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Destilacin primaria o topping y destilacin secundaria o cracking

Comodoro Rivadavia - Chubut Argentina


"Capital del Viento" Economa

Petrleo, orgen y extraccin


Indice

I)Petrleo. II)Composicin qumica y propiedades. a) Petrleos asflticos b) Petrleos parafnicos c) Petrleos mixtos III) Orgen geolgico del petrleo. IV) Localizacin de cuencas petrolferas. V) Extraccin de petrleo. VI) Tratamiento y Transporte del petrleo crudo. a) Separacin de gases. b) Deshidratacin. c) Transporte.

VII) Destilacin simple. VIII) Destilacin primaria (Topping). IX) Destilacin secundaria (Cracking). X) Naftas. a) Antidetonancia. XI) Otros subproductos del Petrleo. XII) Naftas sintticas y Carburantes. XIII) Glosario de Gas y Petrleo.

I) Petrleo: Las investigaciones histricas han comprobado que el Petrleo, o aceite mineral (petra = piedra y oleum = aceite, en latn) fue conocido desde la remota antigedad. Con Betn -asfalto derivado del petrleo- se asentaron los ladrillos de la torre de Babel y se calafate el Arca de No. Los egipcios lo utilizaron en embalsamamientos por lo menos desde 7.000 A. C. . En el siglo III los chinos excavaron pozos y lo aprovecharon como iluminante.

Sin embargo, la primera explotacin moderna se concreta en 1854 cuando Drake, auxiliado por un herrero, perfora un pozo de 21 metros de profundidad en Titusville (Pennsylvania, E.E.U.U.) (Volver)

II) Composicin qumica y propiedades del petrleo.: El anlisis qumico revela que el petrleo est casi exclusivamente constituido por Hidrocarburos, compuestos formados por dos elementos: Carbono e Hidrgeno. Esta simplicidad es aparente porque, como el petrleo es una mezcla -y no una sustancia pura- el nmero de Hidrocarburos presentes y sus respectivas proporciones varan dentro de lmites muy amplios. Es qumicamente incorrecto referirse al "petrleo", en singular; existen muchos "petrleos", cada uno con su composicin qumica y sus propiedades caractersticas. En efecto: 1) Son lquidos insolubles en agua y de menor densidad que ella. Dicha densidad est comprendida entre 0,75 y 0,95 g/ml. 2) Sus colores varan del amarillo pardusco hasta el negro. 3) Algunas variedades son extremadamente viscosas mientras que otras son bastantes fludas. Es habitual clasificar a los petrleos dentro de tres grandes tipos considerando sus atributos especficos y los subproductos que suministran: a) Petrleos asflticos: Negros, viscosos y de elevada densidad: 0,95 g/ml. En la destilacin primaria producen poca nafta y abundante fuel-oil, quedando asfalto como residuo. Petrleos asflticos se extraen del flanco sur del Golfo San Jorge (Chubut y Santa Cruz). b) Petrleos parafnicos: De color claro, fluidos y de baja densidad: 0,75-0,85 g/ml. Rinden mas nafta que los asflticos. Cuando se refina sus aceites lubricantes se separa parafina. Mendoza y Salta poseen yacimientos de petrleos parafnicos. c) Petrleos mixtos: Tienen caractersticas y rendimientos comprendidos entre las otras dos variedades principales. Aunque sin ser iguales entre s, petrleos de Comodoro Rivadavia (Chubut) y Plaza Huincul (Neuqun) son de base mixta. Como en otros combustibles los compuestos de azufre comunican mal olor al petrleo y sus derivados. Como generan dixido de azufre: SO2, en la combustin, contribuyen a la contaminacin del ambiente. Los petrleos argentinos, por fortuna, contienen menos del 0,5% de S.

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III) Orgen geolgico del petrleo.: Durante la Era Terciaria en el fondo de los mares se acumularon resto de peces, invertebrados y, probablemente, algas, quedando sepultados por la arena y las arcillas sedimentadas. Las descomposiciones provocadas por los microorganismos, acentuadas por altas presiones y elevadas temperaturas posteriores, dieron orgen a Hidrocarburos. Al comenzar la Era Cuaternaria los movimientos orognicos convulsionaron la corteza terrestre y configuraron nuevas montaas, la Cordillera de los Andes entre ellas. Los estratos sedimentarios se plegaron y el petrleo migr a travs de las rocas porosas, como las areniscas, hasta ser detenidas por anticlinales - pliegues en forma de A mayscula- y por fallas que interrumpieron la continuidad de los estratos. El yacimiento no debe imaginarse como un gran "lago" subterrneo. El petrleo ocupa los intersticios de rocas sedimentarias muy porosas, acompaado habitualmente de gas natural y de agua salada. (Volver)

IV) Localizacin de cuencas petrolferas.: El hallazgo de yacimientos de petrleo no es obra librada al azar y obedece a una tarea cientfica organizada, que se planifica con mucha antelacin. Instrumental de alta precisin y tcnicos especializados deben ser trasladados a regiones a menudo deshabitadas, en el desierto o en la selva, obligando a construir caminos y sistemas de comunicacin, disponer de helicpteros, instalar campamentos y laboratorios, etc. Los estudios realizados se desarrollan segn el siguiente ordenamiento: a) Relevamiento geogrfico, que incluye la aerofotografa. b) Relevamiento geolgico para identificar terrenos sedimentarios con posibilidad de contener petrleo. c) Aplicacin de mtodos geofsicos: 1) Con gravitmetros se mide la aceleracin de la gravedad terrestre, que disminuye ligeramente donde hay petrleo de menor densidad que las rocas que lo rodean. 2) Con magnetrmetros se aprecian variaciones del campo magntico. 3) Tambin hay determinaciones de conductividad elctrica del terreno.

4) Con sismgrafos se detectan las ondas ssmicas provocadas por la detonacin de cargas explosivas. Todos estos procedimientos son concurrentes y permiten determinar la direccin, extensin e inclinacin de los estratos presuntivamente petrolferos. d) Perforacin de prueba: Las muestras de rocas tomadas a distintas profundidades son analizadas qumica y geolgicamente. En promedio se demora diez aos y se invierte ingente capital antes de decidir si la explotacin puede ser afrontada con relativo xito. (Volver)

V) Extraccin de petrleo.: Ubicado un yacimiento, se perfora el terreno hasta llegar al mismo. Se monta una torre metlica de 40-50 metros de altura que sostendr los equipos, y el subsuelo se taladra con un trpano que cumple una doble funcin: avance y rotacin. Tanto el trpano como la barra que lo acciona tienen conductos internos para que circule una suspencin acuosa de Bentonita -arcilla amarillenta de adhesividad apropiada-. Esa suspencin enfra el trpano y arrastra el material desmenuzado hacia la superficie. En su boca los pozos tienen 50 cm. de dimetro pero ste es de menor a mayor profundidad. Antes se perforaba verticalmente pero ahora se trabaja en cualquier direccin usando barras articuladas. Estos dispositivos permiten "dirigir" al trpano, sorteando obstculos. En Mendoza hay pozos de 1.500 a 1.800 metros de profundidad, pero en Salta se ha necesitado perforar a 4.000 metros. A medida que progresa la perforacin se insertan caos de acero, adosados al terreno con cemento, para impedir desmoronamientos e infiltraciones de agua. En la proximidad del yacimiento escapan gases. Entonces se extreman las precauciones. En algunas oportunidades la gran presin de dichos gases origina la surgencia natural, espontnea y descontrolada, con riesgos de inflamacin. Despus el petrleo fluye lentamente siendo conducido a depsitos. Cuando la presin natural disminuye el petrleo se bombea mecnicamente. El rendimiento promedio de los pozos argentinos no es alto, est comprendido entre 10 y 20 m3/da. En casos excepcionales se registran hasta 500 m3/da. Los pases anglosajones valan el volmen extrado en una unidad convencional: "El Barril". Un barril equivale a 36 galones, cada uno de ellos de 4 1/2 litros o sea que un barril son 162 litros. (Volver)

VI) Tratamiento y Transporte del petrleo crudo.: El petrleo extrado del pozo se denomina crudo. Como no se lo consume directamente, ya en el propio yacimiento sufre algunos tratamientos: a) Separacin de gases: Cuatro gases que se encuentran disueltos a presin en el crudo, se separan con facilidad. 1) El Metano (CH4) y el Etano (C2H6), componen el gas seco, as llamado porque no se licua por compresin. El gas seco se utiliza como combustible en el yacimiento o se inyecta en los gasoductos, mezclndolo con el gas natural. 2) El Propano (C3H8) y el Butano (C4H10), constituyen el gas hmedo que se licua por compresin. El gas lquido se envasa en cilindros de acero de 42-45 Kg.. La apertura de la vlvula, que los recoloca a presin atmosfrica, lo reconvierte en gas. b) Deshidratacin: Decantado en grandes depsitos, el crudo elimina el agua emulsionada. c) Transporte: El crudo se enva de los yacimientos a las destileras que, en nuestro pas, estn en los centros de consumo y no en la regin productora. Se recurre a varios medios: 1) Por va terrestre: vagones-tanques del ferrocarril o camiones acoplados. 2) Por va martima: buques petroleros, tambin llamados barcos cisternas o buques tanque, con bodegas de gran capacidad. Japn a botado petroleros gigantescos, "supertanques" de 400 metros de eslora, que acarrean hasta 500.000 m3. 3) Mecnicamente el crudo se transporta por oleoductos de 30-60 cm de dimetro con estaciones en el trayecto para bombearlo, calentndolo para disminuir su viscosidad. Los poliductos se destinan al transporte alternativo de los diferentes subproductos. (Volver)

VII) Destilacin simple.: Destilar significa calentar un lquido hasta convertirlo en sus vapores que, cuando son enfriados, retornan al estado inicial. Un aparato de destilacin simple consta de: a) Un baln de destilacin, con tubo lateral para la salida de vapores. b) La temperatura se mide con un termmetro cuyo bulbo enfrenta al tubo de desprendimiento.

c) Un refrigerante condensa a los vapores. El tubo por el cual se desprenden est dentro de otro, mas grueso, con circulacin de agua fra a contracorriente con dichos vapores. La destilacin simple se efecta al separar un lquido -agua- de una solucin que contiene un slido no voltil. Como el slido disuelto no da vapores, queda retenido en la solucin residual. El agua obtenida es pura: "agua destilada". Sometida a destilacin simple una solucin de dos lquidos -por ejemplo alcohol y agua- no se consigue separarlos. Ambos suministran vapores: el alcohol hierve a 78C y el agua, a 100C, y, consecuentemente, estn presentes en el vapor desprendido. Con todo, las primeras fracciones destiladas contienen mas alcohol que agua, pero a medida que la temperatura aumenta, tambin aumenta el porcentaje de agua en el lquido recogido. Si cada fraccin se destila varias veces sucesivas, se mejora sensiblemente la separacin de los componentes. Para solucionar el caso mencionado: separacin de dos lquidos disueltos entre si, se recurre a la destilacin fraccionada. Entre el baln de destilacin y el refrigerente se intercala una columna de fraccionamiento, que puede ser otro refrigerante, vertical y de bolas. Los vapores calientes que ascienden por dentro del mismo encuentran al lquido condensado que cae. En su contacto ntimo ocurren intercambios de calor, cuyo resultado es semejante al de muchsimas destilaciones simples sucesivas. En definitiva, el lquido recogido es casi puro. (Volver)

VIII) Destilacin primaria del petrleo crudo. (Topping): En las destileras se destila fraccionadamente el petrleo. Como est compuesto por mas de 1.000 hidrocarburos, no se intenta la separacin individual de cada uno de ellos. Es suficiente obtener fracciones, de composicin y propiedades aproximadamente constantes, destilando entre dos temperaturas prefijadas. La operacin requiere varias etapas; la primera de ellas es la Destilacin Primaria o Topping. El crudo se calienta a 350C y se enva a una torre de fraccionamiento, metlica y de 50 metros de altura, en cuyo interior hay numerosos "platos de burbujeo".

Un "plato de burbujeo" es una chapa perforada, montada horizontalmente, habiendo en cada orificio un pequeo tubo con capuchn. De tal modo, los gases calientes que ascienden por dentro de la torre atraviesan el lquido mas fro retenido por los platos. Tan pronto dicho lquido desborda un plato cae al inmediato inferior. La temperatura dentro de la torre de fraccionamiento queda progresivamente graduada desde 350C en su base, hasta menos de 100C en su cabeza. Como funciona continuamente, se prosigue la entrada de crudo caliente mientras que de platos ubicados a convenientes alturas se extraen diversas fracciones. Estas fracciones reciben nombres genricos y responden a caractersticas bien definidas, pero su proporcin relativa depende de la calidad del crudo destilado, de las dimensiones de la torre de fraccionamiento y de otros detalles tcnicos. De la cabeza de las torres emergen gases. Este "gas de destilera" recibe el mismo tratamiento que el de yacimiento y el gas seco se une al gas natural mientras que el licuado se expende como "Supergas" o en garrafas. Las tres fracciones lquidas mas importantes son, de arriba hacia abajo, -es decir, de menor a mayor temperatura de destilacin-: 1) Naftas: Estas fracciones son muy livianas (densidad= 0,75 g/ml) y de baja temperatura de destilacin: menor de 175C. Estn compuestas por hidrocarburos de 5 a 12 tomos de carbono.

2) kerosenes: Los kerosenes destilan entre 175C y 275C, siendo de densidad mediana (densidad= 0,8 g/ml). Sus componentes son hidrocarburos de 12 a 18 tomos de carbono. 3) Gas oil: El gas oil es un lquido denso (0,9 g/ml) y aceitoso, que destila entre 275C y 325C. Sus hidrocarburos poseen mas de 18 tomos de carbono. Queda un residuo que no destila: el Fuel oil, que se extrae de la base de la torre. Es un lquido negro y viscoso de excelente poder calrico: 10.000 cal/g. Una alternativa es utilizarlo como combustible en usinastermoelctricas, barcos, fbricas de cemento y vidrio. La otra es someterlo a una segunda destilacin fraccionada: "La destilacin conservativa", o destilacin al vaco, que se practica a presin muy reducida, del orden de pocos milmetros de mercurio. Con torres de fraccionamiento similares a las descriptas se separan nuevas fracciones que, en este caso, resultan ser "aceites lubricantes".

Estos son livianos, medios o pesados segn su densidad y temperaturas de destilacin. El residuo final es el asfalto, imposible de fraccionar. Este se lo utiliza para pavimentacin e impermeabilizacin de techos y caeras. (Volver)

IX) Destilacin secundaria. (Cracking): Los petrleos argentinos, en general, producen poca cantidad de naftas. El porcentaje promedio respecto del crudo destilado es del 10%. Para aumentarlo se emplea un tercer procedimiento: "La destilacin secundaria, destilacin destructiva o cracking". Las fracciones pesadas como el gas oil y el fuel oil se calientan a 500C, a presiones del orden de 500 atm, en presencia de sustancias auxiliares: catalizadores, que coadyudan en el proceso. De all que se mencione el "cracking cataltico". En esas condiciones la molcula de los hidrocarburos con muchos tomos de carbono se rompe formando hidrocarburos mas livianos, esto es, de menor nmero de tomos de carbono en su molcula. La siguiente ecuacin ilustra el hecho acaecido: C18H38 = C8H16 + C8H18 + CH4 + C La ruptura de la molcula de 18 tomos de carbono origina nuevos hidrocarburos, dos de ellos de 8 tomos de carbono cada uno, iguales a los que componen las naftas. Otro hidrocarburo formado es el Metano: CH4. Quedando un residuo carbonoso: el Coque de Petrleo. Las fracciones obtenidas mediante el Cracking se envan a torres de fraccionamiento para separar: 1) gases. 2) Naftas y eventualmente kerosene. 3) Y residuos incorporables a nuevas porciones de gas oil y de fuel oil. Gracias al Cracking se eleva el rendimiento en naftas hasta el 40-50 %. (Volver)

X) Naftas.:

Las fracciones obtenidas en las destilaciones son refinadas sufriendo tratamientos fsicos y qumicos que ajustan su composicin, eliminan componentes perjudiciales y mejoran las caractersticas tcnicas de cada subproducto. As, por ejemplo, la refinacin de naftas consiste en: 1) Redestilaciones para separar variedades de distinta densidad y temperatura de destilacin, relacionada con la volatilidad. 2) Tratamiento con cido sulfrico y subsiguiente neutralizacin con soluciones alcalinas. 3) Filtracin a travs de arcillas absorbentes. Uno de los objetivos de la refinacin es liberar a la nafta de compuestos de azufre, que comunican mal olor y producen gases corrosivos. Otro es evitar que se depositen "gomas" semislidas originadas por la accin del aire y la luz sobre algunos hidrocarburos, que obturan filtros y carburadores. a) Antidetonancia: Entre la nafta comn y la especial, la diferencia reside en la antidetonancia, propiedad vinculada con el funcionamiento de los motores de explosin. Estos motores cumplen un ciclo de cuatro etapas sucesivas: 1) Admisin: El carburador suministra una mezcla de vapores de nafta y de aire con las proporciones exactas para su combustin total. Esta mezcla penetra en los cilindros del motor. 2) Compresin: El pistn comprime la mezcla combustible. 3) Explosin: En el momento de la mxima compresin la buja, conectada a un sistema elctrico sincronizado, hace estallar una chispa que inicia la combustin. 4) Expulsin: Los gases de combustin provocan el retroceso del pistn y salen por el escape. El cilindro queda en condiciones para reiniciar el ciclo. Una nafta "detona" cuando su combustin es prematura y comienza durante el perodo de compresin, antes que el pistn complete su recorrido. El conductor del vehculo percibe un golpeteo porque, frenado el movimiento del pistn, el motor vibra innecesariamente. Este defecto se agudiza en motores de alta compresin alimentados con nafta comn: se rebaja su potencia y su velocidad.

La detonacin por sola compresin se vincula con la estructura molecular de los hidrocarburos presentes en las naftas. Dos de ellos interesan particularmente: a) El Heptano: C7H16 El Heptano tiene 7 tomos de carbono alineados, uno a continuacin del otro. Es muy detonante y explota fcilmente por compresin. b) El Isooctano: C8H18 Los 8 tomos de carbono del Isooctano forman una cadena corta, con ramificaciones laterales. No explota por compresin y, por consiguiente, es antidetonante. Se mide la antidetonancia con una escala convencional: "Los grados octano". Al Heptano puro se le asigna antidetonancia nula: 0 grados octano. El mayor valor de la escala: 100 grados octano, corresponde al Isooctano, buen antidetonante. El porcentaje de isooctano en una mezcla de ambos hidrocarburos expresa los grados octano de la misma. Ejemplo: Una mezcla con 75% de isooctano y 25% de heptano tiene 75 grados octano. La antidetonancia de una nafta se determina con un motor de prueba. Se lo hace funcionar con la nafta estudiada y despus se ensayan mezclas patrones, con distintos porcentajes de isooctanos y heptano. Algunas de ellas se comportar como la nafta investigada. Su porcentaje de isooctano equivale a los grados octano de dicha nafta. En otras palabras, una nafta de 80 grados octano tiene la misma antidetonancia que una mezcla de 80% de isooctano y 20% de heptano. 1) Las naftas comunes tienen 80-82 grados octano. 2) Las naftas especiales elevan su antidetonancia a 90-92 grados octano. 3) Las aeronaftas, de composicin qumica ligeramente distinta de las comunes, alcanzan los 120-130 grados octano. El octanaje se mejora sensiblemente con el agregado de plomo-tetra-etilo. Una nfima cantidad de este aditivo: 0,03%, transforma una nafta comn en una especial. Ofrece, sin embargo, un inconveniente: se deposita plomo metlico en el cilindro. Para obviar este problema, se incorpora un segundo aditivo: dibromo-etileno, encargado de convertir el plomo en bromuro de plomo, sustancia voltil que sale del cilindro disuelta en los gases de combustin. Los automotores contribuyen notablemente a la contaminacin ambiental: a) Evaporan naftas de los depsitos y de los derrames, durante la cargas y descargas. b) Los gases expulsados, cuando la combustin es incompleta, contienen monxido de carbono, gas txico.

c) Y tambin es txico el bromuro de plomo voltil. Eter de petrleo, solvente nafta y bencina son variedades de naftas consumidas en la industria y en tintoreras, por su poder disolvente. En particular, disuelven bien aceites y grasas, tanto comestibles como lubricantes, y caucho. Nunca se manipularn naftas u otros lquidos inflamables en las cercanas de una llama o de un aparato productor de chispas elctricas. Concretado un accidente, NUNCA se arrojar agua sobre la nafta inflamada. El lquido, insoluble en agua y de menor densidad que ella, flota y se deparrama sin apagar. Se debe procurar impedir el contacto del aire con el combustible, cubriendo con un recipiente, una manta o a falta de otromaterial, con tierra. (Volver)

XI) Otros subproductos del Petrleo.: Con la refinacin de Kerosenes se logra que quemen sin humo y sin olor, siendo aptos para cocinas, estufas y faroles. Se reduce convenientemente su volatilidad para que inflamen despus de ser calentados. La temperatura de inflamacin ha sido reglamentada y siempre ser mayor de 40C. Algunas variedades son consumidas por aviones de reaccin y tractores agrcolas. El Gas oil es utilizado en los motores Diesel, o de combustin interna. El Fuel oil, por su parte, es el combustible "pesado" de la industria: usinas, termoelctricas y fbricas. Su poder calrico es muy alto: 10.000-11.000 cal/g. Los aceites lubricantes interponen una delgadsima capa lquida entre dos superficies metlicas en movimiento atenuando el desgaste por frotamiento. Su refinacin es complicada debido a la diversidad de calidades preparadas que se identifican mediante el nmero SAE (sigla tomada de Society of Automotive Engineers). Eeste nmero, que vara de 10 en 10, desde 10 a 250, se establece segn la densidad, la viscosidad, las temperaturas de inflamacin y congelacin y otras propiedades fsicas y qumicas. El motor de automovil requiere aceite de 40 SAE. Para engranajes de maquinarias ae usar de 80 SAE, mas denso y mas viscoso. Las grasas lubricantes son semislidas. Se preparan empastando aceites lubricantes con jabones, resina, glicerina, grafito, etc.

Todos los aceites lubricantes son desparafinados durante su refinacin. Para ello se enfran a -30C, filtrando despus. Se separa la parafina, semislida y de bajo punto de fusin. Es empleada en fsforos, velas, cartn impermeabilizado, aislante elctrico y otros usos menores. La vaselina es semejante pero blanda y untuosa al tacto. (Volver)

XII) Naftas sintticas y Carburantes.: Resolver la escasez de combustibles lquidos no es novedad. Desde la dcada del 30 se estudio la posibilidad de fabricar naftas "artificialmente" por medio de la sntesis, combinando carbono e hidrgeno. Se perfeccionaron mtodos que parten de carbono y lignito dispersados en alquitranes de hulla. Bajo el efecto de altas temperaturas, grandes presiones y en presencia de catalizadores, se obtienen productos que, destilados fraccionadamente, dan naftas, gas oil y aceites lubricantes. Alemania aplic masivamente estos procedimientos durante la Segunda Gguerra Mundial, siendo despus abandonados por razones econmicas: el costo de la nafta sinttica es varias veces mayor que el de la nafta natural. Otra experiencia, ya ensayada anteriormente, es la de aumentar el volmen de nafta a travs de la adicin de hasta un 10% de alcohol absoluto, libre de agua. El contenido de alcohol y el grado de humedad son esenciales en estas "mezclas carburantes" pues, sobrepasado cierto lmite, el combustible lquido se segrega en dos capas distintas. Desde luego, para que este carburante sea econmicamente rentable debe producirse alcohol abundante y barato, gracias a la fermentacin de melazas azucareras.

Revista acadmica de economa


con el Nmero Internacional Normalizado de Publicaciones Seriadas ISSN 1696-8352

Economa de Argentina

Argentina, Petrleo y Energa Consideraciones sobre una crisis que viene


Alfredo Flix Blanco (CV) Universidad Nacional de Crdoba afb2002@hotmail.com

El Fondo Monetario Internacional, durante el pasado mes de Abril, al presentar sus Perspectivas de la economa mundial seal que el crecimiento econmico del mundo en el ao 2004 fue del 5,1% (uno de los porcentajes ms elevados de las ltimas dcadas) y que para el 2005 las proyecciones arrojan un crecimiento estimado del 4.3% que resulta tambin significativo. Sin embargo, en el informe igualmente se advierte que la desaceleracin podra ser mayor a consecuencia de algunos factores entre los que se destacan los precios altos y voltiles del petrleo. Se afirma que la persistente vitalidad de la demanda mundial, los problemas de la oferta y la limitada capacidad excedentaria probablemente mantendrn elevados y voltiles los precios del petrleo y que ello afectar negativamente la posibilidad de sostener una tasa de crecimiento como la de 2005. En la publicacin World Energy Outlook 2004, que publica la International Energy Agency (IEA), se plantea un escenario muy desalentador sobre la probable evolucin del sistema energtico mundial en los prximos 30 aos. Si se mantienen las tendencias observadas hasta el presente, las necesidades energticas aumentarn casi un 60% para 2030. Paul Krugman, en el New York Times, ha sostenido que el petrleo aumenta de precio no slo por la guerra de Irak sino tambin por la limitada oferta mundial. El conocido economista afirma que el aumento de demanda de pases como China se enfrenta a una oferta que no crece al mismo ritmo y que ello es parte de la explicacin de los aumentos; pero ademas afirma que desde 1976 no se descubren nuevos campos petrolferos importantes y que los expertos sospechan que no hay mucho ms por descubrir. Consecuentemente con estas observaciones, puede afirmarse entonces que la economa mundial seguir siendo fuertemente dependiente de lo que ocurra con el mercado del petrleo, y que asistiremos a una creciente exacerbacin de los conflictos por controlar el recurso. Ello ocurrir precisamente porque el petrleo es la fuente de energa primaria ms importante al representar casi el 35 % de la produccin energtica mundial. Si se le agrega el gas natural, cuya produccin est ntimamente ligada al petrleo, se llega a porcentajes superiores al 55%. El grfico A muestra la participacin de cada combustible en la generacin mundial de energa y esa situacin no parece que vaya a modificarse en el futuro. Las posibilidades de sustitucin por fuentes de energa basadas en recursos renovables y ambientalmente mas adecuadas chocan, no slo contra las limitaciones tecnolgicas y econmicas que finalmente sern superables, sino tambin contra los intereses econmicos que se veran afectados por una sustitucin importante. Grfico A Produccin Mundial de Energa segn Combustible

Fuente: International Energy Agency

Esta importancia estratgica del petrleo ha significado que la magnitud de los intereses en juego se expresen bajo todas las formas, desde la diplomacia hasta la guerra. Quin puede negar que la falsa acusacin de Bush y de Blair sobre la existencia de armas de destruccin masiva de Irak no tena olor a petrleo? O que el Gobierno de los Estados Unidos no tendra la preocupacin que tiene por Chvez, si Venezuela no tuviera los inmensos recursos petroleros que posee? Que la inestabilidad de Medio Oriente tiene que ver con los recursos de hidrocarburos es tambin una cuestin indiscutible y una mirada a la distribucin mundial de reservas de petrleo que se presenta en el Grfico B es muy ilustrativa al respecto. Ms all de las cuestiones religiosas, raciales, polticas o de cualquier otra ndole, lo que se dibuja detrs del desolador escenario de conflictos, guerras y muerte es una lucha cruel y despiadada por el control del recurso petrolero. Grfico B Distribucin Mundial de Reservas de Petrleo

Fuente: International Energy Agency

Por consiguiente es casi una obviedad decir que la preocupacin por disponer de recursos energticos forma parte de la agenda indispensable de cualquier gobierno medianamente racional.

En particular desde la crisis del petrleo de los aos setenta del siglo pasado, qued claro que no se puede pensar siquiera en el crecimiento econmico sostenido de ningn pas, si no se tiene una clara estrategia en materia de recursos energticos. ARGENTINA, PETROLEO, GAS Y CRISIS ENERGTICA Argentina se ha caracterizado, en su historia reciente, porque la desidia, la irresponsabilidad y las conductas condenables han incidido crucialmente en el diseo de sus polticas pblicas. Este rasgo se profundiza an ms cuando se observa el rea referida a hidrocarburos y energa. Durante muchos aos la fuerte presencia estatal en materia de hidrocarburos y de energa fue el rasgo distintivo de la poltica, Decisiones equivocadas, y a veces deliberadamente equivocadas, mostraban una creciente incapacidad de potenciar y hacer eficiente al sector. Esa realidad de empresas pblicas sobredimensionadas en personal, con bajo nivel de inversiones e incorrecta asignacin de sus recursos y la crisis de las finanzas del Estado y de la economa en general, sumadas a un marco ideolgico alentado internacionalmente (el denominado Consenso de Washington) crearon el ambiente propicio para la experiencia de privatizaciones y desregulaciones de la dcada del noventa. Con el visto bueno (y la presin) de organismos internacionales y con el apoyo de la mayora de la sociedad argentina que en materia de empresas pblicas no haca diferencias cuando demandaba que las regalen para que no sigamos perdiendo, Argentina otorg a empresas privadas la "concesin temporal de explotacin" por 25 aos de los yacimientos de hidrocarburos con todas las reservas comprobadas. En ese periodo tambin privatiz y desregul fuertemente todo el sector de energa elctrica. En un mundo en que las disputas por las fuentes de energa explican muchos de los conflictos blicos, donde los pases consideran a la energa un factor esencial que hace a su desarrollo, el error principal del Argentina no fue slo privatizar de una forma escandalosa donde las sospechas de ilcitos son la nota destacada, sino que lo hizo apartando al Estado de sus responsabilidades ms elementales. El Estado de los noventa abandon sus obligaciones inexcusables de control al sector privado, desmantel las estructuras jurdicas y de recursos humanos para el ejercicio de sus facultades y se neg a asumir el rol de planificador de una poltica energtica. La situacin actual es claramente preocupante tanto en materia de petrleo como de gas. En el primer caso, existe un marcado deterioro de todas las variables; a pesar de la rentabilidad de las empresas, la produccin de crudo del ao pasado fue la ms baja desde 1995. En el caso del gas natural los aumentos de produccin se han hecho sobre la base de afectar el balance de reservas, es decir la produccin crece a costa de una cada de las reservas cuyo horizonte temporal se ha reducido a aproximadamente quince aos. La actitud ausente del Estado en el diseo de una poltica en materia de hidrocarburos se mantiene an y ha llevado a un vaco en materia de planificacin energtica que coloca a la Argentina en una situacin sumamente delicada a la hora de pensar en la posibilidad de sostener los niveles de crecimiento de los dos ltimos aos. Esto es as porque en nuestro pas ms del 83% de la energa primaria depende del petrleo y del gas. El 16 de Febrero de 1999 cuando un black-out dej sin energa inicialmente a mas de doscientos mil servicios (casi ochocientos mil personas) y colaps el sistema elctrico de Buenos Aires, se tom conciencia que la restriccin energtica era una realidad y que las estrategias de los noventa de privatizar todo sin control parecan no garantizar los resultados de eficiencia prometidos. En otros pases del mundo tambin hubo apagones que llamaron la atencin de sus gobiernos. Entre esos incidentes, la crisis elctrica de California (Estados Unidos) en el 2000/2001 gener

muchas dudas sobre las supuestas ventajas del proceso que se haba llevado a cabo para desregular el mercado elctrico. Del anlisis de estos inconvenientes surgieron lecciones sobre la necesidad de formular planes para esas contingencias y de planificar ms adecuadamente el futuro energtico. Pero en Argentina ya han pasado seis aos desde aquella advertencia que oscureci la Capital Federal y es poco lo que se ha hecho. La falta de nuevos yacimientos y de infraestructura de transporte (gasoductos) para el gas natural, unida a la ausencia de inversiones en proyectos de generacin elctrica, han determinado una crisis cuya magnitud fue inicialmente ignorada (y despues increblemente ocultada!) por el actual gobierno. No es con discursos que se pueden disear las soluciones. Los incumplimientos de contratos de exportacin de gas a Chile (un verdadero default de gas), las restricciones al consumo de las industrias, los sistemas de castigos ycastigos para el consumo de energa, las centrales termoelctricas que utilizaron combustibles lquidos por falta de gas, etc., son algunos matices de la total ausencia de una poltica integral en materia de energa. Comprender los errores de los noventa, o entender los efectos negativos de la traumtica salida de la convertibilidad pueden ayudar a pensar en el problema, pero no son su solucin. No puede razonar el Presidente como si el proceso de privatizacin y desregulacin no hubiera existido. El sndrome de negacin no ayuda. Mientras el Gobierno sostiene que el sector privado es el culpable de la crisis, las empresas por lo bajo alegan que el congelamiento de tarifas hace inviable su negocio. El Presidente sigue adhiriendo a la tesis auto-tranquilizadora de la falta de inversin de las empresas, mientras el Ministro De Vido con una dosis de irresponsabilidad probablemente slo explicable por la ignorancia minimiza la magnitud del problema. Ninguna de esas actitudes aumenta la oferta de energa. Es imprescindible que se disee una estrategia integral de hidrocarburos y energa que no podr excluir, en el corto plazo y formando parte de un plan de emergencia, un rpido y transparente proceso de renegociacin de los contratos de concesin de los servicios pblicos. Tampoco puede demorarse la sancin de una ley nacional de hidrocarburos que establezca con precisin los derechos y obligaciones de las empresas que participan del negocio petrolero y que recupere el rol del Estado en la regulacin y control del mismo. La creacin de una empresa estatal nacional (ENARSA), con funciones no muy claramente definidas, y los acuerdos con otros pases latinoamericanos son solamente impulsos con rditos mediticos de corto plazo, pero no hace falta ser muy perspicaz para advertir que Argentina se enfrentar en un futuro muy prximo a fuertes limitaciones en la disponibilidad energtica con las inevitables consecuencias sobre el conjunto de la economa y la sociedad. El Gobierno ya debera estar pensando en qu medidas deben adoptarse antes de que concluyan las concesiones de los yacimientos (se decida concesionar nuevamente o no), para evitar probables procesos de des-inversin tpicos de la finalizacin de contratos. Pero eso ocurrir por all por el ao 2017 y el horizonte temporal de las preocupaciones oficiales parece estar mucho ms cercano. Son las elecciones de Octubre del 2005 y recin despus pensar cmo prender la luz en el ao 2006!

Nota publicada en: - SUPLEMENTO DEBATES. LA MAANA DE CRDOBA. (15/05/05) - SUPLEMENTO DIARIO DE RIO NEGRO. (15/05/05)

Para citar este artculo recomendamos utilizar este formato: Alfredo Flix Blanco: "Argentina, Petrleo y Energa - Consideraciones sobre una crisis que viene" en Observatorio de la Economa Latinoamericana N 43, mayo 2005. Texto completo en http://www.eumed.net/cursecon/ecolat/ar/

Produccin Petrolera en Argentina, Breve Recorrido Histrico


Para la Argentina, el hallazgo de petrleo en Comodoro Rivadavia en 1907 da inicio a un ciclo de fructfero desarrollo de su industria, aunque sta ira sufriendo los avatares de los cambios de rumbo asociado al ciclo poltico1. En esa poca la Argentina formaba parte de un selecto grupo de pases con un gran podero econmico y una clase dirigente comprometida con el desarrollo econmico e institucional de la Nacin. Si bien la legislacin consideraba que el recurso deba ser explotado por el sector privado, el peso poltico y estratgico de mantener la produccin petrolera bajo la rbita del Estado condicion fuertemente la organizacin de la industria en esos primeros aos de vida. La consecuencia posterior de esa decisin fue la creacin de Yacimientos Petrolferos Fiscales (Y.P.F.). (1) El hecho de haberse producido en tierras fiscales costeras, ms all de haber sido o no fortuito, permiti crear una reserva estatal de fcil movilidad, que de alguna manera condicion la fuerte presencia del Estado desde los inicios de la explotacin petrolera argentina. Si bien la expectativa inicial era muy grande, los sistemas petroleros de las cuencas no responderan a tamaa proyeccin y la Argentina, desde los comienzos de esta nueva era, no sera considerada un pas petrolero sino slo un pas con petrleo. Esta caracterstica y su lgica econmica asociada limitaran en todo momento la posibilidad de disociar los precios domsticos de los valores de importacin. Asimismo, el mejor desempeo de la empresa tendra lugar en los perodos de mayor independencia de las metas del negocio petrolero respecto de los objetivos polticos; es decir, toda vez que estuviera presente la

meta de maximizar la renta petrolera derivada de una gestin eficiente de los recursos. En particular esto tuvo lugar en los inicios de la actividad de Y.P.F. bajo la conduccin del Ingeniero Mosconi entre 1922 y 1932, y posteriormente en los dos perodos histricos que hemos caracterizado como los grandes booms de la actividad petrolera argentina: 1958-62 y 1990-1999. Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, OIT (2002), la extensin de la explotacin de YPF en Salta, Neuqun, Mendoza, Chubut y Santa Cruz desde la dcada de 1920, implic una movilizacin de recursos y trabajo en la construccin de la infraestructura. Adems de abrir nuevos polos de produccin, se construyeron barrios para los obreros, se abrieron caminos, se mejor la comunicacin y se instalaron escuelas para las poblaciones que se creaban alrededor de la explotacin del petrleo. YPF no slo implic un salto en la instalacin de infraestructura sino que tambin marc un cambio en la vinculacin de la empresa con otro tipo de actividades: promovi el desarrollo del turismo y las carreras automovilsticas en ruta. Esta empresa petrolera fue pionera en un tipo de concepcin del trabajo que involucraba, junto con el empleo, la preocupacin por la satisfaccin de la vivienda, la educacin y el tiempo libre de los trabajadores. Por orden de incorporacin, la cuenca del Golfo San Jorge representa la ms antigua, no obstante ello actualmente se ha vuelto el rea ms productiva junto a la cuenca Neuquina. Sus principales descubrimientos tuvieron lugar entre los aos 1930 y 1950 y en su mayora tuvieron como protagonista a la empresa petrolera del Estado. Entre los mayores hallazgo: Diadema, El Tordillo, Cerro Dragn, El Huemul, se destacan los campos de Caadn Seco y Caadn Len, cuyo descubrimiento vino a desafiar los modelos tradicionales de perforacin para su poca (Turic y Ferrari, 2000). En el caso de la cuenca Neuquina, los mayores logros se dieron a partir de mediados de los aos 1970 en Loma La Lata y posteriormente, en los aos 1980 en Chihuido de la Sierra Negra, aunque es de destacar los hallazgos vinculados a la gestin privada en Puesto Hernndez (YPF en asociacin con Perez Companc) y El Trapial (Petrolera San Jorge). En el caso de la cuenca Cuyana los ms importantes descubrimientos corresponden al primero de los dos destacados perodos en trminos de gestin de la produccin. Entre fines de los aos 50 y comienzos de los 60 se incorporan los yacimientos de Vacas Muertas y Vizcacheras, en este ltimo hubo una importante participacin de la firma Astra. Mientras tanto, la cuenca Noroeste encuentra su mayor reservorio a partir de la firma de contratos de riesgo a fines de los aos 70. El yacimiento de Ramos cont con la activa participacin de la firma Pluspetrol. Por ltimo, en la ms recientemente incorporada cuenca Austral, la empresa Total Austral junto con YPF inici el desarrollo de los reservorios gasferos de gran envergadura de Ara y Caadn Alfa, y el ms promisorio de Carina en la plataforma continental La experiencia histrica, a su vez, se encargara de mostrar la existencia de una relacin positiva entre el alineamiento de precios domsticos con los internacionales por un lado, y el aumento en la capacidad productiva y la productividad por el otro. Esta relacin generalmente se dio en forma conjunta con la apertura de la industria hacia el capital privado de origen nacional o extranjero. Grfico 1

Fuente: Boletines de YPF, S.E. Los grandes saltos productivos se dieron en el marco de procesos de desregulacin y de incentivo a la mayor participacin del sector privado en el negocio (1930-1937, 1958-1962, 1966-1972, 1992-1998). Tngase en cuenta que las polticas de esas pocas incluyeron la vigencia de los precios internacionales como seales a las empresas del sector. El sector productor de hidrocarburos depende de grandes inversiones que maduran en el largo plazo. Esto implica que la calidad institucional de un pas, condiciona fuertemente los niveles de inversin, especialmente los realizados en exploracin. No es de extraar que un pas de dbil seguridad jurdica y con reglas de juego histricamente inestables como la Argentina haya tenido dificultades para desarrollar este sector. Tampoco el hecho que los capitales que se dirigen a la produccin de hidrocarburos se asignen en mayor medida en la extraccin; ya que es un negocio de menor plazo y, por ende, menor riesgo que el de exploracin.
La exploracin hidrocarburfera en la Argentina El primer boom de inversiones Las Reformas de Menem

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