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1

Ediciones
Instituto Nacional de
Tecnologa Agropecuaria
Caracterizacin fisiolgica y agronmica de
Ajo Elefante (
), en San Carlos, Mendoza, Argentina
Allium ampeloprasum var.
Amploprasum
Estacin Experimental Agropecuaria La Consulta
2007
Lanzavechia, S.
Documento
Proyecto Ajo/INTA 083

2
CARACTERIZACIN FISIOLGICA Y AGRONMICA DE AJO ELEFANTE
(Allium ampeloprasum var. Amploprasum), EN SAN CARLOS, MENDOZA, ARGENTINA
(1)


Lanzavechia, S. EEA La Consulta INTA, CC 8 (5567) La Consulta, Mendoza. Tel/Fax: 02622-470304/470753. E-
mail: slanzavechia@laconsulta.inta.gov.ar


Introduccin

La produccin de Ajo Elefante en la provincia de Mendoza, Argentina, es escasa, sin embargo logra
abastecer algunos compromisos internacionales. Se estima que se producen aproximadamente 50
hectreas.

El cultivo no est en expansin debido, entre otras razones, a que los resultados agronmicos no son
buenos a pesar de los excelentes precios que se logra exportndolos. El cultivo de esta especie se lo
conduce normalmente como si fuese un ajo comn, tipo colorado, sin embargo la respuesta a tal
manejo no es satisfactoria.


Esquema de un bulbo de ajo elefante con propgulos de resistencia (de Messiaen et al.)

Por esta razn se realizaron pruebas preliminares con diferentes clones con el objetivo de conocer
mejor el comportamiento de esta especie y determinar futuras pautas de manejo.

Se pretendi describir fases y sub perodos del ciclo del cultivo (vegetativo, reproductivo y comercial),
y su caracterizacin fisiolgica y agronmica/comercial.

Metodologa

Por disponerse de escasa cantidad de material reproductivo se individualizaron dientes de dos
materiales experimentales provenientes de introducciones de las provincias de San Juan y Mendoza
que tuviesen caractersticas diferentes (monoclones AR-I-907 y AR-I-1006).

Se ordenaron los dientes por su peso de manera creciente (considerando a cada diente como una
repeticin), se estableci un rango de diferencia de peso y se plantaron el 19 de mayo de 2005 en
lneas simples a 0,60 cm de separacin entre s. Las distancias entre dientes fueron equivalentes a
aproximadamente 1,0 veces su peso en centmetros (entre 6 y 40 cm entre dientes), con dientes de
entre 5 gramos y 100 gramos. A partir de dientes de 40 g, y hasta 100 g la distancia entre los
mismos se mantuvo a 40 cm.



(1)
Ensayos realizados como parte del Trabajo Final para acceder al ttulo de Especialista en Horticultura de la Carrera de Pos
Grado de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, Argentina.
3
Se plantaron en la Estacin Experimental Agropecuaria La Consulta del INTA (ubicada a 33 44 grados
de Latitud Sur; 69 07 grados de Longitud Oeste y 940 m s.n.m.), dos lneas apareadas enfrentando
el mismo peso de diente lado a lado de cada clon a los fines de evaluar en una de ellas el
comportamiento agronmico y comercial de los bulbos (realizando ablacin de la vara floral), y en otra
el efecto de la permanencia de la vara floral.

Se evalu en pre plantacin el peso de cada diente y su ndice Visual de Dormicin (IVD = relacin
porcentual entre el largo de la hoja de brotacin y el largo de la hoja de reserva), fijndose como
momento de plantacin el 75 % del mismo. El cultivo se lo condujo bajo riego hasta el momento de
cosecha tanto de bulbos como de semillas.

Durante el cultivo se evalu la velocidad de emergencia y la fecha de emisin de vara floral.

La cosecha se realiz para ambos clones el 6 de diciembre de 2005 (a 200 das desde plantacin). En
el momento de la cosecha (determinado por el espesor de las hojas envolventes del bulbo), se
determin el peso fresco de las plantas completas previo a la etapa de secado a la sombra.

A los 30 das de la cosecha se efectu la limpieza y corte de hojas y races, preparndolos al estilo de
los ajos de exportacin. Se pesaron bulbos, parte area y vara floral con umbelas, y se realiz el
recuento de los propgulos de resistencia.

A los 180 das de la cosecha se desgranaron los bulbos (evaluando nmero y peso) y se evalu el
peso de los propgalos de resistencia.

Con la informacin recogida se calcularon, los ndices de multiplicacin (por dientes y por
propgulos de resistencia), el ndice de conversin, el Peso Especfico Relativo (PER = relacin entre
el peso del bulbo y su dimetro), el tamao mnimo recomendable como semilla, y el efecto del
descanutado (ablacin de la vara floral) sobre la produccin, el rendimiento comercial potencial.

Anlisis de resultados y discusin

Emergencia

Los dientes, que se plantaron con un IVD promedio del 75 % mostraron gran variabilidad para este
parmetro (entre 59 % para dientes hasta 15 g hasta 85 % para dientes 50 g), respondiendo la
emergencia en forma directa a mayor IVD.

Dicho de otra manera, brotan mas rpido los dientes mas grandes ya que estn mas despiertos,
como muestra la Figura 1 y 2, las que por otra parte, remarcan las diferencias clonales. El clon 907
posee mayor periodo de reposo que el 1006.

En principio, el criterio de plantar cuando el IVD llega al 75 %, como est recomendado para ajos
colorados no sera correcto, debido en parte a la variabilidad de este parmetro. La fecha ptima de
plantacin estara mas prxima a la de los ajos blancos (fines de marzo, principio de abril) con un
IVD del 40 %.

4
20
30
40
50
60
70
80
90
100
22-Jun 27-Jun 02-Jul 07-Jul 12-Jul 17-Jul
Fechas de emergencia
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(
%
)
Clon 907 Clon 1006
20
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40
50
60
70
80
90
100
15,18 27,03 35,74 51,59
Peso de diente (g)
I
V
D

(
%
)
Clon 907 Clon 1006


Figura 1- Variacin del IVD de diente de ajo
elefante en funcin del peso del
diente madre para los clones 907 y
1006
Figura 2 Velocidad de brotacin de dientes de
ajo elefante en funcin del peso y del
IVD para los clones 907 y 1006


Emisin de vara floral

Ambos clones tuvieron un comportamiento similar. Comenzaron a emitir la vara floral en los ltimos
das de octubre (a 160 das desde plantacin y 40 antes de la cosecha). En la parcela dedicada a la
produccin de bulbos, cuando alcanzaron una altura de 20 cm por sobre el falso tallo, fueron
eliminados con tijera. Dientes de aproximadamente 15 g o menos no tuvieron capacidad de emitir
tallo floral.

Peso fresco a cosecha

Cada planta cosechada, una vez eliminada la tierra adherida a las races, se pes completa, arrojando
los resultados graficados en la Figura 3 para ambos clones. A mayor peso de diente semilla mayor
peso fresco de la planta a cosecha, situacin homloga a los ajos comunes.

Para dar una idea de la profundidad y asumiendo que se utilizaran dientes de entre 40 g y 50 g, que
daran lugar a cosechar una planta en fresco de aproximadamente 500 g, con una densidad de cultivo
de 140.000 plantas (7 plantas por metro lineal a lneas simples a 50 cm de distancia), la cosecha de
ajo en verde alcanzara a 70 t/ha.

Este valor implicara que la logstica de acarreo y secado de esta especie es muy diferente a lo
propuesto para ajos colorados, y que, por ejemplo, un secadero vertical de 10 x 30 m solo sera
capaz de contener 1,4 ha de ajo elefante verde en rama.

Propgulos de resistencia

Se entiende por propgulo de resistencia o bulbillos pedunculados de resistencia al rgano vegetativo
que se desarrolla unido al disco por un pie o pednculo y que pueden ser utilizados como rgano de
multiplicacin hasta dos aos posteriores a la cosecha debido a su prolongada dormicin, la que
puede quebrarse con la utilizacin de escarificaciones fsicas.




5
La diferencia del nmero de propgulos de resistencia por planta en ambos clones dio resultados
significativos, siendo el clon 907 mucho ms productivo que el 1006. En trminos generales la
cantidad y peso de propgulos por bulbo es tanto mayor cuanto mayor es el bulbo al cual estn
adheridos, como muestra la Figura 4 y 5.


y = 149,03Ln(x) - 148,29
R
2
= 0,6139
y = 219,66Ln(x) - 346,73
R
2
= 0,8124
0
100
200
300
400
500
600
700
800
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de dientes (g)
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(
g
)
Clon 907 Clon 1006

Figura 3 Relacin entre el peso del diente semilla y el peso de la planta a cosecha de ajo elefante
para los clones 907 y 1006.


y = 3,1561Ln(x) + 2,2291
R
2
= 0,3524
y = 0,7806Ln(x) + 1,6624
R
2
= 0,2643
0
5
10
15
20
25
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de dientes (g)
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a
1006 907

Figura 4 Relacin entre el peso del diente semilla y el nmero de propgulos de resistencia de ajo
elefante para ambos clones.

6
Cada genotipo tiene diferente comportamiento como donante de propgulos de resistencia, siendo el
Clon 907 ms productor en trminos de nmero, que el Clon 1006, ocurriendo lo inverso respecto al
peso.


y = 0,3753x
0, 2372
R
2
= 0,3589
y = 0,439x
0, 3706
R
2
= 0,6492
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de diente
P
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m
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Clon 1006 Clon 907

Figura 5 Relacin entre el peso del diente semilla y el peso medio de los propgulos de resistencia
de ajo elefante para ambos clones.




Peso y dimetro de bulbos

La produccin de bulbos secos comerciales fue diferente entre clones (Figuras 6 y 7), oscilando el
peso medio entre 35 g y 250 g. Las normas de tipificacin comercial para esta especie en USA indican
que el peso medio de mayor demanda oscila entre 200 g y 250 g, correspondiente a un dimetro
mayor de bulbo entre 8,5 cm y 9,0 cm.

En funcin de los requerimientos del mercado, y a los resultados alcanzados, se puede inferir que el
peso ideal de diente semilla es del orden de los 50 g para el clon 1006 y de 85 g para el clon 907.

Para dar una idea de la productividad, y asumiendo que se utilizaran dientes de entre 40 g y 50 g,
que daran lugar a cosecha de bulbos secos y limpios de aproximadamente 200 g, con una densidad
de cultivo de 140.000 plantas, la cosecha alcanzara a 28 t/ha.
7
y = 18,956x
0,5287
R
2
= 0,6844
y = 16,549x
0,6263
R
2
= 0,8989
0
50
100
150
200
250
300
350
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de diente
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o

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b
u
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b
o

(
g
)
Clon 1006 Clon 907

Figura 6 Relacin entre el peso del diente semilla y el peso de bulbo de ajo elefante para los
clones 907 y 1006

y = 14,552Ln(x) + 23,782
R
2
= 0,6971
y = 19,097Ln(x) + 14,568
R
2
= 0,9053
40
50
60
70
80
90
100
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de diente
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r
o

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b
u
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(
m
m
)
Clon 907 Clon 1006

Figura 7 Relacin entre el peso del diente semilla y el dimetro de bulbo de ajo elefante para los
clones 907 y 1006


PER

El Peso Especfico Relativo es una medida de la compacidad de los mismos y un ndice muy utilizado
para seleccin clonal. El valor de 1,85 para el clon 1006 y de 1,76 para el clon 907, estara indicando
la conveniencia de continuar multiplicando solo el clon 1006 con miras a inscribir una nueva cultivar,
sin embargo distan mucho del valor PER de 2,38 que corresponde al ideotipo de ajo elefante. Esto se
podra explicar por los relativos bajos rendimientos (peso y dimetro de bulbos), debidos al atraso en
la poca de plantacin.



8
ndice de conversin

La Figura 8 muestra la relacin existente entre el peso del diente plantado y el peso del bulbo
cosechado para ambos clones, es decir la cantidad de veces que convierten bulbos en funcin del
peso del diente.

y = -1,9272Ln(x) + 11,47
R
2
= 0,6323
y = -1,9159Ln(x) + 10,646
R
2
= 0,7914
0
1
2
3
4
5
6
7
8
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0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de dientes
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Clon 1006 Clon 907

Figura 8 Relacin entre el peso del diente semilla y el Indice de Conversin de bulbos
de Ajo Elefante para los clones 907 y 1006


El clon 1006 posee Indice de Conversin aproximado de 30 % superior al clon 907. Si lo pretendido
son bulbos mayores de 200 gramos, el tamao mnimo de semilla debe ser de mediana a grande
(aproximadamente 50 gramos) para el clon 1006 (50 x 4) y grande a muy grande (aproximadamente
85 g), (85 x 2,3) para el clon 907.

Se denomina dientes grandes a los de 75 g, medianos a los 45 g y chicos a los de 30 g y se clasifican
en zarandas de cribas circulares de dimetro + 62 mm, +52 mm y + 42 mm.

Este ndice tiene similar comportamiento al ajo comn, ya que mientras mas liviano o pequeo sea el
diente madre mayor ser. Este hecho ofrece la posibilidad de utilizar los dientes ms chicos para
producir semilla en un esquema de vivero de dos aos.


Indice de multiplicacin

La Figura 9 muestra la relacin existente entre el peso de dientes plantados y el nmero de
dientes cosechados para ambos clones.

Cada genotipo tiene un Indice de multiplicacin diferente, sin embargo no guardan una relacin
directa.

El clon 1006 a partir de aproximadamente 20 g de diente madre no aumenta el nmero de dientes.
Dientes semilla inferior a 10 g dara lugar a bulbos machos (bulbos de un solo diente). El nmero
de diente cosechado mayor a 30 g no guarda relacin con el diente madre a partir de los 20 g. (Figura
10). Esto indicara la posibilidad de mejorar la tasa de multiplicacin en viveros de dos aos,
utilizando durante el primer ao dientes chicos (menores a 30 g).
9

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1
2
3
4
5
6
7
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9
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0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso de diente
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b
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Clon 907 Clon 1006

Figura 9 Relacin entre el peso del diente semilla y el Indice de Multiplicacin de bulbos
de Ajo Elefante para los clones 907 y 1006


0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
3,5
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente plantados
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>

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0

g
Clon 907 Clon 1006

Figura 10 Relacin entre el peso del diente semilla y el nmero de dientes mayores a 30 gramos
de los bulbos cosechados de ajo elefante para los clones 907 y 1006.

Efecto del descanutado sobre la produccin

Las Figuras 11 y 12 muestran el efecto que tiene el descanutado sobre la produccin de bulbos. Tal
como sucede en algunos tipos comerciales del ajo comn, la prctica de ablacin de la vara floral se
ve reflejada generalmente en un aumento de la productividad.

Cada genotipo tiene un patrn de particin de asimilados diferente. A mayor tamao de diente
madre mayores son los efectos benficos del descanutado. A diferencia de lo que ocurre en ajo
colorado, adquirira importancia la prctica de ablacin solo a partir de un determinado peso del
diente semilla y para cada clon: 25 gramos para el 907 y 10 gramos para el 1006.
10



y = 18,956x
0,5287
R
2
= 0,6844
y = 55,421x
0,1722
R
2
= 0,0905
0
50
100
150
200
250
300
350
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente (Clon 907)
P
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s
o

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u
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b
o
Sin escapo con escapo

Figura 11 Efecto del descanutado en la produccin de Ajo Elefante y su relacin entre el peso del
diente semilla y el peso de bulbo conseguido para el clon 907.

y = 16,549x
0,6263
R
2
= 0,8989
y = 14,361x
0,6053
R
2
= 0,9119
0
50
100
150
200
250
300
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente (Clon 1006)
P
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s
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b
u
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b
o

(
g
)
sin escapo con escapo

Figura 12 Efecto del descanutado en la produccin de Ajo Elefante y su relacin entre el peso del
diente semilla y el peso de bulbo conseguido para el clon 1006.






11
Rendimiento potencial

Si comercialmente se denomina rendimiento potencial de ajo elefante a la produccin de bulbos secos
y limpios mayores de 150 g asumiendo una densidad de 140.000 plantas/ha, este alcanzara valores
de 28,5 t para el clon 1006 y solo 26,3 para el clon 907, como muestra la Figura 13.

0
5
10
15
20
25
30
Clon 1006 Clon 907
R
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t
o

(
t
/
h
a
)

Figura 13 Rendimiento de bulbos (t/ha), mayores a 150 g por ha para los clones 907 y 1006.

Bajo las condiciones en que se desarroll el ensayo, se puede inferir que:

Mientras mas despierto estn los brotes de los dientes , mayor ser la velocidad de
emergencia.
Dientes semilla muy chicos se transforman en plantas sin la capacidad de emitir vara floral.
A mayor peso de dientes semilla mayor peso de planta a cosecha y mayor produccin de
propgalos de resistencia.
Clones que producen mayor nmero de propgalos, estos son de menor peso.
Existe un valor de peso mnimo de semilla que de lugar a bulbos comerciales de exportacin,
pero este es diferente para cada clon.
La prctica del descanutado favorece el incremento de peso de los bulbos, tanto mas,
cuanto mayor es el peso del diente madre.
Cada genotipo ensayado posee un patrn diferente de comportamiento fisiolgico y
agronmico. Clon 907, clon 1006.
El ajo elefante posee patrones de comportamiento agronmico similares al ajo blanco y no
al ajo colorado.
Es posible aprovechar el mayor ndice de conversin y de multiplicacin de los dientes
chicos para producir semilla en el sistema de viveros de dos aos.

CLON 907

Clon de dormicin ms larga, de lenta brotacin, que al disminuir el periodo de brotacin
bulbificacin produjo menor biomasa y por lo tanto bulbos de mayor nmero de dientes (6,0),
menores en dimetro y peso y de menor compacidad.



12
CLON 1006
Clon de dormicin corta, de rpido brotacin, que al prolongar el periodo de brotacin bulbificacin
produjo menor biomasa y por lo tanto bulbos de pocos dientes (4,8) mayores en dimetro y peso y de
mayor compacidad. Produce pocos propgalos de resistencia pero de mayor peso .
El descanutado aumenta relativamente poco el peso del bulbo. La figura 14 sintetiza el
comportamiento agronmico de este clon experimental.



0
50
100
150
200
250
300
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente (Clon 1006)
Producen
bulbos machos
No emiten vara floral
No justifica el descanutado
Tamao mnimo para
producir ajo para semilla
Tamao mnimo para
producir ajo para consumo
Peso de semilla ms frecuente
0
50
100
150
200
250
300
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente (Clon 1006)
0
50
100
150
200
250
300
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Peso diente (Clon 1006)
Producen
bulbos machos
No emiten vara floral
No justifica el descanutado
Tamao mnimo para
producir ajo para semilla
Tamao mnimo para
producir ajo para consumo
Peso de semilla ms frecuente

Figura 14 Escala de comportamiento agronmico de la semilla de ajo Elefante Clon 1006



Bibliografa



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