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EL COLOR DE LOS GATOS SIAMESES

La pigmentacin del cuerpo tambin constituye un ejemplo extraordinario de la influencia del ambiente en el efecto fenotpico de un alelo. Para comprenderlo tendremos que estudiar ms detalladamente el gen albino. El alelo dominante del gen albino permita la sntesis normal de melanina; el alelo recesivo la impide. Probablemente el producto del gen albino ha mutado dando una forma inactiva, ese producto gnico es muy posible que sea el enzima feniloxidosa (tirosinasa). Ya hemos hablado de la relacin que existe entre la secuencia de aminocidos de un enzima y su eficacia cataltica (acelera una reaccin qumica). Segn sea el aminocido sustituido puede producirse desde una ligera disminucin (incluso un aumento) de la eficacia hasta una total falta de funcionalidad. Podemos, sin embargo, imaginarnos un caso en que la sustitucin de aminocidos disminuye de tal forma la estabilidad de la estructura terciaria del enzima que incluso el movimiento trmico que se produce a la temperatura del cuerpo desnaturalice la protena. El enzima podra ser activo catalticamente a temperaturas inferiores. En las bacterias se pueden obtener, mutantes sensibles a la temperatura casi a la voluntad, utilizando los mecanismos adecuados de seleccin. En los mamferos depende del azar. Pero no se debe nicamente al azar el que se encuentren mutantes sensibles a la temperatura en los genes albinos de razas de animales domsticos. Los gatos siameses y otras razas de gatos emparentados genticamente, as como los conejos Himalaya constituyen ejemplos bien conocidos. En dichas razas existe un alelo del gen albino sensible a la temperatura, que no es funcional a la temperatura normal del cuerpo y que da lugar al fenotipo albino, pero que a una temperatura (33C)1 unos pocos grados ms baja funciona y permite la formacin de pigmento. El resultado estriba en que todas las partes del cuerpo que se enfran ms, sobre todo la punta de la nariz, orejas y patas son oscuras mientras que el resto del pelaje y de la piel carecen de pigmentacin.2

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Biologa 1, Campos-Bedolla, et al., primera edicn, editorial Limusa, pp. 204 Biologa para mdicos: conceptos bsicos para las facultades de medicina, farmacia y biloga, K. Bachman, editorial Revert, pp. 285-286