, como son los libros de exequias. Y en su tmulo levantado en la ciudad de Mxico, y en los jeroglcos y esculturas que lo adornaron, la muerte arquera se hizo presente en Amrica23. Resulta sorprendente la modernidad del catafalco imperial mexicano comparado con sus homlogos europeos, como los que se alzaron en las cortes de Bruselas o Valladolid en 1558. Las exequias imperiales en Bruselas alcanzaron una gran proyeccin artstica debido a la edicin de una crnica de las ceremonias, ilustrada con grabados, que circul por toda Europa. La crnica fue impresa y distribuida por Plantin, en forma de libro y de rollo, con algunos ejemplares iluminados. Se edit en varios idiomas: francs, espaol, amenco, italiano y alemn. En total fueron 34 grabados, realizados por los hermanos Juan y Lucas

20 La

bibliografa sobre las pinturas de la Casa del Den es abundante. Destacan los siguientes trabajos: Maza, F. de la: La mitologa clsica en el arte colonial de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, Mxico, 1968; Palm, E. W.: El sincretismo emblemtico de los Triunfos de la Casa del Den de Puebla, en Retablo barroco en memoria de Francisco de la Maza, Mxico, 1974, pgs: 11-18; Santiago Sebastin, Iconografa e iconologa del arte novohispano, pgs: 107-112; von Kuegelgen, H.: Aspectos iconolgicos en los murales de la Casa del Den de Puebla, en Proyecto Puebla-Tlaxcala, Fundacin Alemana para la Investigacin Cientca, Puebla, pgs: 207-224; Morales Folguera, J. M.: La casa del Den en Puebla, Mxico, en Bernat Vistarini, A. y Cull, J. T. (eds.), Los das del Alcin, pgs. 443-458. 21 Morales Folguera, J. M.: La casa del Den, pgs. 446-448. 22 Venturi, A.: Les triomphes de Petrarque dans lart representatif, La Revue de lart ancien et moderne, 1906, t. XX-2, Pars, pgs. 81-93 y 209-211. 23 Sobre las exequias de Carlos V vanse los trabajos de Allo, A.: Origen, desarrollo y signicado, y Exequias del Emperador Carlos V.

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Duetcum, y cinco pginas de texto24. Las estampas muestran el tmulo, un navo que desl en la ceremonia, los participantes en el acto y las insignias imperiales. El impacto de esta publicacin en las dems cortes europeas fue esencial para el desarrollo de posteriores exequias monrquicas. Y sin embargo, el tmulo es heredero de la tradicin medieval: un baldaquino de planta rectangular y una pirmide de luces sobre l, rematada por cuatro coronas superpuestas. Los pilares del baldaquino introducen un austero orden arquitectnico clsico. Por su parte, las exequias de Valladolid, celebradas en la iglesia del convento de San Benito, son conocidas por la crnica de Juan Calvete de Estrella, El tmulo Imperial adornado de Historias y Letreros y Epitaphios en prosa y verso latino (Francisco Fernndez de Crdoba, Valladolid, 1559), ilustrada con el grabado del tmulo. El programa iconogrco fue diseado por el propio Calvete de la Estrella, mientras que el catafalco fue trazado y construido por Francisco de Salamanca. Se trat de un tmulo hexagonal de tres cuerpos de altura de tamao decreciente. Su iconografa narraba precisamente el triunfo de la Muerte vemos repetidamente el esqueleto a travs de los arcos de los distintos cuerpos del catafalco, pero tambin destacaba las virtudes del emperador, y la inmortalidad y la fama que alcanz. Las insignias imperiales coronaban la arquitectura. Las relaciones de estas, el gnero literario nacido en el Renacimiento italiano y que tena como nalidad perpetuar en la memoria colectiva los fastos de las celebraciones pblicas, aparece por primera vez en el Nuevo Mundo precisamente con la muerte del emperador: la primera crnica festiva editada en Amrica es el Tvmvlo imperial de la gran ciudad de Mexico (Antonio de Espinosa, Mxico, 1560), escrita por el humanista Cervantes de Salazar para describir las exequias imperiales en esta ciudad 25. La noticia de la muerte de Carlos V lleg a Mxico en junio de 1559. De all pas extraocialmente a Per, donde fue conocida un mes despus. En Mxico las exequias fueron promovidas por el virrey Luis de Velasco 26. Adems de la descripcin del catafalco, la relacin de Cervantes inclua una estampa reproduciendo su imagen, que durante mucho tiempo conocimos mutilada contemplando solo el primer cuerpo, en planta y en alzado. Toussaint, a partir de la descripcin de Cervantes de Salazar, realiz una reconstruccin grca del segundo cuerpo, que fue reproducida insistentemente por todos los investigadores en sus publicaciones hasta convertirse en la imagen ocial y pretendidamente exacta del tmulo. Mara Adelaida Allo Manero aport hace algunos aos la estampa original del tmulo imperial mexicano 27. Puesto que en 1559 todava no se haba iniciado en la ciudad de Mxico la construccin de la catedral renacentista, y dado que la pequea iglesia gtica que se usaba para tal n no poda contener el gran tmulo imperial, el lugar escogido para las exequias de Carlos V fue la capilla de San Jos de los Naturales en el atrio del convento de San Francisco, amplio espacio usado por la Inquisicin para celebrar autos de fe. El constructor de la pira fnebre fue el arquitecto vizcano Claudio de Arciniega (1527-1593), maestro mayor de las obras de

24 Allo,

A.: Exequias del emperador Carlos V, pg. 262. Cervantes de Salazar haba publicado anteriormente sus Comentaria in Ludovici Vives Exercitationes Linguae Latinae (Mxico, 1554). Sobre los primeros impresos mexicanos relacionados con temas artsticos vase Tovar de Teresa, G.: Bibliografa novohispana... 26 Precisamente en la portada de la crnica de las exequias aparece un guila que lleva en el pecho el blasn del virrey. 27 Allo, A.: Exequias del emperador Carlos V, pg. 280.
25 Francisco

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Mxico y arquitecto tracista de la catedral de la capital de La Nueva Espaa 28. Los trabajos se prolongaron a lo largo de tres meses. No podemos determinar si como parece este fue el primer catafalco que realiz Arciniega, pero s conocemos bastante bien su trayectoria artstica previa: estuvo activo anteriormente en Espaa como escultor y entallador en el Alczar Real de Madrid y en el Colegio de San Ildefonso de la Universidad de Alcal de Henares, y fue autor de diversos retablos, hoy desaparecidos, en pueblos de las provincias de Madrid y Guadalajara. En 1553 lo encontramos en Sevilla, en 1554 en Puebla donde al ao siguiente inform sobre la catedral de esta ciudad y donde lo conoci el virrey Velasco y en 1559 en la ciudad de Mxico. Todo indica que la construccin del tmulo imperial fue la gran oportunidad profesional que se le abri en la capital de La Nueva Espaa, oportunidad que supo aprovechar, y es muy posible que el xito que alcanz el tmulo imperial contribuyera a que Arciniega fuera nombrado arquitecto de la catedral, cuya traza realiz en 1567. Otra intervencin suya en la ciudad de Mxico fue la construccin del edicio de La Caja de la ciudad. Adems propuso la ejecucin de la galera de Nochistongo. Como ya he tenido ocasin de destacar en otro lugar29, el tmulo carolino de Arciniega es una arquitectura efmera de gran inters, que revela la temprana penetracin de la cultura renacentista en La Nueva Espaa. Tambin su programa iconogrco resulta sorprendentemente moderno, y aunque la estampa del catafalco se limita a mostrar sus elementos estructurales, conocemos los motivos parlantes porque aparecen descritos en la relacin de exequias. Por otra parte, Francisco de la Maza aport un fragmento del Cdice Tlaltelolco en el que se reproduce el tmulo imperial con gran simplicidad: descubrimos dos columnas clsicas sosteniendo un entablamento y un frontn; en el primer cuerpo aparece la muerte arquera, en el segundo el escudo bicfalo30. Esta muerte arquera no aparece sin embargo en el grabado del tmulo recientemente encontrado por Mara Adelaida Allo, que en cambio muestra como remate del tmulo un crucijo. Quiz el esqueleto que vislumbramos en el cdice Tlaltelolco est representando alguno de los jeroglcos que adornaban el catafalco, pues en cuatro de ellos sabemos que apareca pintada la Muerte. Hubo asimismo muertes expuestas entre los adornos de los paos negros que cubran la capilla. Tambin sabemos, gracias a la crnica de Cervantes de Salazar, que en los pedestales del segundo cuerpo se situaron cuatro muertes de bulto redondo. Es ms, pese a que el grabado ocial muestra, como he mencionado, un crucijo en el remate, segn Cervantes en realidad haba en este lugar otra muerte de bulto, cubierta con la corona imperial. Al margen de que podamos saber algn da cul fue el verdadero remate del tmulo imperial, y qu muerte representa el esqueleto del cdice Tlaltelolco alguna de las de los cuatro jeroglcos, de las cuatro esculturas del segundo cuerpo, o la que pretendidamente remataba la estructura, podemos observar en el cdice que el esqueleto va armado con un arco.

28 La

bibliografa sobre el tmulo imperial de Mxico es numerosa, aunque en gran medida ha sido producida por un mismo autor, Santiago Sebastin. Vanse sus diversas aproximaciones a este catafalco en los siguientes trabajos: El programa simblico del tmulo de Carlos V en Mjico, Instituto de Investigaciones Estticas, Mxico, 1977; Arte iberoamericano desde la colonizacin a la independencia, Espasa Calpe, 1985, pgs. 238-241; Iconografa e iconologa del arte novohispano, pgs. 139-142. Adems de las aportaciones de Santiago Sebastin, son interesantes tambin los dos estudios de Maza, F. de la: Las piras funerarias, pgs. 29-40, y La mitologa clsica, pgs. 23-30. Son tambin importantes las aportaciones de Morales Folguera, J. M.: Cultura simblica, pgs: 191-198, y Soto Caba, V. Catafalcos reales, pgs. 94-101. Finalmente tambin yo me he ocupado del tmulo imperial en Los reyes distantes. y en Tmulo de Carlos V en la ciudad de Mxico, cha 49 del catlogo Los siglos de Oro en los Virreinatos de Amrica. 1550-1700, Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V, 1999. 29 Mnguez, V.: Tmulo de Carlos V..., pgs. 253-255. Reproduzco en gran medida este texto a la hora de referirme al tmulo imperial. 30 Maza, F. de la: Las piras funerarias, pgs. 29-39.

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El discurso simblico del tmulo de Arciniega fue desarrollado por una serie de jeroglcos diseados por el propio Cervantes de Salazar no reproducidos en la crnica pero s descritos, quien, conviene recordar, fue discpulo de Luis Vives y catedrtico de retrica de la Universidad de Mxico. La importancia de los jeroglcos del tmulo imperial obedece a dos razones: son los primeros emblemas pintados de los que tenemos constancia en Mxico, y su fuente de inspiracin como ya advirti Santiago Sebastin se halla en el Emblematum Libellus de Andrea Alciato, el libro que codica denitivamente la literatura emblemtica, cuya edicin princeps se haba publicado veintinueve aos antes, y su primera edicin en castellano tan solo once. La importancia de la serie de jeroglcos mexicanos que nos ocupa la revelan algunas fechas comparativas: en 1559 an faltaban veintids aos para que Juan de Borja publicara en Praga sus Empresas Morales, la primera emblemtica en lengua castellana, y faltaban todava treinta aos para que Juan de Horozco publicase sus Emblemas Morales, el primer libro de emblemas editado en Espaa. Bastantes aos antes por lo tanto de que se publique en la metrpoli el primer libro de emblemas estrictamente hispano, en la ciudad de Mxico descubrimos jeroglcos renacentistas que ponen de relieve la presencia del libro de Alciato entre los intelectuales novohispanos en fechas muy tempranas. Pues bien, la emblemata de Alciato incluye dos composiciones referidas a la muerte arquera que pudieron ser tal vez el modelo de la que exhibi el tmulo imperial: el emblema CLIV, De morte et amore, muestra a un esqueleto y a Cupido disparando desde el cielo y confundiendo sus dardos tras dormir juntos una noche; y el emblema CLV , In formosam fato praereptam, representa al esqueleto castigando a Cupido por haber usado inadecuadamente sus echas al dar muerte a una mujer joven. Los encargados de convertir en imgenes pintadas al temple las construcciones simblicas imaginadas por Cervantes de Salazar fueron los pintores indgenas de la escuela de fray Pedro de Gante, obrador ubicado precisamente en la capilla conventual en la que se celebraron las exequias. No podemos determinar su calidad formal, puesto que no se han conservado. Francisco de la Maza apunta que fueron todas las pinturas originales, no copiadas de grabados como sera posteriormente habitual en la pintura colonial, y que en ellas se ensay por primera vez en Mxico el gnero retratstico 31. Combinaban diversas temticas y lenguajes: a los elementos estrictamente emblemticos como las abejas, el navo, las grullas o el ave Fnix se aadieron alegoras, representaciones mitolgicas y pinturas histricas. Estas ltimas combinaron escenas de la historia clsica con episodios contemporneos relativos a la conquista de Mxico. Los adornos efmeros no se limitaron al tmulo. La capilla y el patio del convento franciscano fueron cubiertos de paos negros sobre los que se colgaron escudos imperiales, calaveras y velas. Adems, se construyeron en madera cuarenta altares para que cuatrocientos sacerdotes pudieran ociar misas permanentemente. Este gran teatro mortuorio se complet con los numerosos asientos dispuestos para autoridades e invitados. El da sealado, la gran procesin se dirigi hasta la capilla de San Jos de los Naturales para asistir a las exequias: en primer lugar iban los indgenas portando sus estandartes; en segundo lugar, los clrigos, las rdenes religiosas, obispos y arzobispo; en tercer lugar, el pendn de la ciudad, las armas reales y las insignias imperiales, el virrey, ociales, caballeros, Universidad, alcaldes, comerciantes y ciudadanos; en ltimo lugar, soldados de caballera y una guardia de alabarderos. Es decir, toda la sociedad novohispana radicada en la ciudad de Mxico vi-

31 Maza,

F. de la: Las piras funerarias..., pg. 24.

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sit el Tmulo Imperial, y todos pudieron ver la insistente presencia de la muerte en el catafalco a travs de numerosos esqueletos y calaveras, y su representacin emblemtica ms moderna: la muerte arquera. A partir de este precedente va a ser una constante durante los tres siglos siguientes encontrar en toda Hispanoamrica imgenes artsticas fnebres presididas por esta ttrica gura armada de arco y echas. Vanse, slo a manera de ejemplo, dos muy signicativas: la primera es el lienzo annimo La muerte arquera (siglo XVIII, Pinacoteca del Templo de la Compaa de Jess, Guanajuato), en el que un sonriente esqueleto coronado exhibe sus armas guadaa, arco, echas y carcaj frente a un paisaje diurno; la segunda es la escultura procesional tallada en madera realizada por el fraile Baltasar Gaviln (Convento de San Agustn, Lima), que muestra a la Muerte dispuesta a disparar su echa, y que segn nos cuenta Teresa Gisbert tuvo un gran impacto en Lima durante el siglo XVII, llegando la alumbrada Mara de Santo Domingo a verla en sus revelaciones32. Luego volver sobre esta segunda imagen. Por lo que respecta a Lima, sabemos que tambin en esta ciudad se celebraron exequias por la muerte del emperador en 1559, gracias a expedientes enviados al Consejo de Indias. Sin embargo, la pira no fue reproducida en estampa, pues la imprenta no inicia su andadura en el Virreinato del Per hasta 1584, ao en que el impresor Antonio Ricardo se instala en Lima33. Las honras fnebres del emperador se celebraron los das 12 y 13 de noviembre de 1559, una vez conocida en julio y va Mxico como he dicho antes la noticia de la muerte de Carlos V34. Fueron promovidas por el virrey don Andrs Hurtado de Mendoza, segundo marqus de Caete. Tuvieron lugar en el interior de la segunda catedral de Lima. All acudi la comitiva fnebre, desde el convento de la Merced, formada por las rdenes religiosas, tribunales, cabildos, audiencia, mercaderes, ociales, vecinos y soldados. La iglesia se decor con paos negros, as como tambin otros edicios notables de la ciudad. Frente a la capilla mayor del templo se levant el tmulo imperial. Adems de la carencia de un dibujo o grabado del catafalco hemos de lamentar la parquedad informativa de la descripcin manuscrita. Aun as sabemos que fue de planta de cruz griega, que tuvo dos cuerpos y que alcanz casi los veinte metros de altura. Se trataba por lo tanto de una espectacular arquitectura efmera. Cada cuerpo mostr cuatro columnas clsicas. El primer cuerpo se dej libre para el trnsito y para favorecer la visibilidad del altar mayor de la iglesia. En el centro del segundo cuerpo se coloc la tumba sobre una pirmide escalonada. Ramos Sosa establece como modelos del tmulo limeo los levantados en Sevilla en 1545 y 1555, para las exequias respectivamente de la princesa Mara de Portugal y de la reina Juana35. Como en Mxico, tambin en Lima se apost por lo tanto por la modernidad arquitectnica renacentista. El programa iconogrco, sin embargo, y hasta donde podemos conocerlo, se bas exclusivamente en escudos y estandartes herldicos, representaciones de muertes, y poemas y sonetos latinos y castellanos. Sin poder aportar ms informacin, constatamos sin embargo que por medio de elementos gurativos la Muerte tambin presidi las honras limeas del emperador.

32 Gisbert, 33 La

T.: op. cit., pg. 207. evolucin de las piras peruanas ha sido estudiada por Ramos Sosa, R.: Arte festivo en Lima virreinal y Estabridis Crdenas, R.: Los grabados de tmulos. El primero, como indica el ttulo, slo abarca los siglos xvi y xvii. El segundo analiza slo los tmulos reproducidos en estampas, pertenecientes por lo tanto a los siglos xvii, xviii y principios del xix. 34 Las conocemos gracias a una relacin manuscrita en seis folios, custodiada en el Archivo General de Indias, publicada por Torre Revello, J.: La crnica de las exequias de Carlos V en la Ciudad de los Reyes, ao 1559, Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas, 1932, XIV, pgs: 60-78. Citado por Ramos Sosa, R. en Arte festivo en Lima virreinal, pg. 188. 35 Ramos Sosa, R.: Arte festivo en Lima virreinal..., pg. 135.

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Esqueletos, hachas y rboles vanos


Otra arma que esgrime en ocasiones la Muerte en la plstica virreinal es el hacha con la que se dispone a talar el rbol de la vida. Esta representacin dar lugar a una iconografa particular que conecta con el lienzo hispano mencionado anteriormente y pintado en 1653 por Ignacio de Res, rbol de la Vida (Catedral de Segovia), si bien es verdad que en esta pintura el esqueleto sostiene una guadaa y no un hacha. Encontraremos muchos rboles de la vida llamados en Amrica rboles vanos acompaados de esqueletos que amenazan con cortarlos, en la pintura novohispana de los siglos XVII y XVIII. Esta iconografa haba pasado en gran medida desapercibida para los investigadores hasta que a principios de los aos noventa del pasado siglo Jaime Cuadriello recopil diversas pinturas con esta temtica para una gran exposicin sobre las imgenes emblemticas en la Nueva Espaa36. La contemplacin de estas pinturas nos permite observar un esquema que se repite siempre, reuniendo las diversas guras en tres actos: un pecador, acompaado de un ngel y un demonio; Cristo dispuesto a golpear con un martillo la campana cuyo taido debe despertar la conciencia dormida del hombre, animado por la Virgen Mara que intercede a su lado, y la Muerte dispuesta a talar con su hacha el rbol de la vida, metaforizando de este modo el n de la existencia. Segn Jaime Cuadriello, la fuente iconogrca corresponde a un grabado del artista amenco del siglo XVI Jernimo Wierix, que realiz una composicin precisamente con todos estos elementos, y cuyas lminas circularon con notable xito por La Nueva Espaa. La composicin de Wierix forma parte de las imgenes espirituales que pretenden provocar la meditacin ante la brevedad de la vida y pertenece a la tradicin de los Ars morendi, los libros sobre la buena muerte o el bien morir37. Tambin Jess Mara Gonzlez de Zrate ha insistido en reconocer como modelo compositivo de los rboles de pecadores el grabado de Wierix38. No obstante, la Muerte no siempre esgrime el hacha en las pinturas de rboles vanos tal como aparece en el grabado de Wierix. En ocasiones exhibe una guadaa recordndonos el lienzo segoviano de Res. Podemos citar diversos ejemplos, inventariados para la exposicin citada, que ms o menos repiten el modelo de Wierix, en ocasiones con algunas variaciones e incorporando otros elementos iconogrcos que refuerzan el mensaje, como relojes de arena, roedores derribando el rbol o visiones infernales. El rbol vano dieciochesco pintado por un artista annimo de la escuela de Quertaro (Museo Nacional de Arte) reproduce el esquema de Wierix con la nica alteracin de mostrarnos al pecador sentado en actitud compungida en lugar de arrodillado; el tambin annimo El rbol vano pintado a nales del siglo XVII o principios del XVIII (Coleccin Felipe Siegel, Ana y Andrs Siegel) repite la misma iconografa; tambin el leo realizado por la hermana Juana Beatriz de la Fuente, El rbol vano, en 1805 (Museo de Arte de San Antonio, Texas), si bien en esta ocasin el esqueleto amenaza al rbol con una guadaa en lugar del hacha; en el leo sobre lmina annimo, El rbol vano, ya decimonnico (coleccin particular), curiosamente el esqueleto ya no ayuda al diablo a derribar el rbol, sino al ngel a sostener al moribundo; nalmente, el leo tambin annimo Juicio de un pecador, ejecutado en el siglo XVIII (Museo del Pueblo

36 Vase

el catlogo de la exposicin Juegos de ingenio y agudeza. La pintura emblemtica de la Nueva Espaa, Museo Nacional de Arte, Mxico, 1994, pgs. 256 y ss. 37 Cuadriello, J.: en Juegos de ingenio y agudeza, pg. 256. 38 Gonzlez de Zrate, J. M.: Iconografa. Precisiones sobre el mtodo, pgs. 547-553.

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de Guanajuato), ofrece algunas novedades interesantes: el ngel se dispone a tocar la campana que pende de un rbol, otro ngel que sostiene un libro llora, el esqueleto exhibe la guadaa, el demonio muestra una largo listado con los delitos del pecador, y ste, curiosamente de raza negra, y cuyo cuerpo pende de un hilo sostenido por mano divina, es arrastrado por cadenas a una terrible gruta donde le esperan diablos y monstruos. Un reloj de arena vuela hacia lo alto.

Un polptico fnebre en Tepotzotln


El esqueleto arquero y el esqueleto con guadaa los encontramos en una misma obra novohispana, una de las joyas indudables de arte macabro virreinal. Me estoy reriendo al sorprendente conjunto de pequeas pinturas al leo sobre madera unidas por goznes, conocido como el polptico de la Muerte o el poltptico de Tepotzotln (Museo Nacional del Virreinato, Tepotzotln). Se trata de una obra de carcter popular y mano annima, realizada en La Nueva Espaa en 1775, como podemos leer en una de las pinturas que constituyen el polptico. La misma tabla que nos indica el ao de ejecucin nos informa de las iniciales del mecenas, M.A.S., un clrigo muerto ese ao a la edad de 37 aos. La obra consta de seis hojas, midiendo cada una 18 por 12 centmetros39. En cuatro de las hojas est presente la Muerte, representada mediante el inevitable esqueleto. La primera hoja muestra al mecenas, vestido de sacerdote y sentado sobre una frgil telaraa que se extiende sobre el brocal de un pozo, mirando en un espejo su reejo en forma de calavera. Le acompaan a sus pies su propia tumba, las parihuelas mortuorias y un basilisco. Segn Santiago Sebastin, la composicin se inspira en un grabado jesutico 40. Frente al mecenas aparece un largo poema y al otro lado dos mujeres bajo el rbol de los malos frutos, probablemente alegoras de vicios. En la parte superior de esta primera lmina contemplamos a tres esqueletos identicados como Las Parcas manejando el reloj de la vida, inspirndose en esta ocasin, como ya explicaron Santiago Sebastin y tambin Teresa Surez, en el grabado novohispano contenido en el libro de Toms Cayetano de Ochoa y Arn, Relox en modo de despertador, para el alma dormida en la culpa, sealandole las doce horas de su ser, para el arreglamiento a la perfeccin, en vista del poder inmenso de Dios: su naturaleza divina, y humana, su soberana, y nuestra miseria (Mxico, 1761) 41. Otra hoja nos muestra una gran calavera sobre un altar fretro, en el que reposa un esqueleto. Acompaan a la calavera dos cirios, uno a punto de consumirse, y varios emblemas e inscripciones. Otra hoja es la representacin de un Ars moriendi, con la calavera arquera acechando al moribundo, que aparece acompaado de un ngel, sacerdote, religiosos y familiares, y el demonio bajo la cama. Dos nuevos emblemas y poemas completan la composicin. La ltima hoja que nos interesa la ocupa totalmente el esqueleto en posicin frontal. Sostiene con una mano la guadaa y con la otra la vela que se consume. Le rodean di-

39 Ha

sido estudiado por Obregn, G.: op. cit., pg. 37, y Sebastin, S., principalmente en El barroco iberoamericano..., pgs. 261-264. 40 Sebastin, S.: El barroco iberoamericano, pg. 262. 41 Sebastin, S.: El barroco iberoamericano, pg. 262; Juegos de ingenio y agudeza, pg. 292.

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versos objetos emblemticos y fnebres, como relojes, crneos coronados, representaciones de los sentidos morticados ojos sangrientos, boca candada, lengua con echas, telaraa y corazn amgero con calavera. Toda la composicin constituye una impactante vanitas.

Los libros de exequias americanos


Como es sabido, durante el proceso de culturizacin de Iberoamrica el libro europeo desempe un papel fundamental, inculcando ideologa mediante textos e imgenes, y formando a las lites sociales e intelectuales virreinales. Precisamente los conceptos barrocos respecto a la muerte llegaron al Nuevo Mundo de la mano de libros como los Ejercicios Espirituales, de san Ignacio de Loyola, De lo temporal y lo eterno, de Nieremberg, y la Gua de Pecadores de fray Luis de Granada42. Pero las imprentas americanas tambin dieron a luz a todo un gnero literario que, imitando los modelos europeos, reexion sobre la muerte y contribuy decisivamente a difundir la cultura fnebre. Me reero a los libros de exequias. Estas relaciones, editadas en las principales ciudades de los virreinatos, circularon por el continente durante casi trescientos aos de vida colonial, cohesionando el amplsimo territorio en torno a un mismo discurso luctuoso. Las relaciones festivas en general, y los libros de exequias en particular, constituyen una fuente de informacin de gran inters para comprender adecuadamente la cultura de la esta y de los espectculos pblicos en Hispanoamrica. En la literatura festiva virreinal coexisten distintos subgneros, vinculados a las distintas tipologas celebraticias, pero los dos ms importantes son los relativos a las exequias de personajes ilustres y a las entradas de virreyes. Dentro del captulo de los libros de exequias destacan los referidos a exequias reales, que describen las ceremonias fnebres organizadas en las ciudades iberoamericanas en honor de los reyes de Espaa. Son a la vez manifestaciones de lealtad, memoria de lo sucedido e instrumentos de propaganda, literatura e ideologa que caminan de la mano al servicio de la monarqua hispnica. Al dejar constancia los libros de esta de ceremonias efmeras se convierten muchas veces en las nicas ventanas para asomarse a los rituales polticos y al arte de la arquitectura festiva. No tenemos otra fuente de informacin al respecto; tan slo algo de documentacin archivstica y algunas pinturas dispersas. Sin embargo, no hay que olvidar, al hacer el anlisis de este gnero literario, que ante todo es propaganda, y que la crnica queda a veces enmascarada por la retrica. Que el arte efmero en el momento en el que se realiza y las relaciones festivas que lo describen con posterioridad construyen ante todo un doble espejismo al servicio del poder. Los libros de exequias surgieron tempranamente en el mbito de la cultura humanista, a partir de la aparicin de la imprenta en 1450, fecha en la que Johannes Gutenberg cre el arte tipogrco. Los primeros modelos son italianos, y apenas variarn a lo largo de los siglos. Una relacin de exequias renacentista, barroca o ilustrada se compone casi siempre de un relato de la llegada de la noticia luctuosa a la ciudad en cuestin, una enumeracin de

42 Gisbert,

T.: op. cit., pg. 206.

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los preparativos necesarios, la relacin del festejo, la descripcin del tmulo, de los jeroglcos y de los adornos del templo, el sermn fnebre, y las poesas, epitaos y panegricos que se hicieron a propsito, y en algunas afortunadas ocasiones, de estampas mostrando el diseo de la pira, de los emblemas y de otras decoraciones. El primer libro de exequias que se publica en Espaa relata las honras fnebres sevillanas de Mara de Portugal en 154543. Muy poco despus, en 1560, y con motivo de la muerte del emperador Carlos V , se publica en Mxico, como ya he dicho antes, el primer libro de exequias americano, el Tmulo Imperial, escrito por Cervantes de Salazar. De todas formas, las relaciones de exequias impresas sern escasas durante el siglo XVI tanto en los virreinatos americanos como en la propia metrpoli, incluso en la Corte. Slo son costumbre habitual en Zaragoza. Otra cosa es el siglo XVII, momento en que este gnero literario aora con fuerza en todos los dominios del imperio espaol. Durante el siglo XVIII las relaciones festivas seguirn imprimindose en cada ocasin, perviviendo como crnica propagandstica hasta las primeras dcadas del siglo XIX, coincidiendo su declive con el estallido del proceso independentista de las colonias americanas. La crnica fnebre carolina de Cervantes de Salazar es el primer libro de otros muchos similares que se escribiran y publicaran durante los tres siglos siguientes. No hace falta consignar aqu ms ejemplos de esta riqusima literatura aunque me referir a varios de ellos en el apartado siguiente al analizar determinadas exequias. Pero s que quiero hacer constar que las relaciones luctuosas constituyen, como es fcil imaginar, una verdadera enciclopedia libresca de imgenes y textos mortuorios, con constantes referencias a la muerte. Su circulacin por las bibliotecas de los conventos y las universidades coloniales, as como por las casas particulares, puso a disposicin de la sociedad virreinal cientos de pginas en las que la Muerte era la verdadera protagonista. Su lectura y la contemplacin de los grabados contribuyeron a cimentar en las ciudades americanas la cultura barroca fnebre de raz europea, y a divulgar su iconografa.

Los escenarios de la muerte regia


Durante toda la Edad Moderna, y cada vez que falleca un monarca o una reina, o un prncipe las ciudades hispanoamericanas organizaron solemnes ceremonias luctuosas en honor del personaje fallecido. Estas ceremonias, impulsadas habitualmente por el virrey y por las instituciones coloniales, tenan como en Europa una estructura eminentemente sacra y por ello se desarrollaban en los templos del Nuevo Mundo, ya fueran catedrales, iglesias parroquiales o conventuales. Como es fcil suponer, las exequias ms importantes de las muchas que se organizaban en cada bito real en La Nueva Espaa, tuvieron como marco la catedral de la ciudad de Mxico, capital del virreinato, y en el virreinato de Per, la catedral de Lima. El inters que ofrecen estas exequias regias catedralicias por encima de otras es evidente: a ellas asista la corte virreinal; el aparato efmero y la literatura fnebre eran realizados por los intelectuales y los artistas ms destacados y, evidentemente, los presupuestos para dicha solemnidad pblica fueron los mayores.

43 Mejas

lvarez, M. J.: op. cit., pg. 23, citando a V. Lle Caal, Nueva Roma: Mitologa y Humanismo en el Renacimiento sevillano, Sevilla, 1979, pg. 133.

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S es verdad que la primera relacin fnebre mexicana ilustrada fue realmente temprana 1560, en cambio en Per se demor ms de medio siglo. La primera crnica limea impresa con imgenes tuvo como motivo las exequias de la reina Margarita de Austria, y fue escrita por fray Martn de Len: Relacin de las exequias que el exmo. S. D. Juan de Mendoza y Luna, Marqus de Montesclaros. Virrei del Per hizo en la muerte de la reina Nuestra S. Doa Margarita de Austria (Lima, imprenta de Pedro Merchn y Caldern, 1613). En realidad este libro de exequias es tambin el primer libro editado en el virreinato del Per. Como indica su ttulo, fue costeado por Juan de Mendoza y Luna, virrey de Per, que ya antes lo haba sido de Mxico. Incluye los dos primeros grabados rmados peruanos, cuyo autor es el agustino limeo fray Francisco de Bejarano. Una de las dos estampas representa la portada con un escudo herldico; la otra, el tmulo levantado para la ocasin. Este primer catafalco limeo que podemos visualizar ha sido estudiado por Mara Adelaida Allo, Ramos Sosa y Ricardo Estrabidis. Muestra una arquitectura de dos cuerpos que alberga esculturas representando las alegoras de las virtudes de la reina difunta, las cuatro partes del mundo y heronas del Antiguo Testamento44. La pira, ubicada en el crucero de la catedral, fue realizada por el escultor Juan Martnez Arrona, inspirndose directamente en la que se levant en Sevilla para las honras de Felipe II45. Martnez Arrona fue el autor asimismo de la sillera de coro y de la cajonera de la catedral de Lima. Para nuestro propsito, la contemplacin del grabado del tmulo nos permite advertir que su remate fue una calavera coronada. Si el tmulo de la reina Margarita muestra la primera calavera que podemos contemplar en Lima integrada en un catafalco, el de su esposo Felipe III en la misma ciudad incluye ya un esqueleto completo. Las exequias del tercer Felipe se realizaron los das 5 y 6 de diciembre de 1621. El libro de exequias no se lleg a imprimir en esta ocasin, pero el manuscrito y la estampa se conservan en el Archivo General de Indias46. Lo escribi el fraile agustino Hernando de Valverde y se titul Relacin de las exequias y honras funebres, hechas al Catlico Rey de las Espaas, y las Indias, Don Philipo tercero, nuestro Seor, que esta en gloria, por esta nobilissima, ciudad de Los Reyes. El tmulo se levant en la catedral limea, aunque sta an estaba en obras. Tras un concurso de trazas se seleccion la presentada por Luis Ortiz de Vargas47. El programa iconogrco de la pira ofrece el inters de estar diseado por el historiador, jurista y emblemista Juan de Solrzano y Pereira, oidor entonces de la Real Audiencia. La arquitectura const de tres cuerpos de orden drico y con tamao decreciente, con dos extensiones o calles laterales en el primer cuerpo. Destac su decoracin de luces, obeliscos rematados por esferas y guras alegricas. Tal como podemos apreciar en la estampa, el primer cuerpo fue un arco de triunfo, decorado con pinturas y jeroglcos representando sucesos histricos transcurridos bajo el reinado del rey fallecido. Adems, en las enjutas aparecan alegoras de las virtudes del monarca, y en las metopas del friso, escudos reales. El segundo cuerpo cobijaba en su interior la tumba regia y las insignias del poder bajo un techo pintado con el escudo real, y al exterior mostraba las alegoras de las cuatro partes de mundo. El tercero inclua una estatua de la Muerte, rodeada al exterior por las alegoras de las virtudes cardinales. Remataba la pira una estatua de la Fe de gran tamao. El diseo de este tmulo

44

Estabridis Crdenas, R.: El grabado en Lima virreinal..., pgs. 229-231.  se imprimi el libro de las exequias sevillanas de Felipe II por su elevado coste. Pero s se grab el tmulo en una estampa suelta que se sabe circul por Amrica. Vase Ramos Sosa, R.: Arte festivo en Lima virreinal..., pg. 148. 46 Mejas lvarez, M. J.: op. cit., pgs. 39-44. 47 Mejas lvarez, M. J.: op. cit., pg. 41.
45 No

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con sus calles laterales y la ubicacin de la tumba en el segundo cuerpo ha sido relacionado tanto con el que Juan de Oviedo y la Bandera haba realizado en Sevilla en 1598 para las exequias de Felipe II, como con el que Juan Martnez de Arrona levant en la ciudad de Los Reyes en 1612 para Margarita de Austria, mencionado anteriormente48. Si nos jamos en el grabado lipino conservado en el Archivo de Indias, podemos contemplar cmo la estatua de la Muerte ubicada en el tercer cuerpo consiste en un esqueleto armado de guadaa, situado estratgicamente entre la tumba del rey y la gura alegrica de la Fe. A partir del tmulo limeo de Felipe III empezar a ser habitual encontrar nuevos esqueletos en otros catafalcos reales por toda Hispanoamrica: adems del tmulo de Coatepec con el que iniciaba este texto, se pueden citar tambin las piras de Felipe V en Quito (1748, Archivo General de Indias), la de Mara Brbara de Braganza en la ciudad mexicana de Antequera (1759)49, y la de Isabel de Farnesio, de nuevo en Lima (1768). En la pira quitea el esqueleto parece sostener un dardo, en la de Antequera exhibe cetro, capa y corona, y en la limea, arco y echas. No ser el tmulo limeo de Isabel de Farnesio el nico catafalco peruano que nos muestre a la Muerte arquera. Al contrario, es frecuente encontrar esta iconografa en los tmulos dieciochescos alzados en los templos de Lima. Sirvan como ejemplo los grabados y dibujos de las piras limeas del arzobispo Pedro Antonio de Barroeta y Angel (1776), arzobispo Diego Antonio de Parada (1781) y Carlos III (1789, Archivo General de Indias)50. Estas estampas limeas nos muestran en todos los casos una gura similar que se repite y que nos hace pensar en su reutilizacin, y que segn Ricardo Estabridis Crdenas corresponde a la escultura aterradora tallada por Baltasar Gaviln ya mencionada anteriormente51.

Los jeroglcos de la muerte


Junto a los esqueletos tallados en madera y policromados que adornaban los catafalcos efmeros en las ceremonias de exequias, hay que tener presente as mismo a los que fueron pintados en los jeroglcos que engalanaban tanto la pira como los paos negros que rodeaban el teatro fnebre en las capillas y templos elegidos para estas ocasiones. Estos esqueletos pintados presentan ms variedad iconogrca que los representados por medio de esculturas, pues el soporte plano permiti integrarlos en escenas narrativas ms complejas que la simple representacin de la gura sea armada de guadaa o echas. Las descripciones de multitud de jeroglcos efmeros no reproducidos en estampas avalan la presencia constante de la imagen de la Muerte en estas composiciones. Yo voy a referirme ahora tan slo a algunos ejemplos que s fueron inmortalizados visualmente

48 Ramos

Sosa, R.: Arte Festivo en Lima virreinal..., pgs. 144-160, y Mejas lvarez, M. J.: op. cit., pg. 44. funerales, Que la muy noble Ciudad de Antequera ministra a la Catholica Magestad el Seor D Fernando VI. Inclyto Rey de las Espaas y Emperador de las Indias, en las dos Oraciones Fnebres, que le consagra, y fe dixeron en las exequias de su Amada Esposa la Seora Doa Mara Barbara de Portugal, Mxico, Imprenta de la Biblioteca Mexicana, 1759. 50 El catafalco de Carlos III es en realidad la misma estructura que se emple para el tmulo de Isabel de Farnesio, con el mismo programa iconogrco, que haba pervivido pues se usaba en la catedral limea como monumento pascual en Semana Santa. Vase Ramos Sosa, R.: Los tmulos de Carlos III en Hispanoamrica, pg. 36. 51 Estabridis Crdenas, R.: El grabado en Lima virreinal..., pgs. 264-266.
49 Consuelos

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en grabados. Pertenecen todos al virreinato de La Nueva Espaa, pues las imprentas peruanas no reprodujeron nunca en xilografas o calcografas ninguna serie de jeroglcos festivos. En el siglo XVII novohispano hay dos series de jeroglcos de exequias que los historiadores del arte llevamos veinticinco aos estudiando y en los que siempre encontramos nuevos puntos de inters, dada su gran relevancia iconogrca. Me reero a los jeroglcos correspondientes a las exequias de los dos ltimos Austrias, Felipe IV y Carlos II, en la catedral de Mxico52. Tambin en esta ocasin aludir a ellos pues incluyen algunas de las composiciones relativas a la Muerte ms atractivas de las que nos han llegado del arte efmero hispanoamericano. La primera serie corresponde, como he dicho, a las exequias catedralicias en la ciudad de Mxico por Felipe IV , fallecido en 1665. La interesantsima crnica fue escrita por el intelectual Isidro de Sariana, y se ilustr con la lmina del tmulo y con los diecisis jeroglcos que decoraron su zcalo53. El catafalco, construido por Pedro Ramrez en estilo tardomanierista, fue espectacular. Const de tres cuerpos y se decor con numerosas esculturas efmeras. En los intercolumnios del primer cuerpo y rodeando la tumba aparecan cuatro reyes histricos Constantino Magno, Len Magno, Carlomagno y Alejandro Magno, cuatro hroes clsicos Jasn, Teseo, Prometeo y Jano, y cuatro alegoras de las distintas denominaciones que ha tenido Espaa en su historia Cetubalia, Iberia, Hesperia y Espaa. En el segundo cuerpo, una estatua representando al rey fallecido apareca rodeada de cuatro representaciones del rey bblico Salomn. Finalmente, una gran estatua de la Fe remataba el tercer cuerpo. Como podemos ver el programa simblico permita comparar a Felipe IV con la realeza mtica, bblica e histrica. Por su parte, las alegoras hispnicas recordaban a los sbditos americanos su pertenencia a un imperio comn, independientemente del nombre que tuviera ste. Como podemos advertir en la estampa, en este caso el catafalco no cont con esqueletos escultricos. No obstante, s que aparece una calavera acompaando a una de las guras del segundo cuerpo. Precisamente, el mayor atractivo iconogrco de este tmulo, de los muchos que tuvo, fueron las cuatro estatuas ubicadas en el segundo cuerpo que representaban al rey Salomn y que rodeaban al mencionado retrato del rey difunto. Veamos cul era la iconografa de estas esculturas. Felipe IV apareca sealando con una mano la bveda de la catedral y sosteniendo con la otra el lema Hoc erit monumentum nominis dei. Las cuatro personicaciones de Salomn, a juzgar por el grabado que ilustra la crnica de Sariana, eran idnticas, cambiando exclusivamente los objetos portados en la mano: una gura sostena los emblemas de la justicia, la espada y el olivo; otra sendas piedras de plata y oro; otra mostraba en sus manos la maqueta de un templo y un comps; nalmente, la ltima, y ms interesante para nosotros, sostena el cetro y una calavera coronada, en una actitud que recuerda cientos de pinturas y esculturas penitenciales barrocas, realizadas en Espaa o en los virreinatos americanos, mostrndonos a santos, eremitas o personajes histricos meditando sobre las vanidades humanas ante un crneo.

52 Me

acerqu por primera vez a estas dos series de jeroglcos fnebres al preparar una conferencia que impart en 1988 en la sede sevillana de la Universidad Internacional Menndez Pelayo, y que luego fue publicada en un artculo ya citado: Mnguez, V.: La muerte del Prncipe. 53 Sariana, I.: Llanto de occidente en el ocaso del ms claro sol de las Espaas. Fvnebres demostraciones, qve hizo, pyra real, qve erigio En las Exeqvias del Rey N. Seor D. Felipe IIII. El Grande (...). En Mxico, por la Viuda de Bernardo Caldern, 1666.

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Como todo discurso simblico, el paralelismo que se establece entre Felipe IV y Salomn tiene un argumento: Salomn fue el constructor del famossimo templo de Jerusaln y bajo el reinado de Felipe IV se concluyen las centenarias obras de la catedral de Mxico, precisamente el edicio que cobija el tmulo funerario. Si bien es cierto que el templo mayor de Mxico se haba iniciado en 1573, es bajo el reinado de Felipe IV cuando se desarrollan los trabajos fundamentales que otorgaron al templo su conguracin actual. Adems, la bveda fue inaugurada precisamente en las exequias de Felipe IV pues, para poder levantar el tmulo, fue necesario quitar las cimbras que hasta ese momento sostenan la cubierta. Por todo ello las dos ltimas personicaciones de Salomn son las dos que me parecen ms interesantes, ya que aluden de manera expresa al ocio de arquitecto que desempe el monarca bblico: Salomn con la maqueta de una iglesia representa al rey judo como constructor del templo de Jerusaln, inspirado en sus dimensiones y medidas por el mismsimo Yahveh; Salomn sosteniendo el cetro y la calavera coronada alude a Felipe IV como constructor del panten real y dinstico del Escorial. Hay que admitir que la presencia de Salomn en la pira lipina, adems de aludir a la retirada de los andamios y la consiguiente inauguracin de la bveda catedralicia, permita deducir dos conclusiones, a cual ms satisfactoria y claramente complementarias: la identicacin entre Felipe IV y el monarca bblico, conocido por su proverbial sabidura y prudencia, debi de contentar ampliamente a los representantes del poder real; la identicacin entre el mtico templo de Jerusaln y la catedral de Mxico, debi de halagar sucientemente a todos los vecinos de la ciudad. Sin embargo, la idea no es original. Desde el siglo XVI existe una corriente intelectual que pretende reconstruir simblicamente el desaparecido templo bblico54, y que tuvo una interesante proyeccin en La Nueva Espaa55. El salomonismo poltico es una constante adems en las representaciones simblicas de la monarqua hispnica56. La referencia al panten del Monasterio del Escorial no es gratuita, porque el edicio que la alberga, signo de identidad de la rama hispana de la Casa de Austria, fue tambin en su momento planteado como una recreacin simblica del templo bblico57. Quiz por esto el doble vnculo entre Salomn y el Rey Planeta, y el de ste con el panten del Escorial, ser desarrollado asimismo en uno de los jeroglcos del zcalo catedralicio, que muestra al monarca visitando precisamente esta capilla funeraria que cobija los restos de sus antepasados dinsticos, recreando de esta manera una escena privada de meditacin ante la inevitable Muerte, que alcanza incluso a los reyes: Aqu estudi Philippo sus aciertos; Siendo renglones vivos, Reyes muertos. Similar a este jeroglco, aunque cambiando de protagonista, es otro que muestra a Octavio Augusto visitando la tumba de Alejandro Magno tras conquistar Egipto. De nuevo un gran prncipe reexiona sobre la Muerte al hallarse ante los restos de un monarca que le precedi en la conquista del reino que acaba de obtener. Dice la letra:

54 Ramrez,

J. A. (coord.): Dios arquitecto. Juan Bautista Villalpando y el templo de Salomn, Madrid, Siruela, 1991. M.: La imagen del Templo de Jerusaln en la Nueva Espaa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2003. 56 Vase al respecto Mnguez, V.: El rey de Espaa se sienta en el trono de Salomn. Paralelismos simblicos entre la Casa de David y la Casa de Austria, en Mnguez, V. (ed.): Visiones de la monarqua hispnica, Universitat Jaume I, Castelln, 2007, pgs. 19-55. 57 Sebastin, S.: Arte y Humanismo, Ctedra, Madrid, 1978, pgs. 106-127; Taylor, R.: Arquitectura y magia: consideraciones sobre la idea de El Escorial, Madrid, Siruela, 1992.
55 Fernndez,

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Que nunca muere aqul, que en los archivos De la memoria escribe sus aciertos; Porque si el ocio es muerte de los vivos, Tambin la fama es vida de los muertos. En estos dos jeroglcos citados Felipe IV y Augusto se ven rodeados de fretros y cadveres, pero no aparece en ellos el esqueleto que representa a la Muerte. S lo hace en cambio en un tercer jeroglco en el que podemos ver cmo empuja al rey difunto hacia el mar de la eternidad, mientras el joven Carlos II, heredero de la corona aunque solo tenga cuatro aos de edad, se apresta a abandonar la cuna para ocupar el trono vaco. Finalmente, un cuarto jeroglco muestra a Felipe IV mediante una triple representacin: sobre la tumba, mutado en esqueleto Nihil, vivo, sentado en el trono Magnus, y ya en el cielo, metaforizado en una corona Maior. La segunda serie de jeroglcos novohispanos del seiscientos corresponde como he dicho a las exequias catedralicias de Carlos II, fallecido en 1700. La cdula de la reina anunciando la muerte de su esposo lleg a San Juan de Ulua en marzo de 1701. Las exequias carolinas en la capital del virreinato de La Nueva Espaa tuvieron lugar en la catedral los das 26 y 27 del mes siguiente. Contaron con una pira realmente modesta, pero interesantsima desde el punto de vista iconogrco por la subordinacin de los elementos a un tema nico, siguiendo los planteamientos tericos expuestos por el jesuita Mnestrier. Dicho tema, ideado por los comisarios de honras Juan de Escalante y Mendoza y Jos de Luna, oidores ambos de la Real Audiencia, fue el eclipse solar, y aunque este es un tema habitual en la iconografa monrquica y muy frecuente como motivo en jeroglcos y catafalcos regios, pocas veces la teora ideolgica que sustenta el concepto del Prncipe Solar ha sido transmutada en imgenes con tanto acierto58. Todo el libro de exequias, escrito por Agustn de Mora, es una alusin continua a la asimilacin del monarca fallecido con el Sol eclipsado, empezando por el mismo ttulo de la relacin fnebre 59. Const de una pirmide de gradas, sirviendo stas de soporte a los centenares de luces que iluminaron el tmulo. Este carcter casi exclusivamente lumnico de la arquitectura era en realidad una gigantesca antorcha se corresponde con la clave del programa, pues nada mejor que la abundancia de luz para representar al Sol. Del zcalo cuadrangular, adornado con pinturas emblemticas, arrancaban por lo tanto seis cuerpos superpuestos de tamao decreciente dos octogonales, uno hexagonal, uno cuadrado y dos circulares, cubiertos de luces, orones y tarjas con poemas. Sobre el ltimo cuerpo aparecan los nicos elementos escultricos: las alegoras de las cuatro partes del mundo, con el rostro descompuesto y llorando, portando sobre sus hombros un cojn en el que descansaban las insignias reales: la corona, el cetro y el estoque. Faltaba, pues, en esta singular pira, la habitual urna funeraria. Lo ms interesante del catafalco mexicano de Carlos II son, por supuesto, los diecinueve jeroglcos del zcalo, grabados por Antonio de Castro para la crnica de exequias. El

58 En

mi artculo ya citado anteriormente La muerte del Prncipe..., di a conocer la estampa que reproduce el catafalco, y que De la Maza no pudo localizar, por lo que en su estudio sobre las piras mexicanas arm que el catafalco nunca fue grabado. El catafalco solar de Carlos II tambin ha recibido la atencin de Morales Folguera, J. M.; vase su trabajo Iconografa solar del tmulo de Carlos II, pgs. 235-240. El texto que aqu reproduzco en un resumen del que aparece como captulo en mi libro Los reyes solares... 59 Mora, A. de: El Sol eclypsado antes de llegar al zenid. Real pyra que encendi la apagada luz del Rey N. S. D. Carlos II (...), Mxico.

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astro aparece en todos ellos, y tambin en casi todos se representa al joven monarca. Unos se reeren a las virtudes polticas y religiosas del monarca fallecido, otros a sus devociones y otros, marcadamente imperialistas, al virreinato de Mxico. Los que a m me interesan en este momento son los que aluden directamente a la muerte del rey. Por medio del eclipse solar contrapuesto a la egie del ltimo rey de la Casa de Austria asistimos al momento esencial del sistema monrquico, la sucesin. En la teora poltica del estado moderno el fallecimiento del prncipe no conlleva ninguna ruptura pues la sucesin es automtica. La realeza, entendida como dinasta, garantiza la estabilidad poltica. Por eso en los programas iconogrcos de los catafalcos reales del siglo XVII se cantan tanto las virtudes del heredero al trono, como las del rey fallecido, como las de los antepasados regios, pues todos son los eslabones de una misma cadena. Tres de los jeroglcos carolinos referidos a la muerte del rey revelan sin embargo un amargo pesimismo, y tanto los lbregos versos de los epigramas como las sombras y ttricas pinturas delatan una inseguridad y un temor, ausente en otros bitos reales. La muerte de Carlos II supone el n de una dinasta que ha gobernado Espaa durante casi doscientos aos, y si bien el monarca tiene asegurada la gloria, el desamparo en el que deja a sus sbditos es pattico. El mentor o mentores del programa son conscientes del nal de una etapa de la monarqua hispnica. En dos de ellos aparece el cadver real sobre la fra losa, mientras que una puerta abierta al exterior nos muestra cmo las sombras eclipsan la luz del astro diurno. En el primero se contrapone al cadver real la gura del monarca reinando en la gloria. Acompaa al cuerpo yaciente el lema Hic iacet. Al alma, Hic regnat. Al exterior, la zona eclipsada del sol se acompaa del mote Hic latet, mientras que en la zona iluminada podemos leer Hic lvcet. La composicin del segundo jeroglco es mucho ms ttrica. Acompaan al rey muerto sombros personajes enlutados, sobre cuyas cabezas leemos Omnes defecimvs illo. Al exterior el Sol est completamente eclipsado. Junto al astro podemos leer Omnia vivicat: dm cadt ipsa runt. La letra: Al llorar de tus rayos la luz bella, O claro Sol, CARLOS Ecclypsado; Del Reyno el fatal n lloro con ella: Porque ya sin tu luz, qued acabado. Sinti, que ardor, que llama, que centella Fomenta nuestra vida? que cruel hado Es, el que en los reexos, que te quita, La vida al Reyno, y esplendor marchita!. Ese fatal n del reino, ese quedo acabado y ese quita la vida al Reino, van ms all de la ampulosa retrica barroca y revelan a mi entender un estado emocional particular, derivado del n de la dinasta. Ms sobrecogedora an es la imagen del monarca en el ltimo jeroglco, verdadera escena del Ars moriendi: recostado en el lecho recibe los ltimos auxilios religiosos por parte de frailes dominicos, mientras que la Muerte, transmutada una vez ms en esqueleto arquero y oculto tras la cama, se dispone a atravesar al moribundo con su dardo. En el exterior, un grupo de personas contempla el eclipse total, las sombras que se han adueado del mundo. No slo muere el monarca, sino que una poca acaba con l. Ya no es el eclipse solar en realidad, sino el ocaso del astro lo que se representa: Demit nil mihi: sed orbi (no me quita nada a m: sino al mundo) reza el lema del jeroglco.

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Ya en el siglo XVIII, y por lo que respecta a la presencia de la Muerte en las imgenes emblemticas, destaca la serie de jeroglcos novohispanos diseada para las exequias de Fernando VI en 1762, de nuevo en la catedral de Mxico60. Adorn un catafalco de gran empaque arquitectnico, de orden corintio, planta cuadrada y tres cuerpos. Francisco de la Maza lo calic como una de las piras barrocas ms interesantes del siglo XVIII61. Se pint de prdo y jaspe y se ilumin con numerosas luces. Abundaron en la pira los elementos parlantes: alegoras las cuatro partes del mundo y las cuatro virtudes cardinales, jeroglcos, escudos imperiales y coronas reales. Bajo la bveda del primer cuerpo se situ la tumba vaca, y sobre ella las insignias del poder. Una estatua de la Paz sosteniendo una rama de olivo y apoyada sobre una gran corona real coronaba la espectacular arquitectura, y numerosos jeroglcos expresaban el dolor por el fallecimiento del monarca espaol, conocido como El rey pacco. Si en otros fallecimientos dieciochescos regios anteriores quienes lloraban eran las alegoras de la Fama o el guila mexicana, ahora es la Paz la que con su llanto preside la ceremonia. Los elementos iconogrcos ms interesantes de la pira fueron cuarenta y tres jeroglcos fnebres grabados para el libro de exequias por Antonio Moreno, que se situaron en el zcalo y en los pedestales de la estructura arquitectnica62. Acompaaban a cada una de estas imgenes epigramas latinos u octavas castellanas. En cada pictura aparecen fundamentalmente tres personajes: la Paz, la Muerte y el Rey. La Paz est representada alegricamente por medio de una ninfa; la Muerte, por medio del inevitable esqueleto; Fernando VI, por medio del rbol del olivo. Cada personaje asume una actitud: la Paz muestra su congoja por el fallecimiento del monarca; la Muerte ejecuta su terrible ocio, utilizando como instrumentos sus habituales echas, hoces y guadaas el motivo ms frecuente muestra precisamente al esqueleto segando el olivo o intentando derribar el templo de la paz; el rey, por su parte, maniesta metafricamente su amor a la paz. Veamos algn ejemplo. Un jeroglco del zcalo mostraba al len que representaba a Espaa abrazando al olivo-rey para protegerlo de las echas de la muerte. Fue su lema Pax vita charior exstat. En otro la muerte ha abatido con su guadaa el olivo, mientras la Paz llora. Su lema, Cessat sine fomite amma. Un tercer jeroglco ofrece una lectura menos pesimista, pues si bien en su cuerpo aparece de nuevo la muerte segando el olivo coronado, un segundo olivo coronado aparece en el horizonte, clara referencia a la pervivencia dinstica y a que el regalo de la Paz lo seguirn disfrutando los sbditos mexicanos bajo el reinado de Carlos III. Es su lema Post fata superstes. Concluyo este repaso por la imagen de la Muerte en los jeroglcos novohispanos con una ltima composicin: un emblema fnebre dibujado por Miguel Cabrera y grabado por Manuel Villavicencio para la pira de Isabel de Farnesio en la catedral de Mxico en 176763. Muestra a un agresivo esqueleto que con su guadaa fragmenta todos los objetos depositados sobre una tumba, especialmente coronas, armas y arados. Es su lema Jam svmvs ergo pares.

60 Conocemos

estas honras fnebres gracias a la crnica annima titulada Lagrymas de la Paz, vertidas en las Exequias del Seor D. Fernando de Borbon por excelencia el Justo Monarcha, de los que con tan esclarecido nombre ilustraron la Monarchia Espaola. En Mexico, en la Imprenta del Real, y mas Antiguo Colegio de San Ildefonso, ao de 1762. 61 Maza, F. de la: Las piras funerarias..., pg. 97. 62 Sebastin, S.: Los jeroglcos del catafalco mexicano de Fernando VI, pgs. 231-236; Morales Folguera, J. M.: Cultura simblica y arte efmero, pgs. 244-248; Pedraza, P.: La muerte rococ. Arte efmero y emblemtica en las exequias reales en Nueva Espaa, conferencia pronunciada en el curso de otoo Arte efmero hispanoamericano en la sede sevillana de la Universidad Internacional Menndez Pelayo, octubre de 1988. 63 Valcrcel Vaquerizo, D.: Reales exequias de la serenissima seora Da. Ysabel Farnecio princesa de Parma, y reyna de las Espaas: celebradas en la Santa Iglesia Cathedral en la Imperial corte mexicana, los dias 27. y 28. de febrero de 1767. Mexico, por Phelipe de Zuiga, y Ontiveros, 1767.

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Dos piras efmeras conservadas


El arte festivo no se conoce entre los estudiosos como arte efmero o arte provisional por casualidad. Tras cada festejo las estructuras arquitectnicas diseadas y levantadas para la ocasin eran desmontadas y olvidadas, o directamente destruidas. Algunas pervivan un tiempo siendo reutilizadas en celebraciones posteriores, pero conforme el ciclo barroco llega a su n prcticamente todas desaparecen, hasta el punto de que las obras conservadas son escassimas, y de stas algunas son slo versiones rehechas durante el siglo XIX, como las Rocas del Corpus de Valencia o las chalupas reales del Palacio de Aranjuez, ecos lejanos de los antiguos carros triunfales barrocos de los gremios valencianos o de la escuadra del Tajo de Fernando VI, respectivamente. No obstante, ha habido algunos hallazgos sorprendentes, como las dos series de jeroglcos orentinos encargados por los Mdicis y pintados entre otros por los artistas Fabrizio Boschi, Giovanni Bizelli, Passignano, Battista Paggi y Empoli para las exequias de Felipe II y Margarita de Austria en la ciudad del ro Arno64, o las diversas series de jeroglcos navarros que adornaron los catafalcos regios en Pamplona durante el siglo XVIII65. En este pramo de obras conservadas de lo que fueron las manifestaciones artsticas de la gran esta barroca en el mundo hispnico, destaca la conservacin de dos piras mexicanas annimas: el tmulo del convento de El Carmen, construido en madera y pintado al leo en el siglo XVIII (Museo de Bellas Artes de Toluca, Instituto Mexiquense de Cultura), y la pira de Santa Prisca, pintada al temple sobre tela en una fecha indeterminada que podemos ubicar entre los siglos XVIII y XIX (Museo de Arte Virreinal, Taxco). Ambas estructuras sobrevivientes nos permiten contemplar la presencia insistente de la Muerte, representada a travs del esqueleto, en los numerosos jeroglcos que las adornan, algo que sin duda debi de ser una constante en los centenares de tmulos levantados por toda Iberoamrica durante los siglos virreinales y posteriormente desaparecidos. El catafalco del convento de El Carmen tuvo carcter colectivo, pues fue usado en las exequias de cada uno de los frailes del convento66. Es de planta cuadrada y cuatro cuerpos, dando lugar a una estructura piramidal, y sus diversos frentes estn decorados con jeroglcos. Son en total trece composiciones, orladas por decorativas cenefas doradas. Cada jeroglco consta de un lema latino, una imagen policromada pintada sobre fondo negro que otorga ciertamente un aire fnebre a la pira y de un epigrama en castellano terceto, quintilla, octava, dcima o soneto envuelto cada uno en una orla de rocalla rematada por el escudo de la Orden carmelitana. En el primer cuerpo los cuatro jeroglcos nos muestran cuatro cadveres yacentes: un rey, un papa, un cardenal y un obispo, vestidos con toda su pompa y acompaados de guras secundarias. En el jeroglco del obispo y en muchos de los restantes jeroglcos del tmulo aparece la ttrica imagen de la Muerte representada por medio del esqueleto: lo descubrimos hilando en la rueca el hilo de la vida; disparando con un can a una torre; viajando en su carro de triunfo; disputando una carrera al tiempo; mostrando un reloj de arena, e intercambiando su casa con Cupido. Un ltimo jeroglco muestra a dos frailes contemplando un atad repleto de esqueletos desmontados crneos,

64 Glorias

efmeras. Las exequias orentinas por Felipe II y Margarita de Austria, Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Centenarios de Felipe II y Carlos V, 1999. 65 Azanza Lpez, J. J., y Molins Mugueta, J. L.: Exequias reales del Regimiento pamplons en la Edad Moderna, Ayuntamiento de Pamplona, 2005. 66 Sebastin, S.: El barroco iberoamericano..., pgs. 246-247.

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tibias, costillas.... Acompaa a este osario el lema Ad sepvlchra dvcetvr et in congerie mortvorvm vigilabit. Y la dcima: Los Libros desquadernados, que encierra la sepultura son de la maior Cordura continuamente Estudiados: pasados, y repasados ensean a meditar quanto importa al espirar entre los muertos vivir pues da luz para morir la Vida en el acabar. La pira de Santa Prisca es tambin piramidal, como la del convento de El Carmen, pero solo tiene tres cuerpos, cuyos frentes aparecen decorados por once pinturas. Las ocho de los dos primeros cuerpos son jeroglcos dieciochescos; en cambio, las pinturas del cuerpo superior son actualmente composiciones populares de escasa calidad, realizadas en el siglo XIX probablemente para sustituir jeroglcos perdidos. El tmulo conserva su remate escultrico: un ave Fnix en madera policromada, obvia alusin a la resurreccin del difunto. Los ocho jeroglcos conservados estn pintados al temple sobre tela. En cada uno, y dentro de una orla de rocalla, descubrimos la imagen enigmtica, acompaada de un lema latino escrito en una lacteria. Los jeroglcos carecen en cambio de epigrama. Uno de ellos muestra el escudo real y el escudo de Mxico; otro, diversos trofeos militares. Los seis restantes tienen como protagonista a la Muerte, representada por medio del esqueleto. Vemoslos: la Fama preguntando con su clarn a una cariacontecida Muerte que ha abandonado sus armas arco, echas, hoz y carcaj donde est su victoria; una Muerte velada soltando los eslabones del collar de la Orden del Toisn de Oro; una Muerte velada y armada de guadaa derribando una torre; una Muerte sosteniendo un reloj de arena alado contemplando un guila que eleva a los cielos una corona; una Muerte con capa negra y guadaa pisoteando ores de lis a la vez que seala un joven rbol, y la Muerte arquera derribando con echas a un len. Es obvio que nos encontramos ante un catafalco que fue diseado para las exequias de un monarca, independientemente de que fuera reutilizado posteriormente para otros nes. Slo as se justica la representacin de tantas insignias del poder: el escudo regio, el collar del Toisn, una corona, las ores de lis y el len.

Vanitas americanas dieciochescas


Segn Jan Bialostocki, la vanitas del siglo XVII fue, ante todo, didctica, pues, como en la Edad Media, las representaciones macabras ahora complementadas con espejos, pompas de jabn, ores marchitas, relojes y dems imgenes metafricas del n de la vida, pretendieron ante todo provocar la meditacin de aquellos que contemplaban la imagen. Y por ello, la incorporacin de smbolos o escenas de la resurreccin reforzaba su intencin moralizadora67. La cultura del desengao que se construye en torno a la vanitas, y la muerte

67 Bialostocki,

J.: op. cit., pg. 199.

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ejemplarizante que se propone, estuvo presente, como hemos visto, en el arte virreinal americano en pinturas, catafalcos y jeroglcos durante todo el siglo XVII, y sobrevivi con fuerza en el siglo XVIII. Aunque ya he analizado algunas obras dieciochescas coloniales que lo demuestran, como rboles vanos o el polptico de Tepotzotln, veamos ahora algunas otras representaciones singulares que revelan la pervivencia de la presencia de la Muerte en el arte iberoamericano durante el Siglo de la Ilustracin, y que mantienen vivo en la sociedad virreinal el espritu de las vanitas barrocas pintadas en la metrpoli durante la centuria anterior por artistas como Juan de Valds Leal o Antonio de Pereda. Por ejemplo, el bonito grabado en buril realizado por el padre Antonio Rosende, Vita fucata imago mortis. Esto: in Imagine pertranseat Homo: Virtvtis Imago ad nihilvm non redigitvr. Laeta Vixit. Vivit. Vivet (siglo XVIII, Museo del Pueblo de Guanajuato). En l contemplamos el retrato de un clrigo insertado en un jeroglco fnebre. El rostro, envuelto en una guirnalda mortuoria, se reeja invertido en un espejo que nos muestra una calavera. En la guirnalda aparecen diversos objetos alusivos a los honores que proporciona la vida terrena: la trompeta de la Fama, el timn del gobernante, el bculo y las llaves papales, una espada y un bastn de mando. En los cuatro ngulos del grabado encontramos otros cuatro elementos simblicos: arriba, un corazn amgero y alado, y las fasces romanas resplandecientes; abajo, un crneo cubierto de corona y sombreros eclesisticos, y un crucijo acompaado de cilicio y ltigo. Se trata evidentemente de una elocuente vanitas que envuelve al protagonista entre referencias a la inevitable Muerte y a la conveniente penitencia. Ms interesante an es el impactante leo sobre tela annimo, Meditatio Mortis Optima Vitae Magistra. Le Souvenir de la Mort (siglo XVIII, Museo del Pueblo de Guanajuato). En esta pintura el esqueleto yace en el sepulcro rodeado de distintos objetos alusivos a honores y glorias: corona, bculo y cruz, pluma y tintero, globo terrqueo, etc. Tres animales sobrevuelan la gura sea: un cuervo negro, un bho sobre un reloj de arena alado y una amenazante serpiente que sostiene una tea que se apaga. Sobre esta siniestra composicin se hallan ubicadas en las gradas de una pirmide escalonada hasta once crneos cubiertos con tiaras, capelos, coronas imperiales y coronas reales. En el convento de la Orden de la Merced de la ciudad de Cuzco, reconstruido tras el terremoto de 1650, se construy a principios del siglo XVIII una celda de cuatro estancias, conocida como la celda del padre Salamanca, cuyos techos y muros fueron totalmente cubiertos de pinturas al temple. Participaron probablemente dos o tres pintores de la escuela cuzquea, desarrollando conjuntamente un programa iconogrco contrarreformista y jesutico, centrado en diversos temas repartidos por mbitos: virtudes del monje, iconografa mercedaria, infancia de Cristo, Postrimeras y las tres vas de la vida mstica 68. Fijmonos en las pinturas alusivas a las Postrimeras, ubicadas en la sala penitencial, y que muestran escenas del Purgatorio, Inerno, Muerte y Juicio Final. Uno de los muros est centrado en la meditacin sobre la Muerte a travs de jeroglcos, y aqu volvemos a encontrar a la muerte arquera, esqueletos y calaveras. Adems, el zcalo de las cuatro habitaciones est decorado con treinta y seis emblemas inspirados en la obra de Pedro de

68 El

ltimo y ms completo estudio iconogrco de la celda del padre Salamanca y que he tomado como referencia corresponde a Morales Folguera, J. M.: La celda del padre Salamanca en el convento de la Merced de Cuzco. Gua conceptual de la vida religiosa mercedaria en el altiplano peruano del setecientos, Imago. Revista de emblemtica y cultura visual, 1, 2009, pgs. 79-97.

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Salas, Affectos divinos con emblemas sagradas (Valladolid, 1638), que como es sabido fue la edicin espaola de la importante emblemtica amenca del jesuita Hermann Hugo, Pia Desideria (Amberes, 1624), y tambin alguna de las pinturas de la celda penitencial se inspira en emblemas de Pedro de Salas mostrando a la Muerte tendiendo trampas al alma. El padre Salamanca, un fraile asceta y culto que vivi recluido en su celda hasta la fecha de su muerte en 1737, encontr sin duda en este espacio el escenario adecuado para la meditacin ms lgubre. La ms sorprendente representacin de las Postrimeras en el virreinato del Per se halla en la iglesia de Caquiaviri (La Paz, Bolivia), y ha sido estudiada por Teresa Gisbert 69. Es de autor annimo quiz inspirada en una estampa y est fechada en 1739. Muestra las cuatro estaciones propias de las Postrimeras Muerte, Juicio, Inerno y Gloria e inusualmente integra indgenas en las distintas escenas. Presiden la asombrosa composicin dos muertes arqueras dispuestas a arrojar sus dardos a sendos agonizantes: la de la izquierda arroja con un arco estrellado una rama de azucenas a un justo que abraza a un crucijo y acompaa un ngel; la de la derecha dispara una saeta zigzagueante con un arco amgero a un moribundo que agoniza rodeado de todos los vicios. Ambos esqueletos se sitan sobre una vanitas formada por coronas, tiaras, capelos, libros y otros objetos, y junto a un cadver en estado de putrefaccin. Otro asombroso conjunto mural peruano de carcter macabro lo constituyen las pinturas de la iglesia de Huaro, realizadas en 1802 por el pintor Tadeo Escalante. Se trata de un amplio programa iconogrco que incluye de nuevo escenas de las Postrimeras en el sotocoro. Entre estas destaca un gran esqueleto cubierto de capa roja y armado con una guadaa, con una nia dentro de la caja torcica representacin del alma prisionera del cuerpo, composicin inspirada en el emblema octavo del libro tercero de la emblemata ya citada de Hermann Hugo, Pia Desideria70. Tras este esqueleto, que reina sobre bculos, mitras, coronas y trofeos guerreros, contemplamos otros esqueletos acechando a diversos mortales enamorados y moribundos con dardos y guadaas.

La portentosa vida de la muerte


Al margen de los libros de exequias, testimonios de las ceremonias organizadas en las honras fnebres de personajes distinguidos y de las decoraciones a que dieron lugar, se publicaron tambin en Europa libros ilustrados sobre la Muerte pensados exclusivamente para provocar la meditacin del lector. Son relativamente frecuentes desde el siglo XVI. El primero es el que dibuj Hans Holbein y grab Hans Ltzelberger entre 1522 y 152671. Inspirado en ste, se publica en Espaa algunos aos despus el libro de Hernando de Villarreal, Imgenes de la muerte traducidas en metro castellano con una breve declaracin sobre cada una (lcala, 1557)72. Seguirn otros similares, y es de suponer que varios de ellos cruzaron el Atlntico contribuyendo a difundir entre las lites virreinales la concepcin europea primero humanista, luego barroca sobre la Muerte.

T.: op. cit., pg. 208-211. S.: El barroco iberoamericano..., pg. 241. 71 Holbein, H.: La danza de la muerte. Cdice del Escorial, Pars, Melchor y Gaspar Trechsel, 1538. 72 Sebastin, S.: Arte y humanismo, pg. 286.
70 Sebastin,

69 Gisbert,

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Inmerso en esta tradicin de literatura macabra, en los ltimos aos del siglo XVIII aparece en Mxico un sorprendente libro ilustrado con estampas que constituye toda una reexin terica y visual sobre la muerte barroca: La Portentosa vida de la Muerte, emperatriz de los sepulcros, vengadora de los agravios del altsimo, y muy seora de la humana naturaleza, cuya clebre historia encomienda a los hombres de buen gusto Fray Joaqun Bolaos [...], publicada en la imprenta de los herederos del licenciado Jos de Juregui (Mxico, 1792). Su autor es, como indica el ttulo, Joaqun Bolaos, hijo de espaol y nacido en Michoacn, franciscano y predicador apostlico del Colegio Seminario de Propaganda Fide de Guadalupe en Zacatecas, autor de diversas publicaciones entre los aos 1792 y 179373. Se trata de una obra moralizadora, narrada como si fuera una novela e incorporando elementos cmicos, que pretende aleccionar y divertir a la vez. Est ilustrada con dieciocho estampas en aguafuerte, realizadas por Francisco Agero Bustamante. Cada una de ellas se acompaa de una cita bblica. Los grabados son de oja calidad, con notables fallos en la representacin de la anatoma humana y la perspectiva, pero de indudable inters iconogrco, como ya destac hace bastantes aos Santiago Sebastin74. No obstante, hay que hacer constar que La Portentosa vida de la Muerte es una obra barroca excesivamente tarda, y que por ello no goz del aplauso de sus contemporneos, que la consideraron aburrida 75. En la dcada de los aos noventa del pasado siglo aparecieron en Mxico algunos estudios muy sugerentes sobre La Portentosa vida de la Muerte76, que reexionaron adecuadamente sobre esta obra hbrida entre la ccin literaria y el sermn77. Veamos brevemente el contenido del libro de Joaqun Bolaos. Est estructurado en diversos captulos que narran la vida de la Muerte, como si de un mortal se tratara, desde su nacimiento hasta su fallecimiento: nace en el Paraso, hija de Adn y Eva, teniendo como abuela a la Concupiscencia y como padrino a Aristteles; su primera vctima ser Abel; y prolonga su vida paralela a la de la Humanidad hasta concluir sus das en el Juicio Final. Los dieciocho grabados nos muestran la siguiente secuencia: la Muerte ataviada como emperatriz (cetro, corona y manto de armio); nacimiento de la Muerte en el Paraso Terrenal mientras Adn y Eva cometen el pecado original; la Concupiscencia anciana recatada ensea a andar a la Muerte nia; la Muerte se casa con un pecador en presencia del Diablo; consejo de la Muerte con el Apetito, el Demonio y un tercer personaje no identicado; el tmulo del mdico Don Rafael y el dolor de la Muerte; una representacin dieciochesca de la cena del rey Balthazar de Babilonia; el profeta Isaas anuncindole al rey Ezequas su pronta muerte; la Muerte y el Diablo acompaando a un agonizante; La Muerte emperatriz entregando un memorial a Dios; la conversin de San Francisco de Borja y la Muerte predicando desde una ctedra; el Diablo contemplando un combate entre la Muerte y un caballero, y al fondo una batalla; la Muerte obteniendo la conversin de Silos, un maestro de la Sorbona; la Muerte derribando una torre; la Muerte disparando un can contra una dama asomada a un balcn; la Muerte convirtiendo a fray Antonio Linaz; varios hombres persiguiendo a la Muerte, que corre hacia una tumba abierta; y nalmente, en la ltima estampa, la muerte de la Muerte.

73 Tern

Elizondo, M. I.: op. cit., pgs. 24-27. S.: Contrarreforma y barroco, pgs. 120-121. 75 Tern Elizondo, M. I.: op. cit., pg. 37. 76 Destacan el estudio de Tern Elizondo, M. I., citado en notas anteriores, y la edicin crtica de Blanca Lpez de Mariscal, Fray Joaqun Bolaos 77 Tern Elizondo, M. I.: op. cit., pgs. 20 y 21.
74 Sebastin,

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Eplogo: la muerte sigue acechando


Por lo tanto, la Muerte muere en el libro del franciscano Bolaos. Sin embargo, su presencia en las artes en Hispanoamrica durante el revolucionario siglo XIX va a ser constante, incluso ms all de la consecucin de las independencias de los nuevos pases que conguran el mosaico poltico americano tras el desmembramiento del Imperio espaol. En realidad, el culto a la muerte ha pervivido con gran intensidad en la cultura popular y el folclore de las repblicas americanas llegando hasta el siglo XXI. La esta de los muertos el 1 de noviembre, sntesis en Mxico de tradiciones prehispnicas y de devociones cristianas, es uno de los festejos ms vivos y de mayor aceptacin social actualmente en gran parte del continente: Mxico, Centroamrica, Brasil... Lo cierto es que la cultura barroca en Amrica no concluy con el n de la presencia espaola, y permaneci especialmente viva en los modelos celebraticios festivos y en sus decoraciones y discursos, y quiz por ello la imagen de la Muerte sigui presidiendo la vida americana durante mucho tiempo. Podra citar numerosas obras artsticas que prueban la pervivencia de la iconografa barroca de la Muerte en la sociedades americanas decimonnicas, pero me voy a referir slo a una, cuyo inters simblico y su belleza visual se convierten en un adecuado eplogo a este largo recorrido que nos ha llevado desde los referentes europeos clsicos y medievales y de la conquista de Amrica a los inicios del mundo contemporneo, a travs de un itinerario macabro y fnebre, plagado de osamentas, calaveras y esqueletos. Adems, se trata de una obra que, aunque desde 1994 se dat correctamente hacia mediados del siglo XIX78, hasta ese ao y en muchas investigaciones publicadas por slidos investigadores apareca ubicada en el siglo XVII, confusin que prueba la similitud iconogrca de las pinturas decimonnicas luctuosas con respecto a las del pleno barroco. Se trata del leo sobre tela realizado por el pintor Toms Mondragn, conocido actualmente como Alegora de la Muerte (1856, Pinacoteca del Templo de la Profesa, Mxico D.F.). Una gura siniestra y fascinadora a la vez protagoniza el lienzo: se trata de una mujer esqueleto. Medio cuerpo corresponde a una hermosa dama criolla, vestida con un elegante vestido adornado de ores, que se apoya en un tocador con espejo en el que descubrimos diversos objetos relacionados con la belleza perfumes, afeites, peine. El otro medio cuerpo pertenece a un esqueleto con jirones de vestido y entraas putrefactas que nos muestra con un brazo levantado la sombra visin nocturna de un cementerio desolado que se extiende ms all de la ciudad y en el que el viento parece aullar. El contraste entre los encantos femeninos y los gusanos que recorren los huesos del esqueleto resulta pavoroso y sobrecogedor. En lo alto, y sobre la gura dual, unas manos se disponen a cortar el no hilo de la vida, que divide la composicin en dos mitades contrapuestas. Como si fuera un jeroglco barroco, la impactante imagen se acompaa de un lema: Este es el espejo, que no te engaa. Hay algo en esta pintura que evoca el espritu romntico decimonnico. No es el poder el que se pudre y corrompe, como suceda en las pinturas y jeroglcos virreinales, sino la belleza seductora de una fra mujer. Pero el mensaje que trasciende la pintura sigue siendo barroco: la Muerte es el inevitable destino de todos los seres humanos. El pesimismo trgico que se apoder de Europa tras la peste negra del siglo XIV, que estuvo siempre presente en el pensamiento y en el arte occidental desde entonces y a lo largo de los siglos tan slo sua-

78 Fue

catalogada adecuadamente para la exposicin Juegos de ingenio y agudeza, pg. 301 del catlogo.

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vizado levemente durante un breve intervalo por el humanismo renacentista, y que alcanz en la cultura hispanoamericana, como hemos visto, cotas muy altas, encuentra en esta vanitas tarda una sugerente modernizacin que no le resta un pice de capacidad comunicadora: la Muerte ya no dispara echas ni amenaza con una guadaa, pero est ms cerca que nunca, pues habita dentro de cada uno; los tiempos cambian, pero la Muerte sigue acechando.

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La paleta del espanto. Colores, imgenes y palabras en los inernos andinos (siglos xvii-xviii)
Gabriela Siracusano CONICET-UNSAM-UBA. Argentina

Resumen: Este trabajo exhibe parte de los resultados de una investigacin interdisciplinaria llevada a cabo en la Universidad de Buenos Aires sobre la representacin de las Postrimeras en el rea andina durante el perodo colonial. A partir de un anlisis de sus imgenes, sus palabras y sus materiales, se pretende dar cuenta de la importancia que ellas tuvieron en el proceso de evangelizacin en el Virreinato del Per. Palabras clave: Postrimeras, evangelizacin, pigmentos, Andes.

... porque ni queda mas tiempo de vida, ni hay mas plazo de penitencia, y el curso de tus dias es ya fenecido, y ni los amigos, ni los dolos que adoraste te pueden all valer... dime, ruegote, quando te veas en este trance, qu sentirs? Donde irs? Qu hars? A quien llamars? Bolver atrs es imposible, pasar adelante, es intolerable...1. Las palabras de fray Luis de Granada nos instalan en la retrica que pona en relacin los pecados de la vida terrenal, entre ellos el de la idolatra, con aquel espacio ineludible e irreversible en el que habitaran quienes continuaran en dicha senda hasta la hora de su muerte. Ese fue el desafo plstico con el que se encontraron los pintores andinos que deban poner en imgenes aquello que retumbaba en las palabras de los sermones. La representacin de las Postrimeras ofreci a estos pintores la posibilidad de realizar dos operaciones encontradas: por un lado, la de mostrar visualmente una instancia temida y oprobiosa pero necesaria a los efectos de lo que la palabra de la Iglesia catlica necesitaba sostener y los eles aceptar; por el otro, la oportunidad de representar una de las ideas ms plsticas

1 Granada,

L. de (O.P.): Gua de pecadores: en la cual se trata copiosamente de las grandes riquezas y hermosura de la virtud y del camino que se ha de seguir para alcanzarla (primera edicin, 1567). Publicacin virtual Miguel de Cervantes, 2005. Edicin digital a partir de Cristbal Cuevas (ed.) (1997): Obras completas de Fray Luis de Granada, Madrid, Fundacin Jos Antonio de Castro, vol. 1; cap. VII, secc. 1, pg. 49.

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del repertorio iconogrco cristiano, cuya retrica visual permita la libertad de desarrollar las formas ms audaces y seductoras, modular con ingenio el espacio de representacin del plano, desaar las reglas del espacio real, junto con la aplicacin de una paleta sumamente rica y variada en tonalidades y efectos lumnicos. Toda la normativa que rega para la representacin de iconografas como las de Dios Padre, Cristo, la Virgen Mara, los santos, pareca ablandarse cuando se trataba del submundo. All, las adjetivaciones ms arriesgadas, las sinestesias, los desbordes, la imaginacin sin lmites y lo pecaminoso, se daban cita para producir el efecto deseado: generar arrepentimiento en pos de la salvacin eterna. Esta premisa fue la clave del programa de las Postrimeras o Novsimos, aquellas que revelaban los cuatro ltimos pasos del hombre, a saber, Muerte, Juicio nal, Inerno y Gloria. Recordar estas postrimeras, tal como sealaba el Eclesiasts, era el reaseguro de un nal feliz, es decir, la salvacin eterna: Acurdate de tus Postrimeras, y nunca jams pecars. Sobre la base del temor, campesinos y reyes, comerciantes y papas, deban aceptar que todo bien apreciado en la vida terrena, se volva en su contra, ya que de nada serviran durante este proceso. Ahora bien, cmo se articul en Sudamrica este problema y con qu objetivos? En principio, vale la pena recordar que el proceso de posesin y evangelizacin del territorio americano y sus habitantes implic la puesta en marcha de una serie de acciones tendientes a la justicacin de la primera por medio de la segunda, siendo tambin esta ltima la evangelizacin una herramienta ecaz que contribua a garantizar el fortalecimiento de los lazos polticos y sociales entre nuevos y antiguos habitantes. Como seala Estenssoro (2003), la cristianizacin era concebida para muchos mbitos del nuevo poder poltico como aquella capaz de transformar o disolver las estructuras de poder indgena. Volverse cristiano era ser incorporado a la sociedad ms que asumir un sistema de creencias. Por otra parte, y frente a este panorama, un elemento apareca en el horizonte de expectativas de los conquistadores como aquel que separaba las aguas entre aquellos que nunca haban conocido al Dios verdadero y aquellos que, habindolo conocido como descendientes de Adn y Eva, rechazaban los requerimientos de la nueva religin, negndose a s mismos la mencionada salvacin. El elemento que abra las puertas del inerno, pero tambin contribua a la justicacin de acciones de coercin, fue, sin duda, la idolatra. Acurdate de tus Postrimeras, y nunca jams pecars. El pecado de idolatra bien mereca volver sobre este tema. La imagen, junto con la palabra, ofrecan la posibilidad de una respuesta contundente. El inerno, con sus lenguas de fuego, la gran boca abierta del Leviatn, aullidos de dolor y hedores nauseabundos, era el escenario ideal para desterrarla y as producir las condiciones necesarias para el dominio del territorio y sus habitantes. La representacin de inernos que podemos identicar en el perodo colonial de la regin andina respondi, entonces, a lgicas particulares y coyunturales. Presentes en las capillas de pueblos de indios aislados de los grandes centros poblados y reducidos para su mejor control, estas imgenes fueron la herramienta necesaria como estrategia visual para el accionar doctrinal en aquellas zonas sealadas como proclives a la persistencia de antiguos rituales, segn la mirada de los evangelizadores. Sus objetivos quedaban claros en las palabras e imgenes del aculturado Guamn Poma de Ayala (1615: 688): ... y en cada yglesia ayga un juicio pintado alli muestre la venida del Sor. Al juicio el cielo y el mundo y las penas del ynerno para que sea testigo del cristiano pecador. Esta artillera visual de muerte, pecados, horror, castigo y salvacin se despleg a lo largo de varios siglos en el territorio del Virreinato del Per en numerosos muros y lienzos

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de iglesias y capillas. Dentro de las ms signicativas se encuentran Curahuara de Carangas (Oruro, 1608-1777), Laja (c. 1680), Carabuco (1684), Caquiaviri (1739) o Copacabana de Andamarca (c. 1750) en el actual territorio boliviano, o Andahuaylillas (c. 1626) y Huaro (c. 1802) en el actual territorio peruano. Asimismo, cabe recordar que pintores como Diego Quispe Tito y Melchor Prez Holgun, entre otros, tambin recurrieron a esta iconografa. La cristianizacin de la muerte, tal como ha reexionado Gabriela Ramos (2010), parece haber operado como una fuerza ordenadora de la sociedad y, en ese sentido, las imgenes de los ltimos momentos de la vida, sitiadas en diferentes espacios, tienen que haber contribuido a dicho n. La lucha entre el bien y el mal, entre lo verdadero y lo falso, y un mensaje anclado en la relacin pecado-castigo, se manifestaron como una estrategia visual efectiva para llevar a cabo lo que Serge Gruzinski (1991) denomin la colonizacin de lo imaginario, fenmeno que evidencia no slo rasgos de resistencia cultural sino tambin de adaptacin y apropiacin por quienes ocupaban, mediante sus prcticas y creencias, el lugar de lo pecaminoso: los nativos. Las prcticas entendidas desde la mirada del conquistador como idoltricas guardaban en s mismas la persistencia de una religiosidad que, todava en el siglo XVIII, no pareca estar dispuesta a desaparecer en los cultos privados o domsticos (Siracusano, 2005). Lo malo, lo demonaco y lo falso, presente en las imgenes antediluvianas y apocalpticas, ofrecan una lectura visual que habilitaba su identicacin con la presencia del indgena, sus objetos de culto y sus prcticas rituales. Muchos fueron los relatos escritos que parecen haber nutrido la imaginacin de los pintores para lograr dicho efecto. Entre ellos, los textos de Nieremberg y Nadal se imponen como fuentes privilegiadas, junto con obras como las de Luis de Granada, sermones, coplas e incluso artes de la memoria como la de Diego Valads, sin olvidar, por supuesto, el texto bblico en especial los libros de Job, Isaas, el Apocalipsis y los evangelios de Mateo y Lucas. Un caso paradigmtico es el del Reinado del Anticristo de la serie de Caquiaviri, en el que las palabras invaden el lienzo de una manera provocativa. Sobre cielos, tierra y hasta insertos en una columna, ellas compiten con la imagen en tanto elementos casi autnomos, cuya proliferacin pareciera sealarlos como textos para ser observados y aceptados ms que para ser ledos, si tomamos en cuenta el punto de vista de los espectadores que transitaban esos espacios (Gisbert, 1998). Estas frases remiten a la letra del Apocalipsis, Daniel (cap. 7), Mateo (cap. 24), Lucas (cap. 21) y Marcos (cap. 13). Asimismo, estas transcripciones coinciden en parte adems de su cercana con la composicin pictrica con aquellas presentes en el grabado de Wierix que aparecen en la obra de Jernimo Nadal, muy difundida y leda para ese momento. La serie de Caquiaviri, realizada con mucha pericia desde el punto de vista tcnico, tambin nos permite advertir la manera en que los pintores desplegaron una paleta variada de colores, la que, al igual que la imagen y la palabra, deba impactar y condensar el mensaje esperado. As, fueron necesarios el negro de carbn, las tierras y el minio para trazar los lmites cromticos que separaban al inerno del cielo, mientras colorantes naturales como el ndigo y pigmentos como el resinato de cobre, el blanco de plomo y el oropimente contribuan a construir el espacio celestial. Todos ellos aglutinados con aceite de lino y aplicados sobre una base de preparacin de tierras y carbonato de calcio. Otro caso interesante lo plantea la serie de Postrimeras de Carabuco de Bolivia. Estos cuatro lienzos de gran porte resumen varios aspectos planteados: la relacin entre la palabra y la imagen como dispositivos complementarios, el mensaje admonitorio y su intencin de

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establecer nexos entre idolatra, pecado, muerte y salvacin eterna, el uso de la imagen como constructora de sentido en el ejercicio del poder religioso para el control terrenal y una praxis artstica cuyos indicios nos permiten comprender la forma en que estos pintores resolvieron su composicin, como veremos a continuacin. * * * Ay de nosotros, por qu hemos pecado, los arrojarn al camino del fuego, all, habr, llanto y, crujir de dientes, en el inerno, no hay ninguna redencin. Esta frase admonitoria, en la que se combinan las lamentaciones del profeta Jeremas con las advertencias de Mateo y Lucas2, se extiende a lo largo del lmite superior del registro medio del cuadro correspondiente a la representacin del Inerno de la Serie de las Postrimeras, ejecutada por Jos Lpez de los Ros en 1684 para la iglesia de Carabuco. En este lienzo, almas sufrientes y pecadoras con gestos retorcidos de dolor son torturadas por demonios y seres monstruosos, desgarradas y abrasadas por las llamas en una larga espera que culmina en las fauces del Leviatn, la gran boca abierta que engulle tanto a indios como a espaoles. Los motivos de semejante destino no estn ausentes en la representacin. Su registro superior as nos lo muestra: abrir los odos a las palabras del demonio mientras se desoan aquellas expresadas en el sermn o en el momento de la confesin, o abandonarse a los placeres del canto, la bebida y el ocio, eran causa suciente para que, llegado el momento de la muerte, el alma fuera sustrada por las garras del mal y arrojada a los inernos. El pintor de esta serie, Jos Lpez de los Ros, aplic ingenio para situar en el centro de este registro la representacin de un motivo que en Europa haba contribuido a fortalecer los discursos admonitorios: la esta pagana. En este caso, lo que exhibe es la esta idoltrica andina, en la que una pareja de indgenas realizan un brindis ceremonial con un demonio vestido con ropa de la tierra con un par de queros, mientras una pareja de msicos, tambin con ropas indgenas y sombrero con plumas, cantan y tocan antara y cajas, y una ltima danza con lliclla, tupu y cumbi. La sntesis de chicha, msica y baile representaba, nalmente, una esta que evocaba aquella de la gentilidad pagana del repertorio occidental, adaptada a prcticas locales. Para reforzar la asociacin entre pecados idoltricos y las penas que sobrevendran luego de la muerte, el pintor produjo un hiato en la frase MITTENT EOS IN CAMINUM IGNIS, la que indicaba el camino al inerno, mediante un recurso dectico plstico: un sinuoso hlito blanquecino exhalado por un ser monstruoso con cara de perro que engulle a la Pereza. Sabemos que este lienzo, junto con los dems de la serie, fue encargado en 1683 por el bachiller Joseph de Arellano, cura doctrinero del pueblo de Carabuco desde 1669. La serie fue terminada en 1684. El hallazgo de un documento en el Archivo Arzobispal de La Paz, en el que se expone la Visita y escrutinio fulminado contra el Bachiller Joseph de Arellano, cura y vicario de esta doctrina de Carabuco, realizada en el mismo ao en que se encargaron los cuadros, nos ha permitido comprender los motivos que llevaron al prroco a semejante decisin. Las acusaciones contra su persona acerca de su comportamiento en la administracin de los sacramentos, la sospecha de maltratos hacia los indios y hasta la posibilidad de que se hubieran tomado gallinas y otras cosas de los indios a cambio de la administracin de los sacramentos, parecen ser la clave para entender dicho encargo como una manera de contrarrestar este embate mediante la exaltacin de aquella sospecha de antiguos cultos idoltricos

 a Sagrada Biblia. Libro de las Lamentaciones, 5:16; Evangelio segn San Lucas, 13:28; Evangelio segn San Mateo, L 13:42.

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con los que cargaba el pueblo de Carabuco. El clero regular, los agustinos en particular como Ramos Gaviln y Fernando de Valverde, se haban ocupado aos antes de difundir esta creencia como modo de justicar su control en dicho territorio. La devocin a la Virgen de Copacabana, a unas millas de distancia, y la de la cruz de Carabuco, legado del ambiguo santo Toms-Bartolom-Tunupa, eran claros exponentes de este accionar, el cual Arellano se ocup de que fueran expuestos en estos lienzos, procurando incluso instalarse l mismo en dicha historia y competir con el propio discpulo de Cristo, como lo han demostrado los estudios de nuestro equipo de investigacin, a cargo de Tudisco y Guerra (Siracusano, 2010). Arellano parece haber provisto de todos los materiales necesarios para que estas pinturas cumplieran con su cometido: recomponer su imagen y acompaar mediante el impacto visual aquello que con la palabra se predicaba en todo pueblo de indios, esto es, erradicar las falsas y malas costumbres del alma de los eles so pena de caer en las llamas del inerno, un espacio que se presentaba como el reverso de la moneda de aquel otro espacio donde reinaban los placeres de la esta de los sentidos: Es el inerno, hermanos, un lugar que est en lo profundo de la Tierra, todo oscuro y espantable, donde hay cien mil millones de tormentos. All se oyen grandes gritos y llantos y rabiosos gemidos; all se ven horribles visiones de demonios ersimos; all se gusta perpetua y amargusima hiel; all hieden ms que perros muertos...3 En el Inerno, Lpez de los Ros combin negros de hueso y carbn, ndigos, bermellones, hematites y malaquitas para lograr una paleta tan baja y oscura como la de los pecados que exhiban los seres de su imaginacin, mientras que en el registro superior se pudo registrar el uso de una combinacin cuidada de capas superpuestas de malaquita, ndigo mezclado con oropimente y, nalmente, el vidrioso esmalte remolido con albayalde para lograr un verde brillante en la zona de los placeres mundanos4. Si hago mencin a estos materiales del color es porque, casualmente, muchos de ellos tambin participaban, de alguna manera, de aquella esta tan temida. El bermelln (llimpi) y el cardenillo (llacsa) aparecen como el complemento obligado en la construccin que se hizo de la esta idoltrica, en la que tambin los colores se asociaron con ciertos tpicos como el de embijarse los cuerpos en tiempos de esta o el de exhalar vapores cromticos en ritos variados. Muchos de estos pigmentos, reconocidos bajo otros nombres por los nativos como llimpi, paria o puca allpa, eran al momento utilizados con nes ceremoniales en aquellas prcticas riesgosas que, precisamente, hacan necesaria la presencia de estas imgenes condenatorias. A su vez, el mundo de lo material y el de lo sagrado en las sociedades andinas respondan a una lgica en la que uno se imbricaba en el otro, en la que los metales escondidos en las profundidades de una mina o la majestuosidad de un cerro cargaban en s mismos

3 Tercero 4 Los

Catecismo: Sermonario. Sermn XXX, pgs. 886-887, en Durn, J. G. (1984:734). resultados de los anlisis qumicos realizados por la doctora Marta Maier y las conclusiones a las que arrib el equipo Ubacyt F090 de la Universidad de Buenos Aires, dirigido por la autora, fueron presentados en un informe al Centro Nacional de Restauracin de Bolivia en noviembre de 2006. Ver tambin nuestra intervencin en Centro Nacional de Restauracin, 2003. Agradezco la sincera y gentil colaboracin del Lic. Rua Landa para estos estudios. Vale la pena sealar que, aunque en 1683 se registra la hechura de los marcos, para 1698 no se hallaban an dorados, tal como lo testimonia el inventario de la iglesia: Yten quatro liensos grandes en el cuerpo de la iglesia con sus marcos, cajones y tablas por dorar, motivo por el cual suponemos que los renados trabajos de corladura (lacas aplicadas sobre lmina de plata) con uso de ndigo y carmn son posteriores a dicha fecha. Archivo Arzobispal de La Paz. Inventario de la Iglesia de Carabuco. Ao 1698. Documentos rezagados (Carabuco), 1634-1831, vol. 52-77, fol. 77. Agradezco al Archivo Arzobispal de La Paz el haberme permitido revelar estos documentos.

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con el poder de la sacralidad. De all provenan muchas de las sustancias utilizadas para pintar. Incluso, algunas como el cardenillo o el oropimente, tan utilizados en la paleta andina, ya conjugaban connotaciones pecaminosas en la propia cultura europea. Hyase del cardenillo como de pestilencia, porque es su mayor enemigo... sentenciaba el tratadista Francisco Pacheco (1990: 400), rerindose a la antipata y toxicidad de dicho color. Sin embargo, el uso del trmino pestilencia revelaba un deslizamiento de signicados ligados a lo hertico, lo pagano y lo idoltrico. Los textos de la doctrina cristiana y las prcticas evangelizadoras como es el caso de estas imgenes en cuestin hicieron uso del mismo en un contexto que pretenda disolver los poderes de la idolatra. Asimismo, el padre Bernab Cobo (1890: 269), al mencionar las bondades del cardenillo en tierras americanas, expona esta singular cadena de sentidos entre material, pestilencia y propiedades maliciosas, otorgndole a la sustancia verdosa la facultad, en este caso, de curar: ... echados sus polvos en cualquiera llaga cancerosa o pestilencial, aunque sean landres, consumen la malicia, corrigen los humores.... Pestilencia y malicia que, a su vez, encarnaban los pecados capitales sobrellevados por las almas ardiendo en el purgatorio, cuyo efecto era comparado, sorprendentemente... o no tanto, con aquel ejercido en el laboreo de las minas: Este lugar del purgatorio tiene terribles tormentos y fuegos que reciamente abraza y consume la malicia del pecado, as como el minero el mal metal, y que es tierra o plomo lo echa mal; mas el bueno de plata lo mete en la guayra y en la hornaza, para que con el fuego se limpie la escoria que tiene. Para que estn del todo limpios y resplandecientes, mtelos en el horno del purgatorio, y all tienen mucha paciencia y dan gracias a Dios conociendo que aquello justamente lo pasan por sus pecados, que de all irn a gozar de Dios.5 Como contraposicin, el espacio de la Gloria, del Cielo donde la Santsima Trinidad reinara junto con la Virgen, los ngeles y todos los bienaventurados, presentaba otras caractersticas, y tambin otra paleta. All, el mundo del color irrumpa con blancos resplandores y doradas iridiscencias, con matices verdes, rojos y azules, con luces y sombras, todos ellos en pos de la representacin de una vida eterna dichosa. En el caso de los lienzos de Carabuco, el artista aplic oropimente, azurita, resinatos, bermelln y albayalde en las tnicas de ngeles, los mantos y vestidos de los santos, as como en el sector de la Santsima Trinidad. Colores sutiles y brillantes para el momento en que ... los cielos aparejarn la morada de los justos queridos de Dios. La luna resplandecer como el sol, y el sol siete veces ms que ahora. Nuevamente, y tal como sealamos en trabajos anteriores, puentes simblicos eran construidos entre antiguos dioses y hroes resplandecientes andinos Illapa, Inti o la luna y los protagonistas de la nueva religin: Cristo, la Virgen Mara y el Espritu Santo (Burucua, 2000). Por ltimo, quisiera cerrar esta charla abordando un aspecto fundamental que se imbrica con todo lo dicho: me reero a los medios compositivos e iconogrcos que posibilitaron la creacin de estas imgenes y el grado de invenzione que los pintores andinos aplicaron para su concrecin. Mucho se ha escrito acerca de la manera en que grabados y pinturas del

5 Tercero

Catecismo. Sermonario (1585), fol. 197r y v., en Durn, J. G. (1984:733).

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repertorio europeo funcionaron como fuentes iconogrcas en la produccin americana y la forma en que los pintores se pudieron haber apropiado de ellas. Y remarco la accin de apropiarse, la que no implica una mera copia, sino la posibilidad de un uso activo y creativo por parte de los mismos. En lo que respecta al Juicio Final en el rea andina, el legado de los tmpanos de catedrales romnicas y gticas, pinturas como las de El Bosco o Miguel ngel y grabados amencos como el ya mencionado de Wierix, han sido tomados en cuenta pero, decididamente, ninguna de estas imgenes responde estrictamente a estas composiciones. Sin embargo, la constante repeticin de ciertos personajes aislados en lienzos producidos en centros como Cuzco, el Collao o Potos nos permiten suponer que debi de haber existido una fuente comn, sobre la cual los pintores trabajaron para inventar nuevas composiciones, incorporando elementos e iconografas locales, como hemos visto. El hallazgo que Teresa Gisbert y Andrs de Mesa han presentado ltimamente (Siracusano, 2010) resulta el punto disparador para comenzar a identicar las aristas de esta praxis. La concordancia que ellos advirtieron entre un cuadro presente en la iglesia de Santa Mara del pueblo de Ledesma, cerca de Salamanca, pintado entre 1675 y 1695, la pintura mural de un Juicio en la Catedral de Vank, en Ispahan (Irn), realizada entre 1640 y 1655, y la serie de Carabuco de 1684, habilit la conviccin no slo de una fuente comn, sino, bsicamente, del escenario globalizado en el cual estas imgenes habran intervenido activamente para sostener un discurso y las formas genuinas de invencin que los pintores aplicaron, al usar estas fuentes y apropiarse de ellas (Cummins, 2003: 27-59). Estas concordancias han hecho que buscramos ms profundamente el mencionado grabado. Hace poco menos de un ao dimos con uno de clara similitud con las pinturas en cuestin, pero del cual desconocemos al momento su autora. Por otra parte, Teresa y Andrs presentan en una reciente publicacin la presencia de otro grabado, similar a ste pero de factura probablemente posterior, atribuido a Matheus Merian, el cual podra haber sido el grabado utilizado en todas estas representaciones, dada la presencia de san Francisco sosteniendo la cruz, personaje que en el grabado annimo es reemplazado por un ngel. Acordamos con esta asociacin. Sin embargo, entendemos que pudo no haber sido un solo grabado el que circulara, sino varios, a partir de los cuales los pintores combinaran, en una operacin de seleccin creativa, aquellos aspectos que ms se adecuaran a sus intereses junto con los que su realidad local les promova inventar. Tal vez la punta del ovillo se encuentre en el siguiente dato. En el Archivo de Simancas existe un dibujo de 1772 como parte de un expediente contra el impresor Remondini Da Bassano por haber impreso una estampa del Juicio Final con la gura del rey Carlos III, sin permiso6. La estampa es una copia de una original creada en 1606 por Philippe Thomassin. En efecto, existe un grabado del Juicio Final realizado por el grabador francs activo en Italia quien lo habra realizado a sus 44 aos, en 8 folios, en gran formato (como el realizado por ste en 1603 dedicado al cardenal Paulo Sfondrato), dedicado, en este caso, al cardenal Arrigoni, cuyo escudo de armas es precisamente el que evidencia el cuadro de Ledesma y el grabado atribuido a Merian. El grabado de Thomassin tuvo un segundo estado en la imprenta de Rossi y uno tercero en 1779. Este tercer estado permitira considerar que se trata del grabado atribuido a Merian. No es nuestra intencin quedar anclados en esta disyuntiva que tantas veces sumi a la historiografa del arte colonial en un callejn sin salida, al remitir toda la discusin a una comparacin de base liatoria con la consecuencia de valorar

6 AGS.

Estado, Legajos, 05068.

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estas producciones como copias con mayor o menor xito. Nos parece mucho ms fructfero, a los nes de comprender los horizontes plsticos, mentales y culturales que dieron origen a estos discursos visuales que abordaron el tema de la vida y la muerte, centrar el foco en las prcticas involucradas en su creacin, prcticas en las que intervino la seleccin de iconografas heredadas, la invencin de nuevas, la lectura y seleccin de fuentes escritas, la relacin palabra-imagen, la pericia tcnica, todas ellas puestas al servicio de estrategias religiosas y polticas para las cuales este aparato icnico de horror, torturas y espanto les fue sumamente funcional.

Bibliografa
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Vida, muerte y resurreccin de un escriba egipcio en torno al ao 1470 a. C.


Jos Manuel Galn Centro de Ciencias Humanas y Sociales. Consejo Superior de Investigaciones Cientcas. Madrid

Resumen: La tumba-capilla del escriba Djehuty, que vivi en torno al ao 1470 a. C. en Tebas, no slo muestra las caractersticas esenciales del monumento funerario de un miembro de la lite, sino que sirve para conocer la visin que tenan los antiguos egipcios de sus posibilidades y medios para alcanzar una vida eterna despus de su muerte fsica, as como su visin del camino hacia el Ms All que habran de recorrer. Palabras clave: Egipto antiguo, tumba, vida eterna, escritura, Libro de los Muertos.

Contexto
La antigua ciudad de Tebas coincide en lneas generales con el asentamiento de la actual ciudad de Luxor, emplazada en la orilla este del ro Nilo, a unos seiscientos kilmetros al sur de El Cairo (gura 1). En poca antigua, salvo momentos muy puntuales, era percibida como la ciudad ms poderosa de la mitad sur del territorio, del Alto Egipto, y contrapeso de la ciudad de Mens al norte, ubicada donde el ro Nilo comienza a formar el delta. Si bien el principal centro religioso en el norte se encontraba en otra localidad, cercana pero distinta, conocida como Helipolis, en el sur Tebas conjugaba tanto el papel de centro administrativo y militar, como el papel de centro religioso. Los templos, adems de desempear las funciones propias del culto religioso, adquiran un carcter econmico de relevancia en el conjunto de la sociedad, pues dentro del recinto sagrado se ubicaban talleres y almacenes, a donde el rey y la administracin real dirigan parte de los tributos recaudados anualmente o del botn capturado, y desde donde se redistribuan parte de los bienes de consumo y de lujo. As, Tebas fue creciendo en torno a dos grandes templos, el de Karnak al norte y, unos tres kilmetros ms al sur, el denominado templo de Luxor. Ambos tenan como divinidad principal al dios local Amon, aunque ste se manifestaba de distinta forma en cada lugar: como Amon-Ra en Karnak y como Amon-Min en Luxor. Una vez al ao, durante la celebracin de la denominada Fiesta Opet, la estatua del dios Amon-Ra era sacada en volandas y transpor-

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Figura 1. Reconstruccin de la ciudad de Tebas, en torno al ao 1150 a. C. [ Aufrre, S., Golvin, J.-C., Goyon, J.-C., LEgypte restitue: sites et temples de haute Egypte (1650 av J.-C.-300 ap. J.-C.), Pars: editions Errance, 1991].

tada en procesin hasta el templo de Luxor, donde, en contacto con Amon-Min, dios asociado a la fertilidad, renovara su capacidad autogeneradora y creadora que los egipcios perciban en la divinidad solar Amon-Ra. La ciudad de Tebas, capital de provincia, se convirti por primera vez en capital del reino en torno al ao 2040 a. C., al conseguir su gobernante, Montuhotep-Nebhepetra, unicar el territorio desde la primera catarata del Nilo hasta su desembocadura en el Mediterrneo (unos 1.000 kilmetros de longitud) bajo su autoridad, tras un periodo de fraccionamiento poltico y territorial que dur un siglo. Montuhotep fue el primer rey tebano, pasando a formar parte de la memoria colectiva y leyenda local, y su templo funerario, al pie del faralln que cierra el valle de Deir el-Bahari, convirtindose en un centro clave de culto al monarca. Pero sus sucesores pronto sintieron que gobernar desde el sur haca todava ms difcil mantener bajo control al norte, por lo que trasladaron la capital a la regin del Egipto Medio, a la entrada hacia el lago de el-Fayum, a la ciudad de el-Lisht. Tebas volvi a convertirse en capital del reino quinientos aos despus, a nales del siglo XVI a. C., despus de otros cien aos de divisin interna del territorio bajo unos monarcas incapaces de mantener cohesionado el territorio. Esta dinasta, los denominados hiksos, gobernaba desde el delta oriental y era originaria del sur de Siria. En torno al ao 1550 a. C. el gobernante de Tebas organiz un levantamiento contra el norte, acusando a la dinasta de ser extranjeros, es decir, no-egipcios, y de no atender debidamente las necesidades y cuidados de los templos tradicionales. El tebano Ahmose consigui derrotar y expulsar a los hiksos, y devolver la capitalidad al sur.

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Paradjicamente, la aversin, derrota, expulsin y posterior persecucin a la dinasta extranjera por parte de los tebanos condujo a estos ltimos fuera de las fronteras naturales de Egipto, donde entraron en directo y estrecho contacto con poblaciones extranjeras, a los que, adems, se les dej abierta por varios cauces la va de inmigracin hacia el valle del Nilo. Desde entonces, los monarcas egipcios enviaron regularmente expediciones comerciales al exterior para aprovisionarse de materias primas y productos exticos: oro, incienso, mirra, marl y bano en el sur, turquesas en el Sina, vino, aceite, caballos y equipamiento de combate en el norte. Unas veces se conseguan por medios paccos, bien a travs de intercambio comercial y/o diplomtico o imponiendo el cobro anual de un tributo, pero otras veces era necesario recurrir a la fuerza militar y tomarlo como botn. Es en esta poca, en torno al ao 1500 a. C., cuando Egipto comienza en verdad a construir su imperio, es decir, a intensicar su presencia, su inuencia y sus relaciones polticas, comerciales y culturales con los territorios circundantes, sobre todo con Nubia al sur (actual Sudn) y con Palestina y Siria al norte. Tebas pasa, en un breve lapso de tiempo, de ser capital de una provincia meridional, a ser la capital del reino unicado, y a ser la capital del imperio egipcio. Su nuevo estatus la convierte en una de las regiones donde el contacto entre egipcios y extranjeros es ms intenso, y donde el intercambio de ideas, de palabras, de tcnicas, de estilos y elementos artsticos ocurre a diario de forma espontnea y natural. Por otro lado, su nuevo estatus convierte a Tebas en un importante centro receptor de todo tipo de materias primas y bienes de lujo, un polo de atraccin de riquezas. En gran parte debido a ello, tanto la administracin civil ligada al palacio del monarca, como los principales templos, experimentan un desarrollo vertiginoso, que va acompaado de un notable aumento de mano de obra. En este contexto de bonanza imperial, las artes plsticas en todas sus facetas (arquitectura, escultura y pintura), las letras en todos sus gneros (ccin, poltica, religin), as como las ms diversas tcnicas y ciencias, experimentan un ms que notable desarrollo, respondiendo a las necesidades y gustos de una sociedad de costumbres cada vez ms renadas y sosticadas. Uno de los principales destinos hacia donde tanto los monarcas como sus funcionarios, ociales de la administracin, denominados comnmente nobles, dirigan la mayora de sus recursos, humanos, econmicos, tcnicos y artsticos, era la construccin y decoracin de sus respectivos monumentos funerarios. Al n y al cabo la vida terrenal era ineludiblemente breve y ellos aspiraban a una vida eterna en el Ms All, por lo que sus monumentos funerarios y tumbas eran, como ellos mismos as lo manifestaban, su casa para la eternidad. La principal necrpolis ligada a la ciudad de Tebas se encuentra al otro lado del ro, en la orilla occidental. Su localizacin responde a una concepcin simblica del paisaje, pues los antiguos egipcios asociaban la vida eterna con el ciclo diario del sol (el dios Ra), que muere y renace cada maana, por lo que, al ubicar sus tumbas en el horizonte occidental, por donde se pone el sol al atardecer, ellos esperaban unirse al sol en su punto de contacto con la tierra, viajar con l por el subsuelo durante la noche y renacer a la maana siguiente, repitiendo el ciclo da tras da. La necrpolis de Tebas tiene una extensin de 3 kilmetros de largo, por 1 kilmetro de ancho. En el extremo norte se encuentra la colina que hoy recibe el nombre de Dra Abu el-Naga (gura 2). El simbolismo del paisaje es especialmente signicativo en su caso porque se eleva justo en frente del gran templo de Amon-Ra en Karnak, de tal forma que el sol que surge al amanecer entre los pilonos y obeliscos erigidos a la entrada del templo se oculta al otro lado del ro, detrs de la colina de Dra Abu el-Naga. Adems, una de las procesiones

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Figura 2. Dra Abu el-Naga. Carlos Spottorno.

ms importantes del calendario religioso en Tebas, la denominada bella esta del Valle, en la que se haca cruzar el ro a la estatua del dios Amon-Ra desde Karnak en direccin al templo funerario del legendario rey Montuhotep-Nebhepetra en Deir el-Bahari, alcanzaba la necrpolis justo en Dra Abu el-Naga. La bella esta del Valle deba ser algo similar a nuestra celebracin del da de todos los santos, durante la cual familiares y allegados se acercaban a las tumbas para recordar a sus difuntos, llevarles ores y hasta compartir alimentos con ellos para, as, mantenerles presentes entre los vivos. As, por estos dos argumentos de carcter religioso, enterrarse en Dra Abu el-Naga deba gozar de un atractivo especial. A las razones de tipo religioso-funerario, probablemente se sumaran otras de carcter poltico-social, pues en la colina de Dra Abu el-Naga se hicieron enterrar los gobernadores de Tebas que unos aos antes haban luchado para expulsar a los reyes hiksos del delta del Nilo y unicar bajo su autoridad todo el territorio, dando lugar as a una nueva dinasta, la dinasta XVIII, la dinasta tebana por excelencia. Ellos eran, junto con el legendario Montuhotep, los padres de la Tebas imperial. Por ello, cuando los monarcas posteriores de la dinasta XVIII decidieron mudarse y adoptaron la costumbre de hacerse enterrar en el valle de detrs, en el famoso Valle de los Reyes, Dra Abu el-Naga segua manteniendo el simbolismo de su ubicacin y, ahora, quedaba ms accesible y asequible a los nobles y a sus aspiraciones de conseguir una confortable y plena vida eterna.

Djehuty, el escriba
En torno al ao 1480 a. C., Hatshepsut, hija del rey Tutmosis I y esposa del rey Tutmosis II, haba comenzado a construirse para ella una tumba en un wadi algo apartado de la necrpolis,

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excavando una cueva varios metros elevada del suelo, a media altura de un gran faralln, e incluso se haba depositado en su interior un gran sarcfago de cuarcita rosa para albergar su cuerpo momicado. Cuando muri Tutmosis II, tras unos aos desempeando el papel de regente de su hijastro, se hizo nalmente coronar ella rey del Alto y Bajo Egipto, y acto seguido decidi cambiar la ubicacin de su morada para la eternidad al Valle de los Reyes. Mientras su nueva tumba se excavaba aqu como un largusimo pozo inclinado, de tal forma que a medida que descenda avanzaba hacia el este, hacia la salida del sol, su templo funerario lo levant al este del Valle de los Reyes, justo delante, en Deir el-Bahari. La tumba y el templo, si bien eran dos estructuras independientes, separadas por una montaa, estaban perfectamente alineadas y, as, conectadas entre s y con el curso del sol. El templo funerario, en egipcio su templo de millones de aos, llamado Djeser-djeseru, Sagrado entre los sagrados, tena como objetivo el hacer que el recuerdo de Hatshepsut perdurara por siempre, rememorando momentos clave en su vida terrenal (nacimiento divino, expedicin al Punt, etc.) y aspectos relevantes de sus creencias religiosas y actos de culto a los principales dioses. Su emplazamiento, junto al templo funerario del legendario Montuhotep, fue cuidadosamente escogido, hacindose eco de la gran carga simblica del lugar desde una perspectiva religiosa y tambin poltica. Cuando uno de los ms altos dignatarios al servicio de la reina Hatshepsut, el escriba Djehuty, estuvo en disposicin de elegir el emplazamiento de su morada para la eternidad, pudo escoger, como lo hicieron algunos de sus colegas, la falda de la colina desde la que se divisa el acceso a los templos funerarios de Deir el-Bahari, conocida hoy como Sheikh Abd el-Qurna, pero preri Dra Abu el-Naga. Djehuty no haba nacido en Tebas, sino que muy probablemente era oriundo de una provincia del Egipto Medio, de Hermpolis. En algn momento de su vida desempe all cargos de responsabilidad en la administracin local, como el de gran gobernante de la localidad de Her-wer, y en la administracin de algunos templos, como supervisor de los sacerdotes en Hermpolis, supervisor de los sacerdotes de la diosa Hathor, seora de Nefrusy (Cusae), o grande de los cinco en la casa del dios Tot. All debi aprender a escribir y, acudiendo regularmente a la escuela y visitando asiduamente los archivos de los templos, lleg a familiarizarse con los textos religiosos y funerarios ms antiguos, de mil aos de antigedad, de poca de las pirmides. Gracias a su habilidad y talento como escriba, cuando se traslad a la capital, alcanz importantes cargos aqu tambin dentro de la administracin religiosa, como supervisor del ganado del dios Amon, y dentro de la administracin civil, esta vez ligada al palacio. Dos fueron las principales funciones que desempe Djehuty en Tebas al servicio de la reina Hatshepsut, supervisor del Tesoro (del palacio) y supervisor de los trabajos (de los artesanos). La primera de ellas consista, como as lo explica l en una de sus inscripciones (auto)biogrcas, en registrar por escrito los tributos anuales recaudados a los gobernadores locales del Alto y Bajo Egipto, adems de contabilizar todas las materias primas y productos exticos que llegaron a Tebas desde las lejanas tierras del Punt (actual Eritrea y parte de Yemen) en el ao 9 del reinado de Hatshepsut, como resultado de una expedicin comercial que et la reina y naveg por el mar Rojo, rumbo sur. As, por las manos de Djehuty circularon cantidades de oro, plata, electro y bronce, adems de turquesas y otras piedras semipreciosas, y distintas maderas de importacin. Por otro lado, Djehuty se encarg de dirigir a los artesanos que decoraban los distintos templos levantados por la reina en la capital, en el templo de Karnak, de Luxor, de Deir el-Bahari, etc. En su autobiografa dice ser quien imparta instrucciones sobre todo a los orfebres que trabajaban con los metales recubriendo

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las estructuras y el mobiliario ms signicativo, como podan ser los portones de madera, altares, capillas porttiles o la misma barca sagrada de Amon. As, las dos principales ocupaciones de Djehuty, que en un principio podan parecer casi antagnicas, la de tesorero/contable y la de director de artesanos/artistas, estaban estrechamente ligadas entre s y recaan en la misma persona de forma coherente, pues Djehuty con una mano recaudaba los metales y otras materias primas de lujo, y con la otra mano se los suministraba a los artesanos al servicio de la corona. En este trasiego, unas veces de forma legal como recompensa por sus servicios y otras veces muy probablemente encubierto, Djehuty se hara con un pequeo porcentaje de aquellas riquezas que pasaban por sus manos, parte del cual destin a la construccin y decoracin de su propio monumento. Y todo parece indicar que tambin desvi hacia su morada para la eternidad a algunos de los trabajadores, artesanos y artistas que normalmente estaban empleados al servicio de la reina. Djehuty no escatim recursos econmicos ni humanos, y estuvo dispuesto a asumir considerables riesgos para garantizarse una vida plena en el Ms All. Pero tambin l puso directamente de su parte, pues, haciendo alarde de su condicin de escriba, haciendo honor al patrono de su lugar de origen, y haciendo gala de su propio nombre, dise su morada eterna como un monumento a las letras, a la escritura, a los textos y a los archivos. Efectivamente, Hermpolis era la ciudad egipcia especialmente consagrada al dios griego Hermes, el dios de la escritura, que fue equiparado y asimilado con el ms antiguo dios egipcio Tot, quien en lengua egipcia se llamaba realmente algo parecido a Djehut, y a partir del cual se formaba el nombre propio Djehuty, que signica el que pertenece al dios Djehut, es decir, Tot, el escriba de los dioses. As, el monumento funerario de Djehuty no es de dimensiones particularmente grandes, pero las escenas que decoran sus paredes interiores, as como las inscripciones, estn cuidadas hasta el ms mnimo detalle, presentndole a Djehuty como un hombre sosticado, artista e intelectual, y a la vez creativo y gran conocedor de la tradicin.

El monumento funerario de Djehuty


El patio de entrada a su monumento funerario (gura 3) es ms alargado de lo habitual, aprovechando su ubicacin al pie de la colina y, tal vez, en un intento de emular la va procesional que una en Deir el-Bahari el templo del valle con el templo funerario de la reina Hatshepsut, en plena construccin por aquel entonces. Normalmente los patios de sus colegas eran cuadrangulares, y Djehuty, al alargarlo, tuvo que solventar dos problemas. Por un lado, el plano inclinado de la colina le oblig a nivelar el terreno ms alejado de la fachada, para lo que emple las lascas de piedra caliza resultantes de excavar en la roca de la colina. Por otro lado, los muros laterales del patio, tallados en la roca en su parte ms prxima a la fachada, tuvo que prolongarlos con muros de adobe que se elevaban 3 m de altura. El patio acab midiendo 34 m de largo por 7,60 m de ancho, estando la entrada parcialmente cerrada por un pequeo pilono tambin de adobe, y el falso suelo recubierto con una capa de arena apelmazada y otra capa de mortero enlucido. Las paredes tambin terminaron estando enlucidas, por lo que la apariencia de la parte exterior del monumento funerario deba de ser de un blanco casi deslumbrante. El patio de entrada era, sin duda, un elemento importante del monumento funerario, pues aqu se realizaban los ltimos rituales sobre la momia, entre otros el ritual de la

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Figura 3. Entrada a la tumba-capilla de Djehuty. Carlos Spottorno.

Apertura de la boca, en el que un sacerdote-lector y un sacerdote-sem, este ltimo vestido con una piel de pantera o leopardo, trataban de devolver al difunto su capacidad de hablar y comer, pero tambin de ver, or y moverse libremente. Los asistentes al funeral depositaban aqu ores y organizaban un pequeo banquete en su honor, el cual repetiran una vez al ao durante la celebracin de la bella esta del Valle. Para llamar la atencin de aquellos que, por distintos motivos, anduvieran por la necrpolis, Djehuty no slo alarg el patio de entrada, sino que tambin, aprovechando la buena calidad de la roca caliza a esta altura de la colina, decidi tallar la fachada con dos grandes inscripciones, lo que supona por entonces una novedad (gura 4). Si bien las dos inscripciones parecen a simple vista casi idnticas, en realidad, cuando se observa su composicin y contenido en detalle, son bien distintas, casi polos opuestos. Efectivamente, la pareja pretende representar e integrar dos conceptos complementarios que se suman en la personalidad de Djehuty para proyectarle como un individuo completo. Por un lado, la inscripcin de la derecha (gura 5, nm. 5), escrita en columnas, es de tipo civil, y en ella Djehuty, que sale al exterior para exponerlo personalmente, relata los distintos encargos que realiz al servicio de la reina Hatshepsut como supervisor de los artesanos y como supervisor del Tesoro. Por

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Figura 4. Dibujo de la fachada de la tumba-capilla de Djehuty. Ana de Diego.

Figura 5. Plano de la parte interna de la tumba-capilla de Djehuty. Joan Ivars y Carlos Cabrera.

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otro lado, la inscripcin de la izquierda (gura 5, nm. 3), escrita en lneas horizontales, es de tipo religioso, y consiste en un himno dirigido al dios sol Amon-Ra que se eleva cada maana al otro lado del ro y que el propio Djehuty se ocupa de pronunciar personalmente en cada amanecer. Con este conjunto grabado en la fachada, Djehuty pretende mostrar cmo, al haber servido elmente de forma ecaz y honesta al monarca, y al mismo tiempo al rendir homenaje al dios principal del lugar, es un hombre justo, un venerado, un espritu excelente y, por tanto, merecedor de un monumento funerario en la necrpolis y de una vida eterna en el Ms All. Flanqueando la fachada, en las esquinas, se esculpi en la roca de la colina una estatua a cada lado representando a Djehuty a tamao natural (1,70 m), de pie y dando un paso al frente, saliendo de la montaa y dirigindose hacia el visitante que se aproxima. No satisfecho con decorar la fachada, Djehuty mand decorar parte de uno de los muros laterales del exterior (gura 5, nms. 1, 2) con un panel compuesto por cuatro escenas en las que l gura como nico protagonista. Una de ellas (gura 6) le muestra sentado plcidamente, detrs de una pequea mesa o altar, a la que se dirigen un par de ociantes portando ofrendas de ungentos y lino, momento que es amenizado por un rechoncho arpista y una pareja de esbeltas mujeres que templan sus sistros y entonan una cancin: ... Cantamos para ti, mientras te satisfaces con todo lo que te ofrecen Amon-Ra y Hathor, seora de Tebas, quienes te otorgan el dulce aliento de la vida. Las puertas, adems de su importante funcin estructural, como lugares de trnsito adoptaban a menudo un papel simblico signicativo en todo tipo de construcciones, tanto religiosas como civiles, por lo que a menudo reciben nombres. La entrada a la parte interna del monumento funerario de Djehuty no es una excepcin. En el grosor del vano que se conserva (gura 5, nm. 6; gura 7) se representa a Djehuty acompaado por su padre (a menor escala), saliendo al exterior con los primeros rayos de luz para dirigirle al dios Amon-Ra un nuevo himno solar, en agradecimiento a la capacidad que se les ha concedido de renacer cada maana de igual forma que lo hace el sol. En el ala que mejor se conserva de la sala transversal del monumento (gura 5, nmeros 10, 12, 13) se representa una nueva escena de banquete, pero esta vez Djehuty aparece acompaado de sus padres, hermanos y hermanas. Sobre la pared del extremo se grab una

Figura 6. Panel tallado en un muro lateral del patio de entrada a la tumba-capilla de Djehuty. Carlos Spottorno.

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Figura 7. Djehuty y su padre saliendo de la tumba para rezar al dios Amon-Ra, representados en el grosor de la entrada. Carlos Spottorno.

segunda inscripcin autobiogrca, y en la pared de enfrente una escena de caza y pesca en los caaverales. Esta ltima pretende aludir a la capacidad del hombre de imponer el orden sobre el caos de la naturaleza salvaje y, as, hacer triunfar el bien sobre el mal. Adems, incluye algunos elementos que aluden a la sexualidad, como el hecho de que las nias que acompaan al personaje principal vayan sobre el esquife desnudas, pero a la vez portando adornos personales, detalles o guios que pretenden evocar la regeneracin de la vida y la capacidad de renacer.

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A medida que nos vamos adentrando en el monumento, cuya parte interna excavada en la montaa mide 17 m de largo, la temtica de las escenas y de las inscripciones va hacindose menos terrenal y ms funeraria. As, la pared derecha del pasillo comienza en su primera mitad con una escena de caza en el desierto, que tambin pretende aludir al triunfo del bien sobre el mal, pues en egipcio antiguo la palabra para referirse al desierto es, literalmente, tierra roja, siendo el color rojo el que simblicamente se asociaba al mal. A continuacin, en la segunda mitad del pasillo, se representa un conjunto de escenas que describen distintos momentos del ritual de la Apertura de la boca efectuado sobre la momia del difunto (gura 5, nm. 17; gura 8). Por medio de la momicacin del cuerpo se trataba de preservar la apariencia fsica del difunto, pues se crea que para la vida eterna en el Ms All el espritu necesitara un cuerpo en el que habitar. Por si ste se deterioraba, las esculturas e imgenes en relieve o pintadas podran servir tambin de morada para el espritu del difunto, por lo que el ritual de la Apertura de la boca se realiza en ocasiones sobre una estatua. Prosiguiendo hacia el interior, sobre las paredes de la ltima sala, se relata en vietas los rituales que idealmente se llevaran a cabo en honor a Djehuty. Las acciones representadas poseen un alto contenido simblico. En ellas aparecen ociantes tratando de arrastrar un catafalco en direcciones opuestas, o partiendo en dos arcos y echas, o decapitando bvidos para luego echar la cabeza dentro de un agujero, en el que se vierten tambin varios tipos de ungentos y ms tarde se prende fuego a todo ello en su interior. Algunas escenas son de

Figura 8. Momento del ritual de Apertura de la boca sobre la momia de Djehuty, representado en el pasillo central. Jos Miguel Serrano.

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difcil comprensin, como el estrangulamiento de dos cautivos nubios, cuyo papel tal vez fuera el de encarnar el mal que el difunto ha de derrotar en su camino hacia el Ms All. Los funerales estn presididos o supervisados por el propio Djehuty, en cuerpo y alma, pues despus de haberse efectuado sobre su momia el ritual de la Apertura de la boca es capaz de recobrar su plena actividad y consciencia. Ello adems implica que, al quedar los rituales funerarios inmortalizados en piedra, stos se repiten constante e ininterrumpidamente por arte de magia. La sala ms interna es denominada en ocasiones capilla, pues viene a ser el sancta sactorum del monumento funerario, el lugar ms recndito y oscuro, el lugar de culto ms recogido. En la pared del fondo se abre un nicho u hornacina donde se alojan tres esculturas sedentes, que representan a Djehuty anqueado por sus padres. El conjunto se asemeja intencionadamente a una trada divina de un templo cualquiera. La idea de que, efectivamente, nos encontramos dentro de una capilla, en un santuario, en denitiva en un templo, queda subrayada por el efecto que produce el rayo de luz de la maana adentrndose a lo largo del pasillo central e iluminando las estatuas al fondo del todo (gura 9). Para los egipcios la muerte se asociaba a la oscuridad y a la noche, mientras que la luz de la maana signicaba vida y resurreccin, por lo que los efectos de luz desempeaban un papel relevante en el diseo de los monumentos religiosos. As, lo que hemos denominado monumento funerario hasta llegar hasta aqu en la descripcin, hasta la capilla, es un santuario dedicado a la memoria del difunto, en este

Figura 9. Rayo de luz de la maana iluminando las estatuas al fondo de la capilla de Djehuty. del autor.

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caso Djehuty, dedicado a sus aspiraciones de vida eterna, de vida ms all de su muerte fsica, alcanzada a travs de su recuerdo. Para ello, el monumento quedaba abierto y Djehuty deseaba y esperaba que la gente se acercara y pasara a su interior para observar las escenas de las paredes y, en la medida de sus posibilidades, leer las inscripciones y conocer quin era l, detalles de su vida y de sus creencias, cules eran sus mritos y cualidades. De esa forma, al pronunciarse su nombre, alcanzara Djehuty su tan deseada inmortalidad. Por ello, se ha evitado deliberadamente utilizar el trmino tumba que muy a menudo se emplea para referirse a los monumentos funerarios. Pero la tumba, en realidad, es el pozo que desciende verticalmente hasta la cmara sepulcral y que en el caso de Djehuty se abre en la sala ms interna, en la capilla (gura 10). ste si que era rellenado con tierra y cerrado para que nadie accediera una vez depositado en su interior el difunto junto con su ajuar funerario. Lo que ocurre es que los nobles combinan en una sola estructura arquitectnica el templo dedicado a su memoria y la tumba. Mientras que los reyes contemporneos mantienen separados los dos elementos, como Hatshepsut, que levanta su templo funerario en Deir el-Bahari y ubica su tumba al otro lado de la montaa, en el Valle de los Reyes, los nobles, por su parte, dan respuesta a los mismos deseos y aspiraciones con una sola construccin, ms sencilla y menos costosa, al juntar ambos elementos en un nico conjunto (gura 11).

Figura 10. Interior de la capilla de Djehuty con la boca del pozo a un lado. del autor.

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Figura 11. Recreacin de la tumba-capilla de Djehuty. Carlos Cabrera.

La tumba de Djehuty
El pozo de la tumba de Djehuty tiene las dimensiones justas para descender por l un atad en horizontal, 21 m, sus paredes estn bien talladas y, en las paredes laterales, se pueden ver fcilmente cada 50 cm pequeos agujeros para meter pies y manos y poder subir y bajar por el pozo. Desciende en vertical algo ms de 8 m, y en una de sus paredes estrechas se abre una pequea entrada, de 11 m, que comunica con una amplia cmara, a la que se accede descendiendo un escaln de 45 cm. La cmara mide 5,303,47 m, y en torno a 1,55 m de altura. Al fondo del todo se abre en el suelo la entrada a un segundo pozo, de orientacin perpendicular al primero y mucho menos profundo, de slo 3 m. De nuevo, en uno de los extremos se abre una entrada de 11 m y, descendiendo un escaln de 45 cm, se accede a una segunda cmara. La segunda cmara fue concebida para servir de cmara sepulcral. All, justo en el centro, deba haberse colocado el atad con el cuerpo momicado de Djehuty en su interior. Todo parece indicar, sin embargo, que Djehuty nunca descans en su lugar, pues all no se encontr ni rastro del atad, ni de ningn objeto que pudiera haber formado parte de su ajuar funerario. Tampoco hay indicios de que la cmara hubiera sido utilizada por otra persona, un familiar de Djehuty, o reutilizada aos despus para otro enterramiento intruso. De hecho, a diferencia de las paredes de la primera cmara, no hay rastro de que se hubiera prendido fuego en su interior, lo que parece descartar la posibilidad de que algn grupo de saqueadores hubiera limpiado el interior en poca antigua. As, o bien Djehuty nunca lleg a ser enterrado en su tumba, o bien, si lo fue, su atad y ajuar debieron dejarse en la primera cmara y no en la segunda, lo que explicara que las paredes de la primera mostraran

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claros sntomas de que uno o ms fuegos fueron encendidos all dentro, probablemente al quemar los saqueadores el material sin valor tras el robo, incluyendo fragmentos de atad y la misma momia del difunto. Tratando de reconstruir el escenario del enterramiento de Djehuty, hay que recordar que, al menos segn las escenas e inscripciones de su monumento, no tuvo esposa ni hijos que pudieran haber cuidado de su funeral, por lo que en el momento nal pudo haber sufrido cierta falta de atencin y cuidados. La cmara sepulcral, a diferencia de lo que sus contemporneos solan hacer en sus tumbas, tena las paredes y el techo enteramente decorados, cubiertos con una capa de mortero y de estuco blanquecino y pintados. Ms que pintados, escritos, pues, como si de un sudario de momia o un extenso papiro se tratara, se sucedan los captulos del Libro de los Muertos sin dejar libre ni un pequeo espacio. Los antiguos egipcios, desde poca de las pirmides, pensaban que el camino hacia el Ms All era tortuoso, plagado de obstculos y dicultades de todo tipo, que el difunto deba ir superando uno tras otro como si se estuvieran poniendo a prueba sus mritos y derechos para alcanzar una plena vida eterna. Para superar los obstculos del viaje, el difunto poda disponer de ayuda, a la cual poda acceder llevando a mano una copia de un compendio de sortilegios e invocaciones que hoy se conoce bajo el nombre de Libro de los Muertos, pero que los antiguos egipcios titulaban Libro para la salida al da, es decir, para conseguir que el difunto venciera las dicultades, resucitara cada maana y saliera de su tumba con los primeros rayos de sol. En aquella poca, una seleccin de captulos o sortilegios del Libro de los Muertos se escriba en los sudarios con los que se envolvan las momias de la familia real y de los nobles, y aos despus pasaron a escribirse en rollos de papiro que se depositaban junto a la momias. Djehuty, sin embargo, decidi convertir las paredes y el techo de su cmara sepulcral en un sudario de enormes proporciones y escribir sobre ellos los textos mgicos que le facilitaran su viaje nocturno hacia la resurreccin. Djehuty mantuvo la peculiar forma de escribir el Libro de los Muertos, trazando los signos con pincel y tinta negra en hiertico cursivo, es decir, un estadio intermedio entre la escritura monumental, con signos naturalistas y bien denidos, conocidos como jeroglcos, y la escritura cotidiana cursiva, denominada hiertico. La tinta roja se reservaba para indicar el ttulo de cada captulo o sortilegio, o un momento especialmente dramtico de alguno de ellos. El texto se escriba en columnas verticales, con la peculiaridad de que stas seguan un orden inverso al esperado, lo que se denomina escritura retrgrada, tal vez con el objetivo de enfatizar el carcter sagrado y a la vez misterioso de lo escrito. La parte que se conserva de la versin del Libro de los Muertos de Djehuty comienza con un grupo de cinco captulos que tienen como objetivo otorgarle la capacidad de transformarse en otro ser para superar un determinado obstculo (gura 12). As, uno de los captulos le transformara en golondrina, para poder subir y bajar con mayor facilidad por el pozo de su tumba. Otro le transformara en or de loto, para poder adquirir su capacidad de renacer cada maana con los primeros rayos de sol. Otros captulos le transformaran en halcn dorado, en serpiente y en cocodrilo. A continuacin, tres captulos tienen que ver con uno de los propsitos de hacerse enterrar en un lugar tan profundo, y es el conseguir subirse a la barca solar en su paso por el subsuelo mientras viaja durante la noche desde el horizonte occidental hasta el oriental. El primero de ellos consiste en una especie de interrogatorio al que las partes de la barca solar le someten a Djehuty, cada una preguntndole directamente por su nombre o identidad secreta, para lo que tener cerca el Libro de los Muertos con este captulo podra ahorrarle a Djehuty un serio disgusto en esta difcil prueba

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Figura 12. Detalle de la pared oeste de la cmara sepulcral de Djehuty, con los captulos de las transformaciones. Jos Miguel Parra.

de memoria y conocimientos mgico-religiosos. Tras responder correctamente, Djehuty ganara acceso a la cubierta de la barca junto a la divinidad solar y viajara con l hacia el amanecer (gura 13). A estos captulos les siguen otros que le devuelven a Djehuty su boca y su capacidad de hablar en presencia de los dioses, adems de la magia necesaria para ello. Despus, un captulo le proporciona un nombre con el que ser recordado en la necrpolis. Un captulo le otorga un corazn, otro le protege de los que se lo quieren arrebatar y un tercero pretende impedir que su propio corazn testique contra l en el juicio nal. El registro inferior de las paredes est dedicado a un captulo en el que se describen las catorce regiones del Ms All, los mitos que en ellas ocurrieron y las palabras que conviene pronunciar en cada una de ellas. La sucesin de captulos asciende de la pared al techo con el captulo titulado Evitar la masacre en Heraclepolis y que, entre otras singularidades, incluye una divisin del cuerpo del difunto en dieciocho partes, desde el pelo de la cabeza hasta los dedos de los pies, identicando cada una de ellas con la de una divinidad especca. Le sigue a continuacin un grupo de sortilegios que pretenden otorgarle a Djehuty el conocimiento de las almas/poderes de las ciudades sagradas de Hermpolis, Pe y Nekhen, as como de los habitantes del cielo occidental y oriental. El captulo ms importante y que, por tanto, se escribe en el registro central del techo (el tercero de cinco), describe el juicio nal de Djehuty, en el que, entre otras cosas, l niega

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Figura 13. Detalle de la pared oeste de la cmara sepulcral, mostrando la barca solar con Djehuty ya abordo. Jos Miguel Parra.

sistemticamente todos los cargos o faltas (pecados) que se le imputan y que dieron lugar al juicio. Como era de esperar, el tribunal que se rene en el vestbulo de las dos verdades alrededor del juez supremo, el dios Osiris, acaba por declararle inocente y, por tanto, es aclamado como un hombre justo merecedor de la vida eterna. En el centro exacto del techo, interrumpiendo el extenso captulo del juicio nal, se inserta una imagen de la diosa del cielo nocturno, Nut, vestida con un ceido traje azul oscuro y manteniendo los brazos extendidos para abrazar a Djehuty y proporcionarle as su proteccin (gura 14). A ambos lados de su gura se han escrito dos oraciones que

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Figura 14. Detalle del techo de la cmara sepulcral de Djehuty, mostrando a la diosa del cielo nocturno, Nut, con los brazos abiertos y dispuesta a ejercer su proteccin. Jos Miguel Parra.

Djehuty le dirige a la divinidad, invocando precisamente su faceta protectora: Palabras pronunciadas por el supervisor del Tesoro del rey, Djehuty: Oh madre, oh Nut, extindete sobre m, colcame entre las estrellas imperecederas, pues yo no he de morir. lzame. Yo soy tu hijo. Expulsa de mi la languidez. Protgeme de los que acten contra m. Estos dos breves textos se han escrito sobre un fondo amarillo para distinguirlos del resto, pues no forman parte del Libro de los Muertos, sino de una serie de frmulas que se escriban en los atades quinientos aos atrs. El color amarillo recuerda a la madera de los atades, en oposicin al fondo blanquecino del estuco que alude al lino del sudario sobre el que se escriba el Libro de los Muertos. Pero, adems, el color amarillo evoca los primeros rayos del sol de la maana que alcanzan la cmara sepulcral e iluminan el cielo nocturno para, as, despertar al difunto y devolverle a la vida.

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La cmara sepulcral de Djehuty es la expresin ms clara y contundente de la estrecha relacin que establece Djehuty entre sus expectativas de alcanzar la vida eterna y el dominio de la escritura conjugado con el conocimiento de los textos ms antiguos y sagrados. Desde la fachada a cielo abierto de su monumento funerario, profusamente escrita con textos que pretenden retratarle ante sus contemporneos y futuras generaciones, hasta la profunda cmara sepulcral enteramente cubierta con los textos mgicos que le asistirn en su camino al Ms All, Djehuty se presenta a s mismo como un hombre estrechamente vinculado a las letras y a los textos, revelando el poder que se le reconoca a la palabra escrita, capaz de relativizar el espacio y el tiempo en el acto de comunicacin, y de trasformar el deseo en realidad, la intencin en accin. De igual forma que Djehuty esperaba vivir en tanto en cuanto su nombre inscrito fuera ledo, pronunciado y, por tanto, recordado, el poder mgico del Libro de los Muertos escrito para Djehuty se mantendra efectivo en tanto se conservara y pudiera ser ledo, por Djehuty o, tres mil quinientos aos despus, por nosotros.

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Los cuerpos del pasado: momicacin natural y articial


Gonzalo J. Trancho Departamento de Zoologa y Antropologa Fsica. Universidad Complutense

Resumen: Una momia es un cadver, o parte del mismo, que perdura a lo largo del tiempo conservando restos de tejidos blandos sin que llegue a producirse su descomposicin completa. Su origen puede ser espontneo, sin intervencin humana directa o articial, gracias a la aplicacin interesada de tcnicas que pretenden la obtencin y preservacin de un cuerpo embalsamado. Qu inters cientco tienen las momias? El estudio de los cuerpos momicados ofrece respuestas a cuestiones biohistricas de las poblaciones del pasado como establecer su origen, creencias culturales, nivel social o estado de salud de la comunidad de la que proceden. En este trabajo se abordan distintos mtodos de momicacin, se exponen ejemplos sobre la distribucin geogrca de dicha prctica y se atiende tanto a la presencia de elementos culturales asociados al enterramiento, como a la de indicadores paleopatolgicos que permiten conocer la presencia y evolucin de ciertas enfermedades o incluso la causa de su muerte. Palabras clave: Momia, momicacin, Antropologa Fsica, Paleopatologa, ajuar funerario, ADN, parasitosis.

Introduccin
Desde el punto de vista biolgico, resulta irrelevante que se trate de un ser unicelular o pluricelular, que consideremos bacterias, protozoos, algas, hongos, plantas o animales: todos los seres vivos tratan de mantener su equilibrio siolgico interno mediante procesos homeostticos. Para ello reaccionan ante estmulos internos y externos, consumen o liberan energa mediante procesos anablicos o catablicos, modican su tamao o se desarrollan hasta alcanzar capacidades reproductoras. Son precisamente los cambios estructurales y funcionales los que permiten a cualquier organismo adaptarse al entorno en el que vive, de forma que su existencia slo se prolongar mientras se conserve su organizacin interna. Obviamente, la capacidad de adaptacin al medio representa un equilibrio entre la propensin que tiene todo sistema organizado a desordenarse (entropa) y la facultad para re-

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cuperar su estabilidad inicial o cualquier otra (sintropa). Cuando esta habilidad decae de forma signicativa o se pierde, se produce la muerte. En otras palabras, la muerte afecta a todos los seres vivos cualquiera que sea su posicin taxonmica, la forma y el lugar donde desarrolle su existencia. Evidentemente, los seres humanos tambin nos vemos sometidos a dichos cambios. Nuestra vida extrauterina se desarrolla en un intervalo temporal comprendido entre dos momentos, el nacimiento y la muerte. Sin duda, el primero suele considerarse como un suceso bienvenido; el segundo se interpreta habitualmente como la llegada a un destino inexorable, aceptndose con miedo, resignacin o, en algunos casos, en funcin de las creencias ms ntimas, como el umbral hacia un nuevo estado. De ese modo, existen grupos humanos que se enfrentan a la muerte casi de soslayo, como intentando evitar su contagio, mientras que otras sociedades han sido capaces de transformar el da de difuntos en esta nacional. Tras la muerte del individuo, en funcin del ritual funerario, se inicia una serie de procesos de transformacin del cadver. Segn el orden cronolgico pueden distinguirse dos tipos de fenmenos: tempranos y tardos. Los primeros se identican con la acidicacin tisular, enfriamiento, deshidratacin, hipostasia, rigidez y espasmo muscular. Todos se desarrollan en las primeras horas y son tiles para determinar con mucha precisin la data de la muerte. Los segundos se inician con la autolisis, un conjunto de procesos autofermentativos anaerbicos que ocurren en el interior celular como consecuencia de la accin enzimtica del propio tejido, aunque sin ningn tipo de intervencin bacteriana. A continuacin, se produce la putrefaccin ptrida de origen bacteriano, etapa que comienza con la aparicin de la mancha verde abdominal (veinticuatro a treinta y seis horas despus del fallecimiento) para extenderse a todo el cuerpo durante el perodo cromtico, ciclo que transcurre a lo largo de la primera semana despus del deceso. Como consecuencia de la actividad bacteriana se liberan gases que invaden el tejido subcutneo, dando origen a la fase ensematosa que suele alargarse por espacio de un par de semanas aproximadamente. A este perodo le sucede la licuefaccin de los tejidos blandos a lo largo de la fase colicuativa, un estado que ocupa los siguientes ocho a diez meses tras el momento de la muerte. Posteriormente, en el transcurso de unos dos a cinco aos, se produce la desaparicin de los elementos blandos ms resistentes (tejido brotendinoso, ligamentos, cartlagos) y el cadver alcanza su esqueletizacin completa. Como vemos, la paulatina destruccin del cadver es un proceso continuo y de extensin variable, que podra verse favorecido por la accin aadida de hongos, mohos, insectos, aves y mamferos, ya que al consumir parte de los tejidos, aceleraran la desaparicin del mismo. Sin duda, la muerte de cualquier persona genera una serie de cambios notables en el entorno en el que desarrollaba su existencia. Al margen de factores afectivos, econmicos y sociales, que por lo general afectan a la familia y a la comunidad o grupo social que conoce al difunto, un cadver ocupa espacio, se corrompe, huele mal, contamina el entorno. Quiz por ello todos los grupos humanos sedentarios responden ante la nueva situacin mediante dos estrategias: hacerle desaparecer o conservarlo. La desaparicin suele inducirse mediante inhumacin, ingestin (antropofagia o abandono ante los carroeros) y cremacin; aunque a nales del siglo XX se han desarrollado tcnicas de modicacin de los restos incinerados como la necroescultura, la transformacin en diamantes o incluso en grato para lpices. La preservacin se logra gracias a la accin de procesos naturales, sin intervencin humana directa, o mediante la aplicacin intencional de tcni-

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cas que retardan o evitan la aparicin de los fenmenos auto y heterolticos que se desarrollan durante la putrefaccin. La conservacin cadavrica la relacionamos con la momicacin. El trmino momia es una expresin que deriva de la palabra rabe mumiya; en persa, mumiai, que signica asfalto o betn. Ibn-al-Beitar, mdico rabe del siglo XIII que efectu la descripcin botnica de ms de 1.400 especies vegetales y sustancias medicinales del norte de frica, Prximo Oriente y Asia Menor, arma que mumia (el betn de Judea) es una sustancia bituminosa que arrastran algunos ros y la materia prima con la que, segn Dioscrides, los griegos de Bizancio y los egipcios conservaban sus cadveres. En realidad, el betn de Judea es una resina fsil que procede del lago Asfaltites, antiguo nombre del mar Muerto, presentndose en forma de masas compactas, quebradizas, de color pardo negruzco brillante. Al calentarlo por encima de 30o C se reblandece, desprendiendo el tpico olor a brea. Sin embargo, como ocurre en otras ocasiones con el lenguaje, se pas a denominar momia no slo a la sustancia con la que era cubierto el difunto, sino al propio muerto embalsamado y luego, por extensin, a todo cadver preservado de la putrefaccin, incluso aquellos que no fueron tratados articialmente pero haban sufrido una desecacin natural o espontnea que impidi su descomposicin.

Mtodos de momicacin
Debe decirse momicado o embalsamado? Si un cuerpo se ha conservado de forma natural, sin intervencin humana, se dice que est momicado espontneamente. Sin embargo, si un cuerpo es sometido a prcticas sicoqumicas o quirrgicas se dice que est embalsamado; que es una momia articial. Para entender el fenmeno de preservacin cadavrica debemos conocer de qu se compone el organismo humano. Nuestra masa corporal est formada por msculos de bra estriada (43%), huesos (14%), panculo adiposo (14%), vsceras (12%), piel y tejido conjuntivo (9%) y distintos uidos corporales (8%). En realidad, un individuo de setenta kilogramos de peso contiene aproximadamente unos cincuenta kilos de agua y precisamente este elemento, el agua, es el que se pretende eliminar para reducir la descomposicin y conservar los tejidos orgnicos. La prdida de agua por desecacin natural producir una momia espontnea. Para ser precisos, no hace falta eliminar el agua totalmente, es suciente con excluir la mayor parte, aunque tambin podra conservarse el cadver mediante la aplicacin de fro, calor, sustancias qumicas o radiaciones ionizantes.

Desecacin
De todas las tcnicas tiles para crear una momia, la desecacin natural es indudablemente el sistema ms frecuente. Por lo comn, surge en zonas ridas, especialmente en regiones como el desierto del Sahara (frica), Gobi (Asia), Atacama, Paracas (Sudamrica), etc., lugares en donde se favorece la rpida prdida de agua. Tambin se presenta en reas en las que, no existiendo gran sequedad ambiental, se producen condiciones microclimticas o ambientales excepcionales debido a la temperatura; tal es el caso de las cuevas volcnicas de la isla Kagamil (Aleutianas, Estados Unidos) y de los cadveres depositados en atades de zinc, o en nichos de cementerios modernos, cuyas paredes expuestas al sol producen momias espontneas de forma similar a como lo hacan en el suroeste de Estados Unidos los Anasazi, dejando al difunto en cistas de piedra durante el verano, hasta generar su desecacin.

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Temperatura: efectos del fro


La temperatura es uno de los parmetros ambientales que condicionan la supervivencia de los microorganismos ya que afecta a su velocidad de crecimiento. Los microbilogos consideran tres tipos de bacterias en funcin de la temperatura ptima a la que se desarrollan: psicrlas (menos de 20o C), meslas (25-40o C) y termlas (50-75o C). Esta extraordinaria facultad de adaptacin trmica al medio afecta tambin a su capacidad de supervivencia por encima de determinadas temperaturas; por ejemplo, las bacterias y hongos psicrotrofos, responsables de que los alimentos almacenados en nevera se descompongan al cabo del tiempo, no sobreviven por encima de los 35o C y, sin embargo, existen bacterias termlas que viven en fuentes termales, fumarolas submarinas o abonos como el compost, termoestables por encima de los 70o C, caso de Thermophilus aquaticus, de la que se obtiene la Taq polimerasa de la PCR, o incluso los 110o C de Pyrolobus fumarii presente en las emisiones de la dorsal ocenica del Atlntico. Como es lgico, estos efectos de la temperatura sobre los microorganismos se han utilizado de forma natural o intencionada para conservar los cadveres ya sea mediante la aplicacin de fro o calor. Es bien conocido que el fro reduce la capacidad metablica de las bacterias ralentizando la alteracin de los alimentos en nuestros congeladores. En realidad, existen especies capaces de desarrollar su actividad enzimtica incluso por debajo de los 0o C; por ejemplo, el gnero Flavobacterium vive a partir de 5o C, aunque su temperatura ptima de desarrollo es de 15-18o C. Otras bacterias han adaptado su metabolismo a condiciones extremas; por ejemplo, Polaromonas vacuolata, recientemente aislada en la Antrtida, tiene su ptimo de crecimiento a 4o C pero es incapaz de desarrollarse por encima de los 14o C. Por tanto, parece razonable detectar cadveres conservados de forma espontnea en ambientes con temperaturas muy bajas, caso del permafrost o de las cumbres con nieves perpetuas, lugares en los que adems puede producirse desecacin por sublimacin. Se trata en realidad de momias vivas ya que slo se preservan mientras se mantengan las condiciones ambientales iniciales, dado que al cambiarles de temperatura se inicia su paulatina descongelacin y, por tanto, desarrollan putrefaccin. Por su antigedad son famosos los restos de mamuts congelados en zonas siberianas con cronologas que alcanzan los 20.000-40.000 aos AP (Goodman et al., 1979; Moll et al., 2001; Mueller, 2009). Pero no debe olvidarse que entornos similares conservaron los cuerpos de los exploradores que fallecieron durante la bsqueda del Paso del Noroeste en la expedicin dirigida por John Franklin en 1845 o participaban en la expedicin Terra Nova comandada por Robert F. Scott al Polo Sur entre 1910 y 1912 (Scott, 2005); condiciones ambientales que mantienen actualmente a los cadveres de alpinistas que llegan a rescatarse incluso aos despus de su desaparicin. Un ejemplo europeo, recuperado en los Alpes en 1991 sera tzi, el cuerpo congelado de un varn adulto de la Edad del Cobre datado entre el 3350 y 3100 a. C. El buen estado en el que se encontr la momia facilit el anlisis detallado de indumentaria, equipo y estado de salud poco antes de su muerte, lo que le da un gran valor etnohistrico y paleopatolgico. Se conocen bien sus ropas, calzado y herramientas, entre las que destaca un hacha de cobre enmangada en tejo, un cuchillo de pedernal con mango de fresno y un carcaj con echas de viburno. La presencia en su ropa de polen reciente de carpe negro (Ostrya carpinifolia), un rbol que orece en la cordillera alpina entre marzo y junio, sita el momento de su bito en primavera o comienzos del verano. El cuerpo presenta una serie de tatuajes en la mueca izquierda, zona lumbar y ambas extremidades inferiores

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(Dorfer et al., 1999). Se trata de pequeos grupos de tres o cuatro lneas paralelas que cubren zonas afectadas por osteoartritis y que podran tener un signicado pseudocurativo ms que esttico. El anlisis intestinal demostr la presencia de restos de ingesta asociada al consumo de carne de gamuza, ciervo, trigo escaa (Triticum monococcum), algunas races y semillas de endrino. Desde el punto de vista epidemiolgico es importante destacar que padeca de helmintiasis por tricocfalos (Trichuris trichiura), un parsito intestinal que coloniza las ltimas regiones del intestino grueso, el colon y el recto, alimentndose de la mucosa y de la sangre lisada. Los sujetos con tricuriasis leve no presentan sntomas importantes, pero en casos de infecciones graves pueden padecer anemia, dolor, sensibilidad abdominal, nuseas, vmitos e incluso prdida de peso. De igual manera, la presencia de tres lneas Beau-Reil en sus uas sugiere que el sistema inmunolgico de tzi fue sometido a fases repetitivas de estrs severo, cuatro, tres y dos meses antes de su muerte (Capasso, 1994). Qu caus su defuncin? Anlisis radiogrcos mediante tomografa axial computerizada (TAC) demostraron la presencia de una punta de echa que haba penetrado por la espalda, perfor el pulmn y qued alojada por debajo del hombro izquierdo (Gostner et al., 2002). La lesin pudo producirle la muerte por laceracin de la arteria braquial y hemorragia aguda. Estudios posteriores demostraron la presencia de una lesin inciso cortante de 3,7 cm de longitud que se extenda a lo largo de la palma de la mano derecha, entre el dedo pulgar y el ndice. Anlisis morfolgicos, histolgicos y bioqumicos establecieron que la lesin de la mano se produjo intravitam, ya que el borde ondulado de la herida presenta bras de colgeno y grasa subcutnea con adipocira, detectndose cogulos de sangre y macrfagos que contienen hemosiderina, lo que sita el origen de la lesin entre tres y ocho das antes de su defuncin (Nerlich et al., 2003). La presencia de dos lesiones traumticas superciales de color oscuro y de un centmetro de longitud en la espalda, junto a las vrtebras torcicas, se justica por el impacto perimortem de un objeto contundente ya que no se produjo reaccin vital alguna (Nerlich et al., 2009). En resumen, los datos disponibles en la actualidad sugieren que nos encontramos ante un caso de muerte violenta consecuencia de enfrentamiento interpersonal. De ese modo podra establecerse que tzi tuvo al menos dos disputas cronolgicamente independientes, en una de ellas se produjo la lesin de la mano y posteriormente, muy pocos das despus, recibi el impacto de la echa en la espalda que posiblemente acab con su vida. En el continente americano contamos con ejemplos de similar naturaleza. Tal es el caso de los cuerpos espontneamente preservados de Yupik e Inuit que habitan las regiones circumpolares del rtico, mar de Bering, costas de los Territorios del Noroeste, delta del Yukon y del Kuskokwim, Nunavut, Quebec, Labrador y Groenlandia. Ocasionalmente, las bajas temperaturas han favorecido su conservacin, permitiendo el anlisis de aspectos biolgicos y culturales de gran inters antropolgico y epidemiolgico; por ejemplo, detectar la presencia estomacal de huevos del helminto Cryptocotyle lengua, un parsito de gaviotas y golondrinas de mar que provoca graves enteritis en los mamferos, perros, zorros e incluso el hombre, tras ingerir pescado contaminado por las metacercarias (Zimmerman, 1980). Respecto a momias detectadas en alta montaa, pueden mencionarse multitud de yacimientos sudamericanos asociados a la cordillera andina y sus cimas, caso de la Momia del Plomo (Santiago, Chile), Aconcagua (Mendoza, Argentina), Llullaillaco (Salta, Argentina), Ampato (Arequipa, Per), Sarita (Pucar del Sara Sara, Per) o Chuscha (Cafayate, Argentina). Los sacricios humanos estaban relacionados con las altas cumbres de los Andes, considera-

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das huacas sagradas por los incas, mensajeras de vida, energa y fertilidad (Broda, 1991). Algunos cerros sagrados (apus), en los que existen lugares santuario, corresponden a veces con volcanes que entraran en erupcin generando estruendo, humo o lava, desastres naturales impredecibles que, al igual que los terremotos, podan ser explicados mediante la cosmovisin andina o a travs de creencias religiosas. Las montaas son las zonas orogrcas ms prximas al sol (Inti) y las primeras en recibir los rayos solares; son lugares en los que con frecuencia se presentan tormentas elctricas motivo por el cual la momia de la Nia del Rayo de Llullaillaco exhibe algunas quemaduras y se producen nevadas, origen del agua imprescindible para las labores agrcolas (sacricios humanos vs. necesidades ambientales, fertilizacin de la tierra, etc.). Tras la conquista de Per por Pizarro, y gracias a cronistas como Hernndez de Prncipe, sabemos que la Capacocha (Capac-Hucha) se desarrollaba mediante la eleccin de nios y adolescentes en distintas zonas del imperio y que, despus de un perodo de tiempo indeterminado en Cuzco, se proceda a trasladarlos a diferentes cimas santuario, a veces a grandes distancias; sirva de ejemplo que Llullaillaco est a 1.420 km de Cuzco, lo que supone meses de desplazamiento. Estos datos etnohistricos tienen extraordinario inters, porque permiten relacionar el ritual religioso de las montaas con las tierras bajas, explicando la presencia de elementos cermicos producidos en lugares tan distantes como la capital, Cuzco, y el lago Titicaca, ofrendas recuperadas por ejemplo en la tumba de la Nia del Rayo en Llullaillaco. El Nio del cerro El Plomo, descubierto en 1.954 a 5.400 m de altura al noreste de Santiago de Chile, es una momia congelada de forma natural. Se trata de un varn de unos ocho aos de edad que se mantiene actualmente en una cmara especial a 5o C en el Museo de Historia Natural de Santiago (Chile). Su acceso est restringido a los investigadores ya que estuvo expuesta al pblico hasta los aos ochenta y comenzaba a sufrir un serio deterioro. Al tratarse de un cuerpo momicado por fro, es tratado peridicamente para evitar que entre en putrefaccin, intentando mantener las condiciones de temperatura y humedad originales. El cadver se encuentra sentado en posicin fetal, con las extremidades inferiores exionadas, los antebrazos apoyados sobre las piernas y recostado ligeramente sobre el lado derecho. Perfectamente preservado, muestra no slo la impronta de los textiles que cubran su cuerpo, sino el cabello peinado formando delgadas trenzas. Como en otros casos de este tipo de enterramiento, junto al cadver se localizaron distintos elementos de ajuar (textiles, plumas y estatuillas) de tpico estilo incaico. Los estudios radiolgicos (Sanhueza et al., 2005) demuestran ausencia de signos traumticos que sugieran una muerte violenta, por lo que se supone que muri por accin del fro. La Momia del Aconcagua, localizada en 1985 en la vertiente argentina, corresponde a un varn de siete u ocho aos envuelto en un fardo funerario a casi 5.300 metros de altura, en el inicio de un contrafuerte denominado La Pirmide. Su cabeza, con el cabello ordenado en pequeas trenzas, presenta una fractura postmrtem fruto de los desplazamientos del terreno y de la exposicin a la intemperie. En el momento de su descubrimiento, apareca adornada por un penacho de plumas de color negro y amarillo. Las primeras es probable que pertenezcan a tucanes del gnero Ramphastos, mientras que las segundas son de guacamayos escarlata (Ara macao), especie que habita en el este de Per y en las selvas amaznicas de Brasil y Bolivia. Junto a la momia se recuperaron seis estatuillas, tres humanas, elaboradas en oro, plata con aleacin de cobre y spondylus, y otras tres que representaban animales, probablemente llamas muy estilizadas.

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Las prendas que rodeaban el cuerpo formaban un fardo de veinticuatro elementos con un rico ajuar mortuorio. Adems, portaba un collar de sodalita y semillas alrededor del cuello. Algunos textiles parecen haber sido tejidos especialmente para esta ocasin ceremonial, aunque otros los debi usar de forma cotidiana o pertenecieron a personas adultas y se integraron slo para dar forma al fardo, rellenar huecos o proteger el cuerpo del infante. El modo de envolver al nio recuerda ciertas costumbres costeras del Per arqueolgico. Formando parte de su atuendo y colocadas en la parte superior del fardo (Schobinger, 1985), contaba con un par de ojotas usadas, calzado similar a las sandalias, elemento de reemplazo del par que llevaba puesto en los pies. Fueron elaboradas en bra vegetal de maguey o cabuya (Agave americana) con un diseo muy semejante a las que se utilizaban en la costa peruana o chilena y que an hoy todava emplean los campesinos de algunas regiones de Amrica del Sur. Contaba, adems, con dos bolsitas del mismo material, una de las cuales contena elementos vegetales, en concreto una variedad de porotos cocidos. La momia est depositada desde su descubrimiento en un frigorco-congelador en el Centro Regional de Investigaciones Cientcas y Tecnolgicas en la ciudad de Mendoza (CRICyT Me, Argentina). Juanita es el nombre con el que se conoce popularmente a la Dama de Ampato, descubierta en 1995 en el nevado andino del mismo nombre en Arequipa (Per). Se trata del cadver femenino de una adolescente de aproximadamente catorce aos de edad, sacricada hacia 1440-1450 d. C. Su muerte fue consecuencia de un traumatismo severo en la cabeza producido probablemente por el impacto de un instrumento contundente, quiz una especie de maza o macana. El golpe provoc una sura craneal de unos 5 cm y la consiguiente hemorragia intracraneal. El anlisis del ADN mitocondrial demuestra que perteneca al haplogrupo A y que su origen era con toda probabilidad el altiplano peruano. El cuerpo congelado de la momia, bajo la custodia de las autoridades de la Universidad Catlica Santa Mara, es mostrado al pblico en una urna refrigerada del Museo Santuarios Andinos, en Arequipa. Descubiertos en 1999 reciben el nombre de Nios del Llullaillaco tres cuerpos humanos conservados por el fro en el volcn nevado del mismo nombre, entre la provincia de Salta (Argentina) y la de Antofagasta (Chile). El yacimiento se localiza a veinticinco metros de la cumbre, de 6.739 m, en el noroeste de Argentina. Corresponden a una joven adolescente de quince aos (conocida como La Doncella), una nia de seis (la Nia del Rayo) y un nio de siete (El Nio), que fueron sometidos a la ofrenda ritual de la Capacocha durante el apogeo del estado del Tahuantinsuyo, en el perodo Inca (Ceruti, 2003) y por tanto, se les asigna una antigedad mnima de quinientos aos. Su congelacin permiti un buen estado de preservacin tanto interno como externo. La mayor parte de los rganos muestran una morfologa similar a la del vivo, si bien disminuy el volumen y peso corporal como consecuencia de la sublimacin, un proceso mediante el cual el agua orgnica pasa directamente del estado slido debido a la congelacin, a una fase gaseosa favorecida por el fro y la baja presin de las cimas. El anlisis de siete SNP del ADN mitocondrial recuperado a partir del cabello demuestra que las nias pertenecen al haplogrupo D, mientras que el nio es del haplo grupo C, dos de los linajes mitocondriales tpicos de las poblaciones amerindias, lo que sugiere que no se trata de individuos mestizados con emigrantes postcolombinos. Las secuencias mitocondriales obtenidas demuestran que los nios no estaban emparentados entre s, ni pueden relacionarse genticamente de forma directa con otras momias andinas (Wilson et al., 2007).

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Junto a los cadveres, vestidos y adornados con tocados de plumas, diademas, collares, pulseras y elementos metlicos, se depositaron ms de un centenar de objetos provenientes de distintas zonas del imperio, incluyendo textiles, cermica, cuencos de madera, hondas, guras antropomorfas y de camlidos en oro, plata o valvas de mullu (Spondylus princeps), alimentos (maz, legumbres, frutos secos) y hojas de coca. El aporte de nutrientes no tiene por qu estar relacionado necesariamente con la supervivencia del individuo, sino que podra aludir a la vida en el ms all, dado que resulta similar a las ofrendas realizadas a las momias de culto (Mallqui). Aunque sabemos que Juanita (La Dama de Ampato) y Sarita (La Doncella del Sara Sara) sufrieron un traumatismo craneal, la muerte de los nios de Llullaillaco parece que no fue violenta, sino que fallecieron de forma similar al Nio del Plomo. Sin duda, por encima de los 6.700 m puede desencadenarse en cualquier momento un edema pulmonar o cerebral, incluso en individuos aclimatados, pero quiz el bito se produjo por congelacin, ya que las temperaturas nocturnas a 5.000 m pueden alcanzar los 25o C, y tal vez estuvo precedido por el consumo de algn tipo de bebida alcohlica, seguramente maz fermentado o chicha, ya que no se han encontrado signos de fuerza en los cadveres. La indumentaria del Nio del Aconcagua presenta restos de vmito y heces que demuestran el consumo reciente de achiote (Bixa orellana) que tambin se encuentra en su estmago. Dicho producto, que se utilizaba como pigmento de color rojo en gran parte de Sudamrica para teirse la piel o el pelo, sola formar parte de rituales en los que se ingeran alucingenos (Wilson et al., 2007) y es posible que, una vez embriagados o drogados, fuesen simplemente abandonados, acomodados con el ajuar en el interior de los pozos en los que se han recuperado siglos ms tarde. El color rojo aparece tambin en la momia de El Plomo y en las de Cerro Esmeralda (Brcena, 2001). Finalmente en este apartado de momias congeladas en altura cabe destacar algunos aspectos de la Momia de Chuscha. Descubierta a principios de los aos veinte del siglo pasado, a 5.175 m de altitud en el cerro de Chuscha (Salta), fue adquirida en 1924 por un coleccionista privado y pas a formar parte de intercambios y subastas integrndose en diferentes colecciones arqueolgicas. Sometida a una serie de vicisitudes a lo largo de casi ocho dcadas, en el ao 2001 fue adquirida por el CEPPA (Centro de Estudios para Polticas Pblicas Aplicadas), una institucin privada sin nimo de lucro, que destin fondos econmicos para su investigacin y conservacin, lo que supuso su revalorizacin cultural a nivel mundial. Los estudios bioantropolgicos, paleodietticos y culturales (Schobinger et al., 2004) sugieren que se trata de un cadver femenino de ocho o nueve aos de edad con una lesin inciso cortante en la espalda que afectaba al hemitrax derecho, herida que pudo provocar un shock hemorrgico grave responsable de su muerte. Todos los casos referenciados tienen en comn que se trata de sacricios humanos efectuados durante el perodo Inca, antes de la llegada de los europeos y, por tanto, hace ms de quinientos aos. Las vctimas eran subadultos, de ambos sexos, seleccionados, instruidos y preparados durante meses antes de su muerte ritual, llegando incluso a ver modicado su patrn alimenticio (Wilson et al., 2007). Su sino pudiera estar relacionado con la cosmogona andina y, segn algunos autores, su defuncin sola producirse en momentos especiales o durante los solsticios de verano e invierno (Schobinger, 2001). Benson (2001) seala que en todas las culturas los seres mticos fueron sacricadores o sacricados y que los seres humanos tienden a imitar lo que sus mitos y ancestros sagrados hicieron. De esa

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forma, el sacricio pudo signicar un modo de ponerse en contacto con divinidades y antepasados que tenan como atributos los poderes de la naturaleza. Son deidades como Pachamama, Mallku y Amaru (Katari en aimara) las que permiten al ser humano sobrevivir, le brindan alimentos o protegen de enfermedades. Como era lgico, las montaas nevadas de los Andes, en tanto que morada de sus ancestros, fueron lugares asociados con ambientes propicios a los fuertes espritus de la naturaleza, la tierra, el rayo, el trueno, el agua, etc., que favorecen la vida y la fertilidad. Huacas que deban recibir dones o regalos (alimentos, textiles, sacricios de animales o personas) de parte de los hombres para que aquellas les otorgaran favores a cambio. La capacocha era una forma de enviar mensajeros para ponerse en contacto con los dioses; de manera que los nios sacricados eran, al mismo tiempo, portadores de obsequios o peticiones y ofrendas en s mismos, vctimas de sustitucin del Inca soberano o, si se preere, de todo un pueblo.

Temperatura: efectos del calor


Como hemos visto, el fro permite la conservacin cadavrica, pero dado que las bacterias tambin se ven afectadas por las altas temperaturas, el calor puede facilitar la momicacin de los tejidos blandos. Cul es la temperatura adecuada que debe aplicarse? Como es lgico, el simple aumento de unos pocos grados sera contraproducente, facilitara la multiplicacin bacteriana y, a pesar de generar una desecacin parcial, al nal provocara una mayor o ms rpida destruccin del cadver y, por tanto, se hace necesario que la elevacin de la temperatura sea signicativa. Algunos grupos humanos emplearon el calor generado directamente por el fuego; tal es el caso de las prcticas de embalsamamiento efectuadas en los Andes colombianos por distintos grupos tnicos como los Muisca, Lache, Guane, Chitarero y Yuko (Yukpa) entre el siglo V al XVII d. C. (Crdenas-Arroyo, 1989; Sotomayor et al., 2003). Segn algunos autores (Simn, 1981), los Muisca utilizaban la evisceracin y empleaban resinas vegetales para embalsamar el cadver, a continuacin lo introducan en textiles de algodn y lo depositaban en cuevas junto a ofrendas funerarias. En otras ocasiones, los desecaban en el interior de una choza al colgarlos sobre una hoguera o exponerlos de forma indirecta cerca de varias fuentes calorcas. El tiempo de aplicacin, la temperatura alcanzada y la accin aadida del humo producido por el combustible era suciente como para retardar el crecimiento bacteriano y lograr la preservacin de los tejidos musculares. La razn biolgica es que al exponerse a una intensidad de calor por encima de la temperatura ptima de crecimiento, los agentes bacterianos reducen su viabilidad, es decir, las bacterias dejan de crecer y reproducirse, y si esas condiciones se aplican durante un perodo suciente, se alcanzar el denominado tiempo trmico mortal (TTM), momento en el que dejan de existir las bacterias activas presentes en la muestra (Manacorda et al., 2005). La repeticin del proceso provocar la inactivacin total por destruccin de las formas resistentes o esporas. La tcnica de ahumado es tambin un procedimiento muy antiguo de conservacin de alimentos en el que a la desecacin causada por el fuego, se aade la accin qumica provocada por el cido fnico y las sustancias antispticas presentes en la madera quemada. En Amrica del Sur son sobradamente conocidas las cabezas trofeo o tzantza de los indios Shuar (jbaros) de Ecuador y Per y las de los indios Munduruc de la Amazona brasilea (gura 1). Ambos grupos momican las cabezas, pero slo los primeros las reducen. Quiz

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Figura 1. Cabeza humana reducida (Shuar, Ecuador). Museo de Amrica, N.o Inv 16374.

lo ms interesante sea sealar que para que se produzca la reduccin del tamao, resulta obligado eliminar el soporte seo, el crneo. Para ello, tras separar la cabeza del tronco, se hace un corte en la nuca y levantando piel y msculos se desechan huesos, ojos y cerebro. Tras una breve ebullicin en agua con una mezcla de distintos productos vegetales, se seca y raspa la piel por la cara interna para eliminar restos de tejido muscular que pudieran entrar en putrefaccin. A continuacin, y ya con un tamao slo ligeramente menor, se frota con aceite de carapa (Carapa guianensis), sustancia oleosa que al poseer entre sus productos activos un 12% de taninos, tambin contribuye a la preservacin. Posteriormente, se cierra el corte de la nuca con bra de chambira (Astrocaryum chambira), y se cosen los prpados y la boca. Seguidamente, se calientan tres piedras, que se irn introduciendo una a una, con la intencin de carbonizar posibles restos musculares que sern retirados mediante la sucesiva aplicacin de la hoja de un cuchillo. La verdadera reduccin se consigue por medio de la introduccin repetida de arena de ro caliente con la que se rellena parcialmente la cabeza a n de conseguir la desaparicin total del tejido muscular, proporcionarle cierto volumen y, mediante las manos, darle la forma nal mientras se expone a la accin del calor de una hoguera y se alcanza denitivamente el tamao deseado. Los labios son atravesados por espinas de una palmera denominada chonta (Bactris gasipaes) y alrededor de ellas se suelen enrollar bras de algodn. Finalmente, el trofeo es pintado de oscuro con madera carbonizada. El proceso puede alargarse durante unos seis das, aunque en ocasiones dura semanas, hasta que alcanzan dimensiones en torno a los 12-15 cm (ver descripcin detallada en Karsten, 2000).

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Las sustancias qumicas


La aplicacin de ciertos productos naturales o sintticos puede facilitar la inhibicin de los microorganismos. Sustancias como el cloruro sdico (sal comn), azcar, aceites, vinagre, alcohol, miel o antibiticos, entre otras, son habitualmente utilizadas para preservar alimentos a largo plazo; por ejemplo, la salazn de carne es consecuencia de la aplicacin de sal y secado al aire. Por tanto, no debe extraarnos la utilizacin de productos qumicos para embalsamar los cadveres. Elementos como carbonatos, resinas, blsamos, aceites voltiles, cidos dbiles, formol, taninos, sales de almina, zinc, cobre o mercurio actan como antispticos formando compuestos imputrescibles al reaccionar con las materias albuminoideas. Como es lgico, resulta inviable describir en estas lneas la extraordinaria variabilidad de ingredientes y tcnicas utilizados para conservar el cadver mediante la aplicacin de productos qumicos; pensemos que incluso el mtodo poda variar en una misma cultura (ver Libro de los Muertos, Budge, 1898) en funcin del nivel econmico o social que tena el difunto y su familia. Hoy es comn la utilizacin de productos que, mediante perfusin forzada a travs de catteres situados en los grandes vasos sanguneos, difunden los componentes activos a travs de los capilares hasta su jacin en el tejido orgnico. Sirva de ejemplo el Complucad, frmula patentada y desarrollada en la Universidad Complutense de Madrid, cuyo n es la conservacin cadavrica sin necesidad de drenaje previo de los uidos corporales. Su uso permite interrumpir el proceso de descomposicin cadavrica, generando un marcado grado de elasticidad y exibilidad de los tejidos. Su aplicacin no slo se ha centrado en aspectos funerarios recientes, ya que miembros de la Asociacin Espaola de Paleopatologa lo empleamos en 1997 sobre las momias de doa Sancha (hermana de Alfonso VII) y los infantes Leonor, Fernando y Mara, en el Panten de Reyes de San Isidoro de Len, con excelentes resultados. Alternativas histricas, utilizando mtodos de embalsamamiento, seran por ejemplo la aplicacin de natrn en el Egipto faranico, o la desecacin por smosis utilizada con Alejandro Magno mediante la inmersin en miel. Esta sustancia natural, adems de facilitar la deshidratacin corporal, ofrece propiedades antimicrobianas, antifngicas y antiesporas debido a la presencia de enzimas oxidativas y propleos segregados por el tubo digestivo de las abejas. Una de ellas, la glucoxidasa, acta sobre la glucosa generando como subproductos de reaccin glucolactona y perxido de hidrgeno, es decir, agua oxigenada. La oxidacin de la glucosa tiene lugar muy lentamente en la miel no diluida y a velocidades ms elevadas a medida que sta se diluye. Por ello, la paulatina deshidratacin del cadver por smosis acelera la acumulacin de perxido de hidrgeno y favorece los efectos antibacterianos de la miel conservando los tejidos. Pero al margen de cuerpos embalsamados utilizando productos como los mencionados, existen numerosos ejemplos de momicacin espontnea como consecuencia de las especiales condiciones sicoqumicas que concurren en pantanos y turberas del noreste europeo. El proceso se denomina coricacin y el resultado nal es similar al curtido de la piel. Por lo general se presenta en zonas hmedas, fras, con agua estancada sobre lechos cidos, en las que el bajo pH (3-4,5), la reducida concentracin de oxgeno y la presencia de cidos tnicos y flvicos contenidos en las agallas, cortezas y hojas de robles y encinas (Quercus), transforman la supercie del cuerpo en un tejido similar al cuero. Quiz llame la atencin el color oscuro o bronceado que adopta la piel, pero ste es en parte consecuencia de la propia descomposicin de la turba, un combustible fsil que, tras procesos de lignicacin y carbonicacin, originar la antracita.

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En la Europa de la Edad del Hierro encontramos casos como los de las turberas de Alemania (Nio de Windeby I), Dinamarca (Mujer de Huldremose; Hombre de Grauballe), Inglaterra (Hombre de Lindow), Irlanda (Hombre de Clonycavan y Croghan) y pases escandinavos (Mujer de Haraldskaer). En la mayor parte de ellos se trata de vctimas que presentan signos de violencia, lo que sugiere acciones punitivas o sacricios rituales. Es el caso del Hombre de Tollund, el cadver momicado de un varn adulto de unos cuarenta aos, recuperado en la pennsula de Jutlandia (Dinamarca) en 1950 y datado hacia el 350 a. C. La presencia de una cuerda trenzada alrededor de su cuello hizo suponer inicialmente que muri ahorcado. Sin embargo, estudios realizados en los ltimos aos demostraron que el hioides y las vrtebras cervicales no haban sufrido ningn dao aparente y, por tanto, no fue colgado. La hiptesis actual es que dado que su lengua estaba distendida, probablemente muri por asxia, fue estrangulado mediante la cuerda. Anlisis cientcos del contenido de su tubo digestivo indican que su ltima alimentacin fue estrictamente vegetariana y consisti en algn tipo de sopa o gachas de verduras con semillas cultivadas y silvestres, entre las que se identic cebada (Hordeum vulgare), harina de linaza (Linum usitatissimum), una oleaginosa rica en aceites omega-3 (Camelina sativa), hierba de Santa Mara (Polygonum sp.) y manzanilla (Chamomile sp.). Al igual que ocurriese con tzi, su tubo digestivo presentaba huevos de tricocfalos Trichuris trichura (Carvalho Gonalves, 2003). Su momia, representada actualmente por poco ms que la cabeza debido al paulatino deterioro del resto del cuerpo, se conserva en el Museo de Silkeborg, cerca de la localidad en la que fue descubierta. La coricacin tambin puede producirse en cuerpos que han sido depositados en urnas de zinc o de plomo. El cadver desarrolla un aspecto similar al cuero, con el tegumento de color grisceo o amarillento, pero manteniendo una cierta exibilidad. La momicacin se produce porque las bacterias aerobias no disponen de un entorno adecuado para su crecimiento y desarrollo al encontrarse en un medio sellado sin renovacin de oxgeno. Se estima que el perodo de tiempo necesario para que aparezca vara entre uno y dos aos. En ocasiones, la putrefaccin cadavrica detiene su evolucin y, a travs de la hidrlisis de los triglicridos del tejido adiposo, transforma la grasa en glicerina y jabn, un proceso denominado saponicacin. Se trata de una reaccin qumica entre un cido graso (o un lpido saponicable, portador de residuos de cidos grasos) y una base alcalina, generando un compuesto, rico en cidos oleico, palmtico y esterico, denominado adipocira, cuyo aspecto es similar al jabn. Suele iniciarse en las regiones corporales con mayor depsito de grasa, lo que hace que vare en funcin de la edad y el sexo del individuo, pero afecta por lo general a las mejillas, cintura y nalgas. La formacin de jabn evoluciona del exterior al interior, revistiendo al cadver de una capa que se va endureciendo en funcin de la data y que difcilmente atraviesan las bacterias, lo que impide la putrefaccin. La saponicacin suele producirse en zonas fras, hmedas o en cuerpos total o parcialmente sumergidos en agua estancada, aunque en ocasiones ocurre en criptas. Tambin se presenta en terrenos arcillosos, en lugares con poco oxgeno o cuando la ropa o la mortaja no permite la transpiracin, caso del nylon y otras bras sintticas (Fiedler et al., 2003). La formacin de adipocira inhibe la putrefaccin debido a la creciente acidez de los tejidos y a la paulatina deshidratacin provocada por la hidrlisis. El cadver se recubre de una capa blanca griscea, viscosa y hmeda, untosa al tacto, de olor rancio, que a veces recuerda a derivados lcteos, y evoluciona hasta originar una cubierta dura, granulosa, de color blanco amarillento, que se resquebraja al cortarla y que en ocasiones puede tener aspecto de cera vieja. El proceso suele aparecer entre tres y seis

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meses postmortem y se completa transcurridos entre doce y dieciocho meses despus del momento del deceso, si bien estas fechas son aproximadas, ya que se conocen casos mucho ms precoces con presencia de adipocira en pocas semanas (Kahana et al., 1999).

Conservacin del cadver: radiaciones ionizantes


Se puede denir a la radiacin como la propagacin de energa por el espacio. Los seres vivos nos vemos expuestos a dos tipos de radiacin electromagntica, ionizante y no ionizante. La primera es capaz de ionizar tomos facilitando la ruptura de los enlaces qumicos, produciendo iones o, si se preere, originando partculas con carga, caso de la radiacin ultravioleta; la segunda est asociada fundamentalmente con la radiacin producida por los campos magnticos (microondas) y elctricos (alta tensin). El xito bactericida de las radiaciones ionizantes es conocido desde antiguo y su ecacia est relacionada con una cualidad fsica, su capacidad de penetracin, propiedad que depende de su longitud de onda. En funcin de dicho atributo, las radiaciones ionizantes pueden clasicarse en infrarroja (IR), visible, ultravioleta (UV), rayos X, rayos gamma y rayos csmicos. Sabemos que las radiaciones IR son las de menor efecto debido a su mayor longitud de onda (800-106 nm) produciendo cambios de temperatura por disipacin de calor. La ecacia aumenta no slo con el espectro visible, sino especialmente en el caso de la radiacin UV (13,6-380 nm), agentes naturales de esterilizacin. Los rayos X, con longitudes de onda ms cortas (0,14-13,6 nm), y en especial los rayos gamma (0,001-0,14 nm), son capaces de penetrar ms profundamente, ocasionando cambios mutagnicos estructurales mucho ms graves en la cadena de ADN de microorganismos y bacterias, privndoles as de capacidad de replicarse o causndoles la muerte. La radiacin csmica, con longitudes de onda inferiores a los 0,001 nm, presenta mayor capacidad de penetracin contribuyendo un 13% a la radiacin presente en nuestro planeta. Segn la OMS, sus niveles estn correlacionados con la altitud, por lo que el riesgo de padecer enfermedades cancergenas aumenta en las personas que viven a mayor altitud o desarrollan viajes areos con cierta frecuencia (pilotos, azafatas) ya que la atmsfera acta de ltro protector. La explotacin tcnica de las radiaciones ionizantes existe desde la dcada de 1950, emplendose de forma habitual en la esterilizacin de productos farmacuticos, materiales quirrgicos y alimentos envasados; como es lgico, tambin se puede utilizar para prevenir la destruccin de obras de arte, madera, etc., y frenar su deterioro. Probablemente, la aplicacin ms conocida, dentro del campo que nos ocupa en estas pginas, corresponde al ao 1977, al irradiar con rayos gamma, producidos por cobalto 60, la momia de Ramss II. La sesin se desarroll en el Centro de Estudios Nucleares de Grenoble (CENG) y tena como n eliminar la presencia de hongos (Daedalea biennis) y bacterias que colonizaban su supercie e interior, facilitando as su conservacin posterior. Sin embargo, estas tcnicas presentan un serio problema desde el punto de vista analtico ya que daan el ADN del tejido momicado de forma irreversible y, por tanto, comprometen los estudios paleoqumicos posteriores.

Distribucin geogrca de la momicacin


Dnde hay momias? La respuesta es: en todo el mundo. Ciertamente, algunas personas asocian el trmino momia con Egipto, pero no es un proceso exclusivo de un rea del globo,

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existen momias naturales o articiales en todos los continentes, incluida la Antrtida (Aufderheide, 2003). En Asia son poco conocidas las momias recuperadas en el yacimiento de Qizilchoqa en el desierto de Taklimakan (Xinjiang). Sin duda, lo ms llamativo es que el anlisis antropolgico permite considerarlas como caucasoides. Se presentan en Japn desde el 1000 a. C. (momias nyuj) y tambin en Australia, Nueva Zelanda y Oceana. En Centroeuropa, quiz la ms popular sea tzi, un varn adulto de la Edad del Cobre (3350-3100 a. C.) localizado en los Alpes en 1991, al que se haca referencia en pginas precedentes. Otros restos europeos igualmente notables son los del Convento de los Frailes Capuchinos de Palermo (Italia), con momias y cadveres embalsamados del siglo XIX y XX, y en nuestro pas, las momias guanches de las islas Canarias. El mirlado, trmino utilizado por los primeros cronistas espaoles para referirse a las tcnicas de embalsamado en las Canarias, no se aplicaba a toda la poblacin, ni consista en un nico proceso, ya que su complejidad estaba condicionada por las diferencias sociales. Sentinella (2006) registra la descripcin de formas distintas de tratamiento del cadver por los guanches. Algunos cronistas arman que tras la muerte se frotaba el cuerpo con agua y sal y se unga con manteca, hierbas aromticas, resinas, piedra pmez y otros elementos absorbentes, para dejarlo posteriormente expuesto al sol durante unos quince das. En la mayora de las ocasiones no se realizaba la evisceracin, prctica que al parecer estaba reservada a las personas de mayor rango, nobles o reyes (mencey), pero s poda procederse a practicar incisiones abdominales que permitiesen el lavado de las vsceras con plantas aromticas y otras substancias. Finalizada esta fase, una vez desecado, lo amortajaban y envolvan en pieles curtidas de ovicpridos, siendo trasladados al interior de accidentes geogrcos del relieve volcnico (malpases) en los que abundan tneles o cuevas donde la temperatura es constante y se facilita la preservacin. El cadver no era realmente enterrado, pero se depositaba en el interior de una cueva sepulcral, colocndolo generalmente en posicin decbito supino. Al no poder entrar en contacto directo con el suelo, se situaba sobre un lecho de madera, al que se aadan plantas aromticas, y para mantenerlo alejado de los carroeros, se dispona en alto, aprovechando los salientes naturales o, si no era posible, se construan unas parihuelas denominadas chajascos y se tapiaba el acceso al lugar de enterramiento. El tratamiento de deshidratacin al sol poda verse acompaado de un ahumado por calor que se realizaba colgando al difunto a una cierta altura sobre un rea excavada en el suelo en la que se depositaban rescoldos o brasas cubiertas por una capa de picn. Las brasas se iban sustituyendo hasta que el cuerpo del difunto se deshidrataba completamente; momento en el que se le aplicaba un barniz de resina y se envolva en pieles curtidas. La mayor coleccin de restos guanches momicados se encuentra en el Museo de la Naturaleza y el Hombre (MNH) de Tenerife, referente a nivel mundial en lo que se reere a tcnicas de conservacin de este tipo de materiales. Estudios realizados por investigadores del Instituto Canario de Bioantropologa y el Museo Arqueolgico de Tenerife (GonzlezAntn et al., 1992; Rodrguez-Martn et al., 2010) conrmaron la ausencia de incisiones y evisceracin en las momias del antiguo Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, as como la utilizacin de lapilli rojo, grasa de cabra, savia de drago (Dracaena draco) y algunas semillas para conservar el cadver. La utilizacin de la savia puede explicarse porque se le atribua propiedades medicinales y, al ponerse en contacto con el aire, toma un vivo color rojo, lo que hizo que se la denominase Sangre de Drago y se comercializase durante el Imperio Romano y la Edad Media. Tambin se utilizaba como tinte o barniz.

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El resto momicado ms antiguo de Norteamrica (Spirit Cave Man) se descubri en 1940, en una cueva de la localidad de Fallon (Nevada) (Baker et al., 2000). Se trata de un individuo adulto, de sexo masculino, momicado espontneamente, que conserva tejido muscular en el crneo y hombro derecho. Anlisis de C14 le atribuyen una cronologa de 9415 25 BP , ligeramente superior a las fechas obtenidas para la momia chilena del Hombre de Acha. Desde el punto de vista paleopatolgico maniesta anomalas vertebrales, es pondilolisis de la L5 y diversas patologas dentales. Su dieta era muy variada, incorporaba elementos vegetales, carne roja y pescado (Eiselt, 1997). Anlisis bioantropolgicos demostraron inicialmente que la momia no se parece a las modernas poblaciones mongoloides o amerindias; exhibe caractersticas anatmicas similares a los grupos caucasoides Ainu del Japn o incluso entra dentro del rango de variacin de los polinesios; pero la asociacin gentica denitiva no se ha realizado an de forma segura. En el sur y sureste de los Estados Unidos (Utah, Nevada, Arizona) se han recuperado momias no espontneas, con incisiones abdominales para eviscerarlas, depositadas en posicin sentada, con piernas y brazos fuertemente exionados o bien restos momicados de forma espontnea pero con las extremidades completamente extendidas. La mayora de ellas corresponden a grupos amerindios agrcolas, constructores de poblados en ladrillo o piedra en lugares casi inaccesibles, denominados colectivamente como Anasazi (Basket Makers, Los Cesteros, porque aaden ese tipo de ajuar a las tumbas), una cultura que desapareci hacia el 1200 d. C., siendo sustituidos nalmente por los indios Pueblo, quiz como consecuencia de un colapso biolgico por sobreexplotacin del ecosistema. Poco puede aadirse respecto al anlisis antropolgico de las momias de dicha cultura, ya que, como consecuencia de la ley NAGPRA (Native American Graves Protection and Repatriation Act), los restos humanos fueron reintegrados a las comunidades indias sin proceder, salvo excepciones, a su estudio cientco (Aufderheide, 2003). En Guanajuato (Mxico) existe ms de un centenar de momias espontneas procedentes del Panten Municipal de Santa Paula. Su origen se remonta a mediados del siglo XIX y corresponden a personas de distintas edades cuyos restos fueron exhumados tras cumplirse cinco aos de enterramiento temporal y no haber abonado las tasas que les hubiesen permitido seguir ocupando la sepultura. El primer resto momicado se recuper en 1865, el ltimo en 1958, ao en el que promulg una ley que prohiba la exhumacin de ms momias. El proceso de momicacin natural se asocia en este caso con el microclima que provoca el depsito de los cadveres en criptas de piedra caliza, con temperaturas bajas y en presencia de un ambiente especialmente seco. Las momias articiales ms antiguas del mundo (unos 5000 aos a. C.) corresponden a la cultura chinchorro, en la regin de Arica-Camarones, frontera entre Chile y Per. Se trata de un grupo cultural que explotaba esencialmente recursos marinos en forma de pescado, mamferos (lobos marinos) y marisco, asentndose en poblados en la misma costa o valles cercanos. A lo largo de casi 4.000 aos aplicaron distintas tcnicas de momicacin articial, aunque debe destacarse la existencia de un precedente en esa rea an ms arcaico, la momia espontnea del Hombre de Acha (7020 255 a. C.), un varn adulto recuperado en el desladero del mismo nombre, ubicado en la ribera sur del valle de Azapa, a 7 km del litoral de Arica, en el extremo norte de Chile (Aufderheide et al., 1993). La mayor parte de las momias chinchorro se encuentran en el Museo Antropolgico de San Miguel de Azapa (Arica, Chile), centro dependiente de la Universidad de Tarapac. Los

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especialistas en el anlisis de este conjunto cultural (Alison et al., 1984; Arriaza, 1995 y 2003; Guilln, 1997) consideran dos grandes grupos, las que como consecuencia de la aridez del ambiente se han desecado de forma espontnea, sin intervencin humana directa (momicacin natural), y aquellas que se vieron sometidas a un proceso de embalsamado ms o menos complejo, en el que en ocasiones se lleg a la evisceracin completa, eliminando incluso piel, huesos y cabello (momicacin articial). En todo caso, ambos tipos principales se subdividen atendiendo a distintas caractersticas del ritual de enterramiento. En las momias naturales se ha considerado si cubran el cadver con esteras de bra vegetal o si los cuerpos aparecan protegidos por pieles o lana de camlidos. Las momias embalsamadas se clasicaron en funcin del tratamiento interno o externo aplicado, considerando momias negras, rojas, con vendas, con ptina de barro e incluso simplemente deshidratadas por la accin del calor. Destacar que el proceso de embalsamado no era un signo de diferenciacin social, se aplicaba a individuos adultos, subadultos, infantiles, recin nacidos y fetos. Como es lgico, las momias espontneas en esta zona tienen una cronologa muy variable (5000-1500 a. C.) dado que el proceso de deshidratacin depende del medio y puede producirse en cualquier momento. Tienen en comn que el cadver se depositaba en posicin supina, es decir, con la espalda apoyada en el suelo, generalmente con las extremidades extendidas, envuelto en esteras de totora y piel de guanaco (Lama guanicoe) o pelcano (Pelecanus thagus). Respecto a los cadveres embalsamados, indicar que las momias chinchorro estn constituidas no slo por el material orgnico propio de cualquier ser humano; incorporan arcilla aglutinada y diversos elementos de fauna y ora. Algunos de estos materiales se ubican en el interior del cuerpo para darle consistencia, mientras que distintos pigmentos cubren el exterior del difunto. La denominacin de momias negras es consecuencia de la aplicacin externa de manganeso. Eran cadveres totalmente eviscerados y descarnados para despus proceder a desecarlos mediante la aplicacin de calor con fuego o ceniza caliente. Se les extraa el cerebro a partir de una abertura a nivel de la sutura coronal, sustituyendo o reforzando los huesos del resto del esqueleto con elementos vegetales de distinta naturaleza. Algunas partes del cuerpo como cara, tronco, extremidades y genitales, fueron modeladas con una pasta de ceniza o arcilla que se pintaba de negro. El ritual funerario inclua la elaboracin de una mscara facial, en la que se conforman los oricios de ojos, boca y fosas nasales. Las momias incluyen pelucas confeccionadas a base de cabello humano. Su cronologa las sita en el intervalo comprendido entre el 5000-3000 a. C., las ms antiguas del mundo, aproximadamente unos dos mil aos antes que las de Egipto. Los datos disponibles en la actualidad establecen el origen de estas prcticas funerarias en la regin costera de Arica-Camarones. En opinin de Arriaza (2003), es improbable que las tcnicas de momicacin articial comenzasen antes del 6000 a. C.; por eso propone que dicha prctica mortuoria se inici en Camarones (Camarones 14, 5050 a. C.) y desde all se extendi a la localidad de Arica (Chinchorro 1, 4120 a. C.). Ms tarde fueron sustituidas por las momias rojas, cuerpos pintados con ocre, que sin desarticular tanto el cadver, eran eviscerados mediante incisiones en la cintura escapular, tronco (esternn), piernas y abdomen. Los cortes fueron suturados mediante la utilizacin de cabellos humanos o bras vegetales. El crneo se separaba del cuerpo para poder eliminar el cerebro a travs del foramen magnum, por lo que no muestra alteraciones ni fracturas. En la mayor parte de los casos, los huesos de piernas y brazos se mantuvieron en posicin anatmica, incorporando listones de madera para dar rigidez a la columna o a toda la

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momia que incluso poda ser rodeada por cuerdas (embarriladas) para darle mayor consistencia. El cuerpo se modelaba incorporando arcilla, lana, bras vegetales, plumas o pieles de animales, para nalmente proceder a incorporar una capa de xido de hierro, lo que les da el aspecto rojizo tan caracterstico, aunque a veces la mscara, mucho ms detallada que en la fase precedente, sigue siendo negra. Este tratamiento se aplic en el intervalo del 30001700 a. C., pero hacia el 2500-2000 a. C. se desarroll una tcnica que dio origen a las momias vendadas; cadveres, casi exclusivamente infantiles, a los que se les separaba la piel del cuerpo, se descarnaba sin incisiones, se reforzaba el esqueleto y se envolva utilizando tiras horizontales de uno o dos centmetros de anchura de piel humana o de mamferos marinos (Otaria avescens). No en todos estos casos se model una mscara facial, aunque el crneo puede aparecer cubierto por arcilla de color rojizo. La evolucin nal produjo momias cada vez menos elaboradas, cadveres cubiertos por gruesas capas de arena y arcilla, con evisceracin o sin ella, o que fueron sometidos solo a deshidratacin por calor y ahumado, quiz individuos en los que por alguna razn se interrumpi el proceso de momicacin. En esta etapa, las momias eran cimentadas en la fosa incorporando a la arcilla sustancias adhesivas procedentes del pescado. Como ocurriera con otras momias ya comentadas, los chinchorro tambin sufran de zoonosis por infecciones parasitarias, en este caso por helmintos (Diphyllobothrium pacicum) consecuencia del consumo de pescado crudo (ceviche?) o poco cocido y de la ingestin de carne de leones marinos. Otro aspecto a destacar en ellos es la presencia de exostosis auditiva (36% de afectacin en los varones vs. 4,3% en mujeres), una patologa relacionada con la exposicin al viento o al agua fra durante el buceo, lo que sugiere una actividad diferencial por sexos y la prctica habitual de inmersiones en busca de moluscos marinos por gran parte de la poblacin (Arriaza, 2003). Pero en la regin andina, al margen de las momias de las alturas comentadas en prrafos precedentes, tambin se practicaban tcnicas de momicacin articial. Sirvan de ejemplo las momias atribuidas al perodo Formativo correspondientes a la cultura chavn (900-200 a. C.) analizadas mediante tomografa computerizada (Banzer et al., 1995). Se trata de dos paquetes funerarios, depositados en el Museo de Etnologa de Berln, que contienen restos momicados de un hombre adulto y una mujer adolescente (16-18 aos) sometidos a evisceracin. Tras la eliminacin de los rganos internos se rellen la cavidad torcica y abdominal con bras vegetales, incorporando, tambin, algunas pieles en la momia masculina. De manera similar, destacar en estas pginas a la cultura paracas, asentada geogrcamente a lo largo de la costa del centro y sur de Per, representada especialmente por los yacimientos en Cerro Colorado y la Pennsula de Paracas, entre el ro Pisco y el Ica. Su cronologa la sita en el Primer Horizonte (700 a. C.-200 d. C.); por tanto, en parte puede considerarse contempornea de los chavn. Dividida en dos perodos, Paracas Cavernas (700 a. C.200 a. C.) con fardos funerarios depositados en tumbas subterrneas con forma de copa invertida, excavadas a gran profundidad, y Paracas Necrpolis (200 a. C.-200 d. C.), fase en la que se construyen amplias cmaras subterrneas en las que se depositan grupos familiares extensos, probablemente varias generaciones. Sin duda, las condiciones climticas del desierto de Nazca facilitaron la preservacin de los cadveres en la fase Paracas Cavernas. Se han detectado momias de ambos sexos y diferentes edades dispuestas en posicin sentada, con las piernas exionadas en posicin fetal,

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envueltas en textiles decorados con guras geomtricas, peces y serpientes. En esta fase se practican con xito las trepanaciones, tal y como demuestra la presencia de restos esquelticos en los que se ha producido supervivencia. Paracas Necrpolis presenta enterramientos con momias en fardos funerarios, tambin sentadas, pero envueltas en textiles de extraordinaria calidad, a los que acompaan tocados, objetos simblicos, armas, maz, yuca, etc. Las prendas que cubren al cadver estn formadas por nas telas (algodn, lana de vicua) y numerosas capas de tejidos ms speros elaborados con lana de alpaca procedente del altiplano. La calidad y cromatismo de sus textiles bordados ha sido siempre considerada como sobresaliente. Representan antropomorfos sujetando bculos o cabezas trofeo, dibujos geomtricos, diseos naturalistas de ora y fauna con serpientes, peces, felinos voladores, aves o ores. Personicaron una escala de poder e identidad, utilizndose tambin como ofrendas en algunos rituales. La belleza de estas obras pudo ser disfrutada en nuestro pas durante la exposicin Mantos para la Eternidad: Textiles Paracas del antiguo Per que se desarroll en el Museo de Amrica del 24 de septiembre de 2009 al 14 de febrero de 2010. Sociedades precolombinas como los moche o mochica, habitantes de los valles de la costa norte de Per (100 a. C.-800 d. C.), son clebres por sus extraordinarios conocimientos sobre ingeniera hidrulica, canales de irrigacin, metalurgia y cermica. Sociedades tan desarrolladas suelen estar estraticadas en clases sociales. Sin duda, el lector de estas lneas asociar esta fase cultural con el Seor de Sipn, gobernante del siglo III, descubierto en 1987 en la Huaca Rajada, una tumba en la que se acompaaba de una riqueza inusual para los enterramientos descubiertos hasta el momento. La momia, acompaada por los restos de otras ocho personas, tres mujeres, cuatro varones y un nio, fue embalsamada y actualmente se encuentra depositada en el Museo de Tumbas Reales de Sipn, en Lambayeque. El yacimiento sigue ofreciendo informacin relevante, incluso se han descubierto dos nuevas tumbas desde 2008 al 2010, lo que arroja una cifra total de diecisis hasta el momento. A esta misma cultura pertenece la Seora de Cao, una momia femenina de unos 20-25 aos, datada como del siglo IV d. C., descubierta en la Huaca de Cao Viejo en el complejo arqueolgico El Brujo (Magdalena de Cao, La Libertad) en 2005. El cadver se encontr en una tumba sellada por troncos de algarrobo y en el interior de un fardo. En su contexto funerario se hallaron otros seis cuerpos, algunos de ellos con huellas de muerte violenta por asxia, lo que hace pensar que fueron sacricados. Durante el ritual funerario el cuerpo fue ungido con sulfato de mercurio, sustancia que favoreci su conservacin al evitar la proliferacin bacteriana. La momia aparece decorada por tatuajes de serpientes y araas en manos, piernas y rostro, que se presumen representan la fertilidad de la tierra. Su elevado estatus social queda demostrado por los ricos elementos de ajuar depositados en la tumba. La causa de su muerte se atribuye inicialmente a un problema asociado al parto. Pero stas no son las nicas momias. La necrpolis de Chauchilla (Nazca, 200-800 d. C.) muestra cuerpos preservados parcialmente (conservan piel y cabellos) gracias a la accin conjunta del clima extremadamente seco del desierto peruano y al desarrollo de un ritual funerario que ayud a evitar la putrefaccin. El cadver se depositaba en una tumba construida con ladrillos de barro tras ser vestido y cubierto con textiles de algodn y resinas. La desecacin rpida y la accin de la capa de resina impidi el desarrollo bacteriano y la accin de los insectos. A pesar del dao causado por los huaqueros, se trata del nico yacimiento arqueolgico visitable de Per en el que las momias estn an en sus tumbas originales.

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De manera similar, en la regin andina correspondiente al norte de Chile, Bolivia y Per, ocupando territorios de distintas dimensiones de la costa y la montaa, podemos destacar varios grupos culturales que tambin aplicaban tcnicas conservadoras a sus muertos a lo largo del Horizonte Medio (600-1000 d. C.). Mencionar aqu el descubrimiento del yacimiento prehispnico de la cultura lima de la huaca Pucllana (Miraores, Lima), un centro edicado hacia el 200-500 d. C. con ladrillos de barro y conchas marinas. Los lima, una sociedad de agricultores y pescadores, cuyos muertos eran enterrados tumbados, en posicin horizontal, sobre esterillas de totora, rodeados por diversas ofrendas a los lados, dieron paso entre el 700-1000 d. C. a los invasores Wari (Huari), que ocuparon el lugar y lo utilizaron para enterrar a sus muertos protegidos por uncus (unkus) de algodn y lana de camlidos. Entre las tumbas Wari, la mayor parte expoliadas por huaqueros, destaca una de ellas intacta, con cuatro enterramientos, una mujer (La Dama de la Mscara) y tres nios. Los Wari depositaban a sus muertos exionados en posicin sentada en el interior de fardos funerarios que rellenaban con hojas de pacae (Inga feuilleei) y lantana (Lantana sp.) para proteger el cuerpo y lo rodeaban con cuerdas de bra de totora. En ocasiones, como es en este caso, aadan una mscara. En el interior del paquete hay uncus, bolsas con semillas vegetales, maz, incluso los tiles de trabajo del difunto que en ocasiones les relaciona con la actividad textil, la alfarera o la agricultura. A veces las ofrendas incluyen nios de corta edad o fetos de camlidos que eran enterrados junto al personaje principal. Los Tiwanaku (Tiahuanaco) famosos por construcciones arquitectnicas en piedra y sus vasos ceremoniales (queros), desarrollaron tcnicas de cultivo como las terrazas en las laderas y los camellones (waru waru) en las llanuras circundantes a los cursos de agua, especialmente al lago Titicaca. Se trata de una de las culturas preincaicas de mayor duracin en Sudamrica (1500 a. C.-1200 d. C.) que basaban su economa en la agricultura y ganadera. Durante la fase tiwanaku la disposicin del cadver era sentado, con las piernas exionadas, cubriendo el cuerpo con los mismos textiles que usaban en vida. Dadas las condiciones ambientales de las tierras altas de Bolivia, son raros los enterramientos con presencia de momicacin, siendo lo ms frecuente los restos esqueletizados. Sin embargo, se conocen algunas momias espontneas en la zona del valle de Azapa (Aufderheide, 2003), as como la de un nio eviscerado (Aren et al., 1995) y la de un individuo adulto de veinte aos que padeca una enfermedad infecciosa denominada bartonelosis o enfermedad de Carrin. La autopsia realizada a la momia afectada demuestra la ausencia de la mayor parte de los rganos internos y sugiere que fue sometida a algn tipo de manipulacin intencional para analizar sus rganos internos (Allison et al., 2005). La patologa es producida por una bacteria (Bartonella bacilliformis) que en la fase aguda inicial provoca hemlisis, cursando con ebre, mientras que en la fase crnica causa proliferacin de las clulas endoteliales dando origen a las denominadas verrugas peruanas, lesiones que ocasionan sangrado, adenopatas y graves alteraciones hepticas y musculares. La enfermedad, conocida desde tiempos preincaicos, y representada en guras de arcilla (huacos), slo se detecta en Per, Ecuador y Colombia. Las momias chachapoya (700-1570 d. C.) depositadas en los bosques nubosos de la selva, en una zona pantanosa que quedaba oculta por la densa vegetacin (Kauffmann-Doig, 2000), fueron sometidas a un modo sosticado de evisceracin con hierbas mal conocidas todava. Las momias, cuya piel se asemeja al cuero, tienen bolas de algodn debajo de las mejillas, en las fosas nasales y en la boca. Algunas momias peruanas eran evisceradas y preparadas con blsamo del Per (Miroxylon peruiferum), mentol, sales, alcaloides, saponinas, resinas y plantas que posean taninos. A continuacin les colocaban en posicin exionada, con el n de ocupar el menor espacio posible, con las manos cubriendo los odos o cruzadas

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sobre el pubis (Sentinella, 2002). Ms tarde eran envueltas con prendas tejidas conformando un saco o bulto funerario en el que se integraban ofrendas de diversos tipos: herramientas, ropa, plumas, madera y comida. Poco puede aadirse sobre los fardos funerarios Puruchuco-Huaquerones (Inca, 14381532 d. C.) habida cuenta de lo ya mostrado por National Geographic Society. La identicacin de ms de dos mil fardos funerarios pertenecientes a la cultura inca, entre los que estn representados individuos de diferentes edades y clases sociales, permite analizar aspectos histricos que no pueden abordarse en otras necrpolis de reducido tamao. Algunos fardos presentan falsas cabezas elaboradas con un relleno de algodn sin procesar, materia que tambin protege al cuerpo del difunto. En ocasiones albergan hasta siete cuerpos y alcanzan pesos cercanos a los 200 kg. En su interior aparecen diversas ofrendas funerarias, textiles, cermicas, tocados de plumas, pieles de animales, Spondylus, maz, papas, calabazas y semillas. El cadver se situaba en posicin sentado, con las extremidades inferiores exionadas en posicin fetal y mirando al este. La Universidad Complutense (UCM), ms especcamente el Museo de Antropologa Mdica y Forense, Paleopatologa y Criminalstica Prof. Reverte Coma, cuenta con una serie de restos humanos momicados procedentes de la cordillera andina. Parte de estos materiales son resultado de la Expedicin Cientca del Pacco (1862-1865) que traslad a Espaa muestras antropolgicas de diversas regiones del continente americano. Segn relata Manuel Almagro, responsable de las secciones de Etnografa y Antropologa de la Comisin, en abril de 1864 se adentr en el desierto de Atacama hasta alcanzar el casero Chiu-Chiu, cerca de Calama (antiguo territorio de Bolivia, hoy perteneciente a Chile), desarrollando all diversas intervenciones arqueolgicas con el objetivo de recuperar momias y objetos depositados en sus tumbas. Algunos de los ejemplares colectados durante la actuacin de la Comisin se exhibieron en la exposicin celebrada en el Real Jardn Botnico de Madrid entre mayo y junio de 1866. El propio Almagro indica en la enumeracin del inventario de las colecciones expuestas (Almagro, 1866: 173) que se mostraron un total de treinta y siete momias de Per y Bolivia, una momia de la isla de Guaitecas (archipilago de Chilo) y una cabeza embalsamada de india guaran. Finalizada la misma, las momias pasaron a formar parte de los fondos del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y posteriormente de las colecciones de Arqueologa y Etnografa Americana del Museo Arqueolgico Nacional, para nalmente ser distribuidas entre diversas instituciones, como el Museo de Historia Natural de la Universidad de Sevilla, el Museo Nacional de Antropologa, el Museo de Amrica y la propia UCM. Dos de las momias Chiu-Chiu de la UCM, identicadas con los nmeros 6 (femenina) y 30 (masculina), fueron analizadas radiogrcamente en la presente dcada (Minaya et al., 2006). Se trata de cuerpos de individuos adultos jvenes, entre veinte y treinta aos, que presentan momicacin espontnea relacionada con las condiciones ambientales del lugar de enterramiento. Los cadveres estaban envueltos con textiles de alpaca o llama de forma tan apretada que en ocasiones han dejado huella sobre la piel o han luxado las articulaciones de hombros y caderas. Los dos individuos fueron colocados en posicin sentada con sus extremidades inferiores exionadas. La momia 6 presenta fracturas en crneo (parietal derecho), mandbula (ambas ramas) y huesos de la mano (primer metacarpiano y trapecio), las cuales pudieran relacionarse con momentos perimortem o estar asociadas con la manipulacin durante el enterramiento o transporte. El varn, que tiene fracturados el maxilar y la mandbula, mantiene en buen estado las piezas dentarias y no ha preservado las falanges de los pies.

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El Museo Nacional de Antropologa acoge una momia Chiu-Chiu de sexo femenino (n.o inv. 3230). Su disposicin anatmica es similar a las comentadas, destacando la presencia de cabellos recogidos en forma de dos largas trenzas que le caen sobre los hombros. El Museo de Amrica conserva entre sus fondos diversas momias Chiu-Chiu de la Expedicin Cientca del Pacco. Tres de ellas, dos infantiles (n.o 15407 y 7866) (gura 2) y un adulto, posiblemente masculino (n.o 2003/03/1), formaron parte del catlogo de la exposicin Historia de un olvido: la expedicin cientca del Pacco (1862-1865) celebrada en dicha institucin entre diciembre de 2003 y mayo de 2004 (Snchez Garrido et al., 2003). Asimismo, en sus salas se exponen dos fardos funerarios de origen peruano. El primero (n.o 70311), de tipo Paracas Necrpolis, contiene una momia, sentada sobre una cesta de bra vegetal, tocada por un llauto que rodea su cabeza. El resto del cuerpo aparece envuelto en ricos mantos y est adornado por una mscara nariguera, un collar de doce discos y un pectoral de oro. Adems, incorpora un abanico de plumas amarillas y un collar de Spondylus formado por cuentas tubulares con una valva sin procesar de grandes dimensiones (gura 3). El segundo (n.o 70388) es un fardo de estilo Nazca-Huari cuyo cuerpo cilndrico, compuesto por tejidos y bra de algodn sin hilar, bras de camlido,

Figura 2. Momia de individuo infantil. (Chiu-Chiu, Chile). Museo de Amrica, N.o Inv 07866.

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Figura 3. Fardo funerario. (Paracas Necrpolis, Per). Museo de Amrica, N.o Inv 70311.

pigmentos y otros elementos vegetales, contiene la momia de un cadver exionado. Est rematado por una cabeza, formada por los mismos materiales que el cuerpo, pero cubierta parcialmente por una peluca de cabello humano que en gran parte cubre la zona posterior del fardo (gura 4). En sus almacenes, dispone de otros cuatro fardos funerarios con momias infantiles y de adulto que actualmente estn en fase de estudio, aunque fueron radiograados por don Andrs Escalera antes de su jubilacin y que tuve el privilegio de poder fotograarlas hace casi una dcada. Una de esas imgenes es la que se utiliz para el trptico del curso titulado Jor-

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Figura 4. Fardo funerario. (Nazca-Huari, Per). Museo de Amrica, N.o Inv 70388.

nadas sobre Antropologa de la muerte: Identidad, creencias y ritual motivo de esta publicacin (gura 5). Las placas de RX muestran mltiples aspectos de inters cultural y paleopatolgico, como la presencia de ofrendas funerarias, la disposicin sentada con las piernas exionadas, la desarticulacin parcial de la parrilla costal, el desarrollo y erupcin de las piezas dentarias, la prdida de integridad postmortem del esplacnocrneo en una momia infantil o

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Figura 5. RX de un fardo funerario precolombino del Museo de Amrica. del autor, GTGMA011.

la existencia de deformaciones craneales. Como puede deducirse, ya no es necesario intervenir sobre la momia modicando su estructura: la utilizacin de tcnicas radiogrcas tradicionales o de TAC (tomografa axial computerizada) permiten obtener informacin relevante sobre aspectos bioculturales con absoluta precisin. Sirva de ejemplo la reciente exposicin celebrada en el 2010 en el Museo Arqueolgico Provincial de Alicante (MARQ) del proyecto Seramon de IMA Solutions, o la imagen en 3D obtenida por la Universidad de Stanford mediante CT Scan en una momia egipcia de ms de dos mil aos de antigedad publicada en la revista Science (Cheng et al., 2006). Me gustara cerrar estas lneas destacando el inters biohistrico que representa el estudio cientco de los restos orgnicos humanos, el anlisis directo del propio ser que mantiene la sociedad y origina la cultura. Parece lcito pensar que el anlisis cientco de los restos momicados o esqueletizados permite determinar caractersticas biolgicas, genticas, patrones de actividad fsica o indicadores de salud de las poblaciones que nos antecedieron. No slo eso, tambin proporciona datos culturales esenciales para explicar el origen y evolucin de prcticas funerarias, establecer distintos procedimientos de preservacin del cadver, entender parte de su forma de vida, o si se quiere, de nuestra propia forma de vida, porque ellos fueron nuestros ancestros. De ese modo, cuando en la actualidad vemos imgenes etnogrcas como la incorporacin de momias a la actividad cotidiana de un da festivo en la Plaza de Armas de Cuzco (diciembre de 2009) (gura 6), podemos entender la importancia cultural que supone reconstruir nuestros orgenes, nuestra propia historia.

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Figura 6. Celebracin festiva en la Plaza de Armas de Cuzco (Per). del autor, GTGF02870.

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Atapuerca y el origen de la cultura de la muerte


Ignacio Martnez Mendizbal rea de Paleontologa. Departamento de Geologa. Universidad de Alcal

Resumen: La Sima de los Huesos (sierra de Atapuerca, Burgos) contiene la mayor acumulacin conocida de fsiles humanos del Pleistoceno medio, correspondientes a los esqueletos de al menos 28 personas de diferentes edades de muerte y de ambos sexos. Se trata de un hecho inslito en el campo de la Paleoantropologa y conocer su origen es uno de los puntos ms intrigantes de la actual Prehistoria. Si, como opinan los miembros del equipo de investigacin, se trata de un acto deliberado, realizado por otros humanos de aquella poca, nos encontraramos ante un descubrimiento cientco slo comparable al hallazgo de los bisontes pintados en la cueva de Altamira y que, como ste, revolucionara nuestra concepcin sobre el origen de la mente humana. Palabras clave: Atapuerca, muerte, fsiles, Prehistoria, Sima de los Huesos.

Introduccin
La sierra de Atapuerca es una modesta elevacin de cumbre rasa enclavada a unos 17 km al este de la ciudad de Burgos. Las rocas que forman la sierra, en el sector en el que se encuentran los yacimientos pleistocenos, son calizas que se depositaron en el Cretcico superior y cuya carsticacin comenz a nales del Plioceno y comienzos del Pleistoceno. La formacin de los yacimientos comenz en el Pleistoceno temprano, probablemente hace ms de 1,5 millones de aos, con el relleno de las cuevas y suras por parte de los sedimentos de las laderas (Benito, 2004