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CAPTULO 11 DIGESTIN Y ABSORCIN DE NUTRIENTES

Fig. 11.1 Flujo de materia y energa desde el ambiente hasta el organismo humano. Los animales somos hetertrofos, por lo tanto necesitamos incorporar los nutrientes orgnicos que han sido elaborados por los auttrofos, para obtener toda la materia y la energa que nuestras clulas requieren para sintetizar y conservar sus componentes (fig. 11.1), para realizar sus trabajos y para llevar a cabo sus funciones especficas. En el captulo anterior vimos que los nutrientes que vienen incorporados normalmente en los alimentos son protenas, lpidos (triglicridos), hidratos de carbono (polisacridos y disacridos), cidos nucleicos, vitaminas, minerales y agua. Tambin mencionamos que los cuatro primeros son molculas tan grandes que no pueden atravesar las membranas celulares y entrar a las clulas tal como vienen, por lo que deben ser hidrolizados hasta quedar transformados en sus unidades constituyentes: los polisacridos y disacridos se convierten en monosacridos; las protenas, en aminocidos; los triglicridos, en cidos grasos y glicerol; y los cidos nucleicos, en nucletidos (fig. 11.2). 11.1 Organizacin y funcin del sistema digestivo: generalidades El conjunto de procesos por los cuales se descomponen los nutrientes que es necesario simplificar se conoce como digestin ; y el paso de los nutrientes hacia la sangre, como absorcin. La digestin y la absorcin estn a cargo del sistema digestivo (fig. 11.3). Desde un punto de vista anatmico, en el aparato digestivo podemos distinguir dos componentes: el tubo digestivo, que va desde la boca hasta el ano y en cuyo interior ocurre la digestin; y las glndulas exocrinas anexas a l, que vierten hacia el interior del tubo diversos jugos digestivos. En el tubo digestivo podemos distinguir los siguientes segmentos: la boca ; la faringe (en la parte posterior de la boca); el esfago (que es un tubo que pasa por la cavidad torcica); el estmago (donde comienza la digestin de las protenas); el intestino delgado (en cuyo interior se hace la mayor parte de la digestin y desde cuyo interior se

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absorben los nutrientes); y el intestino grueso (que conduce los residuos hacia la salida por el ano) (fig. 11.4). Fig. 11.2 Digestin y absorcin de los nutrientes.

Fig. 11.3 Organizacin del aparato digestivo.

Respecto de las glndulas anexas cabe hacer dos precisiones preliminares. La primera es que las glndulas son rganos cuyas clulas sintetizan y expulsan sustancias tiles para el organismo. Distinguimos entre las endocrinas, que vierten hormonas hacia la sangre; y las exocrinas, que vierten sus secreciones hacia una superficie corporal o hacia

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una cavidad, por un conducto (fig. 11.5). La otra precisin es que no todos los jugos digestivos son secretados por grandes glndulas, sino que algunos lo son por clulas que forman parte de la pared del tubo. Procederemos ahora a revisar estas glndulas y los jugos que producen. El nombre de las glndulas est subrayado y el de los jugos en negrita. Fig. 11.4 Aparato digestivo Fig. 11.6 Corte transversal de tubo digestivo.

Fig. 11.5 Glndulas exocrinas del aparato digestivo.

Hacia la cavidad de la boca vierten saliva los tres pares de glndulas salivales, llamadas partidas, submaxilares y sublinguales. Hacia la cavidad estomacal vierten jugo gstrico y moco gstrico muchas y pequeas glndulas que forman parte de la pared del estmago. Hacia la luz del primer segmento del intestino delgado, llamado duodeno, vierten sus secreciones por un conducto, dos rganos: el hgado y el pncreas. El hgado secreta bilis y el pncreas, jugo pancretico. Adems, vierten jugo intestinal las clulas secretoras de la pared del intestino.

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Los jugos digestivos, con excepcin de la bilis, contienen enzimas digestivas. Ellas son ejemplos de enzimas que desempean una funcin fuera de las clulas que las producen y, al igual que cualquier otra enzima, catalizan reacciones qumicas a una tasa que depende de la temperatura y del pH. Las reacciones qumicas catalizadas por las enzimas digestivas son hidrlisis, es decir, rupturas moleculares, de los nutrientes cuyo tamao les impide atravesar membranas celulares. Al hablar de digestin10, nos estamos refiriendo, principalmente, a la accin hidroltica de las enzimas digestivas; aunque para que esta ocurra eficientemente, los sustratos deben estar expuestos, para lo que se necesitan otros procesos que hacen de una masa de alimento partculas ms pequeas. Entre ellos est la masticacin y la emulsin de los lpidos. Tejidos y clulas del tubo digestivo Los tipos de tejido y de clulas que encontramos en el aparato digestivo explican su funcin, que es abastecer al cuerpo de agua, electrolitos y nutrientes orgnicos. Para ello es necesario que el tubo digestivo se mueva, lo que est a cargo del tejido muscular; que haya secrecin de jugos digestivos, lo que est a cargo de clulas especializadas en la secrecin; y que las paredes del tubo absorban nutrientes, lo que implica adaptaciones de la superficie. Adems, para desempear sus funciones, el tubo digestivo debe recibir una adecuada irrigacin sangunea, proporcionada por los capilares, y funcionar bajo un control nervioso y hormonal. Debemos recordar que la clula es la unidad funcional de los seres vivos, de modo que no ha de sorprendernos que la funcin de un rgano se explique en la de sus clulas y en la forma en que estas se organizan formando tejidos. Si hacemos un corte transversal11 en la pared del tubo digestivo, nos encontraremos con cuatro capas de tejidos (fig. 11.6). Desde el lumen hacia el exterior las capas son: mucosa, submucosa, muscular y serosa (tnica adventicia). ? ? ? La mucosa es un epitelio glandular que secreta un moco lubricante y protector. La submucosa es una capa muy rica en vasos sanguneos, vasos linfticos y nervios. La capa muscular consta, a su vez, de dos capas de msculo liso, una de ellas dispuestas en forma circular y la otra en forma longitudinal . Sus contracciones permiten mezclar el alimento con los jugos digestivos y provocan movimientos ondulatorios, llamados movimientos peristlticos, que hacen avanzar al contenido del tracto digestivo. Algunas fibras circulares forman anillos que pueden abrirse y cerrarse, llamados esfnteres. La serosa, o adventicia, es la capa ms externa, est constituida por tejido conjuntivo y revestida por una delgada capa de tejido epitelial llamada peritoneo.

Se destacan en esta organizacin las clulas secretoras, que producen enzimas digestivas y moco. Las clulas productoras de moco se hallan formando el epitelio de la mucosa y se llaman clulas mucosas. Tambin las hay en pequeas invaginaciones de la mucosa, que llegan hasta la submucosa. Si analizamos la morfologa de estas clulas, nos encontraremos con lo caracterstico de las clulas secretoras (fig. 11.7). Esto es una gran cantidad de mitocondrias, que abastecen a la clula de ATP para su actividad anablica; mucho retculo endoplasmtico, encargado de procesar las protenas sintetizadas por los ribosomas que tiene adosados; mucho aparto de Golgi, que recibe las
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En el lenguaje cotidiano se dicebuena digestin y mala digestin para hacer referencia a la frecuencia con que se eliminan las materias fecales, siendo que ese proceso se llama egestin . Lo que llamaramos, cotidianamente, una rebanada.

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protenas enviadas por el retculo y las empaqueta en vesculas de secrecin, llamadas grnulo de secrecin, al igual como lo hace con los polisacridos del moco; y notorias vesculas de secrecin, que viajan desde el aparato de Golgi hacia la membrana, donde ocurrir la exocitosis de su contenido. Fig. 11.7 Ejemplo de tejido y clula especializados en la secrecin.

11.2 El camino que siguen los alimentos Masticacin y salivacin: La boca La cavidad de la boca est sostenida por los huesos de las mand bulas. Contiene los dientes, incrustados en estos huesos; las encas, la lengua, en el piso de la cavidad; y el paladar, en el techo, separando esta cavidad de la nasal. En su parte anterior, el paladar es duro y seo y en su parte posterior, blando. La lengua sirve para mezclar los alimentos con la saliva, para la fonacin y para la deglucin (paso del alimento hacia el estmago). Adems, en su superficie superior se encuentran las papilas gustativas , que contienen los corpsculos gustativos relacionados con el sentido del gusto. Los dientes son los encargados de la masticacin, proceso por el cual se desmenuza mecnicamente el alimento de modo que se exponga una mayor superficie para la accin de las enzimas. Las piezas dentales constan de tres regiones: corona, sobre la enca; cuello y raz, bajo la enca. Se pueden observar varias capas: el esmalte, exterior y duro; la dentina; y la pulpa, en la cavidad central, que contiene los vasos sanguneos y los nervios. El diente se sujeta al hueso mediante el cemento. En el ser humano hay cuatro tipos de piezas dentales: incisivos, para cortar; caninos, para desgarrar; y molares y premolares, para moler. La cavidad bucal est siempre mojada y lubricada por la saliva, secrecin que contiene agua, sales y algunas enzimas12 de las cuales las ms importantes son la amilasa salival, o ptialina, capaz de fragmentar parte del almidn en molculas de maltosa, y la maltasa salival, que puede descomponer parte de la maltosa en glucosa. Estas enzimas actan en un pH de 6.5 a 6.8 aproximadamente, que es el pH de la saliva; sin embargo no tienen mucha oportunidad de hacerlo porque, normalmente, no tenemos a los alimentos el tiempo suficiente en la boca, sino que pasan rpidamente al estmago, donde estas enzimas encuentran un pH cido en el que no pueden actuar.
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Nombraremos las enzimas ms importantes a modo de ejemplo; no es necesario que las memorices.

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La accin de las enzimas de la saliva queda en evidencia si se incuba a temperatura corporal un trozo de pan (almidn) en presencia de saliva fresca. Al comienzo, podr observarse una reaccin positiva con el colorante para almidn llamado lugol. Despus de veinte minutos esta casi no se observar y, en cambio, podr apreciarse una reaccin positiva para el licor de Fehling, lo que significa que hay glucosa. La accin conjunta de los dientes, la lengua y la saliva permiten transformar el alimento en una masa poco digerida llamada bolo alimenticio, que pasar a la faringe en el proceso de deglucin. Deglucin: faringe y esfago La faringe es una cavidad que se halla detrs del paladar blando. Se comunica con el odo medio por la trompa de Eustaquio; con la cavidad nasal, a travs de las coanas; con las vas respiratorias inferiores, mediante la glotis; con la boca y con el esfago (fig. 11.8). Fig. 11.8 Esquema de las conexiones con la faringe. La deglucin es el paso del bolo alimenticio desde la boca hasta el estmago. Se inicia de manera voluntaria cuando la lengua se apoya en el paladar empujando el bolo hacia atrs y contina con una serie de actos involuntarios (reflejos): el paladar blando se eleva tapando las coanas y la glotis queda tapada por una vlvula, llamada epiglotis, lo que impide el paso del bolo hacia el sistema respiratorio. As, el bolo pasa hacia el esfago inicindose una onda peristltica, fuera del control voluntario, que recorrer todo el tracto digestivo y que llevar al bolo alimenticio hasta el estmago. Este paso est facilitado por el moco que secretan las paredes del esfago13. La apertura del esfago en el estmago est regulada por un esfnter, llamado cardias, que se abre cuando llega el bolo empujado por la onda peristltica (fig. 11.9). Fig. 11.9 Deglucin.

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Las paredes del esfago NO secretan enzimas.

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Estmago El estmago es un saco de paredes musculares gruesas cuyos movimientos contribuyen a mezclar el alimento con el jugo gstrico. Su mucosa, muy rica en clulas glandulares, produce, adems del jugo gstrico, el moco gstrico, encargado de proteger la pared del estmago de su contenido cido con enzimas proteolticas. Los componentes del jugo gstrico son: agua, enzimas, y cido clorhdrico . El cido clorhdrico (HCI) proporciona un pH cido (1.5-2.0) para la accin enzimtica; hincha las protenas, aumentando as su superficie; mata bacterias y activa enzimas. La principal enzima secretada por el estmago es la pepsina, que acta sobre las protenas transformndolas en cadenas de polipptidos menores. Al igual que otras enzimas proteolticas, la pepsina no es secretada como tal, sino como una forma inactiva llamada pepsingeno. La combinacin de las actividades mecnicas y enzimticas del estmago dejan su contenido transformando en una masa cida y semilquida llamada quimo . El paso del quimo hacia el duodeno est regulado por un esfnter llamado ploro, que es estimulado a abrirse por la acidez. En el estmago no se absorben sustancias nutritivas, pero s algunas drogas liposolubles como el alcohol. Fin de la digestin y absorcin: el intestino delgado En el intestino delgado ocurre gran parte de la digestin y casi toda la absorcin. Se divide en tres porciones: duodeno, yeyuno e leon. Al duodeno se vierten las secreciones del hgado , del pncreas y de las glndulas duodenales mismas. Hgado El hgado es un rgano enorme, el segundo ms grande despus de la piel, ubicado debajo del diafragma, en la parte superior derecha de la cavidad abdominal. La sangre que le llega, por la vena porta heptica, ha pasado antes por el estmago y por el intestino, de modo que lleva hacia l los nutrientes absorbidos. Su complejidad queda en evidencia al observar todas las funciones que sus clulas, los hepatocitos, realizan. En primer lugar, el hgado secreta un jugo digestivo llamado bilis. Adems, como vimos en el captulo anterior, almacena glucosa en forma de glucgeno, participa en el metabolismo de los aminocidos y sintetiza protenas, por ejemplo algunas del plasma sanguneo. Se encarga tambin de la destruccin de los glbulos rojos viejos, de cuya hemoglobina rescata hierro para almacenarlo. Por ltimo, realiza una funcin conocida como detoxificacin de drogas, que consiste en que transforma algunas sustancias 14 no nutrientes que ingerimos, en formas menos activas y menos txicas. Esta funcin es muy tomada en cuenta por quienes fabrican y recetan frmacos, ya que algunos de estos, en su paso por el hgado pierden efectividad. La bilis contiene los pigmentos biliares bilirrubina y biliverdina, que son desechos producidos en la degradacin de la hemoglobina, que es, a su vez, el pigmento contenido en los glbulos rojos; contiene, adems, colesterol, lecitina y sales biliares necesarias para su funcin, que consiste en emulsionar las grasas , es decir, en transformar las partculas de grasa en partculas mucho ms pequeas, de modo que expongan mayor
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Una droga es una sustancia exgena (no producida por el cuerpo), no nutriente, que al entrar al organismo produce alteraciones en su funcionamiento.

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superficie para el trabajo enzimtico posterior. Adems, por su pH alcalino contribuye a neutralizar la acidez del quimo. La bilis se produce en el hgado y se almacena en una bolsa llamada vescula biliar (fig. 11.10), en la que se concentra por prdida de agua. Si la deshidratacin que experimenta es excesiva, puede hacer que las sales precipiten formando clculos biliares. Fig. 11.10 El camino de la bilis y su accin.

Pncreas El pncreas es una glndula mixta, o anficrina, es decir, tiene una parte que funciona como rgano endocrino y otra que lo hace como glndula exocrina. La porcin exocrina secreta jugo pancretico, que contiene enzimas y bicarbonato. El bicarbonato del jugo pancretico le confiere a este su pH bsico, que neutraliza la acidez del quimo, permitiendo as la existencia de un ambiente adecuado para las enzimas que actuarn en el intestino. El jugo pancretico contiene enzimas que continuarn con la digestin de los pptidos que vienen del estmago (tripsina por ejemplo); una amilasa que se har cargo del almidn que no se haya digerido en la boca, produciendo maltosa; y una lipasa, que digiere los lpidos emulsionados por la bilis (fig. 11.11). Fig. 11.11 Experimento que muestra la accin de la bilis.

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Secreciones del intestino delgado Adems de recibir bilis y jugo pancretico, el interior del duodeno recibe la secrecin de las glndulas que estn en su pared. E ste jugo intestinal contiene enzimas que finalizan la digestin. Las peptidasas dejan a los pequeos pptidos convertidos en aminocidos; las disacaridasas15, transforman los disacridos en monosacridos; y una lipasa, convierte los triglicridos en cidos grasos y glicerol. En el intestino delgado, como hemos visto, se pone fin a la digestin. A modo de recapitulacin, revisaremos los cambios que experimenta el contenido de los diferentes segmentos del tubo digestivo. Si analizamos el contenido de la boca despus de haber introducido un alimento en que haya una mezcla de nutrientes, encontraremos almidn, protenas, lpidos y fibra, mezclados en un bolo semislido. Pasado un lapso, en el contenido estomacal apreciaremos la misma cantidad de lpidos y de fibras, algo menos de almidn, y protenas destruidas, todo mezclado en un lquido homogneo. En el contenido del intestino delgado, despus de un tiempo, observaremos que casi no queda almidn y que s hay bastante glucosa en cambio; que protenas y pptidos casi no quedan, mientras que s hay muchos aminocidos; que ya no quedan lpidos, pero que hay muchos cidos grasos; y que la cantidad de fibras sigue siendo la misma, en una mezcla lquida. Para terminar, el anlisis del contenido nutricio del recto mostrar que no hay ni almidn ni glucosa, que casi no hay lpidos ni protenas y que s hay todava la misma cantidad de fibra que se ingiri, en una masa de aspecto slido. Concluimos entonces que la digestin es un proceso progresivo que ocurre en las distintas porciones del tubo digestivo en una secuencia determinada por variables tales como la composicin enzimtica y el pH. El producto de la digestin intestinal constituye una mezcla lquida llamada quilo, desde la cual se absorben los nutrientes, es decir, estos pasan a la sangre. Esta absorcin de nutrientes involucra el paso de ellos a travs de la superficie interna del intestino. Obviamente, entre mayor sea el rea de esta superficie, ms fcil es que los nutrientes pasen a la sangre. El intestino es un excelente ejemplo de cmo el cuerpo puede concentrar enormes superficies en espacios relativamente pequeos. En primer lugar, la mucosa intestinal (que es, recordemos, un epitelio) se encuentra muy plegada. En segundo lugar, en la superficie de los pliegues mayores hay otros pliegues, llamados vellosidades intestinales. En el interior de cada vellosidad intestinal hay capilares sanguneos y un capilar linftico; y el conjunto de ellas ofrece una superficie de 20 m2, habiendo un espesor de milsimas de milmetros de la pared hasta el capilar sanguneo. Por ltimo, la membrana apical16 de las clulas de esta plegada mucosa est, a su vez, plegada formando microvellosidades, que, en conjunto, ofrecen una superficie entre 250 y 400 m2. Es notable que esta superficie se halle en el interior de un tubo de pocos centmetros de dimetro y de apenas siete metros de largo (fig. 11.12). El hecho de que los nutrientes se absorben en el intestino delgado queda en evidencia al analizar el contenido del tubo digestivo a distintas distancias de la boca. Por otra parte, el anlisis de la concentracin de nutrientes en la sangre de la vena porta heptica, deja en evidencia que tanto la glucosa como los aminocidos son absorbidos hacia los capilares sanguneos que constituyen hacia esta vena, de lo que se desprende que han de pasar por el hgado antes de pasar a la circulacin general; mientras que los lpidos son absorbidos por otra va (no aparecen en la vena porta heptica), constituida por los capilares linfticos.
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Sacarasa, lactasa y maltasa. En las clulas de un epitelio reconocemos una parte basal, apoyada en tejido conjuntivo, y la parte apical, que en este caso mira hacia la luz del intestino delgado.

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Fig. 11.12 Organizacin de la superficie intestinal de absorcin.

Intestino grueso Del intestino delgado sigue el intestino grueso, tambin llamado colon. La primera porcin del intestino grueso es un saco ciego que posee una pequea prolongacin en forma de gusano llamada apndice , a la que no se le conoce funcin en el ser humano. El colon mide aproximadamente un metro y medio y consta de las siguientes partes: una porcin por donde su contenido asciende en el lado derecho de la cavidad abdominal, llamada colon ascendente ; una que atraviesa la parte superior del abdomen de lado a lado, llamada colon transverso; una por donde su contenido baja por el lado izquierdo de la cavidad abdominal, llamada colon descendente ; una pequea porcin sigmodea y un ltimo segmento llamado recto que se abre en el orificio del ano, cuya apertura est regulada por un esfnter que podemos controlar voluntariamente, a diferencia de lo que ocurre con el cardias y el ploro. Una vez absorbidos los nutrientes en el intestino delgado, el resto del contenido intestinal, es decir, lo que no se ha digerido ni absorbido, avanza hacia el colon, entre cuyas funciones est absorber agua y sales, hasta dejar la materia intestinal en estado semislido, y llevar al exterior del cuerpo estos restos, llamados materias fecales o heces. La salida de las fecas es un reflejo que solo funciona bien si estas tienen suficiente volumen. Este volumen depende de cuanta agua hayan podido retener, lo que depende, a su vez, de la cantidad de fibra que contengan. Teniendo en cuenta que una alimentacin pobre en verduras, leguminosas y granos enteros proveer una cantidad insuficiente de fibra, podemos suponer que dicha alimentacin har que las materias fecales no retengan agua, razn por la cual sern duras y un poco voluminosas, con lo que permanecern en el colon ms tiempo del conveniente. Esto, adems de producir una defecacin dificultosa que puede provocar vrices llamas hemorroides, produce en el colon un ambiente propicio para el desarrollo de cncer. Hay una relacin directa entre la

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incidencia de cncer al colon en los pases y su consumo de alimentos refinados (sin las cscaras de los granos, no integrales). La salud del colon depende no solo de la evacuacin regular de las heces, sino, adems, de su abundante flora bacteriana que, entre otras cosas, descompone los pigmentos biliares dndole su color a las heces y sintetiza algunas vitaminas, como la K y algunas del complejo B, que luego se absorben ah mismo. Esta flora bacteriana se ve deteriorad a si las materias fecales permanecen demasiado tiempo en su interior, y beneficiada si incorporamos lactobacilos, que son bacterias presentes en el yogurt natural y en algunos productos lcteos enriquecidos con ellos, que compiten con bacterias dainas. Aproximadamente la mitad de la masa de las materias fecales corresponde a bacterias muertas. El resto es fibra hidratada y clulas epiteliales descamadas al avanzar el contenido intestinal. La prdida de epitelio intestinal es un proceso normal, que hace necesaria una rpida renovacin de tejido. Esta, como es evidente, involucra muchas reproducciones celulares, de modo que ofrece muchas posibilidades de error en la copia del ADN, algunos de los cuales podran generar cncer. Esta probabilidad aumenta en presencia de las sustancias txicas que se acumulan cuando las heces son retenidas por mucho tiempo y en presencia de algunas especies de bacterias. De ah que salta a la vista la conveniencia de consumir alimentos y suplementos alimenticios, si fuera necesario, que mantengan el intestino libre de txicos y habitado por una flora bacteriana beneficiosa. Se conoce como constipacin o estreimiento la retencin de las materias fecales. Este problema, potencialmente tan daino para la salud, est causado en la mayora de los casos por malos hbitos de tipo alimenticio (una ingesta deficiente de agua y de fibras) y por el de inhibir voluntariamente el reflejo de la defecacin. La situacin empeora si la musculatura abdominal es dbil y si se lleva una vida sedentaria. 11.3 El destino de los nutrientes: absorcin y metabolismo Carbohidratos En le intestino, la digestin del almidn y de los disacridos obtenidos de la dieta produce monosacridos, especialmente glucosa. Esta pasa por transporte activo desde el lumen del intestino delgado hacia el interior de los capilares sanguneos existentes en las vellosidades intestinales. Los capilares convergen en vasos ms grandes, los cuales, a su vez, convergen en una vena llamada vena porta heptica , que lleva los nutrientes hacia el hgado. Gracias a esta vena, el hgado se interpone entre el intestino y el resto de los rganos, de tal modo que los nutrientes pasan por l antes de pasar a la circulacin general (fig. 11.13). En el captulo de nutricin y metabolismo ya estudiamos que, inmediatamente despus de comer, en el hgado la glucosa se almacena como glucgeno ; y que, cuando es necesario, por ejemplo entre comidas o durante el ejercicio, en el hgado se hidroliza el glucgeno, de modo que la glucosa pase a la sangre y se satisfagan las necesidades de todas las clulas del cuerpo. De esta manera, el hgado contribuye a mantener relativamente constante la glicemia, a pesar de las fluctuaciones en la ingesta de carbohidratos. Recordemos que la capacidad del hgado para almacenar glucgeno tiene un lmite, pasado el cual la glucosa se transforma en grasa. La reserva heptica de glucgeno alcanza para un lapso entre doce y veinticuatro horas. Recordemos, adems, que los msculos tambin almacenan glucgeno, pero solo para su funcionamiento (fig. 11.14)

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Fig. 11.13 Sistema porta heptico.

Fig. 11.14 Cambio de la composicin de la sangre al pasar por el hgado.

Protenas Las protenas se digieren hasta quedar convertidas en aminocidos. Estos, al igual que los monosacridos, son absorbidos por transporte activo y llegan al hgado por la ven a porta heptica. El hgado podr sintetizar con ellos algunas protenas, como por ejemplo muchas de las del plasma sanguneo; someterlos a algunos procesamientos, o enviarlos hacia otros rganos. En todos los rganos las clulas utilizan aminocidos para sintetizar las protenas que, continuamente, se estn degradando. Si la cantidad de aminocidos en el organismo supera la necesidad de ellos, el exceso se degrada, principalmente en el hgado. Esta degradacin involucra la eliminacin del grupo amino, que produce amonaco. Este es muy txico, de modo que no debe circular en gran cantidad, e inmediatamente se transforma en urea, que es un compuesto nitrogenado no txico, que se excreta en la orina. En la misma situacin, los aminocidos pueden ser usados como combustibles o convertidos en glucgeno o grasa, pero no pueden ser almacenados como protenas. Por ltimo, si hace un ayuno prolongado o un ejercicio que consuma las reservas del glucgeno, se destruirn protenas musculares para que liberen sus aminocidos hacia la sangre y el hgado pueda formar, a partir de ellos, nueva glucosa. Esto es necesario porque el cerebro y los glbulos rojos ocupan casi exclusivamente glucosa como combustible. Bastan doce horas sin consumir carbohidratos para que el cuerpo eche mano de las protenas musculares para producir glucosa, y como nadie desea perder masa muscular, es evidente que esta situacin debe evitarse.

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Lpidos Una vez digeridos los triglicridos, los cidos grasos y el glicerol ingresan a las clulas epiteliales, para lo cual se requiere de la presencia de sales biliares. En estas clulas son empacados con colesterol, lecitina y protenas, formando unas lipoprotenas esfricas denominadas quilomicrones que pasan a los capilares linfticos que existen en el interior de las vellosidades intestinales. Estos capilares confluyen en vasos mayores, los cuales, a su vez, confluyen en los conductos torcicos que desembocan en la vena subclavia izquierda. As pasa el contenido de la linfa a la sangre. Desde la sangre, las clulas de distintos tejidos sacan cidos grasos de las lipoprotenas para su catabolismo o para almacenarlos. Esto ltimo ocurre principalmente en el tejido adiposo. En l, las grasas almacenadas sirven como una reserva de combustible, as como tambin para aislamiento trmica y mecnica (fig. 11.15). Fig. 11.15 Destino de los lpidos ingeridos.

11.4 Enfermedades del sistema digestivo La mayora de las personas est familiarizada con algunas molestias generales asociadas al aparato digestivo, como los vmitos, las nuseas y la flatulencia. Los vmitos constituyen la forma en que la parte superior del tubo digestivo expulsa su contenido cuando se irrita o se distiende demasiado. Tanto la irritacin como la distensin son captadas por receptores que envan seales al sistema nervioso central, donde se elabora una orden para la musculatura del tubo digestivo, que las hace moverse de tal modo que el vmito ocurra. Parte de la respuesta es una antiperistalsis. Las nuseas suelen sentirse antes de vomitar, y se deben a la estimulacin de otra parte del sistema nervioso central. Por ltimo, flatulencia es el nombre cotidiano para referirse al exceso de gases en el tubo digestivo. Los gases que estn en el estmago provienen, en su mayor parte, del aire que se traga al comer y que se expulsa eructando. Los presentes en le intestino,

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en cambio, provienen, mayoritariamente, de la accin bacteriana, y su produccin aumenta al ingerir ciertos alimentos que crean un ambiente propicio para las bacterias. La mayor parte de este gas es absorbida, mientras que una pequea fraccin se expulsa por el ano. Esta fraccin aumenta si los movimientos intestinales son muy rpidos. A continuacin nos referiremos a verdaderas enfermedades de distintos segmentos del tubo digestivo, comenzando por la falta de la deglucin. Esto puede ocurrir por ausencia del reflejo, por un cierre insuficiente de la glotis, lo cual permite el paso de alimento hacia el sistema respiratorio; por insuficiencia en el cierre de las fosas nasales, con lo cual el alimento pasa hacia ellas; o por la no relajacin del esfnter gastroesofgico. A nivel estomacal, dos enfermedades son bastante comunes. Una de ellas es la gastritis, que es una inflamacin de la mucosa gstrica debida a una infeccin bacteriana o a la accin irritante de sustancias qumicas como el alcohol o el tabaco. La otra es la lcera pptica, que se debe a la accin degradativa del jugo gstrico sobre la pared estomacal e intestinal. Esta accin, producida tanto por el cido clorhdrico como por la pepsina, se debe a un desequilibrio entre la produccin de jugo gstrico y la de moco protector. Este desequilibrio se debe, a su vez, en la mayora de los casos, a la infeccin producida por la bacteria Helicobacter pilori, capaz de penetrar en la pared y de aumentar as su vulnerabilidad. Entre las sustancias que propenden a la lcera pptica estn las contenidas en el tabaco, por su accin sobre el sistema nervioso17; el alcohol y el cido acetil saliclico, por su accin corrosiva. A nivel del intestino delgado distinguimos entre enfermedades en que est disminuida la digestin y aquellas en que lo est la absorcin. Lo primero puede deberse a una insuficiencia pancretica producida por una pancreatitis, condicin en que el pncreas se inflama, o a la obstruccin del conducto que vierte el jugo pancretico por un clculo biliar . Entre las sustancias que propenden a la pancreatitis, que suele ser mortal, est el alcohol. Los clculos biliares son masas que se forman al precipitarse el colesterol contenido en la bilis, a causa de un exceso de este, que puede ser provocado por un consumo excesivo de grasas en la dieta. Ya sea por la obstruccin producida por un clculo o por una pancreatitis, al no llegar las enzimas pancreticas al intestino, se acumulan y terminan digiriendo al mismo pncreas, con consecuencias desastrosas. La absorcin intestinal, por su parte, se ver disminuida por cualquier factor que produzca destruccin de las microvellosidades o aplanamiento de las vellosidades, ya que se reduce el rea de superficie para la absorcin. A nivel del intestino grueso, las enfermedades ms comunes son la diarrea y el estreimiento. La diarrea se produce por un movimiento intestinal demasiado rpido, que no permite al contenido intestinal estar en el tubo el tiempo suficiente como para que s e absorba la cantidad adecuada de agua. Este aumento de motilidad se produce como consecuencia de infecciones intestinales bacterianas o virales y constituye un medio eficiente para que el intestino se libere de las partculas infecciosas. Una segunda causa de diarrea es la infeccin con la bacteria del clera, que altera los mecanismos celulares de transporte transmembrana de tal modo que se aumenta demasiado la secrecin de agua y electrolitos, tanto, que si a la persona no se le administran estos por va endovenosa, muere rpidamente. Por ltimo, mencionaremos la diarrea psicgena, que se produce en situaciones d excesiva tensin nerviosa, por una estimulacin anormalmente alta de algunos nervios. El estreimiento fue tratado a propsito como consecuencia de habituarse a inhibir el reflejo normal de la defecacin y de no consumir una dieta pobre en fibras.
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El sistema nervioso central elabora rdenes que hacen que se secrete jugo gstrico.

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CUESTIONARIO 1. Como requisito esencial de la nutricin, las macromolculas deben ser hidrolizadas para atravesar las membranas celulares. Nombre sus unidades moleculares que pueden ingresar a las clulas y adems seale dos alimentos que contengan a cada una. 2. Diferencie entre glndulas exocrinas y endocrinas. 3. Cules son las principales glndulas que participan en la digestin?. Nombre sus respectivas secreciones. 4. Diferencie entre ingestin, deglucin, digestin, absorcin y egestin. 5. Si hacemos un corte transversal en la pared del tubo digestivo, podemos distinguir cuatro capas de tejidos. Describa las particularidades de cada una de ellas. De acuerdo a su criterio cual de ellas es la menos prescindible?. Justifique. 6. Describa como se forman los grnulos de secrecin a nivel celular. 7. Cul es la funcin de la ptialina y maltasa salival en la boca y en el estmago?. 8. Describa sintticamente los distintos procesos de digestin y absorcin desde la boca hasta el intestino grueso. 9. Seale el destino en nutrientes como hidratos de carbono, protenas y lpidos. 10. Relacione las distintas enfermedades en el sistema digestivo, con su lugar de origen y consecuencia.

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