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ANTOFAGASTA - CHILE INSTITUTO CARCOP

Leda Hidalgo Vilca Antofagasta, Junio del 2006

CAPITULO 1: LIXIVIACIN 1.1 Concepto La lixiviacin es una etapa fundamental en un proceso hidrometalrgico, que involucra la disolucin parcial o total del metal a recuperar desde una materia prima slida, en una solucin acuosa mediante la accin de agentes qumico. Para el caso de especies oxidadas de cobre, el agente lixiviante ms comn es el cido sulfrico (H2SO4), dada su buena selectividad respecto de la ganga. Su disponibilidad y costo en el mercado nacional es relativamente fcil y barato, su manejo y transporte sencillo. Las reacciones de los xidos de cobre ms comunes al lixiviarlos con cido son: Azurita:
2CuCO3*Cu(OH)2 + 3 H2SO4 3 CuSO4 + 2 CO2 + 4 H2O

Malaquita:

CuCO3*Cu(OH)2 + 2 H2SO4 2 CuSO4 + CO2 + 3 H2O

Atacamita:

CuCl2 * 3Cu(OH)2 + 3 H2SO4 CuCl2 + 3 CuSO4 + 6 H2O

Crisocola:

CuSiO3*2H2O + H2SO4 CuSO4 + SiO2 + 3 H2O

Brocantita:

CuSO4 * 3Cu(OH)2 + 3 H2SO4 4 CuSO4 + 6 H2O

Tenorita: CuO + H2SO4 CuSO4 + H2O Cuprita: Cu2O + H2SO4 CuSO4 + Cu + H2O

1.2 Tipos de Lixiviacin Lixiviacin por Agitacin

Ley de mineral Tonelaje Inversin Granulometra Recuperaciones tpicas Tiempo de tratamiento Calidad de las soluciones Tratamiento general posterior Problemas principales

Alta Amplio rango Alta Molienda hmeda 80-90% Horas Medianas 5-10 gpl Cu SX-EW Lavado en contracorriente Tranques de relave inversin

Lixiviacin por percolacin en bateas

Ley del mineral Tonelaje Inversin Granulometra Recuperaciones tpicas Tiempo de tratamiento Calidad de las soluciones Tratamiento general posterior Problemas principales

Media-alta Amplio rango Media-alta media 70-80% Das Concentradas 20-40 gpl Cu Bloqueo por finos Inversin Manejo de materiales

Lixiviacin en Botaderos

Ley de mineral Tonelaje Inversin Granulometra Recuperaciones tpicas Tiempo de tratamiento Calidad de las soluciones Tratamiento general posterior Problemas principales

Baja Gran Mnima Corrido de mina < 50% Aos Diluidas 1-2 gpl Cu Recuperacin incompleta Evaporizacin de soluciones diluidas Perdida de soluciones

Lixiviacin en Pilas

Ley de mineral Tonelaje Inversin Granulometra Recuperaciones tpicas Tiempo de tratamiento Calidad de las soluciones Tratamiento general posteriores Problemas principales

Baja- media Gran-medio Media Chancado grueso <60% Semanas Diluidas 1-2 gpl Cu 3 10 gpl Dependiendo de la ley de Cu Recuperacin incompleta Gran rea Evaporacin de soluciones diluidas Perdida de soluciones

CAPTULO 2: LIXIVIACIN EN PILAS Etapas de la Lixiviacin en Pilas El mineral grueso producto del chancado secundario y de la clasificacin, es transportado al rea de lixiviacin en pilas para la obtencin de PLS. El proceso de lixiviacin en pilas bsicamente se ha dividido en 3 etapas: Aglomeracin. Transporte y apilamiento de mineral. Lixiviacin en pilas. 2.1 Aglomeracin La funcin del tambor de curado es: Transformar el mineral triturado en un mineral de mayor solubilidad en medio cido. Disminuir el contenido de impurezas en un medio de alta acidez. Formar aglomerados para aumentar la permeabilidad del mineral que se apila en las pilas de lixiviacin (los finos que se forman por efecto del chancado secundario se adhieren a las partculas mas grandes y formen aglomerados).

Mecanismo de Aglomeracin

2.1.1 Equipos Asociados El equipo asociado a la etapa de aglomeracin es bsicamente el tambor. Tambor Aglomerador

2.1.2 Parmetros Operacionales Alimentacin Mineral Densidad Aglomerado Humedad mineral Tiempo de residencia

Dosificacin de cido ngulo de reposo Velocidad de rotacin tambor

2.1.3 Tareas del Operador Inspeccin de rutina del Tambor Aglomerador El operador debe realizar inspecciones de rutina, informar las observaciones al supervisor y al personal de mantenimiento. Cuando se presentan problemas con los equipos en campo, el operador trabajar para corregir los problemas tan pronto como sea posible. Aplicar todas las normas, regulaciones, pautas y principios de salud y seguridad al realizar todas las tareas laborales, utilizando los equipos de proteccin personal. Limpieza del Tambor Aglomerador El interior del tambor aglomerador tiene un revestimiento de caucho que debe ser reemplazado peridicamente. El personal de mantenimiento debe reemplazar el revestimiento, pero el personal de operaciones puede ayudarles de tiempo en tiempo en la limpieza del tambor y otras tareas. Los operadores deben asegurarse de que la limpieza del tambor sea ejecutada en forma segura y con una mnima interferencia de la continuidad de las operaciones. Se debe tener especial cuidado cuando el personal est trabajando en el interior del tambor.

2.2 Transporte y Apilamiento de Mineral 2.2.1 Descripcin del Sistema

El sistema de transporte y apilamiento de mineral tiene por funcin transportar y apilar el mineral formando pilas. Luego de la etapa de aglomeracin, el mineral es descargado por el chute de descarga del tambor, hacia la correa transportadora tripper. La descarga de mineral de la correa transportadora se realiza por medio de su tripper, sta descarga es recibida por la correa transportadora transversal, quien se encarga de enviar todo el mineral hacia el apilador radial o stacker, el cual se encarga de formar la pila. La operacin del sistema de transporte y apilamiento de mineral se conforma de: La correa transportadora tripper. La correa transportadora transversal (Puente). Apilador radial-stacker. Correa transportadora tripper
Chute de descarga Plataforma principal Barandas Soporte de polea Faja Ruedas del Tripper

Rieles

Durmientes

Correa transportadora transversal

Cubierta de la faja

Orugas Bastidor de cola

Estructura

Panel de control elctrico

Bastidor de mano

Apilador radial
Soporte fijo, incluye pin para la regulacin de altura de apilamiento Cabina del operador Telescpica Tolva de alimentacin Cubierta de Faja

Sistema de transporte

Poln de retorno

Panel de control elctrico

Unidad de poder hidrulico

Correa transportadora

Tripper

Correa transportadora transversal (puente)

Apilador radia-stacker

2.2.2 Tareas del Operador Inspeccin de Rutina del sistema de transporte y apilamiento de mineral El operador de campo debe realizar revisiones e inspecciones de rutina antes de iniciar el apilamiento de mineral hacia las pilas de lixiviacin, mediante el sistema de transporte de mineral.

Posicionamiento del Apilador Radial y Operacin de la Correa Transportadora transversal y el tripper

El posicionamiento es un procedimiento que comprende en algn momento que la correa telescpica ha sido completamente retrada dentro de la armadura del apilador radial y el apilamiento no puede continuar. El posicionamiento incluye todos los pasos para el retroceso o retiro del apilador radial y de la correa transportadora transversal pudiendo una y otra vez ser completamente extendida y la secuencia de movimiento del apilador puede empezar otra vez. Despus que la telescpica es introducida dentro de la estructura principal, el apilador radial, la correa transportadora transversal y el

tripper son simultneamente movidos hacia atrs desde la pila. Sobre la realizacin de posicionamiento, la telescpica se dirige hacia adelante otra vez y la operacin de la construccin de la pila.

Limpieza de Correas Transportadoras y Chutes de Descarga

Los derrames y las obstrucciones son problemas muy comunes de las correas transportadoras. Para que las correas transportadoras funcionen correctamente y transporten mineral en forma eficiente, deben mantenerse lo ms limpias posible. Las correas transportadoras se deben inspeccionar visualmente como funciona durante cada turno.

2.3 Lixiviacin en Pilas En ste proceso el mineral de cobre es tratado con soluciones cidas diluidas, distribuidas en la superficie de la pila a una determinada tasa 2 de riego, expresada en litros por unidad de tiempo y por m de superficie de pila, limitada por la percolabilidad del material, esto es, por la capacidad del mineral chancado a una granulometra dada, para drenar la solucin alimentada en sta superficie por los regadores, sin inundarse o formar capas freticas en el interior del montn de mineral. Durante el paso a travs del mineral, el cido se consume en el ataque de la mena y de la ganga, incorporando a la fase acuosa las especies solubles para que sean evacuadas por la canaleta recolectora ubicada en el frente de su base. 2.3.1 Clasificacin de los tipos de pilas Respecto al piso Pila renovable Pila Permanente Pila Modular

Respecto a la operacin Pila Unitaria Pila dinmica 2.3.2 Construccin de la pila de lixiviacin

Para construir un mdulo se tiene que tener en cuenta los siguientes factores: Impermeabilizacin del piso Instalacin de tuberas de drenaje Formacin de la pila Drenajes principales Forma que presenta Tonelaje promedio ngulo de reposo

2.3.3 Sistema de lixiviacin Se entender como ciclo de lixiviacin de una pila o mdulo, el tiempo medido en das o meses, en que un mineral es depositado en una cancha de lixiviacin y es sometido a las siguientes operaciones: Lixiviacin o regado con solucin lixiviante

Drenaje.

Carga y descarga.

2.3.4 Equipos Asociados al Proceso de Lixiviacin en Pilas Los equipos y accesorios asociados al proceso de lixiviacin en pilas son: Aspersores. Sistema de goteo a presin. 2.3.5 Tareas Del Operador

Inspeccin de rutina del circuito de lixiviacin en pilas Los operadores de lixiviacin deben realizar inspecciones de rutina durante cada turno, en los cuales se debe verificar el funcionamiento de los equipos, el riego de mineral con cido sulfrico (dependiendo del ciclo de lixiviacin) y la percolacin de PLS hacia de la poza de PLS.

Limpieza de Derrames Si se derrama alguna solucin fuera del rea de contencin de debe limpiar de manera aprobada. En particular, los operadores deben revisar las tuberas y los revestimientos regularmente para asegurarse de que no hay filtraciones y que no se haya derramado solucin.

Traslado de Colectores y Goteros Al terminar la lixiviacin, un mdulo se saca de servicio y se pone a lixiviar una nueva celda de lixiviacin. Durante un perodo de tiempo prolongado, todos los mdulos de lixiviacin en la pila se ponen y se sacan de la lixiviacin activa. A continuacin se describe el procedimiento de rotacin para poner un mdulo nueva bajo lixiviacin y para sacar de servicio otro.

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