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P.C.

CAST

LAS DIOSAS DE PARTHOLON, 2

DIOSA POR ELECCIN

Este es otro para mi padre, Dick Cast (Superratn, el Viejo Entrenador). Con todo mi amor (Bichito).

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NDICE
Agradecimientos......Error Re!erence so"rce not !o"nd PRI#ERA PARTE........Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 'Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 2Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o (Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o )Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o *Error Re!erence so"rce not !o"nd SE+,NDA PARTE......Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 'Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 2Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o (Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o )Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o *Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o -Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o .Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o /Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 0Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o '1 Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o '' Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o '2 Error Re!erence so"rce not !o"nd TERCERA PARTE.......Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 'Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o 2Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o (Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o )Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o *Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o -Error Re!erence so"rce not !o"nd Ca$%t"&o .Error Re!erence so"rce not !o"nd E$%&ogo Error Re!erence so"rce not !o"nd RESE2A 3I3LIO+R45ICA....Error Re!erence so"rce not !o"nd

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DIOSA POR ELECCIN

Agradecimientos
6+racias a mi mara7i&&oso e8"i$o de LU ! 9es$ecia&mente a #ar:T;eresa H"sse:, Stac: 3o:d : Adam <i&son=, $or $rod"cir "n &i>ro tan >onito? Es "n $&acer tra>a@ar con todos 7osotros. #"c;as gracias a mi agente : amiga, #eredit; 3ernstein. +racias, $a$A, $or de@arme 8"e "sara t" terri>&e accidente en e& ;ie&o, a"n8"e 7er&o im$reso te $"siera &os $e&os de $"nta. B mi a!ecto : agradecimiento es$ecia& $ara &os &ectores de "oddess #$ %istake, 8"e ;an estado es$erando cinco &argos aCos $ara tener en s"s manos esta contin"aciDn. 6Son &os me@ores?

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DIOSA POR ELECCIN

PRIMERA PARTE

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DIOSA POR ELECCIN

Captulo 1
Como &a tinta corriendo $or "na ;o@a en >&anco, &a osc"ridad de &os &%mites de mi 7isiDn tem>&D : me $ro7ocD "n esca&o!r%o $remonitorio. EF"G demonios...H #irG ;acia &as som>ras. Nada. SD&o "na noc;e 7ac%a, sin estre&&as, 8"e se ;a>%a 7"e&to !r%a : desa$aci>&e. C&aramente, me esta>a 7o&7iendo &oca. La +"erra 5omoriana ;a>%a terminado meses antes. No ;a>%a ningIn demonio acec;ando, es$erando $ara sa&tar so>re m%. Esta>a en mitad de mi tem$&o 8"e, a $esar de s" >e&&eJa, era "n !ort%n. A"n8"e ;">iera ;a>ido a&gIn monstr"o s"e&to en e& m"ndo, :o esta>a a sa&7o. Corr%a mAs $e&igro de ser mimada : adorada ;asta &a m"erte 8"e sec"estrada $or "n monstr"o. Sin em>argo, esta>a m": in8"ieta, : a8"G&&a no era &a $rimera noc;e en 8"e ;a>%a tenido "n ma& $resentimiento. #ientras recorr%a e& camino de mArmo& 8"e cond"c%a a& mon"mento, me di c"enta de 8"e &&e7a>a dos o tres semanas as%. AdemAs, no ten%a ;am>re, &o c"a& era m": raro, $or8"e :o adoro &a comida. Sin em>argo, a8"e&&o $odr%a de>erse a "n 7ir"s de estDmago, o a& estrGs. Lo mAs raro era cDmo me as"sta>a de &as som>ras. B 8"e &as som>ras me $arecieron osc"ras, es$esas : $o>&adas $or a&go ma&7ado. Era cierto 8"e aca>a>a de 7i7ir "na g"erra es$antosa en &a 8"e &os >"enos, nat"ra&mente, &os 8"e esta>an de mi &ado, ;a>%an tenido 8"e &"c;ar contra criat"ras demoniacas : sa&7ar a& m"ndo de &a esc&a7it"d : &a ani8"i&aciDn. Litera&mente. B s%, eso $od%a ;acer 8"e "na c;ica se encontrara &igeramente so>resa&tada. So>re todo, si &a c;ica era en rea&idad "na $ro!esora de &iterat"ra : &eng"a ing&esa 8"e $or accidente se ;a>%a con7ertido en &a encarnaciDn de &a diosa de "n m"ndo 8"e $arec%a mAs "na com>inaciDn eKtraCa de &a antig"a Escocia : &a +recia mito&Dgica 8"e 3roLen ArroM, s" antig"o $recioso >arrio residencia& de T"&sa, OL&a;oma. Todo eso era cierto, $ero &a g"erra ;a>%a terminado : &os demonios ;a>%an sido ani8"i&ados. Entonces, E$or 8"G me sent%a como si ;">iera "n monstr"o acec;Andome en &a osc"ridadH Na:a, ten%a otro do&or de ca>eJa. C"ando &&eg"G a& mon"mento en memoria de E& #acCa&&an, intentG ca&marme res$irando $ro!"ndamente : dis!r"tando de &a $aJ : de &a serenidad 8"e siem$re me in7ad%an c"ando &o 7isita>a. Se trata>a de "n estrado de mArmo& con tres esca&ones, rodeado de e&egantes co&"mnas, en medio de& c"a& ;a>%a "n $edesta& ta&&ado, : so>re G& "na "rna 8"e siem$re $ermanec%a &&ena de aceite $er!"mado : encendido. A8"e&&a noc;e, e& ;"mo gris : $&ateado ascend%a en "na 7o&"ta, $ereJosamente, : atra7esa>a e& ag"@ero circ"&ar de &a cI$"&a. #e acer8"G &entamente a &a "rna, : admirG &a !orma en &a 8"e &a &&ama amari&&a : >ri&&ante contrasta>a con e& !ondo de& cie&o noct"rno sin estre&&as. Bo ;a>%a es$eci!icado 8"e e& mon"mento no t"7iera $aredes, sD&o co&"mnas, "na

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cI$"&a : a8"e&&a &&ama 8"e ard%a siem$re. F"er%a $ensar 8"e a& ;om>re a 8"ien se conmemora>a a;% &e g"star%a &a &i>ertad 8"e sim>o&iJa>a. La >risa agitD mi $e&o : me estremec%. E& aire era !r%o : casi ;Imedo. #e a&egrG de ;a>er $ermitido 8"e A&anna me con7enciera $ara &&e7ar &a ca$a de armiCo, a"n8"e e& mon"mento est"7iera a $oca distancia de mi ;a>itaciDn. Ten%a &a es$eranJa de 8"e 7isitar&o me animara, como de cost"m>re, $ero a8"e&&a noc;e no $od%a 8"itarme de encima &a de$resiDn 8"e amenaJa>a con de7orarme. #e !rotG &a sien derec;a $ara intentar mitigar "n marti&&eo $ersistente. Otro so$&o de >risa me agitD &a ca$a. E& $e&o de &a n"ca se me $"so de $"nta. No&7% &a ca>eJa $ara com$ro>ar 8"e conser7a>a &a cinta de c"ero con &a 8"e me ;a>%a recogido &a me&ena, : ca$tG e& mo7imiento de a&go &%8"ido : osc"ro 8"e se esca>"&&%a de mi &%nea de 7isiDn. #e o&7idG de& $e&o, erg"% &os ;om>ros : me dis$"se a re$render a c"a&8"iera 8"e est"7iese inmisc":Gndose en mi $ri7acidad. OEF"iGn esH O$reg"ntG im$eriosamente. Si&encio. Escr"tG mi entorno. E& cie&o esta>a n">&ado. La Inica i&"minaciDn $ro7en%a de &a &&ama 8"e ard%a constantemente ante m%. No 7e%a nada !"era de &o corriente, sa&7o 8"e &a osc"ridad de &a noc;e re!&e@a>a mi estado de Animo. No ;a>%a nada siniestro en &a $en"m>ra. Seg"ramente, sD&o era e& 7iento entre &os Ar>o&es cercanos, meJc&ado con "na dosis sa&"da>&e de mi acti7a imaginaciDn. Eso era, $ro>a>&emente. En rea&idad no oc"rr%a nada ma&o... Entonces $erci>% otro mo7imiento $or e& ra>i&&o de& o@o. No&7% &a ca>eJa rA$idamente, $ero sD&o 7i osc"ridad : mAs osc"ridad, mAs tinta corriendo $or "na $Agina de $a$e& negro. #e estremec% de n"e7o, : mi memoria se des$ertD. EF"G era &o 8"e me ;a>%a dic;o A&anna $oco des$"Gs de 8"e :o &&egara a Part;o&onH A&go so>re "nos dioses osc"ros c":o nom>re era me@or no $ron"nciar. Se me encogiD e& estDmago a ca"sa de "na ineK$&ica>&e $"nJada de miedo. EF"G me oc"rr%aH Bo no me re&aciona>a con dioses osc"ros. Demonios, ni si8"iera sa>%a nada so>re e&&os. EPor 8"G con tan sD&o $ensar en a8"e&&os seres sent%a tanto temorH De!initi7amente, a&go no i>a >ien. Como &&e7a>a oc"rriGndome d"rante semanas, me sent% in7adida $or "n sentimiento demasiado $ro!"ndo como $ara &&amar&o PtristeJaQ : demasiado im$enetra>&e como $ara &&amar&o Pso&edadQ. Escond% &a cara entre &as manos $ara a;ogar "n so&&oJo. OO@a&A est"7ieras 7i7o, $a$A. Necesito ;a>&ar contigo so>re &o 8"e me estA $asando. PR& no es en rea&idad t" $adreQ. #is $ensamientos errAticos !"eron como "na $ro7ocaciDn. PB Gste no es en rea&idad t" m"ndo. Intr"sa. ,s"r$adora. Esta!adoraQ. O6A;ora s% es mi m"ndo? OgritG, antes de esta&&ar en &Agrimas. #i 7oJ atra7esD &a noc;e con !"erJa, : resonD de manera in8"ietante $or &as co&"mnas, como "na cam$anada, &o c"a& me so>resa&tD. A8"e&&a reacciDn ines$erada ;iJo 8"e me ec;ara a re%r mi $ro$ia est"$ideJ. #ientras me seca>a &as &Agrimas de &os o@os : res$ira>a $ro!"ndamente, o>ser7G 8"e &a &"na, casi &&ena, se a>r%a $aso a tra7Gs de &a nie>&a : de &as n">es. Sonre% de $&acer a& 7er a8"e&&a >e&&eJa etGrea.

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ONo me im$orta no ;a>er nacido en este m"ndo. #e encanta. A8"% es donde 8"iero estar, Gste es mi sitio. B $or s"$"esto, era cierto. R;iannon, Amada de E$ona, &a antig"a diosa ce&ta de &os ca>a&&os, me ;a>%a arrancado de &a AmGrica de& sig&o SSI, de OL&a;oma, $ara ser mAs eKactos, donde :o 7i7%a contenta como S;annon ParLer, "na $ro!esora de instit"to incre%>&emente atracti7a, inte&igente : arr"inada. R;iannon ;a>%a conseg"ido intercam>iar n"estras 7idas con "n encantamiento mAgico. Casi seis meses antes, :o ;a>%a des$ertado de &o 8"e $ensa>a "n es$antoso accidente de coc;e, : me ;a>%a encontrado en Part;o&on, "n m"ndo $ara&e&o en e& 8"e eKist%an &a mito&og%a : &a magia. Para a"mentar mi con!"siDn inicia&, a&g"nas de &as $ersonas de Part;o&on eran re!&e@os de $ersonas de mi antig"o m"ndo. En otras $a&a>ras, &a gente me $arec%a !ami&iar, ;a>&a>an : se com$orta>an de "na manera !ami&iar, $ero en rea&idad no eran 8"ienes $arec%an. A;% entra>a e& mon"mento a #acCa&&an, mi $adre no $adre. Por "n instante, sent% "na o&eada de tristeJa, no sD&o $or8"e mi amado $adre est"7iera en otro m"ndo, sino $or8"e s" re!&e@o en Gste, E& #acCa&&an, e& $adre de R;iannon, ;">iera sido >r"ta&mente asesinado no m"c;o des$"Gs de mi &&egada. E& $oder de mi diosa me ;a>%a $ermitido $resenciar s" m"erte $ara 8"e :o $"diera ad7ertir a este m"ndo de &a in7asiDn de& ma&. #i mente me dec%a 8"e e& ;om>re c":a m"erte :o ;a>%a $resenciado no era en rea&idad mi $adre, $ero e& coraJDn me s"s"rra>a otra cosa. E& #acCa&&an ;a>%a sido "n g"errero : "n gran &%der. #i $adre tam>iGn era "n &%der de ;om>res, $rinci$a&mente ;om>res @D7enes. S" cam$o de >ata&&a era e& cam$o de !It>o&. Bo no $od%a e7itar esta>&ecer "n 7%nc"&o con e& ;om>re m"erto 8"e tanto se $arec%a a mi $adre. OA&g"nas 7eces es m": desconcertante Odi@e mientras me &e7anta>a : &e da>a "na $a&madita a &a "rna. A8"G&&a no era &a t"m>a de E& #acCa&&an. R& :ac%a con s"s ;om>res en &as r"inas ca&cinadas de& Casti&&o de #acCa&&an. Bo ;a>%a sentido &a necesidad de erigir a8"e& mon"mento en s" memoria, $ara mostrar&e e& res$eto 8"e ;">iera mostrado a &a memoria de Ric;ard ParLer. Ha>%a a$rendido m"c;as cosas so>re R;iannon 8"e me morti!ica>an : me a7ergonJa>an, $ero e& amor 8"e sent%a $or s" $adre no era "na de e&&as. A;ora dis!r"ta>a de& estat"s de &ad: R;iannon, S"ma Sacerdotisa de Part;o&on, Amada de E$ona : EncarnaciDn de &a Diosa. B s"$on%a 8"e e&&a esta>a dis!r"tando de& ;ec;o de ser "na $ro!esora de instit"to $I>&ico ma& $agada en OL&a;oma. A& $ensar&o me ec;G a re%r, mientras camina>a de 7"e&ta a& Tem$&o de E$ona. OS% Os"s"rre con sarcasmoO. F"edD $atente &o m"c;o 8"e estA dis!r"tando de s" cam>io de estat"s c"ando intentD intercam>iar de n"e7o s" &"gar conmigo ;ace "nos $ocos meses. A& recordar a8"e&&o se me >orrD &a sonrisa de &os &a>ios. A"n8"e :o no ;">iera nacido en a8"e& m"ndo ;a>%a !or@ado 7%nc"&os m": !"ertes en G&. Part;o&on se ;a>%a con7ertido en mi ;ogarT a8"e&&a gente era mi gente, : E$ona era mi diosa. CerrG &os o@os : &e en7iG "na $&egaria. PE$ona, $or !a7or, a:Idame a 8"edarmeQ. Se me encogiD e& estDmago : t"7e 8"e tragar sa&i7a. F"iJA !"era eso &o 8"e me esta>a oc"rriendo. F"iJA R;iannon ;">iera retomado s"s 7ie@os

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tr"cos : est"7iera intentando &&e7arme de 7"e&ta a OL&a;oma, $ara 8"e $"diera 7o&7er a Part;o&on, : a8"e&&a sensaciDn in8"ietante era "na ad7ertencia 8"e me ;ac%a E$ona $ara 8"e :o mant"7iera &os o@os a>iertos. SD&o e& ;ec;o de $ensar en $erder Part;o&on, a mi marido, : &a gente a &a 8"e ;a>%a &&egado a 8"erer a&&%, !"e s"!iciente $ara $ro7ocarme otra o&eada de nA"seas. Esta>a ;arta de sentirme as%. #e estremec% de n"e7o a& notar "n so$&o de >risa !r%a en &as me@i&&as, : me en7o&7% >ien en &a ca$a. PensG en a8"e&&a osc"ridad eKtraCa : e& mo7imiento 8"e no $od%a de@ar de imaginar. Parec%a 8"e ;a>%a comenJado a tener a&"cinaciones. Est"$endoT mi marido se a"senta>a $or es$acio de "n mes, se i>a $ara aseg"rarse de 8"e &as tierras se esta>an rec"$erando de &a >ata&&a, : :o me 7o&7%a com$&etamente &oca. Erg"% &os ;om>ros : me re$et% 8"e R;iannon esta>a en OL&a;oma. Bo esta>a a8"%, en Part;o&on, : as% era como i>an a contin"ar &as cosas. Tendr%a 8"e $restar atenciDn a &as sit"aciones eKtraCas, eso era todo. B en c"anto a &a sensaciDn 8"e ten%a en e& estDmago... >"eno... seg"ramente sD&o era "na gri$e, com>inada con "n caso gra7e de tristeJa $or &a a"sencia de mi !&amante marido. De todos modos, G& i>a a &&egar a casa c"a&8"ier d%a de Gstos. A& menos, eso !"e &o 8"e me di@e mientras ;ac%a caso omiso de &as som>ras noct"rnas. #e dirig% ;acia &as &"ces de& tem$&o, si&>ando "na canciDn a&egre. 3ien a&to.

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Captulo 2
Por desgracia, a& d%a sig"iente no me sent%a me@or. O6O;, 8"G asco? OeKc&amG, : esc"$% : "n $edaJo de !resa c">ierta de c;oco&ate en &a manoO. EstA ma&a. O&!ateG con descon!ianJa &o 8"e ten%a en &a $a&ma de &a mano. Parec%a "n $edaJo de carne cr"da. #irG a mi amiga A&anna. E&&a conoc%a a todos : &o sa>%a todo de Part;o&on, &o c"a& me a:"da>a a $arecer menos "n >ic;o raro : mAs &a EncarnaciDn de "na Diosa de 7erdad. OCreo 8"e estA $odrida. Des$"Gs de $asar otra noc;e en 7e&a, &o 8"e menos necesita>a era "n e$isodio de en7enenamiento $ara mi estDmago en!ermo. A&anna e&igiD "na !resa di!erente de &a >ande@a, &a o&is8"eD : des$"Gs &a mordiD c"idadosamente. O#mm... Om"rm"rD. Se re&amiD &os &a>ios : me mirD con satis!acciDnO. De>e de ser sD&o esa. Esta otra sa>e m": >ien Odi@o, : se metiD e& resto de &a !r"ta en &a >oca. OEra de es$erar O$rotestG :oO. La 8"e :o ;e e&egido es &a Inica $odrida de toda &a >ande@a. #irG $or &a >ande@a ;asta 8"e encontrG "na !resa es$ecia&mente >onita, : &a mord%. O6P"a@? Oe& $edaJo de !r"ta se "niD a &o 8"e :o :a ten%a en &a mano O. 6Ba estA >ien, esto es rid%c"&o? Esta tam>iGn es re$"gnante Oa!irmG, : &e o!rec% &a $arte 8"e no ;a>%a mordido a A&annaO. Por !a7or, $r"G>a&a : dime 8"e no esto: &oca. A&anna, 8"e era "na >"ena amiga :, cas"a&mente, &a $ersona 8"e esta>a a cargo de organiJar &a inminente !iesta de ce&e>raciDn, tomD &a !resa, &a o&is8"eD tam>iGn : &e dio "n mordis8"ito en "n &ado. Bo es$erG a 8"e s" eK$resiDn cam>iara : a 8"e e&&a esc"$iera &a !resa. B es$erG. B es$erG. TragD : me mirD con s"s enormes o@os. ONo me digas 8"e sa>e >ien. OR;ea, sa>e >ien. #e de7o&7iD &a !resa. Bo me estremec%. OE;, no, 8"Gdate&a. OEs e7idente 8"e toda7%a no estAs >ien Ome di@o A&anna, con "na mirada de $reoc"$aciDnO. #e a&egro de 8"e Caro&an 7"e&7a con C&an5intan esta noc;e. Este ma&estar de estDmago t":o :a estA d"rando demasiado. S%, :o esta>a deseando 8"e n"estro mGdico me eK$&orara, sin $enici&ina, sin anA&isis de sangre, sin ra:os e8"is, etcGtera. Por s"$"esto, no $od%a com$artir mis temores con A&anna, no sD&o $or8"e Caro&an !"era e& doctor @e!e de a8"e& m"ndo, sino tam>iGn $or8"e era s" marido.

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,na $e8"eCa nin!a sir7ienta se acercD a m%. O#i seCora... Odi@o, e ;iJo "na re7erencia adora>&eO . Permitidme 8"e os &im$ie &a mano. O+racias Odi@e, : tomG e& $aCo ;Imedo 8"e me o!rec%aO, $ero creo 8"e $"edo &im$iarme :o misma. Antes de 8"e $"diera &anJarme "na mirada 8"e di@era 8"e :o ;a>%a a$&astado s" $e8"eCo ego, aCad% OTe agradecer%a m"c;o 8"e me tra@eras a&go de >e>er, $or !a7or. O6O;, s%, mi seCora? Ores$ondiD &a m"c;ac;a, con "na sonrisa de $&acer. OTrae "na co$a $ara A&anna tam>iGn O&e gritG c"ando, &itera&mente, atra7esD corriendo &a ;a>itaciDn $ara c"m$&ir mis Drdenes. O6Por s"$"esto, mi seCora? Ores$ondiD $or encima de& ;om>ro antes de sa&ir $or &a $"erta 8"e cond"c%a ;acia &a cocina. A&g"nas 7eces, era m": agrada>&e ser &a EncarnaciDn de &a Diosa : &a Amada de E$ona. 3"eno, ten%a 8"e admitir 8"e era mAs 8"e agrada>&e. Esta>a rodeada de o$"&encia : era m": 8"erida $or e& $"e>&o. Dis$on%a de m"&tit"d de sir7ientas c":o Inico $ro$Dsito en &a 7ida era satis!acer todas mis necesidades, $or no mencionar 8"e ten%a armarios &&enos de ro$a eK8"isita : ca@ones re>osantes de @o:as. #"c;as @o:as. AdmitAmos&o, esta>a 7i7iendo m": $or encima de &as $osi>i&idades de& sa&ario de "na $ro!esora de ing&Gs de "n instit"to de OL&a;oma. Toda "na sor$resa. TerminG de &im$iarme &a mano :, c"ando mirG a A&anna, me di c"enta de 8"e e&&a me esta>a o>ser7ando con s"ma atenciDn. OEF"GH Omi tono dec%a 8"e esta>a eKas$erada. OU&timamente estAs m": $A&ida. O3"eno, :o tam>iGn me ;e sentido $A&ida Ome di c"enta de 8"e esta>a de ma& ;"mor, e intentG sonre%r : ;a>&ar en "n tono mAs &igeroO. No te $reoc"$es $or eso, sD&o de>o de tener "n $oco de... de... O$ensG en S;aLes$eareO "nas !ie>res OterminG $or !in, satis!ec;a con mi dominio de &a &eng"a 7ernAc"&a. OED"rante catorce @ornadasH Te ;e estado o>ser7ando, R;ea. Has cam>iado de cost"m>res en c"anto a &a comida. B creo 8"e ;as ade&gaJado. O3"eno, ;e tenido catarro. B este tiem$o no me ;a a:"dado. OR;ea, casi ;a &&egado e& in7ierno. OB $ensar 8"e c"ando &&eg"G a8"% cre%a 8"e n"nca i>a a ;acer !r%o... #irG signi!icati7amente ;acia &a $ared mAs cercana a nosotras, en &a 8"e ;a>%a "na $int"ra 8"e retrata>a a a&g"ien eKactamente ig"a& 8"e :o, montada en "na :eg"a >&anca $&ateada, con &os $ec;os desn"dos, mientras "na docena de nin!as escasamente 7estidas sa&ta>an a&rededor, &anJando !&ores indiscriminadamente. A&anna se ec;D a re%r. OLad: R;iannon siem$re 8"er%a 8"e &os !rescos $&asmaran escenas de &os rit"a&es de 7erano : de $rima7era. Se de&eita>a con &a !a&ta de ro$a. OSe de&eita>a con mAs 8"e eso Om"rm"rG :o. L&e7a>a $oco tiem$o a&&% c"ando me di c"enta de 8"e, a"n8"e m"c;as de &as $ersonas de Part;o&on 8"e eran re!&e@o de $ersonas de mi m"ndo ten%an tam>iGn s" $ersona&idad, como $or e@em$&o A&anna : mi

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me@or amiga S"Janna, R;iannon no era "na $ersona agrada>&e. A&anna : :o ;a>%amos &&egado a &a conc&"siDn de 8"e "na de &as raJones $or &as 8"e e&&a : :o Gramos tan di!erentes $od%a ser 8"e R;iannon se ;a>%a criado como "na S"ma Sacerdotisa consentida : mimada, mientras 8"e a m% me ;a>%a criado mi $adre, 8"e me ;">iera ec;ado "na >"ena >ronca si :o me ;">iera com$ortado como "na ma&criada. As% $"es, :o ;a>%a crecido con sentido de &a disci$&ina : con Gtica. R;iannon se ;a>%a con7ertido en "na >r"@a. Todos &os 8"e &a conoc%an &a odia>an o &a tem%an, o am>as cosas a &a 7eJ. E&&a era amora&, : se $ermit%a todos &os eKcesos. B $or eso, ;a>%a sido di!%ci& oc"$ar s" sitio. SD&o ;a>%a tres $ersonas en Part;o&on 8"e sa>%an 8"e :o no era &a 7erdadera R;iannon A&anna, s" marido Caro&an : mi marido C&an5intan. Todos &os demAs cre%an 8"e :o ;a>%a cam>iado de $ersona&idad de "na manera asom>rosa sD&o "nos meses antes, mAs o menos a& mismo tiem$o 8"e ;a>%a ado$tado e& nom>re de R;ea $ara a>re7iar R;iannon. No era aconse@a>&e 8"e &as masas s"$ieran 8"e e& o>@eto de s" adoraciDn ;a>%a &&egado de& sig&o SSI. B no sD&o eso, $ara mi com$&eta sor$resa, &a diosa de este m"ndo, E$ona, ;a>%a de@ado c&aro 8"e :o era de 7erdad s" Amada. ,n de&icado carras$eo me sacD de mi ensimismamiento. OLas donce&&as dicen 8"e anoc;e $asaste mAs tiem$o de& ;a>it"a& @"nto a& mon"mento de #acCa&&an Odi@o A&anna, : s" 7oJ sona>a $reoc"$ada. O#e g"sta estar a&&%, :a &o sa>es. A&anna, Erec"erdas 8"e me di@iste 8"e e& &aca:o de R;iannon, 3res, adora>a a dioses osc"rosH A&anna me mirD con in8"iet"d. O#e ac"erdo, s%. 3res ten%a $oderes 8"e &e ;a>%an concedido e& ma& : &a osc"ridad. EPor 8"G ;as $ensado en G&H #e encog% de ;om>ros, intentando no dar&e im$ortancia. ONo &o sG, s"$ongo 8"e me ;e as"stado con esta noc;e !r%a : n">&ada. OR;ea, I&timamente ;e estado m": $reoc"$ada $or ti... A!ort"nadamente, "nos $asos 8"e se acerca>an interr"m$ieron a A&anna. ON"estro 7ino, mi seCora. La nin!a ;a>%a 7"e&to con "na >ande@a en &a 8"e descansa>an dos co$as de crista& &&enas de mi mer&ot !a7orito. O+racias, Noreen O&e di@e. O6Es "n ;onor, Amada de E$ona? Ores$ondiD &a nin!a, : se a&e@D mientras s" $e&o ro@o !&ota>a en &a >risa 8"e e&&a misma ;a>%a creado. Dios santo, 8"G 7igor. OPor e& regreso de n"estros maridos O>rindG, con &a es$eranJa de $oder cam>iar de tema. A&anna ;iJo c;ocar s" co$a s"a7emente con &a m%a, : de re$ente, se sonro@D. OPor n"estros maridos Odi@o, : me sonriD $or encima de& >orde de &a co$a mientras >e>%a. O6A@? OeKc&amG. A$enas $"de tragar e& sor>o 8"e ;a>%a dadoO. 6Esto es ;orri>&e? Odi@e. O&is8"eG &a co$a : me encog% a& $erci>ir e& o&or a 7ino rancioO. EAcaso ser &a Amada de E$ona :a no signi!ica nadaH EPor 8"G me tocan a m% todas &as cosas 8"e estAn $odridasH Ome di c"enta de

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8"e me esta>a com$ortando de "na manera eKtraCamente $et"&ante, : en e& !ondo, me 8"edG asom>rada $or a8"e& esta&&ido. EPor 8"G demonios esta>a todo e& rato a& >orde de& &&antoH OR;ea, de@a 8"e :o &o $r"e>e. A&anna tomD mi co$a, o&iD e& 7ino : des$"Gs tomD "n >"en trago. B otro. OEB >ienH O$reg"ntG con !r"straciDn. OEstA m": >"eno Odi@o A&anna mirAndome a &os o@osO. Este 7ino no tiene nada de ma&o. OO;, mierda Ome ;"nd% en &a si&&a 8"e ;a>%a @"nto a &a mesa cargada de comidaO. #e esto: m"riendo. Tengo cAncer, o "n t"mor cere>ra&, o "n ane"risma, o a&go. Sent% &a garganta atenaJada, s%ntoma de 8"e esta>a a $"nto de &&orar. Otra 7eJ. OR;ea... 8"iJA estGs me&ancD&ica. Has $asado $or m"c;as cosas desde 8"e &&egaste de t" m"ndo. Caro&an sa>rA cDmo a:"darte Odi@o A&anna, : me dio "na $a&-madita en &a mano $ara conso&arme. OS%, Caro&an sa>rA &o 8"e oc"rre. B "n c"erno. En a8"e& m"ndo no ;a>%a tecno&og%a. Eso signi!ica>a 8"e no ;a>%a esc"e&as de medicina. Pro>a>&emente G& 8"err%a entonar a&gIn cAntico desa!inado : o>&igarme a >e>er "na $Dcima. Esta>a condenada. OSiem$re te animas con "n >"en >aCo ca&iente Odi@o A&anna. Se $"so en $ie : me o>&igD a seg"ir&aO. Namos, te a:"darG a e&egir "n 7estido >onito, con com$&ementos a @"ego. E& @o:ero ;a estado a8"% esta maCana mientras tI esta>as oc"$ada con E$ona. Le $ed% 8"e de@ara todas s"s $ieJas n"e7as. He 7isto "n $ar de $endientes de diamantes $reciosos : "n >roc;e de oro des&"m>rante. O3"eno, si insistes. Nos sonre%mos &a "na a &a otra mientras sa&%amos ;acia &os >aCos. A&anna conoc%a mi de>i&idad $or &as @o:as, : sa>%a 8"e 7er&as aca>ar%a con mi ma& ;"mor casi tan !Aci&mente como $asar "n rato con mi eKtraordinaria :eg"a, E$i, a 8"ien :o ;a>%a >a"tiJado con e& dimin"ti7o de &a diosa, E$ona. E$i era e& e8"i7a&ente e8"ino a m%. E&&a tam>iGn era &a Amada de &a Diosa. La :eg"a : :o ten%amos "na coneKiDn 8"e era mAgica : m": !"erte. O6E;? Ta& 7eJ estG teniendo "na reacciDn eKtraCa $or &o 8"e &e estA $asando a E$i. La :eg"a i>a a a$arearse &a noc;e de Sam;ain, &a 7%s$era de& $rimer d%a de no7iem>re, ta& : como era tradiciona& cada tres aCos. En Part;o&on e& tres era "n nImero mAgico, segIn me ;a>%a eK$&icado A&anna, : c"ando &&ega>a e& tercer aCo de "n cic&o, &a encarnaciDn e8"ina de E$ona de>%a a$arearse $ara aseg"rar &a !erti&idad de &a tierra : &as cosec;as 7enideras. SD&o !a&ta>an "n $ar de d%as $ara e& "no de no7iem>re, : E$i se ;a>%a estado com$ortando de "na manera in8"ieta : tem$eramenta& desde 8"e ;a>%a &&egado s" !"t"ro com$aCero, &a semana anterior. OLad: R;iannon n"nca se com$orta>a de manera di!erente d"rante &a G$oca de cr%a de E$i. O#e $reg"nto si eso es &a norma $ara &a E&egida de E$ona, o si R;iannon era tan ego%sta 8"e no se $reoc"$a>a $or e& estado de Animo de

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&a :eg"a. O 8"iJA, :a 8"e R;iannon siem$re esta>a dis$"esta a atender &a &&amada de &a nat"ra&eJa, no nota>a &a di!erencia. Las dos nos ec;amos a re%r, : me re&a@G "n $oco. La $"erta de &os >aCos esta>a c"stodiada $or dos de mis g"ardias. La diosa a &a 8"e :o ;a>%a em$eJado a ser7ir ten%a 7arias cosas $ositi7asT e& ;ec;o de 8"e !"era "na diosa g"errera : t"7iera "n centenar de ;om>res g"a$os : 7iri&es a s" ser7icio era sD&o "na de &as 7enta@as de mi n"e7o tra>a@o. O>ser7G 8"e &os g"ardias se ;a>%an $"esto "nas tInicas de c"ero so>re e& "ni!orme de 7erano, 8"e consist%a en "n ta$arra>os >ien &&eno. Sin $oder e7itar&o, s"s$irG de dece$ciDn a& $ensar en todos a8"e&&os mIsc"&os c">iertos. S%, esto: casada, $ero no so: "n cadA7er. E& o&or a ag"as minera&es de &a sa&a i&"minada con 7e&as me en7o&7iD. E& 7a$or se e&e7a>a sed"ctoramente desde &a $iscina $ro!"nda : c&ara. E& >or>oteo de& ag"a, 8"e &&ena>a contin"amente e& >aCo, e& sonido s"a7e de &a cascada 8"e a&imenta>a &a $iscina, : s" ca&or ;Imedo, me in7ita>an a 8"e me re&a@ara en s"s $ro!"ndidades. #e 8"itG e& 7estido :, &entamente, entrG a &a $iscina de ag"as terma&es : me acomodG so>re "no de &os sa&ientes de roca de &as $aredes. CerrG &os o@os : esc"c;G cDmo A&anna en7ia>a a "na nin!a en >"sca de "na taJa de tisana, : &amentG mi reciente rec;aJo $or e& 7ino. Hasta ;ac%a $ocos d%as, "na de mis cosas !a7oritas era "na co$a de 7ino tinto : rico. F"iJA me est"7iera ;aciendo 7ie@a. No, con treinta : cinco aCos toda7%a no $od%a ser 7ie@a. SD&o ten%a "na gri$e $ersistente 8"e me esta>a de$rimiendo. C&an5intan &&egar%a a casa a8"e&&a noc;e. SD&o $ensar en 8"e i>a a estar con G& ;ac%a 8"e me sintiera me@or. L&e7a>a !"era "n mes, : &a !a&ta de te&G!onos : correo e&ectrDnico de a8"e& m"ndo ;a>%an ;ec;o me&&a en m%. SD&o &&e7amos casados seis meses, $ero en s" a"sencia me sent%a 7ac%a. OPr"e>a esto OA&anna me entregD "na taJa &&ena de tG $er!"madoO. Te ca&marA e& estDmago. Bo &o o&% con descon!ianJa, $ero &a esencia ca&mante de &as ;ier>as : &a mie& me res"&tD de&iciosa. Di "n $e8"eCo sor>o : de@G 8"e recon!ortara mi estDmago re>e&de. O+racias, amiga, :a me siento me@or. OLa donce&&a di@o 8"e &os centine&as ;an 7isto a &os g"erreros de C&an5intan. L&egarAn $ronto. Sa>%a 8"e ser%an $"nt"a&es. Caro&an di@o 8"e 7o&7er%an en &os d%as anteriores a Sam;ain Odi@o A&anna, con &a im$aciencia de "na reciGn casada. Bo sa>%a eKactamente cDmo se sent%a. De@G 8"e &as 7isiones de mi marido in7adieran mi mente mientras dis!r"ta>a de& ca&or de& ag"a. ODios, &o ;e ec;ado de menos. OBo tam>iGn ;e ec;ado de menos a Caro&an. Las dos sonre%mos. OSerA me@or 8"e me des esa es$on@a. F"iero o&er >ien : estar >ien 7estida c"ando &&eg"en. #e en@a>onG con mi ge& !a7orito de 7aini&&a : me !rotG con &a es$on@a. A&anna comenJD a re>"scar en "no de mis a>arrotados armarios. OTam>iGn serA m": agrada>&e 7er de n"e7o a Nictoria. Ha>%a ec;ado de menos a &a Ve!a de &as CaJadoras d"rante &os dos

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I&timos meses. S"s de>eres nDmadas &a o>&iga>an a 7ia@ar casi constantemente, : :o me ;a>%a a&egrado a& conocer &a noticia de 8"e se ;a>%a "nido a& gr"$o de g"erreros de mi marido : de 8"e 7o&7er%a con G&. Nos ;a>%amos ;ec;o m": amigas, : :o ten%a &a es$eranJa de 8"e e& Tem$&o de E$ona se con7irtiera en "n seg"ndo ;ogar $ara e&&a. OF"iJA 7eamos a Do"ga& sonre%r de n"e7o Odi@o A&anna, con "n >ri&&o de $icard%a en &os o@os. OHa sonre%do, ma&a. OEDe 7erasH B :o 8"e cre%a 8"e ;a>%a en!ermado de& estDmago, como tI. OPo>re Do"ga&T con &as >romas 8"e &e ;acGis C&an5intan : tI $or este as"nto con Nictoria me eKtraCa 8"e no se &e ;a:a 8"edado &a cara rosa $ara siem$re de tanto r">oriJarse. OEB 8"G $iensas 8"e ;a oc"rrido en rea&idad entre e&&os dosH O3"eno, $ensa>a 8"e sD&o G& esta>a enamorado de e&&a, $ero antes de 8"e Nictoria se marc;ara, me di c"enta de 8"e &os dos esta>an a"sentes de& tem$&o d"rante "na tem$orada, cas"a&mente, a& mismo tiem$o. Eso, s"mado a &a tristeJa de Do"ga& desde 8"e e&&a se ;a ido, : a s" sonro@o cada 7eJ 8"e a&g"ien &a menciona, me ;ace $ensar 8"e tenemos a "n $ar de amantes. A&anna de@D esca$ar "na risita ner7iosa. OSe r">oriJa m"c;o, E7erdadH O6F"iGn !"e a ;a>&ar? Ores$ond% :o : &e sa&$i8"G con "n $oco de ag"a, 8"e e&&a es8"i7D con agi&idad. OBo no me r">oriJo. OTI no te r">oriJas ig"a& 8"e :o no digo $a&a>rotas O&e di@e, : nos ec;amos a re%r &as dosO. Dame esa toa&&a, $or !a7or. Sa&% de& ag"a : comencG a secarme 7igorosamente, decidida a sentirme me@or de n"e7o $ara $asar con a&egr%a a8"e&&a noc;e rodeada de mi marido : mis amigos. O#e a&egro de 8"e C&an5intan &e ordenara a Do"ga& 8"e se 8"edarA a8"% $ara encargarse de &a s"$er7isiDn de &a constr"cciDn de &a residencia $ara &os centa"ros. De ese modo, e& m"c;ac;o tiene demasiadas oc"$aciones como $ara s"c"m>ir a &a tristeJa. Do"ga& ;a>%a $erdido a "n ;ermano "nos meses antes, : des$"Gs, &a m"@er centa"ro de &a 8"e se ;a>%a enamorado, Nictoria, ;a>%a interr"m$ido s" inci$iente re&aciDn : &o ;a>%a de@ado $ara rec"$erar s" antig"a 7ida. C&aramente, Do"ga& era "n @o7en centa"ro 8"e necesita>a distracciDn. OESa>es, R;eaH Ta& 7eJ no sea "na coincidencia 8"e Nictoria se ;a:a encontrado con n"estros g"erreros. F"iJA est"7iera >"scando "n moti7o $ara 7o&7er a8"%, con Do"ga& Odi@o A&anna. OEso es$ero Ores$ond% :o, mientras termina>a de secarme. Des$"Gs $asG &as manos con admiraciDn $or &a te&a >ri&&ante de& 7estido 8"e me $resentD A&annaO. Creo 8"e ;acen "na gran $are@a, : a 8"iGn &e im$orta 8"e G& sea mAs @o7en. #e da &a im$resiDn de 8"e e& centa"ro 8"e se con7ierta en $are@a de Nictoria 7a a necesitar ser @o7en : m": at&Gtico. No&7imos a re%rnos. Bo me en7o&7% en &a toa&&a : me sentG en e& >anco de& tocador. #e $"se en &as eK$ertas manos de A&anna, : e&&a comenJD a domesticar mi me&ena $e&irro@a : sa&7a@e. Des$"Gs, contem$&G en si&encio

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cDmo me ma8"i&&a>a. C"ando me des$ertG $or $rimera 7eJ en este n"e7o m"ndo, me sent%a m": aJorada $or e& ;ec;o de 8"e A&anna me atendiera. E&&a es e& re!&e@o de mi me@or amiga en mi m"ndo, S"Janna, : me res"&ta>a casi "na >&as!emia $ermitir 8"e me $einara, me 7istiera : me arreg&ara. Sin em>argo, ;e &&egado a &a conc&"siDn de 8"e :o so: e& tra>a@o de A&anna. TGcnicamente, e&&a es mi esc&a7a, $ero eso es rid%c"&o, : :o &e di@e 8"e era "na tonter%a en c"anto me &o contD. As% 8"e a;ora me digo a m% misma, : a todos &os demAs tam>iGn, 8"e es mi asistente $ersona&, : de@o 8"e ;aga &o 8"e 8"iera conmigo. AdemAs, tengo 8"e admitir 8"e me g"stan &as atenciones. A&anna me a$retD e& ;om>ro, seCa& de 8"e ;a>%a terminado de ma8"i&&arme. Bo me $"se en $ie : eKtend% &os >raJos mientras e&&a me en7o&7%a en "na $ieJa de seda dorada, ;aciendo mara7i&&osos $&ieg"es 8"e me acent"a>an &as c"r7as : de@a>an a &a 7ista mis &argas $iernas. OS"@eta esto mientras 7o: a >"scar ese >roc;e n"e7o. Bo s"@etG &a te&a so>re mi ;om>ro mientras A&anna re>"sca>a en e& montDn de oro : deste&&os 8"e c">r%an mi tocador. OA8"% estA... Odi@o, : me mostrD e& >roc;eO. ENo te $arece eK8"isitoH OO;, Dios m%o, 6es mara7i&&oso? Odi@e, con "n s"s$iro de admiraciDn. Era "na rG$&ica en miniat"ra de mi es$oso, "n g"errero centa"ro, mode&ado en oro, con "na es$ada c":a em$"Cad"ra ten%a diamantes engarJados. C&an5intan s"@eta>a &a es$ada ante s%, con am>as manos, con e& $e&o s"e&to, : m"c;os mIsc"&os. Ten%a tanta 7ida, 8"e, $or "n momento, me $areciD 8"e tem>&a>a. B en a8"e& m"ndo, n"nca se sa>%a. ONa:a... Os"s"rrG, sin de@ar de mirar e& >roc;e mientras A&anna me &o $rend%a a& 7estidoO. Se $arece m"c;o a G&. OEso $ensG :o Ores$ondiD e&&a. Se dio &a 7"e&ta : tomD "n $ar de aros de oro : >ri&&antesO. B me $areciD 8"e esto tam>iGn te &e7antar%a e& Animo. Las &&amas de &as 7e&as arrancaron deste&&os de &os $endientes. OEsto: seg"ra de 8"e no son >aratos Odi@e mientras me &os $on%a. OC&aro 8"e no. Son caros Ores$ondiD e&&aO. La E&egida de E$ona sD&o tiene &o me@or. #e entregD "na !ina corona de oro, decorada con "na $iedra de Am>ar $"&ido m": antig"a, : :o me &a co&o8"G en &a !rente. Se me a@"stD cDmodamente, como si &a ;">ieran ;ec;o $ara m%, como si :o ;">iera nacido en a8"e&&a $osiciDn : :a ;">iera sido e&egida $or "na diosa 8"e me ;a>%a concedido !a7ores es$ecia&es, : tam>iGn res$onsa>i&idades. No era de eKtraCar 8"e ;">iera &&egado a amar a8"e& m"ndo. #i marido esta>a a&&%, mis amigos esta>an a&&%, : a&&% ;a>%a gente 8"e de$end%a de m%, : ademAs, e& tra>a@o como EncarnaciDn de &a Diosa esta>a m"c;o me@or $agado 8"e e& de $ro!esora de instit"to $I>&ico de OL&a;oma. Esto: seg"ra de 8"e &a 7erdadera R;iannon :a &o ;a a7erig"ado. OEstAs mara7i&&osa Odi@o A&annaO. PA&ida, $ero mara7i&&osa. O+racias, mamA Ores$ond%, : &e ;ice "n $oco de >"r&a. En a8"e& momento &a nin!a Noreen &&amD a &a $"erta de& >aCo : nos a7isD de 8"e &os g"erreros ;a>%an &&egado a &a co&ina oeste. A&anna me a:"dD a co&ocarme &a ca$a de armiCo, se en7o&7iD en "na ca$a simi&ar, :

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&as dos nos $"simos en camino. Bo ten%a e& coraJDn ace&erado de im$aciencia. RA$idamente, recorrimos mi $asi&&o $ri7ado, 8"e cond"c%a a& $atio $rinci$a& interior de& tem$&o de E$ona. ,no de mis g"erreros a>riD &a $"erta, : sa&imos a& $atio, 8"e esta>a a>arrotado de gente. O6A7e, E$ona? O63endita seAis, &ad: R;iannon? O63endita sea &a E&egida de E$ona? Bo sonre% : sa&"dG a&egremente a todas &as donce&&as : &os g"ardias 8"e me a>rieron $aso a tra7Gs de& $atio, ;acia &a !"ente de& ca>a&&o, &&ena de ag"a minera&, : ;acia &a m"ra&&a de mArmo& 8"e rodea>a a& tem$Lo. A &a sa&ida de &a $"erta $rinci$a& ;a>%a otra m"&tit"d de gente 8"e se ;a>%a re"nido $ara dar &a >ien7enida a &os g"erreros. E& Tem$&o de E$ona esta>a erigido so>re "na meseta, : &a entrada a& tem$&o esta>a orientada ;acia e& oeste. Bo a&cG &a 7ista : sent% 8"e mi coraJDn da>a "n sa&to en res$"esta a a8"e&&a magn%!ica $anorAmica. E& so& de $oniente ;a>%a teCido e& cie&o de 7io&etas : rosas, 8"e se con7ert%an en aJ"& Ja!iro intenso cerca de& ;oriJonte. Contra a8"e& asom>roso !ondo se recorta>a &a si&"eta de &os g"erreros. E& e@Grcito se mo7%a como "no so&o, como "na marea &%8"ida de !"erJa : e&egancia. Los a>a&orios de &os c;a&ecos de c"ero de &os centa"ros >ri&&a>an con e& mo7imiento de s"s &argas Jancadas. Las >ridas de &os ca>a&&os de &os ;"manos &anJa>an dardos >ri&&antes de co&or >a@o &a &"J dG>i& de& anoc;ecer. +a&o$a>an en $er!ecta !ormaciDn, : e& estandarte de Part;o&on, "na :eg"a $&ateada enca>ritada con "n !ondo $Ir$"ra, resta&&a>a : se ond"&a>a so>re e&&os. C"ando &&egaron a &a Jona 8"e rodea>a e& Tem$&o de E$ona, e& e@Grcito e@ec"tD "na manio>ra de !&an8"eo. Se se$araron en dos co&"mnas : rodearon a &a m"c;ed"m>re de es$ectadores, 8"e &os es$era>a con im$aciencia entre 7%tores de >ien7enida. Ante mis o@os, mi marido centa"ro rom$iD !i&as : ca>a&gD rA$idamente ;acia m%. Bo me a$artG de &a ca>eJa &os $ensamientos tristes de a8"e& d%a : cont"7e "na o&eada de nA"seas. Erg"% &os ;om>ros $ara $arecer "na diosa de 7erdad : di "n $aso ade&ante, ;acia mi marido. #ientras G& se acerca>a, &os 7%tores se con7irtieron en "n si&encio eK$ectante. C&an5intan &&egD a mi &ado rA$idamente, $ero me $areciD 8"e e& tiem$o 8"eda>a s"s$endido mientras mis o@os se &&ena>an con s" 7isiDn. Se mo7%a con &a e&egancia : &a !"erJa Inicas de s" es$ecie, &os centa"ros. Eran, 8"iJA, &as criat"ras mAs eK8"isitas 8"e :o ;a>%a 7isto en &a 7ida. B mi marido era "n $r%nci$e entre e&&os. Era m": a&to. S" torso ;"mano s"$era>a con m"c;o mi metro setenta de estat"ra. Ten%a e& $e&o osc"ro : &iso, como e& de &os con8"istadores es$aCo&es, : &o &&e7a>a recogido en "na co&eta gr"esa de &a c"a& esca$a>an "nos c"antos mec;ones 8"e @"g"etea>an a&rededor de s" rostro >ien de!inido. A& 7er&o des$"Gs de meses de a"sencia, con o@os n"e7os, me asom>rG de &o m"c;o 8"e me recorda>a a Car: +rant, con s"s $Dm"&os marcados : "na ;endid"ra $ro!"nda : romAntica en &a >ar>i&&a. PaseG &os o@os $or s" c"er$o, : en mis &a>ios se di>"@D "na sonrisa de satis!acciDn a& 7er s" torso m"sc"&oso, 8"e e& c;a&eco tradiciona& de &os centa"ros de@a>a medio desc">ierto. Como :o :a sa>%a, &a tem$erat"ra cor$ora& de &os centa"ros era 7arios grados mAs a&ta 8"e &a de &os ;"manos. O>7iamente, e& aire !r%o no i>a a mo&estar&e. B, no $or $rimera

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7eJ, admirG s" c"er$o. De &a cint"ra ;"mana $ara a>a@o, s" c"er$o era e& de "n sementa& m"sc"&oso. Ten%a "n $e&a@e castaCo >ri&&ante. A8"e& co&or intenso se con7ert%a en negro en &as $atas : en &a co&a. A cada $aso, s"s mIsc"&os se ond"&a>an : se tensa>an. C"ando se acercD, me $areciD m": $oderoso :, de re$ente, m": a@eno. Se det"7o !rente a m% : me em$e8"eCeciD con s" $resencia !%sica. Bo t"7e 8"e contenerme $ara no dar "n $aso ner7ioso ;acia atrAs. #is o@os se e&e7aron rA$idamente desde s" c"er$o ;asta s" mirada. C&an5intan ten%a &os o@os grandes : "n $oco rasgados, casi asiAticos. Eran de& co&or de "na noc;e sin estre&&as, tan negros 8"e no se &e disting"%an &as $"$i&as. #e 7i atra$ada en a8"e&&a osc"ridad, : &a nA"sea 8"e ;a>%a tenido antes 7o&7iD a des$ertArseme en &a garganta. De re$ente, recordG c"A& ;a>%a sido mi $rimera reacciDn a& sa>er 8"e ten%a 8"e mantener re&aciones %ntimas con a8"e& ser asom>roso. #e ;a>%a sentido m": in8"ieta, inc&"so des$"Gs de sa>er 8"e G& $od%a ado$tar &a !orma ;"mana a 7o&"ntad. Entonces, C&an5intan sonriD, : &as arr"gas de s"s o@os !ormaron "n di>"@o !ami&iar. #e tomD &a mano, &e dio &a 7"e&ta : se &a &&e7D a &a >oca $ara >esArme&a s"a7emente. #ientras s"s &a>ios toda7%a toca>an mi $ie&, me mirD a &os o@os :, @"g"etonamente, me mordiD &a $arte carnosa de &a $a&ma con de&icadeJa. OA7e, Amada de E$ona Ome di@o con "na 7oJ $ro!"nda : gra7e 8"e se eKtendiD entre &a m"&tit"dO. T"s g"erreros : t" es$oso ;an regresado. A8"e&&as $a&a>ras !"eron como "n >A&samo, : s" tono me recon!ortD $or s" a!ecto e7idente. PestaCeG "na 7eJ, : mi in8"iet"d se disi$D. A8"G& no era "n eKtraCo gigante. Era mi marido, mi amante, mi com$aCero. O3ien7enido a casa, C&an5intan Odi@e. Como >"ena $ro!esora, e&e7G &a 7oJ $ara 8"e todo e& m"ndo $"diera o%rmeO. S"mo C;amAn, g"errero : es$oso Odi@e, : me acer8"G a& ca&or de s" a>raJo, 7agamente consciente de 8"e &a m"&tit"d $rorr"m$%a en 7%tores otra 7eJ. OTe ;e ec;ado de menos, amor m%o Ome di@o, : s" 7oJ resonD $or todo mi c"er$o c"ando se inc&inD $ara ca$t"rar mis &a>ios. E& >eso !"e >re7e : !"erte. Antes de 8"e $"diera de7o&7Grse&o con e& ent"siasmo 8"e ;">iera 8"erido, G& me agarrD $or &a cint"ra : me sentD en s" &omo. Entonces, todo e& m"ndo comenJD a mo7erse a n"estro a&rededor, &as !ami&ias : &os amigos sa&"dando a &os g"erreros 8"e &&ega>an. Todos entramos a& $atio centra& de& Tem$&o de E$ona. Por e& ra>i&&o de& o@o atis>G "n $e&o r">io $&atino, : 7o&7% &a ca>eJa @"sto a tiem$o $ara 7er a mi amiga Nictoria ace$tando e& sa&"do so>rio de Do"ga&. Se 8"edaron e& "no @"nto a& otro, $ero sin tocarse, de@ando 8"e &a gente se mo7iera a s" a&rededor. A "n desconocido &e $arecer%a 8"e e& rostro de >e&&eJa c&Asica de Nictoria esta>a sereno e im$ertGrrito ante &a $resencia de Do"ga&. Sin em>argo, :o ;a>%a &&egado a conocer&a tanto como $ara sa>er 8"e esta>a oc"&tando s"s emociones, $or8"e como Ve!a de &a CaJadoras : a>astecedora de s" gente, a8"e&&o era &o adec"ado. Sin em>argo, no $od%a oc"&tar &as emociones 8"e transmit%an s"s o@os, : en a8"e& momento ard%an con "n deseo 8"e o@a&A Do"ga& $"diera &eer tan >ien como :o. C&an5intan sig"iD a7anJando con &a m"&tit"d, : Nictoria : Do"ga&

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desa$arecieron de mi 7ista. Con "n s"s$iro, a$o:G "na mano &igeramente en e& ;om>ro de mi marido, mientras sa&"da>a a &os g"erreros a &os 8"e reconoc%a a n"estro a&rededor. #e concentrG en ser "na diosa cordia&. Eso, a& menos, era a&go !ami&iar. #e ;a>%a acost"m>rado a re$resentar a &a diosa >ene7o&ente. PNo estAs re$resentando a nadie, AmadaQ. A8"e&&as $a&a>ras resonaron en mi mente, : :o me so>resa&tG como si ;">iera reci>ido "na descarga e&Gctrica. C&an5intan me mirD a&armado, : :o &e a$retG e& ;om>ro $ara tran8"i&iJar&o. Sin d"da, mi c"er$o &e esta>a transmitiendo a& s":o s" tensiDn. Hac%a meses 8"e E$ona no ;a>&a>a conmigo, $ero :o reconoc% &a 7oJ de &a diosa como si !"era &a m%a. Entramos a& $atio, : C&an5intan se det"7o : se 7o&7iD $ara 8"e 8"edAramos !rente a &a gente. #e mirD >re7emente : c">riD mi mano con &a s":a. Bo carras$eG, intentando concentrarme. OE;... :o... Todos 8"edaron en si&encio mientras :o &os mira>a, : d"rante "n instante, t"7e &a sensaciDn de 8"e 7e%a a&go osc"ro detrAs de a8"e& gr"$o @">i&oso. A&go 8"e $ermanec%a a&&%, 8"e o>ser7a>a : es$era>a, $ero 8"e desa$areciD c"ando intentG mirar&o directamente. Carras$eG de n"e7o, : sac"d% &a ca>eJa. OBo... e;... #irG a mi a&rededor ;asta 8"e encontrG a A&anna. Esta>a a>raJada a s" marido, $ero me esta>a mirando a m%. Ten%a &os &a>ios !r"ncidos, : s" eK$resiDn se 7o&7iD con!"sa a& ad7ertir mis tit">eos. ComencG de n"e7o. O#e g"star%a in7itaros a todos a 8"e os "nAis a nosotros, a todos &os sir7ientes de E$ona : a s"s !ami&ias, en &a !iesta 8"e 7amos a ce&e>rar $ara n"estros 7a&ientes g"erreros Odi@e. La !"erJa de mi 7oJ a"mentD a medida 8"e ;a>&a>aO. 6Por !a7or, com$artid con nosotros &a a&egr%a de s" regreso con 7ino : comida? La m"&tit"d a$&a"diD : gritD de a&egr%a, : nos sig"iD ;acia e& +ran Sa&Dn. A& mismo tiem$o, C&an5intan se 7o&7iD ;acia m% : me de@D s"a7emente en e& s"e&o, @"nto a G&. Seg"imos a7anJando ;acia &a entrada tomados de& >raJo. OEEstAs >ien, R;eaH Ome $reg"ntD en 7oJ >a@a. OS%, esto: >ien Odi@e, intentando sonre%r&e. Sin em>argo, sent% otra rA!aga de nA"seas 8"e me de@D dG>i& : s"dorosa. Los g"erreros 8"e c"stodia>an &a $"erta se c"adraron $ara sa&"dar c"ando me acer8"G. A>rieron &as $"ertas : &os o&ores : 7isiones de& +ran Sa&Dn esca$aron e in7adieron n"estros sentidos, dAndonos &a >ien7enida. C&an5intan me acom$aCD ;asta n"estros asientos, 8"e siem$re me recorda>an a &a antig"a Roma. R& se acomodD en "no de &os di7anes : me seCa&D e& otro con "n gesto de &a ca>eJa. Como de cost"m>re, nos rec&inamos $ara comer, como ;ac%an &os romanos, menos &a $arte de ;artarse, 7omitar, 7o&7er a ;artarse, etcGtera. Las ca>eceras de n"estros di7anes se toca>an, : ;a>%a "na mesi&&a estrec;a @"nto a e&&os. Bo sonre% a C&an5intan, con "na &igera incomodidad $or e& modo tan intenso en 8"e me esta>a o>ser7ando. Entonces, todo e& sa&Dn 8"edD en si&encio, : :o

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comencG &a >endiciDn. TomG aire : me re&a@G. No sD&o esta>a acost"m>rada a ;a>&ar en $I>&ico $ara enseCar, o $ara re$render, o $ara &o 8"e !"era, sino 8"e me g"sta>a. OTe damos &as gracias, E$ona, $or e& regreso de n"estros 7a&ientes g"erreros. O% "n m"rm"&&o de asentimiento entre &a m"&tit"d, : contin"G. OSD&o tengo 8"e cerrar &os o@os :, en &a memoria, 7eo &as di!ic"&tades a &as 8"e nos ;emos en!rentado esta $asada estaciDn. Sin em>argo, n"estra diosa est"7o con nosotros, como siem$re. O%mos s" 7oJ en e& sonido de &a &&"7ia, : en e& canto de &os $A@aros. EstA en e& ritmo de &a &"na, en e& so$&o de &a >risa, en e& o&or d"&ce : 7i7o de &a tierra. E& cam>io de &as estaciones nos rec"erda 8"e &as >endiciones no 7ienen so&as, sino en "na meJc&a, : a&g"nas 7eces, de>emos sa>er encontrar&as como a gemas entre &a arena. Esta noc;e, damos &as gracias $or n"estras gemas. #is I&timas $a&a>ras resonaron contra &os m"ros de& +ran Sa&Dn O6A7e, E$ona? Entonces, sonre% a mi mara7i&&oso $I>&ico : me de@G caer, con gratit"d, so>re e& asiento. Todos comenJaron a ;a>&ar entre s%. OPor !a7or, trAeme "na in!"siDn : &&G7ate este 7ino O&e s"s"rrG a "na de &as sir7ientas. E&&a me mirD con con!"siDn, E: cDmo i>a a re$roc;Arse&oH Bo me esta>a com$ortando m": eKtraCamente. Sin em>argo, &a m"c;ac;a o>edeciD sin $reg"ntar nada. OEF"G te oc"rre, R;eaH A"n8"e me ;a>&D en 7oJ >a@a, &a $reoc"$aciDn de C&an5intan era e7idente, : m"c;as de &as $ersonas 8"e nos rodea>an, inc&"ida A&anna : s" marido Caro&an, me miraron tam>iGn. OO;... O:o intentG restar&e im$ortanciaO. Es 8"e ;e tenido ma& e& estDmago, : no aca>a de c"rArseme Odi@e, mirando a mi marido con "na sonrisaO. Es casi tan o>stinado como :o misma. A&g"nos de &os 8"e nos esc"c;a>an se rieron. Bo me di c"enta de 8"e C&an5intan, A&anna : Caro&an no esta>an entre e&&os. OEstAs $A&ida Odi@o G&O. B de&gada. O3"eno, "na n"nca $"ede ser demasiado rica ni estar demasiado de&gada Odi@e. Entonces, G& emitiD "n reso$&ido 8"e sona>a casi e8"ino. E& sonido de "nos $&atos de7o&7iD n"estra atenciDn a &a mesa. Esta>an sir7iGndonos "n g"iso de $o&&o con sa&sa de mante8"i&&a : a@o. C"ando $erci>% e& o&or, t"7e 8"e a$retar &os &a>ios : tragar sa&i7a. Disim"&adamente, tomG de& >raJo a &a sir7ienta. OL&G7ate esto : trAeme... arroJ. ArroJ >&anco. E&&a $ar$adeD de &a sor$resa. OESD&o arroJ, mi seCoraH OS%, : "n $oco de $an Ores$ond% :o, intentando sonre%r. OS%, mi seCora. E&&a se a&e@D rA$idamente, : :o 7o&7% a encontrarme con &a mirada de $reoc"$aciDn de mi marido. Antes de 8"e $"diera comenJar a interrogarme otra 7eJ, &e ;ice "na $reg"nta $ara cam>iar de tema. O3"eno, c"Gntame. F"iero enterarme de todo Odi@e, : &e di "n sor>ito a &a in!"siDn 8"e me ;a>%an &&e7ado, rogando 8"e mi estDmago se ca&maraO. ECDmo se ;a insta&ado &a gente en e& Casti&&o de &a +"ardia : en

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e& Casti&&o de LaragonH EEncontrasteis a a&gIn s"$er7i7iente 5omorianH OR;ea, ;e en7iado in!ormes semana&es $ara mantenerte a& d%a. OLo sG, amor m%o, $ero eran in!ormes esc"etos. F"iero deta&&es O di@e, : sonre% con gratit"d a &a sir7ienta 8"e de$ositD ante m% "n $&ato de arroJ ;"meante. OComo desees Odi@o G&, : entre >ocados de a8"e&&a comida 8"e $arec%a tan de&iciosa, $ero 8"e a m% me $ro7oca>a nA"seas, comenJD "n res"men de &os $asados meses. #ientras C&an5intan ;a>&a>a, :o seg"% mirAndo&o mientras me met%a $e8"eCas c"c;aradas de arroJ en &a >oca : toma>a sor>itos de tGO. Como &as c"adri&&as de tra>a@o ;a>%an &im$iado : reconstr"ido am>os casti&&os, &os n"e7os ;a>itantes se insta&aron con !aci&idad... Tenemos 8"e agradecer&es a T;a&ia : a& resto de &as Encarnaciones de &as #"sas 8"e a:"daran en e& asentamiento de Laragon. #"c;as de &as est"diantes 8"e esta>an a $"nto de grad"arse se o!recieron 7o&"ntarias a 8"edarse a&&% $ara 8"e &os n"e7os g"erreros : s"s !ami&ias se insta&aran cDmodamente OeK$&icD, : sonriDO. Creo 8"e 7arias de &as @D7enes disc%$"&as de &as Encarnaciones de &a #"sas no 7o&7erAn a& Tem$&o de &a #"sa. E& Casti&&o de Laragon esta>a sit"ado cerca de& gran Tem$&o de &a #"sa, 8"e era "na "ni7ersidad !emenina de Part;o&on. Las @D7enes mAs eKce$ciona&es de todo e& territorio se ed"ca>an a&&% de &a mano de &as n"e7e Encarnaciones de &as #"sas. Las m"@eres 8"e se !orma>an a&&% eran &as mAs res$etadas de Part;o&on. No era de eKtraCar 8"e &os g"erreros ;">ieran tenido $oca di!ic"&tad a &a ;ora de insta&arse en Laragon. OSin em>argo Ocontin"D C&an5intan con "na eK$resiDn som>r%aO, &as m"@eres 8"e i>an a insta&arse en e& Casti&&o de &a +"ardia esta>an m": in8"ietas, a& $rinci$io, $or e& ;ec;o de tener 8"e 7i7ir a&&%. Rse es e& moti7o $or e& 8"e decid% retrasar 7arias semanas &a marc;a de n"estras tro$as. Des$"Gs de &as atrocidades 8"e se cometieron en a8"e& casti&&o, era nat"ra& 8"e &os n"e7os oc"$antes se sintieran 7"&nera>&es. S"s $a&a>ras me $rod"@eron "n esca&o!r%o, $or8"e recorda>a m": >ien &as atrocidades a &as 8"e se re!er%a. Poco des$"Gs de mi &&egada $or Part;o&on, "na raJa de ;"manoides 7am$iros &&amados 5omorians comenJD "na in7asiDn $ara s">:"gar : destr"ir a &a gente de este m"ndo. F"iJA e& as$ecto mAs ;orri>&e de s" in7asiDn !"e 8"e &os 5omorians masc"&inos ca$t"ra>an, 7io&a>an : !ec"nda>an a &as m"@eres ;"manas. Las m"@eres, &&egado e& momento, $ar%an criat"ras m"tantes 8"e eran mAs demonios 8"e ;"manos. Con s" $oder, E$ona me ;a>%a en7iado en "n 7ia@e es$irit"a& a $resenciar "no de a8"e&&os $artos, : en a8"e& momento, a& recordar&o, me estremec%. Es s"!iciente decir 8"e &a madre ;"mana no so>re7i7iD a& nacimiento. Los 5omorians considera>an a &as m"@eres como inc">adoras 7i7ientes desec;a>&es $ara s" $ro&e. A"n8"e &os 5omorians ;a>%an destr"ido e& Casti&&o de Laragon : ;a>%an matado a todos s"s ;a>itantes, e& ata8"e ;a>%a sido rA$ido, : e& !ina& se $reci$itD a>r"$tamente. Lo $eor ;a>%a oc"rrido en e& Casti&&o de &a +"ardia. Los 5omorians se ;a>%an insta&ado a&&%, : se ;a>%an in!i&trado en Part;o&on meses antes de 8"e nosotros nos $ercatAramos de s" in7asiDn. Ha>%an con7ertido e& Casti&&o de &a +"ardia en s" c"arte& genera&, : a&&% m"c;as m"@eres ;a>%an so$ortado &os ;orrores de &as 7io&aciones : e& em>araJo. Tam>iGn a&&% ;a>%an tenido 8"e es$erar ;asta 8"e &as cr%as se

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a>r%an $aso con &as garras $ara sa&ir de s"s c"er$os. O#e a&egro de 8"e te 8"edaras ;asta 8"e &as n"e7as m"@eres de& Casti&&o de &a +"ardia se sintieran seg"ras. OSa>%a 8"e no ;a>r%as es$erado menos Ome di@o, con "na mirada cA&ida. OEres mi ;Groe Ores$ond% :o con "n s"s$iro romAntico. OComo es de>ido OcontestD G&, sig"iendo &a >roma, mAs re&a@ado a& 7er 8"e :o me com$orta>a con norma&idad. Por desgracia, sD&o era "na act"aciDn. T"7e 8"e ;acer "n es!"erJo $ara tragar otra c"c;arada de arroJ. C&an5intan contin"D con s" in!orme. OSeg"ir e& rastro de &os 5omorians 8"e ;a>%an so>re7i7ido !"e mAs di!%ci& 8"e s"$er7isar &a re$o>&aciDn de& Casti&&o de &a +"ardia. D"rante n"estra >Is8"eda encontramos a m"c;as m"@eres. C"ando s"s ca$tores m"rieron, o ;":eron, de@aron gr"$os de m"@eres em>araJadas en e& camino. A&g"nas ten%an &a 7ir"e&a, : esta>an tan dG>i&es 8"e m"rieron rA$idamente. A &as 8"e so>re7i7ieron : toda7%a esta>an en &os $rimeros meses de em>araJo, Caro&an &es administrD "na $ociDn, 8"e !"ncionD todas &as 7eces, : 8"e &es $ro7ocD "n a>orto. Sin em>argo, casi &a mitad de esas m"@eres m"riD d"rante e& $roceso. 5"e m": $oco &o 8"e Caro&an $"do ;acer $or &as m"@eres con "n em>araJo m": a7anJado. SD&o $"do mitigar s" do&or : s"a7iJar s" m"erte. Para G& !"e m": di!%ci& no $oder sa&7ar&as, R;ea. Seg"% s" mirada : me di c"enta de 8"e Caro&an ten%a n"e7as arr"gas a&rededor de &os o@os. Acaricia>a constantemente a A&anna, casi con deses$eraciDn, como si e&&a $"diera des7anecerse ante s"s o@os. O#e aseg"rarG de 8"e A&anna tenga m"c;o tiem$o &i>re Os"ger%. OEso serA "na gran a:"da $ara G& Odi@o C&an5intanO . Bo tam>iGn tengo &a es$eranJa de 8"e mi es$osa dis$onga de tiem$o &i>re $ara m% O aCadiD mientras me g"iCa>a "n o@o. O3"eno, $"es da &a cas"a&idad de 8"e :o conoJco a t" es$osa Odi@e, intentando 8"e mis $a&a>ras t"7ieran "n tono s"gerente. Sin em>argo, sent% otra n"e7a o&eada de nA"seasO. B, e;... e&&a me ;a aseg"rado 8"e... 6O;, mierda? #e inc&inG ;acia "n &ado de &a si&&a : 7omitG como "n 7o&cAn so>re e& s"e&o de mArmo&, : desa!ort"nadamente, tam>iGn so>re "na sir7ienta 8"e no se a$artD con &a ra$ideJ necesaria. Sa>%a 8"e todo e& m"ndo se ;a>%a 8"edado en si&enciD, $ero :o esta>a m": oc"$ada intentando res$irar : &im$iAndome &a >oca. C"ando Nictoria : Caro&an se acerca>an a m% rA$idamente, 7omitG de n"e7o, esta 7eJ so>re e&&os. OO;... 6&o siento m"c;%simo? Odi@e, tartam"deando : tem>&ando. No sG $or 8"G, me $"se de $ie, : a& instante, &a ca>eJa comenJD a darme 7"e&tas. No $od%a res$irar. #e !a&&aron &as rodi&&as. O6Te tengo, R;ea? Odi@o Nictoria, : me di c"enta de 8"e ;a>%a &&egado a mi &ado antes 8"e C&an5intan, $or8"e me esta>a tendiendo, con c"idado, so>re e& di7An. A>r% &os o@os, $ero no $od%a res$irar. #e i>a a morir de&ante de todo e& m"ndo, 7omitando... Dios, 8"G modo tan $oco atracti7o de !a&&ecer... Entonces, C&an5intan me tomD en >raJos : :o me sent% do>&emente as"stada, a& 7er 8"e G& se ;a>%a 8"edado $A&ido...

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ONo, es$era, tengo 8"e decir&e "na cosa a Nictoria... A&arg"G ciegamente &a mano : notG 8"e e&&a me agarra>a con s"a7idad. OF"iGre&o O&e s"s"rrG, : me di c"enta de 8"e a>r%a "nos o@os como $&atosO. No im$orta &o 8"e diga &a gente, ni 8"e ;a:a di!erencia de edad OaCad%, : me a!errG con !"erJa a s" mano a& notar 8"e 8"er%a so&tarme. Si :o me esta>a m"riendo, e&&a i>a a esc"c;arme. Des$"Gs de ;a>Grse&o dic;o, $odr%a seg"ir 7omitando tran8"i&amente ;asta &a m"erteO. Lo necesitas. De@a de ;"ir : ace$ta e& rega&o asom>roso 8"e te ;a ;ec;o &a 7ida. E&&a se ;a>%a 8"edado m": ca&&ada, : s" eK$resiDn no cam>iD. Lo Inico 8"e notG !"e 8"e s"s ;om>ros, norma&mente erg"idos : org"&&osos, se ;a>%an ;"ndido. Le a$retG &a mano antes de so&tar&a : a$o:ar &a ca>eJa en e& $ec;o de C&an5intan. O#e siento tan ma&... Om"rm"rG. OSanador, s%g"eme Odi@o C&an5intan con "na 7oJ $Gtrea, mientras nos marc;A>amos de& sa&Dn.

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Captulo 3
OL&e7a as% "nas catorce @ornadas, 8"iJA mAs Odi@o A&annaO, $ero n"nca ;asta a;ora se ;a>%a indis$"esto en $I>&ico. OBa me enc"entro me@or. SD&o necesito t"m>arme "n rato Odi@e :o, mientras mi es$oso me &&e7a>a a mi ;a>itaciDn, seg"ido $or Caro&an : A&anna. Des$"Gs aCad% con "n gr"Cido O He estro$eado &a ce&e>raciDn. A&anna, de>es ir a& sa&Dn : decir&e a todo e& m"ndo 8"e sD&o tengo... "nas mo&estias en e& estDmago, : 8"e a;ora 8"e Caro&an : mi es$oso ;an regresado, me $ondrG >ien. A&anna i>a a $rotestar, $ero :o me sa8"G "n as de &a manga. OHaJ&o $or m%. La gente se 7a a $reoc"$ar m"c;o... OPor s"$"esto Ores$ondiD e&&a, a"n8"e $or s" sonrisa !orJada me di c"enta de 8"e conoc%a mis tActicasO. Pero 7o&7erG rA$idamente en c"anto ;a:a tran8"i&iJado a &a gente Oentonces, se 7o&7iD ;acia s" marido : &e di@o en "n s"s"rroO Por !a7or, 8"erido, a7erig"a 8"G &e oc"rre. O6Lo ;e o%do? O&e gritG mientas se a&e@a>a. A&anna me ;iJo caso omiso. Des$"Gs me !i@G en &os dos ;om>res, 8"e me esta>an mirando como si !"era "na ga&&ina a $"nto de $oner "n ;"e7o. OEPor 8"G no nos mandaste a7iso de 8"e esta>as en!ermaH Ome $reg"ntD C&an5intan, mAs do&ido 8"e en!adado. ONo 8"er%a 8"e os $reoc"$arais. B s"$ongo 8"e $ensa>a 8"e, si no admit%a 8"e ;a>%a a&go ma&o, no ;a>r%a nada ma&o. Con "n gr"Cido, dio a entender 8"e $ensa>a 8"e :o era >o>a. OTengo 8"e eKaminarte, R;ea Ome di@o Caro&an con s" 7oJ serena. ODe ac"erdo... OC&an5intan, te a7isarG c"ando ;a:a terminado &a eK$&oraciDn Odi@o Caro&an. OBo $re!iero 8"edarme con R;ea Odi@o C&an5intan. Antes de 8"e :o $"diera inter7enir, Caro&an ;a>&D con &a tran8"i&a seg"ridad 8"e $ro$orciona &a eK$eriencia. OPara e&&a es me@or tener a&go de intimidad. Con!%a en m%, amigo O&e di@o a mi marido, : &e $osD &a mano en e& ;om>ro, mirAndo&o !i@amente. C&an5intan asintiD. Se inc&inD ;acia m% : me >esD &a !rente. OEstarG @"nto a &a $"erta. Si me necesitAis, sD&o tenGis 8"e a7isarme. Sa&iD con ra$ideJ. Des$"Gs, :o intentG sonre%r a Caro&an con 7a&or. O+racias. Lo 8"iero m"c;o, $ero todo esto es m": em>araJoso $ara m%, :, >"eno... tienes raJDn en &o de 8"e necesito $ri7acidad. #e de7o&7iD &a sonrisa mientras se senta>a a mi &ado en e& co&c;Dn. O3"eno, : a;ora 8"e :a no esto: ;i$er7enti&ando, E8"G ;a: 8"e ;acerH OP"es... nada demasiado ;orri>&e Ome di@o Caro&anO. Te 7o: a ;acer

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"nas c"antas $reg"ntas, : des$"Gs te ;arG "na eK$&oraciDn. Dime c"Anto tiem$o &&e7as sintiGndote ma&. OCa&c"&o 8"e "nas tres semanas Oadmit% con "n s"s$iroO, o como dir%a A&anna, "nas 7einti"na @ornadas. Sin em>argo, d"rante &as dos I&timas semanas ;a sido tan e7idente 8"e no ;e $odido oc"&tArse&o a e&&a. OEC"Anto tiem$o &&e7as con &os 7DmitosH O$reg"ntD, mientras me $a&$a>a &as g&And"&as de& c"e&&o con eK$resiDn $reoc"$ada. O,n $oco mAs de "na semana, a"n8"e &&e7a>a "nas tres semanas con nA"seas. OEB ;as notado a&gIn otro s%ntoma, a$arte de &as mo&estias de estDmagoH O3"eno... me ;e sentido "n $oco in8"ieta : de$rimida. R& me dio "nos go&$ecitos en e& >raJo, : des$"Gs sacD de s" >o&sa mGdica "n o>@eto en !orma de em>"do. OPor !a7or, incor$Drate : res$ira $ro!"ndamente Ome $idiD, : :o o>edec%. Des$"Gs, comenJD a "sar a8"e& o>@eto como si !"era "n estetosco$io. De>iD de 8"edar satis!ec;o con &o 8"e o%a, $or8"e de@D a$arte e& estetosco$io : contin"D con e& eKamen, sondando, $inc;ando : o>ser7ando mi c"er$o, $or dentro : $or !"era, mientras me ;ac%a $reg"ntas, como 8"G ti$o de !&ores ;a>%an $"esto mis sir7ientas en &os @arrones de &a ;a>itaciDn : con 8"G !rec"encia i>a a& >aCo. Por !in, terminD. #e dio "nas $a&maditas en &as manos : di@o OEsto: m": seg"ro de 8"e... O6Tengo "n t"mor cere>ra&? OeKc&amG, con e& estDmago encogido. Caro&an se ec;D a re%r. ONo tienes ningIn t"mor, R;ea, $ero s% tienes a&go en e& c"er$o, a&go 8"e no esta>a ;ace "nos $ocos meses Ores$ondiD con &os o@os >ri&&antes O. EstAs em>araJada. OEsto:... esto:... esto:.... OCa&c"&o 8"e darAs a &"J a mediados de &a $rima7era 8"e 7iene. OE,n ;i@oH O$reg"ntGT me da>a c"enta de 8"e $arec%a tonta, $ero se me ;a>%a 8"edado e& cere>ro $ara&iJado. OEse es mi diagnDstico, s% Ores$ondiD G& mientras, con "na sonrisa, recog%a s" instr"menta& : &o g"arda>a en &a >o&saO. ,na niCa OaCadiD. OE,na niCaH ECDmo &o sa>esH O$reg"ntG, mientras me mira>a e& a>domen, 8"e ten%a "n as$ecto com$&etamente norma&. OE& $rimer 7Astago de &a E&egida de E$ona siem$re es "na niCa Ome eK$&icD Caro&anO. Es "n rega&o de &a diosa $ara ti, : tam>iGn $ara t" $"e>&o, $or s"$"esto. Bo me ;a>%a 8"edado atontada. Era cierto 8"e me ;a>%a !a&tado "n $eriodo, $ero :o no &e ;a>%a concedido demasiada im$ortancia. Lo ;a>%a ac;acado a& estrGs. ,n n"e7o m"ndo, en "na dimensiDn di!erente, donde &a mito&og%a era rea&. Con7ertirse en &a encarnaciDn de "na diosa. L"c;ar contra "na ;orda de demonios. Cosas como Gsas $od%an a&terar e& organismo de "na $ersona, como m%nimo. #e di c"enta de 8"e, re$entinamente, Caro&an ten%a $risa $or marc;arse. OEPor 8"G tienes tanta "rgenciaH O&e $reg"ntG, casi a& >orde de& &&anto. Eso, a& menos, ten%a sentido. Hormonas. OA&anna 8"errA an"nciar &a mara7i&&osa noticia ante todo e& m"ndo...

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6Seg"ro 8"e &a ce&e>raciDn contin"arA toda &a noc;e? OeKc&amD. Bo $a&idec%, : G& se ec;D a re%rO. No, tI no tienes 8"e asistir, $ero ;a>rA m"c;os >rindis $or t" >"ena sa&"d : $or &a de t" ;i@a Odi@o. Se 7o&7iD ;acia m% "na I&tima 7eJ mientras a>r%a &a $"ertaO. En;ora>"ena, R;ea. 6De@a 8"e sea e& $rimero en desearte !e&icidad : sa&"d $ara t" ;i@a? O% 8"e &e dec%a a C&an5intan 8"e $od%a $asar. #i marido toda7%a ten%a "na eK$resiDn de ang"stia c"ando se acomodD a mi &ado, en e& co&c;Dn. OEF"G es, mi amorH EF"G te oc"rreH O6TI? OeKc&amG, con "na risita 8"e ra:a>a &a ;isteria. R& !r"nciD e& ceCo con desconcierto. OEBoH ETe ;e ca"sado a&gIn daCoH Bo &e acariciG &a me@i&&a. ONo me ;as ca"sado ningIn daCo, &o 8"e $asa es 8"e me ;as !ec"ndado. Par$adeD dos 7eces, : !ina&mente $areciD entender&o todo. O6,na ;i@a? OeKc&amD, : s" 7oJ gra7e esta>a &&ena de a&egr%aO. 6Namos a tener "na ;i@a? OS%... C&an5intan me >esD &as $a&mas de &as manos 7arias 7eces, : des$"Gs se inc&inD ;acia m% $ara >esarme en &os &a>ios. OA@ Odi@e :o, a$artando &a caraO. H"e&o a 7Dmito. ONo me im$orta. OA m% s%. R& se ec;D ;acia atrAs : me o>ser7D con atenciDn. OR;ea, Eno estAs contentaH OS%, $ero a& mismo tiem$o esto: as"stada Ores$ond% sin $ensar. Entonces, G& me a>raJD. ONo tengas miedo. E$ona siem$re c"idarA de &os s":os. Bo a$o:G &a me@i&&a en e& c"ero de s" c;a&eco, : m"rm"rG mis miedos. ONo 8"iero ;erir t"s sentimientos, $ero E8"G 7o: a tenerH R& $ermaneciD en si&encio, : :o me mord% e& &a>io. Ama>a a C&an5intan : no 8"er%a ca"sar&e do&or, $ero G& era $arcia&mente "n ca>a&&o, : era e& $adre de mi ;i@a. No $od%a e7itar estar $reoc"$ada $or &a meJc&a de n"estros genes, so>re todo teniendo en c"enta 8"e en a8"e& m"ndo no ;a>%a e$id"ra&es ni cesAreas. OTendrA t" !orma, R;ea. OEB si tiene &a t":aH Os"s"rrG :o. R& se det"7o "n instante, : des$"Gs di@o en 7oJ >a@a O#i coraJDn, R;ea. N"estra ;i@a tendrA mi coraJDn. Bo &o a>racG mientras se me &&ena>an &os o@os de &Agrimas. OEntonces, &o tendrA todo. PosD s"s &a>ios cA&idos so>re mi ca>eJa, : des$"Gs se &e7antD : me tomD en >raJos. OO;, $or !a7or, no me ;agas 7o&7er a& sa&Dn, con toda esa comida : toda esa gente. ONo, 7o: a &&e7arte a t"s >aCos. Esta noc;e 7o: a c"idar de ti : de n"estra ;i@a. #e sonriD mientras a>r%a &a $"erta de n"estra ;a>itaciDn : sa&%a ;acia e& $asi&&o $ara dirigirse a mis >aCos $ri7ados. Los g"ardias 8"e c"stodia>an &a $"erta se c"adraron a& 7ernos, me

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sa&"daron : di@eron O63endita sea 7"estra ;i@a, &ad: R;iannon? Para estar en "n m"ndo en e& 8"e no ;a>%a te&e7isiDn ni Internet, &as noticias se sa>%an m": rA$idamente. Sonre% con $icard%a $or encima de& ;om>ro de C&an5intan : &es g"iCG "n o@o. O6+racias, c;icos? No conoc%a a mis g"ardias, : &o digo en e& sentido >%>&ico de &a $a&a>ra, como &os conoc%a &a a"tGntica R;iannon, $ero &os a$recia>a. ONo &os animes Ome regaCD C&an5intan, a!a>&emente. OPronto 7o: a estar tan gorda : em>araJada 8"e ni me mirarAn. O#mm OcomentD G& con e&oc"encia, : me de$ositD de&icadamente @"nto a& >orde de &a $iscina de ag"as terma&es. ,no de &os m"c;os >ene!icios de ser &a encarnaciDn de "na diosa era tener "na $&Gtora de nin!as ent"siastas 8"e considera>an 8"e e& ;ec;o de ser7irme era "n ;onor, ademAs de "n de>er, : 8"e me manten%an en medio de "n &"@o antig"o. Eso signi!ica>a 8"e :o ten%a e& me@or 7ino, &a me@or comida, &as me@ores @o:as, &a me@or ro$a, &os me@ores ca>a&&os, &os me@ores g"erreros... : as% s"cesi7amente, a"n8"e no t"7iera te&e7isiDn, ni te&G!ono, mi ordenador, ni coc;e. A cam>io, ten%a 8"e oc"$arme de &a sa&"d es$irit"a& de& $"e>&o de E$ona. Presid%a &as ceremonias, con &os $ec;os a& desc">ierto, eso s%, cosa a &a 8"e me ;a>%a costado "n $oco acost"m>rarme, so>re todo c"ando ;a>%a em$eJado a ;acer !r%o. Era "na es$ecie de &%der, : ten%a 8"e ;acer todo &o 8"e mi diosa me $idiera de &a me@or manera $osi>&e. Esta>a seg"ra de 8"e era m": >"en trato, $or8"e tam>iGn inc&"%a e& ;ec;o de tener "nos >aCos o$"&entos 8"e siem$re esta>an $re$arados $ara 8"e :o &os "sara. ODe@a 8"e te a:"de con eso... Odi@o C&an5intan, : a$artD mis manos s"cias de 7Dmito $ara 8"itarme e& >roc;e de diamantes 8"e me s"@eta>a &a tInica $or de>a@o de& ;om>roO. E,n >roc;e n"e7oH O$reg"ntD, mientras o>ser7a>a &a rG$&ica dimin"ta de s% mismo. OS%, &o ;e estrenado ;o:. ETe g"staH OLo 8"e me g"sta es 8"e descanse cerca de t" $ec;o. OEsa !orma de ;a>&ar, si ma& no rec"erdo, es &a c"&$a>&e de 8"e ;a:a &&egado a esta condiciDn O&e di@e, : &e a$artG &a mano con "nas $a&maditas @"g"etonas : cariCosas. OHa>%a sos$ec;ado 8"e en t" antig"o m"ndo no ;a>%a tanta c"&t"ra como en Gste, $ero si $iensas 8"e es ;a>&ando como te ;e !ec"ndado, entonces de>er%amos... Sin decir nada, 7o&7% a dar&e "nas $a&maditas, : entonces &a te&a de mi tInica se des&iJD $or mi c"er$o, de@ando a &a 7ista e& $ec;o a& 8"e G& se ;a>%a re!erido. Ni cDmo cam>ia>a &a eK$resiDn de s" rostro c"ando estirD "na mano : me tocD e& seno. OBa estA di!erente. T"s $ec;os estAn mAs &&enos, son mAs s"gerentes. #e $areciD 8"e s" 7oJ era ;i$nDtica mientras $osa>a am>as manos so>re mis costi&&as, : me acaricia>a s"a7emente. Inc&"so des$"Gs de estar casada con G& d"rante medio aCo, e& ca&or de s" c"er$o toda7%a me sor$rend%a. La tem$erat"ra de& c"er$o de "n

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centa"ro es 7arios grados mAs a&ta 8"e &a de "n ;"mano. Las caricias de C&an5intan siem$re eran cA&idas : erDticas, :, a"n8"e :o sa>%a 8"e sD&o era !isio&og%a, s" ca&or act"a>a en m% como "n a!rodis%aco. #e estremec% de im$aciencia, : notG 8"e &a sensaciDn de mareo de mi estDmago ;a>%a desa$arecido. OEstAs ;e&ada... Os" roce sens"a& terminD. C&an5intan me 8"itD e& resto de &a ro$a : me ordenDO Em$ieJa a >aCarte. OF"G romAntico Ores$ond% :o con iron%a. Sin em>argo, G& :a se ;a>%a dado &a 7"e&ta : esta>a @"nto a mi tocador, a>riendo !rascos : o&is8"eAndo&os. OE& @a>Dn de 7aini&&a : a&mendra es e& 8"e estA en e& !rasco dorado O &e di@e, mientras entra>a &entamente en e& ag"a c&ara, &&ena de >"r>"@as, : me dirig%a ;ac%a mi sa&iente de roca !a7orito. C&an5intan se 7o&7iD con "na sonrisa de tri"n!o, con &a >ote&&a dorada en &as manos. O#e g"sta e& o&or de Gste. OBa &o sa>%a, $or eso &o "so. Nos sonre%mos e& "no a& otro. R& se acercD a& >orde @"nto a& 8"e :o esta>a sentada. Con "n mo7imiento rA$ido se 8"itD e& c;a&eco de c"ero : &o de@D en e& s"e&o @"nto a& !rasco de @a>Dn. OETengo 8"e recordarte 8"e no $"edes ;a>&arH O6O;? OeKc&amG :o con sor$resaO. No, $ero no sa>%a 8"e... OS;;. CerrG &a >oca : me $re$arG $ara &o 8"e i>a a s"ceder e& Cam>io. Como S"mo C;amAn, C&an5intan ten%a &a ;a>i&idad eKtraordinaria de cam>iar de !orma. Eso era "na !"ente inagota>&e de asom>ro $ara m%. O>ser7G con re7erencia cDmo se concentra>a : se encerra>a en s% mismo, : sent% "n esca&o!r%o de deseo agrid"&ce. SD&o $od%amos estar @"ntos como marido : m"@er si G& cam>ia>a de !orma, as% 8"e sent% "n a&eteo de $asiDn c"ando G& comenJD s" cAntico. Sin em>argo, e& Cam>io ten%a "n coste. C&an5intan sD&o $od%a mantener "na !orma di!erente a &a s":a d"rante 7eintic"atro ;oras, : n"nca esta>a 7erdaderamente cDmodo en otra !orma 8"e no !"era &a de centa"ro. AdemAs, e& cam>io de !orma &e $ro7oca>a "n terri>&e do&or, : des$"Gs de 7o&7er a s" !orma de centa"ro 8"eda>a de>i&itado d"rante ;oras. Cada 7eJ 8"e acomet%a "n cam>io $ara ado$tar &a !orma ;"mana, $roc&ama>a &a $ro!"ndidad de s" amor : de s" com$romiso ;acia m%. S" cAntico se ;iJo mAs intenso, : :o $erci>% c&aramente &a magia de a8"e&&as $a&a>ras 8"e C&an5intan re$et%a "na : otra 7eJ con s" 7oJ de tercio$e&o. Le7antD &os >raJos, ;asta 8"e est"7ieron so>re s" ca>eJa, : ec;D Gsta ;acia atrAs. La &arga me&ena &e ca:D, &i>re so>re &a es$a&da, $ero no consig"iD oc"&tar s"s mIsc"&os tensos : tem>&orosos. Entonces, comenJD a >ri&&ar&e &a $ie&, a ond"&arse como si est"7iera a $"nto de con7ertirse en &%8"ido. Bo sa>%a 8"e de>%a cerrar &os o@os : $rotegerme de& !ogonaJo de &"J 8"e i>a a $rod"cirse, $ero no $od%a a$artar &a mirada de &a cara de mi marido. Ten%a "n gesto de agon%a. La &"J irradiD de G& : me cegD con "na eK$&osiDn de >ri&&o >&anco : $&ateado. Des$"Gs, sD&o o% s" res$iraciDn @adeante en &a osc"ridad serena 8"e siem$re nos en7o&7%a $or com$&eto des$"Gs de &a &"J de s"

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trans!ormaciDn. OEC&an5intanH No $"de e7itar 8"e mi 7oJ t"7iera "n matiJ de temor. No ten%a miedo de s" magia, ni de s" cam>io. SD&o tem%a &o 8"e &e ;a>%a costado, : me aterra>a 8"e a&gIn d%a no $"diera rec"$erarse de& do&or. OTe ;e dic;o... Os" 7oJ enron8"ecida denota>a e& es!"erJo $or rec"$erar e& a&ientoO 8"e no te $reoc"$es. Bo me !rotG &os o@os, intentando &i>rarme de &os $"ntos de &"J 8"e me im$ed%an 7er&o. ONo sG, $ero detesto 8"e te d"e&a tanto. OEs "n $recio 8"e n"nca me im$ortarA $agar. #i 7isiDn se ac&arD : 7i 8"e esta>a de rodi&&as, $or8"e e& Cam>io &o ;a>%a ;ec;o caer. Con "na mano se a$artD e& $e&o de &a cara s"dorosa, : con &a otra se a$o:D $ara $onerse &entamente en $ie. Se 8"edD inmD7i& "n instante, : :o s"$e 8"e esta>a re"niendo !"erJas : acost"m>rAndose a &a !orma ;"mana, m"c;o mAs $e8"eCa : menos $oderosa 8"e &a de centa"ro. A"n8"e G& no era "n ;om>re $e8"eCo, en ning"no de &os sentidos de &a $a&a>ra. En rea&idad era "n ;om>re ;"mano de $ro$orciones m": >e&&as. Era a&to : m"sc"&oso, : conser7a>a &a anc;"ra de ;om>ros : de $ec;o, tan im$resionante en s" 7erdadera !orma. Ten%a e& trasero : &as $iernas >ien !ormados : !"ertes. Como todo &o 8"e so>resa&%a de s" c"er$o com$&etamente desn"do. B $arec%a 8"e esta>a m": contento de 7erme. OEEstA todo Ome $reg"ntD con &a ce@a ar8"eada, mirAndose e& c"er$oO donde de>er%a estarH A m% se me cortD &a res$iraciDn de& s"sto. OEF"ieres decir 8"e &as cosas $"eden mo7erse c"ando cam>iasH OC&aro 8"e no Ores$ondiD, : s" risa me recon!ortD, como s" $aso seg"ro ;acia e& >orde de &a $iscinaO . SD&o esta>a tomAndote e& $e&o. ONa:a, 8"G gracioso... Ores$ond%, : &e sa&$i8"G "n $oco mientras se inc&ina>a a tomar e& !rasco de @a>Dn. Des$"Gs, >a@D $or &os sa&ientes de &a $ared de &a $iscina, 8"e ser7%an de esca&era : de asiento a &a 7eJ, : se "niD a m%. TomD &a es$on@a 8"e ;a>%a a& >orde de &a $i&a : 7ertiD "na cantidad generosa de @a>Dn en e&&a. OPor !a7or, re&A@ate : $ermite 8"e c"ide de ti Ome di@o, : mirD ;acia a>a@o, ;acia donde e& ag"a osc"rec%a, $ero no oc"&ta>a, mi 7ientre &e7emente ;inc;adoO. De &as dos. S"s $a&a>ras me de7o&7ieron a &a rea&idad de mi estado, : me 8"edG si&enciosa. Le de@G 8"e em$eJara a en@a>onarme &os ;om>ros con mo7imientos &entos, circ"&ares, mientras $ensa>a en e& ;ec;o de 8"e &&e7a>a otra 7ida dentro de mi c"er$o. C&an5intan se mant"7o en si&encio, de@Andome $ensar mientras me !rota>a e& >raJo con &a es$on@a, : me 8"ita>a c"idadosamente &os restos de arroJ de &a mano. Des$"Gs ;iJo &o mismo con e& otro >raJo. S"s acciones eran ca&mantes, : $oco a $oco, sent% 8"e e& ent"mecimiento desa$arec%a @"nto a &os restos de arroJ. Entonces, con de&icadeJa, G& me des&iJD &a es$on@a $or e& c"e&&o : mAs a>a@o, ;asta 8"e s" s"a7idad roJD mis $eJones sensi>i&iJados. ODime si a&go de &o 8"e ;ago te res"&ta incDmodo. OTodo &o 8"e estAs ;aciendo es $er!ecto Ores$ond% :o.

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O3ien. Entonces, contin"arG. La es$on@a sig"iD e& camino de mi m"s&o, $antorri&&a : $ie. C&an5intan se recreD masa@eAndome&o, : :o emit% "n gr"Cido de $&acer a& sentir e& ca&or : &a !"erJa de s"s caricias. ONo se me ;a>%a o&7idado &o m"c;o 8"e te g"stan &os masa@es de $ies. Contin"D con s"s c"idados, : :o &e en7iG "n s"s"rro de agradecimiento a E$ona. O+racias, Diosa. Poco des$"Gs, C&an5intan tomD &a es$on@a : sig"iD con &a otra $ierna. C"ando &&egD de n"e7o a mis ;om>ros, :o me sent%a eKcesi7amente &im$ia $ara ser "na m"@er con "nos $ensamientos tan s"cios. O>ser7G cDmo me acaricia>a &os $ec;os en@a>onados con &a mirada. OEres "na m"@er m": >e&&a. OB esto: &im$%sima. De@G 8"e mi c"er$o se des&iJara $or e& sa&iente ;asta 8"e me $"se a ;orca@adas so>re s" regaJo. Lo a>racG : $resionG &os senos contra e& ca&or sed"ctor de s" $ec;o. OSerA me@or 8"e A&anna tenga c"idado. TI eres "n a:"dante de >aCo magn%!ico. R& res$ondiD de7orando mis &a>ios : estrec;Andome con !"erJa contra s" c"er$o. Bo eK$&orG con &as manos &a c"r7a de s" es$a&da : de s"s caderas, : me de&eitG con &as !ormas de s"s mIsc"&os. S" sa>or !ami&iar me in7adiD &os sentidos. OTe ;e ec;ado m"c;o de menos, amor m%o Odi@o G&, con &a 7oJ ronca de &"@"ria, : a8"e& sonido ;iJo 8"e e& deseo me atenaJara e& 7ientre. OECDmo ;a>%a $odido o&7idar t" ca&orH Ogem%, mientras &e mordis8"ea>a e& ;om>ro. O6A;, Diosa? De>er%a ser s"a7e contigo, $ero :o... ONo seas c"idadoso. Te $rometo 8"e no me 7o: a rom$er. Con "n gr"Cido de deseo $"ro, me agarrD $or &as na&gas : me &e7antD, : con "n mo7imiento s"a7e, se ;"ndiD en mi c"er$o. Bo reci>% s" em>estida con "na $ro$ia, : me co&g"G de G&, s"ccionando s" &eng"a. Nos "nimos como si est"7iGramos ;am>rientos e& "no de& otro, como si a8"e&&os meses de se$araciDn ;">ieran sido toda "na 7ida. N"estro ritmo a"mentD 7e&oJmente, : antes de 8"e nos diGramos c"enta, mi orgasmo esta&&D a& sentir 8"e G& se &i>era>a dentro de m%. Con &a res$iraciDn ace&erada, C&an5intan intercam>iD s" sitio conmigo, : me sentD en s" regaJo mientras se acomoda>a en e& sa&iente de &a $iscina. Nos a>raJamos e& "no a& otro, de@ando 8"e n"estros c"er$os sintieran &o >ien 8"e enca@a>an. Poco des$"Gs, sa&iD con !aci&idad de &a $iscina : me sacD a m% tam>iGn. Caminamos em$a$ados ;asta "na $i&a de toa&&as : C&an5intan comenJD a secarme 7igorosamente. O6E;? 6#e estAs arrancando &a $ie&? Odi@e con "n gritito, : &e 8"itG &a toa&&a. OHe $ensado 8"e 8"iJA t"7ieras !r%o a& sa&ir de& ag"a. ONo, de 7eras, esto: >ien. SGcate tI Odi@e. De re$ente, me sent%a "n $oco mo&esta, como si t"7iera &a $ie& demasiado sensi>&e como $ara $ermitir 8"e me tocaran. Las ;ormonas esta>an ;aciendo cosas raras.

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OE& Cam>io me secarA Odi@o G&. Por s" sonrisa, s"$e 8"e ;a>%a ca$tado mi cam>io de ;"mor : 8"e no se sent%a o!endido. Bo es$era>a 8"e s" $aciencia d"rara $or &o menos n"e7e meses. EF"iGn sa>%a 8"G otras cosas $od%a ;acer mi c"er$oH O+racias, :o... OS;;;. No me ;a>%a dado c"enta de 8"e G& se ;a>%a a&e@ado 7arios $asos de m%, : 8"e ;a>%a comenJado a m"rm"rar &as $a&a>ras 8"e con@"ra>an e& Cam>io. CerrG &a >oca antes de $oder decir P&o sientoQ, : me $roteg% &os o@os con "na es8"ina de &a toa&&a mientras o>ser7a>a &a trans!ormaciDn. E& Cam>io de !orma ;"mana a centa"ro siem$re s"ced%a con mAs ra$ideJ 8"e e& $roceso contrario. S" $ie& res$&andeciD : se ond"&D. En a8"e&&a ocasiDn, :o cerrG &os o@os con !"erJa antes de 8"e se $rod"@era &a eK$&osiDn de &"J. C"ando &a c&aridad 8"e se !i&tra>a a tra7Gs de mis $Ar$ados desa$areciD, s"$e 8"e $od%a mirar. B ;a>&ar. OTe ;e ec;ado m"c;o de menos Odi@e :o, mientras mira>a a& ser magn%!ico 8"e era mi marido. OB :o a ti. Nac% $ara 8"ererte Odi@o con "na sonrisa, mientras me a>raJa>a. #e s"@etD con de&icadeJa entre s"s >raJos $oderosos, : me mirD a &os o@osO No esto: com$&eto sin ti. #e a&egro de ;a>er 7"e&to a casa. Bo ;a>%a 7isto s"!iciente magia en a8"e& m"ndo como $ara sa>er 8"e dec%a &a 7erdad. Por a&gIn ca$ric;o de& destino, mi diosa &o ;a>%a con7ertido en mi com$aCero, inc&"so antes de 8"e :o !ormara $arte de a8"e& m"ndo. OS% Ores$ond%O, :o tam>iGn me a&egro de 8"e ;a:as 7"e&to. O6Namos? OeKc&amD C&an5intan entonces. #e tomD en >raJos como si no $esara mAs 8"e "na niCa, : de 7eras, $eso mAs 8"e "na niCa. OESa>esH P"edo andar. Sin em>argo, mi 8"e@a !"e m": dG>i&. #e g"sta>a &a seg"ridad 8"e sent%a en s"s >raJos. OCom$&Aceme. Aca>o de &&egar. Dio "na coJ en &a enorme $"erta, e inmediatamente, mis g"erreros &a a>rieron desde !"era. #e di c"enta de 8"e a$arta>an &os o@os de mi $ersona 7estida sD&o con "na toa&&a. Sin d"da, 8"er%an e7itar "na mirada ceC"da de mi marido. No o>stante, :o &os sa&"dG a&egremente $or encima de& ;om>ro de C&an5intan, : o>t"7e como res$"esta s"s rA$idas sonrisas. OLos mimas demasiado. OSon adora>&es. B ademAs, tI sa>es 8"e no tienes 8"e $reoc"$arte de nada. Era esa otra R;iannon &a 8"e necesita>a dormir con todos s"s g"erreros : "nos c"antos mAs. ONo creo 8"e d"rmiera m"c;o. OBa sa>es &o 8"e 8"iero decir. Como >ien sa>es, so: "na es$osa !ie&. 6La !ide&idad es mi ma:or a!iciDn? OCre%a 8"e t" ma:or a!iciDn era e& mer&ot Ores$ondiD G&, : se riD de s" $ro$ia >roma. Bo $a&idec%. ONo menciones esa $a&a>ra. #i n"e7a a7ersiDn $or e& 7ino de>%a de ser &a !orma 8"e ten%a E$ona de aseg"rarse de 8"e :o no conser7ara a mi ;i@a en a&co;o&. De>er%a

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sentirme agradecida, : &o estar%a, en c"anto consig"iera &i>rarme de a8"e&&as $atGticas nA"seas. Era e7idente 8"e ;a>%an arreg&ado mi ;a>itaciDn d"rante e& tiem$o 8"e ;a>%amos estado a"sentes. E& co&c;Dn a$o:ado en e& s"e&o 8"e nos ser7%a de cama esta>a reciGn ;ec;o, : ;a>%a "na $e8"eCa mesa $ara dos @"nto a &as 7entanas 8"e da>an a mi @ard%n $ri7ado. O&!ateG e& aire con descon!ianJa, temiendo 8"e c"a&8"ier aroma de&icioso $"diera $ro7ocarme e& re!&e@o de& 7Dmito. No $erci>% nada o>@eta>&e, : de manera 7aci&ante, me a$roKimG a &a mesa. #i marido se ec;D a re%r. OEDe 8"G te r%esH ON"nca $ensG 8"e te 7er%a acercarte con temor a "na mesa &&ena de comida. La adoraciDn 8"e :o sent%a $or &a >"ena comida ;a>%a sido moti7o constante de di7ersiDn $ara mi marido. En rea&idad, mAs de "na 7eJ ;a>%a comentado 8"e :o ten%a e& a$etito de "na CaJadora, &o c"a&, $or a&gIn moti7o, &e res"&ta>a enternecedor. Para m% es menos enternecedor, : es e& moti7o $or e& 8"e me o>&igo a ;acer e@ercicio con reg"&aridad. O#": gracioso. F"e no se te o&7ide 8"e :a ;e 7omitado so>re "na m"@er centa"ro esta noc;e. C"ando &&eg"G @"nto a &a mesa s"s$irG de a&i7io. La mano de&icada de A&anna : s" ca$acidad in!a&i>&e $ara atenderme eran e7identes. Ha>%a "n $&ato ;"meante &&eno de ca&do trans$arente con "n &igero aroma a $o&&o. V"nto a G&, "na cesta c">ierta con "na ser7i&&eta, 8"e conten%a re>anadas !inas de $an tostado : $&Atanos cortados. Tam>iGn ;a>%a "na tetera de in!"siDn de ;ier>as. Para C&an5intan, A&anna ;a>%a ser7ido "n $&ato de 8"eso : $o&&o !r%o. No ;a>%a ni rastro de arroJ ni de nada 8"e o&iera a comida !rita, es$ecias o mante8"i&&a. OA&anna es m": sa>ia Odi@o C&an5intan mientras se acomoda>a en e& asiento, : comenJa>a a comer con satis!acciDn s" $o&&o. Bo tomG "n $oco de ca&do : mord% con ca"te&a "na tostada. OConociGndo&a, seg"ramente :a estA cosiendo ro$a de >e>G. C&an5intan : :o nos sonre%mos. Seg"% tomando &entamente e& ca&do, dAndo&e tiem$o a mi estDmago $ara 8"e se acost"m>rara a &a comida. O3"eno, Eentonces dir%as 8"e e& 7ia@e ;a sido "n GKitoH O&e $reg"ntG mientras so$&a>a e& tG $ara 8"e se en!riara "n $oco. OE& Casti&&o de Laragon esta>a $ros$erando c"ando nos marc;amos. En $rima7era &os cam$os ;a>rAn dado otra 7eJ &as cosec;as : &as !&ores de antaCo. La re$o>&aciDn de& Casti&&o de &a +"ardia !"e >ien des$"Gs de 8"e &as m"@eres se insta&aran. Los n"e7os g"erreros $ermanecen 7igi&antes. Ta& : como $ensA>amos, ;a>%a signos de 8"e &os ;a>itantes anteriores desc"idaron s"s de>eres de 7igi&ancia : de!ensa. Ha>%a sido ;orri>&e desc">rir 8"e &os 5omorians, &os antig"os enemigos de Part;o&on, se ;a>%an a$oderado de& Casti&&o de &a +"ardia, &a de!ensa s"$"estamente ineK$"gna>&e de& Inico $aso a tra7Gs de &as montaCas. Se ;a>%a es$ec"&ado m"c;o so>re e& modo en 8"e ;a>%a comenJado &a in7asiDn. Bo ar8"eG con c"riosidad &as ce@as $ara 8"e C&an5intan contin"ara. OS"s armas esta>an oKidadas, rotas : desatendidas. Los cam$os de

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&iJa esta>an c">iertos de ma&eJa, : eso dem"estra 8"e no $ractica>an &as destreJas 8"e ;">ieran necesitado $ara &a g"erra. Sin em>argo, no ;a>%a !a&ta de 7ino ni de cer7eJa, : &as des$ensas esta>an &&enas de eK8"isiteces. OEntonces, Ecom%an : de>%an : sD&o ;ac%an esoH OTam>iGn encontramos a&g"nas $int"ras in8"ietantes... C&an5intan se 8"edD ca&&ado, : eso a7i7D mi c"riosidad. ONamos, continIa. EF"G ;a>%a en esas $int"rasH ODis!r"ta>an in!&igiGndose do&or &os "nos a &os otros d"rante &as re&aciones seK"a&es. B ;a>%a $r"e>as de 8"e esta>an adorando a "n dios osc"ro. OE,n dios osc"roH EA 8"G te re!ieresH OEntre &as $int"ras de s"s $er7ersiones ;a>%a di>"@os 8"e mostra>an &a Tri$&e Cara de &a Osc"ridad. OEs$era, no entiendo &o 8"e 8"ieres decir. EF"G es &a Tri$&e Cara de &a Osc"ridadH C&an5intan res$ondiD en 7oJ >a@a, &o c"a& sD&o sir7iD $ara a"mentar mi in8"iet"d. EstA>amos com$&etamente so&os, as% 8"e E$or 8"G >a@a>a e& 7o&"men de &a 7oJH ONo me g"sta ;a>&ar de estas cosas. ,no no de>e nom>rar a "n dios osc"ro desc"idadamente, a"n8"e sea e& S"mo C;amAn, o &a E&egida de &a Diosa. Pero como eres &a Amada de E$ona, tienes derec;o a sa>er eKactamente 8"G es &o 8"e ;a $odido entrar en Part;o&on @"nto a &os 5omorians, de>ido a &a decadencia de &os g"erreros de& Casti&&o de &a +"ardia. OC"Gntame&o O&e $ed%, $ese a 8"e esta>a as"stada. OPr:deri es &a Tri$&e Cara de &a Osc"ridad. SegIn &as ;istorias ancestra&es, era "n dios, como Cern"nnos, sD&o 8"e G& $"do e&egir &as montaCas : &as tierras de& norte en &as 8"e i>a a reinar. Las &e:endas tam>iGn c"entan 8"e era e& consorte de E$ona, : 8"e e&&a &o ama>a. Entonces, G& comenJD a desear mAs $oder, $ara s">:"gar a E$ona : someter&a a s" 7o&"ntad. OEB 8"G ;iJo E$onaH O$reg"ntG, a"n8"e en e& !ondo :a sa>%a &a res$"esta. OE& do&or : &a ira de &a diosa !"eron terri>&es. Lo ec;D de Part;o&on con tanta !"ria 8"e e& as$ecto de& dios se !ragmentD, como $"ede rom$erse "n a&ma si estA demasiado tra"matiJada, : $or eso, &as $int"ras &o m"estran con tres caras. OEB cDmo son esas carasH C&an5intan eK;a&D "n &argo s"s$iro. O,na de &as caras no tiene nada sa&7o o@os. La >oca estA se&&ada. E& resto carece de rasgos. Otra de &as caras tiene "na >oca con co&mi&&os, a>ierta, es$antosa. Los o@os de esa cara son "nos ;"ecos 7ac%os. La tercera es de "na >e&&eJa incre%>&e. Se dice 8"e esa cara es &a s":a antes de 8"e traicionara a E$ona. Bo &e di "n sor>ito a mi tG, con &as manos tem>&orosas. OEB en Part;o&on ;a: gentes 8"e adoren a ese diosH ONo. O, si &as ;a:, estAn en &as $artes mAs osc"ras de& territorio. OPero e& Casti&&o de &a +"ardia no es "na $arte osc"ra de Part;o&on. ONo, no &o es. Pero &a gente 8"e &o ;a>ita>a se corrom$iD, a ca"sa de

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&os 5omorians, o de s" a7aricia : s" $ereJa antes de 8"e &as criat"ras se in!i&traran en e& casti&&o. La sec"encia de &o oc"rrido n"nca ;a 8"edado c&ara. Sin em>argo, $arece 8"e Pr:deri era "na in!&"encia $ara e&&os desde ;ac%a tiem$o Odi@o. Des$"Gs me acariciD &a me@i&&a $ara darme AnimosO. No te $reoc"$es, amor. La gente de>e ser rece$ti7a a &os s"s"rros 7enenosos de Pr:deri $ara 8"e $"edan a$oderarse de s"s a&mas, : e& Part;o&on de E$ona no se rendirA tan !Aci&mente a &a osc"ridad. No tenemos 8"e temer 8"e &os n"e7os g"erreros de& Casti&&o de &a +"ardia o&7iden s"s de>eres. O3"eno Ores$ond%, e ;ice "n es!"erJo $or a$artarme de &a ca>eJa e& miedo 8"e me ;a>%a $rod"cido a8"e&&a con7ersaciDn so>re Pr:deriO. Entonces, E$iensas 8"e mi idea 7a a !"ncionarH C&an5intan sonriD. OS%, t"s Drdenes $ara 8"e e& Casti&&o de &a +"ardia se con7irtiera en "na academia mi&itar t"7o gran ace$taciDn entre s"s ;a>itantes. ONigi&ancia : ed"caciDn. Siem$re !"e "na com>inaciDn eKce&ente. OE& Casti&&o de &a +"ardia no 7o&7erA a !a&&ar&e a Part;o&on Odi@o G& con gra7edad. OB tI no $iensas 8"e so>re7i7ieran &os s"!icientes 5omorians como $ara atacarnos de n"e7o, E7erdadH OCreo 8"e &a 7ir"e&a : s"s >a@as en &a >ata&&a &os ;an de>i&itado casi ;asta e& $"nto de &a ani8"i&aciDn, $ero de>emos $ermanecer a&erta $or si res"rgen. OECrees 8"e se &&e7aron a m"@eres em>araJadas consigoH O$reg"ntG con ;orror. OReJo $or8"e no !"era as%. Lo c"a& no me $areciD "na res$"esta a!irmati7a. OAs% 8"e de>emos estar $re$arados : tener &os o@os >ien a>iertos. OS% Ores$ondiD G&. ODe ac"erdo Odi@e. 3ostecG, : G& ag"JD &os o%dos. OC"ando t" c"er$o te dice 8"e descanses, de>es descansar Ome di@o. OPara 7ariar, no 7o: a disc"tir contigo. OF"iJA e& ;ec;o de 8"e no 8"ieras disc"tir conmigo sea "n e!ecto sec"ndario agrada>&e de t" em>araJo OcomentD G&, mientras me seg"%a ;asta n"estra cama. OBo no me !iar%a m"c;o Ore$&i8"G con otro >osteJo. C&an5intan se acomodD $rimero en n"estro co&c;Dn, : des$"Gs :o me ac"rr"8"G con!orta>&emente @"nto a G&. De>%amos de ser "na eKtraCa $are@a, "n ser 8"e era medio ca>a&&o, medio ;om>re, d"rmiendo con "na m"@er ;"mana. Sin em>argo, no &o Gramos. #e t"m>ara como me t"m>ara, G& siem$re encontra>a &a es$a&da de mi cint"ra, o &a c"r7a de mi $ierna, : me acaricia>a s"a7emente en c%rc"&os. S" roce cA&ido era como "n somn%!ero. #e encanta>a 8"e G& !"era ca$aJ de ca&marme as%. Ba ten%a &os o@os casi cerrados c"ando s" 7oJ interr"m$iD mis $ensamientos. O#e sor$rendiD 8"e no "saras e& S"eCo #Agico $ara 7isitarme O comentD, : des$"Gs aCadiDO EO acaso 7iniste a 7erme : :o no notG t" $resenciaH ONo... Oa8"e&&a $reg"nta me des$ertD $or com$&etoO. No ;e 7"e&to a 7ia@ar en s"eCos desde t" >ata&&a con N"ada.

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Sa&7o $or "n rA$ido gr"Cido de asentimiento, C&an5intan se mant"7o en si&encio. Bo sa>%a 8"e &os dos estA>amos $ensando en a8"e&&a I&tima : terri>&e >ata&&a, c"ando N"ada, e& &%der de &os 5omorians, est"7o a $"nto de matar a C&an5intan. Bo reci>% "n go&$e en &a ca>eJa : me 8"edG inconsciente, : mi diosa &&amD a mi es$%rit" : &o &i>erD de mi c"er$o $ara 8"e $"diera distraer a N"ada. C&an5intan consig"iD matar a &a criat"ra, : e& $Anico se a$oderD de &os 5omorians. Entonces, &a >ata&&a se inc&inD a n"estro !a7or. Antes de 8"e oc"rriera todo eso, E$ona "sa>a mis s"eCos $ara en7iarme a ;acer 7ia@es es$irit"a&es de reconocimiento, a es$iar a n"estros enemigos : $ro7ocar&os $ara 8"e ca:eran en n"estras tram$as. Sin em>argo, desde 8"e &os 5omorians ;a>%an sido derrotados, E$ona no ;a>%a 7"e&to a &&e7arme en ning"no de a8"e&&os 7ia@es es$irit"a&es, a"n8"e :o ;">iera intentado 7ia@ar $or m% misma des$"Gs de 8"e C&an5intan se marc;ara. Tam$oco ;a>%a 7"e&to a o%r e& s"s"rro de s" 7oJ, a&go a &o 8"e me ;a>%a acost"m>rado, $or eKtraCo 8"e $"diera $arecer, ;asta ;o:. E&&a me ;a>%a s"s"rrado en &a mente &as $a&a>ras PNo estAs re$resentando nada, AmadaQ. A& o%r s" 7oJ de n"e7o, me ;a>%a dado c"enta de &o m"c;o 8"e me esta>a mo&estando s" si&encio. OIntentG en7iar a mi es$%rit" $ara 8"e te 7isitara, $ero no s"cediD. Le $ed% a E$ona 8"e me $ermitiera ir a 7erte. Antes me res"&ta>a m": !Aci& 7ia@ar, 7ia@a>a inc&"so c"ando esta>a m": cansada. OS%, &o rec"erdo Odi@o G&, : :o notG 8"e asent%a. OAdemAs, E$ona no ;a ;a>&ado conmigo O&e contG con "n ;i&o de 7oJ. OR;ea, t" diosa no te de@ar%a n"nca. De>es creer&o. ONo sG, C&an5intan. En rea&idad, no sG nada de este as"nto de &as encarnaciones de &os dioses. Ac"Grdate de 8"e :o no so: R;iannon. ONo, no &o eres, : :o &e do: &as gracias a t" diosa $or e&&o. OA&g"nas 7eces me $reg"nto si sD&o me ;e imaginado 8"e esto: rea&mente destinada a ser &a E&egida de E$ona. OETan >a@o conce$to tienes de &a diosaH Ome $reg"ntD con c"riosidad. ONo. He sentido s" $resencia : ;e eK$erimentado s" $oder. OEntonces, de>e de ser de ti misma de 8"ien tienes tan >a@o conce$to. No $"de res$onder a a8"e&&o. Siem$re ;a>%a cre%do 8"e era "na m"@er !"erte con "n ego sa&"da>&e : "na a"toestima eKce&ente. Sin em>argo, 8"iJA mi marido t"7iera raJDn. F"iJA :o necesitara >"scar dentro de m% misma &as d"das : &a de>i&idad, : no en E$ona. OA;ora, descansa Ome di@o C&an5intan. De n"e7o, comenJD a acariciarme de manera ;i$nDtica, : eso a:"dD a ca&mar mi mente in8"ieta O. T" diosa res$onderA a todas t"s d"das. OTe 8"iero Om"rm"rG, mientras se me cerra>an &os $Ar$ados : me 8"eda>a $ro!"ndamente dormida. Esta>a comiendo >om>ones de +odi7a, rec&inada en "n di7An co&or 7io&eta, 8"e esta>a co&ocado en mitad de "n cam$o de trigo mecido $or e& 7iento. A& !ina& de& di7An esta>a sentado Sean Conner:, 7estido de 11.. Bo ten%a &os $ies en s" regaJo, : &os esta>a acariciando erDticamente con "na

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mano, mientras 8"e con &a otra s"@eta>a en a&to "n &i>ro de $oes%a tit"&ado &or 'u( te amo. #ientras &e%a con s" atracti7o acento escocGs, no de@a>a de &anJarme miradas de adoraciDn... B de re$ente, me 7i arrancada de a8"e& s"eCo !a>"&oso : atra7esG e& tec;o de& Tem$&o de E$ona. O6Na:a? 6F"G mareo? Odi@e, : mi 7oJ es$irit"a& resonD !ami&iarmente. Sent% @I>i&o a& darme c"enta de 8"e E$ona esta>a dirigiendo de n"e7o mi es$%rit", ademAs de "n re7o&ti@o en e& estDmago. #i es$%rit" !&otD $or encima de& tem$&o, mientras :o me orienta>a : me acost"m>ra>a de n"e7o a& S"eCo #Agico, 8"e no era en rea&idad ningIn s"eCo, sino "n 7ia@e de mi a&ma, : $or &o tanto, a&go eKce$ciona&mente mAgico. A medida 8"e dismin"%a mi 7Grtigo, $"de re&a@arme : dis!r"tar de &a incre%>&e 7ista. La &"na esta>a casi &&ena, : s" &"J $&ateada : &im$ia acaricia>a : ;ac%a >ri&&ar &as m"ra&&as de& tem$&o. Ni 8"e &a !iesta de>%a de estar aca>ando. Las $ersonas se mo7%an en gr"$os de dos, tres o c"atro, : se tam>a&ea>an "n $oco entre >romas : a&egr%a mientras sa&%an $or &a entrada $rinci$a& de& tem$&o $ara dirigirse a s"s ;ogares, !"era de &as m"ra&&as. Sonre% a& 7er 8"e 7arias de &as $are@as ten%an di!ic"&tad $ara sa&ir de entre &as som>ras, : c"ando contin"a>an s" camino a casa, $ermanec%an a>raJadas de "n modo s"gerente. S"$ongo 8"e mi gente se ;a>%a sentido ins$irada $ara em"&ar mi estado. #ientras contin"a>a ;aciendo de 7o:e"r es$irit"a&, me di c"enta de 8"e "na $are@a de centa"ros se a&e@a>a de &a m"&tit"d, : em$rend%a e& mismo camino 8"e ;a>%an tomado otras $are@as. #i c"er$o &os sig"iD, ;asta 8"e !&otG $or encima de &a es$a&da de &a m"@er centa"ro, &o s"!icientemente &e@os como $ara 8"e no notaran mi $resencia, $ero no tan &e@os como $ara no darme c"enta de 8"e eran mis amigos Nictoria : Do"ga&. No 7e%a e& rostro de Nictoria, : no o%a &o 8"e esta>an diciendo, $ero s% $od%a 7er 8"e era Do"ga& 8"ien ;a>&a>a, : 8"e &a CaJadora esta>a em>e&esada con s"s $a&a>ras. #ientras :o &os o>ser7a>a, Nictoria a&JD "na de &as manos : $osD "n dedo contra &os &a>ios de Do"ga&, $ara interr"m$ir s" disc"rso. Des$"Gs dio "n $aso ;acia de&ante, : con "n mo7imiento grAci&, a$o:D &a ca>eJa en s" ;om>ro : asintiD "na so&a 7eJ. La !e&icidad se re!&e@D en e& sem>&ante de Do"ga&, mientras a>raJa>a a s" amante. Bo sonre%, $ensando 8"e esta>a im$aciente $or contar&e a A&anna 8"e &o 8"e ;">iera estado se$arando a Nictoria : a Do"ga& se ;a>%a arreg&ado $or com$&eto. Lentamente, mi es$%rit" comenJD a mo7erse ;acia de&ante, : de@G a mis amigos en s" $ri7acidad con "n n"do de a&egr%a en &a garganta. Nia@G $or e& cie&o de &a noc;e ;acia &a carretera, 8"e cond"c%a ;acia e& oeste de &a &&an"ra de& tem$&o. C"ando &&eg"G a& >orde de &a &&an"ra, tomG 7e&ocidad, : a7ancG ;acia "na casa >onita 8"e esta>a sit"ada a& norte de &a carretera, entre "n cam$o de 7iCas. V"nto a &a casa ;a>%a "n esta>&o, "n corra& : otra edi!icaciDn 8"e seg"ramente se "sa>a como >odega. D"rante "n instante, !&otG $or encima de &a casa, : des$"Gs atra7esG e& gr"eso te@ado de $a@a. OO@a&A me a7isaras antes de ;acer eso Om"rm"rG, dirigiGndome a

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mi diosa, $ero mi $rotesta terminD a& 7er &o 8"e esta>a oc"rriendo $or de>a@o de m%. Esta>a cerca de& tec;o de "na ;a>itaciDn >astante grande, i&"minada $or cientos de 7e&as >&ancas. Ha>%a "na cama enorme sit"ada @"nto a "na $ared con 7entana. Narias m"@eres esta>an rodeando a otra m"@er desn"da, 8"e esta>a en $ie, $ero a$o:ada contra &a $arte s"$erior de "n di7An. La m"@er desn"da ten%a "n em>araJo m": a7anJado. Ten%a &a ca>eJa agac;ada : &os o@os cerrados, : s" eK$resiDn era de $ro!"nda concentraciDn. Bo seg"% o>ser7ando mientras s" 7ientre ;inc;ado se ond"&a>a, : s" res$iraciDn se ;ac%a mAs $ro!"nda. #ientras mira>a &a escena me di c"enta de 8"e &as otras m"@eres esta>an a:"dAndo&a. ,na de &as m"@eres $resiona>a contra &a $arte >a@a de &a es$a&da de &a m"@er $art"rienta con &a $a&ma de &a mano. Otra m"@er esta>a agac;ada ante e&&a, res$irando a& ritmo de cada "no de s"s @adeos. Otras dos m"@eres &a esta>an a>anicando s"a7emente. Otra esta>a cant"rreando en 7oJ >a@a. #e acer8"G mAs, : &a contracciDn de &a m"@er terminD. A& instante, e&e7D &a ca>eJa, : :o me 8"edG asom>rada a& 7er 8"e ten%a "na sonrisa de satis!acciDn. Se a$artD "n mec;Dn de $e&o ;Imedo de &a cara. O6Casi ;a &&egado e& momento? OeKc&amD con @I>i&o, : no con do&or : tensiDn, como :o ;">iera $ensado. S" an"ncio !"e reci>ido con $a&a>ras : risas de a&egr%a. ,na m"@er a&ta : g"a$a se acercD a e&&a : &e o!reciD "n sor>o de "na co$a. ,na m"c;ac;a &e en@"gD &a !rente con "n $aCo gr"eso. Todas esta>an sonriendo, como si tomaran $arte en "n e7ento mara7i&&oso, como si &a !e&icidad se esca$ara de s"s c"er$os. OF"iero co&ocarme, $or !a7or, a:"dadme Odi@o. La 7oJ de &a m"@er era s"a7e, $ero a&canJa>a todos &os $"ntos de &a ;a>itaciDn. Tres de &as m"@eres ma:ores se ade&antaron. ,na se arrodi&&D ante e&&a. Las otras dos &a s"@etaron $or cada &ado mientras e&&a se agac;a>a. La sig"iente contracciDn atenaJD todo s" c"er$o. Ni cDmo se &e tensa>an &os mIsc"&os mientras res$ira>a $ro!"ndamente : comenJa>a a em$"@ar. Las m"@eres 8"e &a rodea>an !ormaron "n c%rc"&o, dAndose de &a mano mientras canta>an s"a7emente. O6Neo &a ca>eJa? E& 7ientre de &a m"@er se re&a@D d"rante "n instante. Des$"Gs, e&&a res$irD de n"e7o, $ro!"ndamente, : sig"iD em$"@ando. Des$"Gs de "nos min"tos a$areciD "na !orma ;Imeda entre s"s $iernas. Otra de &as m"@eres agarrD a &a criat"ra con ;a>i&idad. O6Ha nacido t" ;i@a? OgritD &a matrona. Las demAs m"@eres se "nieron $ara dar&e &a >ien7enida a &a reciGn nacida. O63endita seas, $e8"eCa? Bo encontrG mi 7oJ entre &as &Agrimas, : me "n% a s"s gritos de a&egr%a. A&g"nas 7eces, $ero no todas, mi $resencia $"ede ser $erci>ida, $or &os demAs c"ando esto: en "n 7ia@e es$irit"a&, as% 8"e me sor$rendiD : me agradD 8"e &a n"e7a madre a&Jara &a ca>eJa en res$"esta a& sonido de mi 7oJ etGrea. Le >ri&&a>an &os o@os de !e&icidad, : :o sent% "n cam>io en mi c"er$o es$irit"a& 8"e me di@o 8"e mi !orma !&otante se ;a>%a ;ec;o 7isi>&e

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$ara e&&a. O6La Amada de E$ona ;a $resenciado e& nacimiento de mi ;i@a? Odi@o con em>e&eso. Las demAs m"@eres em$eJaron a re%r : a a$&a"dir, : a&g"nas inc&"so comenJaron a >ai&ar, girando mientras s"s manos di>"@a>an !ormas intrincadas en e& aire. S" a&egr%a era contagiosa, : mientras &as m"@eres &im$ia>an a &a reciGn nacida : a &a madre, sent% 8"e mi es$%rit" se mo7%a a& com$As de s" canciDn de 7ida n"e7a. B entonces me di c"enta de "na cosa. E& mi&agro de& nacimiento era "n momento de $oder $ara todas &as m"@eres. F"iJA en a8"e& m"ndo antig"o ;">iera &ecciones $ara e& m"ndo moderno de& 8"e :o $ro7en%a. Las cesAreas : &as e$id"ra&es de>er%an ser "na >endiciDn $ara &as m"@eres, $ero de re$ente, me $reg"ntG si se ;a>%an con7ertido en "n medio $ara ro>ar&e a toda "na generaciDn de madres &a magia de& $oder de& nacimiento. #ientras re!&eKiona>a so>re a8"e&&o, sent% 8"e mi es$%rit" comenJa>a a e&e7arse. La n"e7a madre agitD &a mano $ara des$edirse de m%. Con e& coraJDn &&eno de $aJ !&otG ;acia e& tem$&o, atra7esG e& te@ado de mi ;a>itaciDn : mi es$%rit" se re"niD con mi c"er$o. #ientras 7o&7%a a dormir, o% "n s"s"rro en mi mente. PDescansa a;ora, mi Amada, : rec"erda 8"e siem$re esto: contigoQ.

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Captulo 4
A &a maCana sig"iente, c"ando e& so& de &a maCana entra>a con intensidad a tra7Gs de &as cortinas de &os grandes 7entana&es de mi ;a>itaciDn, notG "n mo7imiento, : a& mirar a& otro &ado de& dormitorio, 7i a A&anna : a Nictoria sentadas en mi di7An, o>ser7Andome con &os o@os >ri&&antes : am$&ias sonrisas. Bo $ar$adeG : me !rotG &os o@os, con &a es$eranJa de 8"e !"eran $rod"cto de mi imaginaciDn. No desa$arecieron. En rea&idad, s"s mo&estas sonrisas se ;icieron mAs grandes. OEF"G estAis ;aciendoH Ore!"n!"CG, !"&minando a mis amigas con &a mirada : $asAndome &a &eng"a $or &os &a>ios. Ten%a m": ma& sa>or de >oca. No esto: en mi me@or momento $or &as maCanas. N"nca &o ;e estado : n"nca ;e 8"erido estar&o. De ;ec;o, descon!%o 7agamente de &a gente 8"e sa&ta de &a cama tem$rano como si !"eran cac;orros dementes. Es "na >ar>aridad des$ertarse antes de &as n"e7e de &a maCana. O6Hemos 7enido a !e&icitarte $or &a gran noticia? OeKc&amD A&anna. OS%, estA>amos es$erando a 8"e des$ertaras, $ero ;a &&egado e& mediod%a : estA>amos im$acientes Odi@o Nictoria. Inc&"so s" $reciosa 7oJ me sona>a estridente a8"e&&a maCanaO. AdemAs OaCadiD con timideJO, tengo 8"e contarte "na cosa. ODo"ga& : tI 7ais a casaros Odi@e :o, mientras toma>a "na >ata &arga de seda 8"e ;a>%a eKtendida a &os $ies de &a cama. #ientras me &a $on%a 7i &a eK$resiDn de asom>ro de Nictoria. OCDmo... AJorada, :o di mi res$"esta estAndar, 8"e &o eK$&ica>a todo. OE$ona. OO; Ores$ondieron &as dos a& "n%sono, asintiendo. O#e $arece mara7i&&oso, Nictoria. Nais a ser est"$endos e& "no $ara e& otro Odi@e, : &e g"iCG "n o@o a A&anna, 8"e se ec;D a re%r c"ando $roseg"%O AdemAs, serA agrada>&e 7er a& $o>re Do"ga& sonre%r mAs a men"do. Era "n centa"ro m": triste des$"Gs de 8"e &o de@aras. Incre%>&emente, Nictoria se r">oriJD como si !"era "na ado&escente t%mida. OTe ;e tra%do "na in!"siDn, R;ea Ome di@o A&anna, : me o!reciD "na taJa ;"meante 8"e des$rend%a "n o&or de&icioso. Bo &a tomG, : me sentG en "na >"taca, !rente a e&&as. O+racias Odi@e. So$&G "n $oco : di "n sor>ito. OT"s $a&a>ras me o>&igaron a $restar atenciDn OeK$&icD &a caJadora &entamenteO. Por !in esc"c;G &o 8"e G& &&e7a>a "n tiem$o tratando de decirme. #e 8"iere. A m% ONictoria esta>a radianteO. No desea 8"e :o sea mAs @o7en. No 8"iere 8"e cam>ie : 8"e me con7ierta en "na

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com$aCera 8"e $ermaneJca @"nto a s" !"ego. Entiende 8"e mi $osiciDn de Ve!a de &a CaJadoras es mi 7ida : contin"arA siGndo&o. #e 8"iere ta& : como so:. OEso es &o 8"e A&anna : :o te ;emos estado diciendo. S"$ongo 8"e de>er%a ;a>er ;a>&ado con mAs c&aridad m"c;o antes. A8"e&&o &e recordD a A&anna e& $ro$Dsito origina& de s" 7isita. O6,na ;i@a? OeKc&amD. OEs "na >endiciDn Ocon7ino Nictoria. O#": >ien, :a $odGis de@ar de sonre%rme, me estAis $oniendo ner7iosa. A&g"ien &&amD a &a $"erta de mi ;a>itaciDn. OAde&ante Odi@e. Entonces, entraron tres sir7ientas 7estidas de seda en mi ;a>itaciDn, $ortando >ande@as &&enas de a&go 8"e $arec%a e& desa:"no. Las tres nin!as comenJaron a ;a>&ar a &a 7eJ. O6En;ora>"ena, mi seCora? O6Estamos tan contentas? O6Es "na noticia mara7i&&osa? O+racias, c;icas Odi@e, intentando sonre%rO. Ba $odGis marc;aros. O6S%, mi seCora? Ores$ondieron, des;aciGndose en re7erenciadas. #ientras marc;a>an ;acia &a $"erta, o% 8"e "na de e&&as s"s"rra>a ON"estra SeCora no estA en s" me@or momento $or &as maCanas. O#e dan do&or de ca>eJa Odi@e, des$"Gs de 8"e se cerrara &a $"erta. OTe adoran Ome di@o A&anna. OPero me dan do&or de ca>eJa Ore!"n!"CG :o. OCome a&go. Te me@orarA e& ;"mor Ome recomendD A&anna. OEso es$eramos OaCadiD Nictoria. Bo arr"g"G &a nariJ ;acia e&&a, : des$"Gs 7o&7% &a mirada ;acia &a comida. Ha>%a macedonia de !r"ta, magda&enas integra&es reciGn sa&idas de& ;orno, re>anadas de $an doradas, "na tetera de in!"siDn de ;ier>as : @arritas &&enas de ag"a !resca : &ec;e. #ientras $ro>a>a e& tG : mordis8"ea>a "na tostada, mirG a mis amigas. OE$ona me de@D $resenciar "n nacimiento anoc;e, d"rante e& S"eCo #Agico. 5"e incre%>&e. OEs "n mi&agro Odi@o Nictoria, mientras toma>a "na de &as magda&enas. OEsto: m": conten... Sin $re7io a7iso se me re7o&7iD e& estDmago. P"de 7o&7er &a ca>eJa a& tiem$o $ara no 7omitar e& tG : &a tostada so>re mis amigas. OO;, 8"G asco Odi@e, : me &im$iG &a >oca con e& dorso de &a mano. A&anna se acercD rA$idamente a m%O. EEstAs seg"ra de 8"e no me esto: m"riendoH OS%, esto: seg"ra Ores$ondiD mientras me ser7%a "n $oco de ag"a en "na co$a. Bo >e>% con agradecimiento, $ara ac&ararme e& sa>or desagrada>&e de &a >oca. ONamos Ome di@o A&anna, mientras me a:"da>a a $onerme en $ieO. Te sentirAs me@or des$"Gs de ;a>erte >aCado : arreg&ado Ome entregD "na magda&ena : &a taJa de tG, : sig"iD ;a>&andoO C&an5intan me ;a dic;o 8"e estar%a en &os a&rededores de& tem$&o, s"$er7isando e& n"e7o

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edi!icio $ara &os centa"ros, : tam>iGn e& a&macena@e de &as $ro7isiones $ara e& in7ierno. OBo tam>iGn tengo cosas 8"e ;acer cerca de& n"e7o a&o@amiento O di@o Nictoria, : me dio "n a>raJo rA$ido. Des$"Gs, arr"gD &a nariJO. H"e&es ma&, R;ea. O+racias $or mencionar&o Ores$ond% :o, mientras ec;a>a e& a&iento con !"erJa ;acia e&&a. Entonces, Nictoria se retirD a$res"radamente ;acia &a $"erta. OTe 7erG des$"Gs de 8"e te ;a:as rec"$erado : ;a:as 7"e&to a ser di7ina Ome di@o mirando ;acia atrAs, $or encima de& ;om>ro. O6F"iJA tengas 8"e es$erar a &a $rima7era? Ores$ond% :o, a gritos, mientras e&&a se a&e@a>a. #e 7o&7%, : 7i 8"e A&anna esta>a intentando disim"&ar "na sonrisita con "na tos. OESa>esH Ome di@oO. Las nA"seas sD&o d"ran "na $e8"eCa $arte de& em>araJo. B ademAs, me ;e !i@ado en 8"e &as m"@eres 8"e se sienten m": ma& a& $rinci$io tienen &os >e>Gs mAs sanos : !e&ices. O3"eno, s"$ongo 8"e eso es a&go Ore!"n!"CG, a"n8"e s"s $a&a>ras ;icieron 8"e me sintiera me@or. O&% &a magda&ena 8"e ten%a en &a mano, : de re$ente me di c"enta de 8"e ten%a ;am>re. TomG "n $o8"ito, : $erci>% s" sa>or mara7i&&oso a n"eJO. ECrees 8"e ;a: a&gIn &%mite en e& nImero de 7eces 8"e "na m"@er em>araJada $"ede 7omitar a& d%aH O&e $reg"ntG es$eranJadamente mientras recorr%amos e& $asi&&o ;acia &os >aCos. ONo Ores$ondiD A&anna a&egremente.

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Captulo 5
O63rrr? #e en7o&7% >ien en &a ca$a de armiCo, : me a&egrG de ;a>erme $"esto &a ro$a de montar "nos $anta&ones : "n $eto de c"ero s"a7e : "nas >otas de montar a&tas 8"e ten%an "nas estre&&as ta&&adas en &as s"e&as, de modo 8"e cada 7eJ 8"e anda>a, de@a>a "nas >onitas ;"e&&as. OCada 7eJ ;ace mAs !r%o. A&anna : :o caminA>amos $or e& $atio trasero, 8"e esta>a sit"ado entre &os esta>&os : e& tem$&o. Hac%a "n d%a n">&ado : ;Imedo, cosa 8"e intensi!ica>a e& !r%o : &os riJos de mi $e&o. O6En;ora>"ena, &ad: R;iannon? O63enditas seAis 7os : 7"estra ;i@a, E&egida? Todo a8"G& 8"e $asa>a a n"estro &ado me desea>a $ara>ienes. Era como estar en7"e&ta en "na manta gr"esa de cariCo, ca&ideJ : amor... Tam>iGn era "n $oco ago>iante, : mi do&or de ca>eJa regresD con !"erJa. A"n8"e A&anna ten%a raJDn, : me sent%a me@or des$"Gs de ;a>erme >aCado : arreg&ado, : des$"Gs de ;a>erme comido tres de&iciosas magda&enas. E& n"e7o a&o@amiento $ara centa"ros esta>a sit"ado a& norte de& tem$&o, : a& este de &os esta>&os, $ero en e& interior de &as m"ra&&as. Ta& : como :o ;a>%a a$rendido meses antes, E$ona era "na diosa g"errera, as% 8"e s" tem$&o era "n !ort%n $re$arado $ara &a $rotecciDn : &a de!ensa. Las m"ra&&as de& tem$&o eran m": >e&&as, $ero tam>iGn eran anc;as : a&tas. E& terreno 8"e rodea>a e& tem$&o esta>a >ien c"idado : mantenido, : &i>re de c"a&8"ier o>str"cciDn 8"e $"diera a:"dar a "n e@Grcito atacante. Los centa"ros : &os ;"manos esta>an tra>a@ando d"ramente, cortando : enca@ando $iedras. La estr"ct"ra de& n"e7o edi!icio :a era 7isi>&e, a"n8"e est"7iera en7"e&ta en "n &a>erinto de andamios de >am>I. O#e asom>ra &o rA$idamente 8"e estA tomando !orma O&e di@e a A&anna en "n s"s"rroO. Pensa>a 8"e, sin &a a:"da de &a tecno&og%a, constr"ir "n edi!icio as% &&e7ar%a dGcadas. ONo tenemos &a tecno&og%a de t" antig"o m"ndo Ores$ondiD e&&a, $ron"nciando con di!ic"&tad a8"e&&a $a&a>ra eKtraCaO, $ero tenemos a& #aestro de &a Piedra, ademAs de &os Sidet;as. Bo &a mirG con asom>ro. OEF"iGn es e& #aestro de &a PiedraH EB 8"G demonios es "n Sidet;aH A&anna se ec;D a re%r. OLos Sidet;as son "n $"e>&o 8"e 7i7e en c"e7as. Toda s" c"&t"ra gira en torno a &a $iedra. S" reino estA a& noreste, en &a Jona mAs &e@ana de &as #ontaCas Tier, en e& &"gar donde se $"ede encontrar e& mArmo& mAs eK8"isito, as% como todo ti$o de minera&es : $iedras $reciosas. E& Tem$&o de E$ona estA constr"ido con mArmo& de &as C"e7as de &os Sidet;as. OA;. No ten%a ni idea.

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OSon "n $"e>&o t%mido, misterioso, : sa&en de s"s c"e7as m": $ocas 7eces. OEB 8"G 8"er%as decir con eso de 8"e ;a: "n #aestro de &a PiedraH EPor eso &os Sidet;as se dedican a &a miner%aH O3"eno, en genera& me $arece 8"e son sD&o mineros m": eK$erimentados. Es s" !orma de 7ida. Pero a&g"nas de &as $ersonas de este m"ndo tienen a!inidad con ciertos anima&es, es$%rit"s, o e&ementos. Por e@em$&o, tI tienes a!inidad con &os ca>a&&os, so>re todo con &a :eg"a 8"e E$ona e&igiD como s" encarnaciDn. OS%, eso &o entiendo Ores$ond%. E$i : :o estA>amos "nidas $or "n &aJo 8"e i>a mAs a&&A de &as re&aciones norma&es entre &os ;"manos : &os ca>a&&os. Asent% $ara 8"e A&anna contin"ara. OB $"ede ser &o mismo $ara &os es$%rit"s. C&an5intan es "n S"mo C;amAn, &o c"a& signi!ica 8"e tiene "n 7%nc"&o es$ecia& con e& m"ndo de &os es$%rit"s. P"ede esta>&ecer contacto con e& m"ndo es$irit"a& de "na !orma m"c;o mAs %ntima 8"e tI o :o. Eso &e $ermite cam>iar de !orma !%sica, como tI >ien sa>es. Bo $osG "na mano so>re mi 7ientre, : A&anna : :o sonre%mos. OA&g"nas 7eces, &a gente tiene "na a!inidad con &os e&ementos. En &as L&an"ras de &os Centa"ros se re7erencia a &os 8"e $"eden o%r &a &&amada de& ag"a oc"&ta. Tienen a!inidad con e& e&emento de& ag"a, : siem$re sa>en c"A& es e& &"gar $er!ecto $ara constr"ir "n $oJo. N"estros ;erreros tienen "n 7%nc"&o es$ecia& con e& meta&. A men"do &as m"@eres 8"e tienen e& don de &a mIsica o de &a danJa $"eden tocar : mo&dear e& 7iento con e& a&ma, : tienen a!inidad con e& es$%rit" de& !"ego. OEntonces, E;a: $ersonas 8"e sienten "na a!inidad es$ecia& con &a $iedraH O$reg"ntG :o. OS%, $ero norma&mente, &a gente 8"e estA 7inc"&ada a &a $iedra tam>iGn estA 7inc"&ada a &a misma tierra. EstAn sintoniJados con e&&a : con todo &o 8"e $rod"ce. A&g"nas de esas $ersonas tienen, ademAs, "n ta&ento es$ecia& $ara esc"&$ir &a $iedra. Dedican &a 7ida a& arte de &a mam$oster%a. A tra7Gs de e&&os, &as !ormas oc"&tas en &a $iedra toman 7ida. Son &&amados #aestros Esc"&tores. OEB tenemos a "na de esas $ersonas tra>a@ando $ara nosotrosH O $reg"ntG, mirando ;acia &os tra>a@adores. No sa>%a cDmo $od%a ser "na $ersona 7inc"&ada a &a $iedra. OS%. Ha 7enido desde &o mAs $ro!"ndo de &as C"e7as de &os Sidet;as, $ara encontrar &as $iedras $er!ectas con &as 8"e constr"ir e& n"e7o edi!icio. Se 8"edarA a8"% ;asta e& !in de &a o>ra. Te &o ;">iera $resentado antes, $ero no te encontra>as >ien. OC"Gntame cosas so>re G& Om"rm"rGO. 3"eno, $resGntame&o a;ora. Tengo c"riosidad $or conocer&o. C"ando &&egamos a &a o>ra, todos se det"7ieron momentAneamente $ara sa&"darme : !e&icitarme. Los 7%tores &&amaron &a atenciDn de "n $e8"eCo gr"$o 8"e sa&%a de& interior de &a estr"ct"ra de& edi!icio. La $ersona mAs a&ta de a8"e& gr"$o era mi marido, 8"e reci>iD 7arias $a&madas en &a es$a&da $or $arte de &os a&>aCi&es, a modo de en;ora>"ena. Do"ga& : Nictoria esta>an con G&. A&anna me dio "n s"a7e codaJo : ar8"eD &as ce@as. OCon8"e ten%a cosas 8"e ;acer en &a o>ra, tam>iGn Ome di@o,

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re$itiendo &o 8"e nos ;a>%a contado Nictoria. OSe estA con7irtiendo en "na des7ergonJada O&e res$ond% en "n s"s"rro a A&anna. V"nto a C&an5intan, Do"ga& : Nictoria ;a>%a "n ;om>re a&to : desgar>ado a 8"ien :o no conoc%a. A medida 8"e e& gr"$o se acerca>a, me di c"enta de 8"e era m"c;o mAs @o7en de &o 8"e ;a>%a $ensado en "n $rinci$io. Ten%a e& $e&o castaCo, recogido en "na co&eta, &o 8"e &e con!er%a "n aire de artista >o;emio 8"e esta>a en contradicciDn con e& ;ec;o de 8"e no t"7iera mAs de diecisGis aCos. O3"enos d%as, R;ea Ome di@o C&an5intan, mientras me toma>a &a mano : me >esa>a s"a7emente e& dorsoO. ECDmo te enc"entras esta maCanaH O#e@or Ores$ond% con "na sonrisa. R& me estrec;D &a mano. O6En;ora>"ena, Amada de E$ona? Ome di@o Do"ga&. Ten%a "na eK$resiDn radiante, : :o sa>%a 8"e no sD&o era $or &a noticia de mi em>araJo. #e $arec%a mara7i&&oso 7er&o tan !e&iJ. Ha>%a estado $reoc"$ada $or e& ;ec;o de 8"e s" $ersona&idad socia>&e se con7irtiera en a&go osc"ro : triste des$"Gs de &a m"erte de s" amado ;ermano, s"cedida 7arios meses antes. Sin em>argo, a;ora me da>a c"enta de 8"e en s" rostro se re!&e@a>an s" nat"ra&eJa d"&ce : s" amor $or &a 7ida. O+racias, Do"ga&. B en;ora>"ena a ti tam>iGn, $or ;a>er conseg"ido 8"e Nictoria entrara en raJDn. Nictoria me dedicD "n reso$&ido, $ero tomD a Do"ga& de& >raJo con s"a7idad, : G& res$ondiD con "na sonrisa de adoraciDn. ONos g"star%a 8"e 7os ce&e>rarais n"estro matrimonio, &ad: R;ea O me $idiD Do"ga&. ONo sentir%amos m": !e&ices Ocorro>orD Nictoria con "na sonrisa. #e sent% tan conmo7ida 8"e se me &&enaron &os o@os de &Agrimas. Sin d"da, mis ;ormonas esta>an re7o&"cionadas. OSer%a "n ;onor $ara m%. Los dos me dedicaron "na sonrisa res$&andeciente. Bo trag"G sa&i7a, a"n8"e ten%a "n n"do en &a garganta. A&anna esta>a a $"nto de &&orar. Rramos re$"gnantes. No me res"&ta>a eKtraCo 8"e ;">iera estado 7omitando. OLad: R;ea Ome di@o A&anna c"ando se rec"$erDO. Permitid 8"e os $resente a& #aestro de &a Piedra, Wai. Wai, &ad: R;ea, &a EncarnaciDn de E$ona. E& @o7en dio "n $aso ade&ante : e@ec"tD "na res$et"osa re7erencia. OLad: R;ea, me siento ;onrado $or estar a& ser7icio de E$ona. Ten%a "na 7oJ Inica, no demasiado gra7e ni tam$oco ag"da, : demasiado @o7en $ara ser $ro!"ndamente masc"&ina. Sin em>argo, ten%a "na c"a&idad 8"e me intriga>a. PensG 8"e me g"star%a o%r&o &eer en 7oJ a&ta. OEF"iJA es mAs im$ortante 8"e &as $iedras se sientan ;onradas $or estar a& ser7icio de E$onaH O6Por s"$"esto, &ad: R;ea? Ores$ondiD e& m"c;ac;o con e& rostro i&"minado, : con "n ent"siasmo 8"e :o ;">iera deseado $ara mis est"diantes en c&ase. S"s$irGO. He >"scado sin descanso en &as C"e7as de &os Sidet;as, ;asta 8"e encontrG "na 7eta de mArmo& 8"e s"s"rra>a e& nom>re de &a diosa. Las co&"mnas 8"e so$ortan e& edi!icio se estAn

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constr":endo con G&. O#e encantar%a 7er ese mArmo& Ores$ond% &&ena de intriga ante &a idea de 8"e "na $iedra $"diera tener ciertas $re!erencias. OSeg"idme, mi seCora. Os &o mostrarG. OR;ea, Do"ga& : :o ;emos terminado a8"%. Namos a s"$er7isar &a $ro7isiDn de grano $ara e& in7ierno Ome di@o C&an5intan, : 7o&7iD a >esarme &a mano. ODe ac"erdo, :o 7o: a 7er e& mArmo&, : des$"Gs irG a 7isitar a E$i. U&timamente ;a estado in8"ieta. No: a sacar&a a ca>a&gar. Parece 8"e e& e@ercicio &e res"&ta re&a@ante. O#": >ien. Entonces nos 7eremos en e& esta>&o. OF"e tenga "n >"en d%a, &ad: R;ea Ome di@o Do"ga&. Des$"Gs &e ;iJo "na caricia en &a me@i&&a a Nictoria, : sig"iD a mi marido. OSi es$erAis a8"%, &es dirG a &os a&>aCi&es 8"e a$arten a&gIn andamio $ara 8"e $odAis dis!r"tar de "na >"ena 7ista de &a $rinci$a& 7iga maestra Ome di@o Wai con e7idente emociDn ante &a o$ort"nidad de com$artir con a&g"ien s" amor $or e& mArmo&. Bo asent% $ara dar&e Animos. Des$"Gs de 8"e se !"era, A&anna me dio "n go&$ecito con e& codo : seCa&D a Nictoria con &a ca>eJa. La CaJadora toda7%a esta>a a&&%, mirando a Do"ga& mientras se a&e@a>a, como si !"era "na ado&escente enamorada. Bo mirG a A&anna, : rA$idamente &as dos rodeamos a &a CaJadora. OC;ica, te ;a dado !"erte O&e di@e :o, $ara tomar&e e& $e&o. Nictoria $estaCeD : nos mirD. ONo sG de 8"G estAis ;a>&ando Ores$ondiD remi&gadamente, a"n8"e con &as me@i&&as m": r">oriJadas. OLo Inico 8"e $"edo decir es 8"e me a&egro de 8"e Do"ga& sea @o7en OcomentG con "na sonrisa. ODicen 8"e &os @D7enes tienen "na energ%a i&imitada OaCadiD A&anna. ONo es tan @o7en Ores$ondiD Nictoria, 8"e intentD mostrarse o!endida. Sin em>argo, :o $erci>%a "na sonrisa escondida detrAs de s" !ac;ada gra7e de Ve!a de &as CaJadoras. O3"eno, c"Gntame O&e di@e. #e inc&inG ;acia e&&a : ;a>&G en tono de cons$iraciDn. L&e7a>a meses 8"eriendo $reg"ntar&e a Nictoria cDmo era e& seKo entre &os centa"ros. A8"e& momento era &a o$ort"nidad $er!ecta. OEB 8"G ti$o, : c"Anta energ%a, 7a a necesitar e& $o>re Do"ga&H O&e $reg"ntG mientras &e da>a "n s"a7e codaJo : &e g"iCa>a "n o@oO. En 7"estra noc;e de >odas. Nictoria me mirD con "na sonrisita. OS% Odi@o A&anna, en "n tono inocenteO. C"Gntanos. O3"eno... ONictoria nos ;iJo "na seCa& $ara 8"e nos acercAramos a e&&a, cosa 8"e ;icimos a&egrementeO. EHa>Gis 7isto a&g"na 7eJ a$arearse a &os ca>a&&osH Nosotras asentimos. OEntonces, Esa>Gis 8"e m"erden, : gritan, : dan coces c"ando s" $asiDn estA en e& $"nto mAs a&toH Nosotras asentimos con ent"siasmo. OEB sa>Gis 8"e, a&g"nas 7eces, s" deseo es tan !iero 8"e e& a$areamiento estA &&eno de &"@"ria 7io&enta e incontro&adaH Os" 7oJ tem>&a>a de intensidad.

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Nosotras asentimos con m"c;o ent"siasmo. Con &a res$iraciDn ace&erada, e&&a se det"7o. #ientras nos mira>a a A&anna : a m%, s" sonrisa se ensanc;D. O3"eno, $"es no es as% en a>so&"to. B con eso, : "na risotada, se dio &a 7"e&ta : se a&e@D mo7iendo &a co&a a&ti7amente. ONo 7a a contArnos&o, E7erdadH Ome $reg"ntD A&anna. ONo $arece Ores$ond% con "n s"s$iroO. Demonios. A&anna s"s$irD tam>iGn, con &a misma !r"straciDn. TomG nota de 8"e ten%a 8"e $reg"ntar&e de "na 7eJ a C&an5intan $or e& as"nto de& seKo entre &os centa"ros. O#i seCora, $odGis 7enir $or a8"% Odi@o Wai, 8"e aca>a>a de 7o&7er, : nos ;iJo "n gesto $ara 8"e &o sig"iGramos ;acia e& centro de &a Jona de constr"cciDn. C"ando A&anna : :o &o a&canJamos, &e s"s"rrG a& o%do a mi amiga OEEs norma& 8"e sea tan @o7enH SD&o es "n ado&escente. No creo 8"e tenga mAs de diecisGis aCos. OE& es$%rit" de &a $iedra &e ;a>&a con !"erJa. No im$orta 8"e sea @o7en, sD&o 8"e estG dis$"esto a esc"c;ar. Ba 7erAs. Nos re"nimos con G& en &a $arte s"$erior de &as esca&eras de mArmo&, 8"e :a esta>an com$&etadas. Era "na Jona enorme &&ena de troJos de mArmo& gigantescos, a&g"nos de e&&os en >r"to : otros 8"e :a ;a>%an sido ta&&ados : $"&idos. A&rededor de &a circ"n!erencia de &a estr"ct"ra esta>an &as >ases de &as gr"esas co&"mnas. Estas co&"mnas toda7%a no esta>an com$&etamente terminadas, : $arec%an &os dientes rotos de &a >oca de "n gigante, $ero a medida 8"e nos adentrA>amos en &a o>ra 7i 8"e 7arias de &as co&"mnas centra&es :a esta>an terminadas. Se erg"%an a&tas : org"&&osas, como si 8"isieran dar >"en e@em$&o a &as demAs. Nos det"7imos @"sto a& &ado de &a co&"mna centra&, tan anc;a 8"e ni si8"iera entre &os tres con &os >raJos estirados ;">iGramos $odido a>arcar&a. E& mArmo& era de "n co&or nAcar &"miniscente, : &a $arte s"$erior de &a co&"mna ten%a "na ta&&a intrincada 8"e !orma>an c%rc"&os an"dados, dentro de &os c"a&es ;a>%a centa"ros g"erreros. ORsta es &a $ieJa centra& de a$o:o Odi@o WaiO. Cada "na de &as $ieJas de mArmo& 8"e ;e "sado $ara constr"ir&a mencionD e& nom>re de E$ona. Bo &as tra@e a casa. OEHas o%do "na 7oJ en e& mArmo&H O$reg"ntG, sin $oder e7itar&o. R& me sonriD. ONo es "n sonido, no eKactamente. Es mAs $arecido a "n s"s"rro. Bo recordG &a 7oJ de E$ona, : asent%. OEs "n sentimiento, $ero $"edes o%r&o como si ;">iera sido $ron"nciado. O6S%? OEB toda7%a $"edes o%r s" 7oJH O$reg"ntD A&anna. OPor s"$"esto. E& mArmo& siem$re ;a>&arA conmigo. P"so &a mano, c"rtida $or e& tra>a@o, : 8"e $arec%a de m"c;a mAs edad 8"e e& resto de G&, en &a co&"mna, : cerrD &os o@os. C"ando s" mano se "niD a& mArmo&, $areciD 8"e &a $iedra tem>&a>a. Nosotras o>ser7amos, : G& acariciD &a co&"mna. Por "n momento, &a enorme $iedra se ;iJo &%8"ida >a@o s" $a&ma. PareciD 8"e s" mano se ;"nd%a en &a $iedra, como si con s"

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to8"e, &a ;iciera arci&&osa : ma&ea>&e. Bo o>ser7G a& m"c;ac;o, : 7i 8"e s" c"er$o esta>a rodeado $or "n res$&andor s"a7e, m": $arecido a &a i&"minaciDn mAgica 8"e en7o&7%a a C&an5intan c"ando in7oca>a e& Cam>io. Entonces, Wai a$artD &a mano de &a co&"mna : a>riD &os o@os. E& >ri&&o se des7aneciD como si sD&o ;">iera sido $rod"cto de mi imaginaciDn. OE& mArmo& os sa&"da, EncarnaciDn de E$ona Odi@o, con "na 7oJ mara7i&&osamente serena. OEDe 7erasH EP"edo tocar&oH OPor s"$"esto, mi seCora Odi@o G&. Parec%a 8"e mi $eticiDn &e ;a>%a agradado. #e acer8"G a &a co&"mna : $osG &as manos con s"a7idad en &a s"$er!icie $"&ida. OE;... Oner7iosamente, carras$eGO. Ho&a Odi@e, sintiGndome m": $e8"eCa @"nto a &a enormidad de a8"e&&a $iedra. #e sor$rendiD &o s"a7e 8"e era e& mArmo&. B a tan $oca distancia, me di c"enta de 8"e s" as$ecto cam>ia>a. No era de "n so&o co&or, sino de "na meJc&a de m"c;os tonos : 7etas distintos, 8"e se meJc&a>an $ara crear a8"e& matiJ $er&a. #ientras &o o>ser7a>a, notG a&go como "na $resencia 8"e esc"c;a>a, : mis manos detectaron e& ca&or 8"e $ro7en%a de& interior de &a misma $iedra. Entonces me in7adiD "n asom>roso caos de sentimientos, como si me ;">iera s"mergido en "na $iscina cA&ida de emociDn. #e tem>&aron &as manos, no de miedo, sino de $"ra admiraciDn. Se me $asD $or &a ca>eJa "n 7erso de S;aLes$eare, : s"s"rrG O63e&&eJa demasiado $reciosa $ara e& dis!r"te, demasiado grande $ara &a tierra? Entonces &a sensaciDn desa$areciD, : con "na I&tima caricia, a$artG &as manos de &a co&"mna : me di &a 7"e&ta. A&anna : Wai me esta>an o>ser7ando !i@amente. O6Ha ;a>&ado con 7os? Odi@o Wai. ONo, en rea&idad no Ores$ond%, mirando e& asom>roso mArmo&O. Pero ;e sentido a&go mara7i&&oso. OEC"Ando es 7"estro c"m$&eaCosH Ome $reg"ntD e& m"c;ac;o, emocionado. OE& I&timo d%a de a>ri& Ores$ondiD A&anna, antes de 8"e $"diera ;acer&o :o. #e sor$rendiD 8"e e&&a &o s"$iera. OA;, "na ta"ro. 6C&aro? OeKc&amD WaiO. EstAis "nida a &a tierra, ademAs de a 7"estra diosa. Bo no ten%a ni idea de 8"G esta>a ;a>&ando. Sa>%a 8"e ;a>%a nacido >a@o e& signo de& toro, : 7arios amantes a>andonados me ;a>%an re$roc;ado mi o>stinaciDn, $ero E8"iGn esc"c;a a "n ti$o des$"Gs de ;a>er&o de@adoH N"nca &e ;a>%a $restado demasiada atenciDn a &os ;orDsco$os : a ese ti$o de cosas. 3"eno, ;asta seis meses antes. A&anna esta>a asintiendo !e&iJmente. O3ien, me a&egro de sa>er&o OcomentG tor$emente. E& sonido de "nos cascos me an"nciD &a &&egada de "n centa"ro, "no de &os mensa@eros de mi es$oso. OLad: R;ea... Odi@o, e ;iJo "na e&egante re7erenciaO. C&an5intan os $ide 8"e os re"nAis con G& en &os esta>&os. OEEstA >ien E$iH O$reg"ntG con "na $"nJada de $reoc"$aciDn. OEstA m": in8"ieta, : e& S"mo C;amAn cree 8"e 7"estra $resencia &a

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ca&marA. ODi&e 8"e irG enseg"ida Ores$ond%. Des$"Gs me 7o&7% ;acia WaiO. +racias $or com$artir t" magia conmigo. OHa sido 7erdadero $&acer, mi seCora Ores$ondiD e& c;ico con "na sonrisa. Bo me di &a 7"e&ta $ara a&e@arme, $ero antes me det"7e : &e di "n s"a7e go&$ecito a &a $iedra, a modo de des$edida. Toda7%a esta>a ca&iente. OR;ea Ome di@o A&anna mientras sa&%amos de& &a>erinto de &a constr"cciDnO. Tengo 8"e ir a s"$er7isar &os $re$arati7os de &a !iesta de Sam;ain. Ha: m"c;o 8"e ;acer, : no creo 8"e tI 8"ieras encargarte de &a e&ecciDn de &os menIs. OA@ Odi@eO. Ade&ante. SD&o tienes 8"e aseg"rarte de 8"e ;a:a m"c;as magda&enas integra&es : "n $oco de arroJ ;er7ido. A;ora 7o: a 7er a E$iT me re"nirG con Caro&an : contigo a& mediod%a $ara comer O des$"Gs, aCad% con "na sonrisaO Es decir, si toda7%a 8"ieres arriesgarte a comer conmigo. O#e arriesgarG Odi@o e&&a con otra sonrisaO. Pero no me sentarG cerca de ti. OListi&&a Om"rm"rG. Des$"Gs recordG 8"e ten%a 8"e ;acer&e "na $reg"ntaO E;, EcDmo sa>%as 8"e mi c"m$&eaCos es e& treinta de a>ri&H OTam>iGn es e& c"m$&eaCos de &ad: R;iannon Ores$ondiD e&&a con "na sonrisa irDnica. OF"G coincidencia mAs eKtraCa Odi@e :o. O,na de tantas Ores$ondiD e&&a $ensati7amente. OS% Odi@e. Des$"Gs me 7o&7% ;acia e& mensa@eroO. Ade&ante O&e indi8"G, : nos dirigimos a >"en $aso ;acia &os esta>&os. E& esta>&o de E$ona era "n edi!icio incre%>&e, como :o n"nca ;a>%a 7isto antes. Tam>iGn esta>a constr"ido de mArmo& &"minoso, ta&&ado : enca@ado $or maestros mam$osteros. Con o@os reciGn ed"cados, mirG &as enormes co&"mnas en &as 8"e se a$o:a>a e& >e&&o edi!icio, : me $reg"ntG si &a serenidad : ace$taciDn 8"e ;a>%a sentido desde e& $rimer momento 8"e entrG en a8"e& edi!icio ;a>%an tenido s" origen en a&go mAs 8"e en &a $resencia de &os mara7i&&osos ca>a&&os. TomG nota de 8"e de>%a 7o&7er : sentir e& mArmo& des$"Gs de ;a>er ca&mado "n $oco a E$i. E& $asi&&o centra& era anc;o : &argo. A am>os &ados ;a>%a >oKes es$aciosos e inmac"&ados, cada "no de e&&os oc"$ado $or "na :eg"a Inica en >e&&eJa : tem$eramento. A medida 8"e recorr%a e& $asi&&o, reci>% e& sa&"do de &os anima&es. L&amG a cada "na de e&&as $or s" nom>re, &amentando no tener tiem$o $ara detenerme : acariciar s"s caras >ri&&antes. A& !ina& de& $asi&&o, ;a>%a "n giro a>r"$to a &a iJ8"ierda. Ba antes de entrar en a8"e&&a Jona es$ecia&, reser7ada $ara &a encarnaciDn e8"ina de E$ona, o% &os re&inc;os de in8"iet"d de &a :eg"a. Era "no de &os ca>a&&os mAs >e&&os de Part;o&on. Entre en "na ;a>itaciDn enorme : redondeada, en &a 8"e ;a>%a "n gran >oK con sa&ida a "n corra& $ri7ado. #i es$oso : Do"ga& esta>an !rente a &a $orteJ"e&a cerrada de& >oK, acom$aCados de 7arias sir7ientas de& esta>&o. Todos esta>an atentos a &a :eg"a, 8"e se mo7%a ner7iosamente de "n eKtremo de& >oK a otro.

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La >e&&eJa de E$i era etGrea. S" $e&a@e era "na meJc&a de gris : >&anco, 8"e se com>ina>an $ara !ormar "n incre%>&e co&or $&ateado. A&rededor de s"s o@os : en &a $arte in!erior de s"s de&icadas $atas e& $&ateado se con7ert%a en car>Dn. Era "na :eg"a de >"en tamaCo, : de !ormas $er!ectas. Bo &o adora>a todo de e&&a. A& sentir mi $resencia, se girD : !i@D s"s o@os $ro!"ndos en m%. EmitiD "n re&inc;o sonoro 8"e atra7esD e& aire entre nosotras. OHo&a, cariCo Odi@e, : me re% a&egremente a& acercarme a e&&aO. #e ;an dic;o 8"e estAs ca"sando "n a&>oroto. ONos a&egramos de 7erte Odi@o C&an5intan, en tono de a&i7io, mientras todos &os demAs mira>an. E& $e8"eCo gr"$o se di7idiD $ara 8"e :o $"diera entrar a& >oK. OHa estado as% desde 8"e &&egD O"ranos Odi@e, mientras acaricia>a s" mara7i&&osa ca>eJa : &e >esa>a e& morro de tercio$e&oO. A"n8"e e& sementa& estA a& otro &ado de& tem$&o, E$i sa>e 8"e estA a8"%, : &&e7a d%as a&terada. E$i !rotD s" ca>eJa contra m%, : &amiD e& >orde de mi ca$a. ONecesita a s" com$aCero Odi@o C&an5intan. O3"eno, &o tendrA, $ero no ;asta maCana $or &a noc;e. Bo &&e7a>a 7arias semanas $re$arando &a ceremonia de Sam;ain, : tam>iGn esta>a ner7iosa $or e& com$&icado rit"a& de a$areamiento de &os anima&es, 8"e s"$"estamente, aseg"rar%a tres aCos de !erti&idad $ara a8"e& territorio : s"s gentes. A$o:G &a !rente contra &a de &a :eg"a. OETe a$etece dar "n $aseoH Creo 8"e eso te re&a@ar%a "n $oco. E$i me &amiD e& ;om>ro de &a ca$a : reso$&D s"a7emente. Bo inter$retG a8"e&&o como "n Ps%Q e8"ino. ,na de &as donce&&as ensi&&D a &a :eg"a, 8"e $ese a s" ner7iosismo, se com$ortD con s"s >"enos moda&es de cost"m>re. C&an5intan me a:"dD a montar, : des$"Gs am>os sa&imos $or &a $"erta de& corra&. Nos des$edimos de &as sir7ientas de& esta>&o : de Do"ga&, : E$i iniciD "n s"a7e trote ;acia e& norte. OS"$ongo 8"e 7amos $or este camino O&e di@e a mi marido, 8"e a7anJa>a !Aci&mente a mi &adoO. E&&a es 8"ien dirige OaCad%, seCa&ando a E$i con &a ca>eJa. C&an5intan sonriD. Bo me di c"enta de 8"e &a :eg"a esta>a im$aciente $or ;acer e@ercicio, as% 8"e me acomodG en &a mont"ra, &e a$retG &os costados s"a7es con &os m"s&os, me inc&inG ;acia de&ante : &e s"s"rrGO Ade&ante, $reciosa. E&&a e&e7D "na de &as ore@as $ara esc"c;ar mis $a&a>ras, : des$"Gs, notG 8"e s" $aso se a&arga>a. Entramos a &a Jona >oscosa 8"e rodea>a e& territorio de& tem$&o. E& d%a se ;a>%a 7"e&to mAs !r%o, : a"n8"e no esta>a &&o7iendo, ;a>%a "na nie>&a es$esa c">riendo &a tierra, osc"reciendo &os a&rededores : dAndo&es a &os Ar>o&es "na a$ariencia eKtraCa : !antasma&. #e di c"enta de 8"e &a ma:or%a de e&&os ;a>%an $erdido :a &a ;o@a, : tam>iGn de 8"e :o ;a>%a estado demasiado oc"$ada $reoc"$Andome $or mis misteriosas nA"seas matina&es como $ara a$reciar &o 8"e de>%a de ;a>er sido e& $recioso es$ectAc"&o de &a ca%da de &as ;o@as en otoCo. E& camino se di7id%a "n $oco mAs ade&ante. Bo sa>%a 8"e e& rama& iJ8"ierdo &&e7a>a a &os 7iCedos, : 8"e e& rama& derec;o nos cond"cir%a ;acia ,!asac; #ars;. A8"e& $antano no era "n &"gar agrada>&e. C&an5intan : :o ;a>%amos tenido 8"e atra7esar&o $ara esca$ar de &os 5omorians, :

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;a>%amos estado a $"nto de $erder &a 7ida en G&. Desa!ort"nadamente, E$i e&igiD e& camino de &a derec;a. Si 8"er%a 7isitar ,!asac;, :o tendr%a 8"e ;acer "so de mi derec;o a& 7eto. #e conso&G $ensando en 8"e e& comienJo de& $antano esta>a a >astantes Li&Dmetros de distancia, : en 8"e E$i se cansar%a antes de &&egar. B si e&&a no se cansa>a, me cansar%a :o. C&an5intan ga&o$a>a a n"estro &ado, re&a@ado : !resco. Bo sa>%a 8"e $od%a contin"ar a7anJando d"rante ;oras sin cansarse, $or m": 7e&oJ 8"e !"era e& $aso. OECDmo te enc"entrasH Ome $reg"ntD. O6#": >ien? ONo es$eres a sentirse cansada $ara $arar. De>er%amos 7o&7er antes de 8"e te !atig"es. ODe ac"erdo, de ac"erdo. TendrG c"idado. Contin"amos ca>a&gando en si&encio, : e& ga&o$e rA$ido de E$i se con7irtiD en "n trote mAs tran8"i&o. Bo dis!r"ta>a de& cam>io de s"s $asos, 8"e eran s"a7es : $er!ectos. Des$"Gs, 7o&7iD a ga&o$ar, $ero entonces me di c"enta de 8"e sD&o $odr%a to&erar a8"e&&a 7e&ocidad d"rante "n rato corto. TirG de &as riendas e, inmediatamente, E$i aminorD e& ritmo. C&an5intan me mirD con eK$ectaciDn. O#e m"e7e demasiado OeK$&i8"G. R& so&tD "n reso$&ido. E$i &o imitD. OTI es$era O&e di@e a &a :eg"aO. EstarAs en mi misma condiciDn m": $ronto. E&&a no di@o nada, $ero C&an5intan se ec;D a re%r. De re$ente, E$i se det"7o en seco, con &as ore@as giradas ;acia e& &ado derec;o de& camino. C&an5intan ;a>%a contin"ado a7anJando "nos c"antos $asos antes de darse c"enta de 8"e nosotras nos ;a>%amos detenido, : 7o&7iD trotando a n"estro &ado. OEF"G estA mirandoH O$reg"ntD. ONo &o sG. EF"G oc"rre, E$iH La :eg"a no res$ondiD. Esta>a concentrada en "n $"nto a &a derec;a de& camino. OLos $A@aros estAn en si&encio Odi@o C&an5intan con gra7edad, : :o o% e& si&>ido de s" es$ada a& ser desen7ainadaO . F"Gdate a8"% Ome di@o, : s" 7oJ gra7e sonD As$era de a"toridad. O6No 8"iero 8"edarme a8"% so&a? O$rotestG. #is ;ormonas de>%an de estar re7o&"cionadas de n"e7o, $or8"e :o me sent%a m": inde!ensa. OLa :eg"a te $rotegerA Odi@o G&, mientras entra>a a& >os8"eO. Si te digo 8"e te m"e7as, m"G7ete. La nie>&a &o en7o&7iD : :o me estremec%. F"er%a ir tras G&, $ero no $od%a a&terar s" concentraciDn. OEF"G demonios ;a: a;%H O&e s"s"rrG a E$iO. E,n monstr"oH E&&a no res$ondiD. OE,n !antasmaH E$i reso$&D, $ero no me $areciD "n Ps%Q. 5"e mAs "n reso$&ido 8"e me indica>a 8"e me ca&&ara : $restara atenciDn. As% $"es, s"s$irG : es$erG. A &os $ocos min"tos, C&an5intan a$areciD

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entre &a nie>&a. Bo rec"$erG e& a&iento. ONo ;e encontrado nada amenaJante Odi@o, : mirD a E$i con eKas$eraciDnO. Este a$areamiento de>e de estar a!ectAndo&e m"c;o. A $oca distancia de& camino ;a: "n $e8"eCo c&aro, : $or G& corre "n riac;"e&o, : ;a: dos Ar>o&es m": 7ie@os... O6,n riac;"e&o? OeKc&amG. De re$ente ten%a m"c;a sedO. 3"eno, si no ;a: nada 8"e $"eda comer, me g"star%a >e>er "n $oco de ag"a. Des$"Gs, creo 8"e de>er%amos 7o&7er. F"iJA me estG cansando "n $oco. C&an5intan no me re$roc;D 8"e :a me &o ;a>%a dic;o. Se &imitD a agitar &a ca>eJa : se 7o&7iD ;acia e& >os8"e, ;aciGndonos "n gesto $ara 8"e &o sig"iGramos. Bo c;as8"eG con &a &eng"a : a$retG s"a7emente &os costados de E$i con &os m"s&os. E&&a dio "n $aso 7aci&ante, : des$"Gs otro, : $or !in sig"iD ;acia e& interior de& >os8"e. A $ocos metros, &os Ar>o&es termina>an, : ;a>%a "n $recioso c&aro &i>re de nie>&a. Era como "n oasis de c&aridad en medio de a8"e& d%a osc"ro. Enseg"ida me &&amaron &a atenciDn dos enormes Ar>o&es 8"e se a&Ja>an si&enciosamente en mitad de& c&aro. Entre &os dos gigantes corr%a e& riac;"e&o. E& ag"a ten%a "n as$ecto de&icioso : !resco. ONamos a >e>er "n $oco Odi@e, : &e indi8"G a E$i 8"e a7anJara, sor$rendida $or s" reticencia $oco ;a>it"a&. E&&a caminD ;acia e& riac;"e&o de manera 7aci&ante, : nos re"nimos con C&an5intan, 8"e :a se ;a>%a arrodi&&ado : esta>a >e>iendo con &as manos. ODe@a 8"e te a:"de Ome di@o G&. Entonces me tomD $or &a cint"ra : me >a@D de& &omo de &a :eg"a, sonriendo, mientras de@a>a 8"e mi c"er$o se des&iJara &entamente contra e& s":o, ;asta 8"e mis $ies tocaron e& s"e&o. Bo me ec;G a re%r : &e >esG e& $ec;o en e& &"gar donde ten%a e& c;a&eco de c"ero a>ierto, a &a a&t"ra a &a 8"e 8"eda>an mis &a>ios c"ando esta>a de $ie !rente a G&. ONamos, >e>e "n $oco Ome di@o, con &a 7oJ &&ena de emociDnO. Esto: deseando 7o&7er a& tem$&o. ESa>esH ,na m"@er em>araJada de>e tomar 7arios descansos a& d%a, descansos d"rante &os c"a&es se retira a s" dormitorio a re$osar. AcariciD &a I&tima $a&a>ra, de@ando >ien c&aro &o 8"e 8"er%a decir. OE#e 7as a dar "n masa@e en &os $iesH Om"rm"rG contra s" $ec;o. OEntre otras cosas Ores$ondiD, : :o $erci>% &a sonrisa de s" 7oJ. OTrato ;ec;o Odi@e. Lo a>racG con !"erJa : &e di otro >eso en mitad de& $ec;o antes de 7o&7erme ;acia e& riac;"e&o. C"ando me arrodi&&G $ara >e>er, mirG ;acia atrAs, ;acia &a :eg"a. Esta>a inmD7i&, como "na estat"a $&ateada de s% misma. Ten%a &as ore@as inc&inadas ;acia de&ante. Toda s" atenciDn esta>a centrada en &os dos enormes Ar>o&es 8"e se erg"%an a am>os &ados de& riac;"e&o. O6E$i? OeKc&amG. E&&a mo7iD &as ore@as ;acia m%O. Nen a >e>er. E&&a no se mo7iD, sino 8"e sig"iD mirando a &os Ar>o&es. Bo me 7o&7% ;acia C&an5intan, : G& se encogiD de ;om>ros, tan desconcertado $or s" com$ortamiento como :o. Bo tam>iGn me encog% de ;om>ros : me inc&inG ;acia &a corriente. E& ag"a era como ;ie&o &%8"ido. B esta>a d"&ce. 3e>% a>"ndantemente : c"ando est"7e saciada, mirG de n"e7o a E$i. La :eg"a seg"%a

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concentrada en &os Ar>o&es. Eran enormes, : o>7iamente, m": ancianos. De re$ente, notG a&go eKtraCo en e&&os, : me di c"enta de 8"e toda7%a conser7a>an &as ;o@as. #irG a mi a&rededor, ;acia e& >os8"e en7"e&to en nie>&a, a &os Ar>o&es 8"e esta>an mAs cerca de &os &%mites de& c&aro. ENo ;a>%a 7isto :o antes 8"e a &os demAs Ar>o&es se &es ;a>%an ca%do &as ;o@asH No $od%a 7er nada a tra7Gs de &a ne>&ina, as% 8"e me concentrG en &os Ar>o&es gigantes 8"e ten%a ante m%. PRo>&es de &os $antanosQ, $ensG con "n so>resa&to, : &os reconoc% como !&ora a"tDctona de mi estado nata&, OL&a;oma. Des&icG &a mirada desde &a es$esa co$a de ramas entre&aJadas ;acia &os troncos, 8"e esta>an c">iertos de "n m"sgo gr"eso. #e $"se en $ie >r"scamente. Parec%a 8"e e& m"sgo irradia>a "n >ri&&o a$agado, : t"7e m"c;as ganas de tocar&o. Entonces &o sent%. 5"e como "na $"ntada de emociDn, como si "na $&"ma ;">iese roJado mi conciencia. #e concentrG en &os Ar>o&es : 7o&7% a notar&a. B me di c"enta de 8"e era "na sensaciDn $arecida a &o 8"e ;a>%a eK$erimentado en $resencia de &a co&"mna de mArmo& a8"e& d%a. RecordG 8"e Wai ;a>%a dic;o 8"e :o ;a>%a nacido >a@o "n signo de tierra, : 8"e esta>a 7inc"&ada a e&&a. Sonre%. Ta& 7eJ $"diera ;a>&ar con &os Ar>o&es. Pensando en a8"e&&o, comencG a caminar ;acia de&ante, $ero E$i emitiD "n ag"do re&inc;o 8"e me interr"m$iD. Sor$rendida, me det"7e : me di &a 7"e&ta, : est"7e a $"nto de to$arme con &a :eg"a, 8"e $rActicamente me $isa>a &os ta&ones. O6E$i? EF"G te oc"rreH S" Inica res$"esta !"e "n gemido, mientras !rota>a &a ca>eJa en mi $ec;o. ONo $asa nada. SD&o 7o: a mirar esos Ar>o&es. Des$"Gs 7o&7eremos a& tem$&o. #irG a mi marido, 8"e nos esta>a o>ser7ando con "na eK$resiDn di7ertida. O#e estA 7o&7iendo &oca Odi@eO. Esto: deseando 8"e $ase &a ceremonia de maCana $or &a noc;e : 8"e 7"e&7a a ser e&&a misma. C&an5intan asintiD. Bo comencG a acariciar&e &a ca>eJa a E$i, s"s"rrAndo&e $a&a>ras cariCosas $ara recon!ortar&a. ONamos, cariCo. No $asa nada. Todo 7a >ien Om"rm"rG, : $areciD 8"e e&&a se re&a@a>aO. Wai me di@o 8"e $od%a o%r &as cosas 8"e dec%a &a tierra, : me g"star%a $oner a $r"e>a s" teor%a. Con "na I&tima $a&madita, me dirig% de n"e7o ;acia &os Ar>o&es. O% 8"e E$i se mo7%a, : se deten%a a&ternati7amente. #irG ;acia atrAs : 7i 8"e ;a>%a 7"e&to a 8"edarse inmD7i&. De re$ente, se ec;D a tem>&ar. O6No $asa nada? Ore$et%, sa&"dando a&egremente a &a :eg"a, : $asando $or a&to &a $reoc"$aciDn 8"e me $ro7oca>a s" eKtraCo com$ortamiento. Seg"ramente, E$i : :o estA>amos teniendo "na s">ida de ;ormonas. No era de eKtraCar 8"e tanto e&&a como :o est"7iGramos tan as"stadiJas. C"ando me 7o&7% ;acia &os Ar>o&es, todos &os $ensamientos so>re E$i se >orraron de mi mente. Esta>a a cent%metros de &os enormes ro>&es, : a a8"e&&a distancia o%a con c&aridad a&go 8"e emana>a de e&&os. Inc&inG &a ca>eJa ;acia de&ante, $ara esc"c;ar con s"ma atenciDn.

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OER;eaH O$reg"nto C&an5intan. O6S;;? Os"s"rrG, sin 7o&7er &a ca>eJa, a&Jando &a mano $ara indicar&e 8"e se mant"7iera en si&encio. Di otro $aso ;acia de&ante. #e di c"enta de 8"e esta>a so>re e& $e8"eCo riac;"e&o 8"e disc"rr%a entre &os dos Ar>o&es. Entonces co&o8"G "n $ie a cada &ado de &a $e8"eCa corriente : e&e7G &os >raJos, $ara 8"e mis manos descansaran so>re cada "no de &os Ar>o&es. A& tocar &a corteJa c">ierta de m"sgo, sent% "na do&orosa corriente $or todo e& c"er$o, como si ;">iera agarrado "n ca>&e de a&ta tensiDn. E& miedo se a$oderD de m%, e intentG a$artar &as manos, $ero se ;a>%an 8"edado $egadas en &os Ar>o&es, como si est"7ieran c&a7eteadas a &a corteJa. ComenJaron a !a&&arme &as rodi&&as, : me di c"enta de 8"e me esta>a ca:endo ;acia de&ante. De re$ente, !"e como si e& tiem$o se ra&entiJara, : todo $asara !otograma a !otograma $or de&ante de mis o@os. La ca>eJa se me inc&inD ;acia de&ante, : 7i mi re!&e@o en &as ondas de& ag"a. Entonces a8"e&&a imagen se !ract"rD, : $"de 7er a tra7Gs de& ag"a. Par$adeG &entamente, intentando ac&ararme &a 7ista, : de re$ente, mi 7isiDn 7o&7iD a en!ocarse. Ni &o 8"e ;a>%a dentro de &a corriente : mAs a&&A, 7i e& m"ndo 8"e ;a>%a a& otro &ado, "n m"ndo en e& 8"e "n mo7imiento de& cie&o atra$D mi atenciDn. Se me esca$D "n grito c"ando me di c"enta de &o 8"e era e& estrec;o ci&indro metA&ico 8"e $asa>a $or e& ;oriJonte aJ"&. ,n a7iDn. En a8"e& momento &o entend% todo. 5renGticamente, intentG a$artar &as manos de &os Ar>o&es, $ero en 7eJ de &i>erarme, &a corteJa de &os Ar>o&es se ;a>%a ;ec;o $ermea>&e, : esta>a s"ccionando mis manos, mis m"Cecas, mis codos... mi c"er$o ca:D ;acia de&ante : se diso&7iD en a8"e& re!&e@o de& otro m"ndo 8"e me res"&ta>a tan !ami&iar. O% "n grito de ;orror de mi marido, seg"ido $or "n re&inc;o $enetrante de $Anico de E$i. A>r% &a >oca $ara gritar, $ero &a inconsciencia me 7enciD.

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SEGUNDA PARTE

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Captulo 1
#e dio "n 7"e&co e& estDmago, : sent% 8"e me co&oca>an de costado mientras "nos es$asmos do&orosos sac"d%an mi c"er$o. O% a&go eKtraCo : 8"e@"m>roso, : me di c"enta de 8"e era e& sonido de mis $ro$ios so&&oJos. ONo $asa nada, S;annon Odi@o a&g"ien, con "na 7oJ gra7e 8"e me res"&ta>a !ami&iarO. EstAs a sa&7o. TratG de a>rir &os o@os, $ero ten%a &a 7isiDn tan >orrosa 8"e 7o&7% a cerrar&os $ara no marearme mAs. Lentamente, mis nA"seas !"eron dismin":endo, : me 8"edG inmD7i&, res$irando $ro!"ndamente "n aire !r%o : ;Imedo. #e di c"enta de 8"e &a ;ier>a 8"e ;a>%a >a@o mi me@i&&a esta>a mo@ada, e intentG "na 7eJ mAs a>rir &os o@os. Entre &os res8"icios de mis $Ar$ados, 7i !ormas 7erdes : grises, $ero antes de $oder en!ocar &a 7isiDn, "na !ig"ra osc"ra : som>r%a se co&ocD ante mis o@os. F"ise gritar. O6S;annon? Tran8"i&a Ome di@o a8"e&&a 7oJ ca&manteO . 6No $asa nada? S"s $a&a>ras de>ieron de tener "n e!ecto negati7o en a8"e&&a som>ra sin co&or. E& $"nto negro desa$areciD, : 7o&7% a disting"ir e& gris : e& 7erde de &as ;o@as de& >os8"e. Sin em>argo mi 7isiDn se 7o&7iD >orrosa de n"e7o. Des$"Gs de eso, :a no s"$e nada mAs. C"ando rec"$erG e& conocimiento n"e7amente, me 8"edG m": 8"ieta, temerosa de mo7erme, temerosa de ;acer c"a&8"ier cosa 8"e &e $ro7ocara mAs do&or a mi c"er$o mag"&&ado, o 8"e 7o&7iera a &&amar a &a osc"ridad 8"e :o ;a>%a atis>ado. Res$irG &entamente, intentando ca&mar &os &atidos de mi coraJDn. Ba no esta>a tendida so>re &a ;ier>a mo@ada. NotG &a s"a7idad de "n co&c;Dn de>a@o de m%, : $or encima, e& grosor de "n edredDn 8"e me ta$a>a ;asta e& c"e&&o. #e estremec%, $or8"e de re$ente, sent% "n !r%o 8"e me &&ega>a a &os ;"esos. A&g"ien se acercD a m% : $osD "na mano en mi !rente. Sent% s" as$ereJa contra mi $ie& !r%a. ONo a>ras &os o@os toda7%a. T" c"er$o se rec"$erarA me@or si &os mantienes cerrados : descansas. De n"e7o, a8"e&&a !ami&iaridad es8"i7a de &a 7oJ. OToma esto, te sentarA >ien. Bo mant"7e &os o@os cerrados mientras "na mano !"erte me a:"da>a a &e7antar &a ca>eJa e incor$orarme "n $oco, de modo 8"e $"diera >e>er "n &%8"ido ca&iente : d"&ce. Lo tomG &entamente, $ara 8"e mi estDmago &o ace$tara. C"ando &a taJa est"7o 7ac%a, 7o&7% a t"m>arme so>re &a a&mo;ada, agotada $or a8"e& $e8"eCo es!"erJo. ODescansa. Todo 7a >ien. EstAs en casa. #ientras me s"m%a otra 7eJ en "n $ro!"ndo s"eCo, me di c"enta de

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8"e 8"ien ;a>&a>a era C&an5intan, sD&o 8"e s" 7oJ sona>a eKtraCa. L"c;G $or mantenerme consciente : entender 8"G era &o 8"e ten%a de di!erente, $ero mis $Ar$ados eran m": $esados. E& s"eCo ganD &a >ata&&a. Ca!G... E& aroma @"g"eteD con mis sentidos, : me recordD &os sA>ados $or &a maCana, c"ando ;ac%a "na ca!etera de ca!G !"erte, : &e aCad%a crema ;o&andesa antes de 7o&7er a &a cama con "na taJa ;"meante : "n >"en &i>ro. Pero en Part;o&on no ;a>%a ca!G. A& recordar&o todo, tomG aire >r"scamente. A>r% &os o@os, $estaCeG : me !rotG &os $Ar$ados, in8"ieta $or &a de>i&idad de mis mIsc"&os, $or &a tor$eJa con 8"e o>edec%an mis Drdenes. La Inica &"J 8"e ;a>%a en &a ca>aCa $roced%a de "n !"ego 8"e ard%a s"a7emente en e& ;ogar. La c;imenea esta>a @"sto en!rente de mi cama. #irG a mi a&rededor, con c"idado de no ;acer ningIn mo7imiento >r"sco con &a ca>eJa. Parec%a 8"e esta>a en "na ;a>itaciDn grande, 8"e ;ac%a &as 7eces de dormitorio, : 8"e ten%a "na Jona de estar !rente a& !"ego, de&imitada con dos merecedoras : dos mesi&&as. En cada "na de &as mesi&&as ;a>%a "na &Am$ara de 8"eroseno, en 7ersiDn moderna, a"n8"e ning"na de &as dos esta>a encendida. Ha>%a "n &i>ro a>ierto, >oca a>a@o, @"nto a &a mecedora mAs cercana. Tam>iGn ;a>%a "n a&ti&&o so>re mi ca>eJa : otra ;a>itaciDn a mi iJ8"ierda, se$arada de& resto de &a ca>aCa $or "na $ared. De a&&% era de donde $ro7en%a e& o&or a ca!G. De>%a de ser &a cocina. O% "nos $asos cansados 8"e se acerca>an, : me $re$arG. C&an5intan a$areciD desde detrAs de a8"e&&a $ared. Bo de>% de emitir "n sonido de 8"e@a, $or8"e G& se so>resa&tD : est"7o a $"nto de derramar e& &%8"ido de s" taJa. Entonces, en s" $reciosa cara a$areciD "na sonrisa 8"e me res"&tD !antasma& $or s" !ami&iaridad. OETe enc"entras me@orH Ome $reg"ntD. A;ora entend%a $or 8"G s" 7oJ me res"&ta>a tan !ami&iar : a& mismo tiem$o tan eKtraCa. Era s" 7oJT &a 7oJ de C&an5intan. Sin em>argo, carec%a de& $oder de &os $"&mones de "n centa"ro : de &a cadencia m"sica& de& acento de Part;o&on. OEDDnde esto:H Omi 7oJ sonD 7ac%a, sin emociDn. Sin de@ar de sonre%r, G& $osD &a taJa so>re "na de &as mesi&&as : se acercD a mi cama. Bo me encog% contra &a a&mo;ada. De>iD de darse c"enta, $or8"e se det"7o a 7arios $asos de& >orde de &a cama. OEstAs en casa, S;annon. OEB dDnde demonios crees tI 8"e estA mi casaH R& ar8"eD &as ce@as con sor$resa. OEn OL&a;oma Ores$ondiD, : s" 7oJ gra7e me $artiD e& coraJDn. NotG 8"e $a&idec%a, : de re$ente, &a ;a>itaciDn comenJD a dar 7"e&tas a mi a&rededor. O6No? Os"s"rrG, : cerrG &os o@os, rogando 8"e &a ;a>itaciDn se det"7iera. TomG aire $ro!"ndamente, 7arias 7eces, : a& a>rir de n"e7o &os o@os me di c"enta de 8"e se ;a>%a acercado a m%O. 6No te acer8"es mAs? O&e gritG. R& se det"7o, : a&JD &as manos en "n gesto de $aJ. ONo te 7o: a ;acer daCo, S;annon.

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OECDmo demonios sa>es mi nom>reH OEs "na ;istoria com$&icada... OF"iero "na res$"esta Oinsist% :o con !ria&dad. O#e &o di@o R;iannon Ores$ondiD G&, con e7idente reticencia. O6R;iannon? E& nom>re sa&iD de mis &a>ios como "na ma&diciDn. #irG de n"e7o $or &a ;a>itaciDn, es$erAndome 8"e e&&a sa&tara desde "no de &os rincones osc"ros. O6No? No estA a8"% Ome aseg"rD G&O. Ha 7"e&to a Part;o&on, a s" sitio. Parec%a 8"e esta>a m": satis!ec;o de s% mismo. Bo cerrG &os o@os : rec;inG &os dientes. OS" sitio no es Part;o&on. Es mi casa. R& es mi marido. E&&os son mi gente. OPero... Oe& ;om>re esta>a con!"soO. Pensa>a 8"e todo se arreg&ar%a si :o intercam>ia>a 7"estros &"gares... #e incor$orG decididamente, : >a@G &as $iernas $or "n &ado de &a cama. Entonces me mirG, : 7i 8"e no &&e7a>a nada $"esto, sa&7o &a camisa de "n $i@ama de ;om>re. Lo !"&minG con &a mirada. OEDDnde estA mi ro$aH OBo... Otartam"deD G&O. EstA... OO;, no im$orta. Dame "nos $anta&ones : mis >otas, &&G7ame a& &"gar donde ;iciste e& intercam>io, : 7"e&7e a intercam>iarnos. R& a>riD &a >oca $ara res$onderme, $ero e& sonido de& te&G!ono &o interr"m$iD. 5"e "n sonido eKtraCo a mis o%dos, 8"e se ;a>%an acost"m>rado a& esti&o de 7ida sin tecno&og%a de Part;o&on. No&7iD a sonar, : G& rec"$erD e& mo7imiento de &as $iernas, : se a$res"rD a desco&gar e& a"ric"&ar de "n te&G!ono ina&Am>rico 8"e ;a>%a en "na estanter%a, @"nto a &a c;imenea. OEDigaH Ores$ondiD, sin a$artar &os o@os de m%. Entonces $estaCeD, : dio "n $aso atrAs como si ;">iera sa&ido "na &&amarada de& a"ric"&ar. O6R;iannon? A8"e& nom>re !"e como "n 7e&o de osc"ridad 8"e c">riera &a ;a>itaciDn. Bo sent% "n esca&o!r%o, : a$retG &os dientes $ara 8"e no me castaCetearan.

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Captulo 2
La cara de a8"e& ;om>re se ;a>%a 8"edado tan $A&ida como de>%a de ;a>erse 8"edado &a m%a. Contin"D mirAndome a &os o@os mientras ;a>&a>a rA$idamente, $ron"nciando $a&a>ras d"ras. OTe di@e 8"e todo ;a>%a terminado. No 7o: a 7o&7er a esc"c;ar t"s mentiras. No, :o no... Entonces !"e interr"m$ido. No ;a>&D d"rante 7arios instantes, : c"ando &o ;iJo, s" 7oJ ;a>%a ad8"irido e& tono g&acia& 8"e :o reconoc%a en &a 7oJ de C&an5intan c"ando esta>a dando Drdenes en "na sit"aciDn de $e&igro morta&. OS;annon estA a8"%. O% e& grito de res$"esta desde e& otro eKtremo de &a ;a>itaciDn. R& se encogiD de>ido a& 7o&"men, : des$"Gs co&gD con determinaciDn. Se $asD "na mano $or &os o@os, : $or $rimera 7eJ :o me di c"enta de 8"e ten%a "na red de !inas arr"gas a&rededor de &os o@os, : "na &&"7ia de canas $&ateadas en e& $e&o osc"ro : es$eso. Por "n momento, mi coraJDn se sintiD atra%do $or a8"e& ;om>re 8"e se $arec%a tanto a mi amado marido, $ero entonces, s" corte de $e&o casi mi&itar me de7o&7iD a &a rea&idad. A8"e& ;om>re era &a ca"sa de 8"e :o no est"7iera con C&an5intan. No era "n amigo. ODi@iste 8"e R;iannon ;a>%a 7"e&to a Part;o&on. OS%, eso cre%a Ores$ondiD G&. Parec%a 8"e esta>a eK;a"sto. OSerA me@or 8"e em$ieces $or e& $rinci$io. F"iero sa>er&o todo. R& 7o&7iD a mirarme a &os o@os, : des$"Gs asintiD &entamente. OEF"ieres "n ca!G $rimeroH OF"iero "n ca!G mientras Ores$ond%. #i estDmago gr"CD 7io&entamente, as% 8"e aCad%O B necesito "n $oco de $an o a&go 8"e me ca&me e& estDmago. No&7iD a asentir : entrD en &a cocina. Bo me acomodG de n"e7o contra &a a&mo;ada, : me ta$G &as $iernas desn"das. R& regresD enseg"ida con "na >ande@a en &a 8"e ;a>%a dos taJas de ca!G ;"meantes : "nas c"antas magda&enas caseras. #e $"so &a >ande@a en e& regaJo, con c"idado de no tocarme, : des$"Gs se dio &a 7"e&ta $ara ec;ar mAs troncos a& !"ego ;asta 8"e se a7i7D : cre$itD. Des$"Gs girD "na de &as mecedoras : se sentD !rente a m%, dando sor>os &entos a s" ca!G. #e o>ser7D atentamente, : c"ando comenJD a ;a>&ar, s"s $a&a>ras me sor$rendieron. OEs asom>roso &o m"c;o 8"e os $arecGis. #As 8"e dos geme&as, mAs 8"e nadie 8"e :o ;a:a conocido. Es como si !"erais "na e& re!&e@o de &a otra, &itera&mente. OEn Part;o&on a&g"nas $ersonas son re!&e@o de &as $ersonas de este m"ndo Ores$ond%O. A& $rinci$io $"ede &&egar a ser m": desconcertante. Pero no te con!"ndas. Nos $arecemos en e& !%sico, $ero no en &o demAs. OPor t" >ien es$ero 8"e no seas $arecida a esa... m"@er.

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ONo, no me $areJco en nada a esa >r"@a. Pero &o 8"e :o sea no es as"nto t":o. Lo Inico 8"e 8"iero sa>er es cDmo ;a oc"rrido esto, : cDmo $odemos des;acer&o. O#e temo 8"e sD&o $"edo contestarte en $arte. Em$eJarG $resentAndome. #e &&amo C&int 5reeman Odi@o, : sa&"dD &e7antAndose "n som>rero imaginarioO. A s" ser7icio, seCora. C&int 5reeman. A8"e& nom>re se $arec%a m"c;o a& de mi marido, : no $"de de@ar de dar&e 7"e&tas : 7"e&tas. OES;annonH S" 7oJ me de7o&7iD a &a rea&idad. O#": >ien, a;ora :a sG cDmo te &&amas. TI tam>iGn sa>es cDmo me &&amo :o, as% 8"e continIa con t" ;istoria. EPor 8"G conoces &a ;istoria de R;iannon, : &a m%aH OE&&a me &a contD. A$areciD a8"% "na noc;e, en mitad de @"nio. Entonces :o &o interr"m$%. OEEn 8"G mes estamosH OEn oct">re. E& I&timo d%a de oct">re. OAs% 8"e e& tiem$o $asa ig"a& Os"s"rrG con a&i7io. OEso $arece &Dgico. Los m"ndos son tam>iGn re!&e@os e& "no de& otro Odi@o G&, con nat"ra&idad, como si est"7iGramos ;a>&ando de& tiem$o de OL&a;oma. OParece 8"e te sientes m": cDmodo con todo esto. OHe 7isto m"c;o como $ara !ingir incred"&idad. OIntenta eK$&icarme 8"G signi!ica Pm"c;oQ. R& tomD aire $ro!"ndamente : contin"D. OR;iannon a$areciD a8"% en mitad de &a noc;e, @"sto antes de "na desagrada>&e tormenta de 7erano. OEra de es$erar Om"rm"rG :o, $ero G& no ;iJo caso de mi comentario. OA$areciD en &a $"erta de mi casa como si !"era "n d"ende de& >os8"e OeK$&icD, : sac"diD &a ca>eJa como si est"7iera disg"stado consigo mismoO. Era sa&7a@e : >e&&a. Bo &e $ed% 8"e entrara, casi es$erando 8"e se des7aneciera a &a &"J de mis &Am$aras. O@a&A ;">iera desa$arecido. Por s"$"esto, $ensG 8"e se ;a>%a $erdido, : &e $reg"ntG si $od%a a:"dar&a. E&&a me di@o 8"e no se ;a>%a $erdido, 8"e ;a>%a seg"ido mi magia : 8"e ;a>%a 7enido $or m%. OET" magiaH OSe me da m": >ien 7i7ir en e& >os8"e Ores$ondiD &entamente. Bo ar8"eG &as 8"e@as : es$erG con im$aciencia a 8"e terminara s" eK$&icaciDn. ONo siem$re ;e 7i7ido a8"%. Hace cinco aCos, 7i7%a en T"&sa. Tra>a@a>a : me com$orta>a de& modo 8"e &a sociedad considerar%a norma&. Siem$re me g"stD acam$ar, : e& cam$o era e& &"gar en e& 8"e me@or me sent%a. Hace cinco aCos, ese sentimiento de satis!acciDn cam>iD, a"mentD, : se con7irtiD en a&go mAs 8"e "n sentimiento. ComencG a o%r a &a tierra 8"e me rodea>a OsonriD con timideJ. OEPa&a>ras c&aras, o sD&o "na sensaciDnH O$reg"ntG. #e dio &a im$resiDn de 8"e G& se sent%a a&i7iado $or8"e :o no &o ;">iera &&amado &oco, : se a$res"rD a res$onder. OLa ma:or $arte de& tiem$o es sD&o "na sensaciDn. Era como si &a

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tierra me diera &a >ien7enida. C"anto mAs me a&e@a>a de &a ci7i&iJaciDn, mAs contento me sent%a. ComencG a $asar todo mi tiem$o &i>re de acam$ada, caminando $or e& cam$o. Entonces t"7e "n accidente &a>ora&, : me &esionG &a es$a&da. Eso terminD con mi carrera $ro!esiona&. As% 8"e ace$tG mi $ensiDn de in7a&ideJ : me retirG a8"%. OEB dDnde estamos, eKactamenteH OEn &a $arte s"reste de OL&a;oma. Perdidos en mitad de& Estado. OEs$&Gndido Om"rm"rG :oO. EB !"e des$"Gs de m"darte a8"% c"ando em$eJaste a o%r 8"e &a tierra te ;a>&a>aH OS%. Los Ar>o&es s"s"rran, &a tierra se a&egra, e& 7iento canta. SG 8"e esto s"ena $oGtico : es8"iJo!rGnico, $ero :o $"edo sentir&o. OPor eso R;iannon te tomD como o>@eti7o. OS%. #e di@o 8"e era &a encarnaciDn de "na diosa : 8"e era como &a tierra : &os e&ementos, a&g"ien a 8"ien ;a>%a 8"e adorar e ido&atrar. A m% se me esca$D "n reso$&ido sarcAstico. ODe@a 8"e &o adi7ine Odi@eO. Se acostD contigo, : entonces tI &a cre%ste. R& tit">eD $or "n instante. OS%, &a cre%. Ten%a a&go 8"e ;iJo 8"e 8"isiera creer&a. OS%. S" entre$ierna. OTa& 7eJ, $ero tI de>er%as sa>er&o $or8"e tI tam>iGn tienes ese Pa&goQ. OO;, $or !a7or Odi@e, : $"se &os o@os en >&anco $ara transmitir&e mi incred"&idad. OTI ;aces 8"e me sienta de &a misma manera 8"e e&&a. OEso es "na tonter%a. Entre nosotros no ;a: nada. Bo so: "na m"@er casada, : ni si8"iera te conoJco. ONo es eso Ore$&icD G&, : a&JD "na mano $ara im$edir 8"e &o interr"m$ieraO. S%, me acostG con e&&a. S%, &a desea>a. Pero no era sD&o eso. F"iJA esto te s"ene rid%c"&o. A m% me s"ena rid%c"&o. Pero me siento... no sG, >ien contigo, como si !"era mi sitio. Con 7osotras, con &as dos. Bo a>r% &a >oca $ara decir&e 8"e era mentira, $ero entonces recordG de re$ente &o 8"e me ;a>%a dic;o C&an5intan PNac% $ara 8"ererteQ. Bo ;a>%a &&egado a creer a mi marido, : e& ;om>re 8"e esta>a !rente a m% era, inc"estiona>&emente, s" re!&e@o. ODe ac"erdo, &o 8"e tI digas. Si e&&a te g"sta>a tanto, E8"G es &o 8"e te ;iJo des$ertarH OA& $rinci$io, como dices tI, no des$ertG. OTrad"cciDn PNo te de@D sa&ir de &a cama d"rante "na tem$oradaQ. Bo conoc%a e& mod"s o$erandi de R;iannon. OPodr%a decirse as%. B c"ando e&&a no esta>a en &a cama, esta>a en e& >os8"e, o na7egando $or Internet. OESa>e "ti&iJar "n ordenadorH OB m": >ien Ores$ondiD G& irDnicamente. OEAs% 8"e !ingiD 8"e era "na &oca de& >os8"e $ara 8"e tI sig"ieras enganc;ado con e&&a mientras e&&a se recorr%a toda &a RedH OEn rea&idad, no ten%a 8"e !ingir s" a!inidad con &a tierra. Da>a &a im$resiDn de 8"e saca>a a&go de& >os8"e. Se i>a a caminar so&a, no 8"er%a 8"e :o &a acom$aCara, : 7o&7%a ;oras mAs tarde &&ena de energ%a. O#mm... Oarc;i7G a8"e&&o $ara mAs tarde. Si R;iannon o>ten%a

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a&gIn ti$o de $oder de &a tierra 8"e &a rodea>a, 8"iJA :o tam>iGn $"diera "sar&o. F"iJA me sir7iera $ara 7o&7er a casaO. EB 8"G >"sca>a en InternetH ODinero. 3"sca>a ;om>res. Hom>res ricos, 7ie@os, : so&teros. Bo $ar$adeG de &a sor$resa. OEB encontrD a a&g"noH OS%. Sinc&air #ontgomer: III. Setenta : dos aCos, 7i"do, : !orrado de dinero de& $etrD&eo de T"&sa. ,n !i&Antro$o, "n ti$o 7erdaderamente agrada>&e 8"e no ;a>%a mantenido re&aciones seK"a&es desde &os setenta. OParece "na $resa !Aci& $ara R;iannon. R& asintiD con gra7edad. OS%. E&&a comenJD "na re&aciDn $or correo e&ectrDnico con G&. Le di@o 8"e era "na $ro!esora de &a Jona, 8"e 8"er%a comenJar "na carrera como oradora $I>&ica. O6Dios santo? 6R;iannon de oradora $I>&ica? EB de 8"G demonios i>a a ;a>&arH ODe cDmo ins$irar a &a gente @o7en $ara ser creati7a : $ermanecer en &a esc"e&a. OEB cDmo i>a R;iannon a ins$irar a &os c;icos de &as esc"e&as $I>&icasH ONo creo 8"e t"7iera 8"e $er!i&ar s" disc"rso. F"e :o se$a, &anJD e& ce>o : G& &o mordiD, : concertaron "na cita. OSi R;iannon sD&o necesita>a conocer&o en $ersona $ara $escar a esa 7ie@a tr"c;a OterminG :o. R& asintiD. OEB tI $ermitiste 8"e te de@ara : se metiera en &a cama de ese ricac;Dn con t"s >endicionesH OEn rea&idad, :o esta>a tan oc"$ado detestando a s" amigo 8"e no me di c"enta de &o 8"e esta>a s"cediendo ;asta 8"e todo ;">o terminado. OEs$era, Ee&&a ten%a a8"% "n amigoH ODec%a 8"e se &&ama>a 3res, : 8"e era s" seg"idor, si es 8"e $"edes creer&o. OEA&to, es8"e&Gtico, : con "n a&iento a$estosoH O$reg"ntG. O6S%? Ores$ondiD G& sor$rendido. OEs s" seg"idor. De ;ec;o, &a sig"iD ;asta a8"% Ome det"7e a re!&eKionar "nos seg"ndosO. No, no es as%. 3res 7ino a8"% $rimero, $ara aseg"rarse de 8"e e& 7ia@e $od%a rea&iJarse con GKito. E&&a &o sig"iD. OEse desgraciado no &a $erdiD de 7ista. OEAs% 8"e 3res te mant"7o ce&oso, : tI no te diste c"enta de 8"e e&&a esta>a acostAndose con e& 7ie@oH ONo, G& sD&o me ten%a eKas$erado mientras acec;a>a $or a8"% como "na ma&dita c"carac;a. Bo no sa>%a 8"e R;iannon se esta>a acostando con e& 7ie@o $or8"e no me 8"edG en T"&sa con e&&a. Sent% m"c;a c"riosidad. EF"G ;a>%a oc"rrido entre R;iannon, C&int : 3resH EPor 8"G no se ;a>%a 8"edado C&int en T"&sa con &a m"@er a &a 8"e adora>aH EB 8"G demonios ten%a R;iannon $ara conseg"ir 8"e todos &os ;om>res c"m$&ieran s" 7o&"ntadH O#ira Odi@eO, todo esto es m": interesante, $ero &o 8"e :o 8"iero sa>er es $or 8"G ;e 7"e&to a OL&a;oma. EPor 8"G me tra@iste a8"%H EB

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cDmo &o ;icisteH EB cDmo demonios $"edo 7o&7er a Part;o&onH OTe tra@e de 7"e&ta $or8"e 8"er%a intercam>iarte $or R;iannon : sacar&a de este m"ndo. OESD&o $or8"e te de@D $or "n ti$o 7ie@o : ricoH ONo, $or8"e es ma&a. E&&a &o matD. B s"s asesinatos aca>an de em$eJar. La Inica 7ida 8"e tiene im$ortancia $ara e&&a es &a s":a. OESinc&air estA m"ertoH O#"riD "n mes des$"Gs de 8"e se casaran, de "n ata8"e a& coraJDn. ONa:a. Era 7ie@o, : esta>a ca>a&gando como Sea>isc"it. Seg"ramente m"riD siendo m": !e&iJ. EPor 8"G $iensas 8"e &o asesinDH OPor8"e e&&a me &o di@o. OEF"GH OF"e e&&a me &o di@o. #e &o di@o con tanta ca&ma como nosotros estamos ;a>&ando a;ora. #e di@o 8"e &o $&aneD, : 8"e &o e&igiD a G& $or8"e era 7ie@o : rico : no ten%a ;i@os 8"e $"dieran im$"gnar e& testamento. Primero &o en&o8"eciD de deseo, $ara 8"e &o encontraran en "n estado de so>reKcitaciDn. Des$"Gs, segIn &o 8"e me eK$&icD, 3res &o s"@etD : e&&a &e c&a7D "na @eringa &&ena de aire en &a :"g"&ar. Inc&"so admitiD 8"e &o ;a>%a con7encido $ara mantener "nas re&aciones seK"a&es d"ras, con mordiscos, $ara c">rir e& $inc;aJo de &a ag"@a. #e di@o 8"e G& ten%a "n ;istoria& de $ro>&emas coronarios, : 8"e ;a>%a de@ado esti$"&ado 8"e incineraran s" c"er$o. Para e&&a !"e m": !Aci&. OEB $or8"e admitiD todo eso ante tiH OR;iannon $ensa>a 8"e :o no $od%a negar&e nada. Pensa>a 8"e :o &a a:"dar%a si e&&a me necesita>a. #e di@o 8"e :o $od%a a:"dar&a a dominar &a magia de este m"ndo. R;iannon $ensa>a 8"e $od%a tener&o todo a8"%, &a magia : &a tecno&og%a. Inc&"so me de@D 7er ese otro m"ndo d"rante... O6Ner Part;o&on? OgritG :o. AsintiD &entamente. OECDmoH ONo esto: seg"ro. Creo 8"e me ;i$notiJD, : mientras :o esta>a en estado ;i$nDtico, mi c"er$o se se$arD de mi es$%rit" : mi es$%rit" se 7io arrastrado ;acia a&go 8"e $arec%a "n tIne&. A& !ina& de ese tIne& sa&% so>re "n edi!icio asom>roso. Era de noc;e, $ero 7i c&aramente a seres 8"e eran mitad ;om>re, mitad ca>a&&o, caminando : ;a>&ando &os "nos con &os otros. Era !antAstico. OEEra "n tem$&o de mArmo& co&or crema con "nas m"ra&&as anc;as : redondasH O$reg"ntG, con "n n"do en &a garganta. OS%. OE& Tem$&o de E$ona Odi@e :o, $resa de &a nosta&gia. OEso di@o R;iannon. T"7e 8"e carras$ear antes de $reg"ntar OEB cDmo 7o&7iD a8"% t" a&maH ONo &o sG. Bo no t"7e nada 8"e 7er con e&&o. Des$"Gs de 7o&7er me sent%a >ien, $ero R;iannon esta>a eK;a"sta. De>iD de dormir diecisGis ;oras sin mo7erse. OEB se des$ertD $ensando 8"e tI i>as a !ormar $arte de s" $&an $ara dominar e& m"ndoH OEn rea&idad, no se ;ac%a i&"siones de dominar e& m"ndo. Era demasiado raciona& como $ara eso. SD&o 8"er%a dinero. #"c;o dinero. B e&

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$oder 8"e $"ede com$rarse con e& dinero, segIn dec%a. OEB no ten%a :a m"c;o dinero de ese ancianoH OS%, $ero ni si8"iera 7arios mi&&ones de dD&ares eran s"!icientes $ara R;iannon. A$rendiD m": >ien s"s &ecciones en Internet. A$rendiD 8"e ni si8"iera 7arios mi&&ones de dD&ares son "na !ort"na segIn &os estAndares de ;o: en d%a, : 8"e no conseg"ir%a com$rar todo e& $oder : &a a"tonom%a 8"e desea>a. Necesita>a mAs, as% 8"e &o encontrD. OEB cDmoH OCon &as drogas. OECon &as drogasH EA 8"G te re!ieresH OC"ando R;iannon a7erig"D &a !ascinaciDn 8"e eKiste en este m"ndo $or &as drogas i&ega&es, : e& >ene!icio 8"e $od%a conseg"irse con e& trA!ico de drogas, di@o 8"e sD&o "n idiota de@ar%a $asar &a o$ort"nidad $ara ;acerse rico con "n mGtodo tan !Aci&. OEEstA tra!icando con drogasH OS%. A& $rinci$io $ensG 8"e no sa>%a en &o 8"e se esta>a metiendo. Le mostrG m"c;as $Aginas de Internet 8"e a&erta>an so>re &os $e&igros de& cons"mo de &as drogas, &o 8"e &e ;ac%a a &as !ami&ias, a &as com"nidades : a &os niCos. Sin em>argo, e&&a me di@o 8"e &o 8"e &os dG>i&es se ;icieran a s% mismos no era as"nto s":o, : 8"e $arec%a 8"e en este m"ndo ;a>%a demasiados niCos, de todos modos. F"e, $ro>a>&emente, matar a "nos c"antos era >"ena idea. R;iannon cree en &a s"$er7i7encia de& mAs !"erte. Le eK$&i8"G 8"e tra!icar con drogas era "n de&ito : 8"e $od%a ir a &a cArce&. Se ec;D a re%r : di@o 8"e no i>a $ermitir 8"e &a atra$aran. Entonces &e di@e 8"e ten%a m"c;as mAs cosas de &as 8"e $reoc"$arse a$arte de &a $o&ic%a, 8"e si 7i7%a en esa $arte de n"estro m"ndo estar%a re&acionAndose con &adrones, asesinos, adictos : mentirosos. OEB eso no &e mo&estDH ONo. Esa $ers$ecti7a &e $areciD eKcitante. Di@o 8"e a;% era donde entra>a :o, 8"e @"ntos $odr%amos "sar a "n demonio m": antig"o $ara contro&ar esta !orma de& ma& moderno : e7itar 8"e &a atra$aran. OEB 8"G 8"er%a decir con esoH ONo esto: seg"ro. No &e di &a o$ort"nidad de 8"e me &o eK$&icara. De re$ente &a 7i como &o 8"e era en rea&idad, "na sociD$ata. Le di@e 8"e se marc;ara : 8"e no 7o&7iera. La ec;G de mi casa, a e&&a : a s" seg"idor. Ning"no de &os dos ;a>&D d"rante "n momento. #i mente tra>a@a>a !e>ri&mente, intentando asimi&ar todo &o 8"e aca>a>a de o%r. OEso me &&e7a a t" $rimera $reg"nta. Bo &o mirG con con!"siDn. OE& moti7o $or e& 8"e intentG intercam>iaros a &as dos Ome recordD G&O. Es m": senci&&o. E&&a es ma&7ada. #e ;a>%a ;a>&ado de ti, : decid% 8"e seg"ramente "na $ro!esora de &iterat"ra : &eng"a ing&esa de instit"to no $od%a ser "na diosa sociD$ata 8"e 8"isiera tra!icar con drogas 7a&iGndose de "na magia negra : antig"a. AdemAs de eso, e&&a se ;a>%a re%do $or8"e te ;a>%a de@ado en Part;o&on $ara 8"e te en!rentaras con "na es$ecie de demonios. Bo rec;inG &os dientes a& sa>er de &a traiciDn : &a co>ard%a de R;iannon, 8"e ;a>%a de@ado a s" $"e>&o c"ando de>er%a ;a>erse 8"edado $ara a7isar&os : $roteger&os. OCre%a 8"e estar%as !e&iJ de $oder sa&ir de a&&%. #e $areciD >"ena idea

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intercam>iaros. OEstA >ien. Des$"Gs de 8"e te ;a:as eK$&icado, entiendo t" raJonamiento, $ero tienes 8"e darte c"enta de 8"e donde :o 8"iero estar $ara siem$re es en Part;o&on. F"iero a &a gente a &a 8"e e&&a traicionD. Adoro a &a diosa 8"e e&&a "sD. Ace$to a& marido a 8"ien e&&a rec;aJD. ONo &o sa>%a Ores$ondiD C&int con tristeJa. OEntonces 8"edan otras dos $reg"ntas. ECDmo me tra@iste ;asta a8"%, : cDmo $"edo 7o&7erH O3"eno... R;iannon me di@o c"A& era e& ;ec;iJo 8"e "sD $ara intercam>iar s" sitio con e& t":o. Di@o 8"e "so "n An!ora como $"nto !oca&. Primero &a en7iD a este m"ndo, es e7idente 8"e 3res tra@o e& An!ora c"ando $recediD a R;iannon a8"%. C"ando e& An!ora est"7o en este m"ndo, R;iannon &a "sD $ara atraer e& $oder 8"e $ermitiera intercam>iaros. OTiene sentido. ContinIa. OAs% 8"e :o decid% 8"e necesita>a "n o>@eto de $oder con e& 8"e tra>a@ar. A&go 8"e est"7iera en am>os m"ndos. OLos Ar>o&es Os"s"rrG :o. OS%. Sa>%a 8"e tienen "n $oder $oco corriente, : mAs en "n >os8"e 8"e res"ena de energ%a como Gste. OEB cDmo sa>%as 8"e tam>iGn esta>an en Part;o&onH OE&&os me &o di@eron. To8"G s" $oder e intentG &&amarte. A& $rinci$iD no cre%a 8"e !"era a !"ncionar. Perci>%a t" $resencia, $ero esta>a amortig"ada : !ragmentada, como si tI no est"7ieras o:endo de 7erdad mi &&amada. OEso es $or8"e no !"i :o 8"ien o:D t" &&amada, sino E$i Odi@e con !r"straciDn. OEF"iGn es E$iH O#i :eg"a. 3"eno, no eKactamente. No es "na mascota ni nada $or e& esti&o. Es &a encarnaciDn e8"ina de &a diosa E$ona. B s"$ongo 8"e $"ede decirse 8"e :o &e $erteneJco a e&&a tanto como e&&a me $ertenece a m%. E&&a !"e 8"ien se sintiD atra%da ;acia &os Ar>o&es, no :o. Sin em>argo, c"ando &&egamos a& c&aro en e& 8"e esta>an, comenJD a act"ar de "na manera eKtraCa, como si s"$iera 8"e a&go no i>a >ien. OEso eK$&ica $or 8"G me res"&tD tan di!%ci& reconocerte. OEReconocermeH OSa>%a &o 8"e sent%as ;acia R;iannon. S%, tI dices 8"e no os $arecGis, : admito 8"e no tienes s" !ria&dad ni s" d"reJa. Pero es como si !"erais $artes de "n todo. No sG de 8"G otra !orma de descri>ir&o. Bo &o mirG con esce$ticismo. OPiGnsa&o de este modo todo e& m"ndo tiene "n a"ra. Inc&"so m"c;os cient%!icos &o admiten. Bo asent%. O#ientras estG conectado con e& >os8"e, 7eo con c&aridad &as a"ras. Inc&"so $"edo >"scar "na 8"e conoJca. T" a"ra : &a s":a son casi idGnticas. A8"e&&o consig"iD 8"e me sintiera m": ma&. ODe ac"erdo, entonces me encontraste $or mi a"ra, 8"e tam>iGn de>e de ser simi&ar a &a de E$i, :a 8"e tI &a reconociste : &a &&amaste a e&&a tam>iGn. Des$"Gs, EcDmo me tra@iste ;asta a8"%H

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OTe &&amG a tra7Gs de &os Ar>o&es. R;iannon me eK$&icD 8"e ;a: $&ieg"es entre n"estros m"ndos. #e di@o 8"e "na 7eJ 8"e se enc"entran esos $&ieg"es es $osi>&e des&iJarse entre &as dimensiones. OEB &os Ar>o&es $ro7ocan "n $&ieg"eH ONo sG si e&&os $ro7ocaron "n $&ieg"e, o a &a in7ersa, $ero, s%, &oca&icG "n $&ieg"e dimensiona& entre &os Ar>o&es. 5"i a&&%, me concentrG en t" a"ra : en &a raJDn $or &a 8"e 8"er%a intercam>iaros a R;iannon : a ti. C"ando tI tocaste &os Ar>o&es, :o to8"G a8"e&&a dimensiDn. Te agarrG : tirG. OE#e agarraste a tra7Gs de &os Ar>o&esH OEsta>a tocando &os dos Ar>o&es : concentrAndome, imaginando "na es$ecie de ;onda de $oder 8"e te &anJara ;asta a8"% : en7iara a R;iannon a&&%. De re$ente sent% a&go... como si mis manos se des&iJaran dentro de s" corteJa, : notG t"s manos. As% 8"e tirG. O#": >ien, as% es como me tra@iste. Entiendo 8"e as% es como $"edo 7o&7er. ONo &o sG. O3"eno, &o 8"e s% es seg"ro es 8"e 7amos a ir a a7erig"ar&o. 3a@G &os $ies a& s"e&o : comencG a incor$orarme. Ines$eradamente, e& sonido de& ocGano in7adiD mis o%dos, : &a ;a>itaciDn comenJD a girar $e&igrosamente a&rededor de "n e@e inc&inado. O6Tran8"i&a? Odi@o G&, : :o notG s"s manos !"ertes s"@etAndome : g"iAndome de 7"e&ta a &a camaO. Los Ar>o&es seg"irAn a&&% $or &a maCana. #irG s" imagen desdi>"@ada, : cerrG &os o@os, asom>rada $or &a de>i&idad de mi c"er$o. OF"iero 7o&7er a casa Os"s"rrG. OBa &o sG, mi niCa Ome di@o G& con s"a7idadO. EC"Anto tiem$o est"7iste inca$acitada c"ando ;iciste t" $rimer 7ia@e dimensiona&H IntentG concentrarme, : res$ond% O,n $ar de d%as, como m%nimo. No &o rec"erdo >ien Odes$"Gs aCad% O B no so: t" niCa. R& $asD $or a&to mi comentario. O#antGn &os o@os cerrados : d"erme. ConcGdete "n tiem$o $ara rec"$erarte. No o&7ides 8"e tienes 8"e tener !"erJas s"!icientes $ara so>re7i7ir a& 7ia@e de regreso. Bo mant"7e &os o@os cerrados, intentando re&a@arme : res$irando $ro!"ndamente. TratG de no estremecerme a& notar "na mano cA&ida 8"e me a$arta>a "n riJo de &a cara. OD"erme, S;annon Om"rm"rD G&. Bo no res$ond%, : o% cDmo toma>a &a >ande@a de& tG : &as ga&&etas. A tra7Gs de &os $Ar$ados medio a>iertos &o 7i desa$arecer $or &a $"erta de &a cocina, : 7o&7er a sa&ir con otra taJa de ca!G ;"meante. No&7iD a acercar &a mecedora a& !"ego, >a@o &a &Am$ara de 8"eroseno. HiJo "n gesto de do&or mientras se senta>a c"idadosamente, : encendiD &a &Am$ara. Con e7idente rigideJ, a&argD e& >raJo : tomD e& &i>ro 8"e descansa>a >oca a>a@o so>re &a mesi&&a. #e di c"enta de 8"e ;a>%a 7isto a8"e&&a misma eK$resiDn de do&or en e& rostro de C&an5intan c"ando reci>iD &as ;eridas en &a >ata&&a, : sin $oder e7itar&o, me $reg"ntG $or 8"G ti$o de &esiDn se ;a>r%a retirado C&int. Era e7idente 8"e toda7%a &e mo&esta>a. Se me cerraron &os o@os. #i I&tima imagen consciente !"e &a de &a ta$a de& &i>ro 8"e esta>a &e:endo C&int. Era "na co&ecciDn de ensa:os de "na

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escritora de OL&a;oma, Connie Cron&e:, tit"&ada De )e* en cuando se cae una rueda. Na:a si era cierto.

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Captulo 3
A& $rinci$io, e& s"eCo !"e como "na nie>&a sed"ctora. A medida 8"e me s"merg%a en G&, sin em>argo, mi mente se &&enD de $remoniciones osc"ras, : :o no $od%a des$ertarme. En &a $anta&&a de &a noc;e se $ro:ectaron escenas inconeKas. Eran a$ariciones !antasma&es, a medio !ormar, en $arte centa"ro, en $arte demonio, en $arte ;"mano, nada 8"e :o $"diera reconocer ni 8"e t"7iera sentido $ara m%. #i a&ma d"rmiente se estremeciD e intentD ;acerse con e& contro& de &as 7isiones, como siem$re ;a>%a $odido ;acer en e& $asado, $ero en esta ocasiDn, e& es$acio 8"e norma&mente esta>a &&eno de a&egr%a : !antas%a ;a>%a cam>iado. Se ;a>%a trans!ormado en "n $aisa@e de $esadi&&a. Bo sa>%a 8"e esta>a d"rmiendo, : me dec%a 8"e $od%a des$ertar en c"a&8"ier momento, $ero eso no me dio cons"e&o $or8"e &as imAgenes des;i&7anadas se !"ndieron : se ;icieron sD&idas, : se trans!ormaron en a&go grotescamente !ami&iar. Ni "na recreaciDn sangrienta de &a >ata&&a !ina& entre Part;o&on : &os 5omorians, menos &a inter7enciDn de E$ona : n"estra 7ictoria !ina&. Los cadA7eres de &os centa"ros : &os ;"manos 8"e :o sa>%a 8"e ;a>%an m"erto en >ata&&as $re7ias esta>an des$iertos :, como si !"eran m"ertos 7i7ientes, se &e7anta>an $ara ser asesinados de n"e7o. A&g"nos de e&&os sD&o ten%an o@os. Otros sD&o ten%an >ocas con co&mi&&os. B e& resto $arec%an tocados $or "na mano di7ina : eran incre%>&emente >e&&os. #i a&ma se encogiD a &a 7ista de todos e&&os. Bo no $resenciG mi $ro$ia m"erte, $ero s% 7i cDmo A&anna, Caro&an, Nictoria : Do"ga& ca%an >a@o &os dientes : &as garras de &os 5omorians. B a medida 8"e &a >ata&&a se re$rod"c%a "na : otra 7eJ e&&os res"cita>an $ara ser asesinados n"e7amente. Des$"Gs a$areciD e& SeCor de &os 5omorians, N"ada. En a8"e&&a ocasiDn mi marido no &o 7enciD. Bo $resenciG, im$otente, cDmo e& demonio desmem>ra>a des$iadadamente a C&an5intan. Acto seg"ido, N"ada e&igiD a "n g"errero so&itario, "no a 8"ien :o reconoc% rA$idamente era e& $adre res"citado de R;iannon, e& re!&e@o de mi $adre. Con "n si&>ido de 7ictoria, &a criat"ra a&ada cercenD e& c"e&&o $A&ido de E& #acCa&&an E& grito 8"e se me ;a>%a estado !ormando en &a mente $enetrD en mi s"eCo, : o% e& eco de& nom>re de mi $adre en e& $er%metro de &a es$antosa $esadi&&a. De re$ente N"ada se 7o&7iD : mirD a s" a&rededor, como si est"7iera >"scando a a&g"ien. Con &os o@os entornados, se irg"iD ;asta ado$tar s" a&t"ra com$&eta, con &as a&as erectas : distendidas. De s" >oca >rota>a sangre : es$"ma, mientras grita>a P6S%, m"@er? He o%do t" &&amada. Ba n"nca seremos &i>res e& "no de& otro. 6IrG a >"scarte estGs donde estGs?Q. TomG aire, : mi $ro$io grito de terror me des$ertD re$entinamente.

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,nos >raJos !"ertes me esta>an Jarandeando, : esc"c;G "na 7oJ gra7e &&ena de $reoc"$aciDn. O6S;annon, S;annon? 6Des$ierta? A>r% &os o@os : 7i &a cara de C&int. Se me encogiD e& coraJDn ante &a !ami&iaridad de s"s !acciones. Ec;a>a de menos a C&an5intan $ro!"ndamente. ONo $asa nada, esto: >ien Odi@e, e intentG sonre%r mientras me Ja!a>a de s"s manos. R& me so&tD de ma&a gana. OESD&o ;a sido "na $esadi&&aH Ome $reg"ntD. OS%. ,na $esadi&&a. OEF"ieres 8"e te traiga "n 7aso de ag"a o "n $oco de tGH ONo, esto: >ien Ores$ond%. S" mirada de dece$ciDn ;iJo 8"e aCadieraO Pero m"c;as gracias. SD&o esto: m": cansada. Creo 8"e necesito dormir mAs. R& mirD s" re&o@. OToda7%a 8"edan 7arias ;oras ;asta e& amanecer. O+racias Ore$et%, : me t"m>G de costado $ara 8"edar de cara a &a $ared : de es$a&das a G&. O% 8"e se senta>a de n"e7o en s" mecedora, : me $reg"ntG >re7emente si i>a a $asar &a noc;e 7e&Andome. A m% no me im$orta>a. Pod%a $asar &a noc;e como 8"isiera, $or8"e :o i>a sa&ir de a&&% a& d%a sig"iente : 7o&7er%a con mi marido : mi gente. Sin em>argo, no $od%a e7itar sentir $reoc"$aciDn. Bo n"nca ;a>%a tenido "na $esadi&&a. N"nca. Era "na niCa c"ando me di c"enta de 8"e no todo e& m"ndo $od%a dirigir s"s s"eCos como :o. Bo siem$re ;a>%a tenido e& contro& de &o 8"e &&ama>a e& Para%so de &os S"eCos. Des$"Gs, a tra7Gs de mis 7isiones, E$ona se$ara>a mi a&ma de mi c"er$o dormido : me $ermit%a ser s"s o@os : s"s o%dos $or todo Part;o&on. Sin em>argo, a8"e&&a noc;e ;a>%a sido distinto. No ;a>%a eK$erimentado &as 7isiones 8"e me $ro$orciona>a &a diosa a tra7Gs de& S"eCo #Agico. Esta>a seg"ra de eso. Las imAgenes 8"e me ;a>%an atra7esado &a mente no ;a>%an s"cedido en rea&idad. En ning"na dimensiDn. SD&o ;a>%a sido "na $esadi&&a. CerrG con !"erJa &os o@os, intentando o&7idar e& ma& 8"e ;a>%a sentido en Part;o&on. La misma osc"ridad 8"e ;a>%a sentido c"ando C&int tirD de m% a tra7Gs de &os Ar>o&es ;acia OL&a;oma. La misma ma&dad 8"e interesa>a tanto a R;iannon : a 3res. En a8"e& momento no $od%a ;acer nada so>re de e&&o. Ten%a 8"e dormir. #e o>&ig"G a re&a@arme. A!ort"nadamente, e& agotamiento 7enciD a &a $aranoia : a &a $reoc"$aciDn, : 7o&7% a 8"edarme dormida. No i>a a $ensar mAs en $remoniciones de& ma&, ni en cosas 8"e me recordaran mi $esadi&&a. A &a manera de Escar&ata OXHara, res$irG $ro!"ndamente : de@G 8"e e& s"eCo me 7enciera. Ba $ensar%a en e&&o a& d%a sig"iente...

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Captulo 4
E& canto incesante de "n r"iseCor me des$ertD. ODios, 8"e criat"ras mAs mo&estas Ore!"n!"CG mientras me !rota>a &os o@os. Los r"iseCores : s"s cant"rreos eran "na de &as cosas 8"e no ;a>%a ec;ado de menos de OL&a;oma. O63"enos d%as, mi niCa? OeKc&amD C&int. Parec%a descansado : !resco mientras se $on%a "n @erse: gr"eso de &ana. ONo so: t" niCa Ores$ond% :o. R& se ec;D a re%r con ganas. Est"$endo. Otra de esas $ersonas acti7as $or &a maCana. ConstatG otra simi&it"d entre mi marido : G&. Por &o menos, a8"G& era mo&esto en 7eJ de atracti7o. 3a@G &os $ies a& s"e&o : me &e7antG, en7"e&ta en e& edredDn. OEDDnde estA e& >aCoH OA& otro &ado de &a cocina Ores$ondiD G&, : seCa&D con &a ca>eJa en direcciDn a &a $"ertaO. Ha: "n ce$i&io de dientes n"e7o en e& armario. B te ;e de@ado a&&% a&g"nas de &as cosas de R;iannon. R& me ec;D "na mirada de e7a&"aciDn, : de re$ente, me sent% como si G& !"era ca$aJ de 7er a tra7Gs de& edredDn. OTe 8"edarAn >ien. SiGntete como en casa Ome di@o a&egremente. O#mm Om"rm"rG :o, dirigiGndome en direcciDn a& >aCo. OHarG ca!G : ;"e7os re7"e&tos. A m% me dio "n 7"e&co e& estDmago a& o%r a8"e&&a menciDn de &a comida. Sin em>argo, a8"e&&as nA"seas matina&es casi me ;icieron sonre%r. E& >e>G esta>a >ien. OBo sD&o tomarG "n tG : "na tostada. B $"edo ;acer am>as cosas. No tienes $or 8"G mo&estarte O&e di@e $or encima de& ;om>ro, &igeramente desconcertada a& com$ro>ar 8"e :a esta>a ;aciendo mi cama. EAcaso era "n maniAtico de& ordenH Sin es$erar res$"esta, sac"d% &a ca>eJa : atra7esG rA$idamente &a cocina inmac"&ada. E& >aCo era grande : con!orta>&e, ten%a "na es$aciosa d"c;a : "na >aCera 8"e me ;icieron s"s$irar de $&acer. So>re &a encimera de& &a7a>o ;a>%a ro$a. #e di c"enta de 8"e eran "nas $rendas car%simas, inc&"so antes de tocar&as. ,nos $anta&ones de c"ero negro con "na eti8"eta de +iorgio Armani : "n @erse: de cac;emir de c"e&&o de $ico, de& co&or de &as ;o@as de& otoCo, ri>eteado de $ie& osc"ra 8"e sD&o $od%a ser 7isDn. R;iannon de>%a de ;a>erse !ami&iariJado m": >ien con &as tiendas de &"@o de &a F"inta A7enida de T"&sa. Tam>iGn ;a>%a "n con@"nto de >rag"ita : s"@etador de enca@e negro. Bo ;ice girar &a dimin"ta $renda interior a&rededor de& dedo %ndice : sac"d% &a ca>eJa. OR;iannon, R;iannon, $arece 8"e tienes o>sesiDn $or &os tangas. Des$"Gs de "na &arga d"c;a ca&iente, me &a7G &os dientes dos 7eces,

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me se8"G e& $e&o : me ma8"i&&G con &os cosmGticos de R;iannon. Parec%a 8"e ;a>%a de@ado 7ac%o e& mostrador de C;ane&. C"ando terminG, me mirG a& es$e@o : sonre%. Ten%a 8"e reconocer "na cosa de R;iannon, : era 8"e, 7erdaderamente, sa>%a cDmo 7estirnos $ara mostrar n"estros me@ores atri>"tos. Desca&Ja, caminG ;acia &a cocina. C&int esta>a de es$a&das a m%, oc"$ado remo7iendo a&go 8"e o&%a a ;"e7os re7"e&tos : 8"eso. Con "na nA"sea, me dirig% ;acia &a mesa, donde :a ;a>%a ser7ido $an tostado, ga&&etas reciGn ;ec;as : 7arios condimentos. #ientras mordis8"ea>a &a es8"ina de "na tostada, carras$eG. C&int se so>resa&tD : 7o&7iD &a ca>eJa $ara sonre%r. De $ronto, se 8"edD ;e&ado. La sonrisa se &e >orrD de &os &a>ios : s" eK$resiDn cam>iD $or com$&eto. Casi me a>rasD con &a intensidad de s" mirada. Bo conoc%a >ien a8"e&&a mirada, %ntimamente. Era &a cara de mi es$oso mirAndome con e& ca&or de s" deseo. 6No? #i mente se re7e&D. R& sD&o se $arec%a a C&an5intan. No era C&an5intan. A$artG &os o@os de C&int : &e di "n gran mordisco a &a tostada. Con &a >oca &&ena $reg"ntG OEHa: tGH 5ing% 8"e no me da>a c"enta de 8"e s" 7oJ toda7%a ten%a "n tono de &"@"ria re$rimida. OS%, ;e $"esto &as >o&sas en e& ag"a. O3ien. TomarG "n $oco. P"so &os ;"e7os re7"e&tos : e& tG so>re &a mesa, : se sentD. OEF"ieres ;"e7osH ONo, gracias, creo 8"e me con!ormarG con &as tostadas : a&g"na ga&&eta con merme&ada. Toda7%a tengo mo&estias en e& estDmago. No esta>a seg"ra de& moti7o, $ero no 8"er%a re7e&ar nada de mi em>araJo. OComo $re!ieras Odi@o G&, mientras se ser7%a "na generosa raciDn de ;"e7os re7"e&tos. Comimos en "n si&encio incDmodo. R& no me mira>a. Bo no &o mira>a a G&. #ientras se ser7%a "na seg"nda taJa de ca!G, me arriesg"G a o>ser7ar&o de reo@o. R& seg"%a mirando c"a&8"ier sitio sa&7o a m%. OLas ga&&etas estAn m": >"enas Odi@e ama>&emente. R& res$ondiD con "n gr"Cido. S"s$irG. Lo me@or ser%a en!rentarme a &os ;ec;os : de@ar de @"gar a& escondite. OS"$ongo 8"e e& ;ec;o de 8"e :o me $areJca tanto a R;iannon es toda "na im$resiDn, so>re todo si 7o: 7estida con s" ro$a. C&int me mirD. O,na Pim$resiDnQ no es &a $a&a>ra 8"e "sar%a :o Ore$&icD. O3"eno, $arec%a 8"e te ;a>%as 8"edado asom>rado. OEDe 7eras, mi niCaH Ores$ondiD G& con iron%aO. No era asom>ro &o 8"e sent%a. O;, o;. Bo trag"G sa&i7a. N"estras miradas 8"edaron atra$adas &a "na en &a otra. S"s o@os eran osc"ros : sinceros, : tan !ami&iares, 8"e se me !ormD "n n"do en &a garganta. S" eK$resiDn era &a de C&an5intanT C&int era tan, tan $arecido a mi amor... Pero no era G&, me recordG, : tomG "n &argo : sonoro trago de tG.

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O6F"G tG mAs >"eno? OeKc&amG, con "na sonrisa res$&andeciente, : con &a es$eranJa de tener "n gran moco seco co&gAndome de &a nariJ. O+racias Odi@o G&, : des$"Gs, aCadiD con "na sonrisaO Creo 8"e tienes a&go entre &os dientes. OOdio 8"e me $ase eso Odi@e, entre risas, : me $asG insistentemente &a &eng"a $or &os dientes, como "na >"ena ori"nda de OL&a;oma. R& 7o&7iD a sonre%r, : agitD &a ca>eJa antes de concentrarse de n"e7o en s" comida. La tensiDn se ;a>%a roto, : :o eK;a&G "n s"s$iro de a&i7io mientras terminA>amos e& desa:"no en "n si&encio m"c;o mAs agrada>&e. Des$"Gs de &a7ar &os $&atos : recoger&o todo rA$idamente, C&int !"e ;acia "n armario 8"e ;a>%a entre &a cocina : e& >aCo. OToma... Ome di@o, : me entregD "n $ar de ca&cetines gr"esos : "nas >otas de montar ing&esas m": e&egantes. O+racias O&e di@e :o con "na sonrisaO. Se me esta>an conge&ando &os $ies. ODe>er%as ;a>er&o dic;o antes Ores$ondiD C&int con &a 7oJ roncaT se 7o&7iD ;acia e& armario $ara sacar dos a>rigos. ONo $asa nada O&e di@e mientras me $on%a &as >otasO. #e sor$rendiD 8"e e& s"e&o est"7iera tan !r%o, eso es todo. OHace "n !r%o $oco ;a>it"a& $ara esta G$oca de& aCo. Inc&"so ;an dic;o 8"e 7a ne7ar esta noc;e o maCana. O6Na:a, nie7e en OL&a;oma en no7iem>re? S"@etD e& a>rigo $ara 8"e :o $"diera $onGrme&o. Bo me di@e 8"e era rid%c"&o sentirse incDmoda $or e&&o, $or8"e sD&o me esta>a a:"dando. Eso era &o 8"e se s"$on%a 8"e de>%an ;acer &os ca>a&&eros. Sin em>argo, s" c"er$o esta>a tan cerca... OS% Ome s"s"rrD a& o%doO, nie7e en no7iem>re... La res$iraciDn cA&ida de C&int ;iJo 8"e :o me estremeciera, : me a$artG rA$idamente de G&, !ingiendo 8"e esta>a m": oc"$ada s">iGndome &a crema&&era de& a>rigo. O6Ba esto: &ista? Odi@e a&egremente. OSe me o&7ida>a 8"e tienes $risa. S" 7oJ sonD tensa, : de n"e7o me di c"enta de 8"e ten%a arr"gas a&rededor de &os o@os : a&g"nas canas $&ateadas en e& $e&o osc"ro. E& comentario s"$er!icia& 8"e i>a a ;acer m"riD en mis &a>ios. Le sonre% con tristeJa. ONo so: e&&a, C&int. ONo 8"iero 8"e seas e&&a. So&tG "n reso$&ido de !r"straciDn. O3"eno, tI no me conoces, as% 8"e te sientes atra%do $or "n rec"erdo de R;iannon. ONo ;e deseado a R;iannon desde 8"e conoc% s" 7erdadera nat"ra&eJa. No s"$e 8"G res$onder. Nos miramos. En s"s o@os ;a>%a "na gran tristeJa. Para m% era m": di!%ci& estar con G& : no $reoc"$arme de s"s sentimientos. Sin $oder e7itar&o, 7e%a contin"amente s" $arecido con C&an5intan, en m"c;as mAs cosas 8"e en s" !%sico. #e dec%a 8"e C&int era mAs serio : distante, $ero sD&o ten%a 8"e $ensar en &o oc"rrido seis meses

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antes, : recorda>a a "n centa"ro m": g"a$o 8"e a& $rinci$io tam>iGn se com$orta>a de manera distante : gra7e ;acia m%. Hasta 8"e em$ecG a 8"erer&o, me recordD mi mente. Hasta 8"e &e demostrG 8"e :o no era R;iannon. B a C&int no ten%a 8"e demostrArse&o, G& :a &o sa>%a. TerminG con mis di7agaciones. OTengo 8"e ir a casa Odi@e, mientras a$arta>a mis o@os de &os s":os. #e di &a 7"e&ta : caminG decididamente ;acia &a $"erta. OLo sG, S;annon. Am>os sa&imos a& eKterior, : :o me det"7e a &a &"J ne>"&osa de a8"e&&a maCana !r%a de OL&a;oma. OV"sto des$"Gs de Sam;ain OterminD de decir. OF"errAs decir Ha&&oMeen Odi@e :o, con "na eK$resiDn de s"$erioridad. ONo, mi niCa. F"iero decir Sam;ain. No tengo 8"e ser de Part;o&on $ara entender e& cam>io de &as estaciones : $ara res$etar &os misterios de &a nat"ra&eJa. ONo 8"er%a decir nada. SD&o 8"er%a decir 8"e e& nom>re de Sam;ain es arcaico a8"% Ores$ond%, disg"stada conmigo misma $or ;a>erme 7"e&to "na esno>. C&int comenJD a caminar ;acia e& >os8"e, : :o &o seg"%. ONada 8"e sintonice con e& >os8"e es arcaico Ome di@o s"a7emente, : me seCa&D "n sendero 8"e disc"rr%a ;acia &a derec;aO. Por a8"%. Se a&e@D, : :o t"7e 8"e es!orJarme $or seg"ir s" $aso, m"rm"rando entre dientes cosas so>re &os ;om>res : s"s egos. OEF"GH Ome $reg"ntD G&, mirando ;acia atrAs sin de@ar de andar. ONada, nada Ores$ond% rA$idamente, : aCad%O EEstA m": &e@os &a >"r>"@a dimensiona&H C&int se riD a& o%r mi descri$ciDn. O3"r>"@a... "na >"ena descri$ciDn. No, no estA m": &e@os. #As o menos, a "na ;ora de $aseo rA$ido. OEs "na $ena 8"e no tengas ca>a&&os Odi@e con me&anco&%a. ONo me g"stan &os ca>a&&os Ores$ondiD G&, en tono de!ensi7o. OEF"GH Ono esta>a seg"ra de si &o ;a>%a o%do correctamente. ONo me g"stan &os ca>a&&os. N"nca me ;an g"stado. No monto a ca>a&&o Ores$ondiD G& entonces, de manera cortante. Bo comencG a re%rme a carca@adas. OEDe 8"G te r%es tantoH OER;iannon no te ;a contado nada so>re &a gente de Part;o&onH O&e $reg"ntG :o. A8"e&&o me $arec%a demasiado di7ertido. Por !a7or. A G& no &e g"sta>an &os ca>a&&os : s" re!&e@o era en $arte ca>a&&o. O#e di@o 8"e no 8"er%a estar a&&% $or8"e i>an a o>&igar&a a casarse con a&g"ien a 8"ien no 8"er%a. B 8"e "nos seres demoniacos i>an a atacar s" m"ndo. Eso es todo. OC&int, R;iannon no 8"er%a casarse con C&an5intan, e& ;om>re con e& 8"e esta>a destinada a casarse, $or8"e G& ;a>r%a inter!erido con s" !orma de 7ida. E&&a no es eKactamente m"@er de "n so&o ;om>re. OS%, eso :a &o ;e a7erig"ado. Sin em>argo, no se 8"G es &o 8"e te res"&ta tan di7ertido. O3"eno... T"... re!&e@o en Part;o&on... digamos 8"e es "n gran @inete O&e eK$&i8"G, : t"7e otro ata8"e de risa.

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OEso me dem"estra 8"e &o 8"e me ;as contado so>re R;iannon : tI es cierto. Los re!&e@os de "no : otro m"ndo $"eden ser m": di!erentes. #e mirD con "na ce@a enarcada, con "na eK$resiDn tan $ro$ia de C&an5intan 8"e no $"de e7itar sonre%r&e con ca&ideJ. OEKactamente. Era m": mono. Seg"imos caminando co&ina arri>a, : C&int im$"so "n >"en ritmo. A m% me agradD com$ro>ar 8"e mi res$iraciDn era constante, : 8"e no @adea>a ni reso$&a>a, ni tam$oco ten%a 8"e ;acer "n gran es!"erJo $or mantener s" ritmo. En rea&idad, me di c"enta de 8"e c"anto mAs nos adentrA>amos en e& >os8"e, mAs toni!icada me sent%a. Sonre%, dis!r"tando de &a sensaciDn 8"e me $rod"c%a &a caminata en &os mIsc"&os de &as $iernas : ascendiendo con !aci&idad. #ientras anda>a, ten%a tiem$o $ara mirar a mi a&rededor. La ar>o&eda era densa. Ha>%a ro>&es : a&meces, com>inados armoniosamente con a>etos : $inos. S"s ramas se entre&aJa>an : casi no de@a>an 7er e& cie&o gris de a8"e&&a maCana. E& s"e&o esta>a c">ierto de ;o@arasca, de ramas rotas : de JarJas. Entonces o% e& s"s"rro. A& $rinci$io $ensG 8"e era e& 7iento a tra7Gs de &as ramas. Sin em>argo, mirG ;acia arri>a, : me di c"enta de 8"e &as ramas no se mo7%an. Ha>%a m": $oca >risa, sin !"erJa s"!iciente $ara agitar &as ramas. PasG @"nto a "n Ar>o& m": grande 8"e t"7e 8"e rodear, $or8"e s" tronco casi >&o8"ea>a e& senderD. RocG &a corteJa con e& >raJo. P3ien7enida, AmadaQ. La >risa @"g"etona se con7irtiD en $a&a>ras dentro de mi mente, : di "n res$ingo. OES;annonH C&int se det"7o tam>iGn a "nos c"antos metros : me mirD. OHe o%do a&go. R& o>ser7D todo &o 8"e nos rodea>a, : esc"c;D con atenciDn. ONo ;a: nadie. ONo, ;e o%do a&go dentro de mi ca>eJa. OEF"G ;as o%doH Ome $reg"ntD, en "n tono emocionado, mientras 7o&7%a a$res"radamente ;acia m%. OA&go 8"e me da>a &a >ien7enida. B 8"e me &&ama>a Amada O&e eK$&i8"G, con &a 7oJ entrecortada. As% era como me &&ama>a mi diosa, $ero no se &o di@e. R& 7o&7iD a mirar a n"estro a&rededor, : $"so &os o@os so>re e& Ar>o& enorme @"nto a& 8"e :o aca>a>a de $asar. OF"iJA ;a:a sido a8"G&, es m": anciano. C&int se acercD a& Ar>o& : se 8"itD e& g"ante de &a mano derec;a. A$o:D &a $a&ma a>ierta en &a corteJa, cerrD &os o@os, : se concentrD. Entonces, se &e re&a@aron &as arr"gas de &a !rente, : en s"s &a>ios se !ormD "na sonrisa s"a7e. A>riD &os o@os, : asintiD $ara animarme a 8"e me "niera a G&. Bo recordG &a descarga e&Gctrica 8"e reci>% &a I&tima 7eJ 8"e ;a>%a intentado o%r a "n Ar>o&, : me 8"edG $ara&iJada. A& 7er 8"e no me mo7%a, se acercD a m%, me tomD de &a mano : &a a$retD !irmemente contra e& tronco de& Ar>o&. #e sent% m": tensa, es$erando inconscientemente a 8"e oc"rriera a&go ;orri>&e. Sin em>argo,

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a8"e&&a 7eJ !"e di!erente. Primero sent% "n ca&or agrada>&e >a@o &a mano, como si est"7iera $osada so>re "n anima& 7i7o. Des$"Gs e& ca&or se eKtendiD $or todo mi c"er$o a tra7Gs de &a $a&ma de mi mano, : con G&, sent% "na emociDn mara7i&&osa, como si ines$eradamente me ;">iera encontrado con "n 7ie@o amigo. P63ien7enida, Amada de E$ona?Q. En a8"e&&a ocasiDn no $"de con!"ndir&o con e& 7iento, $or8"e &as $a&a>ras sonaron con c&aridad en mi mente. O6O;? Os"s"rrG, con re7erencia, : $osG &a otra mano tam>iGn so>re &a corteJaO. Sa>es 8"iGn so:. OS%. O6O;, C&int? Ome acer8"G mAs a& Ar>o& : a$o:G &a me@i&&a en &a corteJaO. #e conoce Odi@e, : t"7e 8"e $ar$adear $ara no derramar &Agrimas de !e&icidad a& esc"c;ar de n"e7o a8"e& sa&"do. OE& >os8"e te ;a>&a Ores$ondiD C&int, en tono de satis!acciDn. Bo asent% !e&iJmente, sin so&tar e& tronco de& Ar>o&. O6Si sa>en 8"iGn so:, seg"ramente $odrAn a:"darme a 7o&7er a Part;o&on? OeKc&amG, : &e en7iG "na $eticiDn si&enciosa a& anciano es$%rit" de& Ar>o&. OEntonces de>emos contin"ar andando Ores$ondiD C&int, $ero en s" 7oJ :a no ;a>%a $&acer, sino "na determinaciDn gra7e. Bo me 8"edG sor$rendida a& notar e& eco de s" $ena en e& Ar>o&. AcariciG &a corteJa : me se$arG de e&&a, diciGndo&e menta&mente a& Ar>o& 8"e C&int no era mi marido... 8"e no era mi marido... 8"e no era mi marido. #e a&e@G &entamente de& ro>&e. OTienes raJDn, de>emos contin"ar. R& asintiD con tiranteJ : se dio &a 7"e&ta, : 7o&7iD a caminar. Bo me $"se a s" &ado, mientras esc"c;a>a con asom>ro &os s"s"rros 8"e resona>an en mi mente. P6A7e, E$ona?Q. P63ien Ha&&ada, Amada?Q. P63endita seas?Q. P6Te damos &a >ien7enida, Amada de E$ona?Q. #e sent% &&ena de a&egr%a $or s" ace$taciDn : s" reconocimiento, : a$ro7ec;G todas &as o$ort"nidades 8"e t"7e $ara acariciar &os troncos : &as ramas de &os Ar>o&es 8"e esta>an mAs cerca de& camino. Cada 7eJ 8"e toca>a "n Ar>o&, so>re todo "no de &os mAs ancianos : mAs grandes, sent%a en &os dedos "n ca&or 8"e se me eKtend%a como "na rA!aga $or todo e& c"er$o. #": $ronto me di c"enta de 8"e con a8"e&&a rA!aga &&ega>a &a energ%a. O6E;? O&e di@e a C&intO. 6Estos Ar>o&es me estAn cargando de energ%a? OLo sG Ores$ondiD G&, sin 7o&7erse a mirarme : sin aminorar e& ritmo. #e det"7e &o s"!iciente como $ara de@ar 8"e mi mano $ermaneciera $osada "nos instantes en otro tronco &&eno de n"dos. 6Yas? E& ca&or in7adiD mi c"er$o. O6Dios santo? 6Es como si !"era <onder <oman, o a&go as%? De re$ente, C&int se det"7o : se 7o&7iD ;acia m%. ONo como "na s"$er;ero%na, sino como "na diosa. OS% Odi@e :o sin a&ientoO. S% Ore$et%O, di7ina. B no di7ina $or "n

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error, di7ina $or e&ecciDn, $or derec;o. C&int e&e7D &a mano ;asta casi acariciarme &a me@i&&a. En s" rostro se di>"@D "na eK$resiDn de an;e&o, : a& 7er&a, se me !ormD "n n"do &a garganta. Sin em>argo, no me acer8"G a G&. No $od%a. 3a@D &a mano : a$artD &a mirada. #irD ;acia &a derec;a de& camino : seCa&D. OEs $or a;%. SigIeme. Bo asent% con ent"siasmo, im$aciente $or sa&ir de& sendero : adentrarme mAs en e& >os8"e. IntentG $asar $or a&to s" eK$resiDn som>r%a : e& encor7amiento de s"s ;om>ros. Ha>%amos dado tan sD&o "nos cien $asos mAs c"ando sa&imos de entre &os Ar>o&es : &a ma&eJa : nos encontramos a& >orde de "n $e8"eCo c&aro. A m% se me esca$D "n @adeo mientras mira>a a mi a&rededor con asom>ro. O6Es eKactamente ig"a& 8"e en Part;o&on? Por e& c&aro disc"rr%a e& mismo riac;"e&o c&aro : tran8"i&o 8"e se a&e@a>a de nosotros ;acia e& >os8"e. Sin em>argo, :o no esta>a o>ser7ando &a corriente, sino &os dos enormes ro>&es 8"e se erg"%an a cada "na de s"s ori&&as. Como en Part;o&on, s"s enormes ramas esta>an &&enas de ;o@as 7erdes, in"s"a&es $ara a8"e& tiem$o tan !r%o de no7iem>re. S"s ramas esta>an tan entre&aJadas 8"e era im$osi>&e disting"ir dDnde termina>a "no de &os Ar>o&es : dDnde comenJa>a e& otro. Era como si e& tiem$o &os ;">iera !"ndido e& "no con e& otro. S"s troncos gr"esos esta>an c">iertos $or "n m"sgo &"minoso 8"e res$&andec%a s"a7emente. Sin decir "na $a&a>ra, C&int : :o caminamos @"ntos ;acia &os Ar>o&es. Bo me di c"enta de &o 8"ieto 8"e esta>a e& aire, : de &a eKtraCa a"sencia de& canto de &os $A@aros. C"anto mAs nos acercA>amos a &os Ar>o&es, mAs $od%a sentir&os. Nos det"7imos a $ocos cent%metros de &os troncos, : :o mirG a C&int. OEB a;ora 8"GH O&e $reg"ntG con ansiedad. OHaremos &o 8"e ;icimos antes Ores$ondiD G& en 7oJ >a@a, como si est"7iGramos en "na ig&esiaO. Nos concentraremos en re"nir e& $oder de todo e& >os8"e en "na so&a es!era dentro de m%. #e 8"edG sor$rendida, : G& sonriD >re7emente. OS%, :o tam>iGn $"edo eK$erimentar e& $oder de este >os8"e. Pero no tanto como tI. En m% no !&":e &i>remente, $ero so: ca$aJ de re"nir&o. Norma&mente &o "so $ara !orta&ecerme !%sicamente. Es como "n ana&gGsico $ara mi es$a&da. No era de eKtraCar 8"e se ;">iera 7"e&to tan Agi& a& entrar en e& >os8"e. Bo asent% $ara mostrar 8"e &o entend%a : G& contin"D. ODes$"Gs de aca$arar todo e& $oder en mi interior, me concentrG en 8"e R;iannon 7o&7iera a Part;o&on, : en 8"e tI regresaras a8"%. Entonces, c"ando tI tocaste &os Ar>o&es, :o te agarrG : tirG de ti. No sG $or 8"G no a!ectD a R;iannon, $ero tI s% estAs a8"%. ODe ac"erdo, >ien... Por &o menos, esta 7eJ no tenemos 8"e $reoc"$arnos $or R;iannon. Por m% $"ede 8"edarse a8"%. Pero :o 8"iero 7o&7er a casa. P"se "n $ie a cada &ado de& riac;"e&o, : con decisiDn $osG am>as manos so>re e& m"sgo co&or esmera&da. La descarga de ca&or 8"e sent% me s">:"gD con s" intensidad. Entre dientes &e di@e a C&int

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ONo creo 8"e sea ningIn $ro>&ema encontrar e& $oder. #e siento como si $"diera sa&tar "n edi!icio de "n so&o >ote. OConcGntrate en Part;o&on. Ade&ante, mi niCa. N"e&7e con G&, 7"e&7e a casa. O+racias Os"s"rrG antes de 7o&7er mi atenciDn ;acia &os Ar>o&es. Inc&inG &a ca>eJa, a$retG &as manos con mAs !"erJa so>re e& m"sgo : !i@G &a 7ista en e& ag"a c&ara de &a corriente. Entonces me concentrG. Lo $rimero 8"e me 7ino a &a mente !"e E$i, : recordG &a s"a7idad de s" ;ocico c"ando me sa&"da>a a& darme &a >ien7enida. RecordG cDmo s"s o@os castaCos : &%8"idos re!&e@a>an &os me@ores as$ectos de mi a&ma. B recordG a A&anna, no como "n re!&e@o de mi amiga de este m"ndo, sino ta& : como ;a>%a &&egado a 8"erer&a, $or s% misma, $or s" d"&J"ra : s" sentido de& ;"mor Inicos. Des$"Gs, de@G 8"e &as imAgenes de C&an5intan in"ndaran mi mente. PensG en cDmo se ;a>%a resistido $ara no enamorarse de m%, a& creer, a& $rinci$io, 8"e :o era R;iannon, a"n8"e no !"era ca$aJ de mantener ni &a !ria&dad ni &a distancia. En cDmo me ;a>%a $rotegido : me ;a>%a amado. Seg"% a$retando &os troncos de &os Ar>o&es, con &a es$eranJa de sentir 8"e se 7o&7%an >&andos >a@o mis manos. Sin em>argo, eran !irmes : d"ros. S"s$irG con eKas$eraciDn, : a$artG &as $a&mas de &os Ar>o&es. ONo !"nciona Odi@e, : me 7o&7% ;acia C&intO. Ta& 7eJ tI de>as a:"darme. AcGrcate : ;aJ &as mismas cosas 8"e ;iciste antes de 8"e &os Ar>o&es se a>&andaran : tI $"dieras agarrarme a tra7Gs de e&&os. C&int asintiD : se co&ocD a ;orca@adas so>re e& riac;"e&o. OEListoH No&7iD a asentir, : &os dos &e7antamos &as manos : &as $osamos en &ados o$"estos de &os Ar>o&es. EstA>amos "no !rente a& otro, : :o a&cG &a 7ista $ara encontrarme con &a intensidad de s" mirada. E& $oder de &os Ar>o&es a"mentD 7ertiginosamente entre nosotros dos, : me di c"enta de 8"e sent%a &os &atidos de& coraJDn de C&int : e& $"&so de s" sangre dentro de e&&os, como si est"7iera conectada con &a !"erJa de s" 7ida. De re$ente, 7i e& a"ra de s" si&"eta. Era de co&or aJ"&, >ri&&ante como "na @o:a, con matices de Am>ar : oro $or &os >ordes. B era ;i$nDtica. S" 7oJ sonD de re$ente, ronca de emociDn. OSi 8"ieres 8"e $iense en mandarte a Part;o&on : a&e@arte de a8"%, tendrAs 8"e de@ar de mirarme as%. O6Lo siento? Ores$ond%, : cerrG &os o@os con !"erJa $ara 8"itarme s" imagen de &a ca>eJa. No&7% a $ensar en C&an5intan : sent% cDmo tem>&a>a e& m"sgo. #ant"7e &a ca>eJa inc&inada, a>r% &os o@os : me concentrG en e& riac;"e&o 8"e disc"rr%a $or de>a@o de m%. E& ag"a se mo7iD como si !"era "na 7entana : se a>riD, : :o mirG ;acia e& m"ndo 8"e ;a>%a mAs a&&A. Ni e& c&aro de Part;o&on. Era eKactamente ig"a& 8"e a8"G& en e& 8"e nosotros nos encontrA>amos, $ero esta>a 7ac%o. Sin d"dar&o, con@"rG e& $oder 8"e ;a>%a dentro de m% : &o &ancG a tra7Gs de& ag"a ;acia Part;o&on. Instantes des$"Gs t"7e 8"e $ar$adear rA$idamente $ara &i>rarme de &as gotas de s"dor 8"e me ca%an desde &a !rente ;acia &os o@os. Se me ;a>%a ace&erado &a res$iraciDn, : ten%a &a ro$a ;Imeda de s"dor, $egada a& c"er$o. Ha>%an comenJado a tem>&arme &os >raJos c"ando o% "n sonido cada

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7eJ mAs intenso. Entonces, a tra7Gs de &a corriente 7i 8"e C&an5intan se a>r%a $aso entre &a ma&eJa : entra>a a& c&aro, con "n a"ra de co&or Ja!iro c":os >ordes dorados &at%an sa&7a@emente. O6S;annon? E& $oder de s" 7oJ resonD de "na manera in8"ietante a tra7Gs de &a corriente. O6Esto: a8"%? Ores$ond% con "n grito. S" c"er$o de centa"ro se a$roKimD con "na 7e&ocidad in;"mana ;acia &os Ar>o&es. Se det"7o @"sto en e& &"gar 8"e C&int oc"$a>a en este m"ndo. OECDmo $"edo a:"darteH Ome $reg"ntD, : &a !r"straciDn de s" 7oJ !"e como "n re!&e@o de &a m%a. O6ConcGntrate? Pon &as manos so>re &os troncos de &os Ar>o&es : $iensa en m%. RA$idamente, G& $"so &as manos en &os troncos : me mirD. OAmor m%o, no $ienso en otra cosa. Bo em$"@G : notG 8"e &as manos se me ;"nd%an "n $oco en e& m"sgo, 8"e a;ora era como "na ge&atina ca&iente. Seg"% em$"@ando ;acia de&ante : &a masa &%8"ida me en7o&7iD &os >raJos ;asta &os codos. De re$ente, to8"G &as manos de otroT eran "nas manos mAs grandes : mAs cA&idas 8"e &as de "n ;om>re ;"mano. A tra7Gs de &a corriente me di c"enta de 8"e C&an5intan a>r%a &os o@os de go&$e, e intentG !renGticamente 8"e mis manos o>edecieran mis Drdenes : se agarraran a &as s":as. Entonces, desde a&gIn &"gar $or detrAs o% "n a&eteo osc"ro 8"e entra>a en e& c&aro. En a8"e& instante sent% "n cam>io en &os Ar>o&es. E& $oder 8"e :o ;a>%a re"nido en m% 7aci&D : comenJD a dismin"ir, como si a&g"ien me &o est"7iera arre>atando. No&7% &a ca>eJa &igeramente, : centrG mi atenciDn entre C&an5intan : &a cosa 8"e esta>a en a8"e& momento en mitad de& c&aro de Part;o&on. La osc"ridad se ond"&a>a : toma>a !orma en e& >os8"e, em$a$ando e& s"e&o como "n derrame de aceite. A medida 8"e se acerca>a, :o notG "na sensaciDn m": !ami&iar, : me estremec% a& identi!icar e& origen de a8"e&&a !ami&iaridad. Era e& ma&. E& mismo ma& 8"e ;a>%a 7ia@ado con e& e@Grcito de &os 5omorians. La som>ra se acercD mAs : mAs. No ten%a !orma de!inida, : era di!%ci& 7er&a con c&aridad, como si !"era "na som>ra dentro de otra som>ra. Bo sent%, a tra7Gs de n"estras manos, 8"e C&an5intan se estremec%a. OHa: a&go 8"e... Om"sitDT entonces, a&JD &a ca>eJa : mirD ;acia atrAs. En a8"e& mismo instante, &a !orma osc"ra se ;iJo &%8"ida $or com$&eto, : se derramD en &a corriente crista&ina. Con ;orror, 7i 8"e &as ag"as 8"e disc"rr%an a mis $ies se 7o&7%an es$antosas, negras, a medida 8"e &a osc"ridad $asa>a de "n m"ndo a& otro. O6S;annon? EF"G oc"rreH Ome $reg"nto C&an5intan. Sin em>argo, s" 7oJ sona>a m": &e@ana. ONo &o sG... #e 8"edG sin ;a>&a a& 7er cDmo &a cosa $asa>a $or de>a@o de mis $ies : se deten%an a &a ori&&a de& riac;"e&o. Se e&e7D : se so&idi!icD en !orma de si&"eta a&ada. Bo emit% "n grito de $Anico.

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O6N"ada? OS%, m"@er Ores$ondiD &a criat"raO. He res$ondido a t" &&amada. A;ora comenJaremos de n"e7o n"estro @"ego. O6No? O&e gritG :o. #i concentraciDn se ;iJo aCicos. Ba no $od%a sentir a C&an5intan. #ientras &os Ar>o&es esc"$%an mis manos de s" interior &%8"ido, o% &a &&amada desgarradora de mi marido. Sin em>argo, ta& : como si "n gigante ;">iera so$&ado so>re &a s"$er!icie de& riac;"e&o, e& ag"a se mo7iD, : e& re!&e@o de Part;o&on desa$areciD. Bo di 7arios $asos ;acia atrAs : me a$artG de &os Ar>o&es. La criat"ra se acercD a m% con "n sonido &%8"ido, des&iJante. O#e a&egro de 8"e me ;a:as &&amado. EmitiD "na $arodia osc"ra de &a risa : a&JD "nos >raJos medio !ormados, intentando 8"e s"s manos derretidas !ormaran "nas garras. Bo no $od%a creer &o 8"e esta>a 7iendo. OPero si estAs m"erto Odi@e, como "na estI$ida. OBa no, m"@er Ores$ondiD G& con "n si&>idoO. Estamos conectados. No !in@as 8"e no ;as "sado e& $oder osc"ro $ara des$ertarme : em$&aJarme a8"% Ome di@o, mientras se acerca>a. Bo o>ser7G es$antada cDmo comenJa>an a so&idi!icarse s"s garrasO. Te ;e ec;ado de menos, m"@er, casi tanto como ;e ec;ado de menos e& sentir 7ida dentro de m%. ONo te acer8"es Odi@o C&int con ca&ma, : se $"so de&ante de m% de manera $rotectora. N"ada &o !"&minD con &a mirada. OEste re!&e@o dG>i& de t" com$aCero m"tante $iensa 8"e &e $erteneces Odi@o, : :o 7i cDmo a&g"nos !ragmentos de osc"ridad sa&%an dis$arados desde s"s &a>ios mientras &e esc"$%a &as $a&a>ras a C&int. Perci>% e& $"&so de& a"ra de &a criat"ra. S" osc"ridad era &a com$&eta a"sencia de >ondad. Se di7idiD ;asta a&canJar s" a&t"ra com$&eta, : eKtendiD &as sa&asO. No: a dis!r"tar matAndo&o. O6No? OgritG :o. N"ada se &anJD ;acia C&int. PareciD 8"e s" som>ra se !"nd%a con e& ;"mano. Bo me 8"edG $ara&iJada $or &a conmociDn &o Inico 8"e $"de ;acer !"e o>ser7ar cDmo &a criat"ra a>sor>%a a C&int. Sin em>argo, a medida 8"e G& araCa>a con &as garras $ara desmem>rar&o, e& a"ra de C&int res$&andeciD, : e& >orde dorado se res8"e>ra@D, : &anJD c;is$as en &os &"gares en &os 8"e contacta>a con &a osc"ridad de N"ada. La criat"ra c;i&&D : dio 7arios $asos atrAs. O6H"mano? OgritDO. Siento t" magia, $ero no tienes &a !"erJa necesaria $ara 7encerme. La criat"ra a&JD &os >raJos ;acia e& cie&o, : $areciD 8"e &as som>ras de& >os8"e 7o&a>an ;acia s"s manos. S" a"ra de co&or m"erte &atiD desmedidamente. Entonces, N"ada 7o&7iD a a7anJar ;acia C&int. En a8"e&&a ocasiDn, c"ando &as a"ras entraron en contacto, &as c;is$as doradas : >ri&&antes se ;a>%an ;ec;o mAs dG>i&es. 5"e s"!iciente $ara 8"e N"ada retrocediera "na 7eJ mAs, $ero sD&o ;asta 8"e est"7o !"era de& a&cance de& a"ra. Bo 7i &a tensiDn en e& rostro c">ierto de s"dor de C&int. OT"s $atGticas !"erJas se de>i&itan Osi&>D N"ada mientras a7anJa>a de n"e7o.

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Entonces, :o agarrG e& >raJo de C&int con am>as manos, 8"e toda7%a ten%a ca&ientes de "na manera antinat"ra& a ca"sa de s" contacto con &os Ar>o&es. #e concentrG en en7iar&e todo a8"e& ca&or a C&int, : en a8"e& mismo momento, N"ada entrD en e& a"ra 7i>rante : aJ"&. Las c;is$as atra7esaron como re&Am$agos e& c"er$o osc"ro de N"ada, : s" grito resonD $or todo e& >os8"e. PareciD 8"e s" !orma se $&ega>a so>re s% misma antes de 8"e retrocediera rA$idamente. OEres m%a. Hasta 8"e te $osea, destr"irG todo &o 8"e amas, en este m"ndo o en e& otro. Las $a&a>ras 8"edaron s"s$endidas en e& aire mientras s" !orma som>r%a se des7anec%a en e& >os8"e. De re$ente, sent% "n mareo tan intenso 8"e me !a&&aron &as rodi&&as : se me n">&D &a 7isiDn. Con "n gr"Cido, so&tG &a mano de C&int : me ca% a& s"e&o ;e&ado. O6S;annon? OC&int se arrodi&&D a mi &ado, : me tomD en s"s >raJos. ONo tengo sensi>i&idad en &as $iernas Os"s"rrG. #e tem>&a>an incontro&a>&emente. #irG &a cara $A&ida de C&int e intentG a&Jar &a mano $ara acariciar&e &a me@i&&a, $ero e& >raJo no me o>edec%a. #e sent%a distante de mi $ro$io c"er$o, como si no !"Gramos &a misma cosa. ONo ;a>&es Ome di@o C&int. 5renGticamente, metiD &as manos >a@o mis aKi&as : &as agarrD $or de&ante de mi $ec;o. Con &a res$iraciDn entrecortada, caminando ;acia atrAs, me arrastrD ;acia &os dos ro>&es. S"a7emente me sentD en e& s"e&o : me ;iJo a$o:ar &a es$a&da en "no de &os troncos m"sgosos. Entonces, C&int se $"so de rodi&&as : a$o:D am>as manos a cada "no de &os &ados de mi ca>eJa. OA:Ida&a OrogDO. 6Se estA m"riendo? La descarga de ca&or 8"e !&":D rA$idamente $or mi c"er$o me as"stD, : se me esca$D "n gr"Cido de do&or a& em$eJar a sentir &os miem>ros de& c"er$o. NotG en &os >raJos : &as $iernas mi&es de $inc;aJos dimin"tos. Res$irG $ro!"ndamente, : mi $ec;o se eK$andiD. TomG >ocanadas de aire 7i7i!icante : me $ercatG de 8"e de>%a de ;a>er de@ado de res$irar. Con "n miedo $ara&iJante $ensG en mi ;i@a, : t"7e "n acceso mara7i&&oso de nA"seas. PO;, E$ona, 8"e estG >ienQ. Poco a $oco, rec"$erG &a 7isiDn. La cara de C&int a$areciD ante mis o@os. En a8"e&&a ocasiDn $"de &e7antar e& >raJo, : &e acariciG &a me@i&&a a& mismo tiem$o 8"e &e 8"ita>a "na &Agrima con e& $"&gar. OBa esto: >ien Odi@e con "n s"s"rro dG>i&. O+racias a t" diosa Ores$ondiD G& con &a 7oJ ronca. #e di c"enta de 8"e &e tem>&a>an &os >raJos. OB a ti. No&7% a >a@ar e& >raJo, : a$retG &a es$a&da con mAs !irmeJa contra e& ro>&e. C&int se sentD a mi &ado : se a$o:D en e& tronco. Bo nota>a 8"e me esta>a mirando, $ero no 7o&7% &a cara ;acia G&. Seg"% o>ser7ando e& c&aro, intentando com$render &o 8"e aca>a>a de $asar. En a8"e& momento, e& cie&o co&or gris se a>riD, : comenJaron a caer co$os de nie7e de&icados : si&enciosos. OEstA ne7ando Odi@e. C&int dio "n res$ingo de sor$resa.

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OECrees 8"e $"edes se$ararte :a de& ro>&eH Asent% dG>i&mente, : de re$ente me di c"enta de &a intensidad de& !r%o : de &a ;"medad de mi ro$a, 8"e esta>a em$a$ada de s"dor. C&int se $"so en $ie con rigideJ. Bo &e tend% &as manos : G& me a:"dD a incor$orarme. OEP"edes andarH Ome $reg"ntD. OS% Ores$ond%, : mirG ;acia e& cie&o gris. Los co$os de&icados se ;a>%an trans!ormado en manc;ones gr"esos, : se ;a>%a &e7antado "n 7iento 8"e &os ;ac%a caer en "n Ang"&o a!i&ado. #e estremec%, : me ceC% >ien e& a>rigo a&rededor de& c"e&&o. OTenemos 8"e 7o&7er a &a ca>aCa Ome di@o C&int, con $reoc"$aciDn. #e tomD de& >raJo, : am>os sa&imos de& re!"gio de &os Ar>o&es : comenJamos a caminar >a@o &os remo&inos de nie7e. Las $iernas me tem>&a>an : t"7e 8"e a$o:arme $esadamente en e& >raJo de C&int. R& tirD de m% ;acia e& sendero : me g"iD ;acia otro enorme Ar>o&, $ara 8"e me a$o:ara en s" tronco. Se me cerraron &os o@os mientras aca$ara>a dentro de m% s" ca&or : &os ;i&os de s" $oder. PDescansa, Amada de E$onaQ, o% en mi mente. OEListaH C&int me $"so a caminar de n"e7o. E& 7ia@e de 7"e&ta a casa sig"iD a8"e& $atrDn s"rrea&ista. Bo recorr%a tam>a&eAndome e& sendero, agarrada de& >raJo !"erte de C&int, ;asta 8"e no $od%a contin"ar : G& me acerca>a a "n Ar>o& anciano. Era como cargar "n te&G!ono mD7i&. E& omni$resente 7iento de OL&a;oma contin"D so$&ando con !"erJa a tra7Gs de &a cI$"&a es$esa de ese >os8"e sagrado. La &"J di"rna se des7aneciD, : mis $ensamientos !ragmentados se $reg"ntaron c"Anto tiem$o ;a>%amos $asado intentando a>rir &a $"erta ;acia Part;o&on. De>% de ;acer &a $reg"nta en 7oJ a&ta, $or8"e C&int me res$ondiD. OHoras Odi@o con agotamientoO. Na a anoc;ecer m": $ronto. Bo emit% "n @adeo de sor$resa. OP"edes conseg"ir&o, mi niCa. Ba casi ;emos &&egado a casa. PA casaQ. #i casa era &o 8"e aca>a>a de de@ar en e& c&aro. La $ena de &a 7oJ de C&an5intan toda7%a resona>a en mi coraJDn. Bo me tro$ecG en "n esca&Dn : sac"d% &a ca>eJa con con!"siDn. C&int me rodeD con "n >raJo : me a:"dD a s">ir &as esca&eras : a entrar $or &a $"erta de &a ca>aCa. #e de@D sentada en "na mecedora : se arrodi&&D ante &a c;imenea. Se 8"itD &os g"antes con &os dientes : con "na ceri&&a encendiD e& !"ego !Aci&mente. Sin em>argo, e& ca&or no me a&canJa>a. #e castaCetea>an &os dientes : ten%a &a cara ent"mecida. C&int tardD $ocos seg"ndos en cam>iarse : $onerse ro$a seca. Des$"Gs me a:"dD a desn"darme : me secD metDdicamente con "na toa&&a, antes de 7estirme con "nos $anta&ones : "n @erse: m": a>rigados. #e de@D sentada de n"e7o en &a mecedora, ante &a c;imenea, me ta$D con "na manta : se !"e a &a cocina. #in"tos des$"Gs a$areciD con "na taJa de c;oco&ate ca&iente : me &a dio. Bo &a tomG entre &as manos : >e>%. E& c;oco&ate ca&iente me res"&tD recon!ortante, : sent% 8"e mi c"er$o rec"$era>a &a 7ida a medida 8"e e& &%8"ido me $asa>a $or &a garganta : ca%a a mi estDmago, 8"e gr"CD amenaJadoramente. Antes de 8"e $"diera &&amar&o, C&int a$areciD de n"e7o, con "na

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>ande@a &&ena de sAndMic;es, otra taJa : "n caJo &&eno de c;oco&ate ;"meante. #e entregD "n sAndMic;, acercD &a otra mecedora a &a m%a, : se sentD. Bo mord% "no de &os sAndMic;es, ;ec;o con @amDn : 8"eso : $an casero. A!ort"nadamente, $arec%a 8"e mis nA"seas se ;a>%an &imitado a &a maCana, : a8"e& sAndMic; era &o me@or 8"e ;a>%a comido en mi 7ida. OEstA ri8"%simo Odi@e. OCome. Te sentirAs me@or. Bo tomG "n trago mAs de c;oco&ate ca&iente : asent%. OBa me siento me@or. R& sonriD con a&i7io, : terminamos n"estra comida en si&encio. V"sto a& terminar e& c;oco&ate, >ostecG sin $oder e7itar&o. ONecesitas dormir. OPero E: si 7"e&7e N"adaH C&int me tomD de &a mano : me $"so en $ie. ON"ada. As% es como &o &&amaste en e& c&aro. Bo &e a$retG &a mano. OEra e& &%der de &as criat"ras contra &as 8"e &"c;amos. Se s"$one 8"e esta>a m"erto. O#e &o eK$&icarAs todo des$"Gs de dormir. B no creo 8"e 7"e&7a esta noc;e. SD&o esta>a !ormado $arcia&mente, as% 8"e s" rec"$eraciDn serA inc&"so mAs &enta 8"e &a n"estra. OEB si no es as%H OBo sa>r%a si se estA a$roKimando a &a ca>aCa. OECDmoH O$reg"ntG. OCon!%a en m% Ome di@o C&int, mientras me &&e7a>a ;acia &a cama : me acosta>a. #e c">riD con "n edredDn gr"eso, : :o me ac"rr"8"G en &a >&and"ra de& co&c;Dn, consciente de 8"e no $odr%a mantenerme des$ierta m"c;o mAs tiem$o. #e t"m>G de costado, : me di c"enta de 8"e C&int se da>a &a 7"e&ta ;acia &a mecedora 8"e ;a>%a ante &a c;imenea. Lo tomG de &a mano : &o det"7e. OEHa: otra cama a;% arri>aH O&e $reg"ntG, seCa&ando con &a ca>eJa e& a&ti&&o 8"e ;a>%a so>re nosotros. ONo Ores$ondiD G& en 7oJ >a@aO. SD&o "n ordenador : "n escritorio. OEntonces, d"erme a8"%. TI tam>iGn estAs eK;a"sto. #e mirD a &os o@os. Des$"Gs asintiD cansadamente : se dirigiD ;acia e& otro &ado de &a cama. NotG 8"e e& co&c;Dn se ;"nd%a >a@o s" $eso. Bo esta>a de es$a&das a G&, : sin "na $a&a>ra, G& me rodeD &a cint"ra con e& >raJo : me atra@o ;acia s" ca&or. Bo sa>%a 8"e no de>%a ace$tar&o, $ero me 8"edG dormida sintiendo &a seg"ridad de &os &atidos de s" coraJDn contra mi c"er$o.

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Captulo 5
En s"eCos, 7i "n ranc;o sit"ado en &a cima de "na s"a7e co&ina. La $"erta de&antera esta>a a>ierta, : da>a a "n $atio de cemento rodeado de @ardineras de &adri&&o &&enas de $et"nias. Ha>%a media docena de si&&as de ;ierro !or@ado, en di7ersos estados de oKidaciDn, sit"adas a&rededor de "na $iedra arenisca t%$ica de OL&a;oma. En a8"e& $atio crec%a "n enorme ro>&e. Sonre% dormida, mientras 7e%a cDmo e& 7iento acaricia>a con s"a7idad s"s ;o@as. En a8"e& $atio siem$re so$&a>a "na >risa !resca. Se a>riD &a $"erta de &a casa, : mi $adre entrD en escena. L&e7a>a "n ronJa& a& ;om>ro, : "na ;erramienta $arecida a "n $"nJDn en &a mano. Se sentD en "na de &as si&&as : se inc&inD ;acia de&ante. Entonces comenJD a tra>a@ar con &a ;erramienta. Encor7D &os ;om>ros anc;os, : &os mIsc"&os gr"esos de s"s >raJos de @"gador de !It>o& se tensaron con "na !"erJa 8"e contradec%a e& gris de s" $e&o. A"n8"e :o sa>%a 8"e esta>a soCando, mi a&ma se &&enD de a&egr%a. 6#i $adre esta>a 7i7o en este m"ndo? O6CariCo? Oe& acento de OL&a;oma d"&ce : s"a7e de mi madrastra &&egD desde e& interior de &a casaO. Ba sa>es 8"e $"edes com$rar "n ronJa& n"e7o en 7eJ de intentar arreg&ar Gse tan 7ie@o. ONo, no Ores$ondiD mi $adreO. Este irA $er!ectamente. O3"eno, Ete a$etece "na cer7eJa !r%aH OC&aro Odi@o mi $adre con "na sonrisa. Entonces, &a escena se conge&D. #i mente dormida se $"so en tensiDn a& instante, : mi atenciDn cam>iD desde &a imagen de mi $adre a &os $rados 8"e rodea>an e& $atio. En a8"e&&a 7isiDn inmD7i&, &a osc"ridad reJ"ma>a de &os >ordes de &a tierra. PHasta 8"e te $osea, destr"irG todo &o 8"e amas, estG en este m"ndo o en e& otroQ. A8"e&&as $a&a>ras resonaron "na : otra 7eJ en mi mente ;asta 8"e &a 7isiDn de mi $adre se osc"reciD : se des7aneciD. A>r% &os o@os >r"scamente : 7i a C&int inc&inado ante &a c;imenea, a7i7ando e& !"ego, 8"e :a ard%a a&egremente. IntentG contro&ar e& ritmo de mi res$iraciDn, : &os &atidos sa&7a@es de mi coraJDn, antes de 8"e G& se diera &a 7"e&ta. Como e& s"eCo de &a noc;e anterior, :o sa>%a 8"e a8"e&&a 7isiDn no ;a>%a sido "no de mis 7ia@es de& S"eCo #Agico, 8"e eran 7ia@es 8"e rea&iJa>a mi a&ma, g"iada $or E$ona, de modo 8"e :o $"diera $resenciar e7entos 8"e esta>an s"cediendo de 7erdad. A8"e&&o, $or e& contrario, era "n s"eCo 7erdadero, con &a som>ra de "na $esadi&&a amenaJadora. Sin em>argo, Ee& ;ec;o de 8"e :o no est"7iera $resenciando e7entos rea&es signi!ica>a 8"e mi diosa no esta>a tra>a@ando a&&%H F"iJA &os $oderes de E$ona no est"7ieran de!inidos con tanta c&aridad en este m"ndo, so>re todo, si mi instinto ten%a raJDn.

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Pr:deri esta>a tomando $arte en a8"e&&a $er7ersiDn. EB si E$ona esta>a intentando ad7ert%rme&oH #e incor$orG con tanta >r"s8"edad 8"e C&int se 7o&7iD a mirarme, sor$rendido de 8"e :o me ;">iera des$ertado. ON"ada 7a a atacar a mi $adre Odi@e con tota& seg"ridad. C&int asintiD. ONo &o d"do. EConoc%a a& re!&e@o de t" $adre en Part;o&onH ON"ada &o matD. Bo 7i cDmo oc"rr%a. OEntonces, de>emos a7isar&o Odi@o C&int, : mirD e& te&G!ono. ONo creo 8"e $"eda eK$&icar&e todo esto $or te&G!ono Odi@e con iron%aO. Tengo 8"e ir a 7er&o. OEDDnde 7i7eH OA $ocos Li&Dmetros a &as a!"eras de 3roLen ArroM, cerca de T"&sa. OAntes :o 7i7%a en T"&sa. ConoJco 3roLen ArroM. E& >os8"e me a7isD de 8"e e& in7ierno ser%a m": &argo este aCo, : :o sa>%a 8"e I&timamente ;ac%a "n !r%o $oco "s"a&, $ero n"nca ;">iera cre%do 8"e $od%a ne7ar tanto Odi@o, mientras o>ser7a>a e& eKterior $or &a 7entana sac"diendo &a ca>eJa O. ECrees 8"e $odrAs 7ia@arH OETe re!ieres a caminar $or a;% !"eraH O&e $reg"ntG. #e sent%a m": cansada. ONo, no so: "n ermitaCo tota&. Tengo "n 7e;%c"&o. Pero si es$eramos m"c;o mAs, me temo 8"e &as carreteras serAn im$ractica>&es, : s% 8"e tendremos 8"e caminar. OEntonces, sa&gamos de a8"%. S"$ongo 8"e R;iannon no de@D mAs ro$a, E7erdadH ONo. TendrAs 8"e $onerte a&go m%o ;asta 8"e $odamos com$rar otra cosa. EHa: "n <a&-#art en 3roLen ArroMH OE,n <a&-#artH O$reg"ntG, : &o mirG de reo@o mientras recog%a &as >otas, 8"e ;a>%an estado secAndose ante &a c;imeneaO. No sa>%a 8"e !"eras "n ti$o con tanta c&ase. OSD&o intento a:"dar, seCora OironiJD G&, : me ;iJo "n sa&"do con "n som>rero imaginario, antes de agac;arse a tomar s"s $ro$ias >otas. Bo re!"n!"CG entre dientes. Hom>res. No me ;a>%a dado c"enta de 8"e ten%a tanta ;am>re ;asta 8"e C&int mencionD 8"e de>er%amos &&e7arnos "nos sAndMic;es, as% 8"e com% a&go rA$idamente mientras &os $re$arA>amos, intentando no $restar atenciDn a& contin"o : eKtraCo re$i8"eteo de &os gr"esos co$os de nie7e contra &as 7entanas. OEListaH Ome $reg"ntD C&int, seCa&ando &a $"erta de &a ca>aCa. Bo asent% : me s">% &a crema&&era de& a>rigo. C&int a>riD &a $"erta : a& instante entrD "na >risa ;e&ada 8"e nos en7o&7iD en e& o&or toni!icante de &a nie7e reciGn ca%da. Sa&imos a& $orc;e. O6Na:a? OeKc&amG, : mi res$iraciDn !ormD "na $e8"eCa n">e de 7a;o de&ante de mi caraO. Es incre%>&e. Toda7%a esta>a ne7ando, : reina>a e& si&encio 8"e crea &a nie7e. La escena $arec%a serena e ino!ensi7a. OTenemos 8"e irnos Odi@o C&intO. Namos, e& H"mmer estA en e& co>ertiJo de& otro &ado de &a ca>aCa.

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E,n H"mmerH Dios santo. De>%a de tener "na $ensiDn de in7a&ideJ >"en%simaT a8"e&&os monstr"os costa>an "na !ort"na. Sin em>argo, no t"7e tiem$o de ;acer ningIn comentario, $or8"e esta>a &"c;ando $or caminar so>re mAs de 7einte cent%metros de nie7e. C"ando &&egamos a& co>ertiJo, C&int a>riD &a $"erta : :o 7i e& 7e;%c"&o, "na cosa $intada de gris 7erdoso, 8"e $arec%a "na meJc&a entre Vee$, camioneta : tan8"e. C&int a>riD &a $"erta trasera : ec;D dentro &a >o&sa &&ena de comida. Des$"Gs am>os s">imos a &os asientos de&anteros : G& arrancD e& motor. OECDmo ;as dic;o 8"e se &&ama>a estoH O$reg"ntG. OEs "n H"mmer Odi@o G&, : metiD &a $rimera marc;a $ara dirigirse ;acia &a carreteraO. ,n H"m-N. B, no, no es "na de esas co$ias c"rsis 8"e 7enden &os concesionarios a &a gente 8"e tiene m"c;o dinero. Esto es "n 7e;%c"&o mi&itar de 7erdad. OS%, ciertamente es m": ro>"sto Odi@e :o, mientras me $on%a e& cint"rDn de seg"ridad. C&int se riD. ONo es >onito, $ero $"ede ir a todos &os &"gares a &os 8"e $odr%a ir "n tan8"e. Nos 7a a sacar de esta tormenta de nie7e. #ientras G& cond"c%a, :o me mant"7e en si&encio $ara de@ar 8"e se concentrara en recorrer e& camino &&eno de nie7e. Des$"Gs de 7ia@ar d"rante casi media ;ora, $"de 7er seCa&es de& amanecer 8"e em$eJa>an a i&"minar e& cie&o gris : n">&ado. OEDe 7erdad ;a: "na carretera a;% !"eraH O$reg"ntG. OS%, ;a: "na carretera, $ero estA a "nos c"arenta Li&Dmetros de &a ca>aCa. L&egaremos $ronto. Esto sD&o es "n sendero 8"e :o ;e marcado en e& >os8"e d"rante estos I&timos cinco aCos. OENi7es a c"arenta Li&Dmetros de "na carretera de 7erdadH O#e g"sta estar cerca de& coraJDn de& >os8"e Ores$ondiD G&. S" tono da>a a entender 8"e no 8"er%a ;a>&ar de& moti7o. B, como era de es$erar, cam>iD de tema >r"scamente. OEE& centa"ro 8"e entrD en e& c&aro es t" maridoH Ome $reg"ntD en "n tono cortante. OS%, se &&ama C&an5intan. OR& : :o somos... ORe!&e@os e& "no de& otro Odi@e :o. EmitiD "n sonido 8"e era "n gr"Cido masc"&ino de reconocimiento, : des$"Gs se 8"edD en si&encio. OEs mitad ca>a&&o Odi@o $or !in. OS%. OEB cDmo demonios $"edes estar casada con G&H OEs !Aci&. H">o "na ceremonia. Intercam>iamos &os 7otos matrimonia&es. Ba sa>es, &as cosas 8"e se ;acen en &as >odas. R& me mirD con eKas$eraciDn. O6Demonios, S;annon? Ba sa>es a 8"G me re!iero. R;iannon di@o 8"e no 8"er%a casarse con ese ti$o, $ero :o no sa>%a 8"e era $or8"e G& no es ;"mano. B a8"% estAs tI, ;aciendo todo &o 8"e $"edes $or 7o&7er @"nto a ese... 6anima&? Bo notG 8"e &a sangre me s">%a a &as me@i&&as mientras mi tem$eramento eK$&ota>a $ara $onerse a s" a&t"ra. OTe dirG 8"e C&an5intan no es "n anima&. Es mAs 8"e "n ;om>re

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;"mano en todos &os sentidos. 6#As no>&e? 6#As decente? 6#As todo? B e& ;ec;o de 8"e sea centa"ro no t"7o nada 8"e 7er con 8"e esa >r"@a no 8"isiera casarse con G&. E&&a no &o 8"er%a $or8"e no 8"er%a de@ar de acostarse con todos &os 8"e &a rodea>an, como demostrD acostAndose contigo. OLo 8"ieres de 7erdad Odi@o G& con incred"&idad. O6Por s"$"esto 8"e &o 8"iero? B N"ada ten%a raJDn en "na cosa. 6TI no eres mAs 8"e "na dG>i& imitaciDn de G&? En c"anto $ron"nciG a8"e&&as $a&a>ras, me arre$ent%. Era &Dgico 8"e C&int se sintiera ;orroriJado a& $ensar 8"e :o esta>a casada con "na criat"ra medio ;om>re, medio ca>a&&o. Bo misma me ;a>%a 8"edado es$antada a& $rinci$io. B C&int no sa>%a 8"e C&an5intan $od%a ado$tar &a !orma ;"mana. #e di c"enta de 8"e mi reacciDn de en!ado era a&go mAs 8"e &a de "na es$osa 8"e de!end%a a s" marido. #irG de reo@o a C&int, 8"e ten%a "na eK$resiDn $Gtrea, &a >oca cerrada : &os o@os !i@os en e& sendero &&eno de nie7e. OC&int Odi@e con s"a7idad. R& no res$ondiD, $ero :o contin"GO. Siento ;a>er dic;o eso. SG &o 8"e me estAs $reg"ntando, : tI no tienes &a c"&$a de estar con!"ndido. C&an5intan es "n $oderoso C;amAn, : eso signi!ica 8"e $"ede ado$tar &a !orma ;"mana a 7o&"ntad. OEEs $osi>&e esoH O$reg"ntD G&, : s" sor$resa s"$erD a s" en!ado. OS%. OECam>ia de !orma com$&etamente de centa"ro a ;"manoH O7o&7iD a $reg"ntar. OA>so&"tamente. OPod%as ;a>Grme&o dic;o antes. OLo sG. Bo... >"eno, $ara m% es di!%ci& 8"e G& : tI seAis tan $arecidos. OELo somos de 7erdadH OS%. Entonces, C&int me mirD a &os o@os, : me acariciD &a me@i&&a. Por "n instante, :o a$o:G &a cara contra e& ca&or de s" carne. Entonces, e& H"mmer se des&iJD ;acia "n &ado de& sendero, : C&int t"7o 8"e &"c;ar $or &&e7ar&o de n"e7o a& centro. OEEs a8"G&&a &a carreteraH OS%. O6Dios m%o? 6#ira? OeKc&amG. C&int det"7o e& H"mmer : &os dos nos 8"edamos mirando. 5rente a nosotros &a carretera se eKtend%a ;acia &a iJ8"ierda : ;acia &a derec;a, $ero no esta>a c">ierta de nie7e como e& resto de &a tierra. S" s"$er!icie esta>a intacta, : $arec%a 8"e ;a>%a ca$t"rado &a &"J etGrea de &a &"na. 3ri&&a>a. ,nos 7a$ores !antasma&es se e&e7aron de s" s"$er!icie re&"ciente, como "nos es$%rit"s 8"e esca$aran de s"s t"m>as. Se e&e7aron $ara !&otar a n"estro a&rededor, antes de 8"e &a nie7e &os di!"minara : se disi$aran en &a noc;e. De re$ente me sent% m": so&a, como a>andonada o $erdida. Sin darme c"enta, >"s8"G &a mano de C&int. R& entre&aJD s"s dedos con &os m%os. OEF"G sonH Os"s"rrG con re7erencia. OLos es$%rit"s de &os g"erreros o&7idados Ores$ondiD G& sin 7aci&ar. OETe re!ieres a &os g"erreros indios americanosH

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C&int asintiD. OEn esta tierra ;a: magia : misterio. B en $arte se originaron con m"c;as &Agrimas. OECDmo &o sa>esH OE&&os me &o ;an contado Ores$ondiD, : se encogiD de ;om>rosO. Tengo a!inidad con e& m"ndo de &os es$%rit"s. Ba ;an terminado $or esta noc;e OaCadiD, seCa&ando &a carretera con &a ca>eJa. OEF"G 8"er%anH OReconocimiento. Desean 8"e no se &os o&7ide. OBo &os recordarG Odi@e a"tomAticamenteO. Las Sacerdotisas de Part;o&on no o&7idan a &os ;Groes. OEA"n8"e sean de otro m"ndoH ONo creo 8"e eso tenga im$ortancia. Creo 8"e &o im$ortante es recordar. C&an5intan me estrec;D &a mano. Des$"Gs 7o&7iD a arrancar e& H"mmer : &o &&e7D ;acia &a carretera, donde girD a &a iJ8"ierda. Bo me di c"enta de 8"e ten%a &as me@i&&as &&enas de &Agrimas. Na:a, &as ;ormonas. OHa: $aC"e&os de $a$e& en &a g"antera Ome di@o G&, con tanta genti&eJa 8"e se me !ormD "n n"do en &a garganta. O+racias Odi@e. TomG "no de &os $aC"e&os : me sonG &a nariJ de !orma m": $oco romAntica. OEDDnde estamosH O$reg"ntG des$"Gs, mientras me g"arda>a e& $aC"e&o en e& >o&si&&o de &os $anta&ones. OEsta carretera no tiene nom>re. La gente de &a Jona &a &&ama Nagi Road. ONagi. Es "n ;om>re eKtraCo $ara "na carretera sec"ndaria. OSegIn &os mAs 7ie@os, signi!ica P!antasmas de &os m"ertosQ. Termina en &a 7ie@a Estata& 2*0. Desde a&&%, &as 7%as son modernas, ;asta 8"e &&eg"emos a #"sLogee T"rn$iLe, 8"e como sa>es, nos cond"cirA a 3roLen ArroM. OEB c"Anto tardaremosH O,nas c"atro ;oras en circ"nstancias norma&es, as% 8"e ;o:, &o me@or 8"e $"edes ;acer es re&a@arte. No creo 8"e &&eg"emos antes de &as oc;o. Bo s"s$irG : me $"se a mirar $or &a 7entani&&a. De@G $asar e& tiem$o admirando e& $aisa@e ne7ado de& s"reste de OL&a;oma. No ;">o c;ar&a mientras nos dirig%amos sin $a"sa ;acia e& norte. C&int esta>a concentrado en &a carretera, : :o ten%a $"esta mi atenciDn en &os $ara@es 8"e atra7esA>amos. PasA>amos de &argo &a tierra >&anca, 8"e cam>ia>a de >os8"e a co&inas s"a7es : a $rados intermina>&es. Bo conoc%a >ien a8"e&&a $arte de OL&a;oma $or8"e esta>a &&ena de ranc;os de ca>a&&os 8"e ;a>%a 7isitado con mi $adre en >"sca de :eg"as de cr%a. Ha>%a m": $oco trA!ico. La nie7e as"sta>a a &a $o>&aciDn de OL&a;oma. B no era de eKtraCar 8"e est"7ieran escondidos. De ;ec;o, c"anto mAs mira>a, mAs me da>a c"enta de 8"e n"nca ;a>%a 7isto ta& cantidad de nie7e. OEC"Anto tiem$o &&e7as 7i7iendo en OL&a;omaH O&e $reg"ntG a C&int. R& di7idiD s" atenciDn entre &a carretera : :o. OT"7e 8"e 7ia@ar m"c;o $or tra>a@o, $ero sa&7o eso, toda mi 7ida. OEB c"Anto es esoH

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OC"arenta : cinco aCos. #mm. DieJ aCos mAs 8"e :o. Sonre% con $et"&ancia. Des$"Gs de &&egar a &os treinta : cinco, es agrada>&e ser &a mAs @o7en. OEB c"Anto tiem$o ;as 7i7ido tI a8"%H OA$arte de &a ,ni7ersidad en I&&inois : mi estancia en otro m"ndo, toda mi 7ida. R& ar8"eD &as ce@as a modo de $reg"nta. OTengo treinta : cinco aCos O&e res$ond%. PensG 8"e no ten%a im$ortancia reconocer &a edad, so>re todo c"ando era in!erior a& otro. C&int sonriD. ONo 8"er%a sa>er t" edad. #e esta>a $reg"ntando si rec"erdas "na tormenta de nie7e como Gsta. ONo. No es norma&, C&int. ONo, no es norma&, $ero &a tierra sa>%a 8"e se a7ecina>a. OEso :a &o ;as dic;o antes. EA 8"G te re!ieres, eKactamenteH OLo sent% en &os Ar>o&es. A& $rinci$io era &o mismo 8"e todos &os aCos. E&&os ca$tan energ%a : &a conser7an $ara e& otoCo : e& in7ierno. Sin em>argo, me di c"enta enseg"ida de 8"e esta 7eJ era distinto. Era como si e& >os8"e se est"7iera cerrando en s% mismo, de7orando energ%a : a&macenAndo&a. Cada 7eJ ;a>%a menos anima&es. Inc&"so &os cier7os desa$arecieron. Eso me a&armD de!initi7amente. Bo tam>iGn a&macenG $ro7isiones : &eCa $ara &a tormenta 8"e se a7ecina>a. No, n"nca ;a>%a 7isto nada as% Ore$itiDO. Esta ne7ada 7a a c">rir &os coc;es si no cesa. OHa oc"rrido a&go Oasent% :o. ON"ada Odi@imos a& "n%sono. OB esto: seg"ro de 8"e R;iannon no es tota&mente inocente en esta sit"aciDn Odi@o C&int. OR;iannon no ;a sido tota&mente inocente de nada desde 8"e &&egD a &a $">ertad Om"rm"rG :o. Des$"Gs, tomG aire $ro!"ndamente : di@e a&go 8"e ;">iera deseado no decir n"ncaO Tenemos 8"e ;a>&ar con e&&a.

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Captulo 6
OPor desgracia, :o esta>a $ensando &o mismo Odi@o C&int con resignaciDn. OEDDnde estAH ONo tengo ni idea. La &&amada te&e!Dnica de a:er es &a $rimera noticia 8"e tengo de e&&a desde ;ace semanas. OENo 7i7e en T"&saH OF"e :o se$a, sD&o 7iene a T"&sa de 7eJ en c"ando. Norma&mente, me &&ama $ara recordarme 8"e tengo 8"e adorar&a. SG 8"e com$rD "n c;a&G a ori&&as de& &ago, en C;icago, : 8"e tam>iGn $asa tem$oradas en N"e7a BorL : en Los Ange&es. ODios santo, 6sD&o &&e7a seis meses a8"%? OE& tiem$o es irre&e7ante $ara &os deseos de R;iannon. O3"eno, $"es no es irre&e7ante $ara &os m%os. F"iero a7erig"ar cDmo $odemos mandar a N"ada otra 7eJ a& in!ierno, : des$"Gs, 7o&7er a Part;o&on. Pre!eri>&emente, antes de tener "na ;i@a 8"e $ertenec%a a otro m"ndo. Ni si8"iera sa>%a si a&g"ien $od%a cr"Jar a8"e&&a Di7isiDn conmigo 9recordG 8"e A&anna me ;a>%a ;a>&ado de e&&a mi $rimer d%a en Part;o&on=. Ha>%a sido "na eK$eriencia m": di!%ci& $ara m%T E8"G &e oc"rrir%a a "na niCaH CerrG &os o@os : s"s$irG, &"c;ando $or no derramar &Agrimas de !r"straciDn. OToda7%a estAs >a@o &os e!ectos de& intercam>io de m"ndos Odi@o C&int en "n tono ca&manteO. Descansa "n rato. Te des$ertarG c"ando tengas 8"e darme &as indicaciones $ara &&egar a casa de t" $adre. O% e& cr"@ir de "na te&a mientras G& se mo7%a en e& asiento. O,sa esto de a&mo;ada. Lo mirG : me di c"enta de 8"e me esta>a dando s" a>rigo. O+racias Odi@e. 5ormG "na a&mo;ada : &a $"se contra &a $"erta de& H"mmer $ara $oder a$o:ar &a ca>eJa en e&&a. La te&a era s"a7e : toda7%a conser7a>a e& ca&or de s" c"er$o. Sent% 8"e &os &a>ios se me c"r7a>an, sin $oder e7itar&o, en "na sonrisa, mientras e& s"eCo se a$odera>a de m%. H"g; VacLman : :o estA>amos 7o&ando cam$o a tra7Gs a $or "nas n">es es$on@osas de co&or 7io&eta. R& me a>raJa>a : me mordis8"ea>a e& c"e&&o mientras me descri>%a &a &"@osa s"ite a& >orde de& mar 8"e ;a>%a reser7ado $ara nosotros dos en e& H:att de &as Is&as CaimAn... Entonces me 7i s"ccionada de& s"eCo : entrG en "n tIne& de !"ego. A& $rinci$io sent% $Anico : desorientaciDn, $ero $ronto me ca&mG : $"de mirar ;acia e& s"e&o. La 7isiDn de& enorme tem$&o me $ro7ocD "na o&eada de emociones.

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6#i casa? E& Tem$&o de E$ona. #i c"er$o !&ota>a s"a7emente mientras :o asimi&a>a a8"e&&a 7ista tan mara7i&&osa : !ami&iar. Esta>a atardeciendo, : e& cie&o :a esta>a teCido con &as de&icadas ac"are&as de "na $"esta de so& en Part;o&on. E& s"a7e co&or nAcar de& tem$&o >ri&&a>a de "na manera mAgica. Por de>a@o de m%, &os g"ardias esta>an em$eJando a $render &as antorc;as : &os a$&i8"es 8"e manten%an e& tem$&o i&"minado de noc;e. Reconoc% a 7arias de mis nin!as, 8"e $asa>an de $atio en $atio, con &os >raJos oc"$ados con ro$a &im$ia, o con cestas cargadas de ;ier>as aromAticas. A& $rinci$io, &a escena me $areciD norma&, $ero a& seg"ir o>ser7Ando&o todo con &os o@os &&enos de &Agrimas de nosta&gia, me $ercatG de 8"e a&go no i>a >ien. #is sir7ientas camina>an en si&encio. No ;a>&a>an. #e acer8"G a& tem$&o : me di c"enta de 8"e todos esta>an en si&encio, : de 8"e e& am>iente era de tristeJa. E& am>iente era es$eso, as!iKiante. EF"G demonios ;a>%a oc"rridoH #i c"er$o comenJD a des&iJarse ;acia e& centro de &a edi!icaciDn. #e ;"nd% a tra7Gs de &a cI$"&a a& mismo tiem$o 8"e e& so& comenJa>a a esconderse $or e& ;oriJonte. #is >aCos esta>an en $en"m>ra, desiertos, como "na ostra sin $er&a. SD&o ;a>%a "na !ig"ra en e&&os, a&g"ien 8"e esta>a encendiendo metic"&osamente &as 7e&as 8"e ;a>%a en &os a$&i8"es de ca&a7era dorada, en e& centro de &as ;ornacinas distri>"idas $or &as $aredes. S"s manos es>e&tas tem>&a>an mientras se mo7%an de 7e&a en 7e&a. A8"e&&a m"@er ten%a "n aire de deses$eranJa casi $a&$a>&e. C"ando se mo7iD, :o disting"% &as s"a7es c"r7as de& rostro de A&anna. OO;, amiga Os"s"rrG, a& 7er &as arr"gas 8"e ten%a a&rededor de &os o@os. No $areciD 8"e sintiera mi $resencia. S"s$irD &argamente mientras contin"a>a con s"s de>eres de "na !orma mecAnica. #e di c"enta de 8"e mi c"er$o se e&e7a>a de n"e7o. O6No? 6DG@ame ;a>&ar con e&&a? O&e rog"G a mi diosa. PPaciencia, AmadaQ. A8"e&&as $a&a>ras resonaron en mi mente mientras 7o&7%a a atra7esar e& tec;o de &a cI$"&a. #e dirig% rA$idamente en direcciDn norte. Ba ;a>%a eK$erimentado s"!icientes eKc"rsiones como a8"G&&a $ara sa>er 8"e era mi diosa &a 8"e ten%a e& contro& de &a sit"aciDn. Ha>%a a&go 8"e 8"er%a mostrarme. Era me@or re&a@arse : es$erar a 8"e terminara, $ese a 8"e e& ;ec;o de sa>er&o no me ;iciera mAs !Aci&es &as cosas. #e di c"enta de 8"e ;a>%a anoc;ecido rA$ida : com$&etamente. A8"e&&o no era e& osc"recimiento grad"a& t%$ico de &os d%as : &as noc;es de Part;o&on. Era como si, en a"sencia de& so&, &a osc"ridad reinara sin o$osiciDn a&g"na. #e estremec% a& $ensar&o, : mi c"er$o se det"7o en seco. Por de>a@o de m%, e& >os8"e sagrado se a>r%a $ara eK$oner "n c&aro, en e& 8"e ;a>%a "na gran ;og"era 8"e atra@o mi atenciDn. ComencG a descender. #e di c"enta de 8"e a8"G& era e& mismo c&aro 8"e ;a>%a en &os dos m"ndos, : me !i@G >ien en &a ;og"era. No era de& co&or aJa!rAn : dorado de &as &&amas amiga>&es, sino 8"e ard%a de "n co&or ro@o 8"e $arec%a a $"nto de esta&&ar : destr"ir. No 7i a C&an5intan ;asta 8"e est"7e a $ocos metros so>re e& !"ego. R&

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metiD &a mano en "n >o&so de c"ero 8"e &&e7a>a co&gado a& costado : sacD a&go 8"e $arec%a arena. Lo ec;D so>re &as &&amas mientras $ron"ncia>a &as $a&a>ras +mo muirninn,, "na : otra 7eJ, con "na 7oJ ronca : g"t"ra&, &&ena de tensiDn. Ten%a &os o@os enro@ecidos : esta>a m": cerca de& !"ego, mirAndo&o !i@amente. S" $ec;o ;"mano esta>a desn"do : s"doroso, : s" $arte e8"ina esta>a c">ierta de "na es$"ma >&an8"ecina, como si &&e7ara corriendo d%as : d%as. O6C&an5intan? O&o &&amG. Pron"nciG s" nom>re con toda &a !"erJa de mi an;e&o. Entonces, G& a&JD &a ca>eJa : mirD en direcciDn a m%. OR;ea, amor m%o. E#e ;as o%do $or !inH OS% OgritG, con &a es$eranJa de 8"e mi diosa me $ermitiera com"nicarme con G&, a"n8"e sD&o !"era $or "n instante. PTran8"i&%Ja&o, AmadaQ. O6Esto: a8"%? 6Esto: intentando 7o&7er a casa? #ientras ;a>&a>a, sent% 8"e mi c"er$o se 7o&7%a 7isi>&e. #i marido a>riD m"c;o &os o@os, con sor$resa : $&acer. Entonces :o me mirG : me di c"enta, $ara mi com$&eto aJoramiento, de 8"e esta>a desn"da. OTe 7eo Os"s"rrD G&. OE$ona n"nca me 7iste adec"adamente Odi@e :o. OB :o &e do: &as gracias $or e&&o. Sonre% s"a7emente : &e di@e &o 8"e mi diosa esta>a transmitiGndome. OB E$ona 7a a aseg"rarse de 8"e 7"e&7a a casa. O6C"Ando? OeKc&amD ang"stiado. OBo... no &o sG. OTienes 8"e 7o&7er. La a"sencia de &a Amada de E$ona ;a $asado "na terri>&e !act"ra a n"estro m"ndo. O6No? OgritGO. No me ;e ido $ara siem$re. Di&es a &as gentes 8"e E$ona no &os 7a a a>andonar. OEC"AndoH Ore$itiD G&. OHa oc"rrido a&go en mi antig"o m"ndo Odi@eO. N"ada me ;a seg"ido ;asta a8"%. R& entrecerrD &os o@os. Era demasiado sa>io como $ara c"estionar e& ;ec;o de 8"e, de a&g"na manera, n"estro enemigo ;">iera sido reanimado. O6T" diosa no $ermitirA 8"e esa criat"ra te ;aga daCo? O6No? No esto: $reoc"$ada $or m% misma. R& 7a a atacar a &a gente a &a 8"e 8"iero. Creo 8"e sG cDmo $"edo 7o&7er a Part;o&on, $ero tienes 8"e entender 8"e no $"edo marc;arme de a8"% ;asta 8"e se$a 8"e &a gente a &a 8"e de@o atrAs estA seg"ra. S" $reciosa cara se ensom>reciD, : notG 8"e ;a>%a tensiDn en s"s $a&a>ras c"ando 7o&7iD a ;a>&ar. OHe 7isto a& ;om>re de& c&aro. E& ;om>re 8"e ten%a mi cara. OS%. OEEs mi re!&e@o en t" m"ndoH OS%. OEntonces, estAs $rotegida, a sa&7o Odi@o entre dientes. OS% Ore$et% :o, sintiGndome des&ea&, ine$ta : m":, m": c"&$a>&e. R& sig"iD mirAndome !i@amente a &os o@os. OEEstA >ien n"estra ;i@aH

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Bo sonre%. OToda7%a me ;ace sentir m"c;as nA"seas. OEntonces, estA >ien. A&JD "na mano ;acia m%, : me rogD ON"e&7e conmigo, S;annon. OLo ;arG, mi amor Ores$ond%, : notG 8"e se me i>a a esca$ar "n so&&oJo de &a garganta mientras mi c"er$o comenJa>a a ascender de n"e7oO. Di&e a A&anna 8"e no $ierda &a es$eranJa... Omi 7oJ se des7aneciD : se e7a$orD en &a noc;e. E& tIne& de &&amas se a>riD ante m%, : me $re$arG $ara e& 7ia@e de 7"e&ta, a"n8"e no $"de e7itar emitir e& grito de mi a&ma aterroriJada... B me encontrG de n"e7o en e& asiento de& H"mmer. O6S;annon? OC&int me esta>a Jarandeando $or e& ;om>ro. S" eK$resiDn era de $AnicoO. 6Dios m%o, S;annon? EEstAs des$ierta a;oraH OEsto:... esto: >ien O>a&>"ceG. Sent%a &a ;orri>&e desorientaciDn de mo7erse entre dos m"ndos. OPrimero gritaste m"c;o, : des$"Gs te 8"edaste inmD7i& Ome di@o G&, 8"e esta>a m": $A&idoO. No res$ira>as a$enas. OHa sido e& S"eCo #Agico. Es "na 7isiDn 8"e E$ona me en7%a a 7eces, en s"eCos Odi@e, como si est"7iera eK$&icAndo&e a&go &Dgico. O6#a&dita sea, S;annon? 6E& S"eCo #Agico? EDe 8"G demonios...H O6Para? O&e gritG. OEF"GH O6F"e $ares e& coc;e? 6No: a...? No $"de terminar. Con "na so&a mirada a mi cara 7erdosa, C&int de>iD de darse c"enta de &o 8"e oc"rr%a. 5renD s"a7emente : :o t"7e tiem$o de a>rir &a $"erta : sa&tar a &a nie7e. A dos $asos de& 7e;%c"&o comencG a 7omitar. #e sent%a como si !"era a morirme. Odio 7omitar. OTran8"i&a, tran8"i&a Ome di@o G&, : me agarrD $or &a cint"ra $ara 8"e no me ca:era ;acia de&ante. C"ando terminG, C&int me entregD "n $"Cado de $aC"e&os de $a$e&. O+racias... Os"s"rrG. Des$"Gs me &im$iG &a >oca : &a nariJ. ODe nada, mi niCa Odi@o G&, mientras me &&e7a>a de 7"e&ta a& H"mmer. O6No? OeKc&amGO. Necesito "n $oco de aire !resco. #e 7o: a 8"edar a8"% "n momento. ONo m"c;o tiem$o Odi@o G&O. Hace demasiado !r%o : te mo@ar%as. Asent% : me concentrG en res$irar con norma&idad. OEP"edes mantenerte en $ieH Ome $reg"ntD. OS% Ores$ond% con "n ;i&o de 7oJ. OA;ora mismo 7"e&7o. C&int me so&tD &a cint"ra : se dirigiD ;acia &a $arte trasera de& coc;e. A8"e&&o signi!ica>a 8"e e& >e>G esta>a >ien. E& >e>G esta>a >ien. E& >e>G esta>a >ien. Era "na !rase 8"e se re$itiD en mi mente como "na &etan%a. OAc&Arate &a >oca : >e>e "n $oco Ome di@o C&int, : me entregD "na de &as >ote&&as de ag"a 8"e ;a>%amos em$a8"etado con &a comida. Esta>a m": !r%a, : me 8"itD e& ma& sa>or de >oca.

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OE#e@orH OS%, m"c;as gracias. SD&o necesito 8"edarme a8"% "n min"to. Es$eramos @"ntos "nos instantes, >a@o &a nie7e, ;asta 8"e C&int decidiD 8"e me ;a>%a rec"$erado &o s"!iciente : me g"iD ;acia e& coc;e. C"ando estA>amos de n"e7o en marc;a, G& me mirD : me $reg"ntD OEEsas 7isiones siem$re te a!ectan tan 7io&entamenteH ONo siem$re Odi@e :o. OEB adDnde te ;a &&e7ado t" diosaH OA casa. A Part;o&on. OA;. EB 8"G te mostrDH O#i tem$&o no estA >ien en mi a"sencia. La gente... >"eno, no 8"iero $arecer "na engre%da, $ero necesitan a &a Amada de E$ona. C&int asintiD como si est"7iera intentando entenderme. Con &os o@os !i@os en &a carretera, me $reg"ntD OEHas 7isto a... C&an5intanH OLo ;e 7isto : ;e ;a>&ado con G&. Le di@e 8"e 7o&7er%a en c"anto nosotros consig"iGramos reso&7er e& $ro>&ema de N"ada. OENosotrosH OC&an5intan tam>iGn te 7io en e& c&aro. Tiene &a certeJa de 8"e tI te oc"$arAs de 8"e no me oc"rra nada ma&o. OEstA en &o correcto. OTe &o agradece. OEB tIH OEBo 8"GH OEAgradeces tI e& ;ec;o de 8"e :o $re!iera morir antes de $ermitir 8"e te oc"rra a&go ma&oH OS% O&e res$ond% con !ran8"eJa. Sin em>argo, antes de 8"e G& $"diera seg"ir ;aciGndome $reg"ntas, cam>iG de temaO EDDnde estamosH C&int me mirD como si 8"isiera decirme 8"e esta>a a& tanto de mis tActicas, $ero no me $resionD. O5a&tan "nos dieJ min"tos $ara &a sa&ida de 3roLen ArroM. EAdDnde 7o: desde a&&%H O#i $adre 7i7e a "nos 8"ince Li&Dmetros a& este de &a sa&ida de Wenos;a O&e in!ormG. Des$"Gs me mirG : s"s$irG $or a8"e&&a ro$a rara 8"e ademAs ten%a manc;as de 7Dmito : esta>a ;ImedaO. Demonios, no 8"isiera a$arecer as%. OAntes esta>a >romeando $ero a;ora ;a>&o en serio E;a: a&gIn <a&-#art cercaH OS%, $ero... Ecrees 8"e estarA a>ierto con esta ne7adaH OE<a&-#artH O$reg"ntD C&int con "na carca@adaO . Ni si8"iera cerrar%a $or "na g"erra n"c&ear. OEntonces, de>emos $asar &a sa&ida de Wenos;a : &&egar a &a de &a ca&&e ciento c"arenta : cinco. Ha: "n <a&-#art a "n Li&Dmetro de &a carretera. Podemos com$rar a&go de ro$a : 7o&7er a Wenos;a. L&egaremos a casa a &a ;ora de &a cena Odi@e, a"n8"e e& ;ec;o de $ensar en comer me $rod"@o nA"seas otra 7eJ. OT"s deseos son Drdenes $ara m% Ome di@o con "na mirada irDnicaO. TI eres &a diosa a8"%. Bo &e de7o&7% "na sonrisa tirante. E& $ro>&ema se trata>a de 8"e :o no

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era &a diosa de 7erdad. La sa&ida de& <a&-#art esta>a tan desierta como e& resto de &a carretera, a"n8"e c"ando &&egamos a& a$arcamiento de &os grandes a&macenes, nos encontramos "n gran nImero de coc;es. Ha>%a "na 7ie@a $icL"$ 5ord intentando dar marc;a atrAs $or8"e no ;a>%a conseg"ido meterse en e& sitio a& 8"e ;a>%a tratado de des&iJarse, : "n Im$a&a girando &os ne"mAticos inIti&mente, atascado en &a nie7e, >&o8"eando &a $arte de&antera de &a tienda. Por s"$"esto, a8"e& gran <a&-#art ten%a m"c;as $"ertas, as% 8"e nadie ;a>%a entrado en estado de $Anico. C&int rodeD con !aci&idad a& coc;e atascado : :o 7i 8"e ;a>%a 7arios ;om>res $oniGndo&es cadenas a &as r"edas $ara intentar a:"dar a& cond"ctor. C&int a$arcD : me a:"dD a >a@ar de& H"mmer. Nos acercamos a &a entrada de &os grandes a&macenes, donde "n o$erario esta>a intentando a$artar &a nie7e con "na $a&a : 7arios sacos de sa&. Ha>%a >astante gente entrando en e& edi!icio, : :o me encaminG ;acia &as $"ertas de crista& c"ando "na risa m"sica& &&amD mi atenciDn. #e res"&ta>a m": !ami&iar. A& 7er a "na $are@a 8"e sa&%a de &a tienda, me 8"edG inmD7i&. Nosotros %>amos tomados de& >raJo, as% 8"e C&int se tro$eJD : se det"7o re$entinamente a mi &ado. O6S"Janna? Toda &a a&egr%a 8"e sent% a& 7er&a se re!&e@D en a8"e&&a $a&a>ra. S" reacciDn !"e "n re!&e@o de &a m%a. E&&a tam>iGn se det"7o de re$ente, : e& ;om>re 8"e &a acom$aCa>a se 7io o>&igado a $arar, como e& ;om>re 8"e esta>a a mi &ado. Sin em>argo, a;% terminaron &as simi&it"des. Bo sa>%a 8"e en mi cara se re!&e@a>a e& $&acer indescri$ti>&e 8"e esta>a sintiendo a& 7er&a, $ero s" eK$resiDn se ensom>reciD a& instante. S" mirada se mo7iD entre s" marido : :o, como si &a ;">ieran sor$rendido en "na $artida i&%cita de $ing $ong. Sin $ensar&o, me ade&antG con intenciDn de a>raJar&a, $ero 7i 8"e se $on%a tensa : da>a "n $aso atrAs. OS"J... e;... EF"G demonios $od%a decirH P6Hace seis meses 8"e no nos 7emos? 6Te ;e ec;ado de menos? 6Necesito ;a>&ar contigo? 6#e ;e casado con "n centa"ro, esto: em>araJada : me ;e con7ertido en &a encarnaciDn de &a diosa en "n m"ndo $ara&e&o :...Q. OS"J... e;... No. No $od%a contar&e nada de a8"e&&o, a&&% : en a8"e& momento. O#e a&egro m"c;%simo de 7erte Odi@e. OEDe 7erasH O$reg"ntD s" marido con !ria&dad : con sarcasmoO. Rec"erdo 8"e &a I&tima 7eJ 8"e 7iste a S"Janna &e di@iste 8"e no 8"er%as 7o&7er a 7er&a Odi@o. C"ando S"Janna intentD decir a&go, +ene &a mirD con d"reJa : contin"DO Di@iste 8"e era menos 8"e "na esc&a7a $ara ti $or8"e no conoc%a s" sitio. Le ordenaste 8"e se 8"itara de t" 7ista : 8"e no 7o&7iera a $onerse en contacto n"nca mAs. EB a;ora dices 8"e te a&egras m"c;o de 7er&aH O;, magn%!ico. EPor 8"G demonios no se me ;a>%a oc"rrido esoH C&aro 8"e R;iannon ;a>%a interact"ado con mis amigos : mi !ami&ia. C&aro 8"e ;a>%a o!endido : ;erido a todo e& m"ndo. Bo me ;a>%a $asado seis meses &im$iando s"s desag"isados en otro m"ndo, &o 8"e inc&"%a con7encer a&

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re!&e@o de +ene, Caro&an, de 8"e no necesita>a odiarme $or8"e :o no era &a ma&dita R;iannon, : n"nca &e ;ar%a daCo a A&anna. Era &Dgico 8"e e&&a ;">iera seg"ido estro$eAndo&o todo en mi m"ndo. OP"edo eK$&icArte&o, S"Janna Odi@e, ignorando &a mirada ;osti& de +ene : concentrAndome en &a m"@er 8"e ;a>%a sido como "na ;ermana $ara m%O. L&e7o meses sin ser :o misma. De 7eras, $"edo eK$&icArte&o. ENo $odr%amos ir a a&gIn sitio a tomar "na taJa de ca!G, o a&go as%H Ni 8"e s" cara se s"a7iJa>a : ado$ta>a "na eK$resiDn !ami&iar, encantadora, : a>riD &a >oca $ara res$onder. ONo Odi@o +ene, ade&antAndose&eO. No 7amos a ir contigo a ning"na $arte. OS;ae... Odi@o S"Janna con s" 7oJ d"&ce. A& o%r a8"e&&a !orma cariCosa de mi nom>re, se me encogiD e& coraJDnO. Ta& 7eJ $odamos 7ernos en otro momento... Ome $idiD ner7iosamente, mirAndonos a +ene : a m%. ONecesito ;a>&ar contigo a;ora, S"J. Es im$ortante. Para mi ;orror, e&&a se encogiD de ;om>ros : e7itD mi mirada mientras dec%a ONo. Creo 8"e no es >"ena idea. O6TI no &o crees? OeKc&amG entre dientes, mirando a +ene signi!icati7amente. O#ira, S;annon Ome res$ondiD G& con des$recioO , tienes 8"e admitir&o. T" 7ida ;a cam>iado. Ba &e ;as de@ado >ien c&aro a S"Janna 8"e no enca@a en t" esti&o de 7ida. Os ;a>Gis distanciado. De todos modos, n"nca !"isteis e& mismo ti$o de gente. #e sent% como si me ;">iera a>o!eteado. Por s"$"esto 8"e S"J : :o no Gramos e& mismo ti$o de gente. Eso era &o 8"e nos ;a>%a con7ertido en grandes amigas. T"7e ganas de gritArse&o a &a cara. Entonces, me di c"enta de 8"e S"Janna ten%a "na eK$resiDn de ang"stia, como si me est"7iera rogando 8"e no di@era nada. Ten%a &os o@os &&enos de &Agrimas. Parec%a "na m"@er 8"e t"7iera 8"e e&egir entre s" marido : s" me@or amiga. +ene &e tomD &a mano : se &a co&ocD so>re e& >raJo. E&&a $"so &a otra mano so>re &a de G& en "n gesto tran8"i&iJador. Ha>%a e&egido, E: 8"G me es$era>a :oH #i 7ida ;a>%a ido en "na direcciDn distinta, "na 8"e e&&a no $od%a seg"ir. EF"G 8"er%a :o 8"e ;iciera, de@ar a& $adre de s"s ;i@os $or m%H No, :o no 8"er%a eso, a"n8"e n"nca $"diera regresar a Part;o&on. OLo entiendo Odi@e, intentando 8"e mi 7oJ sonara con norma&idad. +ene so&tD "n reso$&ido de sarcasmo. Bo &e ;ice caso omiso, : mant"7e &a mirada !i@a en &a de S"Janna. OSiento m"c;%simo e& do&or 8"e te ;e ca"sado d"rante estos meses. Te 7o: a ec;ar de menos. B te 8"iero. De 7erdad. Ni 8"e a$reta>a &os &a>ios, : mientras +ene tira>a de e&&a $ara a&e@arse de m%, &as &"ces ;orteras de& <a&-#art i&"minaron s"s &Agrimas. #ientras :o comenJa>a a caminar, tam>a&eAndome, &as &"ces aJ"&es : ro@as de "n coc;e $atr"&&a de &a $o&ic%a de 3roLen ArroM 8"e se deten%a @"nto a& Im$a&a atascado $ro:ectaron som>ras eKtraCas en &a nie7e. C&int me $asD e& >raJo $or &os ;om>ros : me s"@etD. Las $"ertas de crista& se a>rieronT entramos, $ero mis $ies no $"dieron &&e7arme m": &e@os de &a entrada, as% 8"e $ermanecieron a>iertas detrAs de nosotros. E& aire !r%o

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8"e sent%a en &a es$a&da contrasta>a con e& aire ca&iente 8"e e& cond"cto de ca&e!acciDn nos en7ia>a $or encima. No me ;a>%a dado c"enta de 8"e esta>a &&orando ;asta 8"e C&int me dio "n $aC"e&o de $a$e&. Le di &as gracias con "n gesto : me sonG &a nariJ. OEra mi me@or amiga. OLo siento. Nos rodeD "n re>aCo de com$radores cargados de >o&sas, : C&int me tomD de& >raJo : me g"iD ;acia "n &ado de &as $"ertas. OS"$ongo 8"e de>o disc"&$arme. Ha sido "na escena !ea O&e di@e, sonriGndo&e con timideJ. Sin em>argo, G& no me esta>a mirando. Esta>a mirando ;acia !"era $or "n esca$arate 8"e ;a>%a @"nto a &as $"ertas e&Gctricas. OEC&intH I>a a $reg"ntar&e 8"G mira>a, $ero entonces sent% a&go 8"e me ;iJo girarme ;acia e& esca$arate. La nie7e seg"%a ca:endo, : &a &"J gris de& atardecer con7ert%a a &a gente de& a$arcamiento en !antasmas. E& $o&ic%a esta>a a:"dando a $oner &as I&timas cadenas en &os ne"mAticos de& Im$a&a. Con "n res$ingo de sor$resa, me di c"enta de 8"e S"Janna : +ene toda7%a esta>an a $ocos metros de& &"gar donde ;a>%amos estado ;a>&ando. Sin em>argo, en a8"e& momento no se toca>an. S"J esta>a cr"Jada de >raJos, con "n gesto de!ensi7o. +ene ten%a "n $"Co a$retado contra "n &ado de& c"er$o. Con &a otra mano, ;ac%a gestos !"riosos. S"Janna negD decididamente con &a ca>eJa, : dio "n $aso ;acia e& edi!icio, a&e@Andose de s" marido. +ene &a tomD de& >raJo. Esta>an atra:endo &a mirada de &a gente 8"e $asa>a a s" &ado. Entonces, $or e& ra>i&&o de& o@o, :o 7i "n mo7imiento osc"ro, como "n a&eteo de m"rciG&ago en e& cie&o noct"rno. #irG ;acia &a derec;a : esc"driCG con toda mi atenciDn, intentando $erci>ir &o 8"e ;a>%a a&&% : es$erando con !er7or ;a>erme e8"i7ocado. OA&&%... C&int seCa&D "n &"gar detrAs de& coc;e atascado. A& $rinci$io, $arec%a &a som>ra de& Im$a&a, ;asta 8"e disting"% "na manc;a como de tinta. La som>ra se ond"&D : se des&iJD $or de>a@o de& coc;e. E& motor r"giD. Lo 8"e oc"rriD des$"Gs !"e m": rA$ido. Bo a7ancG, $ero en 7eJ de a>rirse, &as $"ertas $ermanecieron cerradas : &as &"ces !&"orescentes $ar$adearon : se a$agaron. A& mismo tiem$o, 7i cDmo S"Janna se Ja!a>a de &a mano de +ene. #ientras e&&a camina>a de$risa ;acia &as $"ertas de crista&, toda7%a esta>a mirando a +ene : diciGndo&e a&go, as% 8"e no 7io &as r"edas 8"e gira>an a toda 7e&ocidad : 8"e, mi&agrosamente, se &e7antaron de& s"e&o ;e&ado. E& Im$a&a sa&iD im$"&sado ;acia de&ante, directamente ;acia S"Janna. E&&a no sa&tD $or &os aires a ca"sa de& im$acto. Ca:D ;acia de&ante, : e& coc;e $asD $or encima de s" c"er$o. Bo notG >i&is en e& grito 8"e se me esca$D de &a garganta. Esta>a dando $"CetaJos inIti&es en e& crista&. Entonces, &as &"ces se encendieron de n"e7o. La $"erta se a>riD !Aci&mente. C&int : :o sa&imos ;acia e& &"gar de& accidente. O6So: en!ermera, dG@enme $asar? OordenD "na m"@er r">ia, : e& c%rc"&o 8"e se ;a>%a !ormado a&rededor de S"Janna se a>riD rA$idamente.

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La en!ermera se arrodi&&D !"era de mi cam$o de 7isiDn. Bo o% a& o!icia& de $o&ic%a, 8"e esta>a $idiendo "na am>"&ancia $or radio. O6Ret%rense? 6Ret%rense? E& $o&ic%a comenJD a a$artar a &a gente con &os >raJos a>iertos, : :o me acer8"G. S"Janna esta>a inmD7i&. S" c"er$o esta>a mirando ;acia m%, : s" cara tam>iGn de>er%a ;acer&o, $ero ten%a e& c"e&&o torcido en "n Ang"&o eKtraCo, : ;a>%a "n c;arco ro@o 8"e se eKtend%a $or de>a@o de s" ca>eJa : s"s ;om>ros. S"rg%a 7a$or en donde s" sangre ca&iente toca>a e& s"e&o ;e&ado. B en a&gIn &"gar, en mitad de a8"e& ;orror, o% e& eco de "na risa, mientras "na som>ra osc"ra se disi$a>a en &a noc;e. OHa: m"c;a sangre Os"s"rrGO. 6S"Janna? E& ;om>re 8"e esta>a arrodi&&ado a s" &ado a&JD &a cara. Era +ene. Esta>a m": $A&ido, : ten%a &os &a>ios aJ"&es $or &a conmociDn. OHa sido c"&$a t":a Osi&>D. OTenemos 8"e irnos Ome di@o C&int. Entonces me tomD de& >raJo : me &&e7D ;acia &as $"ertas. ONo $"edo de@ar&a Odi@e con "n so&&oJo. OBa no $"edes a:"dar&a, S;annon. EstA m"erta. Bo t"7e "na sensaciDn de irrea&idad, : me di c"enta de 8"e era e& comienJo de& s;ocL. No me resist%, : C&int me &&e7D ;acia e& H"mmer, ;a>&Andome s"a7emente a& o%do. ONo te $ares. Namos, res$ira : camina. As%, S;annon, as% O m"rm"ra>a. C"ando est"7e sentada en mi asiento, me $"so e& cint"rDn de seg"ridad : dio "n $aso atrAs, : :o me di c"enta de 8"e s" a"ra aJ"& >ri&&a>a intensamente a s" a&rededor. E& H"mmer a7anJD $or &a nie7e ;e&ada de& a$arcamiento con &a misma !aci&idad con &a 8"e ;a>%a entrado. C&int encendiD &a ca&e!acciDn :, "na 7eJ mAs, se 8"itD e& a>rigo. OEn7"G&7ete con esto Ome di@o, con "na eK$resiDn $reoc"$ada. OEPor 8"G no nos ;emos 8"edadoH Ta& 7eJ me necesita>a. OBa no necesita>a a nadie, S;annon, : esa cosa seg"%a a&&%. EF"G ;a>r%a $asado si nos ;">iera atacado de n"e7oH No tenemos "n >os8"e de& 8"e eKtraer $oder. Ha>r%a m"erto mAs @o7en. ONo nos ;a>r%a atacado. N"ada no 7a $or m%. Ha ido $or S"Janna $or8"e sa>%a 8"e :o &a 8"iero Om"rm"rGO . Eso signi!ica 8"e no sD&o 7a a intentar matar a mi $adreT todo a8"G& 8"e a m% me im$orte estarA en $e&igro ;asta 8"e destr":amos a esa criat"ra Oantes de 8"e G& $"diera res$onder, &e indi8"G "na sa&ida de &a carretera con "n dedo tem>&orosoO. T"erce a &a derec;a, ;acia Wenos;a. C&int &o ;iJo, : :o 7i &as &"ces de "na am>"&ancia 8"e se dirig%a ;acia e& a$arcamiento de& <a&-#art. OEEstAs seg"ro de 8"e ;a m"ertoH OSa>es 8"e s%, S;annon. Nadie $odr%a so>re7i7ir a "n atro$e&&o as%. C"&$a m%a. Ha>%a sido c"&$a m%a. #e estremec% : me ceC% e& a>rigo a&rededor de& c"er$o mientras sent%a e& asa&to de otra o&eada de nA"seas. T"7e 8"e concentrarme en no 7omitar. No $od%a $ensar en S"Janna, $ero no $od%a e7itar acordarme de 8"e s"s tres $reciosas ;i@as se ;a>%an

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8"edado sin madre. Por mi c"&$a. O6S;annon? OeKc&amD C&int, e interr"m$iD mis so&&oJosO. 6Ba >asta? Te 7as a $oner en!erma otra 7eJ. Bo &o mirG entre &as &Agrimas : me se8"G &os o@os con &a manga de s" a>rigo. ONamos, dime cDmo $"edo &&egar a casa de t" $adre Ome ordenD G& O. ConcGntrate. Bo asent% : mirG ;acia e& $anorama c">ierto de nie7e. Pasamos $or >arrios residencia&es $or &os 8"e :o ;a>%a @"gado de niCa. Las casas !"eron distanciAndose $oco a $oco, : me di c"enta de 8"e no ;a>%a &"J, $or8"e todo esta>a a osc"ras. La tormenta de>%a de ;a>er cortado &a e&ectricidad. OBa casi ;emos &&egado Odi@eO. ENes a8"e& edi!icio de cementoH T"erce a &a derec;a O&e indi8"G, : es$erG "nos instantes. Des$"Gs contin"GO Sig"e &a &%nea de Ar>o&es ;acia a8"e&&a co&ina. La casa de mi $adre estA a &a derec;a. SeCa&G "n $e8"eCo camino 8"e se$ara>a dos $rados en &a cima de &a co&ina. O+racias a Dios 8"e &a $"erta estA a>ierta Odi@e con "n s"s$iro de a&i7ioO. EF"G ;ora esH O&e $reg"ntG a C&int. OLas oc;o. OA$arca detrAs de c"a&8"iera de &as dos camionetas O&e indi8"G. Como de cost"m>re, mis $adres no ;a>%an metido &os coc;es a& gara@e. No &o "sa>an como re!"gio de 7e;%c"&os, sino como a&macGn : ta&&er. OF"Gdate a8"%. No: a sa&ir : te a:"darG. C&int sa&iD con rigideJ de& H"mmer. Se irg"iD &entamente, con "na mano $osada en &a es$a&da. C"idadosamente, rodeD &a !"rgoneta : me a>riD &a $"erta. OETe d"e&e &a es$a&daH ONo te $reoc"$es Ores$ondiD, : me ;iJo "n gesto $ara 8"e sa&iera. Bo sa&tG de& H"mmer con &as $iernas tem>&orosas. C&int me tomD de& >raJo : me a:"dD a caminar ;asta &a $"erta de&antera. Entonces, carras$eG ner7iosamente. No sa>%a 8"G ;acer. En circ"nstancias norma&es ;a>r%a a7isado a mi $adre de "n grito : ;a>r%a $asado a casa, $ero en a8"e& momento no sa>%a cDmo i>a a reci>irme. EB si R;iannon tam>iGn ;a>%a a&e@ado de m% a mis $adresH EB si mi $adre no 8"er%a 7ermeH OEEstAs >ien, mi niCaH Ome $reg"ntD C&int, a$artAndome "n riJo de &a cara. ONo &o sG... Antes de 8"e $"diera terminar de res$onder, se a>riD &a $"erta. OES;annonH OS%, so: :o, $a$A. Nengo con "n amigo. EPodemos entrarH O $reg"ntG, como si t"7iera seis aCos otra 7eJ. OS%, s% Odi@o G&, mientras 8"ita>a e& cerro@o de &a $"erta mos8"itera O. Es &a $eor tormenta 8"e rec"erdo. 6Parece 8"e esto: en I&&inois? Entramos a& $e8"eCo reci>idor. Ha>%a "na &Am$ara de aceite grande 8"e ard%a so>re &a conso&a 8"e ;a>%a @"nto a &a $"erta. Pa$A se acercD : a@"stD &a &&ama, : de re$ente, todos 8"edamos i&"minados $or "n res$&andor amari&&o. #i $adre i>a 7estido con ro$a cDmoda : s" 7ie@a s"dadera de &a ,ni7ersidad de I&&inois. Esta>a est"$endo, sD&ido : !"erte. T"7e ganas de ec;arme a s"s >raJos : &&orar como "n >e>G.

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Sin em>argo, arrastrG &os $ies $or e& s"e&o ner7iosamente, $ensando en c"a&8"ier cosa 8"e $"diera decir. OE;... E$or 8"G no &adran &os $errosH #i $adre cria>a $erros sa>"esos, no $ara caJar, sino $or8"e &e encanta>an. OEstAn encerrados en e& esta>&o. Hace demasiado !r%o !"era. He encendido &os radiadores e&Gctricos, : tienen "n >"en comedero &&eno de comida. EstAn con &os ca>a&&os. Esos cac;orros de>en de creerse 8"e estAn en e& cie&o canino. O6O;, $a$A, te ;e ec;ado m"c;o de menos? #e $"se de $"nti&&as : &o a>racG con !"erJa. R& me dio "n >eso en &a me@i&&a. O3"eno, a;ora :a estAs en casa. Bo &e sonre% entre &Agrimas de a&i7io, dAndo&e gracias a mi diosa $or8"e, ;">iera ;ec;o &o 8"e ;">iera ;ec;o R;iannon, no ;a>%a conseg"ido destroJar mi re&aciDn con mi $adre. R& mirD con c"riosidad a C&int, como $reg"ntAndose de 8"G &o conoc%a, e inmediatamente &e tendiD &a mano. OSeCor ParLer, es "n $&acer conocer&o... OPa$A, es mi amigo C&int 5reeman Odi@e :o, a7ergonJada $or mi !a&ta de >"enas manerasO. C&int, mi $adre, Ric;ard ParLer. Se estrec;aron &a mano, : mi $adre nos &&e7D ;acia e& sa&Dn. ONamos, $oneos cDmodos. S;annon, E$or 8"G no &e das a&go de >e>er a C&intH Ba sa>es dDnde estA todo. Bo asent% : me dirig% ;acia &a cocina mientras mi $adre &e indica>a a C&int 8"e se acomodara en e& so!A. OEF"G te a$etece, C&intH O$reg"ntG, >"scando &as taJasO. E,n ca!G, tG, o a&go mAs !"erteH O,n ca!G, si no es mo&estia. OBa estA ;ec;o Ome di@o mi $adre desde e& sa&DnO . Es$ero 8"e te g"ste !"erte O&e comentD a C&int. OS% Ores$ondiD G&. Bo ser7% e& ca!G, me ;ice "n tG, : &&e7G am>as taJas a& sa&Dn. OETI no 8"ieres nada, $a$AH ONo. Bo aca>o de tomarme "na taJa de ca!G con 3ai&e:s Ome di@o. Des$"Gs me mirD con c"riosidad : aCadiDO N"nca >e>o ca!G tan tarde, $ero ten%a e& $resentimiento de 8"e de>%a 8"edarme des$ierto esta noc;e. Bo me sentG @"nto a C&int : tirG ner7iosamente de &a >o&sita de tG. OAIn 8"eda "n $oco de &a >ote&&a de M;isL: 8"e tra@iste de Escocia : 8"e no ;as 8"erido $ro>ar estos I&timos meses. Te ;e g"ardado "n $oco $or si rec"$eras de n"e7o e& sentido de& g"sto, Ee;, 3ic;itoH Sent% cDmo mis o@os se &&ena>an de &Agrimas c"ando mi $adre em$&eD e& a$odo cariCoso con e& 8"e so&%a &&amarme. Pero enseg"ida recordG 8"e R;iannon detesta>a e& M;isL: $or8"e &o considera>a 7"&gar, : me estremec% ante &a $r"e>a de 8"e e&&a ;a>%a estado a&&%. Con mi $adre. O6No? 6F"iero decir, s%? #e re!iero a 8"e toda7%a me g"sta e& M;isL:. Es sD&o 8"e esta noc;e $re!iero "n tG. PBQ, aCad% $ara m%, Pd"rante &os siete meses $rDKimos tam>iGnQ. Tomamos n"estras >e>idas en si&encio. Bo no sa>%a $or dDnde em$eJar, $ero con sD&o estar en a8"e&&a ;a>itaciDn tan !ami&iar me sent%a

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me@or, mAs !"erte, mAs ca$aJ de en!rentarme a &os ;orrores de a8"e& d%a. OEDDnde estA mamA ParLerH O$reg"ntG. La a"sencia de mi madrastra me asa&tD de re$ente. E&&a de>er%a ;a>er estado $or a&&%, insistiendo en 8"e comiGramos a&go : en 8"e :o me 8"itara a8"e&&a ro$a s"cia : ;Imeda. En genera&, ;aciendo cosas de madre 8"e me ;ac%an sentirme 8"erida. #e a7ergoncG de no ;a>er $reg"ntado $or e&&a en c"anto ;a>%a &&egado. O#amA ParLer estA 7isitando a s" ;ermana de P;oeniK. OESin tiH OL&e7a>a meses $re$arando &a 7isita. Bo i>a a ir con e&&a, $ero "no de esos $otros idiotas decidiD 8"e 8"er%a sa&tar "na 7a&&a : se rom$iD "na $ata, as% 8"e me ;e 8"edado $ara c"rar a& m": tonto. Bo asent% a& o%r a8"e&&a &etan%a !ami&iar de 8"e@as contra &os ca>a&&os. Ha>%a $ocas cosas 8"e a mi $adre &e $arecieran tan tontas como &os ca>a&&os de carreras, : $ocas cosas 8"e adorara mAs. Sa>%a 8"e de>%a a>ordar e& moti7o de mi 7isita, $ero a8"e&&a con7ersaciDn ;iJo 8"e me diera c"enta de &o m"c;o 8"e ansia>a &a norma&idad, a"n8"e sD&o !"era "na i&"siDn tem$ora&. O3"eno, E: cDmo 7an &as cosas en e& instit"toH #i $adre &&e7a>a entrenando casi tres dGcadas a &os a&"mnos de& instit"to en e& 8"e :o tra>a@a>a de $ro!esora. A m% tam>iGn me encanta>a enseCar. B "na de &as cosas en &as 8"e mi $adre : :o estA>amos tota&mente de ac"erdo era 8"e &os ado&escentes eran mAs tontos 8"e &os ca>a&&os de carreras. Ni 8"e en s"s &a>ios se di>"@a>a &entamente "na sonrisa. OEsos $e8"eCos >o>os... cada aCo son mAs tontos Odi@o, : se ec;D a re%rO. B este aCo ;an contratado como s">director a "n sensi>&ero 8"e ;a tra>a@ado en "na de esas esc"e&as tan de&icadas de medio grado. E& m": tonto no sa>r%a &o 8"e es &a disci$&ina ni a"n8"e &a t"7iera de&ante de &as narices OaCadiD, : me mirD agitando &a ca>eJa, con "na eK$resiDn de s"!rimiento : resignaciDnO. Es "na s"erte 8"e te !"eras c"ando &o ;iciste. Ante a8"e&&a menciDn de mi cam>io de carrera $ro!esiona&, &a ca&ideJ 8"e esta>a sintiendo $or dentro se conge&D. #irG mi tG con tristeJa. OTienes ma& as$ecto, 3ic;ito Ome di@o mi $adreO . ENo 7as a contarme &o 8"e ;a $asadoH Lo mirG. Bo n"nca ;a>%a $odido oc"&tar&e nada, ni &o ;a>%a intentado. F"iJA R;iannon tam$oco ;">iera $odido oc"&tar&e s" 7erdadera !orma de ser. F"iJA G& :a s"$iera 8"e R;iannon no era :o. TomG aire : erg"% &os ;om>ros. ONo sG $or dDnde em$eJar. Es com$&icado. OLa 7ida es com$&icada Ome di@oO. Em$ieJa $or e& $rinci$io, : nos &as arreg&aremos desde a;%. OPa$A, no ;e sido :o misma d"rante estos seis meses. #i $adre asintiD. OS%, :a &o sG. 5"iste m": grosera con mamA ParLer. Es "na s"erte 8"e e&&a te 8"iera tanto. #e a&egro de 8"e ;a:as 7"e&to a &a norma&idad :... Bo a&cG &a mano $ara detener&o. ONo, no me re!iero a 8"e no ;a:a act"ado con norma&idad. #e re!iero a 8"e no era :o. Litera&mente.

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E& comentario 8"e i>a a ;acerme se &e 8"edD en &os &a>ios, : me o>ser7D con s"ma atenciDn. OEK$&%cate, S;annon C;ristine. OETe ac"erdas de 8"e ;ace seis meses t"7e "n accidenteH OPor s"$"esto 8"e &o rec"erdo. Est"7iste sin conocimiento d"rante d%as. EstA>amos m"ertos de $reoc"$aciDn. Bo sa>%a 8"e i>as a estre&&ar ese ma&dito #"stang mAs tarde o mAs tem$rano. Cond"ces demasiado rA$ido... Om"rm"rD, sac"diendo &a ca>eJa, $re$arado $ara retomar a8"e&&a 7ie@a disc"siDn. ONo !"e "n accidente norma&, $a$A. B no me estre&&G contra nada. Com$rG "n An!ora en &a s">asta de "na !inca. Era "na "rna !"neraria antig"a, creo. En e&&a esta>a &a imagen de &a S"ma Sacerdotisa, &a EncarnaciDn de E$ona. OLa diosa ce&ta de &os ca>a&&os, E7erdadH Odi@o, asintiendo. A mi $adre &e encanta>a &eer, como $"eden atestig"ar todos &os &i>ros 8"e a&macena>a en e& sa&Dn. OLa diosa era :o Ocontin"GO. O, mAs eKactamente, mi re!&e@o en otro m"ndo, en otra dimensiDn. Es "n m"ndo en e& 8"e eKiste &a mito&og%a en 7eJ de &a tecno&og%a, : en e& 8"e a&g"nas $ersonas son re!&e@os eKactos de &as $ersonas 8"e ;a: a8"%. OS;annon, Gsta es "na >roma m": tonta. O6No es "na >roma? OeKc&amG :o, mirando a C&int, 8"e ;asta a8"e& momento, se ;a>%a mantenido en si&encioO. D%se&o. OSeCor... EscIc;e&a. Le estA diciendo &a 7erdad, : $"ede demostrArse&o. Bo entornG &os o@os. EDe 8"G esta>a ;a>&andoH ECDmo i>a a demostrar&oH C&int asintiD $ara animarme. Bo carras$eG : me 7o&7% de n"e7o ;acia mi $adre. O5"e e& An!ora &o 8"e ca"sD mi accidente, : mAs 8"e eso. 5"e &a ca"sa de 8"e me trans$ortaran a otro m"ndo : me intercam>iaran $or mi re!&e@o, &a EncarnaciDn de &a Diosa E$ona. R& a>riD "nos o@os como $&atos, $ero no me interr"m$iD. OAs% 8"e &a >r"@a 8"e ;a estado estro$eAndome &a 7ida : &a de mis amigos : mi !ami&ia d"rante estos seis meses no era :o. OE#e estAs diciendo 8"e no ;as estado !%sicamente en este m"ndoH Asent%. OEB 8"e &a m"@er 8"e de@D t" tra>a@o, se casD : aca>D con "n mi&&onario : ;a estado $aseAndose $or todo e& $a%s en "n @et no eras tIH OEKactamente. OS;annon, eso $arece "na &oc"ra. O6Ba &o sG? So: :o &a 8"e &o estA 7i7iendo, : a m% me $arece rid%c"&o. CerrG &os o@os : me !rotG &as sienes a& sentir "na n"e7a o&eada de nA"seas : "n sI>ito do&or de ca>eJa. #i $adre no i>a a creerme. Entonces, C&int me $osD &a mano en e& c"e&&o. OSeCor ParLer... Odi@o con ca&maO, es tarde : S;annon ;a $asado $or m"c;as cosas ;o:. Ta& 7eJ sea me@or 8"e nos 7a:amos a dormir : terminemos de eK$&icArse&o $or &a maCana. OTienes ma& as$ecto, niCa Ome di@o mi $adre. Bo a>r% &os o@os. OPa$A, S"Janna ;a m"erto.

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R& dio "n res$ingo. O6La $e8"eCa S"Janna? Dios santo, E8"G es &o 8"e &e ;a $asadoH C&int inter7ino. OEs "na $arte de &a ;istoria, seCor ParLer. Por a;ora &e diremos 8"e ;a oc"rrido esta misma noc;e, : 8"e S;annon ;a tenido 8"e 7er&a morir. S" 7oJ ten%a "n tono $rotector 8"e me sor$rendiD. Bo 7i 8"e mi $adre &o mira>a es$ec"&ati7amente. ODe ac"erdo, ;i@o. F"e n"estra c;ica se ac"este. #i $adre se acercD a& so!A : me tomD de &a mano $ara 8"e me $"siera en $ie. #e dio "n a>raJo : "nas $a&maditas en &a es$a&da. Des$"Gs me o&is8"eD. ODios santo, 3ic;ito, ;"e&es !ata&. OLo sG Odi@e con tristeJa. Sin so&tarme &a mano, me &&e7D $or e& $asi&&o a mi ;a>itaciDn. A&&% encendimos 7e&as $ara i&"minar, : des$"Gs, G& se 7o&7iD ;acia C&int. ORsta es &a ;a>itaciDn de S;annon. TI $"edes dormir en &a cama 8"e ;a: en &a o!icina, si te $arece >ien. OS%, seCor. #i $adre asintiD : se 7o&7iD ;acia m% de n"e7o. OCreo 8"e toda7%a 8"edan a&g"nas cosas t":as en &a cDmoda, : s"$ongo 8"e ;a>rA >astante ag"a ca&iente como $ara 8"e $"edas darte "na d"c;a rA$ida. La necesitas. #aCana ac&araremos todo esto. Bo &e di "n a>raJo : s"s"rrG OTe 8"iero, $a$A. OBo tam>iGn te 8"iero, 3ic;ito Ores$ondiD. Des$"Gs se dio &a 7"e&ta : em$"@D a C&int ;acia &a $"ertaO. Nen conmigo, ;i@o Ome di@o, cerrando &a $"erta con !irmeJa. La t%$ica actit"d $rotectora de mi $adre me ;iJo sonre%r mientras re>"sca>a en e& $rimer ca@Dn de &a cDmoda. EncontrG "nos de mis 7ie@os 7a8"eros, "n @erse: : "no de mis camisones !a7oritos, 8"e ten%a "n di>"@o de Santa C&a"s metiGndose en "na c;imenea. Ten%a "n &etrero 8"e dec%a Cmo sa#er si has sido realmente malo. #e &o ;a>%a rega&ado "na est"diante $or Na7idad. O6O;, 8"G est"$enda 7isiDn? Os"s$irG, de $"ra !e&icidad, a& encontrar "n $ar de >rag"itas de co&or 7io&eta, com$&etasO. 6Demonios, 8"G a&egr%a $oder &i>rarme de esos ma&ditos tangas? Es asom>roso &o $oco 8"e ;ace !a&ta $ara ;acerme !e&iJ c"ando esto: estresada. #i $adre ten%a raJDn. F"eda>a ag"a s"!iciente $ara darse "na >"ena d"c;a. E& ag"a me ca&mD, : a$enas me ;a>%a $"esto e& camisDn c"ando comenJaron a cerrArseme &os o@os. A$ag"G &as 7e&as de "n so$&ido : me acostG. Dorm% $ro!"ndamente, sin soCar, d"rante ;oras, ;asta 8"e mi c"er$o consciente descansD : entrG en e& Para%so de &os S"eCos. Esta>a c;ar&ando tran8"i&amente con H"g; VacLman, caracteriJado de Lo>eJno, c"ando notG 8"e mi c"er$o ascend%a : era s"ccionado a tra7Gs de& te@ado de& ranc;o de mis $adres. 5&otar en a8"e& cie&o de& 8"e ca%a tanta nie7e !"e "na eK$eriencia rara. Era como si &os co$os >&ancos est"7ieran dentro de m% : a mi a&rededor a &a 7eJ.

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O6A@? 6Tengo ganas de 7omitar otra 7eJ? Odi@e. PRes$ira, AmadaQ. Hice &o 8"e me indica>a &a diosa e in;a&G e& aire ;e&ado. Casi inmediatamente, e& 7Grtigo remitiD. #e di c"enta, con a&go de desconcierto, de 8"e no sD&o ten%a mAs : mAs eK$eriencia con e& S"eCo #Agico, sino 8"e me sent%a cDmoda en G&. #irG ;acia a>a@o : me 8"edG asom>rada con e& cam>io de &a tierra $or de>a@o de m%. Era como "na $osta& de Na7idad de Co&orado. Las tierras de $a$A esta>an tota&mente c">iertas de nie7e. V"nto a& esta>&o, &os mont%c"&os eran casi de "n metro de a&t"ra. OEs $recioso Os"s"rrG. PNo es nat"ra&, AmadaQ, me di@o mi diosa. O6Lo sG? ORes$ond% :oO. N"nca nie7a as% en OL&a;oma. PEs $or8"e en este m"ndo ;a entrado a&go antinat"ra&. A8"% estA tra>a@ando "n demonio de 7erdadQ. ON"ada Odi@e :o, como si e& nom>re !"era "na ma&diciDn. PDe>es detener&oQ. OEBoH 6Si no sG cDmo ;acer&o? PDe>es conseg"ir&o, Amada. TI eres &a Inica 8"e $"edeQ. OECDmoH En Part;o&on $"de a7erig"ar&o $or8"e esta>a rodeada de gente 8"e entend%a &a magia. E&&os me a:"daron. 6B tI me a:"daste? PCon!%as m": $oco en ti misma, AmadaQ. Bo me a&armG a& notar 8"e &a 7oJ de &a diosa comenJa>a a des7anecerse. O6No? 6No te 7a:as? PTran8"i&a. Los ancianos te g"iarAn... : e& C;amAn de este m"ndo...Q. O6E$ona? OgritGO. EF"G ancianosH EF"G C;amAnH PRec"erda 8"e eres &a E&egidaQ. B, como &a nie>&a, se des7aneciD.

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Captulo 7
Trag"G "na >ocanada de aire : me incor$orG >r"scamente. O6#ierda? #e &e7antG de &a cama : seg"% ;a>&ando so&a. ONo&7er a OL&a;oma de>er%a ser "na eK$eriencia norma&. Antes, OL&a;oma era a&go norma&... inc&"so a>"rrido OcomencG a 7estirme :, mientras &o ;ac%a, contin"G mi $erorataO 6Pero no? En 7eJ de eso estAs em>araJada, en mitad de "na tormenta de nie7e, : $erseg"ida $or "n monstr"o ;orri>&e. B m"erta de ;am>re, ademAs. #e ca&&G a& a>rir &a $"erta de mi ;a>itaciDn, : me encaminG ;acia &a cocina. No i>a a $oder dormirme otra 7eJ, : de re$ente, me a$etec%an m"c;o "nos ;"e7os re7"e&tos, "na tostada : >eicon. Por &o menos, a&&% sa>%a dDnde esta>an &as cosas. A>r% "n ca@Dn donde se g"arda>a de todo : re>"s8"G &as ceri&&as $ara encender &a &Am$ara 8"e ;a>%a siem$re so>re &a mesa de &a cocina. OA8"% estAn Os"s"rrG. OPod%as ;a>erte a;orrado &a mo&estia. Creo 8"e t" $adre de@D &as ceri&&as a8"%, @"nto a &a &Am$ara Odi@o C&int, : me as"stD tanto 8"e di "n res$ingo. O6Demonios, C&int? EF"G ;aces a;% sentado a osc"rasH Oantes de 8"e G& $"diera res$onder, encend% &a &Am$ara. R& se esta>a &&e7ando &a taJa a &os &a>iosO. EB $or 8"G no ;as dic;o nadaH #e ;as dado "n s"sto de m"erte. OParec%a 8"e ten%as "na misiDn. He $ensado 8"e era me@or 8"edarme a8"% sentado, : no estor>arte. O#mm... E$or 8"G estAs des$iertoH OEB tIH EHas tenido "no de esos s"eCosH OS%. OEHas 7isto a C&an5intan otra 7eJH ONo. Esta 7eJ sD&o ;e !&otado $or a;%, mientras manten%a "na con7ersaciDn con E$ona Ores$ond%, : des$"Gs &e di@eO No: a ;acer ;"e7os re7"e&tos : >eicon $ara todo e& m"ndo. No me digas 8"e no tienes ;am>re. O#e encantar%a 8"e me dieras de comer. N"estras miradas se cr"Jaron, : $or e& >ri&&o de s"s o@os, s"$e 8"e s" res$"esta ten%a do>&e sentido. A$artG &a 7ista rA$idamente. OEB 8"G te di@o t" diosaH OO;... O:o comencG a rom$er ;"e7os en "n c"encoO. #e di@o 8"e e& ma& anda s"e&to, : 8"e ;a: 8"e detener a N"ada, : 8"e &os ancianos me a:"darAn, : e& C;amAn de este m"ndo tam>iGn, : 8"e con!iara en m% misma O&e di@e, >atiendo como "na maniacaO. Sin em>argo, :o $re!iero e7itar e& ma&. No sG cDmo detener a N"ada, no conoJco a ningIn anciano ni a "n C;amAn a8"%, : creo !irmemente 8"e todo esto se me esca$a de

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&as manos. #e di c"enta de 8"e esta>a conteniendo &as &Agrimas, &o c"a& sD&o sir7iD $ara en!adarme mAs. F"iJA me ;">iera &i>rado de &as nA"seas matina&es, $ero ten%a &as ;ormonas descontro&adas. #ara7i&&oso. C&int me agarrD &as manos $ara 8"e de@ara de >atir &os ;"e7os !renGticamente. A$o:D &a >ar>i&&a so>re mi ca>eJa e ;iJo 8"e me a$o:ara en G&. OEsto: a8"%. T" $adre estA a8"%. Entre &os tres &o so&"cionaremos. AdemAs eres &a E&egida de E$ona. No &o o&7ides. OEso es &o 8"e me recordD e&&a Odi@e, dAndome &a 7"e&ta $ara mirar&o a &os o@os. O3"eno, si no 8"ieres ;acer&e caso a t" diosa, E7as a ;acerme caso a m%H Des$"Gs de todo, so: e& re!&e@o de t" marido Osin darse c"enta, ;a>&D en "n tono @"g"etDn tan $arecido a& de C&an5intan 8"e se me encogiD e& coraJDn. OS%, &o eres de 7erdad Ores$ond% tem>&orosamente. R& &e:D e& an;e&o en mi cara, : s" tono de >roma se 7o&7iD serio a& instante. NotG 8"e se &e corta>a &a res$iraciDn. Entonces, me acariciD con s"a7idad &a >ar>i&&a : &a me@i&&a, : me $asD &a mano $or &a n"ca. Bo me estremec%. OS;annon, mi niCa. A8"e&&a eK$resiDn cariCosa sa&iD de s"s &a>ios @"sto c"ando se inc&ina>a $ara >esarme. E& >eso !"e &igero : engaCosamente casto. A$artD &a cara $ara $oder mirarme. ODe@a 8"e te >ese, S;annon. OAca>as de ;acer&o. OEso no ;a sido "n >eso, mi amor Odi@o G&, con "na sonrisa &&ena de $romesasO. DG@ame >esarte, S;annon Ore$itiD s"a7emente. Bo 8"er%a 8"e me >esara. Lo necesita>a. S" sonrisa !"e mara7i&&osa c"ando :o asent%. Entonces, me a>raJD, : :o me a!errG a s"s ;om>ros. N"estros c"er$os se "nieron a& mismo tiem$o 8"e n"estros &a>ios. Sent% &a $asiDn contenida en &a tiranteJ de s" c"er$o mientras C&int sa>orea>a mi >oca. De@G 8"e n"estras &eng"as se entre&aJaran. R& @"g"eteD con &a m%a, eKactamente ig"a& 8"e @"g"etea>a C&an5intan. A8"e& $ensamiento !"e como "n $"CetaJo en e& estDmago. #e a$artG rA$idamente : sa&% de s" a>raJo. OBo... &o siento. No 8"iero... No, no es cierto. S% 8"iero. F"iero sentir t"s >esos. Eres como G&, : no $"edo e7itar desear&o. Pero esto: casada, : no contigo. OEstAs casada en otro m"ndo, S;annon, no en Gste. OEB eso te im$ortar%a a tiH Si :o te $erteneciera a ti, Eno te im$ortar%a 8"e me acostara con G&, en este m"ndo o en e& otroH S" si&encio !"e toda &a res$"esta 8"e :o necesita>a. OC&aro. Los ;ec;os no cam>ian. EstG a8"% o a&&%, sigo casada con otro ;om>re. OEDe 8"G estAs ;a>&ando, S;annonH O$reg"ntD de re$ente mi $adre. C&int : :o nos so>resa&tamos c"&$a>&emente. OE;... 3"enos d%as, $a$A.

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OSerA me@or 8"e sa8"es e& >eicon de &a sartGn Odi@o mientras se senta>a !rente a &a si&&a de C&intO. B s%r7eme "n ca!G, $or !a7or. Bo se &o ser7%. O+racias, 3ic;ito Ome di@o, : &e dio "n sor>o a& ca!G mientras :o 7ert%a &os ;"e7os en &a sartGn. C"ando mi $adre 7o&7iD a ;a>&ar, s" tono era $ensati7oO. No $"edo decir 8"e entienda ni 8"e me crea de 7erdad &o 8"e me contaste anoc;e. Sin em>argo, te conoJco &o s"!icientemente >ien como $ara sa>er 8"e tI s% te &o crees. B n"nca ;as sido mentirosa, as% 8"e de>e de ;a>er a&go de 7erdad en todo e&&o. Esto: dis$"esto a esc"c;ar con &a mente a>ierta Odi@o. Le dio otro sor>o a& ca!G : mirD a C&intO. Pero $rimero 8"iero sa>er con 8"iGn demonios estAs casada, : $or 8"G es este ;om>re e& 8"e estA a8"% contigo, en 7eJ de t" marido. Bo remo7% &os ;"e7os en &a sartGn, : &e ;a>&G $or encima de& ;om>ro, mirando ;acia atrAs. OEsto: casada con "n S"mo C;amAn : g"errero, 8"e tam>iGn es e& &%der de s" gente. Se &&ama C&an5intan. No estA a8"% conmigo $or8"e eKiste en otro m"ndo. OHas dic;o 8"e estAs a&&% desde t" accidente. Eso !"e ;ace seis meses. No creo 8"e sea tiem$o s"!iciente $ara conocer a a&g"ien tanto como $ara casarse con G&. OEra "n matrimonio arreg&ado. #e des$ertG en Part;o&on des$"Gs de& accidente : me encontrG com$rometida con G&. Era "na de &as cosas de &as 8"e ;"%a R;iannon. OER;iannonH OAs% se &&ama &a m"@er 8"e se estA ;aciendo $asar $or m% Odi@eO. E& desa:"no estA &isto. PodGis ser7iros OaCad%, mientras $on%a en &a mesa tres $&atos 8"e sa8"G de& armario. #ientras desa:"nA>amos, mi $adre sig"iD ;aciGndome $reg"ntas. OParece 8"e te metiste en "n &%o, si esta ta& R;iannon ;":D a otro m"ndo con ta& de no casarse con ese ti$o. ONo era sD&o $or eso Odi@o C&intO. R;iannon de@D s" m"ndo $or8"e era "na co>arde, : $or8"e 8"er%a e& ti$o de $oder 8"e atis>o en Gste. #i $adre masticD "n $oco, mirando a C&int es$ec"&ati7amente. OEB c"A& es t" $a$e& en todo estoH OBo tra@e a S;annon de 7"e&ta a este m"ndo. OETIH EPor8"GH Antes de 8"e C&int $"diera res$onder, :o inter7ine. OPara entender&o, tienes 8"e entender a R;iannon, &o c"a& signi!ica 8"e de>es esc"c;ar toda &a ;istoria. OEsto: esc"c;ando. Bo sonre% : comencG a contar&e &a ;istoria. #i $adre me $restD toda s" atenciDn : no me interr"m$iD, sa&7o $or "nas c"antas $reg"ntas en c"anto a &os centa"ros : s" cam>io de !orma. C&int tam>iGn esc"c;D atentamente. A"n8"e :o &e ;a>%a eK$&icado a&g"nas cosas de &as 8"e ;a>%an oc"rrido en Part;o&on, n"nca ;a>%a o%do &a ;istoria entera. SD&o &o 8"e R;iannon &e ;a>%a contado, desde s" $ers$ecti7a. C"ando terminG &a narraciDn, en e& $"nto en 8"e C&int ;a>%a tirado de m% : me ;a>%a arrastrado a& c&aro de& >os8"e sagrado, mi $adre $reg"ntD OEntonces, EdDnde estA R;iannonH O3"eno, no creo 8"e estG en OL&a;oma, $ero sig"e en este m"ndo O di@o C&intO. No sG $or 8"G, $ero sD&o !"i ca$aJ de traer a S;annon, no

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eK$"&sG a R;iannon. OEB c"A& es &a conc&"siDnH OF"e s">estimG a R;iannon, cosa 8"e no 7a a 7o&7er a s"ceder. OB eso no es todo, $a$A Odi@e :o, : mi $adre me mirD de n"e7oO. ETe ac"erdas de esas !"erJas ma&ignas 8"e atacaron Part;o&onH S" &%der, N"ada, o s" es$%rit", o &o 8"e sea... estA 7i7o. B estA a8"%. R& $ro7ocD &a m"erte de S"Janna anoc;e. OEK$&%came eso, S;annon. ON"ada est"7o a8"% anoc;e. HiJo 8"e "n coc;e atro$e&&ara a S"Janna :... Oen a8"e& $"nto, se me 8"e>rD &a 7oJ, : t"7e 8"e tomar aire O. PareciD "n accidente, $ero C&int sintiD s" $resencia, : sa>emos 8"e ;iJo a&go con e& coc;e. B, $a$A, creo 8"e 7a a 7enir a8"%. OEA8"%H EPor 8"GH OEstA o>sesionado conmigo. Cree 8"e so: :o 8"ien &o &&amD de entre &os m"ertos. Bo no &o ;ice. No 8"iero tener nada 8"e 7er con G&, $or s"$"esto. Creo 8"e s" res"rrecciDn ;a tenido a&go 8"e 7er con "n dios osc"ro de Part;o&on. B ;a @"rado 8"e matar%a a todos mis seres 8"eridos de este m"ndo. OBa &o ;a>%as 7isto matar a mi re!&e@o en Part;o&on. Asent%, conteniendo &as &Agrimas. OE$ona me ;a ad7ertido 8"e este tiem$o antinat"ra& se de>e a 8"e N"ada estA &i>erado en este m"ndo. La diosa dice 8"e de>o detener&o... antes de 7o&7er. OEDe 7o&7erH Omi $adre irg"iD &a es$a&daO. SG 8"e te ;as encariCado con a&g"nas de esas $ersonas, $ero Gsta es t" casa, S;annon. Es t" sitio. Ba encontraremos &a manera de en7iar a R;iannon de 7"e&ta a s" casa, $ara 8"e se oc"$e de s"s res$onsa>i&idades. OPa$A, tengo 8"e 7o&7er, : no sD&o $or8"e me necesiten. F"iero a C&an5intan. O3"eno, Eno me ;as dic;o 8"e C&int es s" re!&e@oH Bo asent%. #i $adre mirD a C&int. OP"es ;asta "n ciego se dar%a c"enta de 8"e te 8"iere. ENo es as%, ;i@oH OS%, seCor Ores$ondiD C&int. OB, $or cDmo os esta>ais >esando en &a cocina ;ace "n rato, creo 8"e tI tam>iGn sientes a&go $or G&, EnoH OEso no tiene nada 8"e 7er, $a$A Ores$ond% :o, r">oriJAndome. OA m% me $arece 8"e s%. A m% me $arece 8"e tenemos 8"e matar a ese ta& N"ada : en7iar a R;iannon a s" m"ndo de n"e7o. B tI tienes 8"e 8"edarte a8"%. OEsto: em>araJada, $a$A. OEE;H OEF"GH Los dos ;om>res ;a>&aron a &a 7eJ. Bo s"s$irG. OEsto: em>araJada de C&an5intan. Tengo 8"e 7o&7er.

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Captulo 8
O6Demonios, S;annon? OgritD C&int mientras se &e7anta>a de &a si&&a. Se a&e@D "n $ar de $asos, como si 8"isiera dar&e "n go&$e a a&go. OEEstAs seg"ra de 8"e estAs em>araJada, 3ic;itoH Ome $reg"ntD mi $adre con &a 7oJ ronca. OS%, $a$A. OEDe& centa"roH OS%. OEB 7as a tener sitio a;% dentro $ara todo esoH Ome $reg"ntD, mirAndome !i@amente. OC&an5intan me ;a dic;o 8"e 7o: a tener "n >e>G ;"mano. Pero O aCad% con "na sonrisaO, dice 8"e serA m": >"en @inete. OEEso di@oH O$reg"ntD mi $adre con "na carca@ada. OEso, : 8"e G& naciD $ara 8"ererme. OTienes 8"e 7o&7er, 3ic;ito. Ese niCo necesita a s" $adre Ome di@o entonces, mirAndome con tristeJa. OEs "na niCa. OECDmo &o sa>esH OLa E&egida de E$ona siem$re tiene "na niCa en $rimer &"gar O&e eK$&i8"G. OT" diosa : :o estamos de ac"erdo en "na cosa. OEEn 8"GH #e c">riD &a mano con &a s":a, c"rtida de tra>a@ar. OEn 8"e &as ;i@as son rega&os de &os dioses Odi@o. Los dos t"7imos 8"e $ar$adear, con &os o@os &&enos de &Agrimas. Des$"Gs, G& se &e7antDO. Tengo cosas 8"e ;acer. Os de@arG so&os d"rante "n rato, $ero des$"Gs me 7endr%a >ien 8"e me a:"darais a &&e7ar &a comida a &os anima&es, as% 8"e no tardGis m"c;o Odi@o, : mirD a C&intO. Esto cam>ia &as cosas, ;i@o. OLo sG, seCor Ores$ondiD C&int. #i $adre asintiD : des$"Gs sa&iD $or &a $"erta de &a cocina, 8"e &&e7a>a a& gara@e. Sin em>argo, a& instante 7o&7iD : mirD !i@amente a C&int. OBa sG $or 8"G me res"&ta tan !ami&iar t" cara Odi@o, sac"diendo &a ca>eJaO. Eres ese corone& de& E@Grcito de& Aire c":o 5-'- se estro$eD @"sto $or encima de T"&sa, : 8"e se 8"edD en e& a$arato &o s"!iciente como $ara im$edir 8"e se estre&&ara en &a ci"dad : ca:era en e& r%o ArLansas. La ;istoria sa&iD en todos &os $eriDdicos. ENo te ac"erdas, S;annonH 5"e ;ace "nos cinco aCos. Bo asent% : $ar$adeG como "na >o>a. #e acorda>a, $ero no ;a>%a reconocido a C&int. #i $adre &o mirD con &as ce@as ar8"eadas. ODi@eron 8"e $or ;a>er es$erado tanto, !"iste e:ectado demasiado tarde. Te rom$iste &a es$a&da, si ma& no rec"erdo. ORec"erda >ien Odi@o C&int.

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ODi@eron 8"e !"iste "n ;Groe. OSD&o esta>a ;aciendo mi tra>a@o. #i $adre asintiD con res$eto. OHa: >otas a&tas en e& armario. Antes de 7enir a& esta>&o, a>rigaos >ien. No 8"iero 8"e mi nieta se en!r%e. CerrD &a $"erta de &a cocina : me de@D a so&as con C&int. OEntonces, Gse es e& moti7o $or e& 8"e te d"e&e &a es$a&da O&e di@e. OS%. OEB te 7iene >ien 7i7ir en mitad de& >os8"eH OS%. Es e& Inico modo en e& 8"e $"edo mo7erme. C"anto mAs &e@os esto: de& >os8"e, mAs em$eoro. Por eso no $"de 8"edarme en T"&sa con R;iannon c"ando 7ino, : $or eso no me di c"enta de &o 8"e esta>a ;aciendo ;asta m"c;o des$"Gs. OEB a;ora estAs >ien, o necesitas 7o&7er a& >os8"e ;o:H OP"edo to&erar&o d"rante "nos d%as, $or8"e &as tierras de t" $adre tienen Ar>o&es 8"e me dan a&go de a&i7io. Es en &a ci"dad donde me de>i&ito rA$idamente. O3"eno, a7%same. No 8"iero ser &a ca"sa de... R& me interr"m$iD con mAs tristeJa 8"e en!ado. OPod%as ;a>erme dic;o &o de& >e>G. #e encog% de ;om>ros. ONo re$resenta ning"na di!erencia. De todos modos, ;a>r%a 8"erido 7o&7er, a"n8"e no est"7iera em>araJada. Lo ;e dic;o $ara 8"e mi $adre &o entienda con mAs !aci&idad. OPara m% tam>iGn es mAs !Aci& com$render&o, $ero 8"iero 8"e se$as "na cosa. Toda7%a 8"iero 8"e te 8"edes. Si $or a&gIn moti7o no $"edes 7o&7er o decides no ;acer&o, :o te 8"err%a, : te desear%a. A ti : a t" ;i@a. O+racias, C&int. Lo recordarG. #e tomD &a mano : me dio "n >eso en &a m"Ceca. Bo &a a$artG, de ma&a gana. ONamos a &a7ar &os $&atos de& desa:"no $ara ir a a:"dar a mi $adre. ODe ac"erdo. C"ando terminamos e& tra>a@o, sa&imos de &a cocina :, en e& gara@e, nos $"simos "nos a>rigos 7ie@os, gorros, g"antes, >"!andas : &as >otas de goma, a&tas : de s"e&a gr"esa. A>rimos &a $"erta de& gara@e : entramos a "n m"ndo com$&etamente >&anco. Seg"%a ne7ando. A8"e&&a maCana eran "nos co$os crista&iJados 8"e ca%an so>re &os mont%c"&os >ri&&antes 8"e :a &o c">r%an todo. E& 7iento de OL&a;oma so$&a>a con !"erJa, : era &o Inico 8"e me res"&ta>a !ami&iar de a8"e& tiem$o. Nos acercamos a& esta>&o, c":a $"erta esta>a a>ierta, : comenJamos a esc"c;ar &os &adridos de &os $erros, 8"e sa&ieron : sa&taron ;acia nosotros, intentando no res>a&arse en &a s"$er!icie ;e&ada de &a nie7e. A cada $ocos $asos, a&g"no de &os cac;orros rom$%a con "na $ata &a ca$a d"ra : ten%a 8"e &"c;ar $or no ;"ndirse en &a nie7e 8"e amenaJa>a con en7o&7er&o. Bo me asomG a& esta>&o : di@e ONa:a, $a$A, Eno ten%as sD&o tres $erros ;ace seis mesesH A8"% c"ento cinco, creo. OS% Ores$ondiD mi $adre, 8"e a$areciD en &a $"erta con "n c">o de

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$ienso en &as manosO. #amA ParLer se enamorD de &a cac;orrita marrDn : de& cac;orro $&ateado ;ace dos meses. Se &&aman -a.nie !nne : %urph$. C&int : :o atra7esamos &a nie7e : entramos en e& esta>&o @"nto a &os $erros. E& mara7i&&oso o&or a a&!a&!a me en7o&7iD e in;a&G $ro!"ndamente e& o&or de& ;eno meJc&ado con e& de ca>a&&o. E& esta>&o era grande : esta>a >ien diseCado. Ha>%a oc;o >oKes oc"$ados $or :eg"as, $otros : "n $ar de ca>a&&os de carreras m": e&egantes. En e& otro &ado ;a>%a $i&as de ;eno 8"e &&ega>an a& tec;o. V"nto a& ;eno esta>a &a ;a>itaciDn de &os arreos, de &a 8"e $ro7en%a o&or a grano : a c"ero. OEDDnde estAn e& resto de &os ca>a&&osH O$reg"ntG, mirando en e& $rimer >oK, : acariciando e& ;ocico de tercio$e&o 8"e me sa&"dD. OEn e& $rado. EstarAn >ien, siem$re : c"ando se mantengan @"ntos >a@o e& tec;ado. Tienen ;eno s"!iciente $ara "n $ar de d%as. 3ic;ito, &&Gna&es &os c">os de ag"a. C&int, $on ;eno en &as cestas de &os >oKes. Bo 7o: a medir e& grano Onos ordenDO. Des$"Gs mirD a C&int : aCadiDO Si t" es$a&da te &o $ermite. O#i es$a&da siem$re estA dis$"esta a tra>a@ar en e& cam$o O&e aseg"rD C&int. O3ien Odi@o. Des$"Gs, se dirigiD ;acia &os $errosO. 6Namos, !"era? 6A estirar &as $iernas? EstAis demasiado en medio. Todos ;icimos &o 8"e nos ;a>%a dic;o. E& esta>&o se &&enD con &os sonidos ama>&es de n"estras tareas : con &os ma"&&idos de a&gIn gato 8"e ;a>%a entrado a;ora 8"e &os $erros ;a>%an sa&ido, : 8"e $ed%a a&go de atenciDn. A& ca>o de "n rato, $erci>% "n sonido eKtraCo. Era "na meJc&a entre a"&&ido : gemido. Parec%a "n grito de $Anico, di!erente a c"a&8"ier otro r"ido de $erro 8"e :o ;">iera o%do n"nca. OEF"G demonios $asaH O$reg"ntD mi $adre, mientras se dirig%a ;acia &a $"erta de& esta>&o. O6C&int? C&int :a &o ;a>%a o%do. De@D &a >a&a de ;eno, : &os dos sa&imos detrAs de mi $adre. 5"era, e& 7iento se ;a>%a detenido $or com$&eto, $ero &a nie7e ca%a con mAs !"erJa. Los co$os gr"esos !orma>an "na ca$a 8"e &o osc"rec%a todo, sa&7o "n 7e&o de &"J matina&. Nos 8"edamos inmD7i&es, intentando &oca&iJar &a direcciDn de &a 8"e $ro7en%a e& r"ido. OSeg"ro 8"e esos cac;orros n"e7os se ;an 8"edado atra$ados en &a nie7e, : no sa>en sa&ir. E& si&>ido ag"do de mi $adre atra7esD e& aire. O6-a.n? 6%urph$? 6Nenid, $errines? Odi@o, : 7o&7iD a si&>ar. De re$ente, a$arecieron 7arios $erros $or &a es8"ina de& esta>&o. Corrieron ;acia mi $adre, tem>&ando : gimiendo. OEF"G os $asa, ca>eJas de c;or&itoH O&es $reg"ntD mientras &es acaricia>a a!ect"osamente &as ca>eJas. OPa$A, estAn aterroriJados Odi@e, : aCad%O AdemAs, !a&tan dos. OEsos dos cac;orros... De>en de ;a>erse 8"edado atascados en &a nie7e. Parece 8"e &os a"&&idos 7ienen de& estan8"e. No: a ir a sacar&os de donde estGn.

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#i $adre se encaminD ;acia e& $rado, $ero C&int &o det"7o. O,n momento Odi@oO. A&&% ;a: a&go. OHa>&a con c&aridad, ;i@o O&e ordenD mi $adre. C&int me mirD. OELo sientesH OS% Ores$ond%. Sent%a terror. Los a"&&idos !renGticos se intensi!icaron. Nos &&ega>an desde e& $rado 8"e ;a>%a a& este de& esta>&o, donde ;a>%a "n estan8"e grande con m"c;a ag"a $ara &os ca>a&&os, : m"c;os $eces $ara c"a&8"ier 7ecino 8"e 8"isiera ec;ar "na caCa de $escar. O3"eno, $"es esa cosa &es estA ;aciendo a&go a mis $erros, : eso me ca>rea. S;annon, e& ri!&e estA en &a sa&a de arreos, donde siem$re. B estA cargado, as% 8"e ten c"idado. ONos 8"edamos @"ntos Oo% 8"e &e dec%a C&int a mi $adre mientras :o me a&e@a>a ;acia e& esta>&o en >"sca de& ri!&e. OEntonces, serA me@or 8"e $rote@as a S;annon. OSeCor, S;annon tiene m"c;o mAs $oder dentro de s% 8"e e& 8"e tiene e& ri!&e. Bo &e entreg"G e& ri!&e a mi $adre mientras G& m"rm"ra>a "na res$"esta a C&int. Los tres caminamos so>re &a nie7e ;acia e& estan8"e, 8"e esta>a c">ierto de nie7e. D"rante todo e& tiem$o, seg"imos o:endo a8"e&&os ;orri>&es a"&&idos. O6-a.n? 6%ur/? 6Nenid a8"%? O7o&7iD a gritar mi $adre. A &os $ocos instantes &&egamos a &a ori&&a oeste de& estan8"e, : 7imos con es$anto 8"e &os dos cac;orri&&os esta>an !&otando en "n c;arco osc"ro de ag"a 8"e se ;a>%a a>ierto en e& ;ie&o en e& centro de &a s"$er!icie de& ag"a. A$enas se &es 7e%a &a ca>eJa mientras &"c;a>an $or mantenerse a !&ote. Cada $ocos seg"ndos, a&g"no emit%a "n a"&&ido de miedo, : trata>an deses$eradamente de a!errarse con &as garras a& >orde de& ag"@ero $ara $oder sa&ir. Sin em>argo, no encontra>an asidero : 7o&7%an a caer a& ag"a ;e&ada. OO;, C&int. Es ;orri>&e. Toda mi atenciDn esta>a centrada en &os $erros, $ero de $ronto 7i a "na !ig"ra mo7iGndose $or encima de& ;ie&o ;acia e& ag"@ero. Era mi $adre. Se ;a>%a t"m>ado so>re e& estDmago : esta>a acercAndose a &os anima&es arrastrAndose como "n cangre@o. O6Pa$A? OgritG. C&int : :o ;icimos ademAn de seg"ir&o. O6No os mo7Ais? OordenD mi $adre, $ero G& sig"iD a7anJando. O6Para, $a$A? 6E& ;ie&o se 7a a $artir : te 7as a caer? OgritG con "n so&&oJo. #i $adre no res$ondiD, : sig"iD a7anJando. Bo o%a 8"e &es esta>a ;a>&ando de "n modo tran8"i&iJador a &os cac;orros, 8"e res$ondieron red"ciendo s"s a"&&idos de temor a gemidos. Entonces, notG 8"e mi cara se 8"eda>a sin co&or. Ni 8"e e& ag"a se ond"&a>a : se mo7%a con "na 7ida osc"ra : $ro$ia. Primero c;a$oteD A7idamente ;acia &a $erra marrDn, : eng"&&D s" ca>eJa con "n sonido aceitoso. La ca>ecita marrDn no rea$areciD. O6-a.n? OgritD mi $adre. Des$"Gs, e& ag"a c;a$oteD ;acia e& cac;orro $&ateado.

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OEs N"ada. EstA a;% Odi@o C&int. Bo &o mirG. Esta>a rodeado $or s" a"ra aJ"&, 8"e >ri&&a>a como "n Ja!iroO. Ne ;acia &os Ar>o&es 8"e rodean e& estan8"e, S;annon. SeCa&D "n enorme sa"ce c">ierto de nie7e, c":as ramas co&ga>an so>re &a s"$er!icie conge&ada de& ag"a, como si !"eran e& $e&o de "n gigante en descanso. OPermanece tocando e& Ar>o&, : estAte $re$arada. Bo no &e $reg"ntG $ara 8"G. 5"i todo &o rA$idamente 8"e $"de ;acia e& tronco de& Ar>o&. Antes de &&egar, o% a mi $adre de n"e7o O6%urph$? 6No? Entonces, "n es$antoso cr"@ido atra7esD e& aire. Bo me tro$ecG : ca% entre &a cortina de ramas, $ero me a:"dG de &a corteJa As$era de& tronco de& sa"ce $ara &e7antarme. #e di &a 7"e&ta : 7i a mi $adre ;"ndiGndose $or "na grieta de& ;ie&o, s"mergiGndose &entamente en e& ag"a ;e&ada. O6Pa$A? Ni con im$otencia cDmo &"c;a>a contra e& $eso de& ag"a : de s" ro$a. Dio "n $"CetaJo en e& ;ie&o gr"eso 8"e &o rodea>a, intentando ;acer "n ag"@ero de& 8"e $oder agarrarse, $ero se cortD &a mano : de s" $a&ma comenJD a >rotar sangre. B e& ag"a negra c;a$oteD ;acia s" c"e&&o. O6S;annon? OgritD C&int. Se ;a>%a co&ocado a "n &ado de &a ori&&a, @"sto en!rente de m%. Esta>a de &ado, con &os >raJos eKtendidos en cr"J, como si !"era Ves"cristo. Con "no de &os >raJos me seCa&a>a a m%, : con e& otro seCa&a>a a mi $adre. OP%de&e e& $oder a& Ar>o&, : Isa&o $ara en7iarme t" energ%a, como ;iciste en e& >os8"e sagrado, c"ando se tocaron n"estras manos. Bo di "n $aso atrAs $ara 8"e todo mi c"er$o est"7iera $egado a& tronco de& 7ie@o sa"ce. P3ien7enida, Amada de E$onaQ. OO;, 6a:Idame? O&e $ed% con "n so&&oJo. PEstamos a8"% $ara ti, E&egida, $ero de>es tener e& 7a&or de $edirnos e& $oderQ. EA e&&osH EDe 8"G esta>a ;a>&andoH #e di &a 7"e&ta : 7i 8"e &as ramas de& sa"ce esta>an entre&aJadas con &as de& Ar>o& mAs cercano, : &as de& mAs cercano con e& sig"iente, : as% s"cesi7amente, !ormando "na cadena 7i7iente de sa"ces, "na a"to$ista de ardi&&as. O6Namos? 6S;annon? O&a 7oJ de C&int ten%a "n tono de deses$eraciDn. Bo cerrG &os o@os con !"erJa, : $ensG sD&o en e& ca&or, en cana&iJar a8"e&&a energ%a. De re$ente, sent% a8"e& ca&or &atiendo contra mi es$a&da. Entonces me concentrG en C&int : 7i s" es$ectac"&ar a"ra. Entonces e& ca&or !"e &o Inico 8"e me oc"$D &a mente, tomG &a energ%a 8"e me esta>a in7adiendo : &a re"n% en mis dedos, como si est"7iera !ormando "na >o&a de !"ego. O6S%, S;annon? 63ien ;ec;o? TomG aire : me re&a@G en a8"e&&a sensaciDn de energ%a i&imitada 8"e ;a>%a detrAs de m%. OSo: &a E&egida de E$ona. #i s"s"rro !"e recogido $or &as ramas de& sa"ce, 8"e comenJaron a mecerse, a"n8"e no corr%a "na >riJna de 7iento. Sent% &a energ%a cada 7eJ

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mAs intensa, : me imaginG 8"e &a ten%a en &a $a&ma de &a mano como "na circ"n!erencia >ri&&ante. Entonces, con "n mo7imiento rA$ido, &a &ancG ;acia donde sent%a e& a"ra de C&int. A>r% &os o@os. Ha>%a "n ra:o de &"J >&anca, $&ateada : $"ra, 8"e sa&%a de mis manos. A8"e& re&Am$ago se dirigiD ;acia C&int, : c"ando &o reci>iD, e& ;ie&o 8"e ;a>%a >a@o s"s $ies comenJD a re&"cir con "na &"miniscencia so>renat"ra&, 8"e se eKtend%a con cada "no de s"s $asos. E& res$&andor 8"e rodea>a a C&int ;iJo 8"e &a osc"ridad 8"e ;a>%a a&rededor de &a grieta de& ;ie&o !"era m"c;o mAs e7idente, mAs o>scena. ,na o&a $asD $or encima de &a ca>eJa de mi $adre, : G& desa$areciD >a@o &a s"$er!icie. C&int reaccionD a& instante. O6#As, S;annon? OgritD. Bo me sent% como si me arrancaran e& a&ma. A$retG &os dientes : $resionG &a es$a&da contra e& tronco de& Ar>o&. O6So: &a E&egida de E$ona, : necesito 7"estro $oder? En a8"e&&a ocasiDn no s"s"rrG, sino 8"e gritG, : &a res$"esta !"e rA$ida. #e &&egD en !orma de co&"mna >ri&&ante, 8"e sa&iD de mis manos : en7o&7iD a C&int de "n modo 8"e ;iJo res$&andecer con tanta intensidad s" a"ra de Ja!iro 8"e t"7e 8"e $ar$adear. La mano ensangrentada de mi $adre era &o Inico 8"e se 7e%a $or encima de& ag"a. C&int se agarrD a e&&a, : e& !"ego aJ"& se eKtendiD $or todo s" >raJo ;acia e& ag"a, encendiendo "na &&ama etGrea. Sa&iD "n grito de agon%a desde &as $ro!"ndidades de& estan8"e, : de re$ente, e& c"er$o de mi $adre !"e 7omitado de &a s"$er!icie osc"ra. E& a"ra aJ"& de C&int se eK$andiD $ara a>arcar a mi $adre. Bo 8"er%a correr ;acia e&&os $ara a:"dar a C&int a arrastrar a mi $adre a tierra !irme, $ero C&int de>iD de sentir 8"e e& $oder 8"e :o &e transmit%a se de>i&ita>a, $or8"e se 7o&7iD ;acia m% : me gritD O6F"Gdate a;%? Sig"e en7iAndome $oder. Bo me oc"$arG de t" $adre. O>edec%, intentando mantenerme concentrada en ser "n cond"cto de a8"e&&a energ%a antig"a, : C&int se arrodi&&D @"nto a mi $adre, 8"e esta>a inmD7i&, : comenJD &a reanimaciDn $ara "na 7%ctima de a;ogamiento. #i $adre no ;a>%a estado m"c;o tiem$o >a@o e& ag"a, $ero a m% se me n">&D &a 7isiDn $or &as &Agrimas mientras es$era>a. #e $arec%a 8"e $asa>a "na eternidad antes de 8"e mi $adre tosiera, : des$"Gs 7omitara >ocanadas de ag"a de& estan8"e. En c"anto comenJD a res$irar $or s% mismo, C&int se &o ec;D a& ;om>ro con "n mo7imiento s"a7e. Des$"Gs caminD ;acia m% desde e& estan8"e, tam>a&eAndose >a@o e& $eso considera>&e de &a !orma inerte de mi $adre. O6Tenemos 8"e &&e7ar&o a& mGdico, S;annon? 6Namos? Ome di@o con &a 7oJ a;ogada. RA$idamente, :o &e acariciG e& tronco a& sa"ce. O+racias $or sa&7ar&e &a 7ida O&e di@e. PHa sido "n 7erdadero $&acer, Amada de E$onaQ. La res$"esta !"e "n s"a7e eco 8"e resonD en mi mente mientras :o seg"%a a C&int. Sin d"dar&o, tomG &a mano &i>re de C&int $ara transmitir&e !"erJa : ca&or. #i $a&ma ardiD c"ando &a energ%a $asD de G& a m%. ONo O@adeD G&. Esta>a m": $A&ido, : ten%a "na eK$resiDn de do&orO. +"Arda&a $ara G&. Bo esto: >ien.

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Bo &o so&tG, de ma&a gana, : am>os 7o&7imos a& esta>&o. Los tres $erros 8"e ;a>%an so>re7i7ido esta>an ca&&ados : 8"ietos c"ando entramos. C&int de@D a mi $adre, con s"mo c"idado, so>re "na $i&a de ;eno. Le en7o&7iD &a mano con mi >"!anda, : $ara c"ando :o 7o&7% de& c"arto de arreos con "nas c"antas g"a&dra$as, G& :a &e ;a>%a 8"itado e& a>rigo : e& @erse: mo@ados. OTA$a&o : ;a>&a con G& mientras traigo e& H"mmer. A;ora es e& momento de 8"e com$artas e& $oder c"rati7o de &os Ar>o&es. Bo asent%, : comencG a ta$ar a mi $adre con &as mantas. Sent% terror a& 7er 8"e ten%a &a $ie& de "n co&or gris aJ"&ado, : 8"e esta>a inmD7i&. Le tomG &a mano sana, : me concentrG en transmitir&e todo e& ca&or 8"e e& sa"ce me ;a>%a rega&ado. NotG e& cos8"i&&eo ca&iente en &a $a&ma. OPa$A, Eme o:esH Ocon e& >orde de "na de &as mantas, comencG a secar&e e& $e&oO. Por !a7or, $a$A, tienes 8"e des$ertarte. Le tem>&aron &os $Ar$ados, : $or !in, a>riD &os o@os. Sin em>argo, ten%a "na mirada rara, 7idriosa. O6Pa$A? OE3ic;itoH O$reg"ntD, con "n ;i&o de 7oJ. OSo: :o. EstAs >ien. OEB &os cac;orrosH Bo neg"G con &a ca>eJa. ONo se $"do ;acer nada. O#amA ParLer se 7a a disg"star m"c;o. CerrD &os o@os de n"e7o, : :o &e a$retG &a mano !renGticamente $ara 8"e no se des7aneciera. R& me de7o&7iD &a $resiDn, : :o rec"$erG e& a&iento. OA;ora te creo Ome s"s"rrDO. Creo &o de Part;o&on. Te creo. O% e& r"gido de& H"mmer. C&int a$areciD "n instante des$"Gs : 7o&7iD a cargar con mi $adre so>re s" ;om>ro. Lo tendiD en e& asiento trasero de& 7e;%c"&o, con "n gesto de do&or, : me ;a>&D con "na a"toridad ca&mada. OS;annon, 7e detrAs con G&. Sig"e transmitiGndo&e toda &a energ%a 8"e $"edas, $ero no te de>i&ites tI misma como ;iciste en e& >os8"e sagrado. Ba no tendrAs m"c;as o$ort"nidades de recargarte. OEB tIH OBa nos $reoc"$aremos $or m% mAs tarde. Se sentD tras e& 7o&ante : me di@o OAgArrate, 7a a ser "n 7ia@e rA$ido. C&int arrancD e& motor, girD e& 7o&ante : se dirigiD rA$idamente ;acia &a carretera. OEF"G ta& estA &a manoH Ome di@o des$"Gs de "nos seg"ndos, mirAndome $or e& es$e@o retro7isor. #i $adre ten%a $osada &a mano ;erida so>re e& $ec;o. Bo esta>a sentada a s" derec;a, as% 8"e me inc&inG ;acia G&. ODe@a 8"e te 7ea, $a$A. R& emitiD "n gr"Cido de do&or, $ero me &o $ermitiD. Ten%a &a >"!anda em$a$ada en sangre, 8"e :a esta>a goteando so>re &as g"a&dra$as. OSig"e sangrando O&e di@e a C&int. OToma Ome di@o, 8"itAndose &a >"!anda de& c"e&&oO, en7"G&7e&e &a ;erida con esto : $resiDnase&a. Tiene "n corte $ro!"ndo. OLo siento, esto te 7a a do&er O&e di@e a mi $adre. Des$"Gs &e en7o&7%

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&a mano, atG &a >"!anda : a$retG con !"erJa, transmitiGndo&e mAs ca&or. #i $adre cerrD &os o@os. O6#ierda? Odi@o entre dientesO. Era me@or c"ando no &a sent%a. OPor &o menos t" 7oJ s"ena me@or. OS%, : 7o: a em$&ear&a $ara so&tar "na reta;i&a de @"ramentos. Esa ma&dita cosa esta>a a;%. Era $arte de& estan8"e. OLo sG. A8"% no estA com$&etamente !ormado, como esta>a en Part;o&on. S" c"er$o es mAs &%8"ido : tene>roso. OEs ma&7ado. Lo sent%. Bo asent% : seg"% concentrada en transmitir&e &a energ%a a mi $adre. De re$ente, 8"iso incor$orarse, : :o t"7e 8"e s"@etar&o $ara 8"e se est"7iera 8"ieto. O6Esa cosa sig"e a;%, con e& resto de &os anima&es? OSeCor Odi@o C&int rA$idamenteO, &o ;emos detenido, a& menos tem$ora&mente. B no creo 8"e N"ada 8"iera atacar a "n anima& a menos 8"e Gste tenga 7a&or $ara "na $ersona. Se sir7iD de &os cac;orros $ara atraer&o a "sted. A;ora 8"e nos ;emos ido, no tiene moti7o $ara $erseg"ir a &os anima&es. #i $adre se re&a@D "n $oco. OTiene "n o>@eti7o O&e di@e :oO. En este momento estA centrado en toda &a gente a &a 8"e 8"iero. #i $adre asintiD. OTiene sentido, si es 8"e a&g"na cosa de todo este em>ro&&o tiene sentido Odi@o, mientras &e castaCetea>an &os dientesO. ECDmo $"do creer esa cosa 8"e tI &o &&amaste $ara 8"e 7iniera a8"%H ONo &o sG, :o no... A menos 8"e &o ;a:a &&amado otra $ersona. C&int me mirD $or e& es$e@o retro7isor : asintiD, com$rendiGndo&o todo a& mismo tiem$o 8"e :o. OLo &&amD R;iannon Odi@e. OEB $or 8"G ;a ;ec;o esoH OEs ma&a, $a$A. 3res, s" seg"idor, $ractica>a &a magia negra. #e &o di@o A&anna. B C&an5intan me ;a>&D de "n ;orri>&e dios ma&igno, : de cDmo &a gente de& Casti&&o de &a +"ardia ;a>%a em$eJado a adorar&o. Ta& 7eJ R;iannon se a>riera a& mismo ma& sin entender de 7erdad &as consec"encias. Ta& 7eJ ni si8"iera !"era Gsa s" intenciDn, $ero &o 8"e est"7iera ;aciendo des$ertD a N"ada de entre &os m"ertos. TI dices 8"e e&&a intenta>a 8"e &a a:"daras, EnoH OS% Ores$ondiD C&intO. No de@a>a de decirme 8"e entre &os dos $od%amos contro&ar e& $oder de& >os8"e. OEs como si e& $oder de &os Ar>o&es se am$&i!icara si :o te &o transmito. Bo no &o entend% ;asta 8"e &o 7i, $ero R;iannon tiene m"c;a eK$eriencia con &a magia, : seg"ramente, en e& mismo momento en 8"e te 7io, &o s"$o Odi@e, $ensando en e& a"ra aJ"& Ja!iro de C&intO. Sin em>argo, como tI no &e $ermitiste 8"e te "sara, necesita>a encontrar a otra $ersona 8"e s% se &o $ermitiera. OO a a&go OmatiJD C&int. E& H"mmer re>otD en "n >ac;e, : a mi $adre se &e esca$D "n gr"Cido de do&or 8"e terminD en &as $a&a>ras OEB cDmo $"ede $ensar a&g"ien 8"e es ca$aJ de contro&ar e& ma&H OE&&a estA acost"m>rada a mandar en s" m"ndo, : cree 8"e &o $"ede

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dominar todo. OEE& ;os$ita& de 3roLen ArroM estA en E&m StreetH OS% Odi@e :o dG>i&menteO. A& !ina& de &a ca&&e. OECDmo se enc"entra, seCor ParLerH O#e@or, ;i@o. #e@or. Bo t"7e 8"e admitir 8"e cada 7eJ esta>a mAs !"erte. OS"G&ta&e &a mano, S;annon Ome ordenD C&int. OEF"GH O:o ;a>%a o%do &as $a&a>ras, $ero me costa>a entender &o 8"e signi!ica>an. OSeCor, S;annon tiene 8"e so&tar&e &a mano. Ha "sado todo e& $oder 8"e &e ;a transmitido e& sa"ce, : a;ora estA com$artiendo s" $ro$ia energ%a con "sted. No es >"eno $ara e&&a, ni $ara e& >e>G. Eso ;iJo 8"e sa&taran todas &as a&armas de mi mente, $ero no $od%a ;acer 8"e me res$ondiera &a mano. A!ort"nadamente, mi $adre s% reaccionD. ONamos, nena, s"G&tame. Bo :a esto: >ien. Namos a c"idar a mi nieta. Se so&tD de mi mano : me dio "nas $a&maditas. Bo intentG sonre%r, $ero no $"de. OS;annon, EestAs >ienH Ome $reg"ntD C&int, mirAndome con $reoc"$aciDn $or e& es$e@o retro7isor. Bo intentG decir 8"e s%, 8"e no me oc"rr%a nada, $ero sD&o $"de so&tar "n reso$&ido. #i $adre me tocD &a !rente con &a mano i&esa, mientras so&ta>a "na im$recaciDn $or e& do&or 8"e a8"e& mo7imiento &e ca"sa>a en &a otra mano. OEF"G demonios &e $asaH O&e gritD a C&intO. EstA ;e&ada. Hace "n min"to esta>a $er!ectamente. OBa estamos en e& ;os$ita& Odi@o C&int, mientras entra>a con e& H"mmer en e& ca&&e@Dn de ,rgencias de& ;os$ita&. Sa&iD de& coc;e : a>riD &a $"erta $ara sacar a mi $adre. Lo &&e7D ;acia &a entrada de ,rgencias en "n seg"ndo. O6A:"da a S;annon $rimero? O&e di@o mi $adre a C&int, con de>i&idad. OLa a:"da 8"e e&&a necesita no estA entre estas $aredes. Los dos desa$arecieron $or &as $"ertas de crista& e&Gctricas, : :o a$o:G &a ca>eJa en e& res$a&do de& asiento. Esta>a m": >ien a&&% sentada. Res$irG $ro!"ndamente : me $reg"ntG $or 8"G ten%a tanta o$resiDn en e& $ec;o. F"iJA sD&o t"7iera 8"e dormir "n $oco. Seg"ramente necesita>a descansar...

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Captulo 9
O6S;annon? 6#a&dita sea? 6Des$ierta? E& grito de $Anico de C&int me ;iJo a>rir &os o@os. R& me sacD de &a $arte trasera de& H"mmer : me &&e7D en >raJos a tra7Gs de& a$arcamiento, sac"diGndome con !irmeJa. O6S;annon? 6No te desma:es? Antes de 8"e $"diera cerrar &os o@os de n"e7o, me de@D so>re e& s"e&o : me em$"@D $ara 8"e a$o:ara &a es$a&da contra "n Ar>o&. Con "na de &as manos me s"@etD $or e& ;om>ro, !irmemente. Na&iGndose de &os dientes, se 8"itD e& g"ante : a$retD &a $a&ma de &a mano contra &a corteJa. O6Por !a7or, a:Ida&a? Os"s"rrD. P6La Amada de E$ona?Q, gritD "na 7ocecita en mi mente, @o7en : emocionada. A& instante, comencG a sentir "n cos8"i&&eo en &a es$a&da, 8"e me eKtendiD e& ca&or $or todo e& c"er$o. CerrG &os o@os, no $or8"e !"era a $erder e& conocimiento, sino $or8"e esta>a sa>oreando e& regreso de &as sensaciones a mi c"er$o. A &os $ocos min"tos, a>r% &os o@os. OTe di@e 8"e no te agotaras Odi@o G&. O#e res"&ta di!%ci& disting"ir c"Ando es s"!iciente Odi@eO. C"ando me di c"enta de &o 8"e esta>a $asando, :a esta>a... OECasi m"ertaH OterminD G& con sarcasmo. ONo, casi inconsciente. R& so&tD "n reso$&ido $or &a nariJ, a&go tan $arecido a &o 8"e ;ac%a C&an5intan 8"e me ec;G a re%r. OEDe 8"G te r%esH ODe ti Ores$ond%. ComencG a $onerme en $ie, : C&int me a:"dDO. Esta>a $ensando 8"e ser%as "n centa"ro est"$endo. #e a>raJD, : :o me $ermit% e& &"@o de a$o:ar &a ca>eJa en s" $ec;o. OA m% no me g"stan &os ca>a&&os, mi niCa. OLos centa"ros no son ca>a&&os. OEstAn m": cerca de ser&o. OC&an5intan se mo&estar%a m"c;o si te o:era decir eso. ODi&e 8"e 7enga : 8"e &o disc"ta conmigo Ores$ondiD G&, : :o $erci>% "na sonrisa en s" 7oJ. OF"iJA &o ;aga. O3"eno. A8"% en OL&a;oma sa>emos cDmo mane@ar a &os ca>a&&os. Esto: seg"ro de 8"e serA "n $oni est"$endo. Bo me ec;G a re%r : &o em$"@G. OEres ;orri>&e. #irG a& Ar>o& en e& 8"e me ;a>%a a$o:ado : 7i 8"e era "n $e8"eCo $era&. No de>%a de tener mAs de cinco aCos. Asom>rada, me 8"itG am>os g"antes : a$o:G &as manos : &a !rente en s" tronco. O+racias $or t" a:"da, $e8"eCo.

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P6O;, Amada? 6Ha sido "n $&acer?Q, di@o s" 7ocecita, 8"e me re>otD en &a ca>eJa de "n modo do&oroso. Bo me estremec%, $ero dis!r"tG de &a intensidad eK">erante e in!anti& de& @o7en $era&. OF"e &a Diosa te >endiga : te ;aga a&to : !"erte. Le acariciG &a corteJa a modo de des$edida : me $areciD sentir 8"e tem>&a>a como "n cac;orri&&o >a@o mis manos. ONamos a 7er a mi $adre Odi@e. En e& mostrador de ,rgencias, &a en!ermera nos indicD dDnde $od%amos encontrar a mi $adre. Nos dirigimos ;acia &a ;a>itaciDn nImero c"atro de &a Jona de O>ser7aciDn, : nos &o encontramos t"m>ado en "na cama, "n $oco incor$orado $or &a cint"ra. Ten%a "na 7%a de s"ero $"esta en e& >raJo iJ8"ierdo, : &a mano derec;a a$o:ada so>re "na mesita e&e7ada @"nto a &a cama. La mano descansa>a so>re "na te&a aJ"&, 8"e :a esta>a teCida de sangre. Con sD&o mirar&a, t"7e 8"e tragar sa&i7a. Esta>a a>ierta de modo 8"e $arec%a "na $atata asada. Lo mirG a &a cara. Ten%a "n ;orri>&e araCaJo en e& &ado iJ8"ierdo de &a !rente, : e& go&$e :a comenJa>a a mostrar co&ores ro@os : morados. Esta>a m": $A&ido. ,n en!ermero esta>a re>"scando entre a&g"nos !rascos : ca@ones 8"e ;a>%a en "n armario, a& otro &ado de &a ;a>itaciDn. Nos sa&"dD ama>&emente con "n gesto de &a ca>eJa. OECDmo estAs, $a$AH Le tomG &a mano sana con c"idado de no mo7er ning"no de &os t">os. O3ien, >ien Odi@o G&, con a&go de >r"s8"edadO. Estos idiotas 8"ieren darme mor!ina, : :o &es digo 8"e me $ongo tonto con esa cosa Ome eK$&icD, : des$"Gs a&JD &a 7oJ $ara 8"e &o o:era e& en!ermeroO. Demonios, @"g"G a& !It>o& contra Notre Dame en e& aCo sesenta, con "n >raJo roto. Les dimos "na >"ena. SD&o tienen 8"e darme "nos c"antos $"ntos : de@arme 7o&7er a casa. E& en!ermero se dio &a 7"e&ta : !"&minD a mi $adre con &a mirada. Ten%a "na terri>&e @ering"i&&a en "na mano. La otra &a ten%a en &a cint"ra. S" 7oJ !"e m": agrada>&e, $ero s" tono dec%a 8"e :a esta>a cansado de &as ;eroicidades de mi $adre. O#ire, seCor, entiendo 8"e es "sted "n ;om>re g"a$o : m"sc"&oso, $ero s"s d%as de @"gar a& !It>o& con "n >raJo roto $asaron ;ace c"arenta : tantos aCos Odi@o, : $arec%a 8"e a8"e&&a disc"siDn &&e7a>a desarro&&Andose :a "n >"en rato. #i $adre a>riD &a >oca, : :o inter7ine antes de 8"e &as cosas !"eran a $eor. OPa$A, $or !a7or, de@a 8"e te $ongan &a in:ecciDn. Creo 8"e no $"edo 7erte s"!rir mAs O&e di@e. Des$"Gs me inc&inG ;acia G& : aCad%O No me ;agas &&amar a mamA ParLer. Ba sa>es &o 8"e 7a a decir e&&a. Los dos sa>%amos 8"e :o &o ;a>%a amenaJado con sacar e& armamento $esado, : G& me mirD con miedo. ONo ;a: $or 8"G mo&estar&a Odi@o, : me a$retD &a mano. Des$"Gs &e gr"CD a& en!ermeroO Ade&ante, $Dngame esa ma&dita in:ecciDn. Pero sD&o esta 7eJ. O+racias, m"c;as gracias Odi@o e& en!ermero, : con "na eK$resiDn de eKas$eraciDn, &e $"so &a in:ecciDn a mi $adre. En a8"e& momento, a$areciD &a cir"@ana, &a doctora At;ena #ason. Era

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"na m"@er atracti7a de mediana edad c":a 7oJ : actit"d in!"nd%an con!ianJa. Ten%a e& c"adro de res"&tados de mi $adre, : des$"Gs de sa&"darnos, eKaminD &a mano ;erida. #i $adre asintiD, : e&&a me contD c"A& era &a sit"aciDn. OS" $adre ;a s"!rido "n daCo gra7e en &os ner7ios de &a mano. Con &a cir"g%a, $ro>a>&emente rec"$erarA e& oc;enta $or ciento de &a mo7i&idad. Sin &a o$eraciDn, no $odrA s"@etar o>@etos ni tendrA sensi>i&idad $or de>a@o de &a m"Ceca. R& : :o ;emos &&egado a &a conc&"siDn de 8"e e& me@or tratamiento es &a cir"g%a. OEB estarA >ienH O$reg"ntG :o, "n $oco mareada. OS% Oe&&a me sonriD $ara darme seg"ridadO. P"edo o$erar&o inmediatamente. Si es$eran !"era, $re$araremos a s" $adre. Los &&amarG $ara 8"e entren de n"e7o antes de &&e7ar&o a& 8"irD!ano. Bo &e di a mi $adre "n >eso rA$ido : sa&% con C&int a &a sa&a de es$era. Nos acercamos a &a mA8"ina de ca!G : sacamos "n tG. A& $oco rato, se acercD "na en!ermera : nos a7isD de 8"e $od%amos entrar a 7er a mi $adre. O+racias O&e di@e. ,na en!ermera 7estida $ara entrar a& 8"irD!ano esta>a sacando &a cami&&a de mi $adre a& $asi&&o. Se det"7o. OLa doctora estA es$erando Onos di@o. Bo asent% :, rA$idamente, &e di "n >eso a mi $adre en &a !rente. Ten%a m"c;os t">os c&a7ados en di7ersos &"gares. Le ;a>%an $"esto "na es$ecie de tienda de cam$aCa dimin"ta a&rededor de &a mano, como si !"era "n c"er$o m"erto 8"e ;a>%a 8"e oc"&tar. A8"e& $ensamiento me as"stD. IntentG sonre%r a&egremente. OTodo 7a a sa&ir m": >ien, $a$A. No te $reoc"$es $or nada. OHo&a, 3ic;ito. Esta mor!ina me ;a $"esto m": tonto Ome di@o, arrastrando adora>&emente &as $a&a>rasO. Creo 8"e ;e estado !&irteando con esa en!ermera OaCadiD, : so&tD "na risita. Bo me ec;G a re%r : &e >esG &a me@i&&a. OA;ora :a sG $or 8"G no 8"er%as mor!ina. OEKacto Odi@o G&, : mirD a C&intO. C"ida de n"estra c;ica, ;i@o. OS%, seCor. OO;, : no te $reoc"$es $or mamA ParLer. La ;e &&amado. S" c"Cado &e estA $oniendo &as cadenas en e& 3"icL. L&egarA antes de 8"e estos carce&eros me s"e&ten. OSe 7a a en!adar contigo O&e di@e con "na sonrisa. OLo sG Ome res$ondiD. OBa es &a ;ora, seCor ParLer Odi@o &a en!ermera, : contin"D em$"@ando &a cami&&a. OTe 8"iero, $a$A. OBo tam>iGn te 8"iero, 3ic;ito. Las $"ertas de& ascensor 8"e s">%a a& 8"irD!ano se cerraron si&enciosamente. C&int me sig"iD mientras :o camina>a ;acia &a sa&a de es$era con desAnimo. #irG e& re&o@, : me di c"enta, con asom>ro, de 8"e ;a>%a $asado e& mediod%a. La en!ermera de ,rgencias esta>a en s" mostrador. OLa doctora ;a dic;o 8"e seg"ramente s" $adre estarA en 8"irD!ano "nas dos ;oras.

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Bo &e di &as gracias. OCreo 8"e tengo ;am>re O&e di@e a C&int. R& asintiD. OSeg"ramente te 7endrA >ien comer a&go. OPero no 8"iero comida de ;os$ita& Ores$ond% :o con &a nariJ arr"gada. La en!ermera inter7ino. OHa: "n Ar>: a& !ina& de esta ca&&e, : estA a>ierto $ese a &a ne7ada. Todo "n t"rno de $ersona& nos 8"edamos a8"% atra$ados c"ando cam>iD e& tiem$o, : en e& resta"rante estAn cocinando como &ocos OaCadiD, encogiGndose de ;om>rosO. A &as en!ermeras tam$oco nos g"sta &a comida de ;os$ita&. O,n Ar>: estA m": >ien Ores$ondiD C&intO. #"c;as gracias. OEF"iere 8"e &e traigamos a&goH Ome o!rec% :o. OO;, no. Ba ;emos ido Odi@o &a en!ermera. Des$"Gs cerrD &a 7entani&&a : se des$idiD de nosotros agitando &a mano a tra7Gs de& crista&. Bo tomG de& >raJo a C&int : sa&imos a &a ca&&e. E& H"mmer esta>a en e& a$arcamiento de ,rgencias. S" motor arrancD : r"giD como e& de "n coc;e de carreras. A &os $ocos min"tos estA>amos en e& Ar>:, : antes de sa&ir de& coc;e, me 7o&7% ;acia C&int : &e di "n >eso en &a me@i&&a. R& me a>raJD : me >esD &a ca>eJa antes de so&tarme. ONamos. Las dos tenGis 8"e comer.

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Captulo 10
ONo ;a: nada como "n sAndMic; gigante de& Ar>: con eKtra de sa&sa, "na raciDn de $atatas !ritas grande : "na Pe$si &ig;t. De 7"e&ta a &a sa&a de es$era de& ;os$ita&, :o c;as8"eG con &a &eng"a con agrado : sor>% $or &a $a@ita &as I&timas gotas de &%8"ido. OA;ora 8"e :a no tengo tantas ganas de 7omitar, &a comida me sa>e m": >ien. C&int me mirD di7ertido. O#adre m%a, 6s% 8"e comes? Bo me di "nas $a&maditas en e& estDmago : asent%. OS%, comemos m"c;o. OETe sientes me@orH OAsom>rosamente me@or Odi@e con "na sonrisa. OEB estAs $re$arada $ara ;a>&ar de n"estro $&anH OETenemos $&anH O$reg"ntG, sor$rendida. OSi no &o tenemos, de>er%amos. O3"eno, sG &o 8"e no 8"iero ;acer. OEs tan >"en &"gar $ara em$eJar como c"a&8"ier otro. Namos a decidir &o 8"e no 8"eremos ;acer : $&anearemos desde a;% Odi@o. S" tono era de mi&itar a cargo de &a o$eraciDn, : :o &e di &as gracias a mi diosa de 8"e "no de &os dos s"$iera &o 8"e esta>a ;aciendo. ONo 8"iero 7o&7er a casa de mi $adre Odi@e en 7oJ >a@aO. No $odr%a so$ortar acercarme a& estan8"e de n"e7o. OEsto: de ac"erdo. No ser%a seg"ro, a"n8"e estGn &os Ar>o&es $ara a:"darte. Son $oderosos, s%, $ero $ara matar a N"ada necesitas e& $oder 8"e sD&o $"eden transmitirte &os ancianos ro>&es de& coraJDn de& >os8"e sagrado. OSi es 8"e se &e $"ede matar. Se s"$one 8"e estA m"erto. OEntonces, tenemos 8"e en7iar&o de 7"e&ta a &a osc"ridad. Ha>&a>a con "na con!ianJa 8"e :o no sent%a. B sin 8"erer, no de@a>a de $reg"ntarme cDmo enca@a>a e& dios Pr:deri en todo a8"e&&o. L"c;ar contra N"ada res"citado :a era ;orri>&e. L"c;ar contra "n ma&igno dios antig"o $odr%a ser... ODe>emos encontrar a R;iannon : conseg"ir 8"e nos diga 8"G demonios estA $asando. OF"ieres decir 8"G demonios ;a ;ec;o Ome corrigiD C&int. Asent%. OENo te de@D "n nImero de te&G!ono, ni "na direcciDn donde dar con e&&aH OLo intentD, $ero :o no &o ace$tG. No 8"er%a tener 8"e 7o&7er a 7er&a. Ha>%a de@ado "na manc;a de s"ciedad en todos &os &"gares de mi 7ida 8"e ;a>%a tomado. Necesita>a estar &im$io de e&&a. O6Eso es...? Odi@e, dAndome "na $a&mada en &a !renteO. ECDmo no &o

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;a>%a $ensado antesH No necesitamos e& te&G!ono de R;iannon, $or8"e e&&a estA conectada conmigo. ENo rec"erdas 8"e di@iste 8"e e&&a : :o tenemos &as mismas a"rasH Seg"ramente, tI so&o $odr%as &&amar&a con a:"da de& >os8"e sagrado, $ero imag%nate 8"G ti$o de mensa@e $odr%amos en7iar&e &os dos @"ntos con e& >os8"e. OSer%a a&go 8"e no $odr%a ignorar Ores$ondiD C&int con "na sonrisa. OB si $asa $or a&to n"estra $rimera in7itaciDn, seg"iremos in7itAndo&a, e in7itAndo&a, e in7itAndo&a... OSe 7a a en!adar m"c;o. Lo 7erA como "n reto. O#": >ien. Eso es, en rea&idad. #irG e& re&o@. Eran mAs de &as cinco de &a tarde. 5"era, e& cie&o se ;a>%a osc"recido $or com$&eto. De n"e7o, &a noc;e. A& recordar e& 7ia@e &argo 8"e nos es$era>a ;asta e& >os8"e, s"s$irG de cansancio. OEsta noc;e no Odi@o C&int, &e:Gndome e& $ensamientoO. Namos a es$erar ;asta maCana. Nos aseg"raremos de 8"e t" $adre estA >ien : de 8"e t" madrastra estA de camino. B 7ia@aremos d"rante e& d%a. Poco des$"Gs, &a doctora #ason a$areciD en &a sa&a de es$era. OS" $adre ;a sa&ido $er!ectamente de &a o$eraciDn. Ha>%a mAs daCos de &os 8"e :o ;a>%a $ensado a& $rinci$io, $or eso ;emos tardado mAs de &o 8"e es$era>a. OEPero $odrA "sar &a mano de n"e7oH OLe &&e7arA 7arios meses de re;a>i&itaciDn, $ero s%, $odrA entrenar a s"s ca>a&&os de carreras : mane@ar e& ;eno. #i $adre de>%a de ;a>er ;a>&ado "n $oco. OEP"edo 7er&oH OEstA sedado : agotado a ca"sa de &a ;i$otermia, as% 8"e a;ora estA dormido Onos di@o &a doctora. Des$"Gs se sacD "n $a$e& de& >o&si&&o : me &o entregD. OS" $adre me $idiD 8"e &e diera este nImero de te&G!ono, : 8"e &e di@era 8"e &&ame a s" 7ecino $ara 8"e dG de comer a &os anima&es. B 8"er%a 8"e &e di@era 8"e no 7a:an a s" casa. Parec%a 8"e esta>a m": $reoc"$ado $or si ten%an a&gIn ti$o de accidente a&&%. O+racias, doctora. Por !a7or, E$odr%a decir&es a &as en!ermeras 8"e tran8"i&icen a mi $adre, : 8"e &e eK$&i8"en 8"e C&int : :o 7amos a 8"edarnos en "n ;ote& de &a ci"dadH Des$"Gs &&amarG a& mostrador de en!ermeras : &es darG e& nImero de& ;ote&. O#": >ien. S" $adre estarA m": >ien maCana, $odrA &e7antarse con norma&idad Onos di@o, : asintiD ama>&emente $ara des$edirseO. Cond"Jcan con c"idado. O+racias, doctora Odi@o C&int, : tomD e& nImero de te&G!ono de mi manoO. Ha: "n te&G!ono @"nto a &a mA8"ina de ca!G. No: a &&amar a& 7ecino... OSeg"ramente, se re!iere a #aK Smit; Odi@e :o. OA& seCor Smit;, entonces, $ara decir&e &o 8"e ;a $asado. Es decir, "na 7ersiDn ed"&corada de &o 8"e ;a oc"rrido. OTe es$ero a8"% Odi@e :o. R& asintiD : :o me $ermit% e& &"@o de mirar &a !ig"ra !"erte de s" c"er$o mientras se a&e@a>a. Hom>ros anc;os, cint"ra estrec;a, trasero $rieto, $iernas &argas : !"ertes. C&int mirD ;acia atrAs : me sor$rendiD o>ser7Ando&o.

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OEF"er%as a&go, mi niCaH Ome $reg"ntD con "na sonrisa. ONo, sD&o esta>a, e;... $ensando Otartam"deG. #e r">oricG : me di &a 7"e&ta. R& se a&e@D riGndose $or e& $asi&&o. No&7iD en $ocos min"tos, con7enciD a "na en!ermera $ara 8"e &e diera e& nImero directo de &a ,nidad de C"idados Intensi7os : des$"Gs me &e7antD de &a si&&a $or e& codo. Antes de 8"e :o t"7iera tiem$o de sentir !r%o, me ;a>%a co&ocado en e& asiento de& $asa@ero de& H"mmer : estA>amos en &a carretera. OEPor dDnde se 7a a& ;ote& mAs cercanoH Ome $reg"ntD, mientras a@"sta>a &a ca&e!acciDn. OS"$ongo 8"e tI no sa>rAs &o 8"e $asD con mi $iso, E7erdadH PensG 8"e si R;iannon no &o ;a>%a 7endido, $odr%amos 8"edarnos a&&%. Bo siem$re de@a>a "na &&a7e escondida !"era, as% 8"e entrar no ser%a "n $ro>&ema. Con me&anco&%a, $ensG 8"e $asar &a noc;e en mi casa ser%a &o mAs !Aci&. OE;... !"e "nas de &as $rimeras cosas 8"e encargD a s" magnate de& $etrD&eo. Si no rec"erdo ma&, G& &o 7endiD m": rA$idamente. OF"G ma&dita >r"@a Os"s"rrG :oO. Ne ;acia e& norte, : @"sto antes de &&egar a &a a"to$ista, encontraremos "n $ar de ;ote&es. C&int asintiD : e& H"mmer sig"iD recorriendo &a carretera ;e&ada. Bo me 8"edG ca&&ada : de@G 8"e se concentrara en e& corto tra:ecto. Las ca&&es esta>an desiertas, : &as !aro&as emit%an ;a&os de &"J !antasma&. C"ando &&egamos a& ;ote& L"K"r: Inn, C&int se >a@D : entrD ;acia &a rece$ciDn. Sin em>argo, 7o&7iD a& $oco tiem$o : me di@o 8"e esta>a com$&eto. As% $"es, contin"amos n"estro camino ;asta e& ;ote& sig"iente, e& 3est <estern, sit"ado en Wenos;a. A&&% &es 8"eda>a "na ;a>itaciDn &i>re en e& tercer $iso. C"ando entramos, $erci>% e& o&or a mo8"eta &im$ia : a madera n"e7a. Esta>a decorada con g"sto, en co&ores aJ"&es : >eige, : con "n $a$e& !&ora& en &as $aredes. La cama esta>a c">ierta $or "na co&c;a gr"esa 8"e ten%a as$ecto de agrada>&e : s"a7e. Era "na enorme cama do>&e. #e di c"enta de 8"e am>os nos ;a>%amos 8"edado, en &a entrada, aJorados, as% 8"e caminG decididamente ;acia &a 7entana : descorr% &as cortinas $ara mirar &a 7ista. N"estra ;a>itaciDn esta>a en &a $arte $osterior de& ;ote&, : desde a&&% sD&o 7e%a Ar>o&es c">iertos de nie7e. Bo sa>%a 8"e mAs a&&A ;a>%a "na a"to$ista, $ero era im$osi>&e 7er tanto sin 8"e &os !aros de &os coc;es i&"minaran &a osc"ridad. Sent% "na $"nJada !ami&iar, 8"e me indicD 8"e &a idea 8"e se me esta>a oc"rriendo era cosa de E$ona. A8"e&&o ;iJo 8"e o&7idara tem$ora&mente &a Inica cama de &a ;a>itaciDn : &as d"das so>re cDmo %>amos a dormir. OE;, E$or 8"G no em$eJamos a &&amar&a a;oraH O&e $reg"ntG a C&int. OEA R;iannonH OC&aro. #ira, e& ;ote& estA rodeado de Ar>o&es. No son ancianos, $ero estAn sit"ados de manera m": $arecida a &os sa"ces de& estan8"e de mi $adre. Bo o>t"7e $oder de e&&os $or8"e esta>an m": cerca. F"iJA $"eda ;acer&o a8"% tam>iGn, : so>re todo, si tI me a:"das. OCreo 8"e estAs demasiado cansada como $ara ;acer eso. Ho: te ;as agotado. OTendrG c"idado. No 7o: a correr ningIn riesgo. SerA sD&o a&go como

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ec;ar&e "n ce>o, $ara 7er si m"erde. ONo me g"sta &a idea, S;annon. OPodr%a ;acer&o sin ti O&e di@e, : 7i 8"e G& a$reta>a &os dientes con "n gesto 8"e :o ;a>%a em$eJado a reconocer. Era &a seCa& de 8"e comenJa>a a estar en!adadoO. Pero no 8"iero ;acer&o sin ti. Por !a7or, a:Idame. ODe ac"erdo Ome res$ondiD G& con reticenciaO. Pero 7amos a ;acer&o rA$idamente. Si no &a encontramos enseg"ida, $araremos : no 7o&7eremos a intentar&o ;asta 8"e estemos de n"e7o en e& >os8"e. OTe &o $rometo. Le estrec;G &a mano : tirG de G& ;acia &a $"erta. Sa>%a 8"e c"m$&ir a8"e&&a $romesa no ser%a di!%ci&. E$ona era &a 8"e esta>a detrAs de a8"e&&a idea, : con &a diosa a$o:Andonos, %>amos a tener GKito. 5"imos si&enciosamente a& terreno de &a $arte de atrAs de& edi!icio. A&&%, &a nie7e esta>a intacta, : ten%a "n >ri&&o casi mAgico. No so$&a>a e& 7iento, : &a noc;e esta>a m": si&enciosa. C&int ;iJo "na seCa& en direcciDn a &a !i&a de Ar>o&es mAs a&tos, : nos dirigimos ;acia a&&%. C"ando &&egamos, me di c"enta de 8"e eran m"c;o mAs grandes de &o 8"e me ;a>%an $arecido en "n $rinci$io. OTam>iGn son $era&es Odi@o C&int. O3ien. #e g"stD e& 8"e ;a>%a !"era de& ;os$ita&. O#": >ien Odi@o G&, : se 8"itD &os g"antesO. Hagamos &o mismo 8"e ;icimos en e& >os8"e. Namos a concentrarnos en R;iannon : en s" a"ra. PosD &as manos so>re &a corteJa de& tronco : me ;iJo "na seCa $ara 8"e :o &o imitara a& otro &ado de& Ar>o&. Des$"Gs inc&inD &a ca>eJa : s" $reciosa a"ra aJ"& comenJD a >ri&&ar s"a7emente. OEs$era Os"s$irGO. No sG cDmo es e& a"ra de R;iannon. A&JD &a ca>eJa, : res$ondiD con "na sonrisa. E& a"ra de R;iannon era eKactamente ig"a& 8"e &a m%a. OEs $&ateada, como si a&g"ien ;">iera derretido "na &"na &&ena en "n c">o de merc"rio. B e& >orde es de co&or $Ir$"ra, como e& de &as cir"e&as mad"ras. OEso es m": $oGtico, C&int Ores$ond%, intentando disim"&ar &o conmo7ida 8"e me ;a>%a de@ado s" descri$ciDn de mi a"ra. OSD&o descri>o &o 8"e 7eo, mi niCa Ores$ondiD G& s"a7emente, &o c"a& no a:"dD a ca&marme e& a&eteo de& coraJDn. PosG &as manos so>re e& Ar>o&. Inmediatamente, &a corteJa tem>&D : :o sent% ca&or. P6La Amada de E$ona?Q. OHo&a, $e8"eCo Odi@e :o con "na sonrisa, : con &os o@os cerradosO. Necesito t" a:"da. PEsto: a8"% $ara a:"darte, AmadaQ. O#"c;as gracias. Tam>iGn necesitarG &a a:"da de &os ;ermanos 8"e te rodean. PA8"% estamos, AmadaQ. S" res$"esta !"e como e& eco de "n secreto. #": >ien. Ade&ante. Primero me imaginG &a magn%!ica a"ra aJ"& de C&int, con s" >orde dorado. PensG en &a !"erJa 8"e ;a>%a sentido dentro de a8"e&&a a"ra, &a !"erJa 8"e G& ten%a $or dentro. PensG en s" >ondad : s" &ea&tad. Con &os o@os cerrados, 7i &os &atidos de s" a"ra, : 7i cDmo 7aci&a>a ;acia m%,

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es$erando a 8"e :o &a "sara. De re$ente, entend% cDmo $od%a ;acer&o. TomG aire, : con a8"e&&a res$iraciDn, &o ace$tG : tirG de s" !"erJa ;acia mi interior. E& a"ra de C&int me &&enD ;asta 8"e sent% "n cos8"i&&eo en &a $ie&. T"7e ganas de a>rir &os o@os : gritar de a&egr%a, $ero sa>%a 8"e no $od%a ;acer&o. #e concentrG en e& Ar>o&, : sent% c&aramente e& $oder 7erde : 7i>rante de& $era&. Des$"Gs seg"% s" tronco ;acia &as ramas s"$eriores, : desde a&&% di@e OA:"dadme, ;ermanos... #i 7oJ sonD eKtraCa. No sa&iD de mis &a>ios, sino 8"e resonD desde &as ramas s"$eriores de& Ar>o&. La !"erJa 7erde se m"&ti$&icD $or dieJ. Des$"Gs, $ensG en &a descri$ciDn 8"e ;a>%a ;ec;o C&int de mi a"ra : &a 7is"a&icG. Era $&ateada, >ri&&ante, como "na &"na &&ena... La meJc&G con e& ca&or 7erde de &os Ar>o&es : &a &ancG ;acia &a noc;e, en >"sca de s" imagen geme&a. De re$ente, &as &"ces de "na ci"dad i&"minaron e& cie&o, : &a sonda de $oder >a@D directamente : atra7esD &os crista&es de "n a&t%simo rascacie&os. L&egD a "na ;a>itaciDn &"@osa, i&"minada $or docenas de cande&a>ros dorados. Bo sa8"G mAs $oder de &os Ar>o&es : me 8"edG sin a&iento a& 7er "na !ig"ra !emenina e&egantemente rec&inada so>re "n di7An. V"nto a e&&a ;a>%a "n ;om>re de $e&o gris 8"e me res"&ta>a !ami&iar. Sin em>argo, no &e $restG atenciDn a G&. #e atra@o &a m"@er. Esta>a de es$a&das a mi sonda de $oderT s" $e&o ro@iJo : riJado ca%a $or s"s ;om>ros en "n desorden conocido $ara m%. La sonda se acercD a e&&a, : e& a"ra $&ateada de &a m"@er comenJD a >ri&&ar. R;iannon so&tD "n si&>ido entre dientes : se $"so en $ie con "n mo7imiento Agi&. L&e7a>a "n 7estido de seda dorado 8"e se &e ceC%a sed"ctoramente a& c"er$o, : 8"e de@a>a m": $oco a &a imaginaciDn. Era :o. Por "n instante me !a&&D &a concentraciDn, : notG 8"e mi sonda de $oder 7aci&a>a. E& ;om>re 8"e esta>a a s" &ado comenJD a ;a>&ar, $ero e&&a &e esc"$iD "na so&a $a&a>ra O6Si&encio? Des$"Gs, se concentrD en &a sonda, 8"e &at%a sD&o $ara s"s o@os. OEEres tI, "s"r$adoraH EF"G signi!ica esta intr"siDnH #i 7oJ. Ten%a mi 7oJ. De n"e7o, mi concentraciDn se de>i&itD. B e&&a se ec;D a re%r. OEEs demasiado di!%ci& $ara tiH S%, de>e de ser in8"ietante 7er &o m"c;o 8"e se $"ede ;acer con conocimiento : $oder, : no ser ca$aJ de ;acer&o $or "na misma. EKtendiD &os >raJos $ara a>arcar &a o$"&encia de a8"e&&a ;a>itaciDn. S" 7oJ era $ro7ocati7a. Era como :o c"ando me com$orta>a de manera sarcAstica. Era como :o, sD&o 8"e consentida, ego%sta, e inmora&. Sonre% : sent% de n"e7o e& $oder. Sa>%a $er!ectamente &o 8"e ten%a 8"e decir&e. OEn rea&idad, sD&o 8"er%a ser ama>&e : darte &as gracias $or e& rega&o 8"e me de@aste Omi 7oJ !&otD a s" a&rededor como si !"era "na $resencia tangi>&e en &a ;a>itaciDn. E& ;om>re $estaCeD de asom>ro. ONo te ;e de@ado nada de "ti&idad en ning"no de &os dos m"ndos, idiota. OEDe 7erasH He encontrado m"c;os "sos $ara C&int. Casi tantos

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como &os 8"e G& ;a encontrado $ara m%. O6#entira? Oc;i&&D e&&a. ONen a com$ro>ar&o $or ti misma. Es e7idente 8"e me ;a e&egido a m%... TirG de &a sonda $ara rec"$erar e& $oder, $ero de@G 8"e e& sonido de mi risa $ermaneciera en &a ;a>itaciDn como e& ;"mo. B, de re$ente, esta>a de 7"e&ta. #e $ercatG de 8"e ten%a &os $ies ;e&ados. #irG a mi a&rededor : 7i 8"e C&int me o>ser7a>a con eK$resiDn de c"riosidad. O63ingo? OeKc&amG, : &e di "nas $a&maditas a& tronco de& Ar>o&O. +racias, $e8"eCo. B gracias, ;ermanos. P6Siem$re ser7iremos a E$ona?Q, me res$ondieron. #e $"se &os g"antes : tomG a C&int de &a mano. ONo&7amos a &a ;a>itaciDn antes de 8"e a&g"ien nos 7ea a8"% ;a>&ando con &os Ar>o&es : &&ame a &os &o8"eros Odi@e. C&int se riD. C"ando &&egamos a &a ;a>itaciDn, comenJD a ;acerme $reg"ntas. OEF"G &e ;as dic;o $ara 8"e se en!adara tantoH OETe im$ortar%a 8"e te &o contara todo des$"Gs de darme "na d"c;aH De re$ente, esto: ;e&ada O&e di@e. #e ;a>%a $"esto a tem>&ar, : ten%a &a sensaciDn de 8"e mis &a>ios esta>an aJ"&es. Las $reg"ntas de C&int se con7irtieron inmediatamente en c"idados ;acia m%. OTe di@e 8"e no te agotaras Ome di@o, em$"@Andome ;acia e& >aCoO. No: a &&amar $ara 8"e s">an mAs mantas. Asent%, cerrG &a $"erta de& >aCo : me desn"dG. A& mirarme en e& es$e@o, me 8"edG es$antada. Ten%a m": ma&a cara, &os o@os enro@ecidos : "nas $ro!"ndas o@eras. AdemAs, ;a>%a ade&gaJado m"c;o. 6Se me nota>an &as costi&&as? Lo Inico 8"e me ;a>%a a"mentado de todo e& c"er$o eran &os $ec;os : e& 7ientre, donde ten%a "n $e8"eCo a>"&tamiento. #e &o acariciG con s"a7idad. OEEn 8"G estAs $ensando a;% dentro, $e8"eCinaH Os"s"rrG. De re$ente, C&int &&amD con tanta !"erJa a &a $"erta de& >aCo 8"e me so>resa&tG de& s"sto. OES;annonH EEstAs >ienH No oigo correr e& ag"a. OEso es $or8"e toda7%a no ;e em$eJado a d"c;arme Ores$ond%. IntentG 8"e mi 7oJ sonara d"&ce, a& recordar e& c;i&&ido tan desagrada>&e de R;iannon, $ero creo 8"e terminG con "n gr"Cido. A"n8"e C&int no de>iD de darse c"enta. OHe conseg"ido mantas eKtra : ;e $edido tG. AdemAs &os ;e con7encido $ara 8"e nos s">ieran "n $ar de a&>ornoces m": >onitos. A8"% tienes. Bo a>r% "nos o@os como $&atos a& 7er 8"e gira>a e& $omo de &a $"erta. T"7e e& tiem$o @"sto $ara tomar &a toa&&a grande : s"@etar&a de&ante de m% c"ando C&int asomD &a ca>eJa $or &a $"erta. O6Demonios? 6Pod%as ;a>er &&amado? R& se 8"edD sor$rendido ante mi desn"deJ. De 7erdad, &os ;om>res son m": es$esos. OA8"% tienes Ome di@o, : me tendiD "n a&>ornoJ >&anco : gr"eso. Des$"Gs cerrD &a $"erta como si :o !"era e& dia>&o.

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EAcaso ten%a tan ma& as$ectoH Eso $arec%a. Des$"Gs de darme "na d"c;a ca&iente : &arga, me &a7G &os dientes : sa&% en7"e&ta en e& a&>ornoJ, con e& $e&o recogido en "na toa&&a, como si &&e7ara "n t"r>ante. C&int esta>a 7iendo e& cana& de& tiem$o, : dio "n res$ingo c"ando :o a$arec%, en7"e&ta en 7a$or. OEs$ero 8"e te 8"ede ag"a ca&iente Odi@e, ignorando s" !orma tan ner7iosa de com$ortarse. EmitiD "n gr"Cido s"a7e : entrD en e& >aCo. Bo $"se &os o@os en >&anco : agitG &a ca>eJa mirando &a $"erta. Hom>res. #e tend% en &a cama : me ta$G con &as mantas. Des$"Gs cam>iG de cana& ;asta 8"e encontrG "na $e&%c"&a de Vo;n <a:ne. Esta>a 7iGndo&a con de&eite c"ando C&int sa&iD de& >aCo. Lo mirGT e& a&>ornoJ s">ra:a>a &a anc;"ra de s"s ;om>ros. Ten%a e& $e&o mo@ado : adora>&emente re7"e&to. Sin em>argo, G& no me esta>a mirando a m%. S" atenciDn esta>a !i@a en &a te&e7isiDn. T%$ico masc"&ino. OE,na $e&%c"&a de Vo;n <a:neH OS%. OCreo 8"e Gsta no &a ;e 7isto. OEEn serioH Es "na de mis !a7oritas Ores$ond%, dando "nos go&$ecitos en e& co&c;Dn, a mi &adoO. Ha em$eJado ;ace $oco, as% 8"e te $ondrG a& corriente OaCad%. Des$"Gs, 7aci&GO Te g"sta Vo;n <a:ne, E7erdadH OPor t" tono de 7oJ, ded"Jco 8"e sD&o ;a: "na res$"esta $ara esa $reg"nta. OSD&o "na res$"esta correcta, s%. O#i niCa, Vo;n <a:ne es "n icono americano Odi@o G&, con &a mano so>re e& coraJDn : "na actit"d de re7erencia. ORes$"esta correcta, corone& 5reeman. SiGntate. Le eK$&i8"G rA$idamente e& arg"mento. #e a&egra>a de 8"e G& :a no se com$ortara con tanta timideJ, : ademAs, siem$re me siento >ien c"ando 7eo "na de &as $e&%c"&as de Vo;n <a:ne, mi ;Groe, a"n8"e a8"G&&a !"era "na de &as $ocas en &as 8"e m"ere. Sin em>argo, no conseg"% mantener &os o@os a>iertos d"rante m"c;o tiem$o. A& ca>o de "n rato, o% &a 7oJ gra7e de C&int OD"Grmete, S;annon. Te com$rarG &a $e&%c"&a $ara 8"e $"edas 7er&a mAs ade&ante. Bo sonre%. T"7e ganas de re%rme : de recordar&e 8"e en Part;o&on no ;a: DNDs, $ero me 8"edG dormida : me s"m% en &a ca&ideJ de &a inconsciencia.

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Captulo 11
H"g; VacLman : :o estA>amos t"m>ados en "n $rado de &a7anda. Bo ten%a &a ca>eJa en e& regaJo de Lo>eJno, : G& me esta>a $einando s"a7emente &os riJos con &as c"c;i&&as metA&icas de s"s manos, mientras me eK$&ica>a $or 8"G n"nca &e interesa>an &as m"@eres de menos de treinta : cinco aCos. Bo esta>a riGndome, c"ando a>r% &os o@os : me 7i !&otando so>re OL&a;oma. Esta>a rodeada $or gr"esos co$os 8"e ca%an a& s"e&o ni7eo. Entonces, comencG a mo7erme. Por desgracia, sa>%a ;acia dDnde i>a. O6O;, E$ona, no? Por !a7or, no me &&e7es a&&% otra 7eJ... PPaciencia, AmadaQ. OPero si :a sG 8"e N"ada ;a sa&ido de& estan8"e, $or8"e estA ne7ando otra 7eJ. EDe 7eras tengo 8"e 7er&o de n"e7oH PNo tienes 8"e 7er a N"ada, E&egida, $ero 7as a $resenciar s" &i>eraciDnQ. A8"e&&o me intrigD. #i es$%rit" tomD "na 7e&ocidad 7ertiginosa, : $ronto 7i e& ;oriJonte de C;icago. #e dirig% ;acia e& &ago #ic;igan, : >r"scamente, torc% ;acia &a derec;a. Pronto 7i &"ces s"a7es : Ar>o&es. O+rant ParL Odi@e con "na sonrisa, a& recordar "n 7ia@e mara7i&&oso 8"e ;a>%a ;ec;o a C;icago con "n gr"$o de amigas de &a "ni7ersidad. N"nca ;a>%a 7isto e& $ar8"e de noc;e, : a medida 8"e descend%a a tra7Gs de &a cI$"&a de ramas desn"das de &os Ar>o&es, me 8"edG asom>rada de &o agreste 8"e $arec%a. Era im$osi>&e 8"e ;">iera estado en mitad de C;icago "nos min"tos antes. E& $ar8"e esta>a osc"ro : si&encioso. Si&encioso de "na manera antinat"ra&. O6Nen? A8"e&&a orden atra7esD &a 8"iet"d como e& resta&&ido de "n &Atigo, : me as"stD. Reconoc% &a 7oJ a& instante, : me $re$arG $ara &o 8"e me es$era>a. Esta>a !&otando a "nos siete metros de& s"e&o. A7ancG de n"e7o, : me det"7e @"nto a "n gr"$o de magn%!icos ro>&es, en mitad de "n $e8"eCo c&aro. En e& centro de a8"e& c&aro ;a>%a "na ;og"era. A&g"ien ;a>%a di>"@ado "n c%rc"&o a s" a&rededor, con a&go 8"e derret%a &a nie7e. De>%a de ser sa&. La ;og"era no era grande, $ero ten%a a&go raro. A& $rinci$io no entend%a 8"G. Des$"Gs me di c"enta de 8"e &as &&amas $ar$adea>an m"c;o, como si &as est"7iera sac"diendo "n 7iento !"erte. Sin em>argo, no corr%a ni "na >riJna de >risa. La nie7e ca%a recta desde e& cie&o. Entonces, R;iannon sa&iD de entre &as som>ras : entrD en a8"e& c%rc"&o. L&e7a>a "n a>rigo de $ie& m": &argo, : de re$ente, a>riD &os >raJos : &o de@D caer. Esta>a com$&etamente desn"daT ni si8"iera &&e7a>a Ja$atos. A m% se me esca$D "n @adeo de sor$resa, $ero a;og"G e& sonido. Instinti7amente,

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s"$e 8"e E$ona no 8"er%a 8"e re7e&ara mi $resencia en a8"e&&a ocasiDn. Sin em>argo, no ;">iera tenido 8"e $reoc"$arse. R;iannon esta>a concentrada en otra cosa. ComenJD a >ai&ar &entamente, siem$re dentro de& c%rc"&o. Ond"&D e& c"er$o sed"ctoramente, : :o reconoc% a8"e& esti&o de danJa sens"a&, $or8"e era e& mismo 8"e ;a>%a 7isto c"ando Ter$s%core ;a>%a >ai&ado en mi ceremonia de matrimonio con C&an5intan. Era e7idente 8"e R;iannon esta>a re$resentando "na danJa de corte@o $ara eKcitar a 8"ienes &a mira>an. Sin em>argo, a&&% no ;a>%a nadie. S" ritmo incrementD, : e&&a se $asD &as manos $or todo e& c"er$o, de manera $ro7ocati7a. O6Nen? Ore$itiD. Entonces, entrD "na seg"nda !ig"ra a& c&aro, : :o ;ice "n gesto de disg"sto. Era 3res. R& tam>iGn esta>a desn"do, : era e7idente 8"e R;iannon &e res"&ta>a m": atracti7a. C"ando a$areciD, &os Ar>o&es de& c&aro s"s"rraron, como si s"s ramas ;">ieran tem>&ado. Des$"Gs, e& c&aro entero 8"edD en si&encio. Era e7idente 8"e R;iannon esta>a ;aciendo magia, $ero sin &a a:"da de &os Ar>o&es. E&&os no &e ;a>&a>an. R;iannon se acercD, contoneAndose, ;asta 3res. R& ten%a a&go en &a manoT c"ando se mo7iD, &a &"J de& !"ego arrancD >ri&&os a &a ;o@a de "n $"Ca&. EF"G demonios...H R;iannon tomD e& c"c;i&&o : se arrodi&&D ante 3res. TomD s" miem>ro end"recido con "na mano :, con &a otra, &e ;iJo "n corte s"$er!icia& $or toda &a &ongit"d de& $ene. La sangre >rotD a& instante. Bo me encog% de es$anto, $ero 3res no se mo7iD. SD&o tem>&D de im$aciencia : gimiD. Ten%a &os o@os !irmemente cerrados. La ;erida 8"e ;a>%a s"rgido $or e& corte esta>a goteando sangre so>re &a nie7e. O6Nen? ,sando e& conocimiento de &a osc"ridad antig"a Odi@o R;iannon, en "n tono seK"a& : ronroneanteO, te ;e des$ertado. Te ;e &&amado de &a m"erte. A;ora, con este sir7iente de& do&or : de& $&acer de Pr:deri, con s" sangre : s" simiente, te &o ordeno, N"ada. 6Te con7oco a& &"gar de $oder? A m% se me encogiD e& estDmago de nA"seas c"ando R;iannon >a@D &a ca>eJa, tomD e& $ene escar&ata de 3res en &a >oca : comenJD a s"ccionar r%tmicamente. PBa ;as 7isto s"!iciente de esta $er7ersiDnQ. La 7oJ de E$ona me atra7esD &a mente, : me a&e@G a toda 7e&ocidad de a8"e& c&aro corr"$to. #e incor$orG de go&$e. La te&e7isiDn esta>a sin sonido, : &as !ormas aJ"&es de& cana& de& tiem$o $ro:ecta>an som>ras eKtraCas so>re e& >"&to 8"e ;a>%a a mi &ado. OR;iannon estA in7ocando a N"ada Odi@e, mientras a$arta>a de go&$e &as mantas. EntrG a& >aCo : me &&enG "n 7aso de ag"aO. B estA 7a&iGndose de $oderes osc"ros $ara e&&o. OEF"G oc"rre, S;annonH Ome $reg"ntD C&int, $asAndose "na mano

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$or &a cara $ara 8"itarse e& s"eCo de &os o@os. OLo ;e 7isto. EstA in7ocAndo&o. B estA "sando e& $oder de Pr:deri a tra7Gs de 3res. E&&a es &a 8"e ;a tra%do a N"ada a8"%, : no es de eKtraCar 8"e G& estG o>sesionado conmigo. Cree 8"e :o so: &a 8"e &o desea. Ha: "na cosa de &a 8"e $odemos estar seg"ros des$"Gs de& encantamiento, o de &o 8"e sea, G& no se 7a a 8"edar $or a8"% mo&estando a mi $adre. OEHas $odido 7er dDnde esta>aH OEsta>a en C;icago, en +rant ParL. 3res esta>a con e&&a. No te $"edes creer &o 8"e ;iJo R;iannon. OS%, me &o creo Odi@o G& en tono som>r%o, : :o me $reg"ntG 8"G ser%a &o 8"e ;a>%a tenido 8"e eK$erimentar con R;iannon. Entonces, decid% 8"e no 8"er%a sa>er&o n"nca. OA& $rinci$io, $arec%a 8"e R;iannon esta>a &&amando a N"ada $ara 8"e !"era con e&&a, $ero des$"Gs &o con7ocD en "n &"gar de $oder... creo 8"e eso es &o 8"e di@o. OEn e& >os8"e sagrado Odi@o C&int con seg"ridadO. Cree 8"e estamos a&&%. E&&a sa>e 8"e no me g"sta sa&ir de& >os8"e, : tI &e de@aste >ien c&aro 8"e estamos @"ntos. Asent%, intentando $asar $or a&to e& do>&e signi!icado de s"s $a&a>ras. 3ostecG !orJadamente : di@e O3"eno, serA me@or 8"e nos d"rmamos de n"e7o, $or8"e maCana nos es$era "n 7ia@e &argo : di!%ci&. #e ac"rr"8"G en mi &ado de &a cama : cerrG &os o@os. R& se &e7antD a a$agar &a te&e7isiDn, : des$"Gs, 7o&7iD a acostarse. O3"enas noc;es, mi niCa. O3"enas noc;es Os"s"rrG.

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Captulo 12
C"ando sonD &a &&amada de& ser7icio des$ertador de& ;ote&, a &as oc;o de &a maCana, :o mirG medio adormi&ada a mi a&rededor : me a$artG e& $e&o re7"e&to de &a cara. Entonces 7i a C&int. Sa&%a de& >aCo com$&etamente 7estido : arreg&ado, con energ%a, : me entregD "na taJa de tG ;"meante. O+racias Om"rm"rG. Di "n sor>ito a &a in!"siDn : &o o>ser7G mientras encend%a &a te&e7isiDn. Di@eron 8"e ;a>%a em$eJado a ne7ar otra 7eJ. F"G sor$resa. C&int se sentD con a&go de rigideJ en &a Inica si&&a 8"e ;a>%a en &a ;a>itaciDn. OEL&e7as m"c;o rato des$iertoH O&e $reg"ntG. O,n rato. F"ise $reg"ntar&e 8"G ta& esta>a de &a es$a&da, $ero a8"e&&a maCana, s" actit"d era distante. Era e7idente 8"e se ;a>%a re!"giado en s" c"e7a. Sent% "na $"nJada de do&or $or &a cercan%a 8"e ;a>%amos $erdido, $ero en rea&idad, a8"e&&o era $ositi7o. Bo i>a a marc;arme $ronto, : C&int ten%a 8"e de@ar de $ensar 8"e esta>a enamorado de m% 9: :o de G&, me s"s"rrD mi $ro$ia mente=. OEstarG &ista enseg"ida Odi@e a&egremente, mientras me &e7anta>a de &a cama : me dirig%a a& >aCo. Com$ramos "n >"en desa:"no : nos &o tomamos en e& coc;e. Des$"Gs !"imos a& ;os$ita&, : &&egamos a &a ;a>itaciDn de mi $adre c"ando G& tam>iGn aca>a>a de desa:"nar. Esta>a "n $oco incor$orado en &a cama, con e& >raJo a$o:ado a "n &ado, a&go r%gido. A& 7ernos, sonriD. Toda7%a ten%a &os o@os "n $oco a$agados, $ero ten%a m"c;o me@or co&or. OEF"G ta& estAis 7osotros dosH Odi@o con s" 7oJ gra7e. O3ien, $a$A. Hemos 7enido a 7erte $ara aseg"rarnos de 8"e no estAs &igando m"c;o con &as en!ermeras Odi@e, : &e di "n >eso. #e sent% contenta $or8"e :a esta>a m"c;o me@or. O3"eno, toda7%a me estAn dando "na medicina 8"e me atonta, $ero a$arte de eso, esto: >ien. En a8"e& momento, entrD &a en!ermera $ara com$ro>ar 8"e s" goteo intra7enoso !"nciona>a >ien. Nos sa&"dD con "n gesto de &a ca>eJa, : :o &e $reg"ntG OEHa $asado :a &a doctora a 7isitar a mi $adreH OS%, ;a ;ec;o &a ronda tem$rano, esta maCana Odi@o, mientras o>ser7a>a e& 7enda@e de &a mano. OLa doctora me ;a dic;o 8"e $"edo irme a casa dentro de dos d%as Ome di@o mi $adre. OEKactamente Odi@o &a en!ermeraO. Se estA rec"$erando m": rA$ido. N"e&7o a;ora mismo $ara dar&e s" medicina OaCadiD, : se marc;D.

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OCreo 8"e estA ne7ando otra 7eJ Ome di@o en 7oJ >a@a mi $adre. OS% Ores$ond%. #e sentG a& >orde de &a cama : C&int se acercD a m%. ON"ada :a no estA en e& estan8"e, $ero... Odi@o a$res"radamente, c"ando mi $adre i>a a ;a>&ar otra 7eJO. Creemos 8"e :a no es "na amenaJa $ara "sted. OEPor 8"G noH OR;iannon &o ;a in7ocado O&e eK$&i8"G :oO. La 7i. 3"eno, en rea&idad me $"se en contacto con e&&a, : $arece 8"e estA m": interesada en... e;... re"nirse conmigo. As% 8"e C&int : :o nos 7amos a s" casa de& >os8"e. Creo 8"e, entre &os dos, $odremos &i>rarnos de N"ada. OEB des$"Gs 7o&7erAs a Part;o&onH OCreo 8"e s%. Por &o menos, eso es &o 8"e $retendo. La en!ermera 7o&7iD a &a ;a>itaciDn con "na @ering"i&&a en &a mano. La $"so en &a 7%a de& >raJo sano de mi $adre : di@o OEsto &e a&i7iarA e& do&or. Toda7%a estA m": cansado. Bo asent%. ONo 7amos a tardar m"c;o. SG 8"e necesita descansar. E&&a se des$idiD : sa&iD de &a ;a>itaciDn. O3ic;ito Ome di@o mi $adreO, $romGteme 8"e 7as a tener c"idado. Esa criat"ra es m": $e&igrosa. OBa &o sG, $a$A. Te $rometo 8"e no me 7a a $asar nada. Creo 8"e sG cDmo aca>ar con N"ada. Tiene a&go 8"e 7er con &os Ar>o&es. #i $adre asintiD. OS%, s%. Los sa"ces te a:"daron &a I&tima 7eJ. OEB cDmo &o sa>es, $a$AH ENo esta>as inconscienteH OLo sent%. Sent% 8"e te esta>an a:"dando. B C&int tam>iGn. Asent%, con &a es$eranJa de 8"e no me $idiera mAs deta&&es. OTe 7o: a ec;ar de menos, 3ic;ito Ome di@o, : me tomD de &a mano O. SG 8"e tienes 8"e 7o&7er, $ero me a$ena m"c;o no $oder conocer a mi nieta. 6E;? EPor 8"G no "sas "n $oco de ese $oder de &os s"eCos $ara 7isitarme de 7eJ en c"andoH O$reg"ntDT e& sedante esta>a ;aciendo e!ecto, : comenJa>a a arrastrar &as $a&a>ras a& ;a>&ar. OLo ;arG, $a$A O&e di@e, dAndo&e "n s"a7e >eso en &a !rente. En a8"e& momento, se me $asD $or &a ca>eJa 8"e, si mi $adre era ca$aJ de sentir e& $oder de &os Ar>o&es inc&"so c"ando esta>a inconsciente : a &as $"ertas de &a m"erte, 8"iJA :o $"diera com"nicarme con G& desde Part;o&on. OHe ;a>&ado con mamA ParLer esta maCana. Niene $ara acA. O#e a&egro Odi@e con &os o@os &&enos de &AgrimasO . Necesitas 8"e te c"ide. OS%. No cam>iar%a a mamA ParLer $or "n cordero. Ni $or dos corderos Odi@o, : cerrD &os o@os. OAdiDs, $a$A. Te 8"iero Os"s"rrG, mientras me seca>a &as &Agrimas. No&7% a >esar&o : me di &a 7"e&ta. O6Hi@o? OeKc&amD mi $adre de re$ente. OES%H Odi@o C&int, inc&inAndose ;acia G&. OCon!%o en ti. Protege a n"estra c;ica mientras estG a8"%. OLe do: mi $a&a>ra de 8"e &o ;arG, seCor Odi@o C&int. O3ien... O&a $a&a>ra se con7irtiD en "n ron8"ido. C&int me sig"iD a& $asi&&o.

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OEDDnde ;a: "n ser7icio de seCorasH O&e $reg"ntG a "na en!ermera 8"e $asa>a $or a&&%, sin $oder de@ar de &&orar. OHa: "no a& &ado de &a sa&a de es$era, 8"erida. Por a&&% Odi@o, : me dio "nas $a&maditas de cons"e&o en e& ;om>ro. ONo: a sonarme &a nariJ : a &a7arme &a cara O&e di@e :o a C&int. OEstarG en &a sa&a de es$era. Como siem$re, e& >aCo de& ;os$ita& esta>a m": &im$io, a"n8"e e& $a$e& ;igiGnico ras$a>a &a nariJ. #e ec;G ag"a !r%a en &a cara, $ero sa&% de a&&% con &a nariJ : &os o@os enro@ecidos. OTa& 7eJ mi $adre tenga raJDn. A &o me@or $"edo "sar e& $oder de &a diosa $ara 7isitar&o. As% 8"e esto no es rea&mente "n adiDs. A7erig"arG cDmo $"edo 7o&7er a 7er&o, a"n8"e sea en s"eCos. No&7% a sonarme &a nariJ : erg"% &os ;om>ros. C&int esta>a sentado !rente a "na te&e7isiDn 8"e ten%a sintoniJado "n cana& de noticias &oca&es. OE#e@orH Ome $reg"ntD con "na mirada de $reoc"$aciDn. Asent%. OLo siento, :o... Entonces, en &a $anta&&a a$areciD a&go 8"e me &&amD &a atenciDn. La $eriodista r">ia ten%a "na sonrisa sarcAstica. Por encima de s" ;om>ro a$areciD e& &ogoti$o de &la$#o$, : >a@o G&, "n &etrero en negro Una pro/esora de Broken !rro. pasa de la ense0an*a a la seduccin. OO;, Dios m%o Os"s"rrG. O3ien, : a;ora, &as noticias &oca&es son m"c;o mAs interesantes 8"e e& tiem$o. E& agente de &a antig"a $ro!esora de 3roLen ArroM, S;annon ParLer, ;a an"nciado esta maCana 8"e s" c&ienta, de treinta : cinco aCos, 7a a $osar desn"da $ara &la$#o$. B &a noticia :a ;a creado re7"e&oT $arece 8"e &a eK $ro!esora, 8"e act"a&mente reside en C;icago, 8"iere 8"e &a sesiDn !otogrA!ica se rea&ice en s" estado nata&, OL&a;oma. E& com$aCero de &a $resentadora ;iJo "n comentario gracioso, : cam>iaron a &a secciDn de de$ortes. Bo me ;a>%a mareado, as% 8"e t"7e 8"e sentarme en &a si&&a mAs cercana. ONo irAs a $onerte ma&a otra 7eJ, EnoH Ome $reg"ntD, C&int, con "na eK$resiDn ca"te&osa. O6Posar desn"da $ara &la$#o$? OeKc&amG, sac"diendo &a ca>eJaO. E& $o>re $a$A se 7a a morir. #e ta$G &a cara con &as manos : me ;"nd% en e& asiento. OR& sa>e 8"e no eres tI. OS%, $ero nadie mAs &o sa>rA Odi@e :o. De re$ente, me desc">r% &a cara : me erg"%O. Na a ir a& >os8"e sagrado, C&int. F"iere a&e@arte de m%, : cree 8"e &o conseg"irA ;aciGndose &as !otos a&&%. E& >os8"e sagrado es e& &"gar de $oder... Ha con7ocado a N"ada a&&%, $or si necesita "n $&an de a$o:o. Esa >r"@a 8"iere des;acerse de m%. Seg"ramente 8"errA darme como comida a N"ada, como si :o !"era "n rega&o de&icioso. OEn e& >os8"e, e&&a estA en s" !orma mAs $oderosa. OB :o tam>iGn. AdemAs, tengo tres cosas 8"e e&&a no tiene. OEC"A&esH OPrimero, &a eK$eriencia. Bo :a ;e $artici$ado en &a ani8"i&aciDn de N"ada "na 7eJ. B &o Inico 8"e ;a ;ec;o e&&a es $ro7ocar&o con e& seKo : &a ma&dad. Seg"ndo, e& >os8"e me reconoce, : sa>e 8"e so: &a E&egida de

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E$ona. B, tercero OaCad% con "na sor$resaO, te tengo a ti. T" $oder a"menta e& m%o, : e&&a no sa>e c"Anto. En rea&idad, me da &a sensaciDn de 8"e me ;a s">estimado, &o c"a& es m": >"eno $ara nosotros : m": ma&o $ara e&&a. #e $"se en $ie : tomG de &a mano a C&int. ONamos. Esto: ;arta de andar de $"nti&&as a s" som>ra.

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TERCERA PARTE

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Captulo 1
E& 7ia@e de 7"e&ta a& >os8"e !"e agotador. Sa&imos de 3roLen ArroM "n $oco des$"Gs de &as n"e7e de &a maCana, : seis ;oras des$"Gs $aramos en "n $"e>&o sin nom>re $ara re$ostar : $ara comer a&go. C"atro ;oras des$"Gs, c"ando e& so& se esta>a $oniendo, $or !in C&int tomD e& giro $ara sa&ir de &a carretera : en!i&D e& sendero c">ierto de nie7e 8"e &&e7a>a a s" ca>aCa. ONagi Road Os"s"rrG, mientras o>ser7a>a &a carretera $or &a 7entani&&aO. Los !antasmas de &os m"ertos. T"7e "na sensaciDn de tristeJa, de so&edad. A&cG &a mano : &a $osG en e& crista&. OBo recordarG O&es m"rm"rG a &os es$%rit"s. OEEstAs ;a>&ando con &os !antasmasH Ome $reg"ntD C&int s"a7emente. OS% Ores$ond%, : tomG nota de 8"e de>%a $edir&es a mis donce&&as 8"e rea&iJaran "nas &i>aciones en memoria de &os g"erreros indios. O6Na:a? 6F"G !r%o? Ha>%amos &&egado. 3a@G de& H"mmer : sa&% corriendo ;acia &a ca>aCa, me 8"itG &as >otas @"nto a &a $"erta : seg"% a C&int ;acia &a c;imenea. ONo te $reoc"$es. La ca>aCa sD&o tarda "nos min"tos en ca&entarse Ome di@o con "na sonrisa. C"ando e& !"ego ard%a a&egremente en &a c;imenea, aCadiDO EPor 8"G no >"scas en e& seg"ndo ca@Dn de mi cDmoda a&go de ro$a $ara estar mAs cDmoda 8"e con esos 7a8"erosH #ientras, :o irG a $re$arar "n $ar de sAndMic;es ca&ientes de @amDn : 8"eso. O#e $arece "n >"en $&an Ores$ond%. O% &os sonidos recon!ortantes de &a cocina mientras >"sca>a en s" ca@Dn. To8"G "n @erse: de a&godDn gr"eso : &o sa8"G. O&%a a &im$io : ten%a "n &ogoti$o redondo en &a $ec;era. Era "n castor con som>rero 8"e ten%a "nas cartas de >ara@a en "na mano : "n >astDn en &a otra. A&rededor de &a insignia se &e%an &as $a&a>ras Escuadrn de Com#ate !(reo 123 Castores. En &a es$a&da ten%a "n 5-'-, &a si&"eta de& estado de OL&a;oma : otro castor ta;Ir, : de>a@o, &as $a&a>ras "rupo de Com#ate de la "uardia !(rea 145 de 6klahoma. Castores 7o&adores. Hom>res... T"7e 8"e sac"dir &a ca>eJa. Sin em>argo, no $"de re$rimir &a sonrisa. #e 8"itG &os 7a8"eros, e& s"@etador : &a camisa : me $"se e& @erse: de C&int, 8"e era incre%>&emente s"a7e : 8"e me &&ega>a $or &as rodi&&as. #e remang"G : entrG en ca&cetines a &a cocina. O#mm... ;"e&e m": >ien Odi@e. E& @amDn se esta>a !riendo en "na sartGnO. EP"edo a:"darteH R& me mirD : sonriD a& 7er e& @erse:. ONeo 8"e ;as desc">ierto mi !a7orito. OO;... No 8"er%a $onerme t" !a7orito. No: a >"scar otro...

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OS;;; Ome di@o G&O. #e g"sta 7Grte&o $"esto. Antes de 8"e :o ;">iera terminado de sonro@arme, G& aCadiD ONenga, a:Idame. HaJ "na ensa&ada $ara &os dos. Las cosas estAn en e& ca@Dn de &a 7erd"ra, en e& !rigor%!ico. Tra>a@amos en "n si&encio agrada>&e, : $ronto est"7imos comiendo "na ensa&ada !resca : sAndMic;es ca&ientes. O3"eno, E: de 7eras tienes "n $&an $ara aca>ar con N"ada, o sD&o esta>as tran8"i&iJando a t" $adreH OEra "na mentira. No tengo ni idea de cDmo matar&o. #i $adre necesita>a concentrarse en me@orar, no $reoc"$arse $or m%. +racias $or no de&atarme. R& me ;iJo "n sa&"do marcia&. OTI eres &a E&egida. Bo sD&o so: "no de t"s s">a&ternos : adoradores. Bo ignorG s" comentario, $ero aCad% OB m": >"en cocinero. ONa:a, gracias, mi niCa. Con "na !&orit"ra, comenJD a recoger &os $&atos. OTe a:"do Odi@e :o, $ero se me esca$D "n >osteJo. ONo, no sa>es dDnde co&ocar &as cosas. Bo so&o &o ;arG mAs rA$idamente. Ne a &a cama. T" ;i@a : tI necesitAis descansar. Con eso, me ec;D de &a cocina. En rea&idad, me sent%a agradecida. A"n8"e e& re&o@ de &a c;imenea dec%a 8"e no eran mAs 8"e &as oc;o de &a tarde, a m% me $arec%a mAs de &a medianoc;e. #i c"er$o an;e&a>a dormir. La enorme cama de C&int esta>a &&ena de edredones, : :o me ac"rr"8"G >a@o e&&os. Ca&iente : contenta, me tend% de costado : me 8"edG mirando e& !"ego de &a c;imenea. E& $eso !ami&iar de mis $Ar$ados me res"&tD recon!ortante, : me s"m% en "n s"eCo $ro!"ndo. Sean Conner: : :o estA>amos !&otando en "na >a&sa gigante con !orma de coraJDn, en a&gIn &"gar de& Cari>e donde &as ag"as eran co&or aJ"& t"r8"esa. Bo esta>a tomando "n gran mo@ito : sD&o &&e7a>a "na sonrisa : mi >ronceado. Sean me esta>a $oniendo aceite $er!"mado de coco $or &a es$a&da, : s"s"rrAndome, con s" atracti7o acento escocGs, cDmo i>a a dis!r"tar &amiGndo&o... C"ando de re$ente, me 7i s"s$endida so>re &a ca>aCa de C&int. OS"$ongo 8"e no $od%as es$erar a 8"e Sean terminara &o 8"e ;a>%a em$eJado Odi@e con "n s"s$iro. La diosa me ignorD : s" 7oJ resonD en mi mente PAmada, es ;ora de 8"e 7eas &as cosas 8"e ;an oc"rridoQ. OEF"G cosasH PLa ca%da de R;iannonQ, res$ondiD &a diosa en "n tono triste. OTienes raJDn. F"iero sa>er&o. Des$"Gs de todo, R;iannon era "na $arte de m%, en m"c;os sentidos. #e sent%a o>&igada a entender $or 8"G se ;a>%a 7"e&to tan retorcida. PPre$Arate, E&egida. Rec"erda 8"e esto: a t" &adoQ. A8"e&&o $arec%a "n ma& $resagio, $ero antes de 8"e $"diera atemoriJarme demasiado, comencG a !&otar ;acia arri>a, ;acia e& cie&o osc"ro : sin estre&&as. S">% : s">%, atra7esG &as n">es $reCadas de co$os :

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sa&% a& cie&o noct"rno, !r%o : si&encioso. Ha>%a mAs estre&&as de &as 8"e :o ;">iera 7isto en mi 7ida, inc&"so en Part;o&on. RA$idamente, e& cie&o se a>riD, : :o sent% 8"e mi a&ma era s"ccionada ;acia &a a>ert"ra. EntrG en "n tIne& com$&etamente osc"ro, en e& 8"e sent% como si se me c&a7aran mi& ag"@as ;e&adas en e& c"er$o. IntentG gritar, $ero &a negr"ra de& tIne& a>sor>%a todos &os sonidos. T"7e 8"e s"!rir a8"e&&a agon%a en si&encio. Sa&% eK$e&ida ;acia &a ca&ma de otro cie&o noct"rno. #e encontrG !&otando so>re e& Tem$&o de E$ona, : e& aire $er!"mado de "na noc;e cA&ida de $rima7era en7o&7iD mi a&ma trGm"&a con s"s >raJos amorosos. #i terror desa$areciD, : res$irG $ro!"ndamente, recon!ortada : re&a@ada. Ha>%a "na $&anta c"a@ada de &i&as rodeando &a !"ente de ag"as terma&es, : :o s"s$irG de $&acer a& 7er a8"e&&o $or de>a@o de m%. Entonces, $estaCeG. Esta>a con!"sa. No recorda>a 8"e ;">iera &i&as @"nto a &a !"ente. O>ser7G &as m"ra&&as de mArmo& de& tem$&o. Ha>%a Ar>o&es ornamenta&es : "na $radera &&ena de !&ores en &a Jona 8"e se eKtend%a mAs a&&A de &as $"ertas de& tem$&o. Antes no ;a>%a nada de eso. La sor$resa !ina& !"e 7er &a ;iedra !&orecida 8"e co&ga>a desde &os m"ros de& tem$&o. C"ando e& edi!icio era m%o, no ;a>%a nada de a8"e&&o. #i tem$&o era "n &"gar >e&&o, s%, $ero no esta>a dedicado Inicamente a adorar &a >e&&eJa, sino 8"e tam>iGn era e& tem$&o de &os g"erreros. Como ta&, de>%a estar $re$arado $ara &a g"erra. A8"e& tem$&o esta>a $re$arado $ara dar "na !iesta. PLa 8"e !"e mi E&egida antes 8"e R;iannon ;a>%a en7e@ecidoQ. Seg"%a o:endo &a 7oJ de E$ona en &a mente, $ero en a8"e&&a ocasiDn, s" $resencia era mAs tangi>&e 8"e n"nca. A mi &ado, $erci>% "n mo7imiento en e& cie&o. No&7% &a ca>eJa : me 8"edG sin a&iento a& 7er a mi diosa. Era magn%!ica. Ten%a "na me&ena es$esa de co&or r">io, como e& trigo mad"ro, : &e ca%a ;asta &os ;om>ros oc"&tando en $arte s" rostro. L&e7a>a "na tInica de &ino de& mismo co&or $er&a 8"e e& mArmo& de s" tem$&o, 8"e !&ota>a como &a gasa : se ceC%a sens"a&mente a s"s !ormas e&egantes. O6O;? Diosa... Inc&inG &a ca>eJa con adoraciDn. N"nca ;a>%a 7isto a nadie como e&&a. Era &a >e&&eJa esc"&$ida desde tiem$o inmemoria&. Era &o 8"e &os artistas &&e7a>an sig&os intentando recrear. Estar en s" $resencia me ;a>%a de@ado sin $a&a>ras. PLa 8"e !"e mi E&egida antes 8"e R;iannon ;a>%a en7e@ecidoQ, re$itiD e&&a. PTen%a "na ;i@a, $ero como s"cede a&g"nas 7eces, &a niCa no mostrD a!inidad $or entrar a mi ser7icio. C"ando m"riD, e&eg% a R;iannon como EncarnaciDn. Sin em>argo, sD&o era "na niCa 8"e gatea>a. As% 8"e mis Sacerdotisas menores se oc"$aron de& tem$&o ;asta 8"e mi @o7en E&egida creciD. E&&as $ermitieron 8"e crecieran &as !&ores, : 8"e e& tem$&o se con7irtiera en menos de &o 8"e :o 8"er%a 8"e !"era. Sa>%a 8"e mi E&egida de7o&7er%a &as cosas a s" estado idDneo c"ando t"7iera edad s"!iciente $ara e&&o. Lo 8"e no sa>%a era 8"e &as Sacerdotisas 8"e &a c"idaron &a mimaron tanto 8"e &a daCaron irre$ara>&emente. Namos a $resenciar s" ceremonia de ascensiDnQ . La diosa agitD &a mano, : &a escena cam>iD. Nos 7imos s"s$endidas

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so>re "n $recioso c&aro en e& >os8"e 8"e rodea>a e& tem$&o. OEs e& c&aro con &os dos ro>&es Odi@e. PS%, Amada. Es e& 3os8"e Sagrado. Esta noc;e 7amos a $resenciar &a ce&e>raciDn de 3e&tane, &a estaciDn sig"iente a &a $rimera menstr"aciDn de R;iannonQ. Ha>%a grandes ;og"eras $or todo e& >orde de& c&aro. B a&rededor de a8"e&&as ;og"eras, ;a>%a ;om>res : m"@eres >ai&ando : >e>iendo, todos e&&os &igeros de ro$a, &o c"a& era t%$ico de c"a&8"ier ceremonia 8"e $residiera R;iannon. Parec%a 8"e todo e& m"ndo &o esta>a $asando m": >ien. La mIsica se o%a $or e& >os8"e, : :o me di c"enta de 8"e mi coraJDn se ace&era>a de im$aciencia. V"nto a m%, o% e& tintineo de &a risa de &a diosa. PSientes &a &&amada de 3e&tane inc&"so a;ora, E7erdad, AmadaHQ. OSiento a&go Odi@eO. A&go >"eno. La risa de E$ona me $rod"@o "na ineK$&ica>&e a&egr%a. Bo seg"% o>ser7ando e& c&aro con satis!acciDn. V"nto a& $e8"eCo riac;"e&o, ;a>%a "na tienda m": grande, 8"e $arec%a sacada de Las mil $ una noches, : 8"e esta>a cerrada. La &"J >ri&&a>a dentro, : &e con!er%a a &a &ona "n >ri&&o mAgico. PO>ser7aQ, me di@o &a diosa mientras descend%amos : atra7esA>amos e& tec;o de &a tienda. En e& centro de& es$acio ;a>%a "n >rasero de co>re en e& 8"e ard%a "na so&a &&ama. E& s"e&o esta>a c">ierto de ricas a&!om>ras de &ana. Los Inicos m"e>&es eran inconta>&es co@ines de tercio$e&o, todos teCidos de& co&or de &a sangre n"e7a. O6He dic;o 8"e no &o 7o: a >e>er? OgritD "na niCa. Sonre% a& reconocer a8"e&&a 7oJ. Era :o, o mAs >ien R;iannon, de ado&escente. Bo ;">iera reconocido a8"e& tono de &isti&&a en c"a&8"ier $arte. OPero, mi seCora, &a E&egida siem$re >e>e e& 7ino de E$ona antes de& rit"a& de ascensiDn O&e di@o "na @o7enc%sima A&anna, con s" 7oJ d"&ce, 8"e sona>a agotada : $reoc"$ada. A&anna &e tend%a "na co$a, $ero R;iannon &e dio "n go&$e : &a tirD a& s"e&o. E& &%8"ido ro@o se derramD so>re &a a&!om>ra. OSo: &a EncarnaciDn de &a Diosa. HarG &o 8"e 8"iera, : no 8"iero >e>er esa $ociDn. O#i seCora Odi@o A&anna, intentando raJonar con e&&aO. E& 7ino de E$ona ;ace 8"e &a ceremonia sea agrada>&e $ara &a E&egida. Por eso, E$ona re8"iere 8"e s" Amada &o >e>a. La diosa sD&o $iensa en 7os. O6Va? E$ona $iensa en s" $ro$io $&acer, : en contro&arme. O#i seCora, 7os sois &a Amada de E$ona. E&&a 8"iere 8"e sigAis e& me@or camino $ara 7os misma Ocontin"D A&anna, 8"e o>7iamente, esta>a consternada. O#e niego. Pre!iero conser7ar &a &"cideJ. A;ora, dG@ame : 8"e comience &a ceremonia. R;iannon ;iJo "n gesto a&ti7o de des$edida, : A&anna recogiD &a co$a : sa&iD, reticentemente, de &a tienda. La @o7en R;iannon comenJD a $asearse, con mo7imientos ner7iosos, de "n &ado a otro. L&e7a>a "na tInica dorada 8"e sD&o ten%a "na a>ert"ra $ara &a ca>eJa : dos ag"@eros $ara &os >raJos. Se ata>a en e& centro, $ero cada 7eJ 8"e e&&a se mo7%a, se a>r%a 7a$orosamente : de@a>a 7er s"

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c"er$o !irme : desn"do. OA;, &a @"7ent"d Om"rm"rG. De re$ente, R;iannon se ta$D &os o%dos con &as manos, como "na niCa 8"e no 8"er%a esc"c;ar a s"s $adres. O6No? 6Sa& de mi ca>eJa? 6Nadie me dice &o 8"e tengo 8"e ;acer? 6Lo ;arG a mi manera, no a &a t":a? OgritD. #e di c"enta de 8"e de>%a de estar gritAndo&e a E$ona, : mirG a &a !ig"ra 8"e ;a>%a a mi &ado. PSiem$re o>stinadaQ, s"s"rrD &a diosa con tristeJa. En a8"e& momento, se a>riD &a $"erta de &a tienda, : entrD "na !ig"ra asom>rosa. Era "n ;om>re a&to, ;"mano en todos &os sentidos, sa&7o 8"e so>re &os ;om>ros ten%a &a ca>eJa de "n ca>a&&o. OEF"GH PNo temas. Es "n ;om>re ;"mano. La ca>eJa es &a de& I&timo sementa& 8"e se a$areD con mi :eg"a E&egidaQ. OESe sacri!ica a& sementa& des$"GsH O$reg"ntG, es$antada. Recorda>a a& com$aCero de E$i. La diosa res$ondiD di7ertida. PSe sacri!ica de manera indo&ora c"ando se 7"e&7e anciano : en!ermaQ. Bo s"s$irG de a&i7io : contin"G o>ser7ando. R;iannon ;a>%a de@ado de andar, : se ;a>%a 8"itado &as manos de &os o%dos c"ando e& ;om>re ;a>%a entrado a &a tienda. R& caminD decididamente ;acia e&&a, $ero R;iannon dio dos $asos ;acia atrAs : se a&e@D de G&. A8"e&&o con!"ndiD a& ;om>re, : se det"7o ante e& !"ego. R;iannon : :o &o o>ser7amos. Ten%a "n c"er$o magn%!ico : "na $ie& >ronceada, : sD&o &&e7a>a "n $e8"eCo ta$arra>os $ara c">rir s" desn"deJ. OEF"iGn esH O&e $reg"ntG a E$ona. PE& ;om>re !"e e&egido de mi g"ardia $ri7ada. +"iar a mi E&egida a &a edad ad"&ta es "n gran ;onorQ. As% 8"e R;iannon ascend%a a& $oder a tra7Gs de a8"e& rit"a& seK"a&. La mirG de n"e7o. No de>%a de tener ni diecisGis aCos, : $or s" !a&ta de res$"esta, de>%a de ser 7irgen toda7%a. PHa $ermanecido 7irgen, s%, como dicta &a tradiciDnQ, me di@o &a diosa, antici$Andose a mis $reg"ntas, como siem$re. PPor eso de>er%a ;a>er tomado &a $ociDn. Permite 8"e se e&e7en &os 7e&os 8"e ;a: entre &os m"ndos. Bo entro en mi E&egida, : s" $aso a &a edad ad"&ta es $&acentero. Sin em>argo, e&&a deso>edeciD mi 7o&"ntad, : de>e $agar e& $recioQ. E& tono de 7oJ de E$ona no era d"ro, ni en@"iciador. Era de resignaciDn, de tristeJa, como si deseara 8"e &as cosas !"eran de otra manera. PA 7eces, c"m$&ir &a $ro$ia 7o&"ntad no es a&go !Aci& de so$ortarQ. Ni cDmo e& ;om>re de ca>eJa de sementa& se acerca>a de n"e7o ;acia R;iannon. E&&a 7o&7iD a retroceder, tan de$risa 8"e se tro$eJD con "no de &os co@ines. A& caer comenJD a gritar, $ero con "n mo7imiento 7e&oJ, G& sa&tD a s" &ado : &a atra$D entre s"s >raJos, girAndose, de modo 8"e c"ando e&&a ca:D, &o ;iJo so>re s" $ec;o. S" grito se trans!ormD en "n gr"Cido de des$recio. O6No me to8"es? O&e esc"$iD. En 7eJ de o>edecer&a, G& &e rodeD &os ;om>ros con e& >raJo, &a

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estrec;D contra s% : &a s"@etD a s" costado. Con &a mano &i>re, &e a>riD &a tInica dorada : comenJD a eK$&orar &as $artes %ntimas de s" c"er$o s"a7e : @o7en. Bo 7i &a eK$resiDn de es$anto de R;iannon c"ando, sin 8"erer, roJD &a cara contra &a ca>eJa em>a&samada de& ca>a&&o. Esta>a tem>&ando, $ero no de deseo. O6Te ordeno 8"e me s"e&tes? Odi@o e&&a. IntentD 8"e s" 7oJ sonara !irme, $ero e& miedo 8"e sent%a ;iJo 8"e sonara como si !"era inc&"so mAs @o7en. E& ;om>re &e ;iJo caso omiso. En 7eJ de de@ar 8"e esca$ara, se &&e7D &a mano a s"s $iernas : se arrancD e& c"ero 8"e c">r%a s" im$resionante erecciDn. OEPor 8"G no $araH O$reg"ntG :o, es$antada. PNo $"ede. Ha tomado &a $ociDn de Cern"nnos, : e& es$%rit" de& dios 7i7e dentro de G&. De>e a$arearse con mi E&egida $ara aseg"rar &a !erti&idad de Part;o&on. Amada, tI sentiste &a &&amada de& rit"a& c"ando entramos en e& c&aro. La ceremonia de ascensiDn de R;iannon de>er%a ;a>er estado &&ena de $&acer : deseo, en 7eJ de ;orror : do&or. No ;a: !orma de detener&o. Ni si8"iera mi E&egida $"ede $oner en $e&igro 3e&tane : &a !erti&idad de Part;o&onQ. La 7io&aciDn contin"D, : n"estros es$%rit"s ascendieron a tra7Gs de& tec;o de &a tienda, seg"idos $or &os gritos de R;iannon. 5&otamos en si&encio m": $or encima de& >os8"e. PO>ser7a &as consec"encias, AmadaQ. #ientras ;a>&a>a, &a diosa agitD "na mano ante nosotras, : e& cie&o comenJD a >ri&&ar : a ond"&arse como si a&g"ien ;">iera arro@ado "na $iedra a &a s"$er!icie de "n &ago. C"ando se ac&arD, &as imAgenes se so&idi!icaron : se mo7ieron de&ante de nosotros. OEs como "na $anta&&a de cine Odi@e con re7erencia. PO>ser7aQ, re$itiD &a diosa. Bo o>ser7G atentamente, mientras &as escenas se s"ced%an contra e& cie&o noct"rno. R;iannon esta>a creciendo, as% 8"e s" as$ecto mad"rD en &a s"cesiDn de imAgenes, $ero eso !"e &o Inico 8"e mad"rD. Todas &as escenas eran de seKo con di!erentes ;om>res : en di!erentes $ost"ras. E& Inico !actor comIn era 8"e R;iannon siem$re $ermanec%a !r%a : manten%a e& contro& de &a sit"aciDn. A&g"nas 7eces, inc&"so $ara>a en mitad de& acto : &e ordena>a a s" com$aCero 8"e se marc;ara de s" 7ista. Bo o>ser7G cDmo se acosta>a con inconta>&es ;om>res, a"n8"e era e7idente 8"e e&&a o>ten%a $oco $&acer de &as re&aciones seK"a&es. PNo se $ermite sentir $&acer. E& seKo es a&go osc"ro $ara R;iannon, as% 8"e e& amor, !ina&mente, tam>iGn se ;a con7ertido en osc"ridad $ara e&&aQ. Osc"ridad. Era "na descri$ciDn acertada. E& tiem$o $asD ante n"estros o@os : &as a7ent"ras seK"a&es de R;iannon se ;icieron mAs : mAs retorcidas. Parec%a "n re!&e@o de &o 8"e &e esta>a s"cediendo a s" $ro$ia $ersona&idad. O#e sor$rende 8"e no se 8"edara em>araJada Odi@e. P#i E&egida sD&o $"ede conce>ir si tiene re&aciones con e& S"mo C;amAn 8"e :o e&i@o $ara e&&aQ. Por &o menos, eso era "n a&i7io. R;iannon ;">iera sido "na madre ;orri>&e.

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Las imAgenes cam>iaron de n"e7o, : :o sent% "n tirDn !%sico a& reconocer a "n @o7en centa"ro 8"e a$areciD en &a $anta&&a. C&an5intan se acercD a R;iannon e ;iJo "na re7erencia. Esta>an so&os en &a sa&a de& trono de& Tem$&o de E$ona. #e encantD 7er &a imagen @"7eni& de mi marido. No era tan a&to : m"sc"&oso como en s" edad ad"&ta, $ero :a ten%a &os magn%!icos rasgos de& ;om>re en 8"e i>a a con7ertirse. Los ;om>ros : e& $ec;o anc;os, : &a mand%>"&a !"erte. Ten%a &os mismos o@os, osc"ros : rasgados, $ero >ri&&a>an de $&acer e ingen"idad, en 7eJ de tener e& >ri&&o de &a sa>id"r%a ad"&ta. O3ien ;a&&ada, mi seCora Odi@o con 7oJ de ado&escente. O#e ;an in!ormado de &a $ro!ec%a te con7ertirAs en S"mo C;amAn O ronroneD R;iannon, &o c"a& ;iJo 8"e :o me a&armara. C&an5intan no se dio c"enta, sin em>argo. OS%, mi seCora. Eso es &o 8"e se ;a $ro!etiJado Ores$ondiD C&an5intan, con org"&&o. Bo recordG &o ca"te&oso : reser7ado 8"e se ;a>%a mostrado c"ando nos conocimos, : t"7e ganas de sa&tar a &a $anta&&a : a>raJar&o $ara $roteger&o de todas &as cosas ma&7adas 8"e R;iannon t"7iera $&aneadas $ara G&. Sin em>argo, E$ona a&JD &a mano, : :o re$rim% mi im$"&so. PO>ser7a, AmadaQ. R;iannon se $"so en $ie : >a@D &Ang"idamente &os esca&ones de& estrado en e& 8"e descansa>a s" trono. Lentamente, caminD en c%rc"&o a&rededor de& centa"ro, 8"e se 8"edD inmD7i&, o>ser7Ando&a con c"riosidad. OF"iJA &o ;agas m": >ien. S" 7oJ era sed"ctora, : se acercD m"c;o a G&, $asAndo&e &a mano desde e& ;om>ro ;"mano ;asta s" $ec;o : des$"Gs ;asta e& &"gar en e& 8"e se con7ert%a en ca>a&&o. Des$"Gs, contin"D &a caricia $or todo s" c"er$o, : 7i 8"e &os mIsc"&os de& centa"ro se contra%an como res$"esta. OCreo, mi seCora, 8"e nos irA m": >ien Odi@oO. Bo tam>iGn esto: satis!ec;o $or8"e e& destino ;a:a decretado 8"e "n d%a estemos @"ntos. La risa sarcAstica de R;iannon resonD >"r&onamente. OBo no esta>a ;a>&ando de eso, tonto. Esta>a ;a>&ando de di7ersiDn. Antes de 8"e C&an5intan $"diera res$onder, e&&a se 8"itD e& >roc;e 8"e &e s"@eta>a &a tInica $or e& ;om>ro, : &a te&a 7a$orosa se des&iJD ;asta e& s"e&o. R;iannon se 8"edD desn"da ante G&. Ni 8"e a C&an5intan se &e ace&era>a &a res$iraciDn, : c"ando ;a>&D $or !in, s" 7oJ tem>&a>a. OToda7%a no so: S"mo C;amAn. No $"edo rea&iJar e& Cam>io $ara con7ertirme en ;"mano, mi seCora. Otra 7eJ a8"e&&a risa >"r&ona, 7enenosa. OHe estado con m"c;os ;om>res ;"manos, $ero n"nca con "n centa"ro. Si $"dieras ado$tar &a !orma ;"mana, no me res"&tar%as tan interesante. R& !r"nciD e& ceCo, con!"so, mientras e&&a se met%a entre s"s >raJos. Bo cerrG &os o@os. O63asta? 6No 8"iero 7er nada mAs de esto? Sent% a& mismo tiem$o ira : ce&os. PO>ser7a, AmadaQ, re$itiD &a diosa. PSD&o te 8"eda "na escena mAsQ. A>r% &entamente &os o@os. La $anta&&a ;a>%a cam>iado de n"e7o. Era &a

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;a>itaciDn de R;iannon, : esta>a i&"minada $or cientos de cande&a>ros. En 7eJ de &a cama ;a>%a "n cata!a&co >ien e&e7ado de& s"e&o, : so>re G& ;a>%a "na es$ecie de co&c;oneta de ar>"stos te@idos. R;iannon esta>a so>re &a co&c;oneta, desn"da, : ten%a "na e&e7aciDn en e& 7ientre, 8"e :o reconoc% con !aci&idad. OEEstA em>araJadaH Os"s"rrG. P#i E&egida sD&o $"ede conce>ir si se a$area con e& S"mo C;amAn 8"e :o ;e e&egido $ara e&&aQ, re$itiD &a diosa. Por &o tanto, si R;iannon esta>a em>araJada, ten%a 8"e ser e& ;i@o de C&an5intan. Sin em>argo, e& @o7en C&an5intan toda7%a no se ;a>%a con7ertido en S"mo C;amAn. B G& mismo ;a>%a admitido 8"e no $od%a ado$tar &a !orma ;"mana. A m% se me encogiD e& estDmago ante e& signi!icado de a8"e& em>araJo. O3e>ed, mi Diosa Odi@o a&g"ien, : :o 7o&7% a concentrarme en &a escena. 3res aca>a>a de entrar en &a ;a>itaciDn. Era m"c;o mAs @o7en 8"e e& ;om>re a 8"ien :o ;a>%a 7isto recientemente. #e sor$rendiD com$ro>ar 8"e s" c"er$o era es>e&to, : 8"e ten%a cierta e&egancia esc"&t"ra&. S"$ongo 8"e no ;a>%a en7e@ecido >ien. F"G tragedia. Ten%a "na co$a &&ena de "n &%8"ido ro@o, : &a $osD en &os &a>ios de R;iannon. E&&a >e>iD ansiosamente. #e di c"enta de 8"e s"s o@os esta>an enro@ecidos, $or &o 8"e de>%a de ;a>er >e>ido :a >astante. Eso no era >"eno $ara e& >e>G. De@D caer &a ca>eJa ;acia atrAs : 3res se co&ocD a &os $ies de& cata!a&co. R& $osD &a co$a en "na mesa : des$"Gs tomD "n o>@eto $"nJante, &argo : de&gado. #e recorda>a a "na ag"@a de ganc;i&&o, $ero era mAs &argo, : con "na $"nta a!i&ada en e& ganc;o. Se 7o&7iD ;acia &os $ies de R;iannon, 8"e esta>an a &a a&t"ra de s" $ec;o. OA;ora de>Gis 7enir ;acia m%, Diosa. Sin decir nada, R;iannon se arrastrD ;acia G&, do>&ando &as rodi&&as : eKtendiendo &as $iernas. 3res &e atD &os to>i&&os con "nas cintas de c"ero $ara 8"e no &os mo7iera de& &"gar donde &os ;a>%a co&ocado, : :o me di c"enta de 8"e R;iannon esta>a agarrAndose a& co&c;Dn con tanta !"erJa 8"e ten%a &os n"di&&os >&ancos. E& seKo de R;iannon ;a>%a 8"edado eK$"esto, como e& s"a7e mont%c"&o de s" 7ientre. D"rante "n momento, 3res o>ser7D s" c"er$o, : des$"Gs, con "na mano, &e a>riD &os &a>ios. Con &a otra mano, insertD e& instr"mento en s" 7agina. E& c"er$o de R;iannon se tensD : dio "nos tirones es$asmDdicos. A& mismo tiem$o, &as &&amas de &as 7e&as comenJaron a agitarse sa&7a@emente, como si "na diosa 7engati7a aca>ara de dar "n so$&ido de ad7ertencia. O6No? OgritD R;iannonO. 6No de@arG 8"e me "sen? 6Bo e&egirG? 6Bo e&egirG? C"ando terminaron s"s gritos, 3res introd"@o mAs e& ganc;o en s" c"er$o, : con "n mo7imiento rA$ido, &o girD : tirD de G&. O>t"7o "n >or>otDn de &%8"ido c&aro meJc&ado con sangre. RA$idamente, se &im$iD &as manos en &a tInica : se acercD a &a ca>ecera de& cata!a&co. OA;ora &o eK$"&sarGis.

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S"a7emente, &e &im$iD &as &Agrimas : e& s"dor de &a cara a R;iannon. E&&a escondiD e& rostro en &a c"r7a de s" >raJo. OE& @"go de &a ama$o&a mitigarA 7"estro do&or. Pronto ;a>rA terminado todo. La escena se des7aneciD. Bo ten%a &as me@i&&as c">iertas de &Agrimas. OPero... me di@iste 8"e sD&o $od%a 8"edarse em>araJada de& S"mo C;amAn. C&an5intan no era S"mo C;amAn toda7%a. Ni si8"iera $od%a ado$tar &a !orma ;"mana. PE& S"mo C;amAn no se ;ace, Amada, sino 8"e nace. C&an5intan !"e e& S"mo C;amAn desde s"s $rimeros &&antosQ. OE&&a matD a s" ;i@a Odi@e con incred"&idad. PA& or8"estar &a m"erte de s" ;i@a, tam>iGn matD s" ca$acidad de sentir com$asiDn o $iedad $or &os demAs. La cr"e&dad : &a ind"&gencia $ara consigo misma &a cons"mieron, : :o t"7e 8"e cortar &os 7%nc"&os 8"e com$art%amos. #": $ronto, &a c"&$a>i&idad matD todo &o >"eno 8"e 8"eda>a en e&&a. B, en &"gar de a8"e& >ien, comenJD a desarro&&arse e& ma& 7erdaderoQ. OAs% 8"e, en rea&idad, no es t" E&egida Odi@e. PLe retirG mi !a7or, : &e $ermit% 8"e se intercam>iara $or ti, AmadaQ. OEntonces, E$or 8"G ;as $ermitido 8"e :o 7o&7iera a OL&a;omaH EPor 8"G no esto: en Part;o&onH PR;iannon : s"s a&iados de &a osc"ridad de>en ser 7encidos. No $"edo $ermitir 8"e e& ma& de N"ada se desate en t" antig"o m"ndoQ. E& cie&o noct"rno se ond"&D n"e7amente. Des$"Gs se a>riD : de@D a &a 7ista &a !ria&dad : &a negr"ra de a8"e& $orta& de& tiem$o. OPor !a7or, dime cDmo $"edo &i>rarme de N"ada : detener a R;iannon O&e $reg"ntG a E$ona, con $Anico, mientras mi a&ma comenJa>a a mo7erse ;acia a8"e& tIne&. PC"ando &&eg"e e& momento &o sa>rAs, Amada. Rec"erda 8"e R;iannon ;a 7i7ido &a 7ida &&ena de "n odio 8"e e&&a misma ;a creado, as% 8"e e& odio no $"ede 7encer&aQ. O6No &o entiendo, E$ona? EF"G signi!ica esoH PPiensa en &o 8"e ;as $resenciado esta noc;e. Con e& conocimiento &&ega &a sa>id"r%a : e& $oderQ. #i es$%rit" !"e a>sor>ido $or e& tIne&. En a8"e&&a ocasiDn, cerrG con !"erJa &os o@os : cont"7e mi terror. Terminar%a m": $ronto. E& tIne& me esc"$iD en e& cie&o &&eno de nie7e, $or encima de &a ca>aCa de C&int. A>r% &os o@os : atra7esG e& tec;o, : !&otG s"a7emente so>re &a cama. #i c"er$o esta>a ac"rr"cado de &ado, : $arec%a 8"e esta>a d"rmiendo $&Acidamente. C&int esta>a tendido a mi &ado, con &os 7a8"eros : "na camiseta. Esta>a $or encima de &as mantas, as% 8"e n"estros c"er$os no se toca>an. Se ;a>%a ta$ado con "na co&c;a. Ten%a &os o@os cerrados : res$ira>a $ro!"ndamente. #i coraJDn dio "n sa&to a& 7er&o. P4ma&o esta noc;e, E&egidaQ, me di@o &a diosa. OPero... Esto: casada con C&an5intan. PR& es e& re!&e@o de t" com$aCero, Amada. R& tam>iGn naciD $ara 8"ererteQ. OPero... PTe necesita, E&egida...Q.

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Las $a&a>ras de E$ona resonaron en mi mente.

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Captulo 2
A>r% &os o@os. E& !"ego se ;a>%a red"cido a "n res$&andor s"a7e. Lo o>ser7G mientras recorda>a &as $a&a>ras de E$ona. No tardG m"c;o en tomar &a decisiDn. B me girG $ara mirar a C&int. A& sentir mi mo7imiento, G& a>riD &os o@os con $reoc"$aciDn. OEF"GH O$reg"ntD, comenJando a incor$orarse. OS;; Odi@e, : &e acariciG e& >raJoO. No $asa nada. R& 7o&7iD a t"m>arse, : se $asD &a mano $or &os o@os en s" gesto ;a>it"a& de& des$ertar. OEOtro s"eCoH O#As o menos. Esta 7eJ ;e 7isto e& $asado. OECDmoH OC&int :a se ;a>%a des$ertado $or com$&eto, : se girD $ara co&ocarse !rente a m%. Bo sonre%. OEs >astante raro, E7erdadH C&int sonriD tam>iGn. OSe tarda "n tiem$o en acost"m>rarse, $ero creo 8"e nosotros &o ;emos conseg"ido. EF"G ;as 7isto esta 7eJH OLa diosa me mostrD e& $asado de R;iannon. No creo 8"e E$ona &o ;iciera $ara eKc"sar e& com$ortamiento de R;iannon, sino $ara 8"e :o $"diera entender&a me@or. OEB &a entiendes me@orH OS%. B &o siento $or e&&a. OEDe 7erasH Asent%. OPodr%a ;a>erme $asado a m%. Si mi ed"caciDn ;">iera sido como &a s":a, creo 8"e $odr%a ;a>erme con7ertido en &o mismo 8"e e&&a. En rea&idad, me da "n $oco de miedo. R& me a$artD "n riJo de &a cara. OPero no te con7ertiste en &o mismo 8"e e&&a. ONo, $ero no &a @"Jg"es con demasiada d"reJa, C&int. Se $arece m"c;o mAs a m% de &o 8"e :o ;">iera $ensado. Tienes 8"e darte c"enta de 8"e, en "n momento dado, !"e "na niCa, "na niCa as"stada 8"e no esta>a &ista $ara asimi&ar &o 8"e &e oc"rriD. R& reso$&D ta& : como &o ;">iera ;ec;o C&an5intan. Entonces, :o &e acariciG &a me@i&&a. OPromGteme 8"e 7as a recordar com$adecerte de e&&a. R& me mirD a &os o@os. OTe &o $rometo. Sin $ararme a $ensar en &o 8"e ;ac%a, me inc&inG ;acia de&ante : &o >esG &igeramente en &os &a>ios. O+racias. ODe nada Ores$ondiD. S" 7oJ se ;a>%a ;ec;o mAs gra7e : G& se

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;a>%a 8"edado inmD7i& de re$ente. Bo no me a$artG. N"estras caras esta>an m": cerca. De n"e7o, me inc&inG ;acia de&ante : &o >esG. En a8"e&&a ocasiDn me entret"7e. R& no ;iJo ningIn mo7imiento $ara $ro!"ndiJar e& >eso, $ero se$arD &os &a>ios : $ermitiD 8"e eK$&orara s" >oca a $&acer. O#e g"sta t" sa>or O&e s"s"rrG contra &os &a>ios. O#i niCa... A8"e&&as $a&a>ras cariCosas se con7irtieron en "n gemido c"ando rodG ;acia G& : a$artG &as mantas $ara $oder ada$tar mi c"er$o a& s":o. N"estras $iernas esta>an entre&aJadas, : :o me de&eitG a& sentir mi $ie& desn"da contra e& ca&or : &a as$ereJa de s"s $anta&ones 7a8"eros. PasG &as manos $or de>a@o de s" camiseta mientras seg"%amos >esAndonos, $ara $oder eK$&orar s" es$a&da. EncontrG con &os dedos "na cicatriJ 8"e &e recorr%a casi toda &a &ongit"d de &a es$a&da. Conscientemente, tirG de &a energ%a de mi interior : de@G 8"e $asara desde &as :emas de mis dedos a& c"er$o de C&int, $ara &i>rar&o de& do&or. NotG &a ca&ideJ como "n cos8"i&&eo de sensaciones erDticas. En res$"esta, C&int se ec;D a tem>&ar mientras me a>raJa>a : gem%a en mi >oca. OEHace 8"e te sientas me@orH O&e s"s"rrG. OO;, Diosa... Ome di@o con &a 7oJ roncaO si tI s"$ieras... Le 8"itG &a camiseta : $asG &a &eng"a $or s" $ec;o, ;asta &a d"ra eK$ansiDn de s" estDmago, sin de@ar de acariciar con &as :emas de &os dedos &a cicatriJ, : deteniGndome cada 7eJ 8"e $erci>%a "na Jona de do&or. 5ina&mente, tirG con &os dientes de& >otDn de &a cint"ra de s" $anta&Dn, : &o mirG a &os o@os. Esta>an &&enos de $asiDn. OCreo 8"e &&e7as demasiada ro$a O>romeG. ONi7o $ara o>edecerte Odi@o C&int, : rA$idamente, con "na sonrisa, comenJD a 8"itarse e& resto de &as $rendas. OE,no de mis !ie&es s">a&ternosH Ome re%, mientras me ac"rr"ca>a contra s" c"er$o desn"do. O#e &&amo Sacri!icio Om"rm"rD mientras se inc&ina>a a >esarme. Bo res$ond% a s" >eso ;asta 8"e me sent% mareada, : des$"Gs &o em$"@G ;acia &a a&mo;ada. R& me mirD con con!"siDn. OPor !a7or, de@a 8"e te ame esta noc;e O&e $ed%. OO;, mi niCa... Os"s"rrD, mientras me acaricia>a &a cara con am>as manosO. EAcaso no sa>es 8"e no $"edo negarte nadaH Bo t"7e 8"e contener &as &Agrimas. En res$"esta a s"s $a&a>ras, mo7% &a >oca $or s" c"er$o. S" res$iraciDn era $ro!"nda : entrecortada c"ando tirD de m% ;acia s"s &a>ios. Sin em>argo, en 7eJ de >esar&o, me sentG :, &entamente, me 8"itG e& @erse: : me des&icG &as >rag"itas $or &os m"s&os desn"dos. S"s o@os ard%an mientras o>ser7a>a cDmo me co&oca>a a ;orca@adas so>re G&. Con de&icadeJa, tomD mis eK">erantes $ec;os en &as manos. OEstAn m": sensi>&es en este momento Os"s"rrG. R& me >esD &os $eJones con s"a7idad. OBo n"nca te ;ar%a daCo. OLo sG, C&int, &o sG. Entonces, me a$o:G en s"s anc;os ;om>ros : comencG a mecerme

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con "n ritmo atem$ora& 8"e G& sig"iD con "n entendimiento $er!ecto. A medida 8"e se incrementa>a, me di c"enta de 8"e e& a"ra de C&int comenJa>a a >ri&&ar. Entonces, e& $&ateado de mi a"ra tam>iGn se ;iJo 7isi>&e a mi a&rededor. #ientras nos acercA>amos a& c&%maK, &as dos a"ras se meJc&aron : a"mentaron, : &os sentimientos 8"e se ;a>%an a$oderado de m% se intensi!icaron de re$ente, casi ;asta "n ni7e& do&oroso. C&int a>riD &os o@os, : n"estras miradas 8"edaron atra$adas &a "na en &a otra. #e tomD $or &as caderas : se ;"ndiD con !"erJa en m%, "na : otra 7eJ, : &a noc;e eK$&otD a n"estro a&rededor, : dentro de nosotros. Bo dormitG a ratos, $rotegida entre s"s >raJos. ON"nca me ;a>%a $asado Odi@o C&int, con "na 7oJ s"a7e : emocionada. Lo mirG a &os o@os. OLo 8"e ;iciste con &os dedos... Ocontin"DO. Conseg"iste aca>ar con e& do&or, $ero mAs 8"e eso, tI... Osac"diD &a ca>eJa mara7i&&adoO. 5"e... Ome acariciD &os &a>ios con e& dedoO. No ;a: $a&a>ras $ara descri>ir&o. OB n"estras a"ras se "nieron. ETe oc"rriD eso con R;iannonH ONo. Nada de esto me s"cediD con R;iannon. SD&o contigo, S;annon. SD&o contigo. Las cosas 8"e me ;iJo e&&a... #e ten%a atra$ado con "n $oder antinat"ra&, $er7erso. Era osc"ro : ma&7ado. #e odia>a a m% mismo $or desear&a. OS;;; Os"s"rrG, $osAndo&e "n dedo contra &os &a>iosO. Ba ;a terminado. Esa $arte de t" 7ida ;a aca>ado. Sent% 8"e s" erecciDn &at%a. Des&icG &a mano entre n"estros c"er$os : &o acariciG, dis!r"tando de &a sensaciDn 8"e mG $rod"c%a &a $ie& s"a7e so>re &a d"reJa. Entonces, &o notG. La &igera ;endid"ra de te@ido cicatriJado 8"e ten%a $or toda &a &ongit"d de s" miem>ro. #e 8"edG ;e&ada a& darme c"enta de &o 8"e signi!ica>a a8"e&&a cicatriJ. Ni de n"e7o &a escena de& $ar8"e de C;icago, e& >ri&&o de &a ;o@a de& $"Ca& : &as gotas ro@as 8"e manc;a>an e& >&anco de &a nie7e. A>r% &os o@os con es$anto, : 7i 8"e C&int &os ten%a cerrados, : 8"e en s" rostro ;a>%a $&acer : $aJ. Ten%a "na sonrisa s"a7e en &os &a>ios, : emitiD "n gemido casi ina"di>&e. PCIra&o, AmadaQ. Con &a 7oJ de E$ona en &a mente, :o seg"% acariciAndo&o, ;aciendo 8"e &a sa&"d, &a c"raciDn : &a &"J $asaran ;acia G&, : e&iminando &a $er7ersidad : &os $&aceres retorcidos, : &a osc"ridad con &a 8"e R;iannon &o ;a>%a marcado. B en &a c"raciDn de C&int, :o ;a&&G mi $ro$ia a&egr%a. De n"e7o &o tomG dentro de mi c"er$o, : en a8"e&&a ocasiDn con "na genti&eJa $ro!"nda, : "n entendimiento com$&eto. No me g"ardG nada, : mientras ;ac%amos e& amor, sent% &a $resencia de E$ona, como si est"7iera santi!icando n"estra "niDn. A tra7Gs de &os $Ar$ados cerrados, 7i e& >ri&&o mAgico de n"estras a"ras mientras se "n%an : &&ena>an &a ca>aCa de &"J : >e&&eJa, : e& ca&or de& amor de &a diosa. #"c;o mAs tarde, G& me tomD &a cara entre &as manos.

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OTe 8"iero Ome di@o. Bo cerrG &os o@os : a$o:G &a ca>eJa en s" ;om>ro. OBo tam>iGn te 8"iero, C&int. Sa>%a 8"e era &a 7erdad. Los ama>a a &os dos, a C&an5intan : a C&int. Eran dos $ieJas de "n todo. B me rom$%a e& coraJDn $ensar en 8"e ten%a 8"e de@ar a C&int, tanto como me do&%a e& a&ma a& $ensar en se$ararme de C&an5intan $ara siem$re. PO;, a:Idanos, E$onaQ. PD"erme, AmadaQ. La 7oJ etGrea resonD $or mi mente, : :o me sent% rodeada de "n cansancio &%8"ido. En &os $rimeros momentos de& s"eCo, notG 8"e C&int ;a>%a comenJado a acariciarme de& mismo modo 8"e &o ;ac%a C&an5intan. RecorriD mi c"er$o desde &a $arte trasera de &a rodi&&a, ;acia e& m"s&o, ;asta &a es$a&da, : des$"Gs ;acia &a $ierna n"e7amente. #i I&timo $ensamiento consciente !"e 8"e :a no me sor$rend%an todas a8"e&&as simi&it"des.

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Captulo 3
#e des$ertG &entamente, : en a8"e&&os $rimeros momentos de &"cideJ sent% &os >raJos 8"e me $roteg%an : me manten%an ac"rr"cada contra e& ca&or d"ro de "n c"er$o masc"&ino. Entonces, &o recordG. Ooo;, C&int... Esto: seg"ra de 8"e me r">oricG, $ero, aJorada o no, &a nat"ra&eJa no $od%a es$erar, as% 8"e me sa&% de s" a>raJo si&enciosamente, encontrG e& @erse:, 8"e esta>a de>a@o de &a cama, : me dirig% ;acia e& >aCo. #e mirG a& es$e@o. Esta>a desarreg&ada, : !rancamente, ten%a as$ecto de ;a>er ;ec;o e& amor 7arias 7eces d"rante &a I&tima noc;e. EB 8"G mAs, a$arte de &o e7identeH Ha>%a tocado a&go en &o mAs $ro!"ndo de& a&ma de C&int, a&go 8"e grita>a do&orosamente en s" necesidad de ser sanado. La meJc&a de n"estras a"ras ;a>%a sido a&go asom>roso. EPor 8"G nos ;a>%a oc"rrido a nosotros, : no con R;iannon, : tam$oco, ta& : como me s"s"rrD &a mente, con C&an5intanH La diosa me ;a>%a indicado 8"e amara a C&int. Era "na idea m": so>recogedora. E$ona me ;a>%a "sado como >A&samo en a8"e& m"ndo. Aca>a>a de ;acer e& amor con "n ;om>re incre%>&emente atracti7o de& 8"e me ;a>%a enamorado $or8"e era, >Asicamente, "n c&on de mi marido. B, sin em>argo, no me sent%a c"&$a>&e. C&int me necesita>a, : E$ona me ;a>%a $ermitido arreg&ar &o 8"e R;iannon ;a>%a roto. No i>a a &amentar&o, ni a d"dar de e&&o. Des$"Gs de terminar en e& >aCo, regresG a &a cama. C&int ten%a "n as$ecto @o7en : seK:, : entre e& tornado de co&c;as : edredones, se &e 7e%a "na cantidad de mIsc"&os $ectora&es casi o>scena. Lo des$ertG con >esos, e ;icimos e& amor otra 7eJ. #"c;o mAs tarde, :o me esta>a estirando $ereJosamente, : G& me esta>a mordis8"eando "n &ado de& c"e&&o, &o c"a& me recordD a&go. OTengo ;am>re. #"c;%sima ;am>re. O3"eno, te ;as ganado a $"&so "n >"en desa:"no esta maCana, mi niCa Ores$ondiD G&. #e >esD &a !rente : se &e7antD de "n sa&to. Se $"so &os 7a8"eros : &a camisa, : me di@oO EPor 8"G no te das "na >"ena d"c;a ca&iente mientras :o ;ago "n 7erdadero desa:"no de OL&a;omaH No me dio o$ort"nidad $ara res$onderT se encaminD a &a cocina como si !"era "n ;om>re con "na misiDn. OO;... Ose det"7o : me di@oO He de@ado e& nImero de &a ;a>itaciDn de t" $adre @"nto a& te&G!ono, $or si 8"ieres &&amar&o. Des$"Gs, entrD en &a cocina. Bo t"7e 8"e encontrar e& @erse: de n"e7o. Des$"Gs &&amG : o% &a 7oJ de mi $adre, mAs !"erte : menos em>riagada $or &os sedantes. #amA ParLer i>a a &&egar en c"a&8"ier momento. SegIn &a doctora, mi $adre $od%a 7o&7er a casa a& d%a sig"iente, : eso &e a&egra>a m"c;o $or8"e esta>a ;arto de &a comida de& ;os$ita&. C"ando :o entrG en &a cocina, C&int esta>a !riendo a&go 8"e ten%a "n

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o&or eK8"isito. OEHas ;a>&ado con t" $adreH Ome $reg"ntD sin darse &a 7"e&ta, atento a &a sartGn. OS%, estA m": >ien. Na a casa maCana con mamA ParLer. Ni 8"e asent%a como res$"esta, : des$"Gs me !"i ;acia e& >aCo $ara tomar &a d"c;a. ,na 7eJ arreg&ada, 7o&7% a &a cocina, : G& me dio &a >ien7enida con "na sonrisa 8"e me derritiD e& coraJDn, : me entregD "n $&ato cargado. O3"enos d%as. #e a&egro de 8"e tengas ;am>re. O3"enos d%as : 6Dios santo? EAcaso te ;as cre%do 8"e so: "n &eCadorH #e 8"edG mirando, atDnita, &a montaCa de ;"e7os re7"e&tos con $imiento, c;am$iCDn, ce>o&&a, >eicon : 8"eso, de $atatas !ritas, de sa&c;ic;as : de ga&&etas, "ntadas con mante8"i&&a : mie&. O,na !"t"ra madre de>e comer Odi@o G&, con a8"e&&a mara7i&&osa sonrisa. OSi sigo comiendo as%, oc"$arG e& do>&e de es$acio c"ando sea madre Ore!"n!"CG. Sin em>argo, eso no me im$idiD comenJar con a8"e& $&ato de&icioso : &&eno de grasa. C"ando $arG $ara tomar aire, me di c"enta de 8"e C&int me esta>a mirando !i@amente. OEF"G $asaH O&e $reg"ntG, tomando "n sor>ito de tG ca&iente $ara ac&ararme &a >oca. O#e esta>a $reg"ntando si eres consciente de &o !e&iJ 8"e me ;iciste anoc;e... O;iJo "na $a"sa, : de n"e7o es>oJD a8"e&&a sonrisaO. B esta maCana. OBo... I>a a recordar&e c"A& era n"estra sit"aciDn rea&, 8"e :o ten%a 8"e 7o&7er a Part;o&on con C&an5intan. Sin em>argo, no $"de dec%rse&o. No sa>%a &o 8"e i>a a oc"rrir&e des$"Gs de 8"e :o me marc;ara. Ni si8"iera 8"er%a $ensar&o. SD&o sa>%a 8"e, d"rante e& tiem$o 8"e $asAramos @"ntos, 8"er%a ;acer&o !e&iJ. O... me a&egro Os"s"rrG. R& tomD mi mano : se &a &&e7D a &os &a>ios. Le dio &a 7"e&ta $ara $oder >esarme &a m"Ceca, @"sto en e& $"nto en e& 8"e me &at%a e& $"&so. Por "n momento, 7i e& do&oroso re!&e@o de &a rea&idad en s"s o@os, : &o atra@e ;acia m% con !"erJa $ara >esar&o. Lo sa>e. A& $ensar&o, t"7e "na !"erte necesidad de $roteger&o. F"er%a $edir&e a gritos a mi diosa 8"e &o a:"dara a no 8"ererme, $ero sa>%a 8"e no $od%a ser, : ademAs, :o 8"er%a s" amor. F"iJA, en cierto modo, :o !"era tan ego%sta como R;iannon. O6Te toca? Odi@e a&egremente, intentando a$artarme de &a ca>eJa todos a8"e&&os $ensamientos som>r%os. Antes de 8"e G& $"diera resistirse, &o em$"@G ;acia e& >aCoO. No 7o: a recoger nada, te &o $rometo. SD&o 7o: a &a7ar : a secar &os $&atos : &o de@arG todo desordenado. No te $reoc"$es Odi@e, con "n em$"@Dn !ina&. RiGndose, G& desa$areciD $or &a $"erta de& >aCo. La7G &os $&atos : des$"Gs, ignorando mis $ro$ias $a&a>ras, co&o8"G todo en s" sitio. Des$"Gs, mi nariJ me cond"@o ;asta e& c">o de &a >as"ra, 8"e esta>a de>a@o de& !regadero.

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O6P"a@? H"e&e como si a&go se ;">iera m"erto a;%... &a semana $asada. Cont"7e &a res$iraciDn, atG &a >o&sa, &a sa8"G de& c">o : me ca&cG &as enormes >otas de C&int. Des$"Gs sa&% a &a $"erta $ara de@ar &a >as"ra en e& $orc;e ;asta 8"e C&int se oc"$ara de s" destino !ina&. En c"anto $"se &os $ies en e& $orc;e, mi c"er$o 8"edD inmD7i&. A&go i>a ma&, m": ma&. Parec%a 8"e e& aire ;a>%a cam>iado. Seg"%a ne7ando, $ero con !"erJa, : &a ca$a de nie7e 8"e &o c">r%a todo se ;a>%a con7ertido en "n s"dario >&anco 8"e todo &o si&encia>a. De@G caer &a >o&sa : corr% ;acia &os Ar>o&es. PosG &a mano en e& tronco de& $rimero, "n a&meJ de tamaCo mediano, : cerrG &os o@os $ara concentrarme. OEF"G ;a oc"rridoH Os"s"rrG. PSe acerca e& ma&, Amada de E$onaQ. La 7oJ de& Ar>o& sona>a &e@ana : tensa. OEEstA a8"% a;oraH PAca>a de entrar en e& 3os8"e Sagrado. E&&a &o estA &&amandoQ. O6E&&a? OgritG :oO. ETe re!ieres a &a 8"e $er7ierte e& nom>re de E$onaH PS%, E&egidaQ. OEDDnde estA a;oraH PEn e& 3os8"e SagradoQ. O6+racias? Odi@e, : &e di "nas $a&maditas a& Ar>o&, mientras sent%a "na $"nJada de ang"stia en e& estDmago. P#antente a&erta, 7igi&ante, Amada de E$onaQ. OEso da&o $or sentado Odi@e. Des$"Gs 7o&7% a &a ca>aCa todo &o rA$idamente 8"e $"de. C&int esta>a en &a $"erta, tota&mente 7estido : con &as me@i&&as enro@ecidas $or &a d"c;a. OEBa ;a &&egado e& momentoH Ome $reg"ntD con rigideJ. OS% Ores$ond%, : &e eK$&i8"G &o 8"e me ;a>%a dic;o e& a&meJ mientras me 8"ita>a s"s >otas : me $on%a &as m%asO. #e di c"enta de 8"e oc"rr%a a&go en c"anto sa&%. R;iannon estA en e& c&aro. OB N"ada 7a a re"nirse con e&&a. Asent%. OTenemos 8"e &i>rarnos de G&, C&int. Es m": im$ortante 8"e no rec"$ere todo s" $oder. R;iannon no se da c"enta de 8"e G& no &a o>edecerA "na 7eJ 8"e &o ;a:a a:"dado a !orta&ecerse. De>emos aca>ar con N"ada. Tratar con R;iannon es sec"ndario. B des$"Gs, :o $odr%a 7o&7er a Part;o&on, donde de>%a estar. No &o di@e en 7oJ a&ta, $ero 7i 8"e G& :a &o sa>%a, $or8"e se &e re!&e@D en &os o@os. Sin tit">ear, me acer8"G a G& : &o >esG, intentando decir&e con &os &a>ios &o 8"e no $od%a decir&e con $a&a>ras. Lo m"c;o 8"e &o sent%a. Lo m"c;o 8"e ;">iera deseado 8"e &as cosas !"eran distintas. B tam>iGn, 8"e $or nada de& m"ndo ;">iera cam>iado "n so&o momento de &o 8"e ;a>%a oc"rrido a8"e&&a noc;e.

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Captulo 4
OPonte 7arias ca$as de ro$a Odi@o C&int, mientras me entrega>a s" @erse: !a7orito. #e o>ser7D con "na sonrisa de $osesiDn mientras me &o $on%a so>re &a camisa 8"e :a &&e7a>a. OETienes "n $ar de ca&cetines de so>raH O&e $reg"ntG. R& asintiD, : sacD otro $ar de ca&cetines $ara cada "no. Nos 7estimos metDdicamente, en si&encio. OF"iero 8"e te $ongas "no de mis a>rigos Ome di@o, : sacD dos c;a8"etas de es8"iar de& armarioO. NecesitarAs m"c;o es$acio $ara mo7erte. #ientras :o me $on%a &a c;a8"eta, G& sacD a&go negro : $esado de& armario, a&go 8"e ;iJo "n r"ido metA&ico. O% "n c&ic c"ando G& $"so "n cargador en &a c"&ata de& arma. C&int notD 8"e &o esta>a mirando, : se 7o&7iD ;acia m%. OPromGteme 8"e no &o 7as a ;acer Odi@e. R& no di@o nada. SD&o me mirD a &os o@os. ONo $odr%a so$ortar 8"e &a mataras OaCad%. OTe @"ro 8"e no derramarG ni "na so&a gota de s" sangre Ores$ondiD G&. S" 7oJ ado$tD "n tono me&Ddico, como si est"7iera entonando "n encantamiento. O+racias, C&int Odi@e con so&emnidad. OTermina de 7estirte : 7amos Ome res$ondiD, : g"ardD e& re7D&7er en &a !"nda de "n cint"rDn. Des$"Gs se &o $"so con "na !aci&idad 8"e me dio a entender 8"e no era &a $rimera 7eJ 8"e &&e7a>a "n arma. Bo me s">% &a crema&&era de &a c;a8"eta : me co&o8"G &os g"antes : e& gorro. OLista Odi@e. ORec"erda 8"e siem$re te 8"errG, mi niCa. EstGs donde estGs Ome dio "n >eso !"erte. Des$"Gs a>riD &a $"erta : sa&imos a& si&encio &eta& de &a maCana. Caminar $or a8"e&&a nie7e $ro!"nda era como caminar $or e& ag"a. #e sent% a&i7iada a& entrar en e& coraJDn de& >os8"eT &as ramas de &os Ar>o&es ser7%an de tec;o : nos $roteg%an de &o $eor de &a tormenta conteniendo "nos co$os gr"esos como !&ores de a&godDn. AdemAs, sent% @I>i&o a& o%r &os sa&"dos etGreos : s"s"rrantes de &os Ar>o&es. P6Te sa&"damos, Amada?Q. P6A7e, E$ona?Q. P63ien7enida, E&egida?Q. E& sendero se ensanc;D : $"de co&ocarme @"nto a C&int. Lo tomG de& >raJo mientras caminA>amos. OETe estAn ;a>&ando &os Ar>o&es otra 7eJH Ome $reg"ntD con "na sonrisa. OETI tam>iGn &os o:esH

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ONo. E& >os8"e no ;a>&a conmigo de &a misma manera 8"e contigo. Ten%amos "n camino &argo $or de&ante, : :o sent%a m"c;a c"riosidad. OC&int, me ;as dic;o 8"e siem$re te g"stD e& >os8"e, $ero no me ;as eK$&icado $or 8"G tienes tanta a!inidad con G&. ECDmo desc">riste 8"e $od%as o>tener energ%a de &os Ar>o&es si no $"edes ;a>&ar con e&&osH C&int s"s$irD. ODes$"Gs de& accidente, est"7e "nos seis meses en e& ;os$ita&. Des$"Gs, comenJD &a re;a>i&itaciDn, 8"e tam>iGn !"e m": &arga. Los amigos 8"e 7en%an a 7isitarme de 7eJ en c"ando de@aron de ;acer&o, o c"ando 7en%an, act"a>an con ner7iosismo, como si se sintieran c"&$a>&es $or no 8"erer estar a&&% Odi@o, : so&tD "na carca@ada amargaO. 3"eno, no &os c"&$o. EF"iGn 8"iere estar en e& ;os$ita& con "n in7A&idoH Des$"Gs de "n tiem$o, me 8"edG so&o. OEB t" !ami&ia, t" madre : t" $adre, t"s ;ermanos : ;ermanasH ONi7en en 5&orida. OENo ten%as no7iaH OTen%a "na, $ero $ronto 8"edD c&aro 8"e +inger sD&o esta>a interesada en sa&ir con "n $i&oto de com>ate, no con "n eK $i&oto inca$acitado. Bo est"7e a $"nto de ec;arme a re%r. R& era "n ;om>re g"a$o, !"erte, a&to, &a ant%tesis de a&g"ien inca$acitado. Pero, c&aro, E8"G se $"ede es$erar de "na m"@er 8"e se &&ama +ingerH Por !a7or. OETam$oco ten%as "na eK m"@er 8"e !"era a 7isitarteH OC&aro. L&e7D a mi ;i@o 7arias 7eces a& ;os$ita&, a& $rinci$io Odi@o, con "na sonrisa de tristeJaO. Bo cre%a 8"e &o ;ac%a $or >ondad, $ero des$"Gs me di c"enta de 8"e dis!r"ta>a con &a $">&icidad : &a atenciDn. C"ando terminaron mis 8"ince min"tos de !ama, e&&a se marc;D. OEToda7%a &a 8"er%asH ONo. Nos casamos demasiado @D7enes, : $oco a $oco, nos !"imos distanciando. E& di7orcio !"e de m"t"o ac"erdo, amistoso Ome eK$&icD, : se encogiD de ;om>rosO. Sin em>argo, me ;a>r%a 7enido >ien tener a "na amiga de 7erdad c"ando esta>a en e& ;os$ita&, : ;a>r%a sido agrada>&e 8"e ;">iera 8"edado eso, a& menos, entre nosotros. La resignaciDn de s" 7oJ me ;iJo daCo en e& coraJDn. A&go de &o 8"e me ;a>%a dic;o a$areciD en mi mente : originD 7arias $reg"ntas mAs. C&int ten%a "n ;i@o. OEB t" ;i@oH ONo ;a: m"c;o 8"e decir de Edd:. No nos &&e7amos >ien. Bo n"nca &o ;e entendido, $ero siem$re ;e tenido &a sensaciDn de 8"e, c"anto mAs intenta>a encontrar $"ntos en comIn con G&, o acercarme a G&, mAs se a&e@a>a de m%. Antes c"&$a>a a s" madre, $ero eso no es @"sto. Es sD&o 8"e e& c;ico : :o no ;a>&amos e& mismo &eng"a@e. Bo no sa>%a 8"G decir. #e res"&ta>a di!%ci& creer 8"e "n c;ico no est"7iera ent"siasmado $or e& ;ec;o de 8"e s" $adre !"era $i&oto de com>ate, : no 8"isiera em"&ar&o. R& girD &os ;om>ros con in8"iet"d. OAntes me ro%a $or dentro, : des$"Gs de& di7orcio intentG 8"e $asara mAs tiem$o conmigo. Aca>a>a de c"m$&ir trece aCos c"ando t"7e e& accidente. Est"7e tan ma& a& $rinci$io 8"e no &o 7i en meses, casi en "n aCo. C"ando, $or !in, sa&% de& ;os$ita&, G& se com$orta>a como si me

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t"7iera miedo. Bo no entend%a $or 8"G. De ;ec;o, toda7%a sigo sin entender&o. As% 8"e me distanciG. C&int ;iJo "na $a"sa $ara rec"$erarse, : $rosig"iD. OA;ora tiene diecioc;o aCos. Lo I&timo 8"e s"$e de G& es 8"e estA en "na >anda de rocL. S" madre me &&amD no ;ace m"c;o. EstA $reoc"$ada $or G&, $or8"e $arece 8"e toma drogas. IntentG ;a>&ar con G& : se cerrD en >anda, como siem$re. Otra 7eJ. 3Asicamente, sa>e dDnde esto:, : sa>e 8"e mi $"erta siem$re estA a>ierta $ara G& si necesita a:"da. Ta& 7eJ, a&gIn d%a des$ierte esa $arte de m% 8"e estA en mi ;i@o. #e g"star%a, : creo 8"e $or m"c;o 8"e !in@a &o contrario, a G& tam>iGn. O,na cosa 8"e ;e a$rendido d"rante &os dieJ aCos 8"e $asG dando c&ase es 8"e inc&"so &as me@ores $ersonas $"eden tener $ro>&emas con &os ;i@os Odi@e :o. C&int me a$retD &a mano : contin"D OAs% 8"e ;ace "nos dos aCos me 7i com$&etamente so&o. No $od%a $i&otar, : &os amigos de toda &a 7ida esta>an incDmodos conmigo. No sa>%a 8"G ;acer. ,n d%a esta>a ;aciendo "na eKc"rsiDn de $esca, : me a&o@a>a en "na ca>aCa 8"e estA $or esta Jona. Por s"$"esto, &os $eces no $ica>an, as% 8"e &&e7G e& >ote a &a ori&&a : em$ecG a s">ir "na montaCa $ara meditar "n $oco. OEB as% es como te diste c"enta de 8"e tienes a!inidad con &os Ar>o&esH OS%. C"ando intentG s"icidarme. OECDmoH Ome det"7e en seco. R& no me mirD, sino 8"e tirD de mi mano $ara 8"e sig"iera caminando. OLa re!&eKiDn 8"e ;ice me &&e7D a &a conc&"siDn de 8"e no ten%a raJones $ara 7i7ir. As% 8"e sa8"G mi re7D&7er, me a$o:G contra e& tronco de "n ro>&e : me dis$"se a 7o&arme &a ca>eJa. Entonces !"e c"ando me ;a>&D e& Ar>o&. A& $rinci$io $ensG 8"e me esta>a 7o&7iendo &oco, $ero con s" 7oJ me &&egD ta&... sentimiento de ace$taciDn, 8"e t"7e 8"e creer&o. OEB 8"G te di@oH O#e &&amD PC;amAnQ, : me di@o 8"e des$ertara Odi@oO. As% 8"e sa8"G e& dinero de& >anco : com$rG &a ca>aCa. E ;ice amigos n"e7os. So>re todo, indios ancianos. Ha: m"c;os chocta. 8"e toda7%a 7i7en en esta Jona. Intentan 7i7ir a &a 7ie@a "sanJa. Bo esto: a$rendiendo a a:"dar&os. Norma&mente &os &&e7o a& mGdico, o a com$rar $ro7isiones, $ero a&g"nas 7eces sD&o se trata de sentarme a esc"c;ar. OAs% 8"e tI tam>iGn tienes gente de &a 8"e c"idar O&e di@e. OS"$ongo 8"e eso es a&go 8"e tenemos en comIn. Bo no res$ond%, $or8"e no era a m% misma a 8"ien me re!er%a, sino, a& S"mo C;amAn 8"e ;a>%a en mi 7ida. OPero entonces, E:a no o:es ;a>&ar a &os Ar>o&esH OSD&o &os siento. A&g"nas 7eces me $onen ideas en &a ca>eJa, o me ad7ierten de 8"e se acerca tormenta. De 7eJ en c"ando enc"entro "n Ar>o& es$ecia&mente anciano, como &os 8"e ;a: en e& c&aro, : oigo 8"e me s"s"rra &a $a&a>ra PC;amAnQ. Pron"nciD a8"e&&a $a&a>ra con a&egr%a. Era &a $a&a>ra 8"e &e ;a>%a sa&7ado &a 7ida. OEHa: a&go mAs 8"e 8"iera sa>er, mi seCoraH Ome $reg"ntD. OS%. F"iero sa>er cDmo es $i&otar "n 5-'-.

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S" eK$resiDn se 7o&7iD &e@ana. O#i niCa, e& $oder... es incre%>&e. B todo estA en t"s dedos. Se con7ierte en $arte de ti. La ca>ina es "na >"r>"@a de crista&, : 7es todo &o 8"e ;a: a t" a&rededor. No ;a: &atera&es ni &%mites. Imag%nate c"A& ser%a &a 7isi>i&idad si est"7ieras 7o&ando en "na esco>a Odi@o, : se ec;D a re%rO. La 7ista es como si est"7ieras co&gando de& aire, : e& a7iDn se con7ierte en "na eKtensiDn de t" c"er$o. Te con7iertes en $"ro $oder. OEComo c"ando :o cana&icG &a energ%a de &os Ar>o&es a tra7Gs de mi c"er$oH OS%, seg"ramente se $arece m"c;o a eso. Es a&go 8"e te so>re$asa. TI sD&o estAs a;% $ara ;acer e& 7ia@e. O6B 8"G 7ia@e? Nos sonre%mos e& "no a& otro : 7o&7imos a tomarnos de& >raJo, mientras nos acercA>amos mAs : mAs a& coraJDn de& >os8"e sagrado. Pronto, e& sendero girD >r"scamente ;acia &a derec;a : ascendiD em$inadamente, : se ;iJo estrec;o. Bo reconoc% &a Jona. EstA>amos cerca de& c&aro. De@G 8"e C&int !"era de&ante de m%, : c"ando se 7o&7iD $ara darme &a mano : a:"darme, se &e res>a&D e& $ie en "na $iedra c">ierta de nie7e. O6Demonios? OeKc&amD mientras mo7%a &os >raJos $ara rec"$erar e& e8"i&i>rio. Bo 7i "na eK$resiDn de do&or en s" rostro. S">% como $"de ;acia G& : &e di@e, sin a&iento OE;, cre%a 8"e te ;a>%a c"rado e& do&or de &a es$a&da anoc;e. R& me tomD de &a mano : me acercD a s%. O#i niCa, no !"e &a es$a&da &o 8"e me c"raste. Des$"Gs se dio &a 7"e&ta : sig"iD caminando. ENo &e ;a>%a c"rado &a es$a&daH Esta>a seg"ra de 8"e ;a>%a sentido do&or >a@o &as :emas de &os dedos. Rec"erdo 8"e concentrG &a energ%a 8"e ten%a dentro en mis manos, $ara $asar&a a s" c"er$o, : 8"e G& ;a>%a res$ondido. Esta>a seg"ra. Sin em>argo, antes de 8"e $"diera seg"ir $reg"ntando, e& camino se ensanc;D : &&egamos a& >os8"e sagrado. A& tocar cada "no de &os Ar>o&es mientras a7anJA>amos, me &&ena>a de energ%a. #irG a mi a&rededor : me 7i rodeada de >e&&eJa sa&7a@e. Esta>a tan distra%da $or &a a&egr%a 8"e sent%a 8"e no me di c"enta de 8"e C&int se ;a>%a s"mido en "n si&encio tenso. OInc&"so e& aire ;"e&e de manera di!erente a8"% Odi@e. C&int no me res$ondiD, : :o &e di "n codaJoO. Namos, tI tam>iGn tienes 8"e sentir&o. R& res$ondiD con "n gr"Cido de $reoc"$aciDn. OEste &"gar es $recioso Oinsist%. OS;;;. OPero... Entonces, G& me ta$D &a >oca con &a mano. Con &a ca>eJa, seCa&D ;acia e& s"e&o, a &a iJ8"ierda de& sendero, : me di@o a& o%do OH"e&&as de motos de nie7e. #e 8"edG asom>rada. Era ciertoT @"nto a& camino disc"rr%an &as ;"e&&as de dos motos. #As ade&ante cr"Ja>an e& sendero : contin"a>an ;acia &a derec;a, adentrAndose en e& >os8"e. De n"e7o, C&int acercD &a >oca a mi o%do. A"n8"e a m% no me im$orta>a, &a 7erdad. OA8"% es donde de@amos e& camino. Esas ;"e&&as se dirigen directamente a& c&aro.

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Bo trag"G sa&i7a mientras seg"%amos &as ;"e&&as. C"ando ;a>%amos caminado d"rante "nos min"tos, mirG e& $er!i& $Gtreo de C&int. Ten%a 8"e ac&arar "na cosa con G&. #e det"7e : &o tirG de& >raJo ;asta 8"e se inc&inD ;acia m%. Entonces, &e di@e a& o%do OF"iero estar so&a c"ando me en!rente a e&&a. C&int tomD aire, : :o s"$e 8"e i>a a ec;arme "n sermDn, as% 8"e contin"G rA$idamente. ODe@a 8"e ;a>&e con e&&a cara a cara. F"iJA nos sor$renda con s" reacciDn. Ta& 7eJ, e& ;ec;o de 7erme &e im$resione, : $odamos meter&e "n $oco de sentido comIn en &a ca>eJa. R& $"so cara de esce$ticismo. OENo rec"erdas &o egocGntrica 8"e esH EB acaso no so: :o ig"a& 8"e e&&a !%sicamenteH F"iJA se sienta tan im$actada, o intrigada, o &o 8"e sea, a& 7erme, 8"e $"eda raJonar con e&&a. Con "n gr"Cido, C&int me dio a entender 8"e no &e g"sta>a nada a8"e&&o, $ero 8"e me &o $ermitir%a. OTI $"edes esconderte @"nto a &os Ar>o&es. Si &as cosas se $onen !eas, estarAs &o s"!icientemente cerca como $ara $oder a:"darme. C&int sonriD a& o%rme : me dio "n >eso rA$ido. OEstA >ien. Lo ;aremos a t" manera Os"s"rrD. O3"eno. OA& $rinci$io Om"rm"rD G&. Entonces, G& se dirigiD a& >orde de &os Ar>o&es, sigi&osamente, $ara esconderse entre &os ar>"stos. C"ando e& >os8"e &o oc"&tD, :o erg"% &os ;om>ros : comencG a caminar ;acia de&ante, sin $reoc"$arme $or a7anJar en si&encio. ONo: a necesitar t" a:"da, E$ona Odi@e en 7oJ a&ta. #e $areciD 8"e o%a 8"e &as ramas de &os Ar>o&es mAs cercanos se agita>an $ara res$onderme. Sa&% de de>a@o de &os Ar>o&es : me ;"nd% ;asta &a rodi&&a en &a nie7e 8"e c">r%a e& s"e&o de& c&aro.

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Captulo 5
Lo $rimero 8"e notG !"e e& 7erde asom>roso de &os ro>&es, : &a !ami&iaridad de &a Jona me n">&D &os o@os. Por "n momento, 7i &o c&aramente 8"e a8"e& c&aro re!&e@a>a e& c&aro de Part;o&on. A"n8"e &a nie7e so>ra>a en &a escena, : tam>iGn &as ;"e&&as mecAnicas, 8"e no enca@a>an... Seg"% con &a mirada a8"e&&as ;"e&&as ;asta 8"e encontrG &os dos 7e;%c"&os 8"e &as ;a>%an de@ado. ,n $oco mAs a&&A ;a>%a dos $ersonas. R;iannon esta>a @"nto a& Ar>o& 8"e crec%a en &a ori&&a iJ8"ierda de& riac;"e&o, @"sto !"era de "n c%rc"&o 8"e ;a>%a so>re &a nie7e, : 8"e era como e& 8"e ;a>%a di>"@ado en C;icago. E& c%rc"&o conten%a am>os Ar>o&es, : &a Jona de& riac;"e&o 8"e corr%a entre e&&os. La incon!"ndi>&e !ig"ra de 3res esta>a agac;ada en e& centro de& c%rc"&o. Esta>a de rodi&&as, de !rente a R;iannon, 8"e esta>a de es$a&das a m%. R& ten%a e& $ec;o desn"do, $ero &&e7a>a "nos 7a8"eros, gracias a Dios. Si t"7iera &a ca>eJa e&e7ada, me ;a>r%a 7isto, $ero &a ten%a inc&inada : s"s manos esta>an "nidas ante s" $ec;o, como si est"7iera reJando. R;iannon &&e7a>a e& mismo a>rigo de $ie& 8"e &&e7a>a en C;icago. A& menos, &o ;a>%a &&e7ado d"rante "n min"to. ComencG a caminar ;acia e&&a, di@e ODemonios, es$ero 8"e no se desn"de ;o:. E& sonido de mi 7oJ recorriD e& c&aro si&encioso. R;iannon se girD ;acia m%. C"ando se encontraron n"estros o@os, &as dos nos 8"edamos inmD7i&es, a $ocos metros de distancia. R;iannon : :o $ar$adeamos a& mismo tiem$o. Bo esta>a $ensando 8"e e&&a &&e7a>a demasiado ma8"i&&a@e c"ando e&&a comenJD a ;a>&ar. ONo eres tan atracti7a como :o. OEDe 7erasH Ores$ond%O. A m% me $arece 8"e &&e7as demasiado ma8"i&&a@e, : 8"e eso te ;ace $arecer m"c;o ma:or. Ar8"eD "na ce@a : se cr"JD de >raJos, cosa 8"e :o imitG rA$idamente. OEPara 8"G ;as 7enido, S;annonH OCreo 8"e tI : :o tenemos 8"e ;a>&ar. E&&a sonriD, : se riD s"a7emente. OEB $or 8"G i>a a 8"erer :o ;a>&ar contigo, $ro!esoraH OPor m"c;os moti7os. Parece 8"e tenemos m"c;as cosas en comIn. #e $areciD interesante conocerte. OBo no tengo ningIn interGs en conocerte a ti. O6O;, $or !a7or? Tienes 8"e sentir tanta c"riosidad como :o. 6#%ranos? Somos &a misma. Si tI te 8"itas e& ma8"i&&a@e, : :o me $ongo "n a>rigo de $ie& como e& t":o, ser%a como estar !rente a "n es$e@o. Seg"ro 8"e tenemos m"c;as $reg"ntas 8"e ;acernos &a "na a &a otra. EB 8"G demonios ;ace t" no7io a;%H O3res no es mi no7io. Es mi sir7iente, : estA 7inc"&ado a m% $or &a sangre. EstA c"m$&iendo mis Drdenes. Se estA $re$arando $ara &a

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L&amada. A8"e&&o no sona>a >ien. ONo &o entiendo Odi@e. OSe me o&7ida 8"e eres ignorante : no conoces &as cost"m>res antig"as, : 8"e sD&o te $areces a m% en e& as$ecto Odi@o e&&a con condescendenciaO. Esto: &&amando a "n $rotector, : 3res serA e& c"er$o 8"e ;a>ite. O6Dios santo? EAcaso crees 8"e N"ada 7a a ser t" g"ardaes$a&dasH Oin8"ir% con "n esca&o!r%o. O6N"ada? 6Ese es e& nom>re 8"e "ti&iJD e& es$%rit"? EPor 8"G &o conocesH O6Por8"e a:"dG A matar&o en Part;o&on? R& no es "n $rotector >ene7o&ente, es "n ser $er7erso. Has res"citado a& es$%rit" de& &%der de &as criat"ras demoniacas 8"e est"7ieron a $"nto de destr"ir t" antig"o m"ndo. OEntonces, EN"ada es m": $oderosoH O$reg"ntD e&&a. En 7eJ de ;a>erse 8"edado es$antada, se ;a>%a 8"edado $ensati7a. OR;iannon, es e& ma&. No 7a a $roteger a nadie. R& destr":e 7idas, no &as sa&7a O&e di@e. Sin em>argo, e&&a sonriD, : me di c"enta de 8"e no &o esta>a entendiendo >ien. TomG aire : contin"GO #atD a t" $adre. O6#ientes? OgritD. OLo siento. No 8"er%a dec%rte&o as%, $ero t" $adre m"riD ;ace seis meses. Bo 7i cDmo oc"rriD todo. Los 5omorians, &as criat"ras 8"e G& &idera>a, in7adieron e& Casti&&o de #acCa&&an. Los ;om>res no esta>an $re$arados $ara re$e&er e& ata8"e, : no t"7ieron ning"na o$ort"nidad. E$ona me &&e7D a $resenciar a8"e& ;orror d"rante e& S"eCo #Agico. T" $adre &"c;D con no>&eJa, : matD a docenas de criat"ras. T"7o "na m"erte ;eroica. R;iannon se ;a>%a 8"edado $A&ida. OC"ando &&amaste a N"ada $ara 8"e 7iniera a este m"ndo, me encontrD a m% en 7eJ de a ti. 5"e a mi casa, : est"7o a $"nto de matar a mi $adre tam>iGn. O#entiras Oesc"$iD e&&aO. Dices mentiras $or8"e no $"edes so$ortar 8"e :o sea mAs $oderosa 8"e tI. O6A m% no me im$orta "n comino &o $oderosa 8"e seas tI, idiota? 6Ni si8"iera 8"iero estar en este m"ndo? Ba ;a>r%a 7"e&to a Part;o&on si tI no ;">ieras res"citado a esa ma&dita criat"ra : &a ;">ieras tra%do a8"%. E& moti7o $or e& 8"e esto: en OL&a;oma es 8"e tengo 8"e arreg&ar &o 8"e tI ;as estro$eado. Otra 7eJ. ONo me ;a>&es as% Ome ordenD en "n tono !r%o : $e&igroso. O#ira, R;iannon. Ba no estAs en Part;o&on, : :o no so: "no de t"s esc&a7os. No me as"stas, : te ;a>&arG como me dG &a gana. F"iero ser agrada>&e contigo, so>re todo des$"Gs de 8"e E$ona me mostrara &o 8"e oc"rriD en t" $asado, e& moti7o $or e& 8"e eres tan odiosa. R;iannon dio "n res$ingo, como si :o &a ;">iera go&$eado, $ero :o contin"G ;a>&ando. OSin em>argo, no me estAs !aci&itando &as cosas. Creo 8"e t" $ro>&ema es 8"e n"nca te ;an dic;o 8"e no, as% 8"e te ;as $asado &a 7ida ;aciendo &o 8"e 8"er%as : te ;as con7ertido en "na >r"@a ego%sta : odiosa. En circ"nstancias norma&es, de@ar%a 8"e te &as arreg&aras tI misma ;asta

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8"e te dieras c"enta de 8"e necesitas tera$ia $sico&Dgica, $ero e& $ro>&ema es 8"e te &as ;as arreg&ado $ara so&tar a "n ser ma&7ado : en&o8"ecido en este m"ndo. Por si no &o sa>%as, R;iannon, no es m": norma& 8"e nie7e as% en OL&a;oma. Es antinat"ra&, como &a magia 8"e ;as estado "sando Odi@e, : di "n $aso ;acia e&&aO. A;ora, 8"iero 8"e en7%es a esa criat"ra de 7"e&ta a& in!ierno, o a donde sea. OEn7iarG a &a criat"ra Odi@o R;iannon, en "n tono m": contro&adoO a& sitio a& 8"e $ertenece. O>ser7a : a$rende, $ro!esora. Se dio &a 7"e&ta :, sin decir "na $a&a>ra, e&e7D &os >raJos $or encima de &a ca>eJa. La si&enciosa $&egaria de 3res se ;iJo a"di>&e de re$ente. Las $a&a>ras eran irreconoci>&es, $ero mi c"er$o reaccionD de "na manera intensa a& o%r&as. Se me $"so e& 7e&&o de $"nta, : me sent% como si est"7iera en mitad de "na tormenta e&Gctrica. Entonces, e& acento me&Ddico de R;iannon se "niD a &a 7oJ g"t"ra& : As$era de 3res. E&&a se acercD a G&, $ero me di c"enta de 8"e no atra7esa>a &a circ"n!erencia de ;ie&o derretido. Sin a&Jar &a ca>eJa, G& eKtendiD &os >raJos ;acia e&&a. Ten%a "n o>@eto en &a $a&ma de &a mano. A &a &"J grisAcea 8"e se !i&tra>a entre &os co$os de nie7e, >ri&&D &a ;o@a de "n $"Ca&. OO;, magn%!ico Om"rm"rG. #e $re$arG $ara correr ;acia de&ante : 8"itar&e e& $"Ca& o ta$arme &os o@os, como si est"7iera 7iendo "na $e&%c"&a de miedo. #ientras decid%a 8"G i>a a ;acer, 3res e&e7D &a cara, : con ;orror, :o o>ser7G cDmo cam>ia>an s"s rasgos, cDmo se a&tera>a s" !orma, como si est"7iera ;ec;o de arci&&a. Primero, se cerraron s" >oca : s" nariJ, : s"s o@os >ri&&aron. Des$"Gs :a no ten%a o@os, sino "nos ;"ecos negros : ca7ernosos, : s" >oca se con7irtiD en "n ag"@ero de !a"ces ;orri>&es. Des$"Gs s" rostro 7o&7iD a cam>iar, : se con7irtiD en e& ;om>re mAs g"a$o 8"e :o ;">iera 7isto en mi 7ida. T"7e 8"e tragar >i&is. #ientras, G& se con7irtiD de n"e7o en e& es8"e&Gtico 3res. R;iannon no mostrD ning"na reacciDn ante a8"e&&as es$antosas trans!ormaciones. Le 8"itD e& $"Ca&, : con dos mo7imientos rA$idos &e ;iJo dos cortes en !orma de cr"J en e& $ec;o. A& instante comenJD a >rotar &a sangre de &as ;eridas, : a derramArse&e $or &a $ie&. Ante &a a$ariciDn de &a sangre, e& ritmo de s" &etan%a a"mentD de manera es$ectac"&ar. Por e& ra>i&&o de& o@o, 7i mo7erse "na !orma osc"ra. #e di &a 7"e&ta rA$idamente en direcciDn a a8"e&&a !ig"ra, : se me encogiD e& estDmago. La negr"ra a7anJD, : R;iannon notD s" $resencia. Entonces, tam>iGn se 7o&7iD. A& 7er a8"e&&a !orma negra, entrecerrD &os o@os : &as $a&a>ras de s" &etan%a cam>iaron. O7 uada eirich mo dhu8 7 uada eirich mo dhu8 7 uada eirich mo dhu8 Sig"iD : sig"iD, como si !"era "n disco ra:ado. Bo o>ser7G cDmo N"ada se incor$ora>a : se con7ert%a en "na !orma reconoci>&e. Le crecieron garras de &as manos, : se &e se$araron &as $iernas, 8"e tomaron "na !orma ;"manoide. B eKtendiD &as a&as. A>riD &a >oca : comenJD a !ormar $a&a>ras. O#"@er, esto: a8"%, c"m$&iendo t"s deseos. Esta>a concentrado en R;iannon. No $arec%a 8"e notara mi

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$resencia. OAgradeJco t" o>ediencia Odi@o R;iannon con "na 7oJ sed"ctoraO, : te ordeno 8"e ;a>ites en e& c"er$o de mi sir7iente. R& so&tD "na carca@ada ;orri>&e. OF"iJA tengas e& $oder de des$ertarme, m"@er. Sin em>argo, t" $atGtica o!renda de sangre no es s"!iciente $ara darme Drdenes. No tengo deseo de ser t" sir7iente, $ero deseo $ro>arte. Con "na ra$ideJ ines$erada, R;iannon se &anJD ;acia m% : me tomD de& >raJo. OEF"G demonios estAs ;aciendoH OgritG :o, intentando Ja!arme de e&&a sin 8"itar&e &a 7ista de encima a N"ada, 8"e seg"%a acercAndose a nosotras. A& o%r mis gritos, G& se det"7o. ONeo 8"e ;a: dos de 7osotras Os"s"rrDO. #e@or, m"@eres. #e@or O riD. De re$ente, R;iannon tirD con !"erJa de m% : con e& mismo mo7imiento seg"ro : rA$ido, me ;"ndiD e& $"Ca& en e& costado. NotG a&go ag"do rasgAndome do&orosamente "na costi&&a. P6O;, E$ona? EHa matado a mi ;i@aHQ, $ensG :o. Sent% e& c"er$o ent"mecido, : notG 8"e !&"%a &a sangre. #e !a&&aron &as rodi&&as. Entonces, o% "n grito de agon%a de C&int. Con cr"e&dad, R;iannon cortD &a te&a de& a>rigo : &as ca$as de ro$a 8"e se esta>an em$a$ando de sangre, : eK$"so &a ;erida de mi costado a o@os de N"ada. A& 7er mi sangre, G& se ec;D a tem>&ar. O6A;ora estAs >a@o mis Drdenes? OgritD R;iannonO. 6Con esta sangre, estAs "nido a m%, $or8"e es como si ;">iera sacri!icado &a sangre de mi c"er$o, e& c"er$o : &a sangre de "na Sacerdotisa : de &a E&egida de E$ona. De>es o>edecer. 6Entra en mi sir7iente? Con a8"e&&a orden !ina&, e& c"er$o de N"ada $erdiD s" !orma : se con7irtiD en "n c;arco negro : 7enenoso contra e& co&or >&anco de &a nie7e 8"e c">r%a e& c&aro. A8"e&&a negr"ra entrD en e& c%rc"&o de 3res a& mismo tiem$o 8"e C&int sa&%a corriendo ;acia nosotras desde e& >os8"e. En "n instante, e& c"er$o de 3res a>sor>iD a N"ada. S" cAntico cesD, : &entamente, a&JD &a ca>eJa : a>riD &os o@os. Eran dos &"ces ro@as. O6S;annon? OgritD C&int. S" 7oJ sona>a m": &e@ana, $ero esta>a @"nto a m%. IntentG res$onder, $ero R;iannon me em$"@D ;acia G& con "n gr"Cido de des$recio. ODe>er%a ;a>erme imaginado 8"e estar%as a8"%. C&int me a>raJD : ca:D de rodi&&as, intentando agarrarme : $rotegerme con s" c"er$o. OEF"G ;as ;ec;o, R;iannonH O$reg"ntD G& con &a 7oJ rota, mientras se tira>a !renGticamente de &a >"!anda. HiJo "na >o&a con e&&a : me a$retD &a ;erida $ara intentar contener &a ;emorragia. OB de>er%a ;a>er sa>ido 8"e &a e&egir%as a e&&a OaCadiD e&&a con sarcasmoO. Siem$re serAs dG>i&. ReJo $or8"e n"estra ;i@a tenga mi !"erJa. C&int dio "n res$ingo, como si e&&a &o ;">iera a>o!eteado. O,na ;i@a... no. No $"ede ser. R;iannon se ec;D a re%r. OC&aro 8"e s%. A"n8"e toda7%a no ;e decidido si me 7o: a 8"edar con esta ;i@a o no.

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C&int me mo7iD c"idadosamente entre s"s >raJos $ara $oder &i>erar s" mano derec;a. NotG 8"e a>r%a &a crema&&era de s" a>rigo : re>"sca>a $or dentro. Des$"Gs, sacD e& re7D&7er : encaConD a R;iannon. E&&a se 8"edD 8"ieta, : mirD de C&int a &a criat"ra, 8"e se ;a>%a 8"edado agac;ada e inmD7i& dentro de& c%rc"&o. ODe>er%a ;a>erte matado &a misma noc;e en 8"e me di c"enta de &o 8"e eras Odi@o C&int, con ca&ma, raciona&mente, con "na actit"d 8"e no se corres$ond%a con &as cosas eKtraCas 8"e esta>an s"cediendo. OPero no $"diste matarme OronroneD R;iannonO. En 7eJ de eso, $re!eriste @"gar a n"estros @"eg"ecitos. No !in@as 8"e no rec"erdas cDmo era entrar en mi c"er$o : em>estirme "na : otra 7eJ... : &as otras cosas 8"e ;ac%amos $or &a noc;e. Rec"erda cDmo >rota>a t" sangre, meJc&ada con t" simiente, c"ando me de@a>as 8"e cortara t" miem>ro &atente, : des$"Gs &&ega>as a& orgasmo en mi >oca. C&int se $"so m": tenso : res$ondiD OHasta anoc;e, ;a>r%a dic;o 8"e tienes raJDn. He estado o>sesionado $or &as cosas 8"e ;icimos... $ero :a no. #e ;e c"rado de t" s"ciedad. Lo me@or 8"e $odr%a ;acer $ara este m"ndo ser%a mataros a ti : a &a niCa 8"e ;emos conce>ido. A m% me costD "n tremendo es!"erJo a&Jar &a mano $ara a$artar e& >raJo de C&int. A& notar&o, G& me mirD a &os o@os. ORec"erda &o 8"e me $rometiste. #e &o @"raste. C&int a$retD &os dientes, : 7i 8"e &"c;a>a contra s% mismo. Des$"Gs, >a@D e& re7D&7er &entamente. R;iannon se riD >"r&onamente. O6DG>i&? 6Siem$re dG>i&? Eres "na som>ra &amenta>&e de &o 8"e $odr%as ;a>er sido. No eres amenaJa $ara m%. Sin de@ar de re%rse, se acercD a& c%rc"&o. Se det"7o a $ocos cent%metros de &a nie7e derretida. La criat"ra &a de7orD con &os o@os ro@os, >ri&&antes. ON"ada Odi@o sed"ctoramenteO, no me cre%as &o s"!icientemente $oderosa como $ara conseg"ir t" o>ediencia. EF"iGn era e& tontoH OBo, mi seCora. OEB a 8"iGn 7as a o>edecer a;ora, N"adaH OOs o>edecerG a 7os, mi seCora. S"s $a&a>ras eran ser7i&es, $ero s" tono era $e&igrosamente condescendiente, como si est"7iera ;a>&ando con "na niCa mimada. Entonces, e&&a &o a>o!eteD con !"erJa, : de@D dos manc;as ro@as en &as me@i&&as $A&idas de 3res. ONas a a$render &a !orma adec"ada de dirigirte a m%. B :o 7o: a dis!r"tar enseCAndote. OEsto tiene 8"e terminar a;ora Os"s"rrD C&int. #e $osD so>re &a nie7e con de&icadeJa, : se 8"itD e& a>rigo : e& @erse:. Co&ocD e& @erse: >a@o mi ca>eJa : mi ;om>ro, $ara 8"e no tocaran mAs &a nie7e, : me ta$D con e& a>rigo. S"s mo7imientos ;icieron 8"e &a criat"ra mo7iera &os o@os $ara o>ser7ar&o, : eso &&amD &a atenciDn de R;iannon. Se dio &a 7"e&ta : entornD &os o@os con !"ria. A& 7er a C&int erg"ido ante e&&a, s" eK$resiDn cam>iD, : con7irtiD en "na de di7ersiDn.

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OEAcaso tI tam>iGn necesitas "na &ecciDn de o>edienciaH O&e $reg"ntD. ONo, no Ores$ondiD C&int. E&e7D e& re7D&7er : a$retD e& gati&&o. E& sonido de& dis$aro !"e ensordecedor, $ero no consig"iD ta$ar e& grito de &oc"ra de R;iannon a& 7er e& ag"@ero ro@o 8"e a$areciD en mitad de &a !rente de 3res. O6No? E& c"er$o ca:D de rodi&&as, : des$"Gs, $esadamente, ;acia de&ante, de cara a &a nie7e. O6Lo ;as matado? 6No de>er%as ;a>er $odido ;acer&e daCo dentro de& c%rc"&o de $oder? C&int se encogiD de ;om>ros. OSeg"ramente, te 7endrA >ien recordar en e& !"t"ro 8"e no estAs en Part;o&on, sino en OL&a;oma. A &as >a&as no &es im$orta nada "n c%rc"&o de nie7e derretida. OSo>re todo, si &as dis$ara "n C;amAn OaCad% :o. C&int : R;iannon me miraron con sor$resa. DetrAs de e&&a, :o $erci>% "n mo7imiento. E& cadA7er de 3res se retorciD : se marc;itD, : todos 7o&7imos a concentrarnos en &o 8"e oc"rr%a dentro de& c%rc"&o. Con "n re$"gnante sonido &%8"ido, N"ada esca$D de& c"er$o. OO;, mierda Os"s"rrG. R;iannon sonriD sarcAsticamente. S" risa s"rgiD con ;isterismo de entre s"s &a>ios, : me di c"enta de 8"e esta>a com$&etamente &oca. OEB 8"G 7an a ;acer t"s >a&as contra esto, C;amAnH O&e $reg"ntD a C&int. Des$"Gs se 7o&7iD ;acia &a criat"ra. OToda7%a eres m%o. Toda7%a te ata mi sangre O&e di@o, : seCa&D a C&int con "n dedo tem>&orosoO. DestrI:e&o.

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Captulo 6
La manc;a de osc"ridad res$ondiD a R;iannon : se irg"iD. Bo o>ser7G con es$anto, en si&encio, cDmo se so&idi!ica>a : de n"e7o toma>a !orma. Con "n tremendo do&or, conseg"% incor$orarme : sentarme. Ten%a 8"e &&egar a c"a&8"ier Ar>o&. Por s"$"esto, &o me@or ser%a tocar a &os ancianos ro>&es. Bo conoc%a e& $oder 8"e ten%an. Sin em>argo, esta>an dentro de& c%rc"&o, : N"ada se inter$on%a entre e&&os : :o. #irG ;acia &os Ar>o&es de& >orde de& c&aroT esta>an a "nos cinc"enta metros, $ero tendr%a 8"e ir ;acia e&&os. IntentG $onerme en $ie, a$retando &os dientes de do&or, $ero me ca% ;acia atrAs. Parec%a 8"e &as $iernas no i>an a coo$erar. A>r% &a >oca $ara &&amar a C&int, : a& instante, &a cerrG de n"e7o. C&int esta>a &e7antando &os >raJos, &entamente, mientras entona>a "n cAntico en 7oJ >a@a. Bo no $od%a desci!rar s"s $a&a>ras. #irG a R;iannon. E&&a no esta>a $restAndo&e atenciDn a G&, ni a m% tam$oco. Se mo7%a metDdicamente a&rededor de &a circ"n!erencia, m"rm"rAndo&e &as $a&a>ras +mo muirninn, a &a criat"ra, como si !"era "na eK$resiDn de cariCo. A cada $ocos $asos, ;ac%a "n corte en e& c%rc"&o con &a $"nta de &a >ota, sin de@ar de m"rm"rar. Entonces, &as $a&a>ras de C&int se ;icieron a"di>&es $ara m% : mirG de n"e7o a& C;amAn. S" a"ra >ri&&a>a : &at%a con !"erJa a s" a&rededor, : de re$ente, $arec%a tan !"erte : tan $oderoso 8"e se me &&enaron &os o@os de &Agrimas. Ten%a &os >raJos estirados ;acia e& cie&o, : s" 7oJ ;a>%a ado$tado "n tono me&Ddico m": di!erente a &os cAnticos de Part;o&on. S"s $a&a>ras esta>an s">ra:adas con e& $"&so $ro!"ndo : $rimiti7o 8"e :o $erci>%a en e& aire. Esc"c;G atentamente cDmo &&ama>a a &os es$%rit"s a tra7Gs de &a nat"ra&eJa, de &a &&"7ia, e& !"ego : &a tierra. C"ando terminD s" in7ocaciDn, >a@D &os >raJos : mirD a s" a&rededor como si aca>ara de des$ertar de "n s"eCo a>r"mador. E& aJ"& de s" a"ra seg"%a >ri&&ando, $ero no ;a>%a ning"na otra cosa 8"e ;">iera cam>iado en G&, ni en &a Jona 8"e &o rodea>a. Le rog"G a E$ona 8"e, si &o 8"e G& esta>a ;aciendo no !"nciona>a, me $ermitiera &&egar ;asta &os Ar>o&es $ara $oder 7encer a N"ada. B, a& mirar a& >orde de& >os8"e, t"7e 8"e $ar$adear. #e !rotG &os o@os : 7i &o 8"e esta>a s"cediendo. De entre &os Ar>o&es a$arec%an !ig"ras 8"e se acerca>an a& c&aro ma@est"osamente. Eran ;om>res ancianos, c":os rostros esta>an tan marc;itos $or e& tiem$o 8"e no $od%a adi7inarse s" edad. B, $or cada "no de a8"e&&os ;om>res a$arec%a &a !ig"ra de "n es$ectro &"miniscente. A& $rinci$io era di!%ci& disting"ir&os como entidades indi7id"a&es, $or8"e se meJc&a>an $er!ectamente con e& >&anco : e& gris de &os co$os de nie7e, $ero e& ani&&o de g"erreros !antasma&es sig"iD a7anJando. C"anto mAs se acerca>an, mAs disting"i>&es eran s"s rasgos. Los ancianos se acercaron, : a& "n%sono, comenJaron "n cAntico.

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Ten%a e& mismo ritmo ancestra& 8"e &a in7ocaciDn 8"e ;a>%a ;ec;o C&int. Los g"erreros m"ertos no ;a>&a>an, $ero seg"%an ;acia de&ante con $asos sigi&osos, o>edeciendo &a &&amada de &os ancianos. Las coronas de $&"mas de &os antig"os 7estidos de com>ate se a&Ja>an : descend%an con &os mo7imientos de &os g"erreros. Bo a$artG &a 7ista de a8"e&&a !a>"&osa escena : mirG a C&int. De G& irradia>a "n $oder $"ro, mara7i&&oso. Se ;a>%a "nido a& cAntico de &os ancianos. Des$"Gs mirG a R;iannon. E&&a era a@ena a todo, : seg"%a destr":endo e& c%rc"&o 8"e e&&a misma ;a>%a di>"@ado, : cant"rreAndo&e a &a criat"ra. E& c"er$o de N"ada ;a>%a rec"$erado &a !orma $or com$&eto. Era &a som>ra 7i7iente de& ser a& 8"e ;a>%a derrotado C&an5intan. Se mo7%a de ade&ante ;acia atrAs, concentrado en &a $e8"eCa $arte de& c%rc"&o 8"e R;iannon de>%a rom$er toda7%a. NotG 8"e e& aire se mo7%a a mi a&rededor, como si a&g"ien ;">iera $asado "n $&"mero $or mi c"er$o. Las !ormas ne>"&osas de dos de &os g"erreros $asaron tan cerca de m% 8"e, de ;a>er a&argado e& >raJo, ;">iera $odido tocar s"s tra@es de !&ecos. PSa&"dos, E&egidaQ. Los $ensamientos de 7arios de &os g"erreros in7adieron mi mente. PAgradecemos t" rec"erdoQ. #e sor$rend%. A8"G&&os de>%an de ser &os es$%rit"s de &os g"erreros de Nagi Road. Con m"do asom>ro, 7i cDmo seg"%an a7anJando ;acia e& c%rc"&o de nie7e derretida. R;iannon rom$iD &a I&tima $arte de &a circ"n!erencia : dio "n $aso atrAs con "n grito de tri"n!o. Entonces, c;ocD con e& anciano mAs cercano a e&&a. E& s"sto casi &e ;iJo $erder e& e8"i&i>rio, $ero e& indio &a agarrD con s"s >raJos !"ertes : &a mant"7o en $ie. OA$Artate, Hec;icera Odi@o, : s" 7oJ era como e& cr"@ido de &as ;o@as de otoCoO. Tenemos 8"e &&e7ar a ca>o "na tarea. R;iannon se Ja!D de s"s manos. #irD !renGticamente a s" a&rededor, con &os o@os desor>itados, a& e@Grcito de g"erreros !antasma&es. OHaJ &o 8"e te ;a dic;o e& C;amAn, Hec;icera O&e di@o N"ada, si&>ando a8"e&&a I&tima $a&a>raO. Bo terminarG &o 8"e tI de@aste inaca>ado. Sin em>argo, antes de 8"e $"diera $oder "n $ie !"era de& c%rc"&o, e& cAntico de &os ancianos comenJD de n"e7o. En a8"e&&a ocasiDn ;a>%a "rgencia : tensiDn en &as $a&a>ras. N"ada a>riD &as !a"ces : de@D a &a 7ista s"s co&mi&&os a!i&ados mientras r"g%a a &os es$%rit"s. Entonces, 7io a C&int : entornD &os o@os. OA;% estAs, C;amAn Odi@oO. A;ora terminaremos esto 8"e ;a: entre nosotros. En c"anto se &i>erD de& c%rc"&o, sent% "n cam>io en e& e@Grcito de g"erreros. Todos $rorr"m$ieron en gritos de >ata&&a, : como si !"eran "no, a7anJaron cerrando mAs : mAs e& c%rc"&o. N"ada se det"7o ante e& m"ro de es$%rit"s. OLos m"ertos no $"eden ;acerme nada Odi@o con "n gesto im$erioso. OEn eso te e8"i7ocas Ores$ondiD C&intO. Los 8"e te rodean son es$%rit"s de g"erreros m"ertos, $rotectores de este >os8"e sagrado : este

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m"ndo. Bo &os ;e des$ertado, como e&&os me des$ertaron a m%. B a;ora, 7amos a eK$"&sarte a ti, : a t" $er7ersidad, : te en7iaremos de 7"e&ta a t" reino de osc"ridad. Con "n si&>ido de re$ti&, N"ada se &anJD ;acia C&int. Con "na gran ra$ideJ, "no de &os g"erreros se inter$"so en e& camino de &a criat"ra : &e dio "n ;ac;aJo. En 7eJ de $asar a tra7Gs de& c"er$o de N"ada, &e cortD &a carne osc"ra. Antes de 8"e e& eco de& grito de do&or de N"ada se ;">iera des7anecido, &a $arte de carne cortada se 7o&7iD ceniJa : se dis$ersD en e& aire, entre &os co$os de nie7e. Los demAs es$ectros rodearon e& c"er$o de N"ada, 8"e no de@a>a de gritar. Pronto, no 7i mAs 8"e "na !orma 8"e se retorc%a, rodeada $or &os es$%rit"s en!adados de &os g"erreros. B des$"Gs, sD&o ;">o si&encio. Entonces, &os g"erreros desa$arecieron. En e& &"gar 8"e ;a>%a oc"$ado N"ada sD&o 8"edD "n ;"eco en &a nie7e, c">ierto de ceniJa. De@D de ne7ar. OC;amAn, Enos necesitas $ara a&go mAsH O&e $reg"ntD "no de &os ancianos, res$et"osamente, a C&int. ONo, amigo m%o. +racias. Sin em>argo, e& anciano no se dio &a 7"e&ta inmediatamente. Ha>&D con so&emnidad O#i coraJDn siente a&egr%a, $or8"e &a ;erida de& a&ma de& C;amAn 3&anco se ;a c"rado. Pron"nciD a8"e&&as $a&a>ras de "n modo m": >e&&o, como si cada "na de &as s%&a>as t"7iera "n signi!icado secreto. Entonces, e& anciano entornD &os o@os :,se acercD a C&int, mirAndo&o con atenciDn. Era como si est"7iera 7iendo e& a&ma de C&int. E& anciano !r"nciD e& ceCo con $reoc"$aciDn. OPiensa, ;i@o Odi@o con "na in!inita tristeJaO. Tienes 8"e aseg"rarte de 8"e Gse es e& camino 8"e 7as a recorrer. Es m": &argo. C&int se sor$rendiD. O+racias, amigo. Lo recordarG. ONos 7eremos de n"e7o, C;amAn 3&anco. Hasta entonces, adiDs, ;i@o m%o Odi@o e& anciano, mientras 7o&7%a ;acia e& >os8"e. OAdiDs, $adre O&e di@o C&int. Des$"Gs, se acercD rA$idamente a m% : se agac;D a mi &ado. OEP"edes andarH Ome $reg"ntD con ca&ma. Entre s"s >raJos, me sent% >ien de re$ente, como si me ;">iera a&i7iado e& do&or de& costado. O6No? OgritD R;iannon, : se &anJD ;acia C&int, con e& $"Ca& &isto $ara atacar. Sin em>argo, C&int reaccionD rA$idamente. Se $"so en $ie :, con !aci&idad, rec;aJD s" go&$e, &e agarrD &a m"Ceca : se &a retorciD ;asta 8"e e&&a so&tD e& $"Ca&, 8"e ca:D ino!ensi7amente entre &a nie7e. Sin so&tar&a, C&int se agac;D $ara rec"$erar e& arma, : des$"Gs se dirigiD a e&&a. OSe aca>D, R;iannon. No 7o: a to&erar nada mAs. O6TI? 6TI? 6Como si tI $"dieras dictar &as acciones de "na diosa? OBo n"nca ;ar%a a&go seme@ante. Sin em>argo, tI no eres "na diosa O&e di@o G&, : :o me sor$rend% $or &a genti&eJa con &a 8"e &e ;a>%a ;a>&ado. O6#entira? 6So: &a E&egida de E$ona, &a Amada, &a EncarnaciDn de &a

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Diosa. B 7o: a tener a &a Hi@a de E$ona. ONo Odi@e :oO. Antes eras s" E&egida, $ero :a no &o eres. OB s"$ongo 8"e $iensas 8"e a;ora &o eres tI. OS%. S%, &o so:. Bo no &o $ed%, : a& $rinci$io ni si8"iera 8"er%a ser&o, $ero a;ora &o ace$to. Part;o&on es mi e&ecciDn. Antes de 8"e R;iannon $"diera res$onder con a&g"no de s"s retorcidos raJonamientos, &e $reg"ntG OETe ;a>&an &os Ar>o&esH OELos Ar>o&esH E&&os estAn a8"% $ara re!orJar mi $oder, $ara engrandecer mi magia. ONo. E&&os no re!"erJan t" $oder. TI ;as estado o>teniendo $oder de &a tierra, s%, $ero &os Ar>o&es no te &o ;an dado 7o&"ntariamente. R;iannon, tI te ;as entregado a Pr:deri. Eso signi!ica 8"e ;as traicionado a E$ona. OE$ona es ego%sta : ce&osa. E&&a intenta o>&igarme a 8"e &a adore, $ero :o siem$re ;e tomado mis $ro$ias decisiones. EPor 8"G i>a a someterme a "na so&a diosa, c"ando ;a: m"c;os $ara $oder e&egirH OEF"G te &&aman &os Ar>o&esH Ore$et% :o. ONo me &&aman nada Ores$ondiD R;iannon des$reciati7amente. OE&&os &e ;an dado &a >ien7enida a S;annon, &&amAndo&a E&egida de E$ona Odi@o C&int s"a7emente. O6No? OS%. Bo &o ;e 7isto. S;annon es &a E&egida de E$ona. Ha sido reconocida en am>os m"ndos. B e&&a tam>iGn estA em>araJada. Na a tener a &a 7erdadera Hi@a de E$ona. La diosa :a no ;a>&a contigo. L&e7a m"c;o tiem$o sin ;acer&o. Sa>es 8"e es &a 7erdad. R;iannon comenJD a negar con &a ca>eJa, : me 7i re!&e@ada en e&&a. Ni todo &o 8"e ;a>%a temido siem$re, todas mis inseg"ridades : mis ;eridas, en s" eK$resiDn. OLo siento, R;iannon O&e di@e con ama>i&idad. E&&a esta>a rota : :o no me sent%a contenta. Ten%a "na sensaciDn de $Grdida : de tristeJa. C&int &e so&tD &a m"Ceca. E&&a se retirD, caminD ;acia atrAs $or encima de &os 7estigios de& c%rc"&o, mAs a&&A de& cadA7er de s" sir7iente, ;asta 8"e tro$eJD con "na de &as ra%ces de &os ancianos ro>&es. C"ando ca:D, no se &e7antD. S"s so&&oJos me sac"dieron como si !"eran m%os. De n"e7o, C&int se agac;D a mi &ado. OEEstAs &ista $ara 7o&7er a casa, mi niCaH Bo no $od%a ;a>&ar, as% 8"e asent%. OPrimero, de@a 8"e te mire &a ;erida. CerrG &os o@os : a$retG &a ca>eJa contra s" ;om>ro c"ando me 8"itD &a >"!anda em$a$ada en sangre de& costado. #ientras me ins$ecciona>a e& corte, in;a&G aire >r"scamente. OLo siento, amor Ome di@o, : me >esD &a !renteO. Es "na ;erida ma&a, $ero creo 8"e &o $eor de todo se &o &&e7D &a costi&&a. Namos a 7er si $"edo ta$onArte&a $ara 8"e no sigas sangrando. OEso estar%a >ien Os"s"rrG. C&int me atD &a >"!anda a&rededor de& torso $ara mantener e& 7enda@e im$ro7isado en s" sitio. IntentG no ;acer demasiado r"ido, $ero me do&%a m"c;o, : no $"de e7itar gimotear. OECrees 8"e $odrAs andarH Ome $reg"ntD c"ando terminD. OSi me a:"das s% Os"s"rrG.

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OSiem$re te a:"darG. Para eso esto: a8"%. R& me $"so "n >raJo a&rededor de &os ;om>ros : e& otro >a@o e& codo. Des$"Gs, me a:"dD a $onerme en $ie. OO;, Dios, me d"e&e m"c;o Odi@e, @adeando. OLo sG, mi niCa Ores$ondiD mientras caminA>amos ;acia &os Ar>o&es O. Ba casi ;emos &&egado. C"ando to8"es &os Ar>o&es te sentirAs me@or. #e di c"enta de 8"e $asA>amos @"nto a R;iannon, 8"e se ;a>%a ac"rr"cado en $osiciDn !eta& a &os $ies de& ro>&e mAs cercano. Des$"Gs, :o esta>a en &a >ase de& ro>&e gigante. C&int me a$o:D con de&icadeJa so>re &a corteJa c">ierta de m"sgo. P3ien7enida, Amada, E&egida de E$onaQ. Las $a&a>ras sonaron mara7i&&osamente >ien. OHo&a Om"rm"rGO. Por !a7or, a:Idame. #e d"e&e m"c;o. PTe o%mos, E&egidaQ. Con a8"e&&as $a&a>ras &&egD "na o&eada de ca&or 8"e me recorriD todo e& c"er$o. 5"e como "na in:ecciDn de mor!ina, : rA$idamente, me sent% ca&mada : !orta&ecida. OO;, gracias, anciano O&e di@e. OE#e@orH Ome $reg"ntD C&int, a$o:ando &a mano en mi ;om>ro. Bo asent%. OELo s"!icientemente >ien como $ara cam>iar de m"ndoH S" 7oJ no 7aci&D, $ero :o &a notG eKtraCamente a;ogada. Lo mirG a &os o@os, : de re$ente s"$e 8"e si dec%a 8"e no, 8"e si dec%a 8"e es$erAramos ;asta 8"e se me ;">iera c"rado &a ;erida, n"nca 7o&7er%a. #e 8"edar%a a&&% $ara siem$re, : ser%a &a es$osa de a8"e& ;om>re mara7i&&oso, : e& amor de s" 7ida. PDe>e ser t" decisiDn, Amada. T":a : de& C;amAnQ. CerrG &os o@os : me a$o:G en e& Ar>o&. OPero, rea&mente, no es "na e&ecciDn Os"s"rrG a E$ona. En a8"e& m"ndo, :o era $ro!esora de &iterat"ra : &eng"a ing&esa e ;i@a. B $odr%a ser &a es$osa de "n ;om>re 8"e me 8"er%a m"c;o. En Part;o&on era "n s%m>o&o de seg"ridad : &a $r"e>a de &a >ene7o&encia : &a !ide&idad de "na diosa. En e& a>domen, sent% "n cos8"i&&eo, como de &as a&as de "n r"iseCor @o7en, 8"e me recorda>a c"A& de>%a ser mi decisiDn. A>r% &os o@os : sonre% con tristeJa a C&int. OLo s"!icientemente >ien como $ara cam>iar de m"ndo. R& asintiD "na 7eJ. OBa sa>emos &o 8"e de>emos ;acer. Te a:"darG a $onerte a ;orca@adas so>re &a corriente, : :o me co&ocarG en &a misma $osiciDn !rente a ti. ConcGntrate en &&amar a C&an5intan. De re$ente, o%mos &a risa de R;iannon, >"r&ona : tensa. C&int : :o nos 7o&7imos a mirar&a. Esta>a toda7%a ac"rr"cada a &os $ies de& Ar>o&, a $ocos metros de nosotros. Ten%a e& $e&o enmaraCado : s"s o@os esta>an a$agados, $erdidos. ONo $"edes 7o&7er. S"s $a&a>ras me de@aron ;e&ada. OC&aro 8"e $"edo. Antes casi &o consigo. 5"e &a a$ariciDn de N"ada &o 8"e estro$eD e& tras&ado. La risa se meJc&D con so&&oJos.

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O6No sa>es nada, E&egida? Odi@o sardDnicamenteO. PodrAs $edir&e a t" centa"ro 8"e se acer8"e a& c&aro, inc&"so 8"iJA $"edas tocar&o >re7emente a tra7Gs de &a magia de &os Ar>o&es, $ero no $"edes 7o&7er con G& si no rea&iJas "n sacri!icio de sangre. PregInta&e a t" diosa, si no me crees. OR;iannon, :o no necesitG ;acer ningIn sacri!icio de sangre $ara traer a8"% a S;annon Odi@o C&int. OBo !"i 8"ien &a tra@o. Bo 8"er%a in7ocar a N"ada, &&e7a>a &&amAndo&o m"c;os cam>ios de &"na. Lo sent%a, $ero no $od%a atraer&o ;acia a8"%, a"n8"e ;iciera &os sacri!icios adec"ados. Ha>%a a&go 8"e &o esta>a reteniendo, : s"$e 8"e era s" o>sesiDn $or S;annon. As% 8"e decid% traer&a a e&&a. ,ti&icG $rimero &a misma An!ora de& $rimer intercam>io, : c"ando !racasG, a$ro7ec;G t" in7ocaciDn en e& >os8"e. S;annon sintiD "n esca&o!r%o a& recordar e& An!ora 8"e encontrD en &a >i>&ioteca de& tem$&o : 8"e est"7o a $"nto de a>sor>er&a. A!ort"nadamente, C&an5intan ;a>%a &&egado a tiem$o. OE#ataste a a&g"ien a8"e&&a noc;eH O$reg"ntD C&int con in!inita tristeJa. OS%. Por eso $"diste traer&a a8"%. OEB e& d%a en 8"e N"ada &&egD a8"% !ina&menteH OSacri!i8"G a otro. En a8"e&&a ocasiDn, N"ada &&egD a este m"ndo con !aci&idad, atendiendo mi &&amada. ONo es $osi>&e 8"e estG diciendo &a 7erdad : necesitemos "n sacri!icio. C&int no me mirD. TocD &a me@i&&a manc;ada de &Agrimas de R;iannon con "na mano, : &a otra &a a$o:D so>re e& tronco de& ro>&e. CerrD &os o@os : se encerrD en s% mismo. S" a"ra &atiD con tanto >ri&&o 8"e t"7e 8"e c">rirme &os o@os. C"ando &a &"J desa$areciD, me esta>a mirando, : s" eK$resiDn era de tristeJa. OEstA diciendo &a 7erdad. O3"eno, $"es si necesitamos sangre, 6tengo m"c;a en e& costado? O gritG. R;iannon negD &entamente con &a ca>eJa. ODe>e ser "na m"erte. A$rend% >ien esa &ecciDn en Part;o&on. Pr:deri se &a enseCD a 3res, : 3res me &a enseCD a m%. La Tri$&e Cara de &a Osc"ridad dis!r"ta con &a m"erte. De>es sacri!icar a "n ;"mano $ara $asar a& otro m"ndo. #irG a C&int, $idiGndo&e a:"da. R& asintiD &entamente, dAndo&e &a raJDn a R;iannon. A m% se me ;"ndieron &os ;om>ros, : >a@G &a ca>eJa. O% "n mo7imiento a mi &ado, : me di c"enta de 8"e C&int se ;a>%a acercado a m% con R;iannon, a 8"ien ten%a agarrada de &a m"Ceca. E&&a no se resist%a, sino 8"e esta>a m": 8"ieta, a s" &ado. Bo &o mirG, : 7i 8"e s"s o@os esta>an &&enos de do&or : determinaciDn. #e as"stD. OEsto es e&ecciDn m%a, S;annon. No &o o&7ides. Lo ;ago 7o&"ntariamente. Antes de 8"e $"diera $reg"ntar&e 8"G 8"er%a decir, se 7o&7iD ;acia R;iannon. S" 7oJ sonD $ro!"nda : ca&mante. ONo $"edo de@arte a8"% so&a. Lo sa>es O&e di@o, : s" tono de 7oJ con7irtiD a8"e&&as $a&a>ras en "na eK$resiDn de cariCoO. Eso es &o 8"e

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est"7o ma& desde "n $rinci$io. Te de@aron so&a con demasiada !rec"encia, : nadie te g"iD de 7erdad. R;iannon no res$ondiD, $ero a>riD m"c;o &os o@os : asintiD. C&int sonriD >ondadosamente. OBo no te de@arG so&a, R;iannon, ni a t" ;i@a tam$oco. N"nca mAs. C&int se 7o&7iD ;acia m% : me acariciD &a me@i&&a s"a7emente. Des$"Gs se sacD e& $"Ca& de R;iannon de "n >o&si&&o interior de& a>rigo. OEC&intH O$reg"ntG, sin $oder disim"&ar mi temor. OS;; Odi@oO. Ba estA todo decidido. Estrec;D a R;iannon contra s% :, con "n rA$ido mo7imiento, se ;iJo "n corte 7ertica& : $ro!"ndo en e& c"e&&o, @"sto de>a@o de &a ore@a iJ8"ierda, seccionAndose &as dos arterias ma:ores. O6C&int? OgritG. #i mente se re>e&D. No $od%a creer &o 8"e G& aca>a>a de ;acer. E& $"Ca& se &e ca:D de entre &as manos, : G& t"7o 8"e a$o:arse en e& tronco de& Ar>o&. S" ca>eJa ca:D ;acia de&ante, : $osD &a !rente so>re &a corteJa. La sangre se derrama>a $or s" c"er$o, c">riGndo&os a R;iannon : a G& con "n manto $Ir$"ra. E&&a esta>a so&&oJando !renGticamente, e intenta>a Ja!arse de G&. Bo me acer8"G a acariciar&o, $ero s" mirada me de@D ;e&ada. ONo Os"s"rrDO. As% de>e ser. Ni 8"e cerra>a &os o@os, : s" a"ra 7i>rD sa&7a@emente. TomD aire, : c"ando a>riD &a >oca, gritD dos $a&a>ras, con tanta !"erJa, 8"e s" 7oJ &&egD de "n m"ndo a& otro. O6C&an5intan, 7en? La corteJa comenJD a tem>&ar >a@o &as $a&mas de s"s manos. C&int em$"@D ;acia de&ante, : e& Ar>o& eng"&&D $arte de s" ;om>ro iJ8"ierdo, : e& c"er$o de R;iannon. Con "n es!"erJo ;ercI&eo, consig"iD 7o&7er &a cara $ara mirarme antes de ser com$&etamente eng"&&ido. S" rostro esta>a $A&ido, sa&7o $or a&g"nas sa&$icad"ras de sangre. Le tem>&D &a mano c"ando me &&amD. ONen Odi@o, !ormando &a $a&a>ra con &os &a>ios. Bo me a!errG a s" mano, :a !r%a, : &e $ermit% 8"e tirara de m% a& interior de& Ar>o&. Todos &os sonidos cesaron, : e& tiem$o 8"edD s"s$endido. Era como si nos ;">iGsemos ;"ndido >a@o &a s"$er!icie de& ag"a. C&int a7anJD en esa es!era &%8"ida de@ando "n rastro de sangre tras de s% : &&e7Andonos a R;iannon : a m% consigo. Bo no $od%a res$irar, : no $od%a $ensar. #e in7adiD e& $Anico. P6Piensa en C&an5intan?Q. La 7oJ de E$ona !"e como "na c"erda a &a 8"e $"de agarrarme. La o>edec% a& instante. #e o>&ig"G a a$artar &a 7ista de &a tr"c"&enta 7isiDn de C&int : R;iannon. IgnorG e& do&or &acerante 8"e sent%a en e& costado, : $ensG en mi com$aCero. En s" o&or, : en e& sa>or de s" $ie& ca&iente. En s" risa !Aci& : contagiosa, : en cDmo contro&a>a s" !"erJa con &a >ondad. PensG en e& $adre de mi ;i@a. B entonces, &a osc"ridad &%8"ida 8"e me rodea>a comenJD a 7i>rar : a i&"minarse con e& co&or aJ"& de &os Ja!iros. Sin em>argo, e& co&or no $ro7en%a de C&int. R& :a no esta>a !rente a m%, ni me agarra>a de &a mano.

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#irG ;acia atrAs, $or encima de mi ;om>ro. C&int esta>a a>raJando a R;iannon, como si !"eran amantes. O>ser7G 8"e e&&a a&Ja>a &os >raJos &entamente : &e rodea>a &os ;om>ros $ara de7o&7er&e e& a>raJo. Esta>an rodeados de sangre, $ero en 7eJ de mitigar e& a"ra, e& co&or ro@o se meJc&D con e& co&or Ja!iro : creD otra a"ra. Era $Ir$"ra, "n co&or morado >ri&&ante : $ro!"ndo. Era e& mismo co&or 8"e rodea>a mi a"ra $&ateada. R& de>iD de sentir mi mirada, $or8"e s"s o@os medio cerrados se concentraron >re7emente en m%. Le tem>&aron &os &a>ios, : 7i 8"e !orma>a &as $a&a>ras Pmi niCaQ. Des$"Gs, cerrD &os o@os : escondiD &a cara en e& $e&o de R;iannon. La osc"ridad comenJD a so&idi!icarse, : :o 7o&7% &a ca>eJa ;acia &a &"J aJ"&. A&&% ;a>%a "na mano 8"e tantea>a &a osc"ridad end"recida. Sin $ensar&o mAs, me agarrG a e&&a con todas mis !"erJas. E& Ar>o& me eK$e&iD rodeada de &%8"ido. Bo me 8"edG t"m>ada en e& s"e&o, gimiendo de do&or. Tos% 7io&entamente : 7omitG. No $od%a 7er nada : ten%a "n ;orri>&e $itido en &os o%dos. Esta>a ;e&ada, : a& mismo tiem$o ard%a. De>%a de ser &a conmociDn, $ensG 7agamente. +ritG de do&or c"ando "n $ar de >raJos !"ertes me tomaron de& s"e&o. Reconoc% e& o&or de &a ;ier>a d"&ce, de ca>a&&o : de ;om>re cA&ido. PEsto: en casaQ, $ensG, antes de $erder e& conocimiento.

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Captulo 7
Esta>a en "n &"gar de gran osc"ridad, : mi $rimer $ensamiento !"e 8"e no esta>a do&orida. EAcaso no aca>a>an de a$"Ca&armeH No me sent%a as%. En rea&idad, no sent%a nada, sD&o "na sed intensa : &a >oca seca. #is $Ar$ados a&etearon, : e& m"ndo a$areciD >orroso ante mis o@os. PestaCeG, intentando en!ocar &a mirada. TomG aire $ro!"ndamente, : entonces notG "n do&or intenso en e& costado. Ni sa&$icad"ras de &"J 8"e se cr"Ja>an : se m"&ti$&ica>an. Nada se manten%a 8"ieto. Sin em>argo, $ar$adear esta>a a:"dando. Los $"ntos de &"J comenJaron a mantenerse 8"ietos. Eran 7e&as. #"c;%simas 7e&as. La ;a>itaciDn esta>a a osc"ras, sa&7o $or &a &"J de a8"e&&as 7e&as. O% "n sonido, "n cr"@ido. Ha>%a "n !"ego 8"e ard%a a&egremente en "na c;imenea. La ;a>itaciDn esta>a ca&deada, agrada>&e. En rea&idad, sa&7o $or a8"e& ;orri>&e do&or 8"e ten%a en e& costado, &a >oca seca : a&go m": $esado : ardiente en e& m"s&o iJ8"ierdo, no me sent%a tan ma&. ,n $oco desorientada, $ero no tan ma&. PEstAs en casaQ. La 7oJ de E$ona cant"rreD $or mi mente, : terminD con toda mi con!"siDn. PaseG &a mirada, con cariCo, $or toda &a estancia. Era mi ;a>itaciDn de Part;o&on. Sa>%a 8"e sD&o ;a>%a estado !"era "n $oco mAs de "na semana, $ero me $arec%an dGcadas. #i ;a>itaciDn esta>a ta& : como :o &a recorda>a, sa&7o 8"e norma&mente :o no "sa>a tantas 7e&as, : 8"e siem$re ;a>%a ramos de !&ores en &os @arrones. 3"eno, era casi in7ierno. F"iJA mis nin!as no ;">ieran encontrado ning"na $&anta en !&or. EB 8"G era a8"e&&o tan $esado 8"e ;a>%a so>re mi $iernaH #irG ;acia a>a@o, : se me ace&erD e& coraJDn. C&an5intan esta>a tendido en e& s"e&o, @"nto a& enorme co&c;Dn. S" ca>eJa esta>a a$o:ada en mi m"s&o. Bo no 7e%a s" cara, $ero $or e& ritmo constante : $ro!"ndo de s" res$iraciDn, s"$e 8"e esta>a dormido. Sonre% s"a7emente. Con &a mano tem>&orosa, &e acariciG e& $e&o. R& a&JD &a ca>eJa de re$ente, : se girD ;acia m%. ECDmo $od%a ;a>erme imaginado 8"e $odr%a 7i7ir sin G&H OETe ;as des$ertadoH Ome $reg"ntD con gra7edad. A m% se me &&enaron &os o@os de &Agrimas, : asent%. R& se irg"iD : me o>ser7D con s"ma atenciDn. OEF"iGn eresH Ome $reg"ntD. Por "n momento me 8"edG est"$e!acta. Entonces, !r"nc% e& ceCo. EF"e 8"iGn eraH #e !i@e >ien en G&, $reg"ntAndome si ;a>%a $artici$ado en a&g"na &"c;a I&timAmente : ;a>%a reci>ido "n go&$e en &a ca>eJa, 8"e eK$&icar%a s" eK$resiDn em>o>ada. Sa&7o 8"e ten%a "nas $ro!"ndas o@eras, : esta>a mAs de&gado 8"e de cost"m>re, :o no $erci>% ning"na seCa& de

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;eridas. Ten%a a&g"nas canas mAs de &as 8"e :o recorda>a, $ero era e& mismo centa"ro de siem$re. TomG aire : me encog% de do&or, &o c"a& no a:"dD a s"a7iJar mi tono de 7oJ c"ando res$ond%. O6Caram>a, so: :o? EF"iGn demonios te crees 8"e so:, Vo;n <a:neH #ierda, ;e $asado $or "n in!ierno $ara 7o&7er a8"%, E: ni si8"iera me reconocesH O6S;annon? OeKc&amD G&, con a&egr%a. A& instante, "n gr"$o entrD en mi ;a>itaciDn : a;ogD s" grito. A&anna era &a $rimera, seg"ida $or "na >andada de sir7ientas 8"e so&ta>an c;i&&idos de e"!oria. A m% se me a&egrD e& coraJDn a& 7er&a. PEstA 7i7aQ, me aseg"rG. PEstA 7i7aQ. B &&e7a>a "n ramo de rosas a $"nto de !&orecer. 3"eno, a&&% esta>an &as !&ores 8"e !a&ta>an en mi ;a>itaciDn. O@a&A A&anna ;">iera $ermitido ;acer a8"e&&as tareas a &as ado&escentes. Se s"$on%a 8"e e&&a era &a @e!a en mi a"sencia. Antes de &&egar @"nto a m%, &as nin!as se $"sieron a ;acer re7erencias. #e di c"enta de 8"e esta>an sonriendo : ten%an &Agrimas en &os o@os. OHo&a, amiga O&e di@e a A&anna, a7ergonJada de 8"e mi 7oJ est"7iera tan 8"e>rada. A&anna se $"so e& dorso de &a mano contra &a >oca $ara a;ogar "n so&&oJo. Con &a otra mano, s"@etD e& ramo de rosas contra e& $ec;o. Des$"Gs, e& so&&oJo se con7irtiD en "na carca@ada. O6O;, R;ea? S"$imos 8"e 7o&7%as con nosotros c"ando &as rosas comenJaron a !&orecer de n"e7o. La mirG con desconcierto. Entonces, C&an5intan res$ondiD a mi $reg"nta si&enciosa. OCon t" $Grdida, &as !&ores de@aron de >rotar. Se marc;ita>an : mor%an en e& ca$"&&o. E& so& se escondiD tras &as n">es. Los $A@aros de@aron de cantar. Entonces, me >esD &a mano. ,n esca&o!r%o me recorriD &a es$a&da, a& entender &a enormidad de& signi!icado de a8"e&&as $a&a>ras. Ha>%a ;ec;o &a e&ecciDn correcta, como C&int. PPart;o&on necesita a s" AmadaQ. A&anna &e entregD &as rosas a "na de &as nin!as, se en@"gD &as &Agrimas : se acercD a m% $ara >esarme &a !rente. O3ien7enida a casa, mi seCora Odi@o. O63ien7enida a casa, Amada de E$ona? Ore$itieron &as nin!as. Pero :o sD&o ten%a o@os $ara mi marido. R& se inc&inD ;acia de&ante : me tomD entre s"s >raJos, m": s"a7emente. O3ien7enida a casa, mi Inico amor. E& tercio$e&o de s" 7oJ me en7o&7iD, : todo mi c"er$o se &&enD de @I>i&o.

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DIOSA POR ELECCIN

Eplogo
OSi &a :eg"a em$ieJa a $onerse ner7iosa, nos 7amos inmediatamente O$roc&amD C&an5intan $or enGsima 7eJ. ODe ac"erdo, &o $rometo !irmemente Odi@e :o, inocentemente. ONo >romees con esto, R;ea Ome re$rendiD G&, : des$"Gs sig"iD re!"n!"CandoO No sG $or 8"G me ;e de@ado con7encer $ara 7o&7er a este sitio de@ado de &a mano de &a diosa... OHa>&ar con "no mismo es "na seCa& ine8"%7oca de en7e@ecimiento, Esa>es, cariCoH Ores$ond% >ri&&antemente. R& so&tD "n reso$&ido : me mirD con resignaciDn. Bo acariciG &as crines $&ateadas de E$i. ONo estAs ner7iosa, E7erdad, g"a$%simaH O&e $reg"ntG. La :eg"a inc&inD &as ore@as ;acia atrAs, atentamente, : re&inc;D. OELo 7esH E$i dice 8"e todo 7a >ien. Eso no con7enciD a C&an5intan. A& menos, no de& todo. O6Permaneced a&erta? O&es ordenD a &os dos centa"ros 8"e trota>an con nosotros. #irG a Nictoria : a Do"ga& : $"se &os o@os en >&anco, $ero e&&os esta>an demasiado oc"$ados esc"driCando e& 3os8"e Sagrado en >"sca de monstr"os como $ara $restarme atenciDn a m%. OE$ona di@o 8"e no ;a>%a ningIn $e&igro O7o&7% a decir&es. C&an5intan reso$&D. OCreo 8"e &a Jona mAs seg"ra $ara entrar es Gsta Odi@o Nictoria. La 7oJ de &a Ve!a de &as CaJadoras era tensa : seria. Antes de entrar en e& camino, tomD &a >a&&esta 8"e &&e7a>a a &a es$a&da : $re$arD "na !&ec;a $ara dis$arar. Do"ga& : C&an5intan desen7ainaron s"s es$adas a &a 7eJ. E$i : :o s"s$iramos, : &os seg"imos ;acia e& coraJDn de& 3os8"e Sagrado. Bo notG "na $atadita sa&"da>&e contra &a costi&&a derec;a, 8"e ;iJo 8"e me mo7iera en e& asiento, : sonre% s"a7emente, mientras me acaricia>a e& 7ientre ;inc;ado, @"sto donde ;a>%a notado e& ta&Dn de "n dimin"to $iececito. Ha>%an $asado dos meses desde 8"e ;a>%a 7"e&to a Part;o&on, : me $arec%a 8"e ;a>%a m"&ti$&icado $or c"atro mi tamaCo. Ba ;a>%a s"$erado mi a7ersiDn $or &a comida, : si a&go no sa&%a corriendo a& 7erme, me &o com%a. EstA>amos a !ina&es de enero. E& in7ierno ;a>%a sido s"a7e, : se es$era>a "na $rima7era tem$rana, $ero a8"e& d%a e& aire era !r%o, : :o me a&egrG de ;a>erme $"esto &a ca$a de $ie&, ta& : como ;a>%a insistido A&anna. ONo entiendo $or 8"G no te 8"edas satis!ec;a con &os rit"a&es 8"e ;as estado &&e7ando a ca>o cada &"na &&ena en rec"erdo de &os g"erreros indios Ome di@o C&an5intan. Bo ;a>%a mantenido mi $romesa a &os g"erreros de Nagi Road. Cada

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&"na &&ena, mis nin!as ;ac%an &i>aciones de 7ino : mie&, : >ai&a>an a&egremente en memoria de s" 7a&or. Es$era>a 8"e e&&os, de a&gIn modo, &o s"$ieran. Sin em>argo, a8"e& d%a &as &i>aciones no estar%an dedicadas a e&&os. A& $rinci$io, :o no $od%a $ensar en C&int. Lo ;a>%a a$artado $or com$&eto de mi mente. Pensar en G& con!inAndose con R;iannon en e& ro>&e era otra ;erida a>ierta 8"e no $od%a tocar. A medida 8"e $asD e& tiem$o : &a ;erida de mi costado se c"rD, !"e c"rAndose tam>iGn e& ;orror de &o 8"e ;a>%a ;ec;o C&int. ComencG a $oder $ensar en G& sin sentirme a>atida $or &a $ena. La $rimera ne7ada de Part;o&on ten%a s" o&or. E& canto de &os $A@aros me recorda>a a G&. Cada 7eJ 8"e me &&ama>a e& a&ma de "n Ar>o&, o%a e& eco de s" 7oJ. B no $od%a ;acer e& amor con mi marido. R& ;a>%a rea&iJado e& Cam>io "na so&a 7eJ. A& 7er&o ante m% con !orma ;"mana, sD&o $od%a 7er &a imagen de C&int. La $ena me ;a>%a a>r"mado. No ;a>%a $odido de@ar de &&orar. C&an5intan 7o&7iD rA$idamente a &a !orma de centa"ro : me conso&D sin decir nada, sD&o con e& ca&or de s" a>raJo. Desde entonces no ;a>%a 7"e&to a intentar ;acer e& amor conmigo, ni :o se &o ;a>%a $edido. R& carras$eD, : me di c"enta de 8"e esta>a es$erando mi res$"esta. Lo mirG a &os o@os. OHo: ;e 7enido a8"% en memoria de C&int. OPensa>a 8"e &as &i>aciones eran en rec"erdo de &os g"erreros. ONo Ores$ond%. Como de cost"m>re, me res"&ta>a m": di!%ci& ;a>&ar&e a C&an5intan so>re C&intO. Esta 7eJ serAn $or e& a&ma de C&int. Ba es ;ora de 8"e me en!rente a esto. S" sacri!icio merece reconocimiento. OComo desees, R;ea. OEB si se da c"enta, de a&gIn modoH Ni si8"iera $"de dar&e &as gracias. Con &a mirada, &e rog"G a C&an5intan 8"e me com$rendiera. OBo &e do: &as gracias todos &os d%as Odi@o G& en 7oJ >a@a. Asent% con tiranteJ. Ten%a &a sensaciDn de 8"e, si dec%a a&go mAs, me i>a a $oner a &&orar. Le ;a>%a contado a C&an5intan "na 7ersiDn red"cida de &o oc"rrido mientras :o esta>a en OL&a;oma. Ha>%a oc"&tado $artes $ara a;orrar&e do&or, : tam>iGn $ara a;orrArme&o :o. Sin em>argo, G& entend%a 8"e C&int ;a>%a dado s" 7ida $ara 8"e :o $"diera 7o&7er con mi es$oso, a& m"ndo a& 8"e $ertenec%a. B, a"n8"e no &o ;">iera reconocido en 7oJ a&ta, :o esta>a seg"ra de 8"e tam>iGn com$rend%a 8"e C&int me ;a>%a amado. B :o a G&. Recientemente, ;a>%a em$eJado a sentir &a necesidad de 7o&7er a& c&aro. Era "n $eregrina@e necesario $ara m%. Des$"Gs de dos meses, es$era>a ;a>erme rec"$erado &o s"!iciente como $ara en!rentarme a mis rec"erdos : mis $Grdidas. B, !ina&mente, $oner !in a a8"e&&o. F"iJA entonces consig"iera $erdonarme a m% misma. OHemos &&egado a& c&aro Odi@o Nictoria. Do"ga& &a sig"iD, : des$"Gs, C&an5intan : :o. Det"7e a E$i : &&amG a Nictoria. Do"ga& : e&&a me miraron con c"riosidad. ONecesito ir $rimero Odi@eO. E$ona me ;a aseg"rado 8"e esto: a

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sa&7o. C"ando C&an5intan a>riD &a >oca $ara $rotestar, :o &o interr"m$% OECrees 8"e ;ar%a a&go $ara daCar a n"estra ;i@aH OEstarG a t" &ado Odi@o G&, en "n tono 8"e no admit%a rG$&ica. Asent%. ONictoria : Do"ga&, no os a&e@Gis. Los dos centa"ros asintieron : es$eraron, en "n si&encio tenso, a 8"e nosotros dos sa&iGramos a& c&aro. A medida 8"e nos acercA>amos a &os ro>&es, mis o@os recorrieron s"s enormes troncos c">iertos de m"sgo. NotG "n mo7imiento de co&or en &os &%mites de mi 7isiDn. Por "n momento, e& miedo me atenaJD &a garganta, $ero rA$idamente me di c"enta de 8"e no era "na !orma osc"ra : aceitosa &o 8"e esta>a 7iendo. #irG ;acia e& s"e&o de& 3os8"e Sagrado : emit% "na eKc&amaciDn de sor$resa. OEF"G te oc"rre, R;eaH Ome $reg"ntD C&an5intan. OO; Os"s"rrGO. No es nada ma&o. Es mara7i&&oso. 6#ira? SeCa&G e& s"e&o. Todo e& c&aro esta>a c">ierto de !&ores si&7estres aJ"&es. Esta>an $or todas $artes, : a medida 8"e a7anJA>amos, nos en7o&7%a s" $er!"me d"&ce : em>riagador. Era como si todo e& c&aro est"7iera sa&$icado de Ja!iros. ONo rec"erdo 8"e est"7ieran a8"% antes Odi@o C&an5intan. ONo esta>an. Son n"e7as. Sent% "na rA!aga de emociDn. E& c&aro no &o ;a>%a o&7idado. A8"G& era e& tri>"to de& 3os8"e Sagrado a C&int. Nos acercamos a &os Ar>o&es. C&an5intan me >a@D con c"idado de& ca>a&&o. Bo a>r% &a a&!or@a : sa8"G "n odre de 7ino : mie&. Des$"Gs me 7o&7% ;acia &os ro>&es. #e trag"G e& miedo. A&&% no ;a>%a nada 8"e $"diera ;acerme daCo. Los ro>&es eran mAs >e&&os de &o 8"e recorda>a, a&tos, ma@est"osos : !"ertes. Sa>%a c"A& era e& 8"e ten%a 8"e tocar. Las !&ores aJ"&es roJaron s"a7emente mis >otas mientras me a$roKima>a. Cerca de &a >ase de& tronco me tro$ecG con "na ra%J 8"e so>resa&%a, : C&an5intan me s"@etD $or &os >raJos $ara 8"e no me ca:era. O;, E$ona. A8"G& era e& &"gar eKacto donde se ;a>%a tro$eJado : ca%do R;iannon. OEEstAs >ien, R;eaH Res$irG $ro!"ndamente : &e a$retG &a mano $ara tran8"i&iJar&o. OSD&o esta>a recordando 7ie@os !antasmas Odi@e s"a7emente. V"nto a& tronco de& ro>&e, desta$G e& odre de 7ino : comencG a 7erter&o en &as ra%ces. Contin"G mientras rodea>a e& tronco &entamente. De re$ente, $ensG en &os 7ersos de "n antig"o $oema ce&ta : comencG a recitar&as r%tmicamente con &a 7oJ tem>&orosa. OTe rec"erdo como e& 7iento 8"e recorre e& >os8"e, como e& m"rm"&&o de &as ;o@as : &os ra:os de& so&. Te rec"erdo como e& $oder de &os Ar>o&es : &os ca$"&&os 8"e !&orecen. EstAs en mi $ensamiento siem$re 8"e a&a>o todo &o 8"e es no>&e : 7erdadero. C"ando com$&etG e& c%rc"&o, $osG &a mano so>re e& tronco. No t"7e 8"e mirar a mi marido $ara notar &a tensiDn 8"e irradia>a. P3ien7enida, E&egidaQ, me di@o e& ro>&e, con s" 7oJ anciana : !ami&iar. OHo&a Os"s"rrG. Des$"Gs, contin"G con "n tit">eoO Nengo... 7engo

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a... PNienes a recordar, Amada de& S"mo C;amAnQ. Di "n res$ingo a& o%r a8"e& t%t"&o. C&an5intan se mo7iD con in8"iet"d a mi &ado. OS%, 7engo a recordar&o. PSiento 8"e s"!resQ. CerrG &os o@os, 8"e sI>itamente se me ;a>%an &&enado de &Agrimas. B :o 8"e ;a>%a $ensado 8"e &as ;eridas se ;a>%an c"rado. F"G tonta. OS%. PE& C;amAn 3&anco desea 8"e esc"c;es "n mensa@e, E&egidaQ. A m% se me ace&erD e& coraJDn. EC&int i>a a ;a>&ar conmigoH PPre$ArateQ. #e $"se tensa de eK$ectaciDn, : c"ando reci>% e& mensa@e de C&int, emit% "n gemido de sor$resa. A tra7Gs de &as $a&mas de mis manos !&":D $aJ. Ni $a&a>ras, ni sonidos, sD&o "na o&eada de $aJ. E& cos8"i&&eo 8"e sent%a en &a $ie& me recordD a a8"e&&a noc;e dos meses antes, c"ando &a c"raciDn ;a>%a !&"ido de mis manos, $or $arte de E$ona, ;acia s" c"er$o. Por !in, entend% 8"e s" sacri!icio no ;a>%a a&terado &a c"raciDn. La ;a>%a intensi!icado. O+racias Odi@e entre so&&oJosO. O;, gracias, C&int. Se me ;a>%an secado &os o@os c"ando me 7o&7% de& Ar>o&. OEEstAs >ien, S;annonH O$reg"ntD C&an5intan. #i marido rara 7eJ "sa>a mi nom>re 7erdadero. Com$rend% 8"e sD&o &o ;ac%a en momentos de intensa tensiDn. OS%, C&an5intan. Esto: rea&mente >ien. #e a>racG a G&, : 7i 8"e en s" rostro se re!&e@a>a "na gran a&egr%a. Los dos ;a>%amos entendido 8"e, desde 8"e ;a>%a 7"e&to a Part;o&on, era &a $rimera 7eJ 8"e $od%a decir a8"e&&o sin sentir do&or o c"&$a>i&idad. ONamos a casa, mi niCa. A& o%r a8"e&&a eK$resiDn cariCosa tan !ami&iar, a>r% "nos o@os como $&atos, $ero G& :a se esta>a inc&inando $ara >esarme, : a;ogD &a $reg"nta 8"e se me esta>a !ormando en &os &a>ios. PHa: a&g"nas cosas 8"e es me@or no $reg"ntar, AmadaQ, di@o &a 7oJ m"sica& de E$ona. B seg"ramente, ten%a raJDn, como siem$re. As% 8"e, en 7eJ de ;acer $reg"ntas, &e de7o&7% e& >eso a mi marido. Des$"Gs, tomados de& >raJo, 7o&7imos con E$i, Nictoria : Do"ga&, en7"e&tos en e& $er!"me >endito de &as !&ores co&or Ja!iro, : mi :eg"a emitiD "n re&inc;o de >ien7enida 8"e se meJc&D con e& s"s"rro de &as ;o@as de &os Ar>o&es, ;asta 8"e e& c&aro se &&enD de &a magia de &a 7ida n"e7a.

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RESEA I LIOGR!"ICA
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P.C. Cast naci# en $%&' en (atse)a* I++inois* , creci# re-artiendo s. /ida entre I++ionies , T.+sa* O)+a0oma* 1.e es donde e++a se enamor# de +os ca2a++os C.arto de Mi++a , de +a mito+og3a. ".e en T.+sa donde im-arti# c+ases de Ing+4s de sec.ndaria , donde s. 0i5a* +a tam2i4n escritora 6ristin Cast* es est.diante de s. Uni/ersidad. S. -rimer +i2ro* Divine By Mistake* se -.2+ic# origina+mente en 7''$* gan# e+ Prisma* 8o+t Meda++ion* , La.re+ (reat0* , 9.e 9ina+ista -ara Nationa+ Readers: C0oice. S.s +i2ros -osteriores 0an ganado .na gran /ariedad de -remios. En 7'';* e++a , s. 0i5a comen<aron a co=escri2ir +a serie House of Night 1.e 0an go<ado de im-ortante , creciente cr3tica , 4>ito comercia+. En mar<o de 7''%* e+ 1.into +i2ro de s. serie* Hunted* oc.-# e+ n?mero .no en +a +istas de 2est=se++er de EE.UU. Los +i2ros tienen +.gar en .n .ni/erso a+ternati/o /ersi#n de T.+sa* 0a2itado -or +os seres 0.manos , @/am-,resA. En no/iem2re de 7''B* Variety in9orm# 1.e +os -rod.ctores Mic0ae+ irn2a.m , Ceremia0 S. C0ec0i) 0a23a o2tenido +os derec0os -ara ++e/ar a+ cine esta serie. Cast se 0a casado , di/orciado tres /eces. En 5.nio de 7'$'* escri2i# so2re s.s matrimonios , s. re+aci#n act.a+ con Seoras (a++ace* .n 0istoriador escoc4s , 5e9e de+ C+an (a++ace * a 1.ien conoci# mientras tra2a5a2a en s. no/e+a The Avenger.

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Por 9in* S0annon Par)er se 0a23a reconci+iado con +a /ida en e+ m.ndo m3tico de Part0o+on. Ama2a a s. marido centa.ro , se 0a23a acost.m2rado a s. cone>i#n con +a diosa E-ona , +os 2ene9icios 1.e con++e/a2an am2as cosas. Casi 0a23a o+/idado s. antig.a /ida en +a TierraD so2re todo* c.ando desc.2ri# 1.e esta2a em2ara<adaD Pero entonces .na s?2ita e>-+osi#n de -oder +a en/i# de /.e+ta a O)+a0oma. Sin +a magia* S0annon no -od3a regresar a Part0o+on* as3 1.e tendr3a 1.e 2.scar a,.da. E+ -ro2+ema era 1.e esa a,.da tom# +a 9orma de .n 0om2re tan tentador como s. marido. E* d.rante e+ camino* S0annon desc.2rir3a 1.e ser .na diosa -or error era m.c0o mFs 9Fci+ 1.e ser .na diosa -or e+ecci#nD

LAS DIOSAS DE PARTHOLON


$. Di/ine , Mista)e G7''$H I En e+ +.gar de +a diosa G7'$'H 7. Di/ine 2, C0oice G7''&H I Diosa -or e+ecci#n G7'$'H J. Di/ine , +ood G7''KH

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L 7''& P.C. Cast. T3t.+o origina+M Divine by Choice Trad.cido -or Mar3a de+ Carmen Perea PeNa P.2+icada origina+mente -or L.na* diciem2reI7''& L Editado -or 8ar+e1.3n I24rica* S.A. Co+ecci#n Dar) Moon* nO $$ Primera edici#n No/iem2re de 7'$' I.S. .N.M %KB=BP=&K$=%'KB=& De-#sito +ega+M =J$$'K=7'$' Editor res-onsa2+eM L.is P.gni

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