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RESUMEN CRUCES SOBRE EL AGUA

"LAS CRUCES SOBRE EL AGUA" es una novela que forma parte de la literatura revolucin aria de nuestro pas. Por su contenido histrico y sociolgico es una obra clsica de la bibliografa contempornea. Gallegos Lara tena 13 aos de edad en los das en que se produce la matanza del proletariado guayaquileo. El 15 DE NOVIEMBRE DE 1922 es uno de los acontecimientos sociales ms trascendentales de la vida poltica del Ecuador del presente siglo. El desarrollo de la clase obrera en nuestro pas se inicia poco despus del triunfo del Liberalismo Revolucionario de 1895. Entonces los trabajadores se organizan en Gremios y Sociedades, limitndose su accin al mutualismo y la beneficencia. Slo despus del Segundo Congreso Obrero, realizado el 9 de Octubre de 1920, se fortalece la concepcin de "clase obrera" y se inicia la lucha contra el mutualismo, formndose sindicatos en sustitucin de gremios y sociedades. Es ste el proletariado guayaquileo que aparece en la escena poltica de la historia social del Ecuador; son ellos los proletarios del 15 DE NOVIEMBRE DE 1922. Porque se dio el ttulo de "LAS CRUCES SOBRE EL AGUA"? La matanza, el primer bao de sangre del proletariado ecuatoriano, fue durante el GOBIERNO LIBERAL DE JOS LUIS TAMAYO. Y fue el Ejrcito Nacional,
con sus batallones Constitucin, Zapadores del Chimborazo, Montfar, Maran, Artillera Sucre No. 2 y Cazadores de los Ros, el que disparara sus fusiles brutales el 15 de Noviembre de 1922. Y que despus de este acontecimiento se traslada a las pginas de la novela a personajes histricos, es decir, a figuras de carne y hueso que se han destacado en la vida poltica del pas. Por ello la pluma roja de Joaqun Gallegos Lara escribi un documento testimonial. LAS CRUCES SOBRE EL AGUA, dedicada "A LA SOCIEDAD DE PANADEROS DE GUAYAQUIL, CUYOS HOMBRES VERTIERON SU SANGRE POR UN NUEVO ECUADOR, EL 15 DE NOVIEMBRE DE 1922", trae fechas, acontecimientos, personajes, organizaciones populares, movindose en el escenario

Paula Contreras

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de las calles del Guayaquil de las primeras dcadas de nuestro siglo. Es una novela de contenido democrtico, patritico. Se refleja en sus personajes el contenido heroico del proletariado del 15 de Noviembre de 1922. De sus protagonistas y mrtires. En sus pginas se cita a personalidades histricas como MIGUEL ALBURQUERQUE, figura centroamericana que organiz a los trabajadores de Guayaquil para luchar por la revolucin liberal que triunfara en 1895 con el general Eloy Alfaro a la cabeza. Aparece tambin la SOCIEDAD DE CACAOEROS "TOMAS BRIONES", legendaria organizacin de obreros de nuestro puerto, EL CENTRO FEMINISTA "ROSA

LUXEMBURGO" y MAMA -JI-JI, viejita azotada por la fiebre amarilla que viva en los barrios pobres de Guayaquil de entonces. En la novela sobresalen tambin hechos histricos como las luchas del proletariado en Chicago y breves notas sobre el 1o. de Mayo, fecha en que se celebra el Da Internacional del Trabajo. Adems de las luchas de los Comits Populares, las luchas de los obreros del ferrocarril, aparecen en el escenario de la obra lugares legendarios de nuestra ciudad como Puerto Duarte y el Barrio del Astillero. Entre los rebeldes sacrificados el 15 de Noviembre de 1922 sobresalen los obreros del pan, los panaderos, a quienes dedicara Gallegos Lara su novela. El personaje principal de las CRUCES SOBRE EL AGUA es ALFREDO BALDEON. Es importante destacar que en la novela es una FIGURA LITERARIA. Gallegos Lara presenta a Alfredo Baldeon hasta en las guerrillas de Concha, luchando en Esmeraldas, empuando el fusil junto a los revolucionarios que se lanzan a la batalla por reivindicar la muerte del general Eloy Alfaro. ALFREDO BALDEON en la novela es un personaje de ficcin. Pero como todos sabemos, Balden es una figura histrica, existi realmente en las luchas obreras del 15 de Noviembre. Y Joaqun Gallegos Lara le rindi homenaje en su obra. ALFREDO BALDEON SILVA, obrero panadero, revolucionario, de 22 aos

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de edad, fue uno de los primeros que cay asesinado. Baldeon fue Presidente de su gremio, afiliado a la FEDERACIN REGIONAL ECUATORIANO. Argumento de la Obra La novela describe el recorrido vital de dos guayaquileos: Alfredo Balden y Alonso Corts. El primero es hijo de Juan y de Victoria. Vive en una casa pauprrima del barrio del astillero de Guayaquil. A corta edad se enrola en el ejrcito para luchar en Esmeraldas. All, adems de aventuras militares, tiene sus primeras aventuras amorosas. Despus de un ao decide regresar a Guayaquil. En esa ciudad trabajar duramente tanto en un taller como en una panadera. Se enamora de Leonor, una chica que vende cigarrillos en la calle. Tras un corto viaje al Per en compaa de su to, decide regresar a Guayaquil, donde se casa con Leonor. Los malos tratos que sufre en su trabajo y las continuas rebajas de las pagas, hacen que renuncie a la panadera y decida instalarse por su cuenta. Se dedica a fabricar pan con un compaero que tiene un horno, y a venderlo en el centro de la ciudad. Alfredo, Leonor y su madre viven en una casucha junto al basurero municipal. Otro personaje principal es Alonso Corts que pertenece a la clase media baja y es desde pequeo ntimo amigo de Alfredo Balden. Intelectual por inclinacin, intenta continuar sus estudios en la escuela Vicente Rocafuerte, pero la difcil situacin econmica por la que atraviesa su familia se lo impide, y comienza a trabajar como tinterillo. Posee habilidades musicales. Se enamora de varias chicas, pero el amor de su vida es Violeta, la vecina de arriba de su casa. Resumen de la Obra En 1922 la situacin social en Ecuador est a punto de estallar. Los sindicatos de obreros de Guayaquil deciden ir, uno tras otro, a la huelga. Alfredo encabeza la lucha de los panaderos. El 15 de noviembre salen a la calle a manifestar su protesta contra la caresta de alimentos, la subida del dlar y los sueldos de hambre. El gobierno decide reprimir las manifestaciones, y el ejrcito comienza a disparar sobre la multitud de obreros, mujeres y nios. En la refriega, tras combatir heroicamente, muere Alfredo Balden. Ese mismo da, su mujer, Leonor, muere al dar a luz a un nio muerto. Por otro lado, Alonso
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Corts, que simpatizaba con las reivindicaciones de los obreros, no se lanza a la calle por los ruegos que le hace su familia, aunque al enterarse de la desaparicin de Alfredo va inmediatamente a buscarlo. Una vez que se calma la situacin, Alonso decide romper su noviazgo con Violeta, pues considera que esa joven carece de sensibilidad social. Tras un largo viaje en compaa de su madre, regresa a Guayaquil, ciudad que ve transformada por la riqueza que manifiestan los edificios del centro de la ciudad, y por el continuo agrandarse de los suburbios de obreros. Al ver unas cruces sobre el agua del ro Guayas, pregunta qu significado tienen; un negro estibador le explica que se colocan all todos los 15 de noviembre, en recuerdo de los muertos que los militares echaron al ro despus de la cruenta represin anti-obrera. Esta novela se ambienta en la ciudad de Guayaquil a principios del siglo **. El protagonista es Alfredo Balden, el hijo de un humilde panadero, quien desde joven muestra un carcter rebelde. Seguimos su trayectoria desde que, con quince aos, particip en la revolucin conchista en Esmeraldas del lado de los sublevados, hasta que, en el ao 1922, fue uno de los cabecillas de las huelgas de su ciudad natal. A travs de l vamos conociendo a una serie de personajes que forman parte del crisol en el que sobreviva la sociedad guayaquilea y ecuatoriana de su tiempo. Comentarios sobre la Obra S perfectamente que con el resumen que acabo de presentar no es sencillo hacerse una idea acerca de la trama del libro, pero es que la misma narracin se presta a engaos. Los primeros captulos parecen los propios de una clsica novela de aprendizaje. Tenemos a un personaje al que conoceremos desde su infancia y al que veremos madurar paso a paso. Pero luego, inesperadamente, se nos presenta otro personaje, Alfonso, un amigo de Alfredo, quien, durante un buen puado de escenas, asume el protagonismo de la obra. Vemos la difcil situacin de su familia, la rama pobre de una rica familia costera. Vemos su lucha por progresar y tambin somos testigos de sus amores. Y, de repente, se esconde en el segundo plano. El protagonismo lo retoma Balden pero ya no nicamente. La novela se transforma en una obra coral de la que salen
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personajes hasta de debajo de las piedras. Muchos de ellos tiene una aparicin espordica, apenas muestran rasgos de personalidad con los que podamos identificarlos e, incluso, en ocasiones hasta comparten nombres. Finalmente este batiburrillo se va ordenando y enfocando un poco en los ltimos captulos, con la trama revolucionaria. Ignoro si se trata de una apreciacin personal o bien Nelson Estupin Bass lo hizo premeditadamente, pero me doy cuenta de que la estructura de Cuando los guayacanes florecan es justo la opuesta de Las cruces sobre el agua. Si en aquella comenzbamos en medio de una revolucin, luego se converta en una obra coral y finalmente se centraba en las vicisitudes de un protagonista, en la novela de Joaqun Gallegos Lara en orden de estas partes es el inverso. Seguramente la idea que parece que intento transmitir es que Las cruces sobre el agua me resulta una novela fallida, y esto es cierto relativamente. En efecto el ritmo y el desarrollo de la trama me parecen torpes, innecesariamente frustrante. Considero que la pretensin de Gallegos Lara era pintar un fresco de las gentes de Guayaquil y de cmo se vieron empujadas a pararse y gritar hasta aqu hemos llegado. Pero la multitud de nombres sin rostro no ayuda a que el lector comprenda la magnitud del suceso. Es contraproducente. La tragedia se vuelve farsa porque no llegamos a sentir cario por ninguno de los personajes. Por otro lado Las cruces sobre el agua me parece una obra digna de figurar entre los clsicos de la literatura ecuatoriana por una razn que ya mencion al hablar de Los guandos. Joaqun Gallegos Lara maneja una prosa brillante. Las descripciones son ms sensoriales que grficas y la reproduccin de las maneras de hablar de cada uno de los personajes, muy acertada. Con todo ello lo que quiero decir es que si la desgracia no se hubiera abatido sobre l demasiado pronto nos podramos encontrar ante uno de los mejores autores latinoamericanos del siglo **. Al igual que pasa con Gabriel Garca Mrquez me da la impresin de que la literatura corra por las venas de Gallegos Lara, que no le supona ningn esfuerzo escribir. Y si esta es su novela ms conocida

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(tambin porque fue la nica que pudo concluir) es porque, lamentablemente, nunca llegaremos a conocer sus obras de madurez.

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