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EL SUELO COMO ELEMENTO PORTANTE DE LAS CIMENTACIONES Las cargas que transmite la cimentacin a las capas del terreno

causan tensiones y por tanto, deformaciones en la capa del terreno soporte. Como en todos los materiales, la deformacin depende de la tensin y de las propiedades del terreno soporte. Estas deformaciones tienen lugar siempre y su suma produce asientos de las superficies de contacto entre la cimentacin y el terreno. La conducta del terreno bajo tensin est afectada por su densidad y por las proporciones relativas de agua y aire que llenan sus huecos. Estas propiedades varan con el tiempo y dependen en cierto modo de otros muchos factores. * Variacin del volumen de huecos como consecuencia de la compactacin del terreno. * Variacin del volumen de huecos como consecuencia del dezplazamiento de las partculas. * Variacin del volumen de huecos como consecuencia de la deformacin de las partculas del terreno. Los cimientos constituyen los subsistemas de cualquier edificacin que transmiten directamente las cargas de esta hacia el suelo o terreno; su funcin es distribuir las cargas del edificio, dispersndolas en el suelo adyacente, de modo que ste y los materiales que los sostienen tengan suficiente fuerza y rigidez para soportarlas sin sufrir deformaciones excesivas. Debido a las interacciones de suelos y cimientos, las caractersticas de los suelo o terrenos sobre los que se construye influyen de modo determinante en la seleccin del tipo y tamao de los cimientos usados; estos ltimos a su vez, afectan significativamente el diseo de la superestructura, el tiempo de construccin del edificio y, en consecuencia, los costos de la obra. Por tanto, para lograr una edificacin segura y econmica es fundamental disponer de cierto conocimiento de la mecnica de suelos y del diseo de cimentaciones.