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La figuration spatiale dans un incipit de Zola . un problme de rfrentialisation


Denis Bertrand

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Confiant comme nul autre en son efficacit, le discours zolien est un modle de discours figuratif: le texte disparat derrire l'illustration qu'il projette et le lecteur , oublieux de sa lecture mme, mais soigneusement guid sur les rails de la figuration continue, dvide un monde aussi prsent son exprience sensible que celui qu'il habite quotidiennement. Comment cela se passe-t-il ? Comment les figures sont-elles intgres les unes aux autres pour former ce tissu qu'on nomme figuratif? Comment les images, non seulement associes aux objets qu'elles dsignent, mais aussi troitement combines aux images de leur contexte peuvent-clles ce prix seulement illustrer les objets et les donller vr:liment voir ? Cette interrogation relve, pellsons-nous, d'un problme de rfrentiaLisation discursive; nous allons y revenir dans les pages qui suivent. Mais il nous faut indiquer auparavant le cadre thorique gnral o cette rflexion prend place et qu'elle espre, chemin faisant, alimenter: il s'agit de la thorie smiotique 1. Celle-ci, pour tre mieux connue, aujourd'hui, hors des cercles qui l'ont vue natre, n'en conserve pas moins - aux yeux d'un grand nombre d'universitaires et de chercheurs - le statut restrictif d'une thorie du rcit: un prolongement des travaux de V. Propp sur le conte merveilleux, popularis par la mise en place du modle actantiel d'A .]. Greimas. Il n'y a 1;'1 rien d'tonnant: la russite majeure de l'approche

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structurale a bien t, en effet, de proposer une fornlulation abstraite de la cohrence narrative, d'en tablir la reprsentation bonne distance des corpus mythologique et folklorique qui ont permis d'en faire merger les principes, et de disposer ainsi d'un instrument d'analyse assez puissant pour montrer que l'infinie diversit des textes rpondait nanmoins des modles d'organisation du sens d'une trs grande gnralit. Les notions de transformation (i.e. passage d'un nonc d'tat un autre nonc d'tat), de polmicit (i.e. relation de contradiction axiologique entre le parcours d'un sujet et celui d'un anti-sujet) et de finalisation (i.e. hypothse d'une schmatisation gnrale selon laquelle le faire humain s'organise comme signification entre un contrat initial et une sanction finale) constituent les pivots essentiels qui articulent et orientent la dynamique narrative. Envisage ce niveau d'abstraction, la smiotique n'est plus seulement une thorie des discours narratifs mais plutt, largissant considrablement son objet, une thorie des phnomnes de narrativisation du discours. Fort de cet instrument ( peine esquiss ici), l'analyste reste cependant sur sa faim. Voici le texte rapport la structure qui le rgit, mais cette structure est indiffrente par nature (ou par position thorique) tous les lments qui le constituent comme un texte particulier: les modes de sa prise en charge nonciative, l'agencement linaire de ses figures, l'ordre du sens qu'il slectionne dans le champ largement ouvert de ses virtualits ... tout cela mme que le lecteur reconstruit - phrase aprs phrase - en lisant, et qu'il cristallise dans la synthse continue de son activit. La prminence historique des modles smio-narratifs ne peut tre interprte en une prminence qualitative: d'tre smantiquement plus articuls et syntaxiquement assujettis, les lments de ce qu'on appelle un peu vite le niveau figuratif n'en sont pas pour autant secondaires. Distingus la fois pour des raisons de mthode (il faut sparer pour dcrire) et pour des raisons d'urgence (la description, si elle se veut rationnelle, se met en qute d'abord du gnral), les niveaux se prsupposent rciproquement. L'analyse doit donc tre en mesure de les penser en semble.

Mais il est ncessaire pour cela que soit combl le vide conceptuel (relatif) du niveau superficiel 2 qui fait que le plateau de la balance penche invitablement du ct des structures profondes au profit sans doute de l'laboration thorique elle-mme mais au dtriment, certainement, de la description concrte des textes. C'est la raison pour laquelle, en examinant le fonctionnement discursif de la figuration spatiale dans un texte de Zola, nous avons recherch un instrument d'analyse qui ft la fois adquat notre objet et dot cependant d'une gnralit suffisante: nous pensons l'avoir trouv dans le concept de rfrentialisation. A la question Comment les figures smantiques d'un texte produisent-elles un effet de rel? il est possible de rpondre en deux temps: tout d'abord, parce qu'elles font rfrence un lment du monde naturel que le dcoupage lexmatique d'une langue donne isole comme tel (c'est ce que nous appelons la rfrenciation) ; mais aussi (surtout ?) parce qu'elles s'agencent, dans le tissu du discours, d'autres figures qui slectionnent et confirment la consistance virtuelle des premires. La sdimentation smantique qui se constitue alors s'organise comme un vaste rseau de flchages, correspondant aux oprations d'actualisation du sens qu'effectue le lecteur en lisant. C'est l'ensemble de ces flchages intrieurs au discours lui-mme que nous nommons rfrentiaLisation 3 : le discours dit figuratif est un discours qui multiplie les procdures d'intgration des figures entre elles; qui fonde l'efficacit (la crdibilit) des reprsentations concrtes qu'il propose sur la densit des connexions qu'il tablit entre ses figures; c'est un discours qui use et abuse de rfrentialisations. Au prix de redondances, d'anaphorisations et de dbrayages divers, il dispose de larges pans isotopes susceptibles de produire 1' illusion rfrentielle . Comme le souligne G. Deleuze, le figuratif (la reprsentation) implique [... ] le rapport d'une image un objet qu'elle est cense illustrer; mais elle implique aussi le rapport d'une image avec d'autres images dans un ensemble compos qui donne prcisment chacune son objet 4 . COJllment fonctionne ce deuxime rapport (dont la

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notion de rfrentialisation explicite, nos yeux, le COI1tenu) ? Ou plutt, comment se construit-il dans le fil du texte? N'ayant pas l'ambition de proposer ici une description gnrale de phnomnes aussi varis et aussi tendus que ceux que nous voquons, nous ne retiendrons qu'un aspect de la rfrentialisation dans l'analyse de l'extrait qui suit: la rfrentialisation intra-figurale, et prcisment le rapport entre les figures de l'espace (objet de la description inaugurale) et la figure de l'acteur (le sujet humain qui leur est associ). Le premier paragraphe de Germinal raconte l'arrive d'un homme dans un lieu qu'il ne voit ni ne connat. En mme temps, il dcrit un site (nocturne). Dans le texte du roman, ces deux dimensions, narrative (le programme pragmatique d'un sujet) et descriptive (les premires formes spatiales de l'univers romanesque, passage oblig des rfrentialisations ultrieures) sont troitement agences. Plus, elles se rfrentialisent rciproquement : les figures de l'espace ne sont pas dposes isolment, laisses leur seule capacit de rfrenciation, elles entrent dans le projet cognitif du sujet qui les produit et les dlimite en fonction de sa disposition perceptive (en ce sens, le sujet rfrentialise l'espace, il en constitue le support) ; et inversement, les figures de l'espace - lments exclusifs de la description - sont saisies dans un systme de valorisations qui dsignent le sujet et en dessinent le contour axiologique (c'est alors l'espace qui rfrentialise la figure d'un sujet dysphorique et lui ajoute un coefficient de ralit) : ce double mouvement de rfrentialisation, mdiatis par la ventilation axiologique dont les figures spatiales sont toujours l'objet, assure ce qu'on pourrait appeler l'tanchit figurative du texte - et partant son efficacit. Ce mouvement est, par ailleurs, d'autant plus sensible que la lecture des textes prparatoires permet littralement d'assister son mergence. C'est pourquoi il nous a paru utile de prsenter, et de discuter en les comparant, les textes antrieurs au texte dfinitif que nous citons en premier lieu. Pour ce qui concerne les articulations du contenu, on observera aisment que c'est par l'clairage axiologique (dont le sujet est le terme aboutissant) que

ces diffrcllls lnles sc distinguent le plus sensiblement. Nous produirons donc successivement les extraits du Plan gnral, ceux du Premier plan dtaill et ceux du Deuxime plan dtaill dont la zone de recouvrement smantique correspond prcisment celle du segment initial que voici :
Dans la plaine rase, sous la nuit sans toiles, d'une obscurit et d'une paisseur d'encre, un homme suivait seul la grande route de Marchiennes Montsou, dix kilomtres de pav coupant tOut droit, travers les champs de betteraves . Devant lui, il ne voyait mme pas le sol noir, et il n'avait la sensation de l'immense horizon plat que par les souffles du vent de mars, des rafales larges comme sur une mer, glaces d'avoir balay des lieues de marais et de terres nues. Aucune ombre d'arbre ne tachait le ciel, le pav se droulait avec la rectinMe d'une jete, au milieu de l'embrun aveuglant des tnbres . (L'homme tait parti de Marchiennes vers deux heures ... ) Plan gnral Arrive d'Etienne [... ] Premier plan dtaill Premiers jours de mars 66. Un lundi. Dater l'empire. Etienne seul sur la route de Marchiennes Montsou. Marchien nes deux lieues. LI en est parti de bonne heure pour se rendre Douai, ou ailleurs. Il n'y a pas trouv de travail dans les grandes usines. La route toute droite, la nuit noire, le ciel couvert d'un voile gris, le vent glacial qui souffle dans la plaine rase. Le vent vous coupe. (Il est parti depuis peine une heure ... ) Deuxime plan dtaill Dans la plaine rase, sous la nuit de mars, poser un homme qui marche . li ne voit rien, il n'a conscience que de l'tendue par le vent qui souffle et vient de loin (le vent balayant ). La route noire ses pieds (tOute droite ), il ne la voit pas. Temps sec, aigre, ciel pais d'encre. La terre sonne dure . (11 a quitt Marchiennes avant trois heures ... ) 5

Comment, entre les avant-textes }} et le texte, l'axiologisation se trouve-t-elle injecte }} dans le dispositif smantique des reprsentations spatiales? En d'autres termes, comment l'espace entre-t-i1 dans la vise du sujet? Quelle est l'orientation axiologique qui lui est ici donne et quelle est sa porte? Il est frappant de constater, la lecture suivie des trois extraits et en dehors de toute valuation esthtique, le

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dplacement qui s'opre entre l'objet et le sujet : IlOUS passons en deux temps de la ralit spatiale construite, au regard - et plus largement, au corps - qui est suppos l'engendrer et la dlimiter. On peut voir l, videmment, un caractre trs gnral qui relve de la phnomnologie de la perception: Nous ne percevons presqu'aucun objet, crit M. Merleau-Ponty, comme nous ne voyons pas les yeux d'un visage familier, mais son regard et son expression 6 . Mais pour ce qui nous Occupe ici, qui ne concerne ni le paysage rfrentiel ni le problme philosophique de la spatialit dans ses rapports avec la perception que l'homme en a, l'intrt est d'analyser le paysage discursif , ou plutt le transfert qui est opr discursivement par le narrateur-descripteur pour imposer l'image de ce paysage . Si l'on isole le Plan gnral, dont la seule dnomination condense un nonc virtuel nettement plus large que celui qui se trouve ralis par les extraits suivants (il comporte un sme aspectuell terminatif! alors que les autres se maintiennent dans le / duratif!), il est clair qu'aucun des deux Plans dtaills ne rsume, proprement parler, le texte final: bien plus qu'une simple expansion, celui-ci opre une vritable mutation des contenus. Ce qui est dsormais focalis, ce n'est plus ni l'homme ni le paysage en tant qu'objets dnots, mais c'est le paysage vcu et interprt par un sujet cognitif. Voyons de plus prs comment les choses se passent. Le Premier plan dtaill est fait d'une suite linaire de notations objectives: phrases nominales et propositions indpendantes constituent la trace syntaxique minimale des oprations de reprages actoriel, spatial et temporel. On remarquera que la rigoureuse prcision de ces reprages, lie l'usage de la quantification et de l'onomastique, a disparu de la rdaction finale ou bien s'est allge sensiblement : Etienne est deven u un homme , il n'est plus deux lieues de Marchiennes, Douai a disparu et on ne sait plus quelle heure il est parti ... Le texte ira chercher d'ailleurs les instruments de son iconicit. Ce Premier plan, en outre, disjoint avec la plus grande nettet les noncs du / faire / de l'acteur (mar-

cher, cherclH'I dll Ir; lv ; ld ) ct les noncs d'tat qui exposent les tju;\ld'icatiolls du dcor (route droite, nuit noire, plaine rase, vent glacial, etc.) : les deux ordres d'noncs se trouvent mme rejets l'une et l'autre extrmits de la squence. Curieusement toutefois, dans ce dpt objectif, la dernire phrase introduit une marque personnelle, vous )} , ( << le vent vous coupe)}), embrayeur d'nonciation, sorte d'auto-appel une subjectivation .. . Le Second plan dtaill conserve dans l'ensemble les mmes caractristiques syntaxiques et lexicales que le premier. Cette fois, cependant, l'ordre des noncs n'est plus le mme: le / faire / de l'homme et les qualifications du paysage o il se meut ne se succdent plus linairement mais se trouvent dsormais intriqus. Par ailleurs, et c'est l l'essentiel, une modification considrable s'est ralise: l'homme en question est maintenant dot d'une comptence cognitive qui porte prcisment sur la construction discursive de la spatialit < il ne voit rien )} , il n'a conscience que de l'tendue)}, et quant ses pieds il ne les voit pas). L'espace n'est plus dfini onomastiquement (on notera qu'il n'y a pas un seul nom de lieu), mais en revanche toute sa dfinition - au sens photographique du mot - est prsent tributaire de la tche et de la situation de l'homme qui en assure la perception : c'est par ce biais que l'iconicit fait son retour sur scne. L'ensemble de ces mutations syntactico-smantiques (intrication des noncs, intervention dcisive du faire cognitif) se confirme et se dveloppe dans la version dfini tive, qui semble toutefois faire bonne mesure entre les deux moutures prcdentes (retour partiel de l'onomastique et des quantifications). Ici, trois phrases complexes se partagent toute l'affaire (il y en avait six, monopropositionnelles, dans le premier extrait, et cinq, un peu plus labores, dans le second). Les trois phrases relvent de la mme manire d'un dbrayage nonciatif qui fait assumer cet ensemble discursif une instance narratrice et descriptrice actoriellement absente. Rompant cette uniformit monologique , leur disposition respective et leurs statuts rciproques nous paraissent toutefois remarquables.

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la fois par redolllhllcc directe (A +---+ A', etc.) et par redondance chiasme (A +---+ C', etc.). Tout en restant autant que possible dans les limites de notre analyse, nous aimerions encore faire deux observations. La premire vise confirmer la clture rfrentialisante qui caractrise, notre avis, cette description: il s'agit cette fois de la chute du paragraphe. Celle-ci se fait, phnomne remarquable au plan du signifiant, sur un alexandrin dont la structure rythmique rgulire est soutenue par la reprise phonique (et allitrative ?) Pl des ; br ; d' em bruns la fin du premier hmistiche et P3 de tnbres la fin du second . Ce vers fait pendant Dans la pl aine rase, A - A' - et cho - un a utre alexandrin (irrgulier celui-l en Au cune ombre d'a rso us la nuit sans toi bre ne tachait le ciel , dpit d'l,me rigoureuse symtrie syntaxique et d'une forte les, d'une o bscurit et csure l'hmistiche ), dont l'organisation phonique pard'une paisseur d'encre [ . .. ] ticulirement riche demanderait, elle aussi, tre tudie (jeu des voyelles ouvertes et des diphtongues, jeu des la route de Marchien B - B' consonnes labiales et des sifflantes ), et qui inaugure, lui, le pa v se dro ula it nes Montso u, dix kia vec la rectitude le paragraphe: Dans la plaine rase, sous la nuit sans lomtres de pav cou d'une jete, p ant tOut droit , toiles . La seconde observation, plus importante pour notre tra vers les ch amps C -C' propos, est d'ordre syntaxique. Nous avons exclu l'insa u milieu de l'emde bettera ves. tant, pour l'analyse des relations smantiques internes, brun a veu glant des tn bres . l'nonc dans Pl du faire pragmatique et de son sujet, qui est en mme temps le sujet phrastique: un homme Sans entrer dans le dtail des reprises et des consuivait ( ... ) la route ; quand on confronte Pl et P3, nex ions qu'une analyse plu s minutieuse permettrait de cependant, on constate que dans cette dernire le sujet justifier aussi bien sur le plan syntaxique que sur le plan de la phrase - et du ; faire ; - est devenu la route eIlesmantique, nous pOuvons en tablir succinctement la mme, mtonymiquement dsigne par le pav : le liste : faire transitif s'est transform en un faire rflexif (( le pav se droulait ) , et l'homme a disparu. A A' : nonc ngatif ; sme / cleste/ Or, et c'est l pensons-nous l'intrt de cette remarB B' : n o n c p o sitif; sme / directi o nn a lit / , / rectitude / que, la rhrase intercale (P2 ) a pour caractristique disC C' : no nc circonstanciel ( travers ':::::'" a u milieu) ; tinctive de mettre en scne la comptence cognitive de sme / englobement / l'homme en question , applique comme .dans le A C' : sme /o bscurit/ Deuxime plan dtaill la construction et la reprsenC ----. A' : sme / vgtal / tation de l'espace. Cette comptence est double et contradictoire : c'est un ; ne pas pouvoir ; voir corrl un Ces quelques relations suffisent montrer comment ; pouvoir ; sentir; la comptence ngative porte sur la les isotopies smantiques de la spatialit se rfrentiali; proximit ; (( devant lui, il ne voyait mme pas le sol sent distance l'intrieur du mme segment textuel, noir ), la comptence positive porte sur le /lointain ;

La premire et la troisime encadrent la secollde , et s'en distinguent (ou la distinguent) d'autant mieux qu'eUes s'organisent l'une et l'autre d'une manire sensiblement identique. Ecartant l'unique nonc de faire pragmatique du paragraphe, qui n'est d'ailleurs rattach aucun programme narratif SOuponnable ce stade; un homme suivait seul (la route) ... , nous nous apercevons que les noncs strictement descriptifs qui nous restent dcoupent et articulent le Contenu spatial sur le mode du paralllisme et de la symtrie.

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(( l'immense horizon plat ); la premire enfin est directe, alors que la seconde est mdiatise par une sorte d'acteur dlgu de la connaissance de l'immensit: les souffles du vent de mars , lui-mme spatialis (<< des rafales larges ... ) et porteur, par ses qualits intrinsques (( glaces ... ), du savoir de son propre parcours (( des lieues de marais et de terres nues ).
Comptence directe ngative ne pas pouvoir vOIr Comptence mdiatise positive pouvoir sentir

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La non-comptence directe du sujet, incapable de produire tout seul la spatialit, justifie donc toutes les mdiations cognitives: elle justifie celle du vent et celle aussi bien sr du narrateur. C'est nanmoins le sujet qui reste le ple de rfrence; c'est d'aprs sa propre perception, sur la base de son / non savoir / momentan, que le narrateur est en quelque sorte autoris prendre le relais. Si bien que le modle syntaxique de l'actorialisation qui dtermine la spatialisation reste strictement opratoire ici, mme s'il n'est pas aussi manifeste qu'ailleurs 7 . Si le paysage semble finalement se construire tout seul , c'est parce qu'il se drobe l'examen du sujet et lui retire la manire d'un destinateur, toute comptence pour cet exercice: le sujet reste nanmoins le point focal virtuel de toute l'laboration descriptive. Mais comment, ds lors, si l'agent du faire cognitif est manifestement si peu comptent, peut se constituer cette axiologisation dont nous avons dit plus haut qu'elle tait partout ventile dans les figures de la spatialit? Pour la mme raison que prcdemment, c'est partir du sujet que se dissmine l'isotopie axiologique. Celle-ci s'articule, d'une manire constante, autour du sme de la / ngativit / qui constitue, par la rcurrence et la diversit de ses modes d'inscription, la dfinition de la catgorie ngative du classme thymique: la dysphorie (vs euphorie). Cette dysphorie est d'abord manifeste dans les prdicats ngatifs qui nient la comptence du sujet en

mme temps qu'il s l'illstituent comme une valeur: il ne voyait mme pas ... , il n'avait la sensation de l'immense horizon que par. .. . En amont et en aval de ces prdicats, les figures de la ngativit s'investissent partout, projetant du mme coup leur trait positif virtualis, comme le dessin en creux d'un univers euphorique absent: elles s'introduisent par les oprateurs syntaxiques de la ngation < la nuit sans toiles , Aucune ombre ) ; par les traits smantiques de l'obscurit (v s clart) et de l'opacit (vs transparence) : obscurit , paisseur d'encre , sol noir , ombre 8 , embrun aveuglant des tnbres ; par l'image de la solitude, o s'actualise le trait smantique nonhumaip (v s humain) : un homme suivait seul ; par l'absence de relief qui impose une horizontalit exclusive, interdisant toute dimension verticale (y compris celle du ciel ), comme minemment dysphorique: plaine rase , marais , terres nues , nuit sans toiles , aucune ombre (... ) ne tachait le ciel ; par la rectitude, enfin, de l'arte gomtrique qui s'oppose la sinuosit et la dissmination, valorises du mme coup positivement: coupant tout droit , la rectitude d'une jete . Une analyse plus globale permettrait de connatre le sort que rserve ces figures le dispositifaxiologicospatial de Germinal dans son ensemble 9 . Qu'il suffise, si l'argument d'une contamination classmatique ne permet pas de leur imposer coup sr l'investissement ngatif que nous Y voyons, d'invoquer pour ces vgtations striles et horizontales, pour cette absence de verticalit ascensionnelle, et pour cette gomtrie de la ligne droite (cf. le canal et le puits ), la figure syncrtique et globalement antinomique de la germination. On est alors amen constater qu'au del du seul relev qui fonde l'isotopie dysphorique de la ngativit 10 , cet ensemble de traits, o se dispose en quelques phrases un des versants de l'univers axiologique de Germinal, a la porte d'une cataphore smantique globalisante. Plus prs de nos proccupations et de notre texte, nouS pouvons prolonger cette homologation entre construcriol1 spatiale et construction axiologique par l'effet

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prospectif de cataphore narrative immdiate LJU 'cnscmble elles produisent en annonant l'tat initial de m anque qui ne sera lexicalis qu'au paragraphe suivant: tte vide d'ouvrier sans travail et sans gte Il. Par la mdiation axiologique, on voit donc que l'espace iconis, bien au del de l'habillage dcoratif ou symbolique ou associatif auquel on rduit trop souvent sa fonction faute de pouvoir la dcrire avec assez de prcision, enclenche le processus syn tagmatiq ue du rcit lui-mme.