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FUGITIVA

Julia Sorel

Ariano43

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Julia Sorel

Fugitiva

Ttulo del original Dawn: portrait of a teenage runaway Traduccin: Gerardo DiMasso Cubierta: Oliv Mil diciones !acionales Crculo de "ectores dinal "tda# Calle &'( )*+&( ,ogot 0 12') by Douglas 3# Cra4er Co# T.is translation publis.ed by arrange4ent wit. ,allantine ,oo5s( a Divisin of %ando4 6ouse 7nc# 8 diciones Martne$ %oca( 3#9#( 12:; 74preso y encuadernado por <rinter Colo4biana 2 dicin no abreviada "icencia editorial para Crculo de "ectores por cortesa de diciones Martne$ %oca -ueda pro.ibida su venta a toda persona /ue no pertene$ca a Crculo

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Calle )=( ::9*+; ,ogot( 12:1 <rinter in Colo4bia

Ariano43

He comenzado a sentir miedo por dejarte de este modo. Espero ue al!"n d#a comprendas por u$ no puedo uedarme. Tendr%s noticias m#as& t" sa'es cu%nto te amo. (or )a*or+ no llores& no eres t" la raz,n de mi partida. Vo- a apresar el mundo ue encuentre - a adue.arme de $l+ *er nue*os lu!ares - nue*os rostros )amiliares ue me recuerden mi /o!ar. 0a !ente puede decir ue esto- /u-endo+ pero nunca ser$ li're /asta ue /a-a *isto el mundo - pueda decir1 a/ora s$ ui$n so-. Entonces no pasar% muc/o tiempo antes de ue re!rese a casa.
2EG 3A40I5

Vuelta a casa

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D9>! > T6 %,? !O %9 la 4uc.ac.a 4s apropiada para llevar un no4bre tan brillante y sugestivo@ un no4bre /ue evocaba Aito y refina4iento( un no4bre /ue podra .aber adornado las portadas de una serie de novelas co4o las de !ancy Drew# 3u 4adre( "oretta >et.erby( /uiso /ue su .iBa tuviese un no4bre bonito( eso era todo@ bonito e inspirador( /ue tuviese relacin con la naturale$a( co4o los no4bres c.inos o indios# Co4prendi /ue !ube ,lanca o Clor de "oto .abran suscitado co4entarios desagradables entre los .abitantes de la pe/ueDa ciudad en la /ue vivan( ,rec.t( 7ndiana( de 4odo /ue se decidi por Dawn###: a4anecer( la .ora gris y borrosa /ue precede a la lu$ del da###: a4anecer( un 4o4ento de dic.osa eApectativa###( de posibilidades infinitas saliendo de la oscura noc.e co4o Binetes de plata# Dawn .aba crecido .asta convertirse en una /uinceaDera rebelde y ate4ori$ada@ deseaba a/uello /ue no poda conseguir: una 4adre feli$ y solcita /ue no bebiese# !o sera Busto decir /ue "oretta >et.erby no se preocupaba por sus .iBos: Dawn y sus .er4anos( Mic5ey( de die$ aDos( y %ic.ard( de oc.o( pero la vida era difcil# Muy difcil( por/ue ella( dig4oslo sin a4bages( era una alco.lica /ue pagaba su racin de licor con el dinero /ue reciba 4ensual4ente del seDor >et.erby( el padre de Dawn# El se 4arc. a poco de nacer Dawn por/ue( segFn diBo( en "oretta >et.erby prevaleci la 4adre sobre la esposa( lo /ue le recordaba a su propia 4adre( cuyo corpiDo ola a lec.e( de tanto a4a4antar a sus varios .er4anos y .er4anas# De 4odo /ue l opt por 4arc.arse# Otros .o4bres llegaron y se 4arc.aron ta4bin: todos tenan sus ra$ones( pero ninguno de ellos se fue sin antes declarar su a4or y despus su odio# Daba la sensacin de /ue las cosas .ubiesen podido ir 4eBor de .aber declarado su odio en pri4er tr4ino# <ero Glo pri4ero era el a4orH %esultaba desconcertante# l odio duraba eterna4ente( no as el a4or# l a4or era el ef4ero cebo /ue envolva un an$uelo centelleante y /ue una ve$ apresado( deBaba pe/ueDas e inFtiles cicatrices de araDa$os# "oretta era una 4uBer delicada y tena un cuerpo tan frgil co4o su al4a# Isaba tacones de aguBa /ue la elevaban( ta4baleante( .acia el cielo# ? con esos $ancos pisaba fuerte en su ca4ino a travs de los retu4bantes corredores de la vida# "oretta se .aba establecido en 7ndiana( en a/uella pe/ueDa ciudad( y ocupaba una casa de 4adera de tres .abitaciones /ue se ta4baleaba cuando alguien ca4inaba desde un eAtre4o al otro de la sala# 9ll no se adivinaba futuro alguno# "oretta no /uera una nueva ar/uitectura ni una nueva vida@ slo deseaba per4anecer .F4eda( deBando /ue el alco.ol resbalara por su garganta( aun/ue eso la pusiera enfer4a y la .iciera sentir culpable# *6e depositado en ti todos 4is sueDos# De todos 4is .iBos( tF eres la /ue va a conseguir .acerlos realidad# res buena y lista( y no caers en los errores /ue yo .e co4etido#

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3e /uit los $apatos y deB /ue Dawn le cepillara el pelo( operacin para la /ue la 4uc.ac.a se daba 4aDa# 3aba c4o peinarlo y darle la for4a adecuada( y ade4s era suave# 94aba a su 4adre### aun/ue### *Tu padre 4e abandon antes de /ue cu4plieras un aDo *continu "oretta( co4o si no .ubiese contado la 4is4a .istoria cientos de veces*# Era4os tF y yo# Jur entonces /ue nadie te .ara daDo###( nadie# In da crecers y abandonars esta ciudad( y vers todas a/uellas cosas /ue yo nunca ver# *Ma4( por favor### Dawn no poda creer /ue real4ente llegara a irse de la odiosa ciudad( donde se .aban 4ofado de ella( donde la .aban despreciado# ra su gran sueDo###: irse###( decir adis###( 4arc.arse###( abandonarlo todo###( entrar en su *erdadera vida( la buena vida( co4o si volviese a nacer# *Me preocupo de ti *diBo "oretta# *K<or 4L !i si/uiera sabes /uin soy# "oretta 4antuvo a Dawn a prudente distancia y la 4ir con toda la concentracin de /ue fue capa$# *K-ue no s /uin eresL res 4i .iBa###( eres la %eina de Mayo###: fresca( inocente( una flor de tanta fragancia y pure$a /ue### /ue### *3acudi la cabe$a( incapa$ de ter4inar la frase*# Me esfor$ar por/ue continFes as( KentiendesL Dawn se encogi de .o4bros# lla y su 4adre .abitaban 4undos separados# "oretta nunca podra i4aginar las fantasas a /ue se entregaba su .iBa@ fantasas /ue borraban co4pleta4ente a su 4adre y la ree4pla$aban por Gracia de Monaco### G ntonces s tena una 4adreH lla no beba( practicaba el tenis( usaba vestidos de fiesta y presentaba a su .iBa a Bvenes apuestos y escogidos###( todos 4illonarios# Cuando Dawn abandonaba ,rec.t( 7ndiana( ta4bin se inventaba una fa4ilia distinguida@ no eAacta4ente una fa4ilia real( pero rica y respetada( con un padre /ue adoraba a su .iBita y le regalaba Boyas y bra$aletes de oro puro# *Mra4e *le orden "oretta# Dawn 4ir a su 4adre# Odiaba tener /ue .acerlo( por/ue cuando la 4iraba vea a alguien fabulosa4ente vieBo y cansado( a alguien### /ue casi tena Gcuarenta aDosH Cuarenta aDos y acabada# Dios( ella no /uera ser as### tan desdic.ada( y ni si/uiera lo bastante sobria la 4ayor parte del tie4po co4o para co4prender /ue era desdic.ada# GO. 4a4*pens*( por favor( s feli$H -uiero /ue seas feli$# *Mra4e *repiti "oretta*# !o /uiero /ue llegues a los cuarenta aDos con tres .iBos a tu cargo### scFc.a4e pe/ueDa( no vayas por el 4undo buscando a un prncipe /ue se tienda a tus pies o acabars barriendo el suelo /ue pisa# ?o .ice lo 4is4o( Gy vaya lo /ue encontrH Todo lo /ue encontr fueron bro4istas# Co4ediantes /ue buscaban desesperada4ente una sonrisa### De 4odo /ue yo rea### 3### Me abofeteaban y yo les rea### sus bro4as### y sus fingi4ientos# "oretta se levant y prepar caf# staba a4argo# 6aba deBado /ue .irviera# Dawn se encarg de servirlo y le agreg dos cuc.aradas de a$Fcar# 9un as segua a4argo# "oretta frunci la nari$# *9.( real4ente .ago el peor caf del 4undo### <ero K/u 4s daL De todos 4odos lo bebo co4o s fuese una 4edicina###@ necesito alguna 4edicina despus de trabaBar en la cafetera### "os pies 4e estn 4atando### apestan### "a perra vida 4e .ace dar tu4bos de a/u para all### GO.###( no tengo intencin de cargarte con estas cosas( /uerida###H !o es de eAtraDar /ue beba# *TF no co4en$aste a beber el da /ue te convertiste en ca4arera( 4a4### 6as estado bebiendo desde /ue yo era pe/ueDa# !unca oliste a perfu4e@ sie4pre oliste a w.is5y#
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"oretta se ec. a rer# *G>.is5y###H !o sola4ente w.is5y# 6as olido todo un surtido de aro4as( /uerida# *Ma4 *co4en$ a decir Dawn co4pasiva4ente* Kno crees /ue deberas descansarL K<or /u no te acuestasL 6e puesto sbanas li4pias en tu ca4a### *GO.( cllate###( niDa repipiH !o te .e pedido /ue 4e .icieras la ca4a# ? ta4poco /ue 4e esperases levantada# 9.ora( vete de a/u### G"argoH "oretta saba volverse 4ala cuando estaba bebida@ ca4biaba su naturale$a en eAtre4o bondadosa por una personalidad perversa y despreciable# n ocasiones( incluso propinaba a Dawn una buena bofetada sin 4otivo( y arroBaba cosas###( destro$aba platos( gritaba( a4ena$aba con 4atarse# 9l da siguiente( era todo re4ordi4ientos( regalos y pro4esas### /ue nunca cu4pla# * l 4es /ue viene abandonar la cafetera# l trabaBo de ca4arera 4e agota# Conseguir un e4pleo de da# <asar 4s tie4po contigo# 7re4os al cine( al teatro( al $oolgico### *!o .ay $oolgieo en ,rec.t( 4a4 *le recordaba Dawn# *!o .ablo de ,rec.t( tontita# 7re4os a "os 9ngeles### 9ll debe de .aber un $oolgico### y dare4os de co4er caca.uetes a los elefantes### * so es para los niDos( 4a4@ yo tengo /uince aDos### !o 4e interesa particular4ente ali4entar a los ani4ales###@ /uiero decir /ue un gato sera agradable# Me gustara tener una 4ascota### *GIna 4ascotaH K3abes cunto cuesta al aDo ali4entar a un gatoL G74agnaloH Cientos de dlares( tontita# K? /uin se encargara de li4piar su caBnL *?o lo .ara 4a4# *3( supongo /ue lo .aras### si te acordases# "oretta se ta4baleaba alrededor de la sala con la ta$a de caf te4blando en su 4ano# l l/uido tibio se derra4 sobre los bordes de la ta$a# **GMierda( esta ta$a est de4asiado llenaH *DBa4e /ue te ayude a acostarte( 4a4 *propuso Dawn con fir4e$a# Te4a /ue su 4adre se des4ayara en 4itad de la sala y se /uedara dur4iendo toda la noc.e sobre el suelo( slo para despertarse por la 4aDana borrac.a y 4al.u4orada###( /ui$ cubierta de v4itos# * st bien( Clorence !ig.tingale###( ayuda a acostarse a esta anciana# Ina ve$ en ca4a( bien arropada( con la l4para esparciendo una tenue lu4inosidad sobre su rostro cansado( "oretta continuaba pro4etiendo y soDando en vo$ alta: *Tal ve$ sea la encargada de un al4acn de co4estibles# -ui$s algo de 4s categora( co4o vendedora en la seccin de peletera de C.asenMs# 9.orrar dinero( y cuando llegue el invierno nos ire4os a California y to4are4os el sol### 9 MalibF###( donde las estrellas de cine nadan desnudas detrs de 4uros de vinilo transparente( y c.icas co4o tF 4ontan a caballo sobre las olas### co4o indios###( co4o espritus libres###( con el pelo flotando en el viento### K!o sera .er4oso###L 3era 4uc.o 4s /ue .er4oso( pensaba Dawn@ sera un 4ilagro divino# 3i eso llegase a ocurrir( el cielo se abrira y las tro4petas sonaran al unsono( 4ientras rayos dorados de felicidad las calentaran para sie4pre### y Dawn sabra entonces /ue Dios velaba por ellas y /ue sus sufri4ientos no .aban sido en vano# Dawn apag la lu$ y se acost en el sof# 3e senta 4uy triste# Triste por no creer Ba4s en las cosas /ue deca su 4adre### ? deseaba creerlas con toda el al4a#

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*!O T !D%N93 -I salir sin pedirle per4iso a 4a4 *observ Mic5ey con cierta ti4ide$# l .er4ano de Dawn( a los die$ aDos( era el O.o4breP de la fa4ilia# l 4uc.ac.o( plido( de aspecto nervioso( observ a Dawn con seriedad a travs de los gruesos cristales de unas gafas /ue le daban una apariencia de niDo estudioso# <ero nada de lo /ue diBera podra perturbar a Dawn# *!o pienses /ue alguien va a i4pedir4e asistir al baile de fin de curso de la escuela# G? no se lo digas a 4a4 o te las vers con4igoH *le a4ena$*# 3oy lo bastante 4ayor co4o para .acer lo /ue /uiera# KCrees /ue /uedarse en casa 4irando la tele es 4eBor /ue ir a bailarL spera a crecer# Dawn se aBust la blusa( de algodn blanco brillante y en estilo ca4pesino( con un estuc.e baBo y redondeado /ue revelaba sus pec.os plenos# * stoy esperando a crecer( pero parece /ue 4e va a llevar toda la vida *se la4ent el niDo# *GI.( u.H 9ntes de darte cuenta sers un adolescente( .abrs ter4inado la escuela( tendrs una c.ica y un coc.e### *"o bes en la 4eBilla y aDadi*# %ecuerda: si 4a4 lla4a le dices /ue estoy dur4iendo# Mic5ey se repantig en el sof y se escarb la nari$# *Te e/uivocas *rec.a$ con enfado* si crees /ue voy a 4entirle a 4a4# De todos 4odos lo descubrir( co4o sie4pre# *K<or /u no te .aces espa cuando cre$casL <ara entonces ya tendrs 4uc.a eAperiencia( Gpel4a$oH *eAcla4 Dawn 4ientras sala# "oretta la descubri# "la4 por telfono y le eAtraBo la infor4acin a Mic5ey# ntonces corri al colegio para llevarse a Dawn de nuevo a casa# Cuando entr en la escuela( entre los globos y las bandeloras de papel 4ulticolor( "oretta pareca un payaso loco# * stoy buscando a 4i .iBa *le eAplic a una profesora de rostro vulgar# l aliento de "oretta .i$o retroceder a la 4uBer### "oretta estaba borrac.a otra ve$( y co4en$ a elevar el tono de su vo$*# "e .e dic.o /ue estoy buscando a 4i pe/ueDa@ su no4bre es Dawn# G-uiero a 4i pe/ueDaH !o per4ito /ue salga por las noc.es# G"a /uiero a.oraH GJesFs( debo regresar al trabaBoH "os estudiantes pasaban y 4iraban a "oretta con curiosidad# Ina c.ica ri nerviosa4ente y le diBo a un co4paDero: * sa es la 4adre de Dawn# "oretta apart a la profesora y se dirigi al saln de actos( donde se desarrollaba el baile de fin de curso# Co4en$ a proferir gritos lla4ando a Dawn# Cuando arre4eti contra la 4ultitud dan$ante( el pFblico se .i$o a un lado para deBarle paso# *GCon/ue ests a.( e4busteraH *grit al descubrir a Dawn bailando con un Boven# Cuando "oretta la alcan$( Dawn rea alegre4ente*# sto no es bueno para t# res de4asiado Boven para estar a/u# spera a tener tu propia fiesta de graduacin# G!o .uyas de 4H GDawnH 9vergon$ada( Dawn co4en$ a llorar# !unca volvera a la escuela# 9bandonara ,rec.t y a su 4adre para sie4pre# 6aba a.orrado algFn dinero de su trabaBo co4o canguro###( suficiente para coger un autobFs y dirigirse a California# *KTe vas real4enteL *pregunt Mic5ey# *9lcn$a4e el cepillo y la blusa@ estn all*se li4it a responder Dawn# Mic5ey le entreg las ropas y obBetos /ue ella .aba desplegado# Dawn las 4eti dentro del bolso /ue llevaba consigo# *K9donde vasL K9 uropaL KO a DisneylandiaL *pregunt Mic5ey#
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"e .ubiese gustado aco4paDar a su .er4ana# 3era difcil 4aneBar a "oretta cuando Dawn no estuviese en la casa# *Qoy a 6ollywood *repuso( y esper la reaccin de su .er4ano# *G6ollywoodH GO.H *Mic5ey estaba i4presionado*# <odras conocer a alguien all@ a cual/uier estrella de cine# 7ncluso podras verlas por la calle# D4e( K.ay pasteleras en 6ollywoodL *3( y ta4bin un estableci4iento de la cadena 9rbies# Miria4 4e lo .a dic.o# *K-u tienen en 9rbiesL *,ueno( Miria4 4e .a contado /ue en 9rbies venden carne asada sobre rollos de ssa4o untados con 4anteca( y ta4bin te ofrecen sangre autntica en pe/ueDos recipientes para rociar la carne con ella# Dawn estaba co4pleta4ente desco4puesta del est4ago y senta ganas de vo4itar en toda la sucia casa# Tena 4iedo# <or fin .aba to4ado una decisin y estaba a punto de partir# *K"la4ars a 4a4 cuando llegues allL *pregunt Mic5ey# *<or supuesto /ue lo .ar# Me 4antendr en contacto con vosotros# !o 4e vais a perder la pista# 3e visti con una ca4iseta beige y tBanos desteDidos( recogi la bolsa con sus cosas( diBo adis con un gesto### y se aleB corriendo .acia la estacin de autobuses#
! " 937 !TO CO!T7GIO al de Dawn viaBaba una seDora 4ayor# staba dor4ida y .aca ruidos graciosos con la nari$# Dawn se llev la radio de transistores a la oreBa y escuc. un nuevo disco de roc5: O!ena( el poder est en las flores( la brillantina est en la raya del pelo# Coge lo /ue est .ec.o# l Flti4o en entrar se 4oBa con la lluvia 4ientras espera# !ena( el co4bustible se ter4ina( y las 4ontaDas se .unden rpida4ente# C4prate $apatos nuevos por/ue las suelas de go4a nunca duranP# Detrs de la letra se perciba un rit4o de roc5 duro y un contrabaBo /ue alguien tocaba tirando de las cuerdas# ra una grabacin nueva y fuerte interpretada por un grupo /ue se lla4aba "unes por la MaDana# Dawn pens: ,a.( el lunes por la 4aDana estar cerca de 3unset ,oulevard y de 6ollywood ,oulevard( y pondr 4is 4anos y 4is pies sobre el ce4ento( para ver dnde encaBo@ /u estrella tiene el ta4aDo de 4is pies( de 4is dedos# Aa4in sus 4anos con atencin# ran pe/ueDas( delicadas y suaves# !unca .aban trabaBado@ ni si/uiera .aban fregado platos# "os .aba enBuagado alguna ve$( pero nunca introduBo a/uellas 4anos 4s all del puDo en un fregadero lleno# Dawn co4en$ a co4er las patatas fritas /ue .aba co4prado para el viaBe# staban cruBientes( y la sal tena buen sabor# 3e c.up los dedos# "a sal centelle co4o si .ubiese introducido profunda4ente las 4anos en un 4ontn de di4inutos dia4antes# "a seDora 4ayor se despert# *Debo .aber4e /uedado dor4ida *diBo*# KMe .e perdido algoL *K-u /uiere decirL *pregunt Dawn# *<or la ventanilla### K6as visto /ue ocurriera alguna cosa( co4o el crepFsculo o un ani4al corriendoL *!ada 4s /ue la llanura( los cactos y un puesto de gaseosa *respondi Dawn# "uego record*# O.( s( .e visto una calavera de vaca# "a seDora pareci con4ovida por la infor4acin# *Ina ve$ vi una calavera .u4ana### en una eAposicin###: el .o4bre o la 4uBer de <itgoras@ la indicacin no era 4uy concreta### ,ueno( 4ientras yo estaba

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observando esa calavera( por los altavoces del 4useo co4en$ a fluir un canto pitagrico# Cue 4aravilloso# Ina eAperiencia religiosa# *!o 4e gustan 4uc.o las calaveras *diBo Dawn confidencial4ente*@ 4e recuerdan las casas vacas# * so es 4uy triste *observ la seDora 4ayor*# 9 4 4e gusta pensar en las calaveras co4o en( bueno( la parte 4s i4portante de la ar/uitectura del 3eDor*# 3ac de su bolso una tableta de go4a de 4ascar Dentyne y se la ofreci a Dawn# *!o( gracias( odio el Dentyne# s de4asiado fresco y fuerte para 4is papilas# *"o encontr en el suelo( intacto y sin desenvolver *le confes la seDora 4ayor *# 9un as podra .aber sido envenenado por algFn loco# 6as estado acertada al no aceptarlo# *"o desenvolvi tran/uila4ente( le /uit el papel protector de estaDo y se 4eti el c.icle en la boca*# G<erfectoH s eAacta4ente lo /ue uno necesita cuando no tiene cepillo de dientes# *GO.( .e olvidado 4i cepillo de dientesH *se la4ent Dawn*# Me gusta tener la boca li4pia en cual/uier lugar donde 4e encuentre# *G9 4 ta4binH *replic su co4paDera de viaBe*# <or cierto( 4i no4bre es 9nn Marie ,arrow( poeta y OsaltaestrsP# *K-u es una saltaestrsL *pregunt Dawn despus de dar su no4bre a la seDora# *3altaestrs es una persona /ue se pone real4ente bien saltando de un estrs a otro# 3i 4antienes el salto puedes evitar el estallido# *O.( s*asinti Dawn*@ es i4portante 4antenerse en 4ovi4iento### sa es la ra$n por la /ue .e to4ado este autobFs a California( por/ue### *3........ *susurr 9nn Marie*# Mantn tus ra$ones en secreto# 3i no lo .aces( tendrs /ue elegir otras ra$ones### "as ra$ones se desgastan si las 4enciona4os con de4asiada frecuencia# *!o creo /ue eso ocurra con 4is ra$ones *insisti Dawn# "a 4uBer se repantig en su asiento y 4ir a Dawn( apoyando la barbilla en una de sus 4anos pensativa4ente# * st bien( /uerida( di4e /u crees tF /ue es verdadero# 3oy abuela@ por lo tanto( s c4o separar las 4edias descosidas de las ya re4endadas### Cunta4e# *6e abandonado 4i casa por/ue /uiero ser yo 4is4a( la verdadera@ /uiero descubrir cosas sobre 4### y /uiero ser feli$# Dawn estruB la frgil bolsa de patatas( tratando desesperada4ente de coger una Flti4a 4igaBa# 9nn Marie seDal el labio de Dawn# *"levas 4edia patata en el labio( pe/ueDa# *Gracias *diBo Dawn# *9.ora( con respecto a lo /ue estabas diciendo de encontrarte a ti 4is4a( Kno sabes( acaso( /ue el ser .u4ano se .alla en estado de fluctuacin per4anente y nunca Ba4s es feli$ aun/ue sonra y diga gracias( .e disfrutado real4ente de esta fiesta de cu4pleaDosL "a verdadera OtFP es la /ue est a/u y a.ora@ no .ay for4a de ca4biarlo( eAcepto /ue irs 4adurando# KTienes suficiente dineroL *!o 4uc.o *reconoci Dawn# *G,ienH "a 4eBor 4anera de descubrir /u es el 4undo consiste en viaBar con poco dinero o con nada# %esulta 4uy educativo# *9nn Marie obse/ui a Dawn con una sonrisa peculiar*# Cuando yo tena tu edad### K-u edad tienesL *Diecioc.o *4inti Dawn# *Cuando tena aproAi4ada4ente diecioc.o aDos( todos decan /ue poda ser 4odelo# <ensaba ir a 6ollywood a participar en algunos concursos de belle$a( pero
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luego decid /ue no /uera vender artculos inFtiles a personas inFtiles( de 4odo /ue a/u estoy sin recuerdos encantadores y sin un centavo a 4i no4bre# *<ero Kes feli$L *pregunt Dawn con opti4is4o# *3oy dbil( prctica4ente indigente( y nada feli$ *respondi 9nn Marie*( pero soy la persona de 4s slida 4oral /ue cono$co### y escribo poesas /ue ocasional4ente se publican@ slo lo suficiente co4o para satisfacer a un ego .a4briento# Dawn no estaba total4ente segura de /u era un ego# <ensaba /ue podra tratarse de alguna especie de 4ascota eAtica( pero no pregunt por/ue no /uera parecer de4asiado tonta# *9nn Marie( Kadnde te diriges a.oraL *pregunt Dawn# *De regreso al 9silo Creytag para 9ncianos 7ncurables *respondi*# Me .e escapado para ver los cere$os en flor en >as.ington( D#C#( pero llegu de4asiado tarde# Tal ve$ el aDo prAi4o( si aFn estoy en condiciones de saltar la valla# *Oiga( creo /ue ya .e4os llegado# Mire( all est el edificio de la casa grabadora Capitol### stoy tan eAcitada /ue podra saltar por la ventanilla y correr el resto del ca4ino *eAcla4 Dawn( abra$ando a la anciana#
"9 T %M7!9" D 9ITO,I3 3 era pe/ueDa y ordinaria( pintada con el inspido e inevitable color ca/ui# "a pintura estaba desconc.ada( y la pri4era capa colgaba en pesados espirales dentados# Dawn se detuvo en el centro de la ter4inal( con el bolso colgando de un asa y con un .or4igueo en las piernas por .aber estado tanto tie4po sentada en el autobFs# <areca una figura frgil y solitaria( una 4uDeca grande a la /ue se le .ubiera ter4inado la cuerda# Ina vo$ /ue se difunda a travs de los altavoces anunciaba llegadas y salidas con ruidosos ladridos /ue nadie en la ter4inal era capa$ de co4prender# In .o4bre gordo /ue llevaba una enor4e 4aleta suBeta con un tro$o de cordel c.oc accidental4ente con Dawn( /uien no se .aba 4ovido del 4is4o lugar en los Flti4os cinco 4inutos# staba tratando de decidir /u .acer a.ora /ue .aba llegado# l c.o/ue la asust y se apart del lugar# "a Fnica 4uBer en la ter4inal ade4s de ella( era una 4eAicana sentada en un banco# *(or )a*or... *co4en$ a decir Dawn# se era todo el espaDol /ue saba ade4s de mira+ mira. "a 4uBer la conte4pl eApectante# * stoy buscando algFn sitio donde poder /uedar4e *le anunci Dawn cuidadosa4ente* para dor4ir### *Dawn coloc su cabe$a sobre las 4anos y cerr los oBos*# Dor4ir *repiti# "a 4uBer 4eAicana sacudi la cabe$a# *G!o centavosH *grit( pensando /ue Dawn le estaba pidiendo una li4osna# !o .aba for4a de entenderse@ Dawn y la 4uBer no podan salvar la barrera del idio4a# Dawn estornud# "a cabe$a co4en$aba a dolerle# <oda sentir la proAi4idad de su resfriado# 7ncluso sus pies y las pal4as de las 4anos se le estaban sensibili$ando( lo cual significaba /ue ta4bin tena fiebre# Dawn per4aneci Bunto a la 4uBer( esperan$ada4ente( pensando /ue ella acabara por co4prenderla y le indicara un aloBa4iento barato# !o .aba nadie 4s a /uien preguntarle# *Mire *co4en$ a decir Dawn*( slo tengo die$ dlares### !ecesito una .abitacin barata### Ina /a'itaci,n barata#

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Co4en$ a revolver su bolso buscando los die$ dlares para 4ostrrselos a la 4eAicana( pero la 4uBer no esper# 74agin /ue Dawn era una de esas c.icas /ue for4an parte de una pandilla de 4aleantes y /ue en dos segundos( si no escapaba de all( Dawn la apuDalara con el cuc.illo /ue buscaba con tanto afn# "a 4eAicana se 4arc. precipitada4ente# *9 4 no 4e parece estar en 6ollywood *4ur4ur Dawn*@ recuerda 4s bien un pabelln de .ospital# KMe .abr perdidoL ,ueno( supongo /ue tendr /ue seguir ca4inando# Dawn sali de la ter4inal y vio su pri4era pal4era a4arilla# staba reclinada( tan fatigada co4o ella 4is4a( sobre el costado de una tienda de adobe donde se vendan vesti4entas indias# "e .ubiese gustado tener dinero para entrar y co4prarse un par de frescas sandalias( pues las botas le calentaban los pies# Inos bonitos pantalones de algodn esta4pado le lla4aron la atencin y per4aneci 4irndolos con la nari$ apoyada en la clida luna del escaparate# 9 travs de la puerta abierta se filtraba el aro4a del incienso# Dawn co4en$ a ca4inar arrastrando su cansada persona durante todo el trayecto .acia 6ollywood y Qine# l sonido del trfico incesante la puso un poco 4s enfer4a### y el olor de los gases de los autos /ue pasaban a su lado .i$o /ue buscara refugio en las distintas tiendas para aspirar un poco de aire fresco y renovado# 3e sent en un banco prAi4o a una parada de autobuses para tran/uili$arse y darse un 4asaBe en los pies# "a suciedad se iba desprendiendo de ellos a 4edida /ue Dawn los frotaba intentando /ue la sangre circulase# 3e recost en el banco para descansar un rato y observ el desordenado desfile de personaBes eAcntricos c.iflados( eAticos( pedantes( ladrones y te4erosos# Cada categora presentaba rasgos caractersticos co4o si fuera 4ontada en una carro$a propia: los eAcntricos vestan pantalones rasgados# "levaban los pies cubiertos con trapos( eA.iban llagas abiertas y dan$aban con barbados 4ie4bros de la secta JesFs Crea5s /ue se adornaban con collares .ec.os de se4illas( cal$aban sandalias y sostenan la ,iblia en una 4ano y una guitarra en la otra# "os eAticos y los pedantes con sus rostros li4pios de 6oliday 7nn y sus traBes a rayas rosas( beban gin y tnica al tie4po /ue aventuraban sus 4anos baBo las a4plias enaguas de 4uBeres ostentosa4ente convencionales# "os ladrones se presentaban desnudos por co4pleto para 4ostrar /ue no tenan nada /ue ocultar( 4ientras /ue los te4erosos se escondan detrs de ellos( esperando .acer trope$ar a algFn turista desprevenido# 3( el espectculo poda ser divertido y revelador: bonitas 4uc.ac.as de la edad de Dawn co4etiendo actos contra natura 4ientras per4anecan en sus asientos preparando los eA4enes( polticos ca$ando 4uc.ac.itos alrededor de una supercarro$a decorada con 4agnolias y agitando billetes de veinte dlares 4ientras cantaban Fascinaci,n. 3( el espectculo era salvaBe y repugnante y Dawn estaba aso4brada# ra co4o una fiesta de disfraces# Cue .asta la .eladera /ue estaba detrs del banco y co4pr un pastel de 4an$ana( luego regres al banco y co4en$ a co4erlo# "a4i el dulce y roBo cara4elo tratando de consu4irlo lenta4ente( pero al fin no resisti 4s y 4ordi la Bugosa tarta de 4an$ana /ue .aba deBado# "a .i$o sentirse 4eBor# In Mercedes Flti4o 4odelo pas 4uy despacio a su lado( se detuvo y retrocedi .asta situarse Bunto al bordillo( cerca del banco donde estaba Dawn# *Me gusta la for4a en /ue co4es ese pastel de 4an$ana *diBo un .o4bre calvo( de aproAi4ada4ente cuarenta aDos y aspecto lacivo*# KTe gustara /ue te pagasen por .acer esoL 9sustada( Dawn co4en$ a correr( c.ocando con otros peatones y llorando### OK<or /u no 4e deBarn solaLP( se la4ent# ntr a continuacin en una cafetera
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especiali$ada en los peores eBe4plos de la lla4ada cocina 4eAicana* nortea4ericana: fran5furts y tacos# In grupo de c.icas( en una de las 4esas( pareca divertirse# 6ablaban en vo$ alta y rean tonta4ente 4ientras se pasaban un donut de 4ano en 4ano: *K-uin va a co4rseloL Qa4os( to4o nota de las apuestas *desafi una de las c.icas# "as 4uc.ac.as 4iraron .acia los .o4bres /ue estaban en el local y a los /ue pasaban por la calle# *3eDor( enva4e a un to con un billetero de este ta4aDo( y yo actuar as de rpida*diBo riendo otra de las c.icas# Dawn se aco4od en el 4ostrador y coloc su bolso sobre el borde en el /ue descansaban sus pies# *G3eDorH *lla4( tratando de atraer la atencin del ca4arero*# 3eDor### GCa4areroH *K n /u puedo servirte( BovencitaL *pregunt con a4abilidad el interpelado# *Me gustara un### taco### 3( un taco### K3on frescosL Dawn no se .aba propuesto co4er un taco ni ninguna otra cosa@ slo entr en la cafetera para .uir de la calle( y a.ora /ue estaba all tendra /ue co4er( beber o a4bas cosas# <ero( pens( tal ve$ encuentre trabaBo a/u@ de ca4arera( tal ve$# l ca4arero se dirigi a otro cliente: *Coge tu .a4burguesa de luBo antes de /ue se 4uera a/u( K/uieresL *"uego a Dawn*# K-u vas a beber( nenaL *K,eberL *3( beber# K-u /uieres beberL *Ru4o### Me gustara beber un $u4o de naranBa# * ste no es el 6otel ,everly 6ills( nena@ todo lo /ue tengo es la basura de sie4pre: caf( t( gaseosas y la gran 9( agua# *Triga4e agua### Mire( seDor( tengo /ue conseguir un trabaBo# K<or casualidad usted no necesita###L 6e ayudado a 4i 4a4 en### 3 c4o### 9ntes de /ue el ca4arero pudiese contestarle entraron dos 4uc.ac.as adolescentes( de unos catorce aDos( una de ellas e4bara$ada y la otra 4uy delgada# "as dos llevaban 4oc.ilas# "a 4uc.ac.a e4bara$ada al 4enos estaba e/uilibrada por los dos pesos: el niDo y la 4oc.ila@ pero su a4iga tena /ue inclinarse .acia adelante para llevar su carga# 3e apoyaron en el 4ostrador( y la gestante pidi: *Ina .a4burguesa con /ueso y una Coca*Cola# *"ec.e( /uiere lec.e *agreg su a4iga# *GIn 4o4ento( no .ablis las dos al 4is4o tie4poH *grit el ca4arero# "uego se dirigi a Dawn*# Me debes cincuenta y tres centavos### l taco cuesta cincuenta y tres centavos# Dawn le pag e intent continuar a/uella conversacin: * scuc.e( necesito un trabaBo# l .o4bre apoy los codos sobre el 4ostrador( la 4ir profunda4ente a los oBos y diBo: *K<or /u no regresas a casa( nenaL Quelve dentro de un par de aDos@ slo /ue yo no estar por a/u dentro de un par de aDos### !o puedo garanti$arte si/uiera /ue el 4undo siga a/u### 9s( pues( Kpor /u /uieres trabaBarL Quelve por donde .as venido( sintate en el sof y 4ira la tele( psalo bien con los c.icos y csate# s lo 4eBor /ue puedes .acer# *G6o4bre( no necesito un ser4n( sino un trabaBo *replic Dawn( enfadada#
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l .o4bre se volvi .acia las otras dos c.icas# *,ueno( niDas( K/u vais a to4arL *Coca*Cola *diBo la e4bara$ada# *"ec.e y una .a4burguesa con /ueso *orden su a4iga# "a e4bara$ada 4ir con ira a su a4iga( /uien se encogi de .o4bros*# s 4i dinero# * sta 4aDana estabas en la ruina### *continu la e4bara$ada( tratando de ra$onar con su a4iga( /uien se .aba puesto inc4oda al darse cuenta de /ue Dawn las estaba 4irando# *6e pedido li4osna *4ur4ur su a4iga# "uego se volvi para 4irar a Dawn*# K9caso ves algo /ue no .ubieras visto antesL *aDadi en tono desafiante# Dawn respondi con una sonrisa para de4ostrarle /ue su actitud era a4istosa# !ecesitaba co4paDa( a alguien con /uien .ablar# "as dos c.icas le .icieron patente su desconfian$a( volvindole la espalda# G,astante tenan con sus propios proble4asH Dawn llev su taco grasiento a una 4esa# "a grasa anaranBada le .aba 4anc.ado los dedos( y eAtraBo otro paDuelo de papel de su bolso para li4pirselos# n ese 4o4ento entr en la cafetera una 4uc.ac.a negra con un peinado afro( vestida con una corta falda de cuero a4arillo y una especie de corpiDo ta4bin de cuero( y cal$ando $apatos con platafor4a /ue slo un lisiado .ubiese encontrado atractivos# <areca insolente y vulgar( y su rostro no refleBaba su edad en absoluto# <oda tener cual/uier edad entre los /uince y los veinte aDos### o veintisiete( pero se la vea tan gastada /ue un eAa4en detenido ta4poco .ubiera podido revelar a un observador /ue en realidad se trataba de una 4uc.ac.a 4uy Boven# *GQaya( si es Cran5ie "ee( 4i 4eBor clienteH *eAcla4 el ca4arero lisonBendola# *9s es@ en ca4bio( tF no eres el 4eBor de los 4os *replic Cran5ie "ee( to4ndole el pelo*# 3ie4pre estn tratando de pagar4e con un taco especial# *3i estuvise4os perdidos en una isla desierta( te entregaras a 4 *asever el ca4arero( /ue pareca disfrutar con la ani4ada conversacin# *!i si/uiera entonces( cariDo *obBet la 4uc.ac.a de color*# !o .ara la calle por 4enos de veinte dlares### dlares contantes y sonantes# *K-u te apetece esta tardeL *le pregunt el ca4arero a Cran5ie "ee( volviendo a sus negocios# *In taco con lec.uga sin cortar y 4uc.a carne( KentiendesL *G ntiendo( entiendoH *replic el .o4bre( colocando alegre4ente la carne picada dentro del taco en for4a de cuc.arn# Dawn estaba tan absorbida por el interca4bio entre Cran5ie "ee y el dependiente( /ue no vio acercarse a un 4uc.ac.o de unos diecisis aDos( con largos cabellos rubios atados detrs de una 4anera india# Cran5ie "ee observaba con una sonrisa c4plice en los labios# Conoca al 4uc.ac.o y ta4bin saba cul era su Buego# *KTe sobra algFn dineroL *le pregunt a Dawn# Dawn le 4ir( preguntndose por /u la .aba elegido a ella para pedirle dinero# !o crea tener aspecto de persona a la /ue le sobrara# 3us oBos se abrieron( sorprendidos y con una eApresin te4erosa 4ientras per4aneca sentada a la 4esa( esperando# l 4uc.ac.o diBo: *6oy .e perdido 4i trabaBo### Mi vieBa tiene .epatitis### !ecesito un dlar# Dawn senta /ue el 4uc.ac.o estaba 4intiendo( pero la tena atrapada# 3u resistencia era 4ni4a# Meti la 4ano en su bolso y cogi un dlar del billetero# *KCrees /ue esto alcan$ar para curar la .epatitis de tu vieBaL GDios( /u .istoria tan .orribleH
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3e dio la vuelta y sali de la cafetera# l 4uc.ac.o corri tras ella( intuyendo /ue Dawn era una presa fcil# Cran5ie "ee .aba observado toda la escena y sus oBos centelleaban esperando un poco de accin# Dos casas 4s abaBo( Dawn se detuvo un 4o4ento frente a la tienda de 4agia /ue eA.iba varitas de las /ue podan eAtraerse docenas de paDuelos de seda( c.isteras de las /ue sacar coneBos( cogidos por sus oreBas largas y delgadas( .orribles 4scaras de go4a /ue representaban locos y 4onos( tra4pas de ala4bre teBido( naipes de fantasa( espeBos falsos( artculos tales co4o 4oscas encerradas en cubos de plstico si4ulando cubitos de .ielo( cuc.illos( .uevos fritos de go4a( libros de trucos( pelucas( etctera# l 4uc.ac.o del cabello largo la alcan$( le arrebat el billetero y la e4puB contra el escaparate# Dawn se encontr de pronto 4irando los oBos pe/ueDos( .ec.os con cuentas( de una cabe$a encogida cuyo pesado cabello negro colgaba .acia la boca de un cocodrilo disecado# 3e senta de4asiado asustada co4o para 4overse# Oy un clic y( acto seguido( la risa a.ogada de Cran5ie "ee# "a 4uc.ac.a de color .i$o rela4paguear su navaBa( el adolescente trat de escapar( pero Cran5ie "ee volvi a rer con vo$ baBa y profunda( e4itiendo algo as co4o un gorBeo ertico# "uego( con gesto eAperto( apoy su cuerpo y la .oBa de la navaBa contra el 4uc.ac.o# Cogi el dinero /ue se .aba guardado en el bolsillo( lo cont y apart al c.ico de su ca4ino# Dawn per4aneca en silencio( i4presionada# *KCunto dinero te .a /uitadoL *pregunto Cran5ie "ee# *Cinco dlares### *repuso Dawn te4blando# Cran5ie "ee le alarg cinco billetes y se guard el resto 4etindoselo dentro de la blusa# "uego( espontnea4ente( ec. los bra$os alrededor de Dawn# * stas calles van a devorarte( 4uc.ac.a# <or un 4o4ento( el rostro de Cran5ie "ee se suavi$ y pos una 4irada inocente en los oBos de Dawn# *KTienes algFn lugar donde irL *le pregunt( preocupada# *<or supuesto *4inti Dawn# staba de4asiado i4presionada por los aconteci4ientos del da y no se encontraba en condiciones de confiar en nadie# Cran5ie "ee( con su intuicin de 4uc.ac.a calleBera( co4prendi /ue Dawn le estaba 4intiendo( pero no diBo nada percibiendo el terror /ue e4bargaba a la 4uc.ac.a# 3in e4bargo( tena /ue darle alguna esperan$a: 4s de una ve$ se .aba sentido igual /ue Dawn( una 4uc.ac.a perdida( dcil y dulce de la /ue todos esperaban aprovec.ase# *%ecuerda slo /ue nosotras( las c.icas( nunca debe4os pasar .a4bre# Tene4os la 4ercadera /ue se vende Kco4prendesL *le diBo con conviccin# Cran5ie "ee ec. a andar calle abaBo( con el pulgar levantado( .aciendo autostop# In coc.e se detuvo e .i$o sonar la bocina# Cran5ie "ee se volvi y sonri irnica4enteM luego le guiD un oBo a Dawn co4o si co4partiera con ella una verdad funda4ental###( una verdad /ue a4bas saban /ue era la verdad# 3alt .acia el ve.culo y( co4o l se aleBaba( aso4 la cabe$a por la ventanilla# *Mi no4bre es Cran5ie "ee *grit# %eal4ente( tena delirios de grande$a( aun/ue( en .onor a la verdad( en 6ollywood y en Qine se la poda identificar no slo por su fa4iliar traBe de prostituta( su andar y su lenguaBe( sino /ue ta4bin se la conoca por su no4bre# Cran5ie "ee tena una clientela( general4ente i4provisada( en su 4ayor parte constituida por .o4bre de ca4ino .acia sus casas( donde les esperaban sus esposas para cenar y sus .iBos para Bugar: e4busteros anni4os /ue deseaban ser engaDados por el seAo anni4o#
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*K<or /u nunca los detienen a ellosL *Cran5ie "ee se .aba preguntado 4s de una ve$*# G llos eBecutan la otra 4itad del actoH 3on los 4alditos consu4idores y yo la proveedora### G3ie4preH *4ientras el auto se aleBaba( la vo$ de la 4uc.ac.a se transfor4 en un ge4ido en la distancia*# %ecuerda 4i no4bre: Cran5ie "ee# Dawn no podra olvidarla# K9caso Cran5ie "ee no le .aba devuelto los cinco dlares /ue le .aban robadoL ?( ade4s( le recordaba la torta de c.ocolate de 3ara "ee: 4antecosa y eA/uisita( envuelta en alu4inio brillante# O3 9"-I7"9 69,7T9C7S!P( deca el cartel# staba suspendido sobre un destartalado porc.e y una vieBa 4ecedora vencida donde dor4itaba un gato# Dawn subi los astillados peldaDos de 4adera y( cautelosa4ente( golpe la puerta# !adie respondi# <uls el ti4bre( /ue apenas deB escapar un pin! contra su ar4a$n pintado# In perro co4en$ a ladrar# *Isa tu llave *grit una vo$# ra una vo$ secuestrada en los rgidos pliegues de antiguos cortinaBes /ue alguien estuviera sacudiendo( una vo$ /ue se .aba ali4entado con el polvo y las grgaras de una poca pasada: t con sabor a .erru4bre( li4onada caliente( sopa de to4ate Ca4pbell# *!o tengo llave *eAplic Dawn# ra co4o Bugar al eco en el Gran CaDn( co4o gritar dentro de un aguBero( en la basura /ue encierra y entierra el sonido# *K-uin esL *pregunt la vo$*# K-uin( /uin( /uin###L *<areca co4o si .ubiesen arrancado a un bu.o de su sueDo diurno*# K-uin( /uin( /uinL *6e venido por el cuarto de al/uiler *eAplic Dawn a travs de la cerrada puerta enreBada# "uego escuc. /ue alguien 4anipulaba el picaporte# Ina vieBa abri una rendiBa y escudriD a Dawn# *3ola .aber un cuarto# *e4pe$ la 4uBer# *<ero el cartel dice /ue .ay una .abitacin en al/uiler *insisti Dawn# *3( el cartel aFn sigue all( pero la .abitacin no est libre# 3i lo desea( puede coger una silla y /uitar el cartel# ?o no alcan$o( soy de4asiado baBa# 3lo llego .asta <ap 6enry# *K-uin es <ap 6enryL *pregunt Dawn# *3e .a ido( igual /ue la .abitacin@ si4ple4ente( se .a ido# n otro tie4po estaba a/u( Bunto a 4( y 4eda cerca de treinta cent4etros 4s /ue yo### <ero se fue y est .ori$ontal###( probable4ente tan corto co4o yo 4is4a( despoBado de toda su carne# *3e persign rpida4ente y se aBust con fir4e$a el arrugado /ui4ono /ue llevaba( co4o si ta4bin te4iera perder la carne /ue aFn le /uedaba si per4aneca conversando con Dawn en el vano de la puerta*# !o 4e gusta al/uilar la .abitacin a gente Boven### K? sabes por /uL <or/ue tF eres uno de ellos * eAplic la vieBa co4o de repente# *3oy 4uy tran/uila *se defendi Dawn*( co4o con la boca cerrada( no tengo a4igos### y no 4e gusta andar a saltos por la .abitacin# Odio el seAo( la 4Fsica y las serpientes###@ soy su in/uilina ideal# *Dos se4anas de al/uiler por adelantado *eAigi la vieBa*# 3i te 4arc.as antes de /ue se cu4plan las dos se4anas ya puedes silbar 6i7ie para /ue te devuelva el dinero# T4alo o dBalo# *KCunto 4e costarL *pregunt Dawn con vo$ te4blorosa#
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*Cincuenta dlares por dos se4anas# s 4s barato /ue el 6oliday 7nn y 4uc.o 4s c4odo@ conserva todo el vieBo encanto si le pones un to/ue personal### !adie podr 4olestarte( ya /ue no se incluye el uso del telfono en las clusulas del contrato# !o necesitars asistir a un club para cuidar tu salud( puesto /ue subir las escaleras te 4antendr en for4a# K-uieres la .abitacinL *"a vieBa abri un poco 4s la puerta@ un rancio olor a .u4edad escap del interior de la casa( y detrs de l lleg un perro vieBo y roDoso /ue in4ediata4ente co4en$ a revolcarse eAtasiado sobre el csped ralo y a4arillento*# GDeBa eso( <rincesa Tiss*TissH GDeBa eso o apestars a basuraH *<odra darle die$ dlares por esta noc.e y 4aDana# ?o### *e4pe$ a decir Dawn( pero la vieBa le cerr la puerta en las narices# *KMaDanaL G l 4aDana podra no llegar nunca y 4e .abras estafado cuarenta dlaresH *grit la dueDa de la casa desde detrs de la puerta*# "adrones y 4entirosos todos ellos# <ri4ero si4ulan /ue pueden pagar y despus estn /uebrados( en bancarrota( 8aputt+ vagos### G-ue duer4an en la calleH Dawn( perpleBa( per4aneci con la vista fiBa en la puerta cerrada# l .ada 4alfica se .aba disuelto a travs de ella( co4o en una pelcula de Disney( para 4ateriali$arse en la ineAistente .abitacin en al/uiler# enfer4a y eA.austa( sobre las escaleras de la biblioteca pFblica# !unca .aba sido una gran lectora( pero saba c4o dor4ir( incluso sobre el duro granito de la biblioteca pFblica de 6ollywood# Cuando la 4/uina de li4pie$a de calles pas frente a la biblioteca con sus dos enor4es cepillos ovales y su c.orro de agua( el ruido despert a Dawn# "a nari$ le destilaba y tena la garganta irritada# Ta4bin deBaba escapar una tos leve( graciosa y spera( 4s desagradable /ue divertida###@ divertida slo por/ue sonaba co4o un instru4ento raspador en una banda ca4pesina# 7ntent erguirse( pero estaba tiesa co4o una tabla# Qolvi a recostarse te4blando( aun/ue llevaba puestos una ca4iseta y un Bersey de lana .ec.o en 6ong*Tong# 6aba co4prado ese Bersey en las rebaBas por/ue la eti/ueta de 6ong*Tong le recordaba la co4ida c.ina# "la4aba a la prenda su Bersey del restaurante OMoo Goo Gai <anP( y lo us .asta verse obligada a des.acerlo para volver a teBerlo# De 4odo /ue( tras su pri4era noc.e en 6ollywood( estaba enfer4a y era la i4agen 4is4a de la 4iseria# Trat de volver a dor4ir( pero le result i4posible estrec.ar un escaln entre sus bra$os igual /ue si fuera una al4o.ada# 3u bolso .i$o las veces de un desigual apoyo para descansar su fatigada cabe$a# Qarias .oras 4s tarde( el sol .i$o su aparicin y co4en$ a calentar a Dawn( aun/ue no de4asiado# ra un sol 4aDanero( de un color distante a4arillo li4n( fro e indiferente# "a puerta de la biblioteca estaba abierta y alguien .aba /uitado el cartel de C %%9DO# 9liviada( Dawn trep los escalones y entr en el edificio# !o le result 4uy difcil 4eter los pies Uuno tras otroV dentro de la pileta del lavabo para lavarlos( y se sinti real4ente bien 4ientras los frotaba con energa# Ina de las bibliotecarias pas Bunto a ella y la 4ir con desprecio# *9segFrate de secar el agua /ue se derra4e en el suelo@ esto no es un vestuario# *<odra serlo: un 4aravilloso vestuario( y usted una 4agnfica encargada#
D9>! 3 -I DS DO%M7D9(

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In rato despus( con el bolso colgando del bra$o( Dawn eligi un libro( 0a promesa rota de la se.orita 9urn/am+ - co4en$ a leer reverente4ente# l libro era volu4inoso y ola a .u4o# "a bibliotecaria( sospec.ando de Dawn( le advirti: *Tendrs /ue deBar el bolso en el escritorio# Dawn al$ la vista( terrible4ente avergon$ada# KC4o se le poda ocurrir a a/uella 4uBer /ue ella era una ladronaL Dawn deB el libro en su sitio y respondi disgustada: * st bien###( ya 4e voy# 7nsegura( perdida( abandon con pasos rgidos la sala de lectura( pas ante la pi$arra con anuncios del da( la 4esa de eAposicin de los libros recientes y la vitrina /ue eA.iba dibuBos originales de %e4y C.arlip# Todo era bonito( li4pio y tran/uilo( y cada cosa estaba en su lugar###( 4ientras ella se senta confundida por dentro y por fuera: .aba co4en$ado a eAtraDar a su 4adre( pero no poda regresar@ seguira adelante( tratara de arreglrselas de algFn 4odo( aun/ue ignoraba c4o# 9fuera en 6ollywood 6ig.( un niDo de aproAi4ada4ente cinco aDos estaba golpeando un cocotero co4o si fuese un baln de fFtbol# *!o lo golpees( te ro4pers un dedo *le diBo Dawn con severidad# *GO. cllateH *respondi el pe/ueDo# *,ien@ entonces( adelante( GgolpaloH *le invit Dawn# Mientras se aleBaba pudo ver al niDo golpear nueva4ente el cocotero y luego ec.arse a llorar# 3( pens( Gvngate contigo 4is4oH Cinal4ente( dio con algo con lo /ue .aba estado soDando: la Casa de los <asteles# 6asta el escaparate estaba lleno de ellos: de cere$a( de 4an$ana( de ruibarbo( 4erengue de li4n( cre4a de ,oston@ toda clase de pasteles batidos con cre4a( de nueces( de li4a( de arndano( de fresa y de cre4a de coco# "a visin de todas a/uellas golosinas dio a Dawn tal sensacin de .a4bre( /ue .ubiera sido capa$ de co4erse un $apato### con tal de /ue .ubiese estado .ec.o con relucientes capas 4antecosas y relleno con un pie de 4a$apn# "a ca4arera /ue atenda el 4ostrador puso una gran Barra de caf a la derec.a de Dawn# *!o /uiero caf *rec.a$ Dawn*( /uiero un desayuno# *"os desayunos especiales ter4inan de servirse a las die$ y 4edia: pasa un 4inuto *obBet la ca4arera*# 9/u tienes el caf### KDeseas alguna otra cosaL *In tro$o caliente de pastel de 4an$ana### Dawn poda saborear la 4anteca y el a$Fcar derretidos y la canela unindose en el pastel# *K-uieres el pastel sencillo o con un flan de li4n enci4aL *le pregunt la ca4arera# *Clan de li4n enci4a del pastel### K s buenoL *GCeno4enalH Mientras engulla el pastel( Dawn co4en$ a toser y a estornudar# "a corte$a del pastel le lasti4aba la garganta al tragar( y el flan le /ue4aba a pesar de /ue apenas estaba caliente( y apenas saba a li4n# <ero su color era de un a4arillo brillante# *Oye( 4uc.ac.a( .ay una clnica gratuita calle abaBo por 3unset( no 4uy leBos@ /ui$ veinte travesas###( 5il4etro y 4edio### 3e encargarn de tu tos# 9 Dawn la ca4arera le cay bien@ le recordaba a su ta May y a una estrella de cine /ue .aba visto en una revista# Dawn asinti obediente4ente# 9parte su 4adre( la ca4arera era la pri4era persona /ue le deca lo /ue deba .acer( la pri4era en notar /ue no se senta bien#
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*KC4o te lla4asL *pregunt la 4uBer*# 3lo para presu4ir de /ue te cono$co la prAi4a ve$ /ue vengas por a/u# *Dawn### *In poco eAtravagante( KverdadL Dawn sonri( encantada# *Claro /ue es eAtravagante( por/ue yo soy eAtravagante y diferente# *Diferente no lo s# K-u edad tienesL *Casi diecisis *contest Dawn# "a 4uBer la estudi durante unos 4o4entos sin creerle# *K3aben tus padres /ue ests a/uL *pregunt# Dawn sinti /ue se encoga( transfor4ndose en una niDa pe/ueDa y con una vo$ tan dbil co4o un silbato de 4adera: *DeB una nota###( pensaba lla4ar a casa esta noc.e### !o tena por /u contarle sus asuntos a cual/uier eAtraDo( pero aFn no .aba aprendido a disi4ular( a fingir /ue estaba bien y /ue no era una fugitiva# 3e levant para 4arc.arse# *KDnde te .ospedasL *pregunt la ca4arera# Dawn se encogi de .o4bros con un gesto /ue significaba: O n ninguna parte y no tengo de4asiadas esperan$as de encontrar nunca un sitio donde poder /uedar4eP# Tosi y se le escap un desagradable escupitaBo( /ue trat de coger en la 4ano y devolverlo a la garganta( pero no lo logr y la carraspera fue .orrible# * 3intate( espera un 4inuto# <er4te4e /ue .aga un par de lla4adas### "a ca4arera se dirigi .acia un telfono pFblico /ue .aba contra una de las paredes de la pastelera y 4arc algunos nF4eros# Muy pronto estuvo enfrascada en una acalorada conversacin: *!o( ella no .a co4etido ningFn cri4en# K-u /uieres decirL 3### K-uL 9s/ueada( colg el auricular( se acerc a Dawn y le infor4: *"os asilos de la ciudad estn reservados a los delincuentes Buveniles# Me .as dic.o /ue slo eres una fugitiva( KverdadL *Gracias de todos 4odos *diBo Dawn con triste$a* st bien# 4pleaba la eApresin Oest bienP con frecuencia( aun/ue nada estaba bien y tal ve$ nunca volvera a estarlo# *KTienes a4igos o parientes por a/uL *sigui interesndose la 4uBer# Dawn sacudi la cabe$a# 3i los tena( lo ignoraba# 3u padre poda andar por all( en algFn lugar# ra 4ecnico de autos y en 6ollywood .aba 4iles de autos# "a 4uBer regres al telfono# 9fortunada4ente( en la pastelera no .aba de4asiado trabaBo y por eso la e4pleada dedicaba 4uc.o tie4po a Dawn# *Dice /ue no se trata de un albergue estudiantil( /ue slo estn autori$ados a enviarte de regreso a casa: 4eterte en un autobFs y enviarte a casa# *3e volvi .acia el telfono*# G lla no /uiere regresar a su casaH G3e escapH K-u le pasa a todo el 4undoL 3i robara bancos( la internaran en un refor4atorio@ si estuviera e4bara$ada( podra tal ve$ Grecibir ayudaH Colg con rabia y se volvi .acia Dawn( pero ya se .aba 4arc.ado( deBando ante su asiento vaco un billete de dlar baBo el servillerero# 6aba garabateado OgraciasP sobre una de las servilletas# 3I TO3 69,N9 M< O%9DO y Dawn se acerc .asta la Clnica Gratuita 3ilver "a5e# ntr en el edificio siguiendo a otros adolescentes# l interior se pareca al saln de recreo de una escuela superior@ .aba sillones y sillas ocupados por adolescentes con tBanos y largas ca4isas: las 4odas va/uera y de la 7ndia estaban all bien representadas# l cuc.ic.eo de la conversacin era continuo( acentuado por
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c.illidos y risas entrecortados# "a fiebre de Dawn au4entaba y se senta real4ente enfer4a# DeB caer su bolso( /ue se .aba transfor4ado en una eAtensin de su bra$o( y se apoy en una pared para orientarse# Cerca de ella descubri dos rostros fa4iliares: la 4uc.ac.a e4bara$ada y su a4iga del puesto de tacos# "a pri4era .aca esfuer$os por no llorar# *9 4i 4adre le dar un ata/ue### *s la4entaba entre ge4idos# *G!o puedes tener a tu .iBo en la calleH *replic su a4iga# *KQolvers con4igo a casa si yo regresoL "a a4iga 4ovi afir4ativa4ente la cabe$a y diBo con severidad: * stoy enfer4a de dor4ir en la playa###( con los bic.os arrastrndose enci4a de 4( sufriendo el fro de la noc.e# 9lgFn c.iflado podra 4atarnos# "es telefonear###@ cual/uier cosa es 4eBor /ue esto# *Mi padre 4e 4atar### *diBo la 4uc.ac.a e4bara$ada# "as dos c.icas se 4arc.aron( c.ocando con Dawn cuando pasaban Bunto a ella# 3e ta4bale y las cosas /ue llevaba dentro del bolso se desparra4aron por el suelo# In Boven plido y delgado /ue se 4ova con la gracia de un ngel se apresur a ayudar a Dawn# 3u no4bre era 9leA( di4inutivo de 9leAander# %ecogi los efectos de Dawn y la co4paD .asta su asiento# lla lo 4ir con gratitud( contuvo un estornudo y( luego( estornud libre4ente# 9leAander sac un paDuelo de un blanco acerado y se lo ofreci# 3us tBanos y su ca4isa( aun/ue no eran caros( se vean li4pios y planc.ados# Dawn( t4ida4ente( estir su sucia ca4iseta# "uego se son cere4oniosa4ente la nari$( y el 4uc.ac.o le sonri con afecto cuando intent devolverle el paDuelo usado# "a for4a de .ablar y los 4odales de 9leA re$u4aban cortesa# *<uedes /uedrtelo# *!o est conta4inado# <uedes lavarlo y planc.arlo# * s un regalo# Gurdalo# "e ofreci un cara4elo de 4enta( Dawn le /uit la envoltura y se lo 4eti en la boca# Mordi el cara4elo 4ientras .ablaba# *KTan .orrible era 4i alientoL *,astante .orrible( s# *GO. buenoH "as gitanas nunca se cepillan los dientes# *"as gitanas no tienen dientes# 3i era verdad o c4o poda l saberlo era una cuestin sin i4portancia# 6aba dic.o algo gracioso y Dawn se ec. a reir# *KDnde est el lavabo de 4uBeresL *Creo /ue est al final de ese pasillo# n el baDo( Dawn a.uec las 4anos para recoger el agua y poder bebera# Otra c.ica( de aproAi4ada4ente diecisis aDos( estaba calentando un bibern baBo el c.orro del agua caliente en otra pileta# ra una 4uc.ac.a de aspecto sensible( con profundas oBeras# Tal ve$ se .aba /uedado despierta .asta 4uy tarde durante varias noc.es cuidando de su beb y viaBando de un estado a otro# l beb se encontraba dentro de una cesta de 4i4bre depositada en el suelo y se arrullaba l 4is4o# Dawn se inclin para observarlo al tie4po /ue apartaba una gruesa 4anta del rostro del niDo# %andy( la 4adre( co4prob la te4peratura de la lec.e en su 4uDeca Dawn la observ con los oBos 4uy abiertos# *K s tuyoL *pregunt( deseando tener algo pe/ueDo y 4i4oso /ue a4ar y abra$ar# "a 4uc.ac.a sonri de buen grado#
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*Claro /ue lo es# 3u no4bre es Jere4y David y cuando cre$ca ser Bugador de bisbol( Kverdad( pe/ueDoL *K<or /u /uieres /ue sea Bugador de bisbol( acaso no .ay suficientesL GJesFs( el 4undo est lleno de estFpidos Bugadores de bisbolH K<or /u no deBas /ue pri4ero sea un niDo( un verdadero niDoL %andy 4ir a Dawn con odio# *9 los niDos les gusta Bugar al bisbol y yo /uiero /ue 4i .iBo sea feli$ * respondi*# 9de4s( ganan 4uc.si4o dinero# Tienen contratos por 4illones de dlares### 9lguien golpe ruidosa4ente la puerta del baDo# *%andy( Kte .as cado dentro del inodoroL ra el padre del niDo( el co4paDero de %andy# *!o *respondi %andy# *GDate prisaH *urgi en tono airado el 4uc.ac.o# %andy .abl a Dawn confidencial4ente# *3i fuese por l( ni si/uiera nos .ubise4os detenido para lavarnos@ nos pasara4os la vida en la autopista( viaBando# *G!o dispone4os de todo el daH *volvi a gritar el 4uc.ac.o# *G ntonces( veteH *eAcla4 %andy# ? dirigindose a Dawn*# G s tan i4pacienteH Creo /ue es la velocidad# *K s tu esposoL *pregunt Dawn# 9l$ando la vo$ de 4odo /ue pudiera escuc.arse en el pasillo( fuera del cuarto de baDo( %andy repuso: *9Fn no# ? si no aprende a co4portarse( nunca conseguir una esposa# K6as escuc.adoL *? de nuevo a Dawn*# sta4os Buntos desde /ue yo tena catorce aDos( "uego /ued e4bara$ada y 4i padre 4e ec. de casa( as /ue To44y diBo /ue nos ira4os a Clorida( ya sabes( y 4e diBo ta4bin /ue all nos podra4os casar( baBo el sol y Bunto al ocano( donde la vida resultara 4s fcil# <ero no pudi4os# De todos 4odos( tuve a 4i niDo all# !unca co4prend /ue 4i padre 4e ec.ara de casa### Durante 4uc.o tie4po l 4is4o anduvo de Buerga en Buerga( .asta el punto de /ue 4i 4adre le abandon# * s 4uy c.i/uitn *diBo Dawn 4irando arrobada al beb# *3lo tiene cinco 4eses# Cinco 4eses y ya .a estado en diecisiete estados# l 4uc.ac.o volvi a golpear la puerta# *G3i no sales a.ora 4is4o( 4e voyH %andy continu con su conversacin a puerta cerrada: *G<ues veteH *le respondi al 4uc.ac.o*# 6a odo decir /ue podra4os recoger naranBas@ no s /uin se lo .a dic.o# 9.ora nos va4os a !uevo MAico### 9l parecer( all .ay una co4una o algo por el estilo### Durante un 4o4ento( %andy se /ued pensativa( pero al cabo recobr su buen .u4or# "a puerta se abri de golpe y To4( el 4uc.ac.o( aso4 la cabe$a# ra eAtre4ada4ente Boven( y tena el pelo rubio y lacio y aspecto de ca4pesino# *,la( bla( bla### res una boca$as *le recri4in a %andy# *Tena /ue lavar las cosas del beb *se eAcus ella# To4 se sinti orgulloso# 9 pesar de su Buventud( ad4iraba a su OesposaP y a4aba a su .iBo# %andy recogi la cesta de 4i4bre y se la alcan$# al 4uc.ac.o# To4 sonri feli$ 4ientras 4iraba a su .iBo( /ue se arrullaba dentro de la cesta: * .( Jere4y( Kc4o .as estadoL %andy enfil .acia la puerta y luego se volvi .acia Dawn#
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*K-uieres venir con nosotrosL 6e odo decir /ue ese lugar es 4uy bonito y clido# Tienen caballos salvaBes### *!o( gracias *rec.a$ Dawn# *Cudate *le reco4end %andy con afecto# "as a4istades nacan y 4oran con la 4ayor rapide$###@ todo lo /ue i4portaba era la oportunidad del 4o4ento#
9" W9!D % 3T9,9 3< %9!DO a Dawn en la clnica guardndole el bolso# "a sorprendi verlo all@ se .aba olvidado por co4pleto de l# *3upongo /ue no tienes .ora de consulta *diBo 9leAander# Tratando de parecer indiferente( Dawn diBo: *Conseguir una para 4aDana# 9leAander la 4ir co4o si fuese una c.i/uilla# * stn saturados de pacientes# !o te fiBarn .ora para antes de una se4ana por lo 4enos# In 4dico lla4 a 9leAander: *G9leAander DuvallH Dawn se 4ostraba abatida cuando 9leA le devolvi el bolso y se dirigi a la consulta# 3e senta desa4parada y ec. una 4irada alrededor de la sala# Tal ve$ todos se sintiesen desa4parados aun/ue estuvieran .ablando y riendo( pero Kacaso no se encontraban all por/ue estaban enfer4osL 3in co4ida( refugio o a4or( padeciendo enfer4edades venreas( 4alnutricin( resfriados y .epatitis( soportando e4bara$os y eAperi4entando las consecuencias de las drogas# n un rincn( un 4uc.ac.o drogado se colgaba de su co4paDero( aterrori$ado# Ina 4uc.ac.a con una larga falda de algodn iba de persona en persona pidiendo cigarrillos /ue luego colocaba dentro de una pitillera vaca# l local era co4o un barco de Bvenes tontos /ue alguna ve$ se .icieron a la 4ar para disfrutar de la buena vida en libertad### y a.ora estaba encallado o enterrado a 4edias en el cieno del nuevo 4undo# 9leA 4ur4ur algo al 4dico y a4bos se volvieron para 4irar a Dawn# l 4dico .i$o un gesto con la cabe$a# 9leA le .i$o el 4is4o gesto a Dawn# *!o te /uedes sentada a. *le diBo( cogindole el bolso# *K!o .as pagado por 4( verdadL Tengo dinero *aclar Dawn( a la defensiva# * s un obse/uio *diBo 9leA gallarda4ente# *G!oH *insisti Dawn# *,ien( entonces 4e debes un dlar# Qa4os# *9leA le tir suave4ente del bra$o y bro4e*# Co4o vers tengo influencias# l gabinete de reconoci4ientos no tena nada de in4aculado: 4esas es4altadas de blanco y sillas astilladas y a4arillentas( polvo en los rincones y vieBos carteles rasgados sobre las paredes# Dawn se sinti aliviada cuando vio /ue en la .abitacin .aba un esterili$ador@ al 4enos( los instru4entos cortantes estaran desinfectados# l doctor %oberts cogi una aguBa .ipodr4ica del esterili$ador y la llen e4puBando cuidadosa4ente la delgada aguBa a travs del tapn de go4a dentro de una botella /ue contena l/uido# *Cuatrocientos c.icos co4o vosotros a la se4ana *se la4ent*( y slo tres 4dicos trabaBando por .oras# 74posible# K-uin es el pri4eroL 9leA se baB los pantalones# !o llevaba cal$oncillos y su trasero tena algunos granos# l 4dico( re$ongando y escupiendo datos estadsticos( se acerc a 9leA# *Oc.o aDos de estudios y no .e tenido ni un solo caso de tro4bosis o 4astoiditis# Todo lo /ue tengo son### -udate /uieto### O,ebsP de doce aDos y

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nuevas for4as de enfer4edades venreas# *Ter4in de poner la inyeccin( dio una pal4ada a 9leA y apret un tro$o de algodn e4papado en alco.ol sobre el 4inFsculo pinc.a$o*# 3ostenlo durante unos 4inutos### Muy bien# l 4dico cogi otra aguBa para Dawn# Qolvindose .acia ella( co4ent: *9.ora una inyeccin para la acusada### K3filis o gonorreaL l rostro de Dawn se sonroB viva4ente# 9leA( con aspecto culpable( intent tran/uili$ar a Dawn con una dbil sonrisa# *!ecesita penicilina### *"o /ue necesita es una pal4ada en el trasero# *corrigi el 4dico( 4irando a Dawn con severidad*# -uiero /ue os 4antengis aleBados el uno del otro .asta /ue os .ayis curado# *KQa a darle la inyeccin o noL *rog 9leA# 3Fbita4ente( Dawn co4prendi /ue 9leA le .aba dic.o al 4dico /ue l .aba contrado su enfer4edad por culpa de ella# ? lo .aba .ec.o para /ue Dawn pudiese entrar y recibir la atencin /ue necesitaba# 9preci sus esfuer$os( pero le .orrori$aba /ue el 4dico pudiese pensar /ue ella( Dawn( le .aba contagiado la gonorrea a otro ser .u4ano# *<ri4ero .are4os un anlisis de sangre( y luego### *e4pe$ el doctor %oberts# Dawn no pudo contenerse: *GTengo gripeH Todo lo /ue tengo es gripe y estoy dbil y 4areada# *K-uL *pregunt el 4dico*# K-u tienesL *GGripeH *grit Dawn# *!o s si recuerdo el re4edio para eso *co4ent divertido( el doctor %oberts# *<enicilina *insisti 9leA# l 4dico( un .o4bre bueno( le dio a Dawn la inyeccin /ue necesitaba y la prescripcin de beber 4uc.o l/uido( no to4ar drogas( no ingerir alco.ol y observar 4uc.o reposo# "a penicilina era para infecciones secundarias y no para curar la gripe# Dawn le dio un beso en la 4eBilla para agradecerle las 4olestias# *Te .e dic.o /ue lo siento *se disculp 9leA una ve$ /ue estuvieron fuera# Dawn se adelant( enfadada# *Cuando le besaste la 4eBilla pens /ue 4e .abas perdonado *diBo el 4uc.ac.o# *"o .ice para tratar de arreglar las cosas( pero aFn estoy enfadada *replic Dawn# *!ecesitabas ver a un 4dico *argu4ent 9leA*( ests dbil y cual/uier cosa podra perBudicarte# *TF necesitas un psi/uiatra *replic Dawn# *3lo intentaba ayudarte# *Trat de coger el bolso de Dawn*# DeBa /ue yo lo lleve# *G?o lo llevarH 3e aferr al bolso co4o si fuera la llave de su cora$n###@ /ui$ lo fuese# *DBa4e aco4paDarte *propuso 9leA# Dawn co4en$ a ca4inar 4s despacio( se volvi .acia 9leA y le pregunt: *K<ara /u era tu inyeccinL K<ara la lepraL Turbado( el 4uc.ac.o respondi: *9ne4ia# ra posible( pues pareca transparente( con la piel de color blanco lec.oso co4o un cristal es4erilado# <ero lo 4s probable era /ue se tratase de una enfer4edad venrea# O a4bas cosas a la ve$#
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*GJaH *rec.a$ Dawn( co4o si la ane4ia fuese un pecado( y colocando su bra$o alrededor de la fina cintura del 4uc.ac.o( lo estrec.# %pida4ente( 9leA se aprovec. del apaciguado ni4o de Dawn y le propuso: *KTienes .a4breL Consiga4os algo para co4er### ?o invito# *I.( est bien###( tengo .a4bre *ad4iti Dawn# *3lo /ue .e olvidado el billetero en casa *agreg 9leA# 6aba algo tan suave en los 4odales de 9leA /ue Dawn confi en l# *!o i4porta# stoy lan$ada( desde .ace cuatro .oras estoy lan$ada( y podra continuar as durante un buen rato# *KTe preparo una ta$a de t en 4i casaL *se ofreci 9leA# Dawn se 4ostr indecisa# *,ueno### *<or favor# *3e arrodill en la acera y Bunt sus bra$os en un gesto de sFplica *# Me gustara /ue vinieses###@ de todos 4odos( Kadnde podras irL *O.( levntate( tonto *diBo Dawn( ec.ndose a rer*# Tengo 4uc.os lugares adonde ir###( Gpara /ue lo sepasH *Qa4os# 3lo una ta$a de t### Qivo 4uy cerca de a/u *eAplic 9leA( li4pindose los pantalones a la altura de las rodillas y alisndose la ca4isa# *,ueno( tal ve$### *vacil Dawn( ate4ori$ada( aun/ue cansada y sola# 9leA estir la 4ano en direccin al bolso de Dawn y ella( a regaDadientes( se lo dio# *Me .as .ec.o 4uy feli$ *declar el 4uc.ac.o en tono de sinceridad# D9>! 37GI7S 9 9" W a lo largo del corredor# n un telfono pFblico /ue .aba en el vestbulo( 9leA cogi un 4ensaBe /ue alguien .aba deBado ad.erido al aparato( le ec. un vista$o y lo guard en un bolsillo# Mientras 9leA abra la puerta de su .abitacin( su rostro rebosaba de orgullo# Dawn no pudo ver un 4ural parcial4ente pintado en una de las paredes@ una pintura de 9leBandro Magno a la cabe$a de su eBrcito# l resto del aparta4ento era artstico y estaba lleno de colorido: las paredes estaban cubiertas con 4apas antiguos( y l4paras de papel colgaban del tec.o# DebaBo de una ventana .aba un sof desvenciBado( aun/ue li4pio( una ca4a pe/ueDa con pilares de .ierro( y una 4inFscula cocinilla detrs de una 4a4para de 4adera# 9leA .aba conectado a una bo4bona de gas una cocina de ca4paDa con dos fuegos( de 4odo /ue podan cocinarse dos platos a un tie4po# Todo estaba reluciente( *<ondr un poco de agua a calentar *diBo 9leA( al tie4po /ue llenaba dos Barras# Dawn no poda apartar la vista del 4ural( pues la pintura la cautivaba@ era co4o estar en un 4useo o en el taller de un artista# Aperi4entaba la sensacin inefable de /uien se sabe en presencia de algo grandioso# *3e parece a ti *4anifest Dawn con ad4iracin# *GOBal fuese asH *co4ent 9leA( encantado*# s 9leBandro Magno# *O.### K-uin esL *GO.H *la re4ed 9leA*# Cue un genio( un conductor de .o4bres# Dawn le to4 a su ve$ el pelo: *6as dibuBado el caballo de4asiado grande### st desproporcionado# *G-u ridicule$H G-u sabrs tF de arteH *G3 lo /ue a ti te gustaH: caballos grandes y .o4bres pe/ueDos# 9leA apart el agua .irviendo de la cocina( se dirigi .acia un pe/ueDo cuarto de baDo y volc el agua caliente dentro de la baDera# *TF bDate@ yo cocinar#
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*Me preguntaba por /u .ervas tanta agua para el t# <ens /ue tal ve$ estba4os preparando un t social para protestar por los agobiantes i4puestos y el agota4iento fsico# *Muy graciosa( pero Kpor /u no te 4etes en el baDo y te relaBas###L res una niDa fastidiosa# !o te preocupes@ la puerta se cierra con llave# * n ese caso( 4i bistec 4e gusta 4uy .ec.o *bro4e Dawn# anoc.ecer fue tan suave co4o la pri4era pelusa de la barba@ .aca cos/uillas y apenas se poda ver( eAcepto por el resplandor 4ortecino de algunas luces eAteriores y las interiores del edificio# l agradable aro4a de las Budas cocidas a fuego lento creaba una fantstica at4sfera de ca4pa4ento o de casa en la pradera# Dawn( refrescada luego del baDo /ue .aba to4ado( co4a con renovado apetito# 3e .aba puesto el alborno$ de 9leA( /ue salvo en la cintura( 4antena 4uy abierto# Mientras co4a( se le cayeron algunas Budas sobre el alborno$# *GQayaH *bro4e 9leA# *KC4o puedes ver con esta lu$ lo /ue se 4e .a cadoL "a .abitacin estaba ilu4inada con velas y una l4para de petrleo# *Me las arreglo@ con una sola oBeada puedo ver en los rincones 4s leBanos de la .abitacin( e incluso fuera de la ventana( dentro de otras .abitaciones y otras vidas# <uedo ver las pelusas dentro de los bolsillos de los pobres( y las lgri4as antes de /ue apare$can en los oBos de una 4adre desolada( de 4odo /ue puedo ver ta4bin las Budas aplastadas 4ientras caen sobre tu rega$o# *G"a carne est deliciosaH *diBo Dawn( para fastidiarlo# *"as Budas son 4uy ricas en protenas# *9leA defenda la pobre co4ida /ue acababa de preparar*# 3i buscas con cuidado dentro de las Budas podrs encontrar un tro$o de tocino###( tan raro en !ortea4rica co4o las trufas### <ero puede encontrarse# 9leA lav los platos# 6aba pasado un .er4oso 4o4ento( nti4o y relaBado# 6ablaba suave4ente( deseando /ue Dawn se /uedase y co4partiera lo poco /ue l tena# *TrabaBo por las noc.es### *co4en$ a decir( sin atreverse a 4irarla( tratando de parecer natural*( de 4odo /ue puedes /uedarte a/u si lo deseas### .asta /ue te repongas### Casi nunca estoy en casa# Dawn 4ir a 9leA( aFn insegura( tratando de ver si poda percibir algFn significado oculto en sus palabras# 3u ofreci4ientoM era de4asiado generoso# Dawn se senta vulnerable( sentada all sin sus ropas y usando la bata de 9leA# 3us prendas( recin lavadas( estaban colgadas de una cuerda en la cocinilla# *!o estara bien### *4ur4ur te4iendo /ue l diBese Oest bien( entonces puedes 4arc.arteP( y efectiva4ente( tuviese /ue 4arc.arse# Casi en un susurro( 9leA le asegur# *<ro4eto /ue nunca intentar nada# 94bos se sentan inc4odos# %pida4ente( Dawn ca4bi de te4a y 4ir .acia el 4ural: *K9leBandro Magno es tu .roeL 9leA asinti con la cabe$a# *Debe de ser agradable tener un .roe# Mi 4adre los .a tenido a toneladas# ra una especie de### 3e ena4ora de4asiado( pero ellos sie4pre .an sido 4alos tos# spero no ser co4o ella### 9 veces 4e asusta la idea@ /uiero decir /ue no s /u .acer para evitar /ue alguien pueda abandonar4e#
"9 <%7M %9 <9%T D "

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Dawn no esperaba /ue 9leA le respondiera@ esperaba /ue su propio destino disipara sus dudas# Mientras .ablaba( ec. un vista$o a sus ropas .F4edas( /ue colgaban de la cuerda( y se dispuso a partir# 9leA la observ# *K st 4uerta tu 4adreL *!o( pero se 4antiene viva a duras penas### "e gustan los tragos y abusa de ellos# 3upongo /ue le infunden valor# staba pensativa( y por segunda ve$ eAtraD su casa# 3inti un dolor agudo en el est4ago( co4o si le .ubieran dado un puDeta$o# *K"a eAtraDasL *pregunt 9leA( co4pasiva4ente# *3### lla no es 4ala@ si4ple4ente( no puede salir adelante# 9.ora debo arreglr4elas sola# * scuc.a *diBo 9leA( tratando nueva4ente de convencerla para /ue se /uedara en el aparta4ento*# !o 4e aprovec.ar de la situacin# <uesto /ue trabaBo la 4ayor parte de las noc.es( tF podrs estar a/u sola# ,aB la vo$ y fue a sentarse a un lado del polvoriento ca4ino# staba solo co4o Dawn( pero l tena un aparta4ento( algo /ue poda ofrecerle# *K<or /u .aces estoL *pregunt Dawn sincera4ente# 9leA no supo /u contestarle( y deB pasar la pregunta# *?o dor4ir en el sof durante el da# ?a 4s tran/uila( Dawn puls el interruptor de la lu$( pero sta no se encendi# *3e .a fundido la bo4billa *diBo# *9Fn no 4e .an conectado la electricidad *4inti 9leA( pues lo cierto era /ue la .aban cortado por falta de pago# *O.( pens /ue tal ve$ fueras un 4illonario eAcntrico *co4ent Dawn( creyendo a 4edias lo /ue 9leA acababa de decirle# 6aba ledo /ue J# <aul Getty 4and instalar un telfono pFblico para sus .uspedes y estaba enterada de otros .bitos igual4ente 4iserables# -ui$s 9leA fuese un .o4bre rico /ue tena todo su dinero in4ovili$ado# Tal ve$ viva con una pe/ueDa asignacin para aprender el valor del dinero: c4o econo4i$ar co4iendo Budas y leyendo a la lu$ de las velas# *"a se4ana prAi4a podr encender las luces *pro4eti*( conseguir dinero para entonces# *!o 4e /uedar a/u tanto tie4po *diBo Dawn con indiferencia# ra una for4a de ad4itir /ue real4ente se /uedara con l .asta entonces# 7ncluso los 4illonarios eAcntricos necesitan co4paDa( y Dawn pens /ue llegaran a ser buenos a4igos( puesto /ue ella 4is4a se consideraba una eAcntrica# K9caso sus co4paDeros de la escuela no la .aban re.uido al co4prender /ue era diferenteL *KTe /uedars un tie4poL *pregunt 9leA( no 4uy convencido del significado de las palabras de Dawn# *<or esta noc.e *concedi Dawn# *K-uieres el sof o la ca4aL *Dor4ir donde .aya el colc.n 4s duro# Ina ve$ 4e lasti4 la espalda trepando por una cuerda en el gi4nasio# GMuc.ac.o( real4ente detesto la actividad fsicaH ?o deseaba asistir a clases de cocina# *!o tienes 4uc.o de fe4inista# Cue un co4entario tonto# Dawn estaba escasa4ente for4ada( eAcepcin .ec.a de su cuerpo# 3us ideas eran una 4escolan$a de valores pueblerinos( 4oralidad de revistas y un senti4iento de autoproteccin anticipada# staba intentando construirse un duro capara$n( pero sin Aito#
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* scuc.a 9leA( si pudiese atrapar a alguien /ue tuviese 4uc.o dinero y 4e a4ase( podra preparar un ban/uete# 3oy buena para eso( y ta4bin 4e gusta co4er( por si no te .as dado cuenta# 9lgunas c.icas no saben lo afortunadas /ue son teniendo un 4arido /ue las cuide###@ es 4eBor /ue no tener nada( absoluta4ente nada# *3 a /u te refieres( Dawn# s gracioso: Gcon toda la gente /ue .ay en el 4undo son 4uy pocos los /ue se preocupan por los de4sH Qivi4os en un 4undo en el /ue todos se devoran# K res religiosaL *9 veces( cuando lo necesito# Creo en Dios( pero dudo /ue l crea en 4# *"o 4is4o 4e pasa a 4( eAcepto /ue 4e .ubiese gustado vivir en la poca de JesFs### l podra .aber4e convencido### con sus 4ilagros# *!unca puede saberse cundo se producir un 4ilagro# 7ncluso a.ora 4e encantara presenciar uno#

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# Dawn aFn estaba all( .acindole co4paDa a 9leA y conte4plando el progreso del 4ural( /ue iba convirtindose en una co4pleta obra de arte# 3e .aba establecido en el pe/ueDo aparta4ento( alterando la pulcritud de 9leA: ropas desparra4adas por do/uier( peridicos en el suelo( platos en el fregadero###@ una tpica 4e$cla adolescente /ue significaba: O<ertene$co a este lugar( stas son 4is cosas( puedo to4ar4e 4i tie4poP# 9leA planc.aba# l enc.ufe del cordn de la planc.a estaba acoplado a la to4a de la bo4billa del corredor( y luego a una larga eAtensin /ue llegaba .asta el aparta4ento# Dawn( sentada en la 4ecedora( lea los anuncios por palabras( co4o todos los das( pero nada pareca apropiado para ella: decorador( vendedora de productos capilares( c.ica para fin de se4ana( redactor con eAperiencia( ayudante de odontlogo( etctera# * sta blusa .a pasado su guerra *co4ent 9leA( eAa4inando la delicada prenda# *G .( 9leAH scuc.a esto: OCa4arera para servir en auto4viles# !o se re/uiere eAperienciaP *c.ill Dawn con vo$ estridente# * res 4enor de edad *declar 9leA( i4pasible# *K? /uL TF tienes un trabaBo y no eres 4uc.o 4ayor /ue yo( a pesar de /ue actFas co4o 4i abuelo# * so es diferente# Dawn crey percibir un deBo de triste$a en su vo$( algo oculto y oscuro /ue lo estaba consu4iendo# *K<or /u es diferenteL *pregunt Dawn( desafiante@ /uera /ue l confiase en ella# * s slo /ue### K-u talla de blusas gastasL *pregunt( ca4biando de conversacin# *!o /uiero una blusa( no necesito una blusa y tF no tienes por /u pensar /ue es asunto tuyo lo /ue yo use# G!o /uiero una blusa( /uiero un trabaBoH *diBo Dawn( enfadada# 9leA pareci sentirse .erido# Desconect la planc.a y la entr a la .abitacin# Dawn ca4bi el tono de su vo$# 6aba estado 4uy desagradable# El no era 4ala persona( la .aba invitado a vivir en su aparta4ento y no le .aba tocado un pelo#
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<or supuesto /ue eso era eAtraDo@ Dawn no entenda por /u 9leA ni si/uiera lo .aba intentado# Dawn le eAplic: *Duer4o a/u( co4o tu co4ida( eres 4i a4igo# -uiero darte algo a ti# !o soy una vividora# 9leA volvi .acia Dawn sus oBos serios y aterciopelados( acaricindola con ellos# Dawn casi poda sentir sus pestaDas tocndole las 4eBillas# *K-uieres dar4e algoL *pregunt 9leA( /ue estaba acostu4brado a /ue la gente se sirviera de l sin darle nada a ca4bio# *G-uiero darte cosas de verdadH *diBo Dawn# *"a co4paDa es 4uy verdadera( Dawn *agreg 9leA( .acia donde estaba sentada la 4uc.ac.a# *3era distinto si yo fuese( ya sabes###( tu c.ica *replic Dawn tran/uila4ente# 9leA si4ul no .aber escuc.ado el Flti4o co4entario@ entr la tabla de planc.ar( cerr la puerta y aco4od la tabla contra la pared# *3i la casera te acusa alguna ve$ de usar ese enc.ufe( nigalo# *KMe .as escuc.adoL *asinti Dawn*# K<or /u nadie 4e escuc.a nuncaL 9leA se dirigi .acia ella y se sent a los pies de la 4ecedora( 4irando a la 4uc.ac.a# speraba /ue su 4irada refleBara lo /ue senta: a4or y respeto( algo de4asiado especial co4o para ec.arlo a perder .ablando de la for4a en /ue l se ganaba la vida# !o se senta orgulloso de a/uello y se 4ostraba 4uy susceptible con respecto a ese te4a# *!uestra for4a de vivir resulta algo especial( y no necesitas ser 4i c.ica para /ue te considere 4i /uerida a4iga@ no precisa4os saberlo todo el uno del otro( ni usarnos en la ca4a para valorarnos 4utua4ente# <ode4os construir una relacin### Me siento agradecido y te aprecio 4uc.o# "e acarici afectuosa4ente las piernas y luego descans su cabe$a sobre ellas# *KDe verdadL *eAcla4 Dawn( aliviada# "e dio unos suaves golpecitos en la cabe$a( co4o si l fuese un encantador ani4alito de co4paDa /ue acabara de reali$ar una de sus travesuras*# GJesFs( 4e siento tan bien contigo###( tan relaBada###H 9leA 4ovi la cabe$a# Dawn volvi obstinada4ente a sus preguntas( todava un tanto 4olesta por no ser capa$ de conseguir un trabaBo# *9leA( /uerido( por favor( eAplca4e c4o tF eres 4enor de edad y puedes trabaBar y yo no# *Mi Befe sie4pre est borrac.o *4inti 9leA* y soy el Fnico /ue puede ayudarlo# *K<uedo conocer el lugar donde trabaBasL *pregunt Dawn t4ida4ente# * n una tienda de licores# !o .ay nada para ver( slo cientos de botellas de diferentes ta4aDos( precios( colores### 6er4osas botellas llenas de .er4osos venenos# ?o soy el repartidor# 9 propsito( ser 4eBor /ue 4e d prisa o llegar tarde# Te ver### luego# "e dio un beso en la frente co4o un padre paciente( cogi su ca$adora de tela teBana y se apresur a salir# Dawn lo sigui con la 4irada( aso4brada# G9leA .aba partido tan repentina4enteH 3inti el i4pulso de seguirle( de 4odo /ue recogi su Bersey OMoo Goo Gai <anP( todo des.ilac.ado( y sali#

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ra inBusto espiar a 9leA( pero .aba algo peculiar en lo /ue .aba dic.o con respecto al lugar en el /ue trabaBaba# !i por un segundo .aba credo en sus palabras# 9proAi4ada4ente 4edia 4an$ana 4s tarde( cerca de "as <al4as y 3el4a( Dawn avist a 9leA apoyado contra un farol de alu4brado pFblico( con un pie detrs de l y las 4anos cru$adas en la nuca( esperando# Dawn se ocult en un portal para observar lo /ue pasaba: un costoso coc.e deportivo se acerc al lugar donde se encontraba 9leA( y ste .abl con el conductor( subi al ve.culo y partieron# Dawn no saba /u pensar# 9leA acababa de actuar co4o( segFn .aba odo( 4uc.os Bvenes en 6ollywood ,oulevard( 4uc.ac.os apoyados en los edificios( en los portales( adoptando una postura de estudiada despreocupacin# "a4ent .aber seguido a 9leA# Confusa( co4en$ a ca4inar sin ru4bo entre los eAtraDos .abitantes de la noc.e( perdida en sus pensa4ientos# 3i uno ca4ina a lo largo de 6ollywood ,oulevard est destinado a dirigir sus pasos .acia una cafetera( y eso fue lo /ue .i$o Dawn# Cran5ie "ee( otra .abitual de las cafeteras( descubri a la adolescente y corri a abra$arla co4o si fuese una a4iga a /uien no se .a visto despus de 4uc.o tie4po# <areca eAistir un estrec.o vnculo entre los c.icos OperdidosP del 4undo# 9rrastr a Dawn .acia uno de los reservados 4ientras le gritaba al encargado: *GDos refrescos de fresa y un 4ontn de patatas fritasH *"uego( dirigindose a Dawn*: G .( 4uc.ac.aH K-u .a sido de tiL Dawn se encogi de .o4bros en un gesto /ue significaba: O"o .e pasado bien( pero nada .e .ec.o de lo /ue pueda Bactar4eP# *KCon /uin .as estado viviendoL Me parece /ue alguien .a cuidado 4uy bien de ti# Cran5ie "ee se 4ir al espeBo y se coloc unas gigantescas pestaDas poti$as con el aplicador# 7n4ediata4ente( las pestaDas tocaron las ceBas curvndose( tupidas( .acia arriba casi co4o una slida pared de di4inutos cabellos enredados# Cran5ie "ee estaba acicalndose constante4ente co4o si su aspecto pudiese desgastarse( igual /ue un guiBarro /ue se convierte en arena# "a 4uc.ac.a de color co4ent: *3wan dice: ODebes presentar aspecto de persona adinerada para /ue el dinero entreP# ra una filosofa profunda( sin duda# *K-uin es 3wanL *pregunt Dawn# * s 4i OprotectorP# 3abes lo /ue es eso( KverdadL *le pregunt a su ve$ Cran5ie "ee( sintindose superior( co4o una instructora de terribles trivialidades# Dawn .i$o un gesto de negacin con la cabe$a# Cran5ie apuDal la salsa de to4ate con una patata frita# *3wan cuida de /ue yo co4a langosta y beba c.a4paDa# Todo lo /ue tengo /ue .acer es decirle: O3wan( /uerido( tengo un antoBoP# ? 4is .er4anos y yo co4e4os por todo lo alto# * sa langosta /ue ests co4iendo a.ora es blanda y grasienta### ?o( en tu lugar( 4e /ueBara al cocinero *diBo Dawn de buen .u4or# De pronto( Cran5ie "ee pareci cansada( tan cansada co4o la patata frita en la punta de su tenedor# staba atrapada entre los 4ellados dientes de la .istoria( y per4aneca all para satisfacer los apetitos seAuales( brillante y 4arrn por fuera( pero plida( blanda y sucia por dentro# * sto es slo un bocadillo# s 4i .ora libre *eAplic# Dawn se 4ostr confundida 4ientras Cran5ie "ee le alcan$aba una patata frita# *Co4e( 4uc.ac.a( ests de4acrada#
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Ina atractiva Boven pas frente al escaparate de la cafetera y salud fa4iliar4ente a Cran5ie "ee# *Esa es 4i .er4ana Glory *aclar Cran5ie# *!o os parecis de4asiado *observ Dawn ingenua4ente# *K n /u 4undo vives( 4uc.ac.aL lla es 4i O.er4anaP por/ue las dos esta4os en el establo de 3wan# 3i no fueses tan tonta te presentara a 3wan# El te eAplicara 4uy bien c4o son las cosas# Dawn no estaba segura si le gustara per4anecer en un establo co4o si fuese un caballo( un caballo entre otros caballos( co4iendo de un saco y 4irando el 4undo a travs de una puerta con cancel( esperando a /ue la sacasen para reali$ar eBercicios( para ganar dinero en alguna carrera con el sudor y la espu4a corrindole por la espalda# O. no( pens Dawn( nada de establo@ yo no soy un caballo# *KC4o 4e eAplicara las cosas 3wanL *pregunt con insolencia# *<odras producir fcil4ente cada noc.e cien dlares### libres de i4puestos * diBo Cran5ie "ee entusias4ada# *K<roducir cien dlaresL K? /u pasa si alguien te cogeL 9.ora Dawn i4aginaba ser un pe$ y no un caballo( un pe$ atrapado en una enor4e red( luc.ando Bunto a otros cientos de peces( bo/ueando en busca de aire( lista para ser congelada# *3i te cogen no pasa nada: una falta leve# Dawn estaba aso4brada# Cran5ie "ee ni si/uiera advirti su eApresin( y continu co4iendo vora$4ente( con la salsa de to4ate i4pregnndole una de las co4isuras de la boca# 3u ni4o ca4bi y su actitud se volvi pensativa# Tal ve$ se debiera a /ue la patata estaba cruda###( pero no@ se trataba de una idea concreta( de una curiosidad de O.er4andad fe4eninaP# *K!o te golpeaL Dawn no co4prendi lo /ue Cran5ie /uera decir( y 4ovi la cabe$a interrogativa4ente# *Tu .o4bre### K9caso l no consigue su sustento golpendoteL *!o# *Me ests 4intiendo *diBo Cran5ie "ee( incrdula y( sin e4bargo( con un deBo de envidia# * s tierno con4igo( es un artista# * sas cosas no eAisten *insisti Cran5ie "ee*# 3i aFn no te .a golpeado( ya lo .ar# ?o estuve liada con un fulano durante seis 4eses y era real4ente dulce con4igo .asta /ue /ued e4bara$ada# Cran5ie "ee 4ir profunda4ente a los oBos de Dawn esperando /ue ella co4prendiese lo /ue estaba diciendo# *!o saba /ue tuvieses un .iBo *observ Dawn( i4presionada# *G6e dic.o /ue /ued e4bara$ada( estFpida( no /ue tuviese un .iBoH *Mastic salvaBe4ente otra patata frita( co4o si estuviese destruyendo los recuerdos*# 3wan 4e encontr y se encarg de todo# s lo /ue podras lla4ar el cuento de la Cenicienta negra# Me sacaron ese niDo y eso fue todo@ apenas 4e doli( no 4e cost absoluta4ente nada Gy encontr a otro .o4breH *KC4o puedes .acer esa### clase de trabaBoL *pregunt Dawn# Cran5ie "ee estall( iracunda( cansada de la ObondadP de Dawn# staba celosa y necesitaba abatir a Dawn# *<or/ue tengo 4i orgullo# !adie 4e 4antiene# !o estoy en la seguridad social# KC4o puedes tF vivir a costa de tu .o4breL In .o4bre no respeta a una 4uBer /ue se vende por poco dinero# *3e puso de pie( resentida y arrogante( con su
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cuerpo tenso y te4bloroso( el cuello rgido y* el cuerpo ar/ueado .acia Dawn /ue per4aneca sentada*# "e co4pras un buen reloB de oro de bolsillo( corbatas de seda( lo transfor4as en un lec.uguino y le pones en ca4ino sobre un gran convertible blanco( Gy entonces l sabr /ue vales algo( niDa repipiH scuc.a esto: lo /ue tienes para ofrecer no se gastar con el uso( y .ay cientos de tos a. fuera 4uDndose por pagar un dineral para conseguirlo### s real4ente la 4ercanca eterna( G4tetelo en la cabe$a( cariDoH Cran5ie "ee sacudi el cuerpo@ su falda( ceDida co4o una faBa( se elev .asta el naci4iento de las nalgas( apretndola de 4odo /ue se despla$aba con un solo 4ovi4iento oscilante en direccin a las luces brillantes( .acia el c.irriante nen de una noc.e vaca#

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una se4ana 4s tarde( 9leA( Dawn y la radio estaban sintoni$ados: en la radio se escuc.aba O6o4bre tortuga( se arrastra .acia el 4ar( .o4bre tortuga( es igual a ti y a 4( tiene un duro capara$n( no va a ro4perse( por eso la tortuga regresa al 4ar( al 4ar( al 4ar###P 9leA estaba pintando su 4ural( ilu4inando los tonos encarnados( poniendo roBo en las solapas de 9leBandro Magno( retocando el cielo con a$ul( borrando una nube con aguarrs y esbo$ando una enor4e roca# 3u rostro revelaba una profunda concentracin# Dawn llevaba puesta una blusa nueva y tocaba la prenda con suavidad( refleAiva4ente# *KCunto te .a costadoL 9leA deB de pintar( inc4odo( pues no tena ganas de discutir el asunto: *!ada( la .e cogido de un rbol@ est .ec.a con alas de polilla y $u4o de nueces# Dawn cru$ la .abitacin en direccin a 9leA( con la actitud Bocosa propia de una .er4ana: *"a .as robado( KverdadL *9lguien 4e la regal *replic 9leA( ignorndola( ansioso por continuar su tarea# *K-uinL K9caso tienes un protectorL *le pregunt brusca4ente# !o .aba /uerido .acerlo( pero los secretos no pueden 4antenerse toda la vida@ tena /ue .acerle saber de algFn 4odo /ue ella sospec.aba( aun/ue no co4prenda( la OvidaP /ue llevaba# 9leA se sonroB( tratando de aparentar tran/uilidad# *GO.( te .as sonroBadoH *6ace calor a/u# 9leA se senta atrapado# *!o 4e i4porta# <ersonal4ente( creo /ue .acer el a4or es algo vulgar * declar Dawn( /ue careca por co4pleto de eAperiencia para .acer se4eBante co4entario# l seAo era para ella lo /ue .aba visto en las pelculas: el a4or ro4ntico /ue co4en$aba con declaraciones y cul4inaba con el casa4iento# 3u 4adre sie4pre seleccion lo /ue deba ver( y trataba de aco4paDarla cuando /uera ir al cine# 9leA se acerc a Dawn# *KC4o puedes saberloL *in/uiri( desafiante# *O.###( lo s *respondi la 4uc.ac.a( enig4tica#
! " 9<9%T9M !TO(

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*,ueno( seAo y a4or no son lo 4is4o# *<or supuesto /ue lo son# 94bos son una 4ierda# *"a4entable4ente( Dawn .ablaba igual /ue su 4adre: las uvas a4argas aFn eApri4an su Bugo en el al4a de la 4uc.ac.a*# GTodo es una 4ierdaH G!i si/uiera puedo conseguir un as/ueroso trabaBo de canguroH Todo el 4undo te pide referencias# *K-u tiene /ue ver un trabaBo con el a4or o el seAoL *pregunt 9leA*# De todos 4odos( tF no necesitas un trabaBo# ?o### *G-uiero un trabaBoH K!o puedes entenderloL GDetesto vivir a costa tuyaH Me siento tan inFtil### 9leA abra$ a Dawn( confortndola: *?a no 4e siento solo### 9ntes de /ue tF llegaras( no tena a nadie con /uien .ablar# *"as calles estn llenas de gente# *De eAtraDos# !adie en /uien yo pudiera estar ni si/uiera re4ota4ente interesado# 9 ti en ca4bio( te encuentro 4aravillosa( eres la co4binacin perfecta# *?o ta4bin era una eAtraDa# Trat de i4aginarse a 9leA la pri4era ve$ /ue lo vio( co4o un ngel /ue .ubiese ocultado las alas( pero /ue no poda ocultar su aureola# 7ncluso a.ora( cuando Dawn lo 4iraba( pareca .aber un .alo brillando dbil4ente alrededor de su cabe$a: era dorado y de color de rosa( clido y apenas perceptible###( una e4anacin de bondad# *TF no eras una eAtraDa para 4 *diBo 9leA tierna4ente*# Cuando te vi( algo en 4i interior se 4ovi .acia ti y /uiso abra$arte# *KTe sientes atrado .acia 4L *pregunt Dawn t4ida4ente# 9leA no le .i$o caso# *Me siento cerca de ti### co4o un .er4ano# Dawn( con4ovida( no /uiso de4ostrarlo( de 4odo /ue si4ul cierta petulancia: *Muy bien@ entonces( 4antenga4os esta relacin en el terreno fraternal# Cuera( en el corredor( co4en$ a sonar el telfono( /uebrando el cli4a /ue se .aba creado en el aparta4ento# 9leA suspir y corri a responder a la lla4ada# Dawn le grit: *G3i es tu Befe otra ve$( pdele au4entoH n el oscuro y sucio corredor( una cucarac.a co4en$ a subir por el enrollado cable del telfono@ estaba en ca4ino .acia el cuerpo del aparato( detrs del cual una fa4ilia de cucarac.as .aba establecido su .ogar infestado de .uevos# 9leA apart el insecto de un golpe y sigui 4ur4urando Bunto al aparato# Dawn( sintiendo curiosidad( sali al corredor# <er4aneci observando a 9leA( co4portndose co4o la niDa /ue era# *K!o te i4portaL s una lla4ada personal *diBo 9leA( 4olesto# Dawn sigui fastidindole: *K? /uL "os .er4anos y las .er4anas no tienen secretos entre ellos# 3inti la tentacin de decirle a 9leA /ue lo .aba visto la noc.e anterior( cuando suba al coc.e de un eAtraDo# 3in e4bargo( no estaba segura de si un a4igo suyo lo .aba recogido para llevarlo a su trabaBo en la tienda de licores# 9leA .abl en vo$ baBa: *KDnde###L ?a te .e dic.o /ue yo no participo en esa basura# *3e volvi .acia Dawn y le infor4*: Me .an suspendido del e4pleo por una te4porada# *9leA escondi el rostro( pues no deseaba /ue Dawn advirtiese la ira y preocupacin /ue refleBaba*# Dawn### *co4en$ a decir( y luego corri .acia el ar4ario( cogi un Bersey y tendi a la 4uc.ac.a su descolorido abrigo*: GQen salga4os de a/uH *KCunto dinero nos /uedaL *pregunt Dawn#
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*Cincuenta y siete centavos### *y tras colocar el abrigo sobre los .o4bros de la c.ica aDadi*: y te espera un festn# *G9BaH *diBo ella( esperando alguna clase de aventura*# 3upongo /ue plantars el dinero y crecer en 4edia .ora# * spera y vers# sobre el tec.o un gran 4olino a$ul: Dutc.ie era uno de esos centros co4erciales /ue per4anecen abiertos toda la noc.e# Dentro del local estaba .elando: el aire acondicionado 4antena frescas las verduras y las frutas durante bastante tie4po@ si se .ubiesen deBado en su estado natural y en una at4sfera clida( se .abran podrido# Dawn y 9leA e4puBaron su carro cargado de vveres y pasaron Bunto a tres variedades de 4elocotones( aguacates( fresas( tres clases de naranBas Ucuatro si se tenan en cuenta las roBas de Qalencia y cinco contando ta4bin las 4andarinas de 7sraelV( .ortali$as y una eAtraDa variedad de alcac.ofas# "a seccin de frutas y .ortali$as era real4ente el paraso terrenal# California estaba en per4anente floracin# Mientras colocaban los co4estibles en el carro( Dawn y 9leA abrieron su /ueso( pan y c.ori$o( probando( 4ordiendo y 4asticando( organi$ando un picnic a4bulante 4ientras avan$aban a travs del super4ercado# Cuando pasaron por la seccin de lcteos( Dawn bebi de una botella de lec.e 5fir con fra4buesas( la bebida agridulce /ue se pareca al yogur# 9leA acab con un cuarto de litro de lec.e# *K9Fn tienes .a4breL *le pregunt 9leA# *!o *neg Dawn sonriendo# %obarle al esta'lis/ment+ en este caso al super4ercado del barrio( por ra$ones de .a4bre y no de 4aldad( le causaba placer# K9caso a su 4adre no le .aban cobrado de 4s repetidas ocasiones al ir a co4prar ali4entos( y luego .aban encontrado( casi sin eAcepcin( un to4ate podrido por bote( fresas des.ec.as( patatas con 4uc.os oBos o carne nauseabunda /ue Ba4s debi venderseL 9s( pues( K/uin roba a /uin en la tierra del despilfarro y de la abundanciaL 9leA llev el carro .acia una de las caBas# "a caBera levant una ceBa al advertir el pa/uete de pan abierto# *Qeo /ue os gusta el pan de siete granos( sin sustancias de conservacin### K staba bueno y frescoL *pregunt# Dawn y 9leA sonrieron con dul$ura# "a caBera co4en$ a contar los co4estibles# *K<or /u no esperas en el coc.eL *sugiri 9leA# Obediente4ente( Dawn sali del super4ercado y dobl la es/uina( donde se /ued aguardando a 9leA# l 4uc.ac.o observaba cuidadosa4ente 4ientras la e4pleada 4arcaba los nF4eros( artculo por artculo: .aban reunido una gran cantidad de co4estibles# *3on sesenta y dos dlares con cincuenta centavos *anunci la caBera# 9leA( tran/uilo y encantador( 4eti la 4ano en un bolsillo co4o si estuviese buscando la cartera( y luego( rindose t4ida4ente( diBo: *Mi esposa tiene 4i billetero@ enseguida vuelvo# Ca4in .acia la salida( riendo entre dientes# "a caBera pasara 4s tie4po colocando nueva4ente la 4ercanca en los estantes /ue el /ue les .aba llevado a ellos /uitarla# "a cuidadosa y abundante seleccin .aba abarcado casi todo el super4ercado# Jadeando sin aliento( corrieron calle abaBo( leBos del super4ercado y de caBeras i4aginarias /ue pudieran perseguirlos#
" 3I< %M %C9DO T !N9

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*O.( 4e duele el costado### stoy llena# !o tendr /ue volver a co4er durante una se4ana *co4ent Dawn( ronca4ente# *Tene4os otra parada antes de volver a casa *advirti 4isteriosa4ente 9leA# "legaron a una gasolinera y Dawn se dirigi al lavabo de 4uBeres# Meti en el bolso algunos rollos de papel .iginico( y luego llen con Babn l/uido una botella vaca /ue .aba cogido con ese fin# *G res sensacionalH *eAcla4 9leA sonriendo*# sts aprendiendo a salir adelante# 3i te lo propones( puedes vivir por cincuenta centavos al da# " 93 O 3 I!9 9CT7Q7D9D( nti4a y social: los 4onos lo practican arrancndose unos a otros insectos del pelleBo# "as 4adres li4pian a sus .iBos lavndoles la cabe$a con c.a4pF( cepillndoles el cabello###@ cual/uiera puede .acerlo y disfrutar# Cuando 9leA y Dawn llegaron al aparta4ento( el 4uc.ac.o restreg la cabe$a de su co4paDera con el Babn l/uido /ue ella .aba cogido en la gasolinera@ ade4s .aba .ervido agua y la .aba deBado enfriar .asta la te4peratura apropiada# 94bos disfrutaban con esa actividad# Dawn se puso de pie( y la espu4a del Babn le resbalaba por el rostro: *,ien( bien### stoy reluciente# GDe veras tienes buenas 4anosH 9leA volvi a re4oBar la cabe$a de Dawn en el fregadero y luego le sec el pelo con una toalla# Dawn cerr los oBos y se reclin contra el 4uc.ac.o# Confiaba en l# 6aca /ue se sintiera co4o una c.i/uilla segura en su .ogar# *!o podre4os volver a ese super4ercado###( pero ya se 4e ocurrir alguna otra cosa# *3### *4ur4ur Dawn( /ue se estaba /uedando dor4ida sobre el .o4bro de 9leA# "a abra$( canturreando suave4ente( co4o una 4adre /ue le .abla a su .iBo dor4ido# *Duer4e### ?o cuidar de ti( te lo pro4eto###
9 "9 M9Y9!9 37GI7 !T ( te4prano( al abandonar 9leA el aparta4ento# Dawn aFn dor4a sobre el sof con la bata del 4uc.ac.o cubriendo su cuerpo# Cuando despert( se aso4 al cuarto de baDo( detrs de la 4a4para de la cocinilla( pero 9leA no estaba all# <reocupada( agotada y sin nada /ue .acer( apoy la cabe$a en la pared e i4agin una breve lista de sus posibilidades: lo Fnico /ue pareca factible( ade4s de una visita a los fosos de "a ,rea( era una lenta ca4inata a lo largo de 6ollywood ,oulevard#

C%9!T7 " ? G"O%? esperaban una oportunidad( .aciendo de las suyas( en su cafetera favorita# 6aban incorporado un detalle nuevo: Cran5ie "ee luca un delicado cisne blanco tatuado sobre su negra piel: el cisne flotaba 4aBestuoso sobre su largo 4uslo# Glory estaba sentada a la 4esa ad4irando el dibuBo# l tatuaBe era una obra de arte y una seDal de reconoci4iento( algo as co4o una 4arca de fbrica /ue pregonaba /ue Cran5ie "ee perteneca a 3wan 1# 3in e4bargo( l no tena nada /ue ver con la decisin de tatuarse# *Mi precio subir con esto# G"os tos se 4orirn de envidiaH !unca .aba visto nada parecido# K-u piensas tF( GloryL *pregunt Cran5ie "ee# *9 3wan no va a gustarle( Cran5ie#

S:an1 cisne( en ingls# ;5ota del traductor.< 33

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Glory poda verlo 4ontando en clera por/ue el tatuaBe era de4asiado bello# 3wan /uera ser el 4s grande( el 4s i4portante de entre su gente( y .asta entonces sie4pre lo .aba conseguido gracias a las c.icas# *<ero Gyo lo .ago por lH *argu4ent Cran5ie "ee*# ra lo 4enos /ue poda .aber .ec.o( eAcepto poner4e una anilla en 4i nari$# *9 3wan no le gusta /ue sus c.icas pare$can### *co4en$ a decir Glory# Cran5ie "ee saba eAacta4ente lo /ue su a4iga /uera decir: se puso violenta y acerc su rostro al de Glory: *<are$co una ra4era por/ue eso es lo /ue soy### Tengo diecisiete aDos( 4uc.ac.a# "a rosa se 4arc.ita rpida4ente( los ptalos se caen y el tallo se inclina( Kco4prendesL Tengo /ue avivar la 4ercadera( tener una especialidad# Dawn( llevando consigo las pginas de anuncios por palabras( entr en la cafetera despus de .aber visto a Cran5ie "ee a travs del escaparate# 3e acerc a ella ansiosa4ente( contenta de ver un rostro conocido# *K-u .ay( Cran5ie "eeL *G,ueno( 4ira /uin est a/uH K9Fn ests buscando un trabaBo al solL * eAcla4 Cran5ie "ee ec.ndose a rer*# 3i encuentras alguno cuntaselo a Cran5ie "ee# *Cran5ie "ee( Kpodras prestar4e un dlarL Dawn 4ir suplicante a su nueva a4iga( pero fue inFtil# Costaba trabaBo ganar dinero y Cran5ie "ee no regalara ni un grano de sal /ue se cayera sobre la 4esa y( 4uc.o 4enos( un dlar# *K sts bro4eandoL GQe a ganarte tu propio dineroH ?a te lo .e dic.o: tu cuerpo vale 4s /ue el TaB Ma.al# Qa4os( 4ustralo( 4ustralo todo# Cran5ie "ee 4ir casual4ente a travs del escaparate y vio /ue el lla4ativo auto4vil dorado de 3wan se acercaba a la acera# Glory ta4bin lo vio y sali corriendo de la cafetera tan rpida4ente co4o pudo# Corri en direccin contraria a la del coc.e# !o /uera /ue 3wan pensara /ue estaba perdiendo el tie4po( deBando /ue los peces gordos se perdieran por el desagZe( de 4odo /ue se 4arc.# Cran5ie "ee se /ued .elada( se cristali$ co4o un .elado /ue .ubiera per4anecido de4asiado tie4po en el congelador# 3wan descendi lenta4ente del coc.e# !o /uera /ue nadie /ue pudiese verlo se perdiera su eAcepcional gracia y apostura# Tena alrededor de veintinueve aDos( se .allaba en eAcelente estado( y vesta elegante4ente con botas y pantalones negros y una ca4isa blanca de seda# 3in e4bargo( su rostro careca de eApresin# ra un rostro pre4editada4ente vaco@ la cara de un .o4bre /ue controlaba 4uBeres 4erced a sutiles a4ena$as# Tena ta4bin una dul$ura engaDosa /ue contribua a confundir a a/uellas /ue dependan de l# 3e dirigi .acia la cafetera( evitando cuidadosa4ente pisar a un cac.orro /ue .aba escapado de la 4ano de su a4o# Cran5ie se transfor4 en una persona desusada4ente silenciosa# !o saba /u poda esperar de 3wan# 9caso se li4itara a darle un buen golpe sin 4otivo alguno( slo para 4antener su puDo en 4ovi4iento( co4o .aba eAplicado 4uc.as veces# Cuando entr en la cafetera( sus oBos parpadearon# c. una 4irada en derredor( co4o si fuese un potentado de visita /ue eAa4ina las 4ercaderas /ue .an llegado( co4o si fuese una pelcula de aceite flotando sobre aguas conta4inadas# 3wan sonri y sus labios se curvaron en un gesto a4ena$ador sobre una dentadura blanca y brillante# Dawn lo 4ir( obvia4ente atrada por el .o4bre# l ca4arero sigui ocupado en sus asuntos( concentrado en la li4pie$a del 4ostrador# 9.ora( Cran5ie "ee ya te4blaba visible4ente#
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Ofrecindole una reco4pensa /ue evitara /ue el .o4bre la destro$ara( Cran5ie "ee le present a Dawn: *3wan( sta es la c.ica de /uien te .e .ablado### 9caba de pedir4e un dlar prestado# s de4asiado pere$osa para ganrselo( as /ue ella### 3wan .aba estado eAa4inando la 4ercadera con oBos eApertos# 7nterru4pi a Cran5ie "ee co4o si ella nunca .ubiese dic.o una sola palabra# 3u vo$ tena acento del ste@ era agradable( clida y 4uy controlada: la usaba del 4is4o 4odo en /ue otros taDen un instru4ento( consciente de su pFblico( de la reaccin /ue producira un ca4bio de tonalidad# *K"o estis pasando bienL 3lo las /ue estaban en el aBo saban /ue esas palabras encerraban una velada a4ena$a y no una ingenua pregunta# *?o ya 4e iba( 3wan### stoy lista para co4en$ar a ca4inar y a rer# n realidad( Cran5ie "ee estaba aterrori$ada y a punto de ec.arse a llorar# 3wan la 4ir a4ena$ante( co4o si fuese a coger una silla y arroBarla sobre la 4uc.ac.a de color# "a cafetera estaba en silencio# Todas las 4iradas se posaban en 3wan# "uego( inesperada4ente( una lenta sonrisa ilu4in su rostro( co4o si fuese una calaba$a a.uecada y con una vela en su interior# Cran5ie "ee intent e/uiparar su .u4or con el de 3wan( pero su boca se sacuda nerviosa4ente# 3wan se inclin .acia la 4uc.ac.a de color con sus labios seductora4ente prAi4os a los de Cran5ie "ee# lla sonri( eApectante### aun/ue de 3wan no poda esperarse nada# l .er4oso psicpata se las .aba arreglado para congelar otra de sus sonrisas( co4o si tuviese /ue a.orrarlas para una .ipottica poca de escase$# 3u rostro se .aba transfor4ado en la 4scara 4ortuoria de la Mona "isa# Dio la espalda a Cran5ie "ee y per4iti /ue su 4irada iniciara el ca4ino de la salida( recorriendo total4ente el cuerpo de Dawn( /uien dio un paso atrs 4ientras el .o4bre enfilaba .acia la puerta# 3wan subi al auto4vil y Cran5ie "ee sali corriendo detrs: *G3wanH El deB abierta la puerta del coc.e( cogi la 4ano de Cran5ie "ee y la i4puls dentro del ve.culo# Ina ve$ all( la 4uc.ac.a recibi la Fnica atencin /ue ella interpretaba co4o a4or: las violentas bofetadas y los golpes disi4ulados /ue 3wa4 .aba guardado para ella# sta era la parte /ue l 4s disfrutaba: i4poner disciplina en su establo# l eBercicio no lo lasti4aba( ni si/uiera se 4agullaba los puDos al golpear sobre la suave piel de la 4uc.ac.a# G-uin sabeH 3i no las castigaba( ellas se escaparan y encontraran a alguien 4uc.o 4s 4alvado( alguien a /uien no le i4portara .erirlas con una navaBa o 4eterles un plo4o en algFn rgano vital# El nunca les .aba roto nada Uo.( /ui$s una nari$( pero eso no era tan 4alo@ una nari$ sanaba rpida4ente( co4o los senti4ientos .eridosV# 3wan alternaba la crueldad y el 4enosprecio .acia sus c.icas con los obse/uios y la dulce conversacin# llas se 4ostraban tan agradecidas por su bondad( /ue olvidaban in4ediata4ente la 4aldad del .o4bre# 3wan no era un licenciado en psicologa( pero saba lo suficiente para 4antenerse en el negocio# Dawn los observ 4ientras per4anecan en el coc.e# scuc. llorar a Cran5ie "ee( luego vio /ue 3wan rodeaba con sus bra$os a la ra4era sollo$ante y la sacuda tierna4ente co4o dicindole: O st bien( ya pas( yo aFn soy tu .o4bre y tF eres aFn 4i fuente de ingresos( as /ue siga4os con el negocio del daP# "o /ue vio produBo si4ultnea4ente en Dawn atraccin y rec.a$o# "a escena pareca fa4iliar( anti/usi4a: los golpes /ue se transfor4an en 4otivo de risa( y el odio /uedaba 4isteriosa4ente convertido en a4or# Cuando el auto4vil se aleB( Dawn se /ued sola( deseando poder 4eterse en la verdadera vida# 9un/ue tuviese /ue pagar por
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.acerlo( se preguntaba /u sensacin producira tener a 4uc.os .o4bres /ue la desearan( /ue la necesitaran### K-u significara utili$ar su cuerpo co4o fuente del placer y el dolor de otra personaL K9caso los eAtraDos seguan siendo eAtraDos una ve$ .aban tenido sus orgas4os y te .aban deBado una parte de sL K9caso te odiaban por .aberles per4itido /ue fueran ellos 4is4osL ra un dile4a: ella saba /ue los .o4bres pensaban /ue las prostitutas valan 4enos /ue la 4ugre /ue se /uitaban de los $apatos( pero eso significara( cavilaba Dawn( /ue ellos ta4poco tenan 4uy buen concepto de s 4is4os# Despus de todo( ellos ta4bin usaban sus cuerpos# l seAo era una cosa 4uy co4plicada( incluso a.ora /ue( al parecer( eAista una nueva 4oral seAual(## ,ueno( podra intentarlo( slo co4o eAperiencia( pens Dawn@ ser la Clorence !ig.tingale del pas de las prostitutas#
OK69 69,"9DO 6O? CO! 9"G[! 3 % -I %7DOLP( preguntaba el anuncio de la co4paDa telefnica# *!o( no .e .ablado *respondi Dawn# De 4odo /ue se dirigi .acia una cabina telefnica y lla4 a su 4adre con cobro revertido*# !o###( 4a4( de verdad###( todo est bien# 6e conseguido un 4agnfico trabaBo### 3er 4eBor /ue cuelgue( esta lla4ada te va a costar 4uc.o dinero### "a vo$ de "oretta( confusa y 4olesta( pero ansiosa y triste por Dawn( grit: *G-uerida( yo###H 6e estado buscando un trabaBo diurno###( te eAtraDo### K%eal4ente ests bienL *Todo es 4aravilloso# Tengo unos a4igos fabulosos y duer4o bien### *<ero( Kregresars pronto a casaL Triste y sin saber si alguna ve$ regresara a su casa( Dawn respondi: *3eguro( 4a4# 3aluda de 4i parte a todo el 4undo### 9dis### *G spera###H *grit "oretta*# K-uin es todo el 4undo al /ue yo debera saludar de tu parteL KTe refieres a tus .er4anosL llos te necesitan### TF .aces las tortitas 4eBor /ue yo### -uerida( eAtraDo tu costu4bre de cantar por las 4aDanas### <or favor( Gno .agas nada /ue pueda lasti4arteH n realidad( "oretta estaba aterrori$ada por la posibilidad de /ue Dawn pudiese caer en 4anos de una banda de drogadictos o de psicpatas# "os peridicos estaban llenos de noticias /ue .ablaban de c4o 4uc.ac.as Bvenes eran encontradas 4uertas en las autopistas( en casas abandonadas( en lagos( calleBones( bos/ues( lavabos( ca4pos de Buego# ra co4o si los peligros no pudiesen evitarse( co4o si el 4undo /uisiera desprenderse de todo a/uello /ue fuese fresco y Boven y .er4oso y fe4enino# "oretta /uera /ue su .iBa viviera( pero estaba 4uy confundida( no tena ninguna autoridad( y la sociedad no actuara por ella( todava no# De 4odo /ue todo lo /ue poda .acer era i4plorarle a su niDa( a travs de una conferencia interurbana( /ue volviese a casa###( /ue volviese a casa( al Fnico .ogar /ue .aba abandonado# 6asta los alco.licos sienten profundos afectos y discri4inan el bien del 4al( pero estn enfer4os y es 4uy difcil /ue los enfer4os puedan ayudar a otros enfer4os: slo pueden refor4arse o 4orir# "oretta estaba decidida a no 4orirse#

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cerca de >estern 9venue( Dawn se encontr observando un ca4po de 4inigolf# staba situado en una $ona ruinosa de la ciudad( una $ona donde alguna ve$ .aba .abitado la clase 4edia( pero /ue a.ora estaba destinada a libreras para adultos( cines porno y 4oteles 4iserables donde podan al/uilarse .abitaciones por .oras con tele porno incluida# l ca4po de golf( /ue alguna ve$ estuvo destinado al uso fa4iliar( era utili$ado por .o4bres /ue trataban de eAcitar el vigor para ser OsuciosP# l .ec.o de e4bocar la pelota en el .oy pareca ayudar en este sentido: no .aba necesidad de i4pulsar con fuer$a la pelota@ un leve golpe era suficiente para lan$arla sobre pe/ueDas colinas( a travs de largos tFneles( por enci4a de di4inutos estan/ues /ue( en realidad( eran repugnantes c.arcas y( final4ente( dentro del .oyo# l 4inigolf proporcionaba a a/uellos .o4bres la oportunidad de Onor4ali$arseP( de probarse a s 4is4os /ue no eran slo .o4bres( sino .o4bres nortea4ericanos ordinarios y buenos: califor nianos( /ue vivan al aire libre( deportivos y deseosos de luc.ar# <ero algunos se 4ostraban incapaces de contener la poderosa agresividad /ue surga a travs de su sangre durante un Buego( cual/uier Buego( y entonces golpeaban la pelota fuera de los l4ites del pe/ueDo par/ue cerrado( una y otra ve$# Carecan de clase( paciencia y buen oBo# -ueran inconsciente4ente destro$ar la pelota( .acerla aDicos# 6arry( un .o4bre alto /ue ro$aba la cincuentena y con oBos de perro coc5er spaniel *pe/ueDos y bi$cos( de color avellana( la 4e$/uina ventana de su al4a* estaba golpeando la pelota en el !reen. "evant la vista( deB descansar el palo y dio un gran 4ordisco al bocadillo /ue .aba deBado sobre un banco# 9 Dawn se le .i$o la boca agua@ tena un .a4bre atro$# 6arry sinti la presencia de la 4uc.ac.a y deB de 4asticar# Con la boca abierta( gir sobre s 4is4o y observ a Dawn# Ter4in de 4asticar( sonri a 4edias y luego se dirigi .acia ella# Dawn no se 4ovi y observ /ue la figura de 6arry se volva cada ve$ 4s grande a 4edida /ue se acercaba a la cerca de ala4bre del ca4po de golf# ra co4o si lo estuviesen .inc.ado( co4o un sapo de cuento de .adas( y estuviera a punto de estallar( deBando peda$os de su cuerpo colgando de la cerca@ banderas desgarradas y tro$os de carne anunciando la proAi4idad del triunfo# 3orprendente4ente( lleg entero .asta la cerca y se apoy en ella# "a cerca ceda( se aco4odaba al cuerpo de 6arry co4o si fuese una .a4aca# 9un as( Dawn per4aneci sin 4overse de su sitio( incluso cuando l susurr algo insinuante en su odo# Dawn se .ubiese sentido 4enos inc4oda si l .ubiese escupido un trocito de lec.uga en su oreBa o un peda$o de e4butido en su pelo# l rostro de Dawn se sonroB de vergZen$a ante la sugerencia del .o4bre# Dawn y el eAtraDo se 4iraron durante lo /ue pareci una eternidad### "uego( puesto /ue estaba fatigada y .a4brienta( Dawn no vio ra$n alguna para no .acer la prueba# 3ie4pre podra si4ular /ue las cosas no estaban ocurriendo### y fingir despus /ue nunca .aban sucedido# sos son los 4ilagros de la obstinacin y la autodecepcin# *K<odra co4er un bocadillo antesL *pregunt Dawn# sta inocente pregunta .i$o sospec.ar al .o4bre: K.ay algo 4s sospec.oso /ue una preciosa Bovencita con .a4breL G<odra co4erse el bocadillo y luego ec.ar a correrH KC4o /uedara 6arry despus de esoL *"uego### "os dos co4ere4os luego( .are4os una verdadera co4ida *pro4eti 6arry# Ina pro4esa co4o esa .abra .ec.o /ue una bestia salvaBe le saltara a la garganta en un segundo( pero Dawn no era una bestia salvaBe@ era un ser .u4ano /ue .aba aprendido a esperar para satisfacer sus necesidades# n el 4eBor de los
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4undos posibles( el .o4bre le .ubiese co4prado un bocadillo y le .abra dic.o /ue siguiera su ca4ino# <ero 6ollywood y el Oeste no son el 4eBor de los 4undos posibles# Cuera del 4otel .aba toda una variedad de carteles: M939J ( TQ en todas las .abitaciones( C9M93 D 9GI9( etc# l .o4bre conduBo a Dawn .asta una de las .abitaciones# 9bri nerviosa4ente la puerta( sacudindola cuando ya estaba abierta# Despus corri el pe/ueDo pestillo /ue .aba en un costado de la puerta persiana y cerr# Dawn fue .asta el cuarto de baDo a lavarse la cara# staba ganando tie4po( 4ientras se restregaba vigorosa4ente# 6arry la observ con 4alicia# *Di4e( pe/ueDa( Kpara /u te lavas la caraL G!o pienso .acer nada con tu caraH DBalo ya# Qas a estropearte el cutis# Co4o .o4bre eAperi4entado /ue era( 6arry se /uit la ca4isa despreocupada4ente y baB las persianas de la ventana# Mientras Dawn acababa de secarse la cara con una spera toalla( l ya se .aba sentado en la ca4a y estaba /uitndose despacio los $apatos# Dawn no saba /u .acer# *KJuegas al golf con frecuenciaL *le pregunt( co4o si asistieran a una reunin de sociedad en el <la$a# *9.( no .e4os### *co4en$ 6arry( intentando decir /ue aFn no .aban llegado a ningFn acuerdo econ4ico# *K-uL *pregunt Dawn( tonta4ente# *<erdona( te .e interru4pido *se disculp 6arry( sin saber 4uy bien /u estaba pasando# Dawn no se .aba /uitado ninguna prenda y ta4poco se .aba 4ovido de la puerta del cuarto de baDo# *K-u decas###L *le record 6arry# *!ada# Dawn se sent a un lado de la ca4a( se /uit los $apatos y luego( con las 4anos te4blando( intent desabroc.arse el vestido# Tir nerviosa4ente de los botones .asta /ue arranc uno# 6arry la observaba( tratando de eAcitarse( pero algo no funcionaba# lla no se contorsionaba eA.ibiendo su cuerpo a 4edida /ue se /uitaba la ropa### Ta4poco eAtenda seductora4ente las piernas i4plorndole /ue se 4etiera entre ellas# !o .aba nada de eso@ slo era una c.ica bonita /ue se desvesta# 3us propias .iBas lo .acan de ese 4odo( con absoluta inocencia# *!o### no .e4os discutido el precio *record 6arry# *9.### G"o usualH *replic Dawn# *K"o usualL K-u es esoL Tal ve$ la 4uc.ac.a estaba Bugando con l@ no poda ser tan estFpida# *Die$### !o( veinte dlares### *decidi Dawn# 6arry la 4ir fiBa4ente# "a .aba estado observando bastante desde /ue la viera por pri4era ve$@ sus oBos estaban col4ados con la visin de Dawn y sus indecisiones# lla trat de sonrer seductora4ente# 6arry cogi su billetera: *KQeinte dlares por veinte 4inutosL *ofreci( tratando de cerrar el trato# 3ac el dinero( se lo alarg a Dawn y ella enroll el billete y se lo guard en el bolsillo de la blusa# *G"o sabaH *se la4ent 6arry( apartndose de ella*# KCunto tie4po .ace /ue trabaBas en estoL *!o 4uc.o#
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*K!adie te .a dic.o /ue no debes guardar el dinero en el bolsilloL "as prostitutas sie4pre esconden el dinero para /ue el cliente no pueda ver dnde lo guardan: as( Kco4prendesL Cogi el billete del bolsillo de Dawn( le volvi la espalda e i4it a una ra4era /ue esconde su dinero en un $apato# *!o es un lugar 4uy seguro si todas .acen lo 4is4o# 6arry se pas las 4anos por el pelo# "a4entaba .aberse enredado con Dawn# lla( te4iendo /ue el .o4bre se /uedara con el dinero( i4it lo /ue l acababa de .acer( si4ulando /ue lo esconda en el $apato# 6arry asinti con la cabe$a# *9s est 4eBor( 4uc.ac.a# *Gracias# KMe devuelves a.ora los veinte dlaresL l volvi a alargarle el dinero de 4ala gana# *K-u edad tienesL *-uin### Diecioc.o aDos *4inti Dawn# *K6ace 4uc.o /ue ests en "os 9ngelesL *continu interrogando 6arry( /ue deseaba asegurarse# *Dos se4anas# K? tFL Dawn 4ovi su cuerpo de 4odo /ue sus pec.os se 4arcaran ntida4ente debaBo del sostn# <ero 6arry estaba asustado# !o .aba credo una sola de las palabras de Dawn( ni su edad( ni nada# *!unca lo .as .ec.o antes( KverdadL 6aba acertado# l( 6arry !ort.( se .aba ligado a una 4enor de edad( e ineAperta# *KC4o .as venido a este lugar con4igoL G s una locuraH *"uego agreg para s 4is4o*: 6ollywood est lleno de prostitutas y yo tengo /ue liar4e con una aficionada# *3e cal$ los $apatos sin deBar de .ablar*: !o lo entiendo@ no eres una 4uc.ac.a fea# K<or /u tF###L *K-u .ay de 4alo con una aficionadaL *se /ueB Dawn*# Todas tene4os /ue e4pe$ar en alguna parte### 9de4s( no podra .acer otra cosa### 3e lo aseguro### G<or favorH ? co4en$ a desnudarse# *G s desoladorH Tengo dos .iBas de tu 4is4a edad# KCrees /ue yo###L *?a te lo .e dic.o: Gtengo diecioc.o aDosH *insisti Dawn# 3e /uit el sostn y /uedaron a la vista sus pec.os clidos( .er4osos y tentadores# *G!o( noH *6arry deB escapar un grito de dolor*# Me gustara acariciar tus encantos( pero no puedo .acerlo### !o soy una bestia# Dawn suspir y le devolvi el dinero# *To4a( /udate con el dinero entonces@ sie4pre puedo co4er de los cubos de basura# *!o *rec.a$ 6arry*# <uedes /uedarte con el dinero@ es tuyo# *KMoL Dawn no poda creer en su buena suerte# *3( es tuyo@ slo tienes /ue pro4eter4e /ue nunca volvers a .acer algo as( Kde acuerdoL *"o pro4eto# K<or /u tendra /ue volver a .acerloL K<or /uL *T4alo con cal4a *reco4end 6arry abandonando la 4iserable .abitacin# Dawn 4ir el dinero y lo bes# 3e visti rpida4ente y se 4arc. corriendo del 4otel( aliviada( sintiendo /ue la diosa fortuna .aba estado de su lado# "o Fnico /ue la4entaba era no .aber tenido ocasin de probar la ca4a de agua# 9ll( en su
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pe/ueDa ciudad( su a4iga Miria4 le .aba contado /ue era divertida y produca 4areos o( si estabas cansada( te 4eca co4o si fuese una cuna .asta dor4irte por co4pleto# 6aba anoc.ecido y Dawn ya .aba co4prado co4estibles y ropas nuevas( tras un loco recorrido por las tiendas de la ciudad# 3e apresur a fin de llegar al aparta4ento y sorprender a 9leA# *G9leAH 6e co4prado### <ero la sorprendi una nota /ue .aba sobre la ca4a:
M %G !C79 ! " T%9,9JO# 6 T !7DO -I M9%C69%M DN93# T D JO C7!CO DS"9% 3# C9%7YO3( 9" W# <O% I!O3

<resa de te4or( Dawn se desplo4 sobre la ca4a# KCunto tie4po es unos dasL( se pregunt a s 4is4a# staba a punto de ec.arse a llorar# l telfono del vestbulo co4en$ a sonar y Dawn corri a atender la lla4ada( pensando /ue podra ser de 9leA: *K9leAL *pregunt# !o era 9leA# n el otro eAtre4o de la lnea una vo$ le peda infor4acin sobre 9leA( a la /ue ella intent responder: *!o( .a salido### K s la tienda de licoresL K3abe usted###L *3e deB or la risa de un .o4bre*: Oiga( K/uin esL Crederic5 K/uL 3lo se escuc. el sonido del aparato al cortar la co4unicacin y luego un $u4bido# Dawn no saba /u pensar# "enta4ente( colg el aparato#

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6ollywood ,oulevard con enrgica deter4inacin# Tena un propsito: encontrar a Cran5ie "ee# Dio con ella en su lugar de trabaBo( en la es/uina de "as <al4as# *K-u .ayL K9Fn buscas trabaBoL *le pregunt Cran5ie# *!o### Te estaba buscando a ti# *,ien( ya 4e .as encontrado *diBo Cran5ie "ee con aire de superioridad*# K<ara /u 4e /uerasL *Cran5ie( Ksoy diferente de las de4s c.icasL K-u .ay de 4alo en 4L Cran5ie la 4ir suave4ente y con seriedad# Dawn le gustaba 4uc.o### !o era una cual/uiera# *!o .ay nada de 4alo en ti( /uerida@ es slo /ue la suerte no te aco4paDa# !os ocurre a todos algunas veces# *"a gente 4e 4ira co4o si yo no fuese una persona# * res una persona( /uerida( pero los de4s necesitan destruirte por/ue no /uieren sentir nada por ti# "es cuesta 4antenerse vivos### Claro /ue ya sabes: podras sentirte 4uc.o 4eBor si 3wan cuidase de ti### ?o tengo a 3wan para /ue 4e .aga sentir co4o una persona# 6aban estado ca4inando( Cran5ie "ee alerta ante posibles clientes( pero acabaron detenindose Bunto a un banco# Cran5ie "ee levant una de sus piernas( 4ostrando su fina piel 4orena y sus buenas for4as# *KCunto tie4po .ace /ue eres prostitutaL *pregunt Dawn# Cran5ie "ee respondi con orgullo:
D9>! C9M7!9,9 <O%

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*Me parece /ue desde sie4pre# 3egura4ente no valdra la pena ca4biar de oficio# 9bandon 4i casa igual /ue tF( pensando /ue iba a encontrar algo# Todo lo /ue .e encontrado .an sido granos de arena# !o tienes alternativa( 4uc.ac.a# Cre4e### 3( 4i 4adre era drogadicta y 4i padre era real4ente un to 4alo# 9s es co4o todo se ec.a a perder# 9.( ta4bin tuve un buen a4igo( en la escuela@ perteneca a una buena fa4ilia# 3u padre era abogado y su 4adre( profesora de piano### 9 ella las cosas le fueron 4uy bien: lleg a ser directora de un nuevo teatro negro a/u 4is4o( en 6ollywood# lla es la Fnica persona a /uien 4e avergZen$a .aber conocido# ?a sabes( ella esperaba /ue yo llegase a ser algo grande### 6asta 4e invit a aprender teatro con su co4paDa( pero no 4e atrae la idea de 4orir4e de .a4bre por el arte# K? a tiL *?o 4e 4uero de .a4bre por nada# !o s si podra .acer lo /ue tF .aces### ?o### yo no tengo 4uc.a eAperiencia# Cran5ie "ee agit los bra$os# *KTF crees /ue a ellos les preocupaL KCrees /ue son eApertos o algo por el estiloL GTodo lo /ue /uieren es correrseH ? yo puedo darte algunas indicaciones para acabar el asunto en 4enos de cinco 4inutos sin sudar# Qen a casa( 4uc.ac.a# !o tienes otro lugar donde ir# ? nosotros for4a4os una fa4ilia# Dawn asinti con la cabe$a# * st bien\ a4plio y costoso piso( con su OestabloP de c.icas# l lugar era lu4inoso e i4personal( co4o un buen 4otel: plstico sobre el sof( una co4binacin de l4para y 4esa de lectura( c4odos canaps y una alfo4bra teBida de color naranBa sobre el piso# n la pared( sobre el sof( .aba una reproduccin de <ars en pri4avera y un gran aparato de televisin en color entre las dos ventanas# 9cec.ando a otra presa de porcelana poda verse la estatua grande y satinada de un leopardo negro sobre el televisor( listo para saltar o caerse# 6aba flores de plstico dentro de un florero sobre la 4esa del co4edor# 9/ul era el .ogar de la fa4ilia( un lugar li4pio( un lugar donde sobrevivir 4ientras uno trataba de no 4orirse# Cran5ie "ee( reconciliada con 3wan por .aberle llevado a Dawn( per4aneci Bunto al .o4bre( sonriendo# ra co4o una boda( un 4o4ento festivo pero /ue provocaba ansiedad( con entrada libre pero con grandes dudas# 3wan conduBo a Dawn .acia donde estaban las otras c.icas para .acer las presentaciones correspondientes# * sta es Glory### y sta es 3usie *diBo con desenvoltura# Glory abra$ a Dawn 4ientras /ue 3usie se li4it a eAa4inarla con frialdad( 3usie tena diecisis aDos y era delgada y blanca@ pareca una 4odelo# 3u lenguaBe era claro y preciso# "uego( 3wan conduBo a Dawn .acia donde se encontraba una negra grandota# Tena una belle$a propia de Juno pero era slida@ vesta un peto a4arillo brillante y $apatillas con taln# "levaba el cabello batido y ri$ado( lo /ue la .aca parecer 4s alta# 3u rostro era redondo y agradable y sus oBos se vean real$ados por pesadas pestaDas posti$as .ec.as de visin# *? sta es Melba# lla es 4i 4ano derec.a *eAcla4 3wan con orgullo*# s la c.ica 4s guapa /ue tengo a/u( la predilecta( y por eso la lla4a4os Melba( Kco4prendesL *G3ignifica /ue nos 4antiene en for4aH *co4ent Cran5ie "ee# Melba observ fra4ente a Dawn# 3wan( percibiendo los celos en la 4irada de Melba( sonri y pas su bra$o alrededor de la recin llegada( con gesto protector#
3>9! Q7QN9 ! I!

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*3usie( ensDale el piso a Dawn# Dale algo de co4er y .a$ /ue se instale# "uego se dirigi a Dawn( ofrecindole su versin de la .istoria de 3usie: * lla es de O.io### ?a conoces la cancin: OK<or /u( o.( por /u( o.( por /u( por /u .abr abandonado O.ioLP 3usie se ec. a rer# 3u vo$ pareca un taDido de ca4pana# Dawn la sigui ansiosa4ente .acia la cocina# *3oy la eAperta en .uevos *anunci 3usie*# 9 ti Kc4o te gustanL Dawn 4ir en derredor la li4pia( 4oderna y bien provista cocina# 3e sent a la 4esa( /ue estaba en el centro de la .abitacin y diBo: *%evueltos( 4e gustan revueltos y secos# *"uego( ca4biando de conversacin( refleAiva4ente( soDando con su propio .ogar( pregunt*: K!o lo eAtraDasL * AtraDar K/uL *O.io( a tus a4igos *aclar Dawn con triste$a# 3usie( contenta por disponer de una oportunidad para desacreditar su vida anterior( se ec. a rer con trinos agridulces# 9d4itir /ue ests sola a causa del pasado( de las cosas /ue .as deBado detrs de ti( sera co4o ad4itir /ue tienes una enfer4edad 4ortal# *3.a5er 6eig.ts no es O.io( /uerida# 3.a5er 6eig.ts son 4uc.ac.itas en li4usinas( veranos en uropa estudiando O.istoria del arteP( escuelas privadas( asuntos a4orosos discretos( luego boda con un .iBo de fa4ilia de pri4era categora# n el lugar de donde yo vengo( una no se casa con un .o4bre( Gsino con una fa4iliaH *3usie no .abl de las sensaciones de abandono /ue .aba eAperi4entado incluso siendo una niDa pe/ueDa( sie4pre entregada a una gobernanta( a una escuela( a un ca4pa4ento( sie4pre cedida a eAtraDos 4ientras sus padres reto$aban por los ca4pos de Buego del 4undo co4o si ellos fuesen los niDos( no ella# 6aba tenido /ue conseguir /ue se fiBaran en ella: 3usie no sera la c.ica buena /ue Ba4s co4ete una falta# ? entonces .i$o todo a/uello /ue una 4adre te4e( se convirti en una ra4era barata y vil y se acost con todos los padres del 4undo### Gese fue el punto cul4inante de su carrera .acia el 4alH *3uena divertido *observ Dawn*# %eal4ente co4o una vida de sueDos# 3usie diBo alegre4ente( sin 4alicia: * so es por/ue tF perteneces a la clase trabaBadora pobre y yo soy una princesa nortea4ericana# *3irvi los .uevos con eAtravagancia( efectuando una dan$a circular alrededor de Dawn y sosteniendo en su 4ano un plato 4arrn y a$ul de cer4ica Mi5asa*: 9on appetit+ ma c/$rie= Dawn sonri( encantada con los refinados 4odales de 3usie# 3usie verti un poco de lec.e en dos copas de c.a4paDa# *3wan no nos per4ite beber alco.ol# G<uritano c.auvinistaH *eAcla4 3usie violenta4ente*# El dice /ue protege nuestras vidas para /ue no se ec.en a perder### <ronto va a tener /ue protegernos de /ue no nos transfor4e4os en estatuas de sal( de tanto volvernos para ver si nos sigue la polica# *3i tuviese algo de dinero( no estara a/u( ya sabes *diBo Dawn orgullosa4ente# 3usie no se lo trag y pal4e condescendiente4ente la 4ano de Dawn# *!o( no( /uerida 4a@ tF ests a/u por una buena ra$n( y no es el dinero# *<ues K/uL *pregunt Dawn con inocencia# *,ueno( 4ira el caso de Cran5ie "ee: est a/u para /ue 3wan la golpee# Dawn pareci i4presionada# *O.### Me ests to4ando el pelo# *3u ta o alguien se encarg de criarla@ nadie se preocup nunca por ella### Cran5ie adora /ue 3wan la golpee( la .ace sentirse /uerida#
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3usie se senta orgullosa de sus anlisis# 9nali$aba las cosas con agude$a@ sin duda .aba aprendido a .acerlo en la escuela y lo aplicaba a cual/uier situacin# <ero no saba c4o actuar# *KC4o es /ue a 3wan le gusta pegarleL K<or /u lo .aceL *Conveniencia del negocio### y diga4os /ue se trata de una predileccin sdica# s el .iBo nF4ero veinte de una fa4ilia de veintids .er4anos@ aprendi a vivir en las calles( co4o un ani4al cauteloso# *"as calles son terribles *diBo Dawn*@ lo s por lo /ue .e ledo en los peridicos( no por eAperiencia# Ma4 nunca per4iti /ue regresara 4uy tarde a casa o /ue fuera al cine sola# *3( 3wan co4prendi /ue las calles eran terribles( pero no se convirti en ningFn Malcol4 W@ es total4ente apoltico( y ta4poco se convirti en una >il4a %udolp.### *K-uin es saL *pregunt Dawn# *O.( era una corredora: gan tres 4edallas de oro en los Juegos Ol4picos( no recuerdo cules# <ero ella ta4bin era la nF4ero veinte en una fa4ilia de veintids( de 4odo /ue( ya ves( no eAisten reglas para lo /ue una persona llega a ser ni .ay un por/u# G"a vida sigue siendo un gran 4isterioH *K? /u 4e dices de tiL *continu Dawn( ansiosa por conocer algo 4s acerca del enig4a .u4ano /ue era 3usie( la princesa nortea4ericana# * stoy de vacaciones# n serio# Mis padres 4e envan 4ensual4ente una generosa asignacin( y yo se la doy ntegra a 3wan# l disfruta con el dinero( lo Fnico /ue tiene algFn valor para l( y yo disfruto regalndolo co4o si no valiese nada### 3oy una 4uBer perdida# 6e .uido de casa y ellos ni si/uiera lo saben( creen /ue estoy visitando a una a4iga# GDurante seis 4eses y 4edioH Mis padres se co4pro4eten con cual/uier cosa### 4enos con4igo# Tarde o te4prano les abrir los oBos### Gcon un escalpeloH *GO.H *grit( i4aginando el escalpelo cortando un oBo abierto# *3( la verdad( duele### ? as tendra /ue ser# Mi .er4ano es drogadicto y ellos lo ignoran@ piensan /ue slo le gusta dor4ir 4uc.o# O.( a papato le encantara /ue su .iBo navegase o practicara tenis( pero a.ora( para autoengaDarse( piensa /ue su adorado .iBo Ges poetaH 3eguro( un poeta de los 4uertos vivientes# "os .erederos de papato son verdaderos perdedores( Dawn# *Co4en$ a sentir una e4ocin desproporcionada con respecto a lo /ue estaba diciendo( .asta el punto de /ue una lgri4a resbal por su 4eBilla*# !uestro padre es Cran5( de Colc.ones Cran5 y Jensten# *"uego( rindose de su propia ocurrencia( 3usie agreg*: l y yo esta4os en el 4is4o negocio( en cierto 4odo# Durante la conversacin( Dawn se las .aba ingeniado para acabar con los .uevos revueltos y beberse dos vasos de lec.e# 3e senta satisfec.a y feli$( y .aba olvidado por /u se encontraba all( en el piso de 3wan( parloteando con su Ofa4iliaP# Melba entr en la cocina y observ a las dos 4uc.ac.as desde su arrogante altura# ra una per4anente y eAperi4entada evaluadora de la frialdad@ nada le gustaba ni le gustara nunca# *3wan /uiere ver a Dawn a.ora 4is4o *orden# *3( seDora *respondi 3usie con fingido respeto( agregando una 4aBestuosa reverencia# 3wan estaba solo( repantigado en el sof de la sala# Mantena los oBos entrecerrados( co4o si no esperase a nadie y deseara estar a solas consigo 4is4o .asta /ue el rebaDo regresara a casa# Dawn se sent decorosa4ente en una silla de respaldo alto y derec.o( con las 4anos apoyadas en su rega$o( co4o si fuese una
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alu4na en clase# 3wan co4en$ a .ablar( utili$ando nueva4ente su vo$ co4o un instru4ento o co4o una parte invisible de su cuerpo /ue poda salir y penetrar en los cuerpos y las 4entes de otras personas( ra una vo$ 4eldica( .ipntica( /ue repeta las 4is4as notas /ue .aba practicado innu4erables veces con las otras c.icas( .asta /ue ellas ta4bin pudiesen repetirlas a voluntad# *%elBate# Desde a.ora nadie va a .acerte daDo# Qa4os( sonre# *3wan se puso de pie( la to4 de un bra$o e .i$o correr sus dedos sabia y seductora4ente a lo largo de sus venas( buscando 4arcas de aguBas .ipodr4icas*: G6u4H piel suave### K6a sido alguna ve$ penetrada( agrietada( ilu4inadaL *!o( por favor### *!o( K/uL *pregunt 3wan( continuando con su tarea# *Mi bra$o### Me .aces cos/uillas### *eAplic Dawn( tratando de apartarse# 3wan volvi a 4irar el bra$o de la 4uc.ac.a( buscando 4arcas de aguBa# ran tantas las Bvenes drogadictas /ue acudan a l buscando trabaBo( /ue deba ser precavido# Dawn estaba Oli4piaP# 3wan se 4ostr satisfec.o# *,ien( no 4aneBo c.icas /ue se inyectan# TrabaBo dentro de la ley# "a ley no tiene nada contra 4( ni si/uiera una 4ulta de trfico# TF eres la /ue anda 4etida en proble4as *y paternal4ente le dio unas pal4adas en la 4ano# *?o no .e .ec.o nada *declar Dawn a la defensiva# * res 4enor### n cual/uier 4o4ento pueden cogerte y enviarte de regreso a casa( pe/ueDa# 3wan se .aba vuelto a4ena$ador y c.as/ueaba los dedos en el aire( girando sobre los talones y detenindose brusca4ente frente a Dawn# ra una dan$a /ue responda a una 4eloda /ue slo 3wan poda escuc.ar# *!o /uiero regresar### <or favor### *G<onte de pieH *orden 3wan# Dawn obedeci al instante# *GQulveteH 3us rdenes eran bruscas y estridentes# Dawn se volvi# 3wan la estudi( sabiendo /ue ella necesitaba su aprobacin# Todo lo /ue l necesitaba era la aprobacin de los otros c.ulos# se era su 4undo( la co4petencia: las c.icas( las OgananciasP( las ropas( los coc.es### el consu4o consciente( co4o cual/uier burgus de clase 4edia alta# !o le interesaba particular4ente el seAo( pues .aba resultado i4potente en 4s ocasiones de las /ue poda recordar# l seAo era su negocio( eso s# *In agradable aspecto de inocencia# <uedo .acer buen uso de l# Cran5ie 4e .a dic.o /ue tienes un to# Dawn sinti /ue deba defender a 9leA: * s 4i a4igo### Me per4ite vivir en su aparta4ento( pero no dor4i4os Buntos# 3u vo$ se apag( avergon$ada al tener /ue ad4itir /ue su relacin con 9leA era pura4ente platnica# *,ien@ ste no es un trabaBo de nueve a cinco# Tendrs /ue estar fuera .asta /ue consigas tu cuota( nena# ? necesitas buenos pies# Debers estar sobre ellos casi tanto tie4po co4o boca arriba# *Coloc su bra$o alrededor de Dawn para suavi$ar sus palabras# lla se sinti cautivada y eAperi4ent si4pata por 3wan# "o 4ir con una eApresin parecida al a4or###( pero era una 4uestra de confian$a e/uivocada# 3wan le alcan$ un tro$o de papel*# ste es 4i nF4ero( /uerida# "la4a cada tres .oras cuando ests fuera# *K-u pasa si tF no ests en casaL
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*3igue lla4ando a 3wan# 3i no tengo noticias tuyas( indagar en las co4isaras# 3i te cogen( sintate derec.a y 4antn la boca cerrada# Te sacar en libertad en 4enos de tres .oras# *Con calculado sadis4o( 3wan torci el bra$o de Dawn detrs de la espalda# lla lan$ un grito de dolor*# <ero nunca se te ocurra tener secretos con4igo# GTrae todo( /uiero decir todo el dinero /ue consigasH ? /ue no se te ocurra delatar4e# Te ani/uilara# Dawn se ec. a llorar cuando 3wan la e4puB violenta4ente .acia delante( .aciendo /ue perdiera el e/uilibrio# "a vo$ de 3wan alcan$ su registro 4s baBo( baBo y suave: * res repugnante# Te 4iro y veo basura# res sucia( Gpor eso ests a/uH *G!o lo soyH ?o slo### <ero era difcil lograr /ue 3wan escuc.ase sus ge4idos# 6aca 4uc.o tie4po /ue se .aba vuelto sordo a todo lo /ue no fueran sus propios 4ensaBes# Trataba a las c.icas /ue trabaBaban para l co4o si fuesen escoria( las destrua( las obligaba a aceptar su derrota# *!o discutas con4igo### G!unca te atrevas a discutir con 3wanH *sise( enroscando cada palabra alrededor del cuello de Dawn( estrangulndola con las i4plicaciones de su nueva relacin# Cogi el 4onedero de Dawn( y sac la nota de 9leA y los cinco dlares /ue le .aba deBado# l asunto le pareci divertido*# TF vales lo /ue traes a casa# *Guard el dinero en su bolsillo( rindose despectiva] 4ente de la 4uc.ac.a*# GCinco dlares###H res una 4uDeca de cinco dlares### so para 3wan no es nada# !ada# l rostro de Dawn estaba plido( y ella( terrible4ente asustada# 3wan continu con su lavado de cerebro: *K-u eres tFL *!ada### *4usit Dawn# *G AactoH res sola4ente un patito flaco y feo# <ero voy a convertirte en un Cisne# *3u .u4or ca4bi# <ara ser la pri4era ve$ .aba ido de4asiado leBos# 3onri a Dawn( le acarici la 4eBilla( la abra$ afectuosa4ente y ella se sinti agradecida por a/uellas 4igaBas*# MaDana co4en$are4os por lograr /ue tengas diecioc.o aDos# MaDana### GMaDana sers 4ayor de edadH Ina a4plia sonrisa ilu4in el rostro aniDado de la 4uc.ac.a# 6aba deseado tanto ser 4ayor de edad###y a.ora su sueDo se .aba reali$ado#

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Ocu4pleaDosP con una fiesta celebrada ante la tienda de un 4iserable fotgrafo# 9ll estaba ella( toda una 4uBer( sintindose li4pia y 4aloliente al 4is4o tie4po( con un vestido ceDido# 3wan le entreg un nuevo docu4ento de identidad en el /ue figuraba /ue .aba cu4plido diecioc.o aDos# *GCeli$ cu4pleaDosH *diBo 3wan alegre4ente*# K<uedo besar a la agasaBadaL "a bes ligera4ente en la 4eBilla# *KC4o lo .as conseguidoL *pregunt Dawn( ad4irada( 3wan sonri afectada4ente y luego lan$ una 4oneda de oro al aire# n el coc.e de 3wan( l sostuvo el rostro de Dawn co4o( si fuese una copa incrustada de Boyas( algo /ue .aba /ue ad4irar y no utili$ar para beber# 3us 4anos 4ovieron la cabe$a de Dawn de 4odo /ue pudiera apreciarla desde todos los
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ngulos# Ina ve$ ter4inado el eAa4en( solt rpida4ente la cabe$a de la 4uc.ac.a y encendi un cigarrillo# *!o eAageres el 4a/uillaBe# 9 un fulano nunca le gusta sentir /ue est con una ra4era *le aconseB arroBndole el .u4o a la cara# *K? /u pasa si nadie /uiere ir con4igoL *pregunt Dawn( apartando el .u4o con las 4anos# 3wan sonri con la superioridad /ue da el conoci4iento( aun/ue co4prenda el te4or de la 4uc.ac.a: siendo una novata aFn pensaba en sus encuentros con los .o4bres co4o en citas legales@ no co4prenda cuan valiosa era su virginal y radiante Buventud# !o tena necesidad de ser .er4osa# 3wan se ec. a rer# *K9 tu edadL KCon tus encantosL *Tengo 4iedo### !o saba /ue iba a estar sola*diBo Dawn( .ablando consigo 4is4a# * sts sola Fnica4ente en dos 4o4entos de tu vida *filosof 3wan*: cuando naces y cuando 4ueres### ntre estos 4o4entos incluso dos son una 4ultitud# 9de4s( yo estoy a/u# !adie te .ar daDo# res una de las c.icas de 3wan# vieBo( gastado# 9 la i$/uierda del vestbulo .ay una sala de espera a4ueblada en roBo y blanco@ .ay ta4bin un pe/ueDo lavabo para a/uellos /ue no pueden esperar( y una cabina telefnica# s un lugar bastante ra$onable para /ue vivan actores de segunda categora# 9lgunas .abitaciones tienen cocina( cuarto de vestir y duc.a# Junto al aparca4iento .ay una gran piscina( reservada para los .uspedes( ade4s de una 4/uina de .elados y otra de cigarrillos en otra .abitacin separada del vestbulo( frente a los ascensores# l .otel se al$a en una colina sobre 6ollywood ,oulevard# "as /ue conseguan 4eBores clientes iban al C.teau Mar4ont### y de all pasaban al de 4s categora( al .otel ,everly 6ilton# 3wan eligi el .otel Montecito para /ue Dawn co4en$ara su ronda# "a 4uc.ac.a se sent en el enor4e sof de terciopelo roBo( esperando una seDal deter4inada# Cinga estar leyendo un peridico /ue .aba cogido del 4ostrador( uno /ue se distribua gratuita4ente a todos los .oteles# 3wan estaba sentado en un silln roBo con bra$os dorados( a prudente distancia de Dawn# In .o4bre bien vestido( de aproAi4ada4ente cincuenta aDos( entr en el vestbulo# Tena un rostro agradable( apacible y suave@ la clase de rostro /ue podra des.acerse en una 4ultitud# 3e sent en ngulo recto con relacin a Dawn y cogi un peridico /ue .aba sobre la 4esa# Dawn 4ir a 3wan buscando un gesto( una seDal( pero su rostro per4aneci in4utable# l .o4bre la 4ir y le sonri: *9...### "as noticias nunca ca4bian( KverdadL *co4ent con un apropiado tono de vo$( tal ve$ de4asiado paternal# Dawn asinti con la cabe$a y se 4ordi un labio@ tena aspecto vulnerable( Boven### y tentador# *KTe .ospedas en el .otelL *pregunt el .o4bre# "a 4uc.ac.a asinti nueva4ente con la cabe$a y se volvi .acia 3wan( pero ste se .aba 4arc.ado# Desde ese 4o4ento ya no tendra en /uin apoyarse# * stoy con### 4i padre# 6a venido por negocios### El es### *diBo en vo$ alta# *K s la pri4era ve$ /ue vienes a CaliforniaL *continu el .o4bre( con las 4anos apoyadas en su rega$o( co4o un niDo cantor# Dawn respondi otra ve$ con la cabe$a# 3u cuello estaba .aciendo 4uc.o eBercicio( no as su boca# 3e daba cuenta /ue era 4uy difcil 4antener una
" MO!T C7TO 3 I! 6OT "

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conversacin con un eAtraDo cuando no tena nada /ue decirle# l .o4bre .ubo de repetirle la pregunta# *9.( s( es la pri4era ve$ /ue vienes a California# KTe gustaL 3e acerc un poco 4s .acia ella en el sof# 3e sinti capa$ de contestar a esta pregunta# *3lo .e podido ver una parte de 6ollywood###( no toda California# ? creo /ue 4e gusta# *KDnde est a.ora tu padreL *pregunt el .o4bre( doblando cuidadosa4ente el peridico a lo largo@ era una diseccin( calculada y brusca# **O.### n una reunin *contest Dawn rpida4ente### K9caso la 4ayora de los .o4bres no estaban en reuniones durante el daL l .o4bre suspir aliviado# !o .abra interferencia paterna: *9.( bien# KQolver pronto para enseDarte la ciudadL *aventur cautelosa4ente# *!o# Me deB algo de dinero y 4e diBo /ue 4e divirtiera por 4i cuenta *replic Dawn( nerviosa( aparente4ente sin saber c4o .acer para divertirse sola en 6ollywood# * ntonces( ven con4igo *la invit el eAtraDo*# 6e al/uilado un coc.e y estoy 4ortal4ente aburrido# Te llevar a dar un paseo# Atendi la 4ano con actitud aFn paternal# Trataba a Dawn co4o si la 4uc.ac.a tuviese doce aDos y estuviera a punto de co4en$ar una travesa en un tronco por un ro de 4ontaDa# Dawn te4blaba de te4or# *!o( no creo /ue debiera .acerlo *susurr*# <or favor### l .o4bre se volva cada ve$ 4s seguro# *<or supuesto /ue no debieras .acerlo# Cuando se lo cuentes a tu padre( l te dar una buena $urra y co4en$ar a prestarle atencin a su .iBa### KTe .a $urrado alguna ve$L 9.ora ven con4igo### 3wan entr en el vestbulo( y con una sola 4irada supo /ue el ligue funcionaba de 4aravilla# 3onri reservada4ente a Dawn# * st bien: Kdnde pode4os irL *le pregunt sonriendo intencionada4ente el .o4bre*# ? no 4e digas /ue a Disneylandia# del 4otel( una lu$ eAtraDa llenaba el espacio cuadrado# "a .abitacin estaba pintada de verde@ fresca co4o el agua del atardecer# 6aba un 4otivo 4arino en el cubreca4a y la l4para del escritorio tena una soga tren$ada de cer4ica en su base# 6asta la cara de Dawn presentaba un tinte verdoso( pero tal ve$ se deba al 4o4ento y a la actividad de su est4ago# 9l entrar en la .abitacin( el paternal y educado caballero perdi toda su a4abilidad# *G<utaH( sFbete a esa ca4a*gruD( y la abofete con tanta violencia /ue el verde de su rostro se volvi color pFrpura y un .ilo de sangre roBo brillante 4anc. la nari$ de la 4uc.ac.a# Dawn gi4i( pero no grit# l .o4bre le .aba suBetado fir4e4ente las 4anos y estaba cubrindola con su cuerpo: se .aba abierto la cre4allera del pantaln( listo para violarla# *Te gusta( KverdadL GTF( ra4era insignificanteH G!i si/uiera vales veinte centavosH G3i dices una sola palabra de esto te Buro /ue te estranguloH
! "9 69,7T9C7S!

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6aba un silencio artificial 4ientras el .o4bre se 4ova dentro de la 4uc.ac.a( atrs y adelante co4o si fuese una sierra( cortando leDos( des4e4brando los sueDos# Cuando acab su tarea( se arrastr .acia atrs# *9.ora no vayas a contarle a tu papato los paisaBes /ue te .e llevado a conocer@ Gpodra ponerse celosoH *diBo el eAtraDo( abandonndola sin deBarle dinero( ni si/uiera para un pasaBe de regreso al piso de 3wan# l Opri4oP .aba usado a Dawn( y no viceversa# G!unca volvera a ocurrirH 9leA( vestido con finas ropas de ante( estaba des.aciendo una 4aleta repleta de ropas nuevas( recin llegado de su viaBe# Corri .acia el vestbulo y contest a la lla4ada: *3( dga4e# Dawn estaba llorando .istrica4ente en el otro eAtre4o de la lnea# *G9leAH GGracias a DiosH G sts en casaH <or favor( ayFda4e###( ayFda4e# 9leA poda escuc.ar su cora$n golpeando contra la suave a4ericana a4arilla de ante# "as cuentas del collar ceDido alrededor de su cuello suban y baBaban al rit4o de su pulso# *KDawnL K-u te ocurreL KDnde ests###L *!ecesito algo de dinero( pronto### *K<rontoL KDnde###L K-u te ocurre( DawnL Desesperada( Dawn diBo: *<or favor### K<uedes venir a.ora 4is4oL %pido### *KDnde te encuentrasL *pregunt 9leA*# "legar tan pronto co4o pueda# !o te deBes ganar por el pnico# * stoy en el 1'1: de 3anta Mnica ,oulevard( en el Cinest Motel( .abitacin doscientos tres# Junto a la 9cade4ia de "uc.a "ibre@ no puedes perderte#
CI9!DO 3O!S " T "ECO!O(

.acia la calle# 3e detuvo( ec. una 4irada en derredor y luego intent abrir la puerta de un coc.e@ estaba cerrada con llave# 7ntent lo 4is4o con otro# GCon llave ta4binH Crentica4ente( se volvi para ver si alguien lo .aba observado o si alguna persona se aproAi4aba calle abaBo# !o vio a nadie( encontr un ladrillo en un Bardn y destro$ una de las ventanillas de refrigeracin del auto4vil# "os dedos de 9leA asieron nerviosa4ente el volante y se lan$ a toda velocidad por la autopista de 3anta Mnica# 6aba .ec.o arrancar el auto Buntando unos cables del 4otor( y a.ora se despla$aba $u4bando velo$4ente y con el 4otor total4ente puesto a punto# 3e trataba de un buen coc.e y dispona de cassette# Cuando 9leA lleg( Dawn aFn lloraba( al borde de la .isteria# 3us ropas estaban parcial4ente desgarradas y su rostro arda# 9leA co4prendi lo /ue .aba ocurrido y observ a Dawn con piedad# lla estaba aturdida( ate4ori$ada( avergon$ada# *G!o 4e 4iresH *grit# 9leA( sin decir palabra( sac de su bolsillo el dinero /ue .aba llevado para ella# 9vergon$ada( Dawn le dio la espalda# 9leA arroB el dinero sobre la ca4a: *3lo tengo treinta dlares### ran para el al/uiler### *Te los devolver *pro4eti Dawn# 9leA estaba por ec.arse a llorar# 3u vo$ se /uebr 4ientras intentaba( con serenidad( enfrentarse a la situacin: *K-uin te traBo a este lugarL
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9" W( D 3 3< %9DO( CO%%7S

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n lugar de contestarle( Dawn trat de culpar a 9leA por lo /ue le .aba ocurrido: *TF 4e deBaste sola### *Cinco das### *puntuali$ 9leA*# <ens /ue tena4os una relacin### pens /ue confiabas en 4# *!o saba cundo regresaras( cre /ue no ibas a volver nunca# Mi padre abandon a 4i 4adre de la 4is4a for4a@ diBo /ue regresara pronto### ,ueno( GaFn no .a regresadoH 9leA to4 la 4ano de la 4uc.ac.a y la estrec. entre las suyas para confortarla y confortarse# *K<ara /uin es el dineroL GMaldita sea( DawnH G6bla4eH K<ara /uin es el dineroL Dawn se rindi# "e .aba pedido ayuda a 9leA( l .aba acudido a buscarla( y a.ora 4ereca un trato 4s .onesto# "a vo$ de la 4uc.ac.a era grave y te4blorosa: *3wan### El es 4i### )*"uc. para poder pronunciar el resto de la frase*# El es un### c.ulo# Dic.o esto( se derru4b llorando sobre la ca4a# *El es un c.ulo del culo de la sociedad( eso es lo /ue es( y no es un c.ulo( Ges tu c.uloH *3lo lo .ago por una se4ana o dos( luego lo abandonar( Glo pro4etoH 6aba deBado de sollo$ar y estaba arreglndose el cabello# *3eguro( seguro /ue deBars de trabaBar dentro de una se4ana o dos *diBo 9leA despectiva4ente*# K<or /u no te lavas la cara###L Tienes un aspecto .orrible# *Mira 9leA *suplic Dawn*( lo deBar( GseguroH sta### sta .a sido 4i pri4era ve$### 9leA( por favor( no te pongas furioso con4igo( no puedo regresar con las 4anos vacas### 3wan 4e 4atara# * ntonces( no vuelvas *ra$on 9leA# *KC4oL *pregunt Dawn# *G?o cuidar de tiH !o tienes por /u### * l 4uc.ac.o golpe la ca4a con el pie *# K-u ests .aciendoL res 4i a4iga( no 4e i4porta cuidar de ti( 4e agrada .acerlo### *G9 4 noH *grit Dawn*# GMe as/uea vivir a costa tuyaH !o est bien# *"o /ue no est bien es /ue .agas estas cosas *sentenci 9leA suave4ente*# Cono$co los peligros /ue encierran# Te odiars a ti 4is4a( te sentirs culpable### G? la culpa 4ataH * ntonces( Gencuntra4e un trabaBoH Qe a una agencia de colocaciones y diles /ue tu a4iguita de /uince aDos /uiere trabaBar# GQa4osH ?o lo .e intentado### Dawn se dirigi al lavabo y se 4oB la cara# "e .i$o bien# *Tiene /ue .aber un 4odo### *4ur4ur 9leA# *!o .ay otro 4odo# Este es el 4odo# ?a no 4e i4porta### * l autodesprecio .aba co4en$ado a invadir a Dawn con su lento veneno# lla crea /ue .aba ido de4asiado leBos co4o para volver a ser buena alguna ve$*# Cue tan### absurdo### !o sent absoluta4ente nada# 9l principio tena 4iedo( cuando l 4e golpe@ luego 4e cal4 y sent un profundo asco# !o poda creer /ue 4e estaban violando@ era tan irreal### "o Fnico /ue .ice fue 4irar el tec.o y### K3abes una cosaL ra 4i pri4era eAperiencia con un .o4bre@ l gruDa co4o un cerdo y 4e insultaba co4o si acabara de aprender a .ablar y slo conociera cuatro o cinco eApresiones( todas ellas insultantes# ? cuando todo .ubo ter4inado( 4e a4ena$# Todo el 4undo 4e a4ena$a# 9leA la acerc .acia l( acunndola co4o si fuese una criatura# *Dawn### !o( no puedes li4itarte a abrir y cerrar tus senti4ientos#
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*!o tengo ningFn senti4iento( no .ay nada /ue cerrar# *9s( pues( deBas /ue un i4bcil te 4uela a palos y te robe el dinero# Te venders### Kpor /uL KCunto dinero te da 3wanL KCuntoL *3uficiente *diBo Dawn( sin conviccin# 9leA la 4ir fiBa4ente# *KCunto te corresponde a tiL * l die$ por ciento### 3wan coloca el resto en el banco( en un fondo de Bubilacin# Dice /ue cuando deBe4os de trabaBar co4o prostitutas tendre4os dinero suficiente para co4prarnos una casa en ,el*9ir( con piscina y pista de tenis privada y una casa de .uspedes# *KTF Buegas al tenisL *pregunt 9leA( irnica4ente# *!o( pero Bugar cuando tenga 4i pista privada# ntonces slo tendr dinero y tie4po### Kco4prendesL 9leA no poda creer en lo infantil del cerebro /ue se aloBaba en la cabe$a de a/uella 4uc.ac.a de /uince aDos: ella estaba soDando### y ni si/uiera era su propio sueDo@ era un sueDo de segunda 4ano# *G res una idiotaH *estall 9leA# Dawn crey /ue tena la obligacin de defender el arreglo /ue .aba .ec.o con 3wan# *El nos protege( eso es lo /ue .ace@ sie4pre est cerca del telfono y tiene dinero en efectivo y 4uc.os conoci4ientos acerca del funciona4iento de los tribunales# *KTe protegeL KC4o te .a protegido .oyL El no puede estar en todos los sitios a los /ue tF vas# !o puede acercarse a un fulano y preguntarle si es psicpata o no### 9.ora( di4e( Kpuede .acerloL *3upongo /ue no *ad4iti Dawn# *?o te proteger gratis### siento un gran cariDo por ti( Dawn### 3 lo /ue te est pasando### G<or favorH Dawn replic( con despec.o: *G!o voy a deBar el trabaBoH Cogindola de las 4uDecas( furioso con ella( 9leA escupi una terrible sugerencia: * ntonces( Kpor /u no te cortas las venas directa4enteL G s 4s li4pioH Dawn se aleB de l y se coloc las 4anos en los odos( co4o el 4ono /ue no /uiere escuc.ar ningFn pecado# *GCllate( cllate( cllate###H ? si no puedes callarte( al 4enos( G/udate /uietoH 9leA la 4ir con triste$a# lla 4is4a tena aspecto de 4ono triste# 9ll estaban( co4o dos 4onos en la 4is4a Baula# 9leA tuvo la sensacin de /ue .aban tratado de 4orderse las colas en vano# *Te desfigurarn por esas calles# n un 4es ni tF 4is4a sers capa$ de reconocerte *le previno 9leA# *De todos 4odos( no estoy segura de /uin soy OyoP# n este 4o4ento soy un 4ago /ue puede ser cual/uier persona# <uedo ser una buena c.ica###o una 4ala c.ica: un ser .u4ano o un ani4al# K? sabes una cosaL l ani4al est ganando# 9leA cubri a Dawn con la c.a/ueta de ante para ocultar su vestido desgarrado# *Qa4os( te llevar a casa en coc.e# *K n coc.eL *Cog uno### "o devolvere4os# Dawn 4ir senti4ental4ente al 4uc.ac.o( con oBos soDadores# *G9leBandro Magno( 4i .roeH *GO.( cllateH *rec.a$ 9leA con ternura# ra un .roe( y lo saba#
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In polica estaba en el aparca4iento eAa4inando sospec.osa4ente el sitio de donde .aban sustrado el coc.e# Dawn y 9leA( velo$4ente( to4aron otra direccin( .acia la playa( .acia las olas /ue besaban la arena# 9leA se sent y observ a Dawn /ue entraba y sala del 4ar con el agua .asta las rodillas# "a 4uc.ac.a c.illaba co4o si fuese una niDa# 9leA se senta desdic.ado# 3aba /ue a/ul sera( probable4ente( uno de los Flti4os 4o4entos de inocencia( de pura alegra# l ocano tena una gran capacidad para li4piar el al4a@ era infinito e insondable( incesante en sus rit4os# Dawn corri .acia 9leA salpicndolo# *K<or /u ests tan tristeL *le pregunt( arrodillndose a su lado*# K-u 4irasL 9leA no respondi# *Olvdate de lo /ue .ago cuando no estoy contigo( 9leAander# !o soy yo# ?o soy sta# "o bes con ternura en la 4eBilla y l( suave4ente( volvi su rostro# 9leAander toc los labios de Dawn con sus dedos y luego la bes# *9leA( creo /ue te a4o# *3o4os un gran e/uipo *diBo 9leA con triste$a( prAi4o a confesar sus pecados *: !o trabaBo en una tienda de licores# *<or favor( no 4e lo digas### *!o tengo derec.o a .acerte reproc.es### 3oy un### *e4pe$ 9leA( /ueriendo vo4itarlo todo( pero Dawn no lo deB# *!o te escuc.ar# *Cubri con su 4ano la boca del 4uc.ac.o*# Da4e slo tus sueDos( 9leAander# so es todo lo /ue deseo# *"o 4ir an.elante*# K6a sido nuestro pri4er y Flti4o besoL "a rode con sus bra$os y la estrec. fuerte4ente contra l# 3obre la in4ensa playa de arena( parecan dos .urfanos 4oBados co4o 4aderos arroBados a la orilla: insignificantes( pero .er4osos#

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I!9 3 M9!9 MX3 T9%D ( se .aba operado una transfor4acin co4pleta# Dawn no slo era una prostituta( sino /ue tena aspecto de prostituta# "a vesti4enta ayudaba: llevaba un peto roBo adornado con piedras falsas y una piel i4itacin de $orro blanco de 4ala calidad sobre un .o4bro# "as ropas eran brillantes( pero Dawn estaba eA.austa y dbil# 7ncapa$ de deBar su apariencia atada a un banco de la calle( Dawn entr a una librera# Cue de un estante a otro devorando los ttulos con ansiedad# l encargado de la tienda la observ# In Boven vendedor la reconoci y se acerc a Dawn: *K!o eres tF la c.ica /ue buscaba un libro sobre 9leBandro MagnoL "evantando la vista( Dawn asinti con la cabe$a# * st en el segundo pasillo# "o .e4os recibido esta 4aDana# *Gracias### *diBo la 4uc.ac.a( sonriendo con gratitud# *K sts preparando algFn trabaBo sobre lL *le pregunt el vendedor# !o .aba sido 4uy observador@ obvia4ente ella no tena aspecto de colegiala# *!o( es para regalar### Dawn se dirigi .acia el segundo pasillo y busc el libro# Mientras lo .oBeaba( un .o4bre baBo y gordo despla$ su 4ole .asta donde se encontraba ella# ra co4o uno de esos 4uDecos /ue tienen un peso en la base y cuando se los derriba

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vuelven a erguirse una y otra ve$# 9 Dawn el .o4bre le inspir un rec.a$o in4ediato( .asta el punto de .acerle rec.inar los dientes# 3intindose bastante seguro( el .o4bre le pregunt: *K sts buscando algo especialL Dawn trat de co4portarse co4o una profesional@ o sea( intent verlo co4o si el .o4bre no fuese una persona# l aspecto de la gente no le interesaba( slo el precio# * stoy buscando un libro# *K-u clase de libro( /ueridaL *pregunt el .o4bre( co4erciando con los favores de la 4uc.ac.a# *In libro 4uy caro *contest saga$4ente Dawn( esperando /ue el gordo se fuera# *KCuntoL *pregunt l( la4iendo sus labios co4o en un dibuBo c4ico# 3u rostro se volvi roBo por la eAcitacin y 4anc.as de sudor aparecieron en sus aAilas# Dawn poda olerlo# "a 4uc.ac.a .i$o una 4ueca y se aleB del gordo*# Te .e preguntado cunto( /uerida# l .o4bre se acerc aFn 4s# Dawn estaba furiosa# 6aba algo en a/uel individuo /ue la irritaba# *Mi tarifa es doscientos dlares y veinte centavos# l .o4bre se ec. a rer# *6e escuc.ado 4al# 6e escuc.ado 4al( KverdadL <erdiendo el control( la vo$ de Dawn se .i$o estridente# *GDoscientos dlaresH T4elo o dBelo# "as personas /ue estaban en la librera se volvieron( esperando /ue se produBese alguna diversin fuera de progra4a: violencia( o tal ve$( alguna discusin inteligente# l .o4bre baBo y gordo( turbado( se aleB 4ur4urando en vo$ alta: *Todo lo /ue .ice fue si4ple4ente preguntarle el precio del libro# "os clientes se /uedaron observando durante unos 4o4entos( a pesar de /ue todo .aba vuelto a la nor4alidad# 3e resistan a deBar escapar una posible diversin# l aburri4iento es tan frecuente( /ue incluso la cada de un libro desde uno de los estantes puede ser 4otivo de entreteni4iento( segFn c4o lo considere uno# Dawn se convirti en una estatua de 4r4ol# <areca .ueca( pero era slida y pesada( decidida a no deBarse ganar por las fatigas de su nuevo estilo de vida# Cinal4ente( encontr un gran libro( encuadernado en cuero y titulado Alejandro 2a!no y lo sac del estante# 9poyando el libro en la cintura se dirigi .acia la puerta de la librera# Cuando lleg all( el vendedor advirti /ue Dawn se 4arc.aba llevando el libro y sin .aberlo abonado# "a lla4: *3eDorita### <ero Dawn continu su ca4ino .acia la calle co4o si estuviera en trance# 9lgo le .aba ocurrido a su 4ente# !o era ella( no era consciente de lo /ue estaba .aciendo# Ina ve$ /ue estuvo en la ruidosa calle( el vendedor la to4 de un bra$o# Dawn( total4ente confundida( sin saber lo /ue pasaba( se volvi contra el Boven al tie4po /ue gritaba furiosa4ente: *G!o 4e to/ueH G3ocorro###H G!o deBen /ue 4e to/ueH "o golpe( creyendo /ue era el .o4bre gordo /uien la .aba seguido .asta la calle# l vendedor tuvo /ue lla4ar a un polica y Dawn fue llevada a la crcel por pri4era ve$#

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la crcel de 6ollywood pareca un gran saln de baile para festeBar el 4artes de carnaval: toda clase de seres estrafalarios y 4ugrientos se .aban dado cita all para pasar un rato# 6aba prostitutas( .o4oseAuales( vieBas da4as /ue .aban sido detenidas cuando beban en un baDo pFblico( y dos 4ie4bros de 6ar Tris.na detenidos por 4endicidad# Ina 4uc.ac.a negra( 3u4i( estaba recostada contra la pared( vestida ostentosa4ente con pantalones de seda y un sostn con flecos# Dawn fue e4puBada dentro de la celda# lla aDadi una nota colorista con su peto color bronce( pero estaba alucinada# -uera ver a su 4adre y a la ve$ eAperi4entaba deseos de golpearla# <ero su 4adre estaba en su casa( y Dawn( increble4ente( se .allaba en la crcel# 3u4i se senta resentida por cuestiones del color de la piel# *KDesde cundo deBan entrar a los blan/uitosL ste lugar se est derru4bando de prisa# K-u pasaL K l gato se te .a co4ido la lengua( blan/uitaL K6as 4atado a alguienL K res drogadictaL stFpida( incluso i4prudente4ente( Dawn respondi: *%ob un libro# *KCon esa ropaL 3u4i se ec. a rer# "a risa subi por las paredes co4o si fuese pintura al agua( cubriendo toda la superficie sin deBar .uellas# Dawn se aga$ap en un rincn( retirndose co4o si fuese un ani4al: co4o el ani4al asustado en el /ue se .aba convertido# 3wan lleg( la sac de la crcel y regresaron al piso# l arresto de Dawn le dio a 3wan la oportunidad de 4ontar un buen nF4ero con ella y darle una leccin# *G%obando un libro en unas .oras /ue son 4asH G9saltando al encargadoH GGolpeando a un policaH 3e detuvo( a4ena$ante( frente a la 4uc.ac.a# * l libro era para ti### <ens /ue tF### *4inti Dawn# *G!o 4e 4ientasH *3wan se acerc y le cru$ la cara de una bofetada# "a 4entira de Dawn lo .aba .ec.o feli$( desataba su ira( le daba Bustificacin*# l libro era para tu precioso a4iguito *adivin 3wan# Dawn trat de apartarse de l( pero 3wan la cogi fir4e4ente( con la 4is4a fir4e$a con /ue un paraplBico se aferra a los bra$os de su silla de ruedas# * sta noc.e trabaBas en el ,oulevard *le anunci 3wan# *KCon Cran5ieL *pregunt Dawn# "e gustaba estar con Cran5ie( su a4iga# Ca4inaran Buntas y .aran co4entarios divertidos entre ellas( identificando a los fulanos y sus peculiaridades# star con Cran5ie .aca /ue el trabaBo fuese 4enos detestable# AtraDa4ente( la vo$ de 3wan respondi en un tono agudo 4enor# Dawn pudo percibir el ca4bio# Todava estaba enfadado( pero se abland: *3ola# Cran5ie "ee est de vacaciones( /uerida# Inas largas vacaciones# Dawn lo 4ir con recelo# 3wan la e4puB delante de l y la 4uc.ac.a se dirigi .acia la cocina# "a cocina se .aba transfor4ado en un lugar de duelo: el blanco antisptico de sus 4uebles( la nevera es4altada( los ar4arios y las paredes eran losas blancas de pena /ue se llevaban la 4e4oria de Cran5ie "ee### ausente de la cocina( de la sala y de los bulevares de 6ollywood# 3usie y Glory( /ue lloraban frente a sus ta$as de caf( ignoraron la entrada de Dawn# Melba( indescifrable( estaba sentada co4iendo un panecillo ingls# 3wan entr detrs de Dawn y se sent cuidadosa4ente( /uitando algunas 4igas /ue .aba sobre la silla# "levaba consigo un peridico y se sirvi una ta$a de caf#
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Dawn volvi a preguntar( esta ve$ en vo$ 4s alta: *KDnde est Cran5ieL Glory e4iti un sollo$o /ue difcil4ente poda to4arse co4o una respuesta( pero era una for4a de contestar# *KDnde estL *insisti Dawn# 3wan le tendi el peridico# n la pgina de infor4acin local( resaltada con un pe/ueDo ttulo( poda leerse la i4personal frase: O<%O3T7TIT9 C9"" J %9 !] CO!T%9D9 9<IY9"9D9 ! 6O""?>OODP# Dawn co4prendi in4ediata4ente# "a prostituta era Cran5ie### ? ella ta4bin se .aba convertido en una prostituta calleBera( co4o si no .ubiese nacido del vientre de su 4adre y sta le .ubiese a4ado@ co4o si la .ubiesen construido con brea y granito( un tro$o de calle( un obBeto /ue sale a borbotones y /ue es 4oldeado sin cora$n# *KDnde est Cran5ieL G-uiero verlaH KDnde est Cran5ie "eeL *grit Dawn# *K!o sabes leer###L GQa4os( ec.a un vista$o al titularH GCran5ie "ee ar4 un buen follnH G3lo /ue tuvo /ue 4orir para conseguirloH *co4ent 3wan con a4argo cinis4o# "e irritaba .aber perdido una buena taBada de sus ingresos y( ade4s( .aba llegado a gustar bastante de la 4uc.ac.a de color# 6ablaban el 4is4o idio4a y los dos se .aban necesitado# Dawn( perturbada( co4prendi final4ente /ue Cran5ie "ee estaba 4uerta# *<ero ella### K<or /u###L *De pronto co4en$ a gritarle a 3wan( y su vo$ era spera y fra@ culpaba a 3wan por la 4uerte de Cran5ie "ee*: ? tF( Kdnde estabasL G res nuestro protectorH 3in perder la cal4a( 3wan le dio las eAplicaciones /ue peda( pues .aba encontrado una for4a de culpar a Dawn# *!o pude proteger a Cran5ie por tu culpa( niDa bonita# ?o estaba en la co4isara gestionando tu libertad vigilada cuando Cran5ie fue apuDalada# Desde este 4o4ento( /uiero /ue .agas .oras eAtras# sts trabaBando para 4 y para tu a4iga 4uerta# Ta4bin a/u ests en libertad vigilada# 9.ora( GveteH 3wan estaba decidido a castigar a alguien por lo /ue .aba ocurrido: tena /ue detener su propia culpa# Dawn era un c.ivo eApiatorio apropiado# en su poder la llave del aparta4ento de 9leA# Cuando entr( el 4uc.ac.o estaba trabaBando en el 4ural# Tena aspecto de no .aber dor4ido en toda la noc.e# "a figura de Dawn .aba sido incorporada a la pintura( al lado del caballo de 9leBandro Magno y 4irando .acia el .roe# 9leA la 4ir a su ve$ y pudo observar /ue el rostro de la 4uc.ac.a estaba 4agullado de nuevo# *6er4osa### *co4ent( i4potente# *TF ta4poco presentas 4uy buen aspecto# *9cabo de llegar# stoy intentado ser yo 4is4o( de sentir4e nueva4ente un artista# Dawn sonri con a4argura# *3o4os un par de 4ariposas sociales# 9leA deB el pincel y li4pi la pintura de sus 4anos con un trapo e4bebido en aguarrs# l aparta4ento ola a taller de artista incluso con las ventanas abiertas# *K-uin te golpeL *pregunt 9leA con ternura# *In cliente insatisfec.o *4inti Dawn# 6aba sido 3u4i( en la OBaulaP( /uien la .aba golpeado por ser blanca( y despus 3wan por/ue estaba enfadado# Dawn se senta co4o si fuese un sparrin! para todo el 4undo: all donde iba( alguien la
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$urraba# ,rusca4ente( abri un baFl con caBones*# G9/u nos va4os a congelarH * 3e puso un Bersey y sigui .ablando descontrolada4ente*# 3ie4pre*tengo fro### !o i4porta cuntos Berseys lleve enci4a@ debo de tener la sangre fra# *<uedo ver la escena# Tcnicos de la Co4paDa <acific de Gas y lectricidad /ue .aban acudido a conectar esos servicios( descubren( .orrori$ados( a los ocupantes del aparta4ento *bro4e 9leA# *!o te pongas dra4tico# Desde la Flti4a ve$ /ue te vi .e estado en una clida y acogedora crcel# *KDnde dicesL * l cora$n de 9leA dio un vuelco# *"i4pate los odos: G.e estado en la crcelH *insisti Dawn con nfasis# *K-u sucediL K9caso la polica te tendi una tra4paL 9leA i4agin /ue un polica le .aba .ec.o proposiciones actuando co4o seDuelo( y en el 4o4ento en /ue ella .aba dic.o el precio( la .aban cogido# ra un trabaBo repugnante /ue degradaba a a4bas partes: a la persona atrapada y al /ue .aba tendido la tra4pa# *!o( tena un .er4oso regalo para ti( un libro de este ta4aDo( todo sobre 9leBandro Magno# *3Fbita4ente( Dawn pareci 4uy Boven y entusias4ada*# 9leA( te .ubieses 4uerto: en el libro .aba cartas de l y 4apas y### *K<or /u te 4etieron en la crcelL *pregunt 9leA( borrando todo el entusias4o de la 4uc.ac.a# *GTe lo .e dic.oH *!o( no 4e lo .as dic.o# *G3 te lo .e dic.oH de todos 4odos( a.ora estoy en libertad vigilada# 3u no4bre es Donald# Dawn estaba enredando las cosas# -uera /ue 9leA co4prendiera lo /ue ella le deca( pero sin necesidad de entrar en detalles desagradables# *K-uin es DonaldL K l pato DonaldL KDonald Me DonaldL K-uinL K-uieres /uedarte /uietaL Dawn no se .aba dado cuenta /ue estaba pasendose de un lado a otro del aparta4ento# *3lo estoy entrando en calor### Donald es el oficial encargado de 4i vigilancia### *,ien( tal ve$ l pueda ayudarte *co4ent 9leA con un suspiro# *KDesde cundo necesito ayudaL * scuc.a( s sincera con l### *!o *respondi Dawn brusca4ente# *K<or /u noL *eAcla4 9leA# Co4prenda /ue en el interior de Dawn .aba algo 4s /ue ella no /uera descubrir# 3u rostro refleBaba preocupacin( y su 4ano retorca una de las 4angas del Bersey# *G9 l no le i4portaraH <or eso# !adie /uiere saber nada de nosotros( 9leA# "es produce indigestin# Dawn deB /ue 9leA la rodeara con su bra$o# *Dawn( deBa de .uir### 6as llegado de4asiado leBos### res una corredora de 4aratn /ue se est escapando de este planeta# n la vo$ de 9leA .aba a4or( y la acunaba tierna4ente con sus palabras# Con triste$a( Dawn neg lo /ue 9leA .aba dic.o: * stoy a/u# *!o# Tienes un aspecto .orrible# * l 4uc.ac.o dibuB suave4ente los oscuros crculos /ue .aba debaBo de los oBos de Dawn y observ*: sto le pertenece a 3wan# *? seDalando .acia el 4ural*: so 4e pertenece a 4#
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!o pudo resistir el besarla tierna4ente en la 4eBilla# Dawn( te4blando( se separ de l# 9leA la observ( preocupado# lla era su polluelo y l era la clueca# l pe/ueDo polluelo( agotado( deB de correr y se desplo4 sobre el sof# *Cran5ie "ee 4uri anoc.e# 9 nadie le i4porta *co4ent Dawn*# "a asesinaron en un calleBn# 3wan no piensa recla4ar su cadver( de 4odo /ue no tendr un funeral decente# GJesFs( 4e estoy volviendo locaH *DBalo antes de /ue sea de4asiado tarde *le advirti 9leA( /ue se arrodill a su lado y le frot suave4ente la frente para confortarla*# MaDana estars 4eBor# *3( segura4ente### res tan bueno### ra un .er4oso libro( 9leA### *Dawn se estaba /uedando dor4ida# 9leA se 4ovi ligera4ente y ella le cogi la 4ano y susurr*: !o 4e deBes# *!o te deBar# Me /uedar a/u para sie4pre( te lo pro4eto#

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I!9 3 M9!9 MX3 T9%D ( una tarde .F4eda y neblinosa( Dawn se dirigi al centro de "os 9ngeles para entrevistarse con el oficial encargado de su vigilancia# l oficial estaba sentado en un 4inFsculo despac.o a4ueblado con un escritorio( dos sillas( un diplo4a sobre la pared( fotografas de su esposa y sus .iBos sobre el escritorio y dibuBos infantiles fiBados a la pared con cinta ad.esiva# l escritorio estaba cubierto con papeles( cara4elos y un tarro de 4iel# Obvia4ente se trataba de un tipo goloso( lo /ue suele ser propio de personas desagradables# l no4bre co4pleto del oficial era Donald I4ber y tena treinta y tres aDos( constitucin fuerte y una te$ 4s oscura /ue el color ocre# Donald se senta orgulloso del peinado afro /ue luca( y del bolsillo trasero de su teBano aso4aba un peine de 4adera de grandes dientes# staba tosiendo( a pesar de lo saludable de su aspecto# Tosiendo y vertiendo 4iel dentro de una ta$a de caf# 3u rostro se adivinaba ator4entado debido a las duras eAigencias de su trabaBo# <or/ue I4ber era un .o4bre profunda4ente co4pro4etido con la labor /ue reali$aba# n ocasiones( per4ita /ue el 4al .u4or actuara co4o una cubierta de su espritu a4able# l trabaBo des4orali$aba( pues uno nunca poda .acer lo bastante( y a/uellos /ue necesitaban ayuda eran los /ue se escabullan con 4ayor frecuencia# 3osteniendo la ta$a para beber un trago# I4ber observ a Dawn( /ue estaba parada en el vano de la puerta# *K s usted Donald I4berL *pregunt Dawn con ti4ide$# *?o soy *respondi el .o4bre( con un ligero acento Ba4aicano# *?o soy Dawn >et.erby *se present ella( entrando garbosa4ente en el despac.o# I4ber encontr su fic.a( /uit algunos papeles /ue .aba sobre una silla y le indic /ue se sentara# "a fic.a de Dawn era una delgada carpeta# "as otras carpetas /ue .aba sobre el escritorio eran gruesas( llenas de .istorias( las .istorias de los delincuentes reincidentes# Donald I4ber .oBe la fic.a de Dawn y se ec. a rer 4ientras la lea# *KEsta eres tFL GTu pri4er delitoH K-u ocurriL K"una llena o una pelea con tu novioL Dawn se encogi de .o4bros# Donald volvi a toser( golpendose el pec.o# *!o puedo sacudir4e este resfriado *co4ent# Dawn 4ovi la cabe$a#

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*? yo no puedo sacudir4e esta vida *diBo( tratando de drselas de lista( actitud /ue no le sentaba nada bien# Donald I4ber se aclar la garganta y sac una fic.a de datos personales# *Te encuentras baBo libertad vigilada# K3abes lo /ue eso significaL Dawn sacudi la cabe$a indicando /ue lo ignoraba# *Tienes /ue venir a ver4e una ve$ al 4es y telefonear4e una ve$ por se4ana *le eAplic I4ber@ luego le ley rpida4ente algunas preguntas rutinarias /ue .aba en la fic.a*# K!o4bre de soltera de tu 4adreL *"oretta 94es# <ronunciar el no4bre de su 4adre en vo$ alta le produBo ganas de llorar# !o .aba escuc.ado el no4bre de su 4adre desde .aca 4uc.o tie4po@ en realidad( ni si/uiera .aba pensado en ella# *K!o4bre de tu padreL *!o lo s( y no 4e i4porta# Donald I4ber la 4ir con curiosidad y escribi la respuesta# *K<adrastroL Dawn indic /ue s con la cabe$a@ a se lo conoca: * dward >et.erby### ? despus de l( <ete 9rnold# *K-u edad tienesL Dudando apenas perceptible4ente( Dawn respondi: *Diecioc.o aDos# *K"ugar de naci4ientoL *7ndiana# *KTrabaBasL *continu preguntando el oficial( ansioso por acabar con el cuestionario escrito y pasar a algo 4s personal# Dawn .i$o bien su papel( desde luego# *O.( pinto 4urales# l .o4bre( sorprendido( levant la vista de la .oBa de papel: *K-uL *<into paredes# *K sts e4pleada a.oraL I4ber decidi continuar con la bro4a# 9/uello era una novedad# Dawn asinti con la cabe$a# *K-uin te .a contratadoL *9leAander Duvall# 3oy una trabaBadora independiente# Dawn se sinti culpable por utili$ar el no4bre de 9leA con tanto despreocupacin para ocultar una 4entira# *KCunto ganasL 9.ora Donald I4ber 4ir directa4ente a los oBos de la 4uc.ac.a para ver si se traicionaba o co4eta un error### y deca la verdad# <ero Dawn se 4antuvo atenta y seria( co4o una alu4na sobresaliente deseosa de co4placer a su profesora# n cierto 4odo( tena encanto# *Trescientos dlares *respondi levantando la cabe$a# *K sts seguraL *<or 4es *agreg Dawn rpida4ente# *3alud### KTe .a eAa4inado algFn 4dico Flti4a4enteL *indag el oficial# *K-uL *pregunt Dawn cuya 4ente .aba estado divagando# *Tu salud### K,uena( regular o 4alaL lige# Ina eleccin 4Fltiple co4o sa no poda ser 4uy difcil de responder#
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*KMi saludL De regular a buena### 3( creo /ue s( a 4enos /ue tenga algo /ue ignoro( co4o cncer o un sarpullido debaBo de 4i aAila i$/uierda *bro4e Dawn# l oficial era un buen tipo# Donald I4ber suspir# 3u 4ente obvia4ente no prestaba atencin a lo /ue le pareca un caso trivial de pri4er delito# 6urto de un libro@ era casi co4o para levantarle la pena# *"l4a4e el prAi4o viernes y presntate el tercer viernes de cada 4es *diBo# l telfono co4en$ a sonar( y I4ber lo 4ir# Dawn se levant( lista para 4arc.arse# I4ber volvi a 4irarla con sus oBos nublados( 4ientras tosa*# KTe ests preguntando si 4e librar de lL Dawn se pregunt /u .abra /uerido decir# K9caso era una drogadicto secretoL KC4o poda serlo( dada su posicinL *Mi resfriado *aclar I4ber# Cuando Dawn sali( el .o4bre volvi a ocuparse de s 4is4o( buscando una caBa de paDuelos de papel en un caBn de su escritorio# Dawn se encogi de .o4bros# !o era nada difcil estar en libertad vigilada# copiosa4ente sobre el auto4vil de 3wan# "os li4piaparabrisas funcionaban co4o 4etrno4os( seguros y continuos( barriendo la lluvia en .oBas c.orreantes con sus estrec.as 4anecillas de go4a gris: tic*toc( tic* toc### y cada ve$ /ue el parabrisas apareca despeBado( podan verse los rostros de 3wan y Dawn en el asiento delantero# 3e trataba de una cita fa4iliar cuyo propsito era el ca4bio de dinero de Dawn a 3wan# l pelo de Dawn estaba 4oBado y desordenado( se le .aba roto el paraguas y sus ropas .aban absorbido el agua co4o si fuesen esponBas# staba agotada# *GD4elos( nenaH *eAigi 3wan*# 9 esta altura ya deberas tener un par de billetes de los grandes# Dawn se /uit un $apato y levant la suela# 6aba ocultado el dinero en ese lugar@ una leccin /ue .aba aprendido en su pri4era salida# 3e lo alarg a 3wan# l .o4bre se 4antuvo tran/uilo@ ni si/uiera 4ir a la 4uc.ac.a( la basura le enregaba a l su oro# K? por /u noL El era la .erra4ienta 4oderna /ue poda darle al oro su destino adecuado# 3wan era un gran derroc.ador@ poda fundir pepitas de oro del 4is4o 4odo /ue funda el cora$n de una ra4era# 9ltiva4ente( 3wan acept el dinero( y luego( con pericia dio un golpecito a los billetes sin un gesto en su rostro y los guard# l rostro del .o4bre no evidenciaba ningFn placer# Ms tarde( cuando Buntase todas las pe/ueDas pilas de dinero( tal ve$ sonreira( pero sola4ente detrs de una puerta cerrada# *KMe llevars a casaL sta noc.e .e trado ciento cuarenta dlares# 3wan se volvi airada4ente .acia la 4uc.ac.a: * so no alcan$a si para pagar 4is botas# !o pienso andar en este Buego toda la vida# stoy a.orrando( voy a co4prar4e un bonito festaurante en el 3trip# <rtate bien y te deBar entrar# <ero tie#nes /ue trabaBar 4s dura4ente# !o se puede ir por el ca4ino recto sin pasta larga# !inguno de nosotros puede( cariDo# "a conversacin era tan personal /ue daba la i4presin de /ue 3wan .aba pasado toda su vida con Dawn( revelndole su an.elo secreto de poseer un restaurante( pero eso no lo converta en un buen sa4aritano@ eAtendi un bra$o y abri la porte$uela para /ue Dawn se apeara# 9Fn llova# "a 4uc.ac.a( depri4ida( abandon el coc.e( y 3wan le sonri con aprobacin:
"9 ""IQ79 "" GS ? C9?S

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*<ero lo ests .aciendo 4uy bien# GMuy bienH ? 4aDana lo .ars aFn 4eBor( cariDo# "as ra4eras 4eBoran con la edad( no se 4arc.itan### KO sL <arti rauda4ente en su .er4oso auto4vil dorado( clido y abrigado( con una sensacin de bienestar /ue e4anaba de todo su cuerpo y toda su al4a# "a lluvia descubri a Dawn al aire libre y descarg sobre ella# Cientos de ngeles llorosos lavaron su rostro desolado#
DN9 9 DN9( "9 OQ7D9P brutali$aba a Dawn# 3u vo$ se volvi c.illona y su actitud( beligerante# 6aba adelga$ado( no tena tie4po para ali4entarse adecuada4ente y no le i4portaba# 9.ora los .o4bres eran 4enos /ue seres .u4anos para ella@ le parecan 4onstruosas 4anifestaciones de un 4undo vora$# Todo lo /ue ella /uera era dinero@ eso la co4pensaba por todas las de4s cosas /ue no tena# O as debera ser# Detestaba el seAo@ nunca .aba a4ado ni la .aban a4ado decente4ente# 3u al4a se estaba 4uriendo@ se 4ora con 4ayor rapide$ /ue su Boven cuerpo# De 4odo /ue fue a visitar a su Fnico a4igo( 9leA( aun/ue apenas se senta capa$ de arrastrarse .asta all# 9rroB su gabardina sobre el piso y se /uit las altas botas# *Crea /ue te .abas 4arc.ado para sie4pre# KDnde .as estadoL *pregunt ansiosa4ente el 4uc.ac.o# *<or a. *bro4e Dawn tratando de .acerle creer /ue se encontraba bien# *G6e estado 4uy preocupadoH *insisti 9leA( sin deBarse convencer# *<areces una### Guna 4adreH *c.ill Dawn# *6as adelga$ado *diBo 9leA*# Tu aspecto no es saludable y est 4uy leBos de ser elegante# n realidad( ests en ca4ino de convertirte en un es/ueleto# *!o puedo estar tan delgada### 6e decidido ser 4odelo de alta costura# K<or /u .ace sie4pre tanto fro en este lugarL 9br$a4e 4e siento tan### vaca### 3e desplo4 en bra$os de 9leA( y co4o por arte de 4agia Dawn sinti una in4ediata sensacin de bienestar# *6a lla4ado el oficial encargado de tu vigilancia# Me .a dic.o /ue no .as co4unicado con l# Dawn se aleB del 4uc.ac.o sabiendo /ue 9leA iba a presionarla# Dawn era incapa$ de resistirse a cual/uier eAigencia /ue le i4pusieran# 9penas poda vestirse y salir a la calle cuando anoc.eca: *!o /uiero pelear# * ntonces( ve a verlo 4aDana# *G!oH Dawn encontr fuer$as para re.usar# O.( tena la fuer$a suficiente para destro$arse( para enviarse directa4ente a travs del su4idero( para gritar no( una y otra ve$# 9/uel OnoP .iri los odos de 9leA# *El .a dic.o### *K-u es lo /ue .a dic.oL K-ue 4e enviar a la crcelL K? /uL *<or /u tF no### *GDBa4e en pa$H so es asunto 4o# GMi vida no tiene nada /ue ver contigoH G!adaH De 4odo /ue /udate fuera de ella# 3ali rpida4ente^ del aparta4ento dando un violento porta$o tras de s#

9" W CO!37D %9,9 -I E" era el pariente 4s prAi4o de Dawn# "a 4adre de la 4uc.ac.a estaba 4uy leBos( de 4odo /ue se puso en contacto con

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Donald I4ber( el Fnico adulto en la vida de Dawn /ue poda eBercer alguna influencia sobre ella### si ella /uera# Dependa de 9leA convencer a I4ber# * lla necesita a alguien /ue le aclare las ideas# st 4uy confundida *le eAplic cuidadosa4ente# l oficial lo 4antuvo a distancia# *Mira###( todo est e4peorando# "as calles estn atestadas de ra4eras adolescentes liberadas# "a 9sociacin de Jvenes Cristianas tiene un servicio de orientacin para las 4uc.ac.as( y ta4bin estn las iglesias@ /uiero decir /ue tene4os grupos /ue se preocupan( pero es /ue ustedes( c.icos( son de4asiados# 9ctual4ente se escapan de sus .ogares a los oc.o y nueve aDos# 9 9leA le i4presion su frialdad( su conversacin acerca de datos estadsticos en lugar de seres .u4anos# *<or favor( seDor I4ber *le rog# Donald I4ber observ a 9leA con oBo eAperi4entado# l Boven era serio y sincero( no un c.arlatn /ue intentaba su4ar puntos para i4presionar a su c.ica# I4ber to4 una rpida decisin y abri la carpeta de Dawn( dndole la vuelta para /ue 9leA pudiese verla: *K6ay algo de verdad en todos esos datosL 9leA los ley detenida4ente: *!o 4uc.o### s una prostituta( no pintora# *G so i4aginabaH *eAcla4 Donald cansada4ente# *? tiene /uince aDos *agreg 9leA# *KDe 4odo /ue tiene un carnet de identidad falsoL *deduBo fcil4ente el oficial@ l caso co4en$aba a interesarle### Tal ve$ podra salvar a otra criatura eAtraviada en el bos/ue# 9leA sonri# <oda ver el ca4bio de actitud /ue se .aba operado en el oficial# *Otra prostituta de /uince aDos### K st fuera de la leyL *pregunt I4ber# *!o( tiene un c.ulo# In tipo eAtravagante /ue conduce un auto4vil dorado( co4e c.ocolatinas envuel tas en papel ta4bin dorado( y 4uerde 4onedas de oro para de4ostrar la dure$a de sus dientes# st( pues( cubierto de oro# * lla .a encontrado un pap( alguien /ue la reprenda# K"e conoces bienL 9parte lo de toda esa basura de oro( /uiero decir# *!o de4asiado bien# Qa4os( en absoluto@ le .e visto desde leBos# *3er 4eBor /ue te cuides# Cada c.ulo de "os 9ngeles se i4agina /ue es un 4alvado e in4oral e4baucador( Gcada uno de ellosH se tipo te .ar pasar un 4al rato si descubre /ue tratas de /uitarle su fuente de ingresos# <odra ocurrir /ue te encontrse4os con el pec.o aguBereado con un pun$n para cortar .ielo# 9leA palideci# Tena 4iedo( pero su 4iedo era algo secundario ante su preocupacin por la suerte de Dawn# *Correr el riesgo# *K lla se drogaL *pregunt I4ber# 3i lo .aca tendra /ue incluirla en un progra4a de desintoAicacin# 6aba pocos: con Metadona( pero sa era otra clase de adiccin( u Operacin %escate@ algo por el estilo( donde preparaban a los c.icos para /ue se incorporasen a una vida nor4al( regular# *!o( ella no anda con drogas *contest 9leA*# Todava no### *K res su novioL 9leA sacudi la cabe$a en un gesto afir4ativo( pero luego se corrigi: *!o#
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*<ero ella Kvive contigoL K-u piensas conseguirL !o podrs lograr /ue abandone la calle *ra$on el .o4bre( en un intento de probar la deter4inacin de 9leA# *K? si probse4os en un internadoL *pregunt 9leA# *K<iensas acaso /ue ella ira sin c.istarL 9de4s( no .ay .abitaciones disponibles# Tendra /ue estar en lista de espera durante un aDo al 4enos( y en un aDo /uin sabe lo /ue podra pasarle a esa 4uc.ac.a# I4ber se encogi de .o4bros( pero todava estaba pensando( tratando de .allar una solucin# 9leA( por su parte( sentase blo/ueado# * ntonces( K/uin\L *!o .ay ningFn lugar donde yo pueda llevarla# "as organi$aciones sociales no disponen de dinero para funcionar de 4anera adecuada# "a4entable4ente no se trata de un caso de enfer4edad 4ental@ si fuese as podra4os ayudarla: la ingresara4os en un .ospital( le su4inistrara4os tran/uili$antes( le conseguira4os un psi/uiatra( un asistente social( a4igos###( la e4puBara4os a travs de su propio crneo co4o si fuese un tFnel de los .orrores### ? entonces( cuando pasara a travs de la puerta y viera la lu$ del da( podra4os incluirla en un progra4a de preparacin vocacional( agradable y li4pio# K!o suena perfectoL 3lo /ue no sie4pre funciona de esa 4anera# De todos 4odos( las c.icas co4o Dawn no encaBan con de4asiada facilidad en esas categoras# 6i$o c.as/uear la lengua( busc en su bolsillo una barra de c.ocolate con al4endras y co4en$ a 4ordis/uearla# 3aba /ue era infantil la for4a en /ue le gustaba el c.ocolate# l asunto le avergon$aba y( sin e4bargo( .aba desarrollado un gran autocontrol en otras reas de su vida: no beba( no fu4aba y era .onesto a carta cabal# 9Fn as( su presin sangunea se elevaba si alguien le .aca algFn co4entario acerca del continuo su4inistro de cara4elos /ue llevaba desde la 4ano a la boca durante su Bornada de trabaBo# *KDe 4odo /ue las calles gananL <or abandono### *co4ent 9leA a4arga4ente# *"a traer a/u( ellos la pondrn en un autobFs y la enviarn a casa *respondi Donald# *!o creo /ue desee ir@ todava no# Donald estudi al 4uc.ac.o# *KCundo abandonaste tF el .ogar( 4uc.ac.oL 9leA( sorprendido( intent 4entir y su vo$ se /uebr: *Tengo### 4s de diecioc.o aDos# *G .( a4igo *diBo Donald en vo$ alta y clara4ente*( 4e estoy Bugando la cabe$aH "o 4enos /ue puedes .acer es ser franco con4igo# s lo 4enos /ue 4e debes# Despus de un inc4odo intervalo( 9leA decidi .ablar clara4ente con el oficial: * stuve a/u .ace dos aDos( seDor# *KTienes antecedentesL 9leA neg con la cabe$a# *K!ecesitas un trabaBoL 9 I4ber co4en$aba a gustarle el 4uc.ac.o /ue estaba sentado frente a l@ tena encanto y coraBe# Cuera lo /ue fuese( no era de plstico ni un soDador( sino una persona sensible# 3e preocupaba por alguien 4s /ue por s 4is4o@ Gun espci4en raroH 9leA observ a Donald@ no deseaba revelar nada 4s# Donald abri un bo4bn de Balea de coco y se lo 4eti en la boca( reco4pensndose a s 4is4o por ser
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capa$ de soportarlo( por esperar penosa4ente a /ue se produBesen los resultados de un trabaBo ingrato# "e alcan$ a 9leA una barra de cara4elo# *7r a verte 4aDana a las cinco y 4edia# ncrgate de /ue ella est all *le orden Donald# *6ar lo /ue pueda *diBo 9leA dbil4ente# Donald observ /ue 9leA no .aba co4ido el cara4elo: *Qa4os( c4etelo### Te llenar la sangre de a$Fcar y te 4antendr en 4ovi4iento# Cuando 9leA le diBo /ue no tena especial predileccin por los cara4elos( Donald volvi a cogerlo# *,ueno( no todos pode4os recuperar nuestra Buventud *diBo( afable4ente# " M73MO DN9( un poco 4s tarde( 9leA se encontr con un .o4bre 4ayor /ue /uera capturar a un Boven y ese Boven era 9leA# <ara sellar el trato( el .o4bre 4ayor llev a 9leA a una tienda de ropa donde l se .aba vestido al Flti4o grito de la 4oda 4asculina# ? despus( para poner una capa de a$Fcar sobre el pastel( coloc suave4ente un collar de oro alrededor del cuello de 9leA# l collar presentaba un aspecto vulgar contra el cuello grcil y delicada4ente 4usculado( del 4uc.ac.o# 3e pareca 4s a un cabestro dorado para un toro 4al dispuesto# Ina guirnalda de flore .ubiera sido 4s apropiada( pero uno no encuentra guirnaldas en las tiendas de ropa# ncerrado en un cuarto de vestir con el .o4bre 4ayor( el Boven tuvo /ue separar su 4ente de su cuerpo( y despus volver a unirlos en cierta clase de ar4ona# ra un truco de 4agia@ sin e4bargo( eAiga su tributo( secreta4ente( desvaneciendo la racionali$acin de 9leA de /ue slo lo .aca por dinero### co4o Dawn# <ero alguna /ue otra ve$ se preocupaba por el seAo: Kacaso era .o4oseAual por/ue .aca el a4or con otros .o4bresL

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" -I7O3CO D G96I !G9 9venue y 6ollywood ,oulevard ofreca peridicos de otras ciudades y revistas nacionales e internacionales# ra un lugar de reunin para casi todo el 4undo# 9ll fue donde 9leA encontr a Dawn .oBeando un eBe4plar de la revista Vi*a. staba total4ente absorbida por un artculo sobre fantasas seAuales U/ue pareca( en realidad( un cuento de los .er4anos Gri44V en el cual el autor adverta al lector /ue se podan tener fantasas en la 4edida en /ue no perBudicaran a nadie# Dawn no pudo encontrar en el artculo una sola fantasa con la /ue pudiera identificarse# !ada de lo /ue deca el artculo la atraBo seAual4ente# Inos das antes .aba entrado en un seA*s.op del ,oulevard( Bunto a un puesto de .a4burguesas /ue serva coles de ,ruselas y calaba$a cruda cortada en rebanadas co4o si fuesen pepinos( Bunto con pollo o .a4burguesas( y los olores /ue se escapaban del restaurante la .aban eAcitado 4s /ue los artculos /ue se vendan en el seA* s.op# <er4aneci all con un tipo /ue estaba co4prando una revista de desnudos fe4eninos# sos eran los recuerdos /ue algunos de sus clientes encontraban 4s entretenidos@ otros rogaban /ue los flagelasen y los encadenaran# Dawn re.ua a estos Flti4os( ya /ue no co4prenda su e4peDo ni su placer# * .( .ola *la salud 9leA cariDosa4ente# *6ola### 9leA per4aneci Bunto a Dawn si4ulando leer un eBe4plar de Hom're de acero. In cliente se iba a acercar a Dawn( pero 9leA lo 4ir y el .o4bre se aleB#

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*K-uieres ir a la playa 4aDanaL *pregunt el 4uc.ac.o# *De4asiado aburrido *respondi Dawn rpida4ente# *<odra4os ca4inar por el 4uelle### o correr por el 4uelle### o saltar por el 4uelle( lo /ue tF /uieras# <or un 4o4ento Dawn pareci 4elanclica@ luego sacudi la cabe$a: *!o( 9leA# 3wan dice### Dawn estaba baBo las rdenes de 3wan( co4o si fuese su prisionera# <ero una prisionera de /uince aDos aFn desea correr por una playa( captar el 4aravilloso aro4a a sal y pescado del ocano( sentir el olor penetrante contra su rostro cuando sopla el viento# Ina 4uc.ac.a de /uince aDos en cautiverio luc.a contra sus cadenas sin co4prender si/uiera /ue est librando una batalla# n algFn rincn de su 4ente( Dawn se estaba relacionando con su 4adre( estaba siendo igual /ue ella con a/uellos .o4bres@ no tena otro eBe4plo# Ta4bin estaba castigando a su 4adre de4ostrndole lo /ue .aba .ec.o con su .iBa# ra( evidente4ente( un estrec.o vnculo por partida doble# *Co4o te .e dic.o( podra4os ca4inar por el 4uelle *replic 9leA*# GTe pagarH 3lo tienes /ue venir a casa con4igo# 9leA se senta frustrado( i4paciente# *G!oH ? a.ora( vete( K/uieresL Dio un golpe con el pie co4o si fuese una niDa enfadada( co4o 9licia en el <as de las Maravillas cuando reprende al coneBo# 9leA insisti@ incluso la estaba insultando leve4ente( esperando de este 4odo incitar a Dawn para /ue fuese con l# Tena /ue llevarla al aparta4ento para /ue I4ber pudiese .ablar con ella# *K<or /u noL 3oy un cliente tran/uilo# Todo lo /ue deseo es /ue to4e4os una ta$a de t( un t de Ba$4n o tal ve$ una ta$a de "apsang Oolong o <e5oe( K/u dices( /ueridaL KTienes preferencia por algunoL *,usc dinero en su bolsillo*# GQeinte dlaresH T4alo o dBalo# !o s si/uiera si tF los vales# Dawn ro4pi a llorar# 9leA se sinti avergon$ado( pues no .aba tenido intencin de .erirla### KO sL lla era tan terca( y estaba tan asustada# l encargado del /uiosco les diBo /ue se fueran# *!o llores( 4i a4or *canturre 9leA( pasando su bra$o alrededor de la niDa* 4uBer 4ientras la aco4paDaba calle abaBo# 9Fn sollo$ando# Dawn se las arregl para decir: *9.ora 4e odias( KverdadL 3e e/uivocaba# 9 9leA le dola el cora$n de a4or por ella# l no la vea co4o todo el 4undo@ Gnunca podra odiarlaH *Dile a 3wan /ue estoy pagando por tu tie4po# *KTF###L *K-uL *KMe odiasL *susurr Dawn( .aciendo un gran esfuer$o para repetirlo# *!o### s 4uc.o peor /ue eso: estoy ena4orado de ti *declar 9leA si4ple4ente#
<% <9%X!DO3 <9%9 "9 visita( 9leA .aba arreglado el aparta4ento# staba in4aculado: del tec.o colgaba una nueva l4para Baponesa de papel( sobre la 4esa .aba un plato con galletitas francesas y al lado( una torta de varias capas de cre4a de nueces# <areca un t de cu4plido#

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Dawn no pudo contener su alegra# 3altaba por el aparta4ento co4o si no tuviese en el 4undo a nadie /ue se preocupara por ella: *GO.( una fiesta( una fiesta###H GMe encantaH *!o tires 4igas por todas partes# 6e lustrado el piso# !o /uera /ue el 4o4ento lo abru4ara por lo /ue 4antuvo la cal4a a pesar de /ue la reaccin de Dawn .aba sido 4uc.o 4s favorable de lo /ue 9leA .ubiese sospec.ado# l dedo ndice de Dawn prob la torta a$ucarada sacando un buen tro$o# *GO.( co4a4osH *Todava no### 9doptando un aire de ra4era( Dawn co4en$ a 4over provocativa4ente su cuerpo: * st bien( cariDo( co4ere4os despus# "a palabra OdespusP era 4uy sugestiva# *Ter4ina ya la actuacin### Te ests poniendo vulgar### y aburrida# *!o tienes sentido del .u4or# *Dawn frunci los labios( co4o una 4ocosa contrariada# "uego( ca4biando sFbita4ente de ni4o( co4en$ a dar vueltas por la .abitacin( alegre4ente*: GDilo otra ve$H <or favor( slo una ve$ 4s# Con triste$a( 9leA se adapt a la 4uc.ac.a# *Te a4o# *3uena co4o algo espantoso# *3e ec. a rer( y luego corri .acia l y lo abra$*# !adie 4e .aba dic.o eso antes# K3oy 'onita otra ve$L 9lguien lla4 a la puerta# *GQayaseH *grit Dawn ani4ada4ente# 9leA fue .asta la puerta y deB entrar a Donald I4ber# 3e estrec.aron las 4anos con sole4nidad# l .ec.o de ver a Donald en el aparta4ento i4presion a Dawn### <recisa4ente all( en lo /ue ella consideraba un t de cu4plido para dos personas# l gran cuerpo de oso de Donald I4ber .aca /ue el aparta4ento pareciera 4s pe/ueDo de lo /ue era: en efecto( llenaba desagradable4ente el espacio# Dawn se volvi contra 9leA acusndole# *GMe .as engaDadoH *!o es verdad# ?o slo### Qolviendo a sus 4odales calleBeros( le grit al 4uc.ac.o: *GDa4e 4is veinte dlaresH GMe los .e ganado( insectoH Donald disfrutaba tran/uila4ente observando el 4ural# * sto es 4uy bonito# Qolvindose .acia Donald( Dawn le grit ta4bin: *G!o .e asaltado a nadie( de 4odo /ue ya puede irse a su casaH Donald cogi una galletita# "e aliviaba el .ec.o de encontrar algo dulce en 4edio de tanta a4argura# *KC4o .as estado( DawnL Mordi distrada4ente la galletita /ue era eAcelente( .ec.a con 4anteca( vainilla pura y a$Fcar cande( cubierta con autntico c.ocolate# lla respondi( infantil4ente: *TrabaBando en las calles( I4ber# * st cansada *intervino 9leA( tratando de defenderla( de eAplicar su psi4o co4porta4iento# *G!o lo estoyH *grit una Dawn irascible# *Me gustara una ta$a de caf para aco4paDar esta deliciosa galletita *diBo Donald( 4antenindose a distancia del estallido e4ocional de la 4uc.ac.a#
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9leA se volvi .acia Dawn@ *-uiero ayudarte# Dawn se volvi .acia 9leA: *%egreso a 4i trabaBo# *3i no tienes caf( el t estara bien *insisti I4ber# * G so es todo lo /ue .aces * la reprendi 9leA *( todo lo /ue .aces es trabaBarH Donald( co4prendiendo /ue la suave persuasin sera 4s efectiva( diBo a 9leA: * DeBa /ue se vaya( 9leA# Tiene /ue irse# Donald se volvi y coloc la tetera en el fuego# * G!o tengo /ue .acer nadaH * declar Dawn( cuyo orgullo estaba .erido# 9l escuc.ar esto( Donald gir con violencia( y su presin sangunea se transfor4 en palabras duras y directas: * G Acepto .acer la lla4ada de control a tu c.uloH Qa4os( vete# !o /uiero .acer4e responsable por ninguna costilla rota# Dawn( /ue casi no poda controlar su ira( le grit a 9leA: * GTF se lo .as dic.oH GCuiste y se lo contaste todoH KTa4bin le contaste acerca de tiL l oficial( todava duro( todava directo( le grit a su ve$ a Dawn: * !o tiene /ue .acerlo# KCrees /ue tus .istorias tienen algo de eAtraordinarioL "os vuestros son dos casos de lo 4s vulgar# * Me voy * concluy Dawn( dirigindose .acia la puerta# * G!oH * grit 9leA *# <or favor( Donald( detngala# * KC4oL 9cabar drogndose o se /uedar e4bara$ada o a4bas cosas# Dawn se est suicidando# I4ber si4ulaba /ue todo el asunto le i4portaba un bledo( esperando /ue Dawn le escuc.ase# Te4blando( pero no por/ue tuviese fro( Dawn retoc su 4a/uillaBe# 3u actitud era fra y despreciativa( pero la verdad la aterrori$aba# Donald continu( co4o si slo estuviese .ablando con 9leA: * "a cogern( cada dos 4eses la 4etern en la crcel( enveBecer( su precio baBar### 9 eso se refieren cuando .ablan de una ra4era de Oveinte centavosP# <ara cuando tenga diecioc.o aDos( estar 4uerta o le faltar poco para estarlo# *Me las arreglo *diBo Dawn( al borde de las lgri4as# Donald se acerc a Dawn( /uien se estaba colocando una pestaDa posti$a: era de color a$ul a.u4ado( co4o si el cielo del a4anecer se .ubiese frotado contra sus prpados# "a tetera co4en$ a pitar( igual /ue en un .ogar feli$# *<olly .a puesto la tetera y a.ora todos to4are4os el t *ironi$ Donald( acercando su rostro al de Dawn*# !o olvides ponerte colorete@ ests 4uy plida# lla le 4ir con odio 4ientras I4ber( tran/uila4ente( verta agua en una ta$a# 9leA le alcan$ un sa/uito de t# 6ablndole a Dawn con severidad( Donald I4ber le advirti: *6as violado tu libertad vigilada# Me veo obligado a encerrarte# Tu c.ulo no se sentir 4uy feli$( pero### *K3upone /ue .ar una eA.ibicin en su sucia oficinaL Donald se 4ostr radiante# 6aba ganado el pri4er asalto# *<or lo tanto( tendrs /ue soportar4e durante veinte 4inutos# *"a crcel sera 4s llevadera# %pido co4o una 4ontaDa rusa( Donald observ: *Derru4barse ta4bin es fcil#
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*,ien( lo pensar y luego decidir /uin es peor *respondi Dawn 4ientras se diriga .acia la puerta# *Coge tu Bersey *le indic 9leA# *"as .abitaciones de los 4oteles son clidas# 6asta pronto( c.icos# 9bandon la .abitacin con desenvoltura( pero una ve$ estuvo fuera( se apoy contra la pared( con el rostro desencaBado y todo el cuerpo .undido# 3intindose definitiva4ente perdida( Dawn .uy de la seguridad /ue le ofrecan 9leA y Donald# .asta su coc.e# Dos 4uc.ac.os /ue pasaban por all saludaron a 9leA( /uien baB la cabe$a si4ulando no .aberlos visto# Donald capt la escena 4uda# Ina ve$ en su auto4vil( un 4odelo pe/ueDo( Donald alarg a 9leA una .oBa de papel: * Este es 4i nF4ero telefnico *diBo seria4ente( abriendo la porte$uela 4ientras 9leA lo 4iraba en silencio( rogndole /ue lo ayudase*# "a recuperare4os# !osotros so4os dos y ella es slo una c.ica delgaduc.a# Ganare4os# * c. una 4irada a la calle 4ugrienta y enu4er a las personas 4iserables /ue .abitaban el vecindario*: "adrones( traficantes de drogas( ra4eras insignificantes( borrac.os### KDnde encaBas tFL 9leA no pudo encontrar una respuesta# ra 4s fcil contestar por otra gente# *Olvdalo( pero no dudes en telefonear4e cuando /uieras# ? no per4itas /ue Dawn olvide nuestra cita# *Gracias( Donald# Gracias por todo#
9" W 9COM<9YS 9 DO!9"D " D <S37TO D C9DXQ % 3 de la ciudad era li4pio( fresco y bien organi$ado: grandes y a4plios caBones para los 4uertos( aire acondicionado( pisos es4altados y tarBetas clara4ente i4presas suBetas en la punta del pie de cada cadver# "as 4esas de acero inoAidable donde se practicaban las autopsias constituan aterradoras esculturas eAtendidas: duraban indefinida4ente( sin /ue i4portara cuntas veces las utili$aran( y podan li4piarse con un cepillo de cerdas duras y abundante agua caliente y Babonosa# "a sangre y los intestinos eran recogidos en pe/ueDos cubos /ue .aba debaBo de las 4esas# n una de ellas dos 4dicos estaban trabaBando sobre un cuerpo# Dawn entr aco4paDada de Donald# 3u rostro era desafiante y so4bro# 3e detuvo( resistindose a seguir avan$ando# l encargado abri un largo caBn /ue contena un cuerpo de 4uBer# n ese caBn no .aba un saco perfu4ado( ni bragas de satn( ni cartas de a4or ocultas en un rincn y atadas con un la$o# 3lo el cuerpo desnudo y algunas pertenencias personales# Donald llev a Dawn .asta donde estaba el cuerpo# lla per4aneci /uieta( tratando de no revelar ninguna e4ocin# "a for4a sin vida /ue yaca sobre la fra superficie era 3usie### 3usie( /uien le .aba preparado a/uellos 4aravillosos .uevos revueltos el da /ue conoci a la Ofa4iliaP de 3wan# "as piernas de Dawn co4en$aron a te4blar .aciendo c.ocar sus rodillas# *K3abes /uin esL *pregunt el seDor I4ber# *3ola estar con 3wan### Deca /ue estaba de vacaciones( se lla4aba a s 4is4a princesa de !ortea4rica### 3us padres no saban a /u se dedicaba real4ente# Dawn intent seguir .ablando para no des4ayarse# *Tiene un no4bre( KverdadL *eAigi Donald I4ber# *3u no4bre era 3usie# %esultaba divertido .ablar con ella#

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Dawn se 4orda un labio( sacndose sangre y tragndose las lgri4as# "e lasti4aba la garganta# *3usie K/uL *grit Donald# *3usie Grey *contest Dawn( volvindose# l encargado co4en$ a cerrar el caBn# Donald oblig a Dawn a /ue se acercara# <ri4ero desapareci la cabe$a de 3usie( luego su cuello y final4ente todo su cuerpo se ocult otra ve$( ido para sie4pre# *Ec.ale una buena 4irada# G s tu futuro lo /ue ests 4irandoH l oficial la golpe con toda la e4ocin /ue era capa$ de controlar# 3e preocupaba por Dawn@ /uera /ue la 4uc.ac.a viviera# Dawn se separ de l y sali corriendo de la .abitacin# Donald se reuni con ella afuera# *%espira profunda4ente *le aconseB# Dawn se volvi furiosa contra l# *3e cree 4uy listo( KverdadL *KTe sientes 4eBorL *GMaravillosa4enteH KTiene algFn otro truco en la 4anga( I4berL <odra .aberlo golpeado### lla no .aba visto nunca a una persona 4uerta# 9.ora la visin la aco4paDara para sie4pre# *K<or /u .uiste de tu casaL K .L K<or /u lo .i$o ellaL K<or /u os escapis todosL K9lguien os 4olestaL KOs golpeaL Dawn sacudi la cabe$a# *K-u puedes decir4e de ellaL GQa4osH Tiene /ue .aberte confiado algunas cosas@ erais O.er4anasP# *3usie no poda co4unicarse con su fa4ilia# "a eAcusa sonaba cansada( falsa@ no alcan$aba a ser una ra$n# *De 4odo /ue se convirti en una prostituta calleBera( la 4ataron y a.ora puede co4unicarse con Osu fa4iliaP( Ke.L ,ueno( tuvo su oportunidad( por/ue a/u estn para recla4arla *diBo Donald con vo$ airada y profunda4ente preocupada# Ina pareBa de 4ediana edad( i4pecable4ente vestida( subi lenta4ente los escalones /ue conducan .asta el aparca4iento( precedidos por uno de los encargados# "os oBos de la 4uBer estaban .inc.ados por el llanto@ el .o4bre( baBo una evidente tensin( se aferraba al codo de su 4uBer apoyndose en ella# ntraron en el depsito detrs 4is4o de donde estaban Dawn y Donald# <ocos segundos despus pudieron escuc.ar los gritos y el llanto .istrico de la 4adre de 3usie: .aban sacado nueva4ente el cuerpo( la sbana se .aba desli$ado de su rostro y la .orrible verdad se .aba .ec.o real# "a identificacin fue co4pleta: una .iBa reconocida( una .iBa perdida para sie4pre# *9lgFn da( si vives un poco 4s /ue tu a4iga( te casars con un .o4bre( tendrs un .iBo# ntonces entrars en un 4undo de responsabilidades# Te olvidars de lo /ue es tener doce o trece aDos# "os proble4as de tus .iBos sern 4uy triviales para ti( y antes de /ue puedas darte cuenta( ellos se convertirn en eAtraDos y vivirn en 4undos co4pleta4ente separados# so no significar /ue no los a4es### GQa4osH Di4e /ue ese .o4bre o /ue esa 4uBer no se preocupaban por su .iBa# Dawn pens /ue l tena una idea 4uy co4Fn sobre lo /ue deba ocurrirles a todas las c.icas o 4uBeres: GcasarseH GTener .iBosH "a estaba 4etiendo dentro de un vieBo saco sucio# ?( ade4s( ella era una c.ica a.ora( y sus proble4as no le parecan triviales en absoluto# 3in e4bargo( en lo profundo de su cora$n( saba /ue 3usie se .aba e/uivocado con respecto al afecto de sus padres( y ella ta4bin saba en lo profundo de su cora$n /ue "oretta( su propia 4adre( la a4aba y se
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preocupaba por su bienestar# 3e apart brusca4ente de Donald I4ber y co4en$ a correr por el vestbulo .acia el eAterior del edificio# Donald le grit: *G? .e tenido una pe/ueDa c.arla con tu 4adreH Dawn se /ued .elada# <oda sentir /ue las puntas de los dedos se le encogan de te4or# *GTrabaBador co4o una abeBaH GIsted y 9leAH 9.ora( usted y 4a4# *9siste a 9lco.licos 9nni4os@ acaba de co4en$ar### Dawn tena 4iedo de la esperan$a( 4iedo de creer en las buenas nuevas# *K-u le .a dic.o usted sobre 4L *-ue yo perteneca a una agencia de servicios sociales### y /ue estaba vigilndote# Donald se relaB( seguro de /ue la infor4acin calara .ondo e influira sobre Dawn# 9 Dawn no le agradaba la lu$ intensa de la tarde: la palide$ de su rostro( las cansadas arrugas en la co4isura de su boca y los crculos /ue .aba debaBo de sus oBos la delataban# 3u vida no era 4uy buena( y .aba perdido la virginidad /ue conservaba al llegar a 6ollywood# 9parentaba al 4enos veinte aDos( veinte apaleados aDos# *3i el espectculo .a ter4inado( 4e gustara /ue 4e eAcusara( pues voy a llegar tarde a 4i trabaBo *diBo Dawn con fir4e$a( y luego se 4arc. desafiante# Donald la lla4: *GTu 4adre est .aciendo un esfuer$oH K-u 4e dices de tiL 9/uella noc.e( Dawn decidi co4probar la infor4acin /ue le .aba dado Donald# 3u cora$n se .aba ilu4inado ineAplicable4ente cuando l 4encion a "oretta y el .ec.o de /ue fuese a 9lco.licos 9nni4os para buscar ayuda# 3i su 4adre poda .acerlo( tal ve$### Dawn .i$o la lla4ada# *K-u .ay( 4a4L KC4o estis todosL *Muy bien( cariDo# G9divina una cosaH 6e conseguido un e4pleo diurno co4o recepcionista en un saln de belle$a# ra la pri4era ve$ en aDos /ue "oretta se senta orgullosa de s 4is4a( y trans4iti este senti4iento a su .iBa# 3u .er4ano( Mic5ey cogi eAcitada4ente el telfono# *KDawnL 6e conseguido un trabaBo por .oras# stoy a.orrando dinero por si tF lo necesitas para volver a casa# "oretta volvi a ponerse al aparato# *Te ec.a4os de 4enos *diBo en tono afectuoso*# KCundo podre4os verteL K sts bienL l seDor I4ber dice /ue### Dawn la interru4pi brusca4ente: *!o le escuc.es# Todo va bien# De verdad# 9.ora debo 4arc.ar4e# 3( una gran cita# 9dis( 4a4# Te /uiero# Dawn sonri con triste$a: real4ente Guna gran citaH GIna cita con el de4onioH Citas en el desierto de su al4a y( sin e4bargo( no poda detenerse( no se atreva a detenerse en un oasis para refrescarse@ no se atreva a descansar baBo las frescas pal4eras para leer su propia pal4a .F4eda# Cuando sala de la cabina pFblica( un .o4bre delgado( de 4ediana edad( co4en$ a ca4inar .acia ella# 9rregl su rostro y su cuerpo y esper la OseDalP para .acer el pri4er 4ovi4iento#

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C9"7CO%!79 3TX "" !9 de tipos c.iflados por la co4ida 4acrobitica( y eAisten cientos de restaurantes para satisfacer sus necesidades# Ino de dic.os restaurantes( y bueno( era T.e 3ource# Tena un patio eAterior /ue sobresala entre dos avenidas# l sol castigaba a los co4ensales /ue preferan co4er all( y las 4oscas aguardaban para abalan$arse sobre los restos pegaBosos# l lugar estaba sie4pre a tope( debido sin duda a la gran cantidad de actores en paro /ue deseaban ser vistos o( tal ve$( descubiertos por algFn director de reparto# 3e vestan a la 4oda( y casi todos se parecan: llevaban tBanos( pesados cinturones de plata y capara$ones de conc.as 4arinas y ca4isas sueltas sobre el cuerpo y abiertas en el pec.o# 9lgunos agregaban bra$aletes de plata gruesa( collares y anillos# "os /ue se vestan con seriedad llevaban autnticas botas del Oeste Ucon punteras afiladasV# Todos los .o4bres y 4uBeres lucan un bronceado color canela y el pelo despeinado y desteDido por el sol: en 6ollywood era necesario para 4antenerse Boven y saludable( independiente4ente de la edad o el .istorial clnico# "a realidad era un si4ple ru4or desagradable( y la fantasa( una aceptable 4scara para usar en el baile# Donald y 9leA se sentaron a una 4esa y co4ieron aguacates y pepinos salados aco4paDados de salsa casera preparada con ta.n# 9ltos vasos llenos con $u4o de po4elo 4ontaban guardia a la derec.a de cada ta$n de 4adera# Donald eAa4in los brotes de alfalfa co4o si fueran peligrosos: *K-u es estoL *!o 4atan *pro4eti 9leA*# 3on 4uy ricos en protenas( lo /ue usted necesita### GMusculatura( no obesidadH *!o s### *Mordi su bocadillo*# K-u tienes en contra de la carneL *Crec en un ranc.o### "uego continuaron con la conversacin /ue .aban co4en$ado antes de sentarse# *KCundo e4pie$o a trabaBarL *MaDana *respondi Donald en tono despreocupado# *KC4o .a podido###L *pregunt 9leA@ Gera tan difcil conseguir un trabaBoH *Despus de tu lla4ada tend 4is redes# Cue fcil( co4o reventar una piData# In tirn y sali el pre4io###: tu trabaBo *y 4ordi vida4ente un tro$o fresco de lec.uga 3i4pson# *In c.e/ue todas las se4anas# !o puedo creerlo### 9.ora podr 4antenerla# 9leA se recost en la silla( soDando con lo .er4oso /ue sera la vida con un c.e/ue y Dawn# Donald lo devolvi a la realidad con un fuerte golpe: *KDnde ests( estFpidoL 7rs a verla con tu c.e/ue por oc.enta y cinco dlares y se ec.ar a rer# lla le lleva a 3wan seiscientos por se4ana fcil4ente# *<ero Gno son para ellaH * so no tiene i4portancia# *6ar /ue lo deBe# *!o per4itas /ue ella te con4ueva *le advirti Donald# *GJaH ?a lo .a conseguido *ad4iti 9leA( vaciando su vaso de $u4o de po4elo *# Creo /ue beber otro vaso# * lla tiene 4iedo *diBo Donald( acercndose a 9leA( .ablndole casi nti4a4ente*# TF eres su Fnico a4igo verdadero# Dawn siente /ue te ests aleBando de ella( y tratar de destruirte# *Isted es un autntico pesi4ista( Klo sabaL *le recri4in 9leA( sacudiendo la cabe$a#

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"uego se dirigi al ca4arero y pidi otro vaso grande de $u4o de po4elo# ,eba grandes cantidades de vita4ina solar# 7ngerir a/uel $u4o era co4o beber sol l/uido# Cerr los oBos y degust los frag4entos de pulpa a 4edida /ue se aplastaban contra su paladar# Donald sonri# *TrabaBar con los desvalidos .ace /ue 4i cerebro se desve# K"e .as dic.o a Dawn /ue .oy te encontraras con4igoL 9vergon$ado( 9leA contest: *"o olvid *y 4ir .acia otro lado# *GQa4osH lla se sentir celosa# ?o lo s# TF lo sabes# <ase lo /ue pase( no abandones este trabaBo( KentiendesL Donald I4ber esperaba /ue 9leA lo co4prendiera# Tena un alto concepto del 4uc.ac.o# *!o lo deBar# -uiero decir### Tengo /ue averiguar /u significa ser e4pleado de al4acn# *!o te preocupes# *Donald le pal4e la espalda( sonriendo satisfec.o*# 9.ora va4os a co4er una .a4burguesa con patatas fritas *concluy( pidiendo la nota al ca4arero# Donald I4ber ta4bin .aba sido un c.ico de la calle( criado entre basura# 9.ora no iba a ca4biar# 3e .ubiese 4uerto de .a4bre sin sus salc.ic.as calientes( sus .a4burguesas( sus patatas fritas y sus cara4elos@ era su 4anera de ser patriota( una reverencia diettica en direccin a los stados Inidos# eran una ciudad en s 4is4os: desde un drugstore .asta una cafetera( y entre ellos todas las secciones i4aginables de ropa y 4obiliario# 3i una persona se /uedara encerrada durante una se4ana( podra 4antenerse por todo lo alto: escuc.ando discos en e/uipos estereofnicos de alta fidelidad( 4irando la televisin en color( leyendo( proyectando pelculas( tocando el piano( co4iendo( dur4iendo en las 4eBores ca4as( practicando deportes en la seccin correspondien] te( celebrando conferencias interurbanas sin pagar un centavo( Bugando con pe/ueDos ani4ales vivos( etc# "os Grandes 9l4acenes Gor.a4s eran la octava 4aravilla del 4undo( al 4enos sus e4pleados as lo daban por sentado# 9ll era donde 9leA .aba sido contratado co4o e4pleado en el al4acn# <asaba su tie4po apilando proliBa4ente las caBas y 4arcndolas cuando ya las .aba apilado# "e gustaba la labor y el eBercicio /ue .aca y silbaba 4ientras trabaBaba# 9leA se 4ova con eficacia@ le agradaba .acer bien las cosas# In da( deB el al4acn y entr en la $ona de venta al pFblico( donde una Dawn presuntuosa lo aguardaba Bunto al 4ostrador# *!o puedo creerlo *diBo ella# *K-uL *9leA no la co4prenda# *K6as tenido /ue cortarte tu 4aravilloso( largo y dorado cabelloL *le pregunt( por fastidiarlo# 9leA( t4ida4ente( se palp el cabello# 3e lo .aba recortado( a fin de tener un aspecto lo bastante respetable para a/uel tipo de trabaBo# *Cllate *replic 9leA ingenua4ente# *3on las cinco y 4edia*advirti Dawn*# KTrabaBas .asta 4uy tardeL *Tengo /ue 4arcar la .ora de salida# spra4e# Te4a /ue Dawn pudiese desaparecer tan sFbita4ente co4o apareciera# Dawn( sarcstica( contest:
"O3 G%9!D 3 9"M9C ! 3

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*!unca discuto con eBecutivos# Observ c4o 9leA desapareca detrs del 4ostrador# Mito furtiva4ente en derredor( luego cogi un par de panties y los guard debaBo de su abrigo# 9leA no tard en regresar# *Me pagan los viernes# K-uieres /ue salga4osL 7ntent poner algo de eAcitacin en la pregunta( esperando /ue ella co4prendiese# *Calta 4uc.o para el viernes *diBo Dawn sin energa( arrastrando las palabras# Cuando estaban saliendo( Dawn le enseD a 9leA las 4edias /ue .aba robado# *G .( devuelve esos pantiesH TF no los necesitas### Dawn( to4ndole el pelo( reconoci: *!o# *GDawnH *grit 9leA( eAasperado# 3aba /ue Dawn estaba tratando de abatirlo( de ponerlo en evidencia( burlndose de su .onrade$# *G3on 4osH *insisti ella con rencor# *K"os .as pagadoL 9leA se senta estFpido discutiendo con ella@ era co4o tratar de ra$onar con una criatura /ue slo actuara por instinto# *KDesde cundo paga4os por las cosas /ue nos lleva4osL *replic con insolencia( intentando involucrarlo en el delito# *%obar cuando uno tiene .a4bre es una cosa *diBo 9leA( eAcusndose por el robo en el super4ercado( pero su conciencia ta4poco estaba tran/uila recordando a/uel episodio*# D4elas( por favor *le rog# *GCunta rectitudH *ironi$ la 4uc.ac.a( 4arginndolo con una sola palabra: los OrectosP eran personas de otro planeta( segFn Dawn( y no .aba /ue tenerlas en cuenta# Ina ve$ /ue estuvieron fuera( 9leA cogi a Dawn de un bra$o y la aleB de la tienda: *K-uieres /ue pierda 4i trabaBoL *G res tan aburridoH *fue todo lo /ue a Dawn se le ocurri decir# 9leAander le devolvi las 4edias# *To4a# 9/u los tienes# K3igo siendo aburridoL *3e senta profunda4ente apenado por ella# G ra todo tan ruinoso y estFpidoH <elearse por un robo insignificante( por eBe4plo# Ca4biando de idea# Dawn grit: *G!o los /uieroH *GT4alosH *insisti 9leA*# ?o no uso panties# Dawn eAa4in el pa/uete y diBo en tono tran/uilo: *!o son de 4i talla# *K<or /u los cogiste( entoncesL Dawn se volvi .acia l con eApresin acusadora( escupindole prctica4ente en el rostro: *G<or/ue tena ganas de .acerloH TF 4e enseDaste a ser libre# Dawn le arroB el pa/uete y se aleB saltando sobre sus gruesos $apatos de altos tacones /ue la .acan por lo 4enos cinco cent4etros 4s alta# 9leA( aturdido( la 4ir 4ientras se aleBaba# Donald I4ber estaba en lo cierto: /uera enlo/uecerlo### 9 la 4iseria le gusta andar aco4paDada# Ina Dawn pre4atura4ente enfadada .aba surgido co4o un trueno con el propsito de irru4pir en su soledad para deBarlo baDado en e/uvocos presenti4ientos#
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3>9! !O 69,N9 < %D7DO

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el tie4po en encontrar una nueva c.ica para ree4pla$ar a 3usie: la recogi en la estacin de autobuses# ra una Boven ate4ori$ada( perdida y /ue buscaba un lugar donde dor4ir# El le pro4eti co4ida( un sitio para descansar y co4paDa# "a 4uc.ac.a( co4o tantas antes /ue ella( acept el ofreci4iento y aco4paD a 3wan dcil4ente# 6ay un contrato por el /ue se puede vender el al4a al diablo a ca4bio de la vida eterna: a/uel otro contrato( en ca4bio( significaba vender el al4a al diablo a fin de 4orir lo antes posible# sta Flti4a clusula estaba escrita entre lneas con tinta invisible( <ero se era el 4todo con las Onuevas c.icasP# Todas co4ien$an siendo OnuevasP y luego sucede alguna cosa@ se e4paDan los buenos 4odales( el trabaBo decae( las c.icas OnuevasP se vuelven vieBas y se deBan de lado# Dawn se estaba convirtiendo rpida4ente en una c.ica OvieBaP@ ya no la preferan co4o antes# lla y Glory estaban apiDadas en el asiento trasero del auto4vil de 3wan( 4ientras /ue una Oc.ica nuevaP resplandeciente ocupaba( con aspecto feli$( el delantero# Glory estaba e4bara$ada de cinco 4eses# * st bien( GfueraH *orden 3wan( girando en su asiento y 4irando .acia Dawn# "a 4uc.ac.a luca una especie de corpiDo de cuero 4arrn estrec.a4ente cortado /ue revelaba( a cada lado( un se4iarco de sus a4plios pec.os# 3u falda apenas llegaba a la entrepierna y ter4inaba en un borde irregular( co4o la 4oda lo eAiga# *KCueraL K!o puedo trabaBar en el .otelL *pregunt Dawn con un ge4ido# *,arbie se encargar de esa parte del trabaBo# G3e acabaron los .oteles para tiH *sise 3wan( co4o si fuese una serpiente# *K<or /uL *gi4ote Dawn*# n los .oteles es 4s fcil ligar### *GCllate la boca( niDaH Tu culo es de4asiado fa4iliar en esos lugares# Desde a.ora trabaBars en las calles con Glory *orden 3wan# Glory gi4ote a su ve$ al escuc.ar su no4bre( y se puso una 4ano sobre el vientre# *9/u .ay algo /ue se 4ueve# Tengo un pe/ueDo intruso /ue sin duda sabe nadar### 3er una estrella de los Juegos Ol4picos# G<uedes apostarloH spero /ue las cosas no se pongan de4asiado duras esta noc.e@ dicen /ue incluso dentro del vientre de su 4adre los niDos son influidos por lo /ue escuc.an y sienten# *GTF preocFpate por O.acer entrarP a los clientes( 4uc.ac.aH !o .ay 4uc.os tos a los /ue les guste tirarse a una 4a4 con el vientre .inc.ado# 9.ora( fuera# "as dos# "a c.arla de Glory .aba .ec.o i4pacientar a 3wan: de4asiado senti4ental@ interfera los negocios# Dawn estaba furiosa y se rebelaba( pero tanto ella co4o Glory baBaron del auto4vil# 6acan una pareBa ridicula: Dawn( alta y delgada( y Glory .inc.ada co4o si fuese un coBn relleno con plu4as y pelusa# "as dos se detuvieron frente a una Buguetera# Glory descubri una pila de sonaBeros en un rincn( Bunto a una 4uDeca dentro de su cuna( *"a lla4ar "u$ de las strellas *infor4 Glory a Dawn# *G6u44H K9 /uin lla4ars asL *9 4i niDa( *Glory estaba segura de /ue sera una niDa# *<odra ser un varn# K-u .aras entoncesL *O.### spero /ue no### G6o4bresH !o siento cariDo por los .o4bres# K3abes a /u 4e refieroL

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Dawn saba a /u se refera su a4iga# 3era co4o .acerse cargo del ene4igo# Criar a un niDo para /ue se transfor4ara en .o4bre y abusara de una# sperar dar a lu$ un varn sera co4o tener un deseo de 4uerte# *3 a /u te refieres *contest Dawn co4pasiva4ente# "uego( las dos 4uc.ac.as co4en$aron a ca4inar en direcciones opuestas# Otra noc.e igual a las de4s( casi sin ca4bios salvo las 4ni4as alteraciones del tie4po: 3wan paseando en su coc.e( Dawn trabaBando por las calles( 9leA siguiendo la pista de Dawn para recordarle las nor4as 4orales# ra un desfile pe/ueDo( de una sola fila y sin diferencias# 9leA se acerc a Dawn y la 4uc.ac.a se aleB de l# 9leA continu ca4inando a su lado# 3wan( un verdadero c.ulo en el culo de la civili$acin( ta4bin se acercaba( irritado por la interferencia de 9leA# *!o .e vuelto a verte *se /ueB 9leA( /ue iba vestido con pantalones de pana y un Bersey a$ul 4arino@ pareca un estudiante universitario# *K? /uL TF no 4e necesitas( tienes tu propio trabaBo### y a Donald I4ber( oficial de vigilancia y devorador de dulces# Dawn estaba celosa de esa relacin# * s a ti a /uien /uiero( eres 4i a4iga# Dawn se detuvo# "uego pregunt( co4o si fuese una c.i/uilla insegura: *K9Fn te gusto###L 9leA sonri# *K<ro4etes no largar4e un ser4nL *continu Dawn# *G3( lo pro4etoH Dawn lo abra$# *Qete a casa# !os encontrare4os all dentro de una .ora# 3wan vio c4o Dawn besaba a 9leA en la 4eBilla y( definitiva4ente( no le gust lo /ue vea: afecto entregado gratis# Dawn se dio cuenta de /ue 3wan no se .aba perdido la pe/ueDa escena( y de in4ediato se acerc a un .o4bre /ue pasaba por la calle si4ulando /ue c.ocaba con l y esperando despistar a 3wan# <ero 3wan era un sabueso nacido para la ca$a( capa$ de oler a un delator a cientos de 5il4etros de distancia# Dawn sonri triunfante( pensando /ue .aba logrado engaDar a 3wan# auto4vil de 3wan era tan negro co4o los fosos de "a ,rea# 3e despla$aba silenciosa4ente( co4o si estuviese envuelto en un vaco .ec.o con tapones para los odos# 3wan estaba e4peDado en encontrar a 9leA y ponerlo fuera de circulacin# 3e reclin sobre el volante forrado de cuero( atisbando .acia la noc.e( rindose entre dientes co4o 3atn al pensar en 9leA yaciendo en un calleBn( 4olido a golpes# *Qoy a adornar a ese c.ico *diBo en vo$ alta*( y si 4e causa algFn proble4a( Gvoy a cortarlo en peda$osH 7nesperada4ente( 9leA surgi desde las so4bras y cru$ la calle en direccin al auto4vil# 3wan lo vio y puso el coc.e en 4arc.a( dirigindolo contra el 4uc.ac.o( co4o si fuese a atropellado# 9leA se dio la vuelta y corri .acia el edificio 4s cercano( 4etindose en una coc.era vaca# 3wan lo sigui( entrando en la coc.era( atrapando a 9leA en un rincn y contra la pared# !o .aba escapatoria( a 4enos /ue llegara un tornado y se llevara todo el edificio# 9leA( desesperado( 4ir .acia una pe/ueDa ventana# 3wan abri la porte$uela del coc.e y( lenta( a4ena$adora4ente( se acerc al 4uc.ac.o# 9leA per4aneci in4vil en la penu4bra( a pesar de /ue no tena ninguna posibilidad# 3wan cogi un
" ! "9 O3CI%7D9D(

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tro$o de 4etal abandonado /ue .aba en el suelo y lo lan$ contra 9leA# l 4uc.ac.o logr es/uivar el pri4er golpe( pero el segundo le dio de lleno en la cabe$a y se desplo4( sangrando por la sien# 3wan( aFn insatisfec.o( le pate las costillas y luego lo deB e4papndose en su propia sangre#
9" W 3 "93 9%% G"S para llegar .asta su aparta4ento# 3e recost en la ca4a gi4iendo de dolor y respirando agitada4ente# !o saba si tena alguna .e4orragia interna# "o Fnico /ue i4portaba era /ue estaba en su casa( aFn con vida( y esperando# sperando K/uL staba esperando a Dawn###@ tena el presenti4iento de /ue ella acudira( de /ue .aba sido atacado a ca4bio de la libertad de la 4uc.ac.a# ? Dawn entr en el oscuro aparta4ento# ncendi la l4para de petrleo( se /uit el abrigo y observ el 4ural( ya casi ter4inado# scuc.ando una respiracin agitada( Dawn se dirigi .acia el sof y descubri a 9leA( fero$4ente golpeado# l 4uc.ac.o trat de sonrerle para /ue Dawn no se preocupara( pero no pudo# Tena el rostro y el cuerpo 4agullados# 3wan .aba .ec.o 4uy bien su sucio trabaBo# Dawn grit .orrori$ada# *G"la4ar a un 4dicoH 9leA le aconseB: *!o@ locali$a a Donald# Mientras esperaban a /ue I4ber llegara( Dawn lav las .eridas de 9leA( destro$ada por la pena# Cuando Donald lleg( 9leA present su coartada: *Me ca por las escaleras# *GMentiraH *replic Donald con ve.e4encia( y acto seguido orden a Dawn*: Consgue4e una varilla de este ta4aDo# ? volvindose .acia 9leA*: K-uieres decir4e la verdadL De 4ala gana( Dawn abandon la .abitacin para buscar una varilla# *KCunto tie4po crees /ue ella per4itir /ue 4erodees a su alrededorL "a 4uc.ac.a volvi a entrar a la .abitacin con un lpi$# *Todo lo /ue usted .ace es .ablar *diBo ruda4ente( dirigindose a Donald# 7gnorndola( I4ber se dirigi a 9leA 4ientras restaDaba sus .eridas# *El debe poseerla total4ente# *Me gustara /ue usted fuese una radio@ podra apagarla *co4ent la niDa 4alcriada /ue .aba en Dawn( la cual estaba eAtre4ada4ente beligerante# Qolvindose .acia la adolescente( Donald diBo: *Da4e la varilla# Dawn le alarg el lpi$( con el /ue Donald se dispuso a arreglar el dedo roto de 9leA# Disgustado( I4ber se volvi .acia la 4uc.ac.a con eApresin 4aliciosa:

*K? tF dices /ue ests ganando 4uc.o dineroL K s sta la 4eBor varilla /ue .as podido encontrarL K-u te parece una li4a para las uDas o el palito de un poloL Donald le arroB el lpi$# 3e puso de pie( fue .asta la cocinilla y( furioso co4en$ a buscar en el ar4ario vaco una varilla /ue pudiese servir para entablillar el dedo de 9leA# *9Fn vives co4o un 4endigo# lla se pasea cal$ando $apatos de treinta y cinco dlares y la alacena est vaca# Donald /uera sacar a Dawn de sus casillas( lograr /ue reaccionara .onesta4ente#
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Co4portndose todava co4o una 4ocosa insolente( Dawn diBo: *<or/ue l trabaBa por oc.enta y cinco dlares a la se4ana( Gpor eso est vacaH <ero no result# 9 9leA lo .aban lasti4ado por culpa de ella# Dawn estaba fuera de onda( y sonaba co4o tal# Con vo$ dbil( 9leA le pregunt a Donald /u estaba buscando# * stoy buscando algo para arreglarte ese dedo# st roto# *Mir rpida4ente a Dawn y le pregunt*: K<or /u no .aces una buena siestaL Tienes un aspecto .orrible# 3osegada4ente( aun/ue con4ovida por todo el asunto( Dawn co4ent: *9leA 4e .a dic.o /ue se cay por las escaleras### Donald .i$o c.as/uear sus dedos frente a los oBos de la 4uc.ac.a: *K n /u 4undos vivesL O3e cay por las escaleras#P 9leA .a sido trabaBado profesional4ente( .er4ana Dawn# GO.( da4e esoH Cogi el lpi$ de 4anos de Dawn( pues era la Fnica varilla disponible para arreglar provisional4ente el dedo roto de 9leA# 9cariciando con ternura la cabe$a de 9leA( Dawn le pregunt: *K s verdad lo /ue dice DonaldL 9leA( no deseando lasti4ar a Dawn( respondi negativa4ente# Donald se ec. a rer con irona# *DeBa /ue se vaya( 4uc.ac.o# s una causa perdida# *DBela en pa$# !o .a sido culpa de ella# "as .eridas le dolan cada ve$ 4s# 9l principio .aba estado atontado( pero a 4edida /ue pasaba el tie4po to4aba 4s conciencia de cada dolor y cada pun$ada# *K!o lo esL KDe /uin es entonces la culpaL KTuyaL KMaL Donald at con fuer$a la varilla# !o era particular4ente .bil con las 4anos@ poda arreglrselas para atar los cordones de sus $apatos( pero eso era todo# *GO.H *eAcla4 9leA# *"o siento *se disculp Donald# "e alegraba /ue la tablilla .ubiese /uedado fir4e# 9.ora le corresponda al dedo sanar por s 4is4o# 7ncapa$ de soportarlo( Dawn anunci: *Me voy# *GQeteH G?a .e ter4inado contigoH *estall Donald# "a Flti4a 4uestra de egos4o de la 4uc.ac.a ter4in de enfadarlo( y estuvo en un tris de darle un puDeta$o# *G,ienH ntonces deBe de .ablar# *6a$4e un favor( K/uieresL !o te presentes el prAi4o viernes# G s una prdida de tie4poH *Isted s /ue es una prdida de tie4po *replic ella( defendindose# !o poda deBar de presentarse los viernes@ no se senta segura de s 4is4a# *!o puedes soportar la .onestidad( Ke.L *diBo Donald( sentndose en el sof Bunto a 9leA# 3e estaba cansando# 9/uel trabaBo le absorba veinticuatro .oras seguidas# *K!o puede soportar el fracaso( verdadL "a 4uc.ac.a estaba .aciendo esfuer$os por no llorar# l fracaso de Donald ta4bin sera su fracaso# lla era /uien estaba en Buego# n a/uel 4o4ento Dawn llevaba la delantera: dos personas /ue se .aban preocupado por ella( y deba encontrar un 4odo de preocuparse por s 4is4a# <ero cuanto 4s baBo llegara( 4s difcil le resultara respetarse# 3 pudiese deBar de castigarse( de culparse por las
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cosas 4alas /ue le .aban sucedido### n un eAtre4o se encontraban 3wan y las calles esperando para destro$ar su ya des4oronado ego# n el otro eAtre4o( en una especie de lu$ dorada( sus a4igos y el arco iris de sus posibilidades( una vida productiva .acindole seDas# K<or /u debera per4anecer en uno de los desdic.ados accidentes de la vidaL -uera gritar: O3alvad4e( a4o la vida( /uiero vivir(##P( pero no pudo# Donald la 4ir durante un 4o4ento# 9bandon los bruscos 4odales /ue .aba e4pleado .asta entonces y deB fluir su natural a4abilidad: *Tienes ra$n@ es difcil ad4itir el fracaso( Dawn# <ero lo .e intentado# !o se puede condenar a un .o4bre por intentarlo# "a 4ayora de las personas son blandas( no intentan ca4biar las cosas( se co.iben( protegen su propio csped( te4erosas de arriesgar lo /ue poseen# 6ace 4uc.o tie4po decid /ue no /uera ser pe/ueDo( /ue no vala la pena vivir la vida a 4enos /ue ofreciera 4i ayuda all donde la necesitaran( /ue no estaba sola4ente yo( /ue no era yo el 4s i4portante del 4undo( sino /ue for4aba parte de la fa4ilia .u4ana# *Me 4arc.o( si es /ue puedo encontrar 4i abrigo *fue todo lo /ue Dawn contest# 9leA volvi a eAcusarla: * st perturbada### MaDana### Ca4biando de tctica( Donald le .abl a 9leA( ignorando a la 4uc.ac.a: * lla .a perturbado sus 4aDanas# TF yaces a/u sangrando y ella nunca ad4itir /ue la responsabilidad es suya# 94bos estba4os e/uivocados# G lla no tiene tus coBonesH *? luego( volvindose .acia Dawn*: Corre# 3igue corriendo .asta /ue se te parta el costado y tu cora$n se derrita# Corre# 3igue corriendo slo un paso delante de los perros# Tu abrigo est sobre la silla# 9brgate# Donald suspir y se aleB de la 4uc.ac.a# Dawn /uera /uedarse( pero necesitaba /ue alguien se lo pidiera# 9leA estaba de4asiado dbil para .acerlo y Donald se 4ostraba 4o4entnea4ente vencido# De 4ala gana( la apaleada criatura de /uince aDos cogi su abrigo y se dirigi a la puerta# 3u vo$ era tan insegura co4o sus pensa4ientos: *Gracias por cuidar de 9leA( de todos 4odos### *diBo de cora$n( y se 4arc. rpida4ente# Dawn( con aspecto infantil( se lan$ .acia la calle desierta( y la calle la engull co4pleta4ente#

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! " <73O D 3>9!( la Ofa4iliaP descansaba: 3wan( vestido elegante4ente de blanco( con una ca4isa de seda rosa ad.erida a su pec.o la4piDo( estaba bebiendo coDac en una anc.a copa de cristal@ Melba pintaba sus uDas al estilo Cu*Manc.F@ Glory co4a un gran ta$n de >eatena vigori$ada( y la c.ica OnuevaP( ,arbie Ucon aspecto de 4uDeca y luciendo un piBa4a i4itacin leopardoV( bailaba frente a un tocadiscos silencioso# Ina Dawn absoluta4ente vaca se aDadi a este cuadro de felicidad .ogareDa# 3wan y Melba interca4biaron una 4irada de co4plicidad# l /ue .abl fue 3wan( re$u4ando inocencia co4o una .erida: *,ien( bien@ G4iren /uin est a/uH K-uieres una tostadaL KIn poco de cafL *GK<or /u lo .icisteLH *grit Dawn# 3wan continu co4o si ella no .ubiese abierto la boca:

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*"e estaba diciendo a Melba /ue la .abitacin de Cran5ie "ee .a estado vaca de4asiado tie4po# *9leA es 4i a4igo# K<or /u###L 3wan la interru4pi y sigui .ablando( i4perturbable: *Traslada tus cosas a esta .abitacin o ir yo a por ellas# *G!oH *eAcla4 Dawn( con tanta fuer$a /ue le lasti4 la garganta# 94ena$adora4ente( 3wan deB su copa de coDac y se inclin .acia delante( trepando .asta la boca de la c.ica: *Tu co4paDero de cuarto es un tipo frgil# 9lguien podra arroBarlo por la ventana( si4ple4ente GasH *6i$o c.as/uear los dedos y se acerc a Dawn# 3u andar se torn felino( elegante( y su vo$( suave y acara4elada# 3us bra$os rodearon a la tr4ula 4uc.ac.a*# Te /uiero a/u( con4igo###desde 4aDana# *Dawn per4aneca en silencio( sintiendo 4iedo y repugnancia# 3wan sonri y se volvi .acia Melba*: Qentila el cuarto de Cran5ie# Todo el aire del 4undo no podra llevarse el fantas4a de Cran5ie de su Flti4o .ogar# 3e /uedara revoloteando( ro$ando ligera4ente el colc.n 4anc.ado( co4o un planeador sobre aguas turbulentas( y producira un sonido a 4itad de ca4ino entre el $u4bido y el llanto( co4o si fuese el 4otor apasionado de un espritu en el li4bo( i4pulsndose a travs de la eternidad# *G-ue el 3eDor se apiade de nosotrosH *eAcla4 Melba suave4ente( 4ientras abra las ventanas de par en par#
D9>! Q737TS <O% ["T7M9 ve$ el aparta4ento de 9leA al obBeto de llevarse sus escasas pertenencias# Cue un Flti4o viaBe doloroso# 9leA ya estaba en pie( con su dedo vendado y tratando de ter4inar su 4ural# "a pintura despeda una lu4inosidad suave y dorada a causa de la lu$ /ue reciba de la l4para de petrleo# Ina ve$ la obra estuvo ter4inada( el 4uc.ac.o esta4p orgullosa4ente su fir4a# Dawn .aba per4anecido en la 4ecedora observando la tarea de 9leA# Toda la .abitacin pareca una antigua pintura a 4edia lu$( una obra de arte de %e4brandt( leBana en el espacio y el tie4po# *?a est ter4inada *eAcla4 9leA( fatigado( retrocediendo para observar su obra# staba cansado pero feli$@ satisfec.o ante un trabaBo bien .ec.o*: "o .e titulado Victoria. Dawn ca4in .acia el interruptor de la lu$# *GCierra los oBosH G,ien fuerteH *9leA obedeci y Dawn golpe ligera4ente el interruptor*# G st bienH GCeli$ victoriaH 9leA abri los oBos y se /ued bo/uiabierto# "a .abitacin estaba viva con la lu$# Corri .acia el interruptor y apag# n el rostro del 4uc.ac.o se entrela$aban las sonrisas# Dawn .aba encendido las luces co4o regalo de despedida# *G"u$ solar envasadaH GDe Dawn para 9leAH *grit la 4uc.ac.a# Trataba de ocultar /ue deba abandonar a 9leA para sie4pre@ deba .acerlo para protegerlo*: <or las noc.es leers y pintars# *Corri al cuarto de baDo y encendi la lu$( y abri el grifo de la baDera( gritando*: .( 4iraH G9gua calienteH *9leA cru$ la puerta cogiendo al pasar una caBa /ue .aba sobre el escritorio*# G l baDo est listo( 4aBestadH 9leA alcan$ a Dawn la caBita# *<ri4ero /uiero darte algo###

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lla abri la caBa# Dentro .aba un pe/ueDo cora$n de oro engar$ado en una cadena ta4bin de oro# 9leA la sac y la coloc alrededor del cuello de la 4uc.ac.a# lla es/uiv su 4irada y diBo con vo$ te4blorosa y /uebrada: *Cora$ones para 4( la lu$ del sol para ti### "os dos se 4iraron# 9leA se reclin sobre ella( casi besndola# Dawn ri( sofocada(y cogi la bata del 4uc.ac.o /ue estaba en el baDo# 9leA se 4ostr confundido# *9/u tienes# <ri4ero debes to4ar tu baDo caliente **diBo Dawn( alcan$ndole la bata# "o aco4paD .acia el baDo( planeando 4arc.arse cuando 9leA estuviera en el agua: a su 4anera( Dawn estaba tratando de decirle adis*: "levar tu cora$n alrededor de 4i cuello@ de ese 4odo sie4pre estare4os Buntos# Obedeciendo( 9leA llen la baDera y se su4ergi en su tran/uila piscina co4o si fuera el seno 4aterno# Cerr los oBos y deB su 4ente en blanco( flotando .acia la nada# Dawn encendi la radio para encubrir los ruidos /ue .ara al preparar su e/uipaBe# Cogi algunos vestidos /ue .aba en el ar4ario y los a4onton dentro de una funda de al4o.ada# Corri a la c4oda y to4 su cepillo para el pelo( el perfu4e y otros artculos de tocador# 7nesperada4ente( 9leA sali de la baDera( envuelto en una toalla( y fue .acia la c4oda a buscar una 4uda de ropa interior# Dawn sonri nerviosa4ente( tratando de disi4ular lo /ue estaba .aciendo# 9leA observ /ue las cosas de Dawn .aban desaparecido de enci4a de la c4oda# 3intindose culpable( ella le dio la espalda### !o estaba preparada para soportar una escena# 9leA se acerc a ella y ec. una 4irada dentro de la funda de al4o.ada@ luego( con sole4nidad( fue .asta la c4oda y cogi un par de pantuflas# *Te olvidabas esto *le diBo# *9leA( no puedo /uedar4e *tarta4ude# *KTe irs ca4inando( sin 4sL Esa es a.ora tu respuesta para todo( KverdadL 3i4ple4ente( 4arc.arte### sin decir adis# K-u pensabas /ue iba a .acer yoL KOlvidarteL *pregunt 9leA( e4ocionado# "a toalla se .aba desli$ado .asta el suelo y l estaba all( de pie( con su cuerpo y sus e4ociones desnudos# Tratando de /ue la escena no se prolongase de4asiado( Dawn se despidi 4ientras to4aba la funda de al4o.ada( con sus vestidos dentro: *,ueno( gracias por la ca4a# *Dawn( no te vayas### Te a4o *diBo 9leA# lla recogi la toalla y( tierna4ente( la envolvi alrededor de 9leA# l 4uc.ac.o te4blaba# *"o s *reconoci Dawn# 9leA se acerc a ella( pero Dawn intent 4antener cierta distancia entre a4bos: *!o 4e .as escuc.ado### *se la4ent 9leA# *3( te .e escuc.ado# Me a4as( K? /uL *obBet fra4ente Dawn# *!o 4e vuelvas la espalda### *eAigi 9leA# *Debo 4arc.ar4e### Dawn per4aneci indecisa# Despus de todo( Kpor /u tena /ue 4arc.arseL <or un 4o4ento su 4ente se obnubil# 9leA la bes suave4ente# ra co4o decirle un secreto: delicado y lleno de significado# lla se apart( te4blando# "a eAcitaba la presencia del cuerpo de 9leA# !unca .aba sentido algo as con autenticidad### ra seAo( puro( generoso seAo# *K-u tiene de 4aloL *pregunt 9leA( /uien .aba pensado /ue la profundidad de su a4or retendra a Dawn#
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*!o puedes /uerer4e# ?a no# * sts te4blando# 9leA trat de estrec.arla contra l( pero Dawn( defendindose( culp al aparta4ento: *G9/u sie4pre .ace froH 3Fbita4ente( la 4uc.ac.a se volvi y apag la lu$# "a .abitacin se su4i nueva4ente en una se4ipenu4bra# *K<or /u lo .as .ec.oL *pregunt 9leA# *<or favor( no 4e 4ires# !o s c4o actuar con alguien /ue### 4e gusta# !o poda decir Oa4arP( pero la palabra OgustarP lograba trans4itir lo /ue Dawn senta# 9leA la abra$ co4o si fuese un padre .onesto y bondadoso( protegindola de cual/uier cosa /ue ella te4iese# star con ella lo .aca sentir seguro de s 4is4o( 4aduro# 3in e4bargo( para Dawn( /ue se .aba acostu4brado a ser invisible( la sinceridad de 9leA la ate4ori$aba# Co4en$ a llorar# *!o actFes# "i4tate a abra$ar4e# Dawn coloc sus bra$os alrededor de l# ra co4o aprender a ca4inar: titubeante pero esperan$ador# *!adie 4e .a .ec.o nunca el a4or### de veras *confes Dawn# 3e abra$aron y( sostenindose 4utua4ente( se dirigieron a la ca4a# "es pareca 4uy natural estar Buntos( cuidndose y susurrando palabras cariDosas# Durante largo rato per4anecieron abra$ados( eAplorndose# Desde el principio .asta el final fue co4o un .er4oso ballet en el cual ella eBecutaba los arabescos y l las elevaciones# Cue un acto tan delicioso( /ue los dos 4erecieron lla4adas a escena para recibir aplausos y ta4bin los i4aginarios ra4os de flores /ue se arroBaron 4utua4ente#
I!9 6O%9 MX3 T9%D # Dawn estaba sentada en la ca4a( vestida( 9leA dor4a# "a 4uc.ac.a( a.ora convertida en 4uBer( se cepillaba aptica4ente el cabello# Cogi con triste$a el cora$n y la cadena /ue 9leA le .aba regalado y los coloc sobre la al4o.ada Bunto al Boven# "e susurr al odo( para no despertarlo( y con la vo$ /uebrada: *!o 4e /uedaba nada 4s para ofrecerte###( slo 4i a4or# "uego se volvi y( lenta4ente( abandon a/uel lugar donde .aba sido tan feli$( donde .aba descubierto /ue el seAo puede ser un interca4bio de pro4esas /ue van 4s all de la co4prensin .u4ana# 3e senta en pa$# Cuando 9leA despert y descubri /ue Dawn se .aba ido( se sinti aturdido# <ero decidi no /uedarse cru$ado de bra$os# 6aba sentido a Dawn co4o a una persona total( la .aba a4ado@ a.ora era diferente###: casi era su novia# De 4odo /ue sali en su busca( por las calles( y encontr a Glory .aciendo su ronda# "a 4uc.ac.a le dio la direccin del piso de 3wan( /ue era lo /ue 9leA deseaba# !o te4a nada de cuanto pudiese ocurrirle@ su energa y su falta de te4or e4anaban de un poder superior#

la noc.e no era total4ente infor4al( co4o el da# "as c.icas se preparaban para el trabaBo( probndose diversas vesti4entas eAtravagantes diseDadas para infla4ar la libidinosa 4ente de los .o4bres# Melba se puso una peluca rubia con ri$os /ue la .aca parecer una gigantesca 3.irley Te4ple negra### De lo /ue se trataba era de /ue no pudiera parecerse a una 4uBer# 3in e4bargo( su vestido de satn roBo brillante( 4uy corto( la presentaba en todo su
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eAuberante esplendor# Ina Dawn e4ocional4ente so4etida se encontraba de pie frente a 3wan( 4ientras l eAa4inaba su indu4entaria# 3wan acarici a la inani4ada Dawn( no co4o un <ig4alin sino( 4s bien( co4o un obseso necrfilo# Melba( no 4uy perspica$( los observaba celosa# 3wan( co4o sie4pre( Bug con sus celos# Dirigindose a Dawn( le anunci: *MaDana le co4prar a 4i c.ica un vestido nuevo# 74paciente( Melba lo interru4pi: *9.ora 4e voy# KQiene ellaL 3wan se volvi en actitud a4ena$ante# *Ms tarde *diBo# Melba( con la ira dibuBada en su rostro 4oreno( se dirigi .acia la puerta# 3Fbita4ente se escuc.aron unos violentos golpes@ sonaban co4o si alguien estuviera golpeando la puerta con el tronco de un rbol# In 4iedo instantneo cru$ por los rostros de 3wan y Melba# 3wan estaba tenso### pero cuando reconoci la vo$ /ue gritaba desde el otro lado de la puerta( se relaB y su eApresin se volvi sorprendente4ente desdeDosa# 3wan abri la puerta y 9leA entr co4o una eA.alacin# 3u dolor y su ira .aban alcan$ado su 4Ai4o nivel: ya no era un 4uc.ac.o suave al /ue se puede .acer a un lado de un golpe( era un .o4bre engaDado# 9leA ignor a 3wan y a Melba y cogi a Dawn( arrastrndola a travs de la .abitacin# *KCuntas veces piensas .uir de 4L *grit( lvido# *GDBa4eH *gi4i Dawn( dbil4ente# *K6a significado tan poco para tiL K-u .e sido yo( slo otro to al /ue puedes engaDarL G-uiero saberloH 9leA estaba fuera de s@ aFn no co4prenda /ue Dawn regres a su .orrible vida para salvarle a l( /ue el abandonarlo .aba sido un acto de a4or# 9terrori$ada por lo /ue pudiera pasarle a 9leA( Dawn grit: *G9leA###( l te 4atar###H l 4uc.ac.o ignor el peligro en el /ue se encontraba y sigui .ablando a Dawn: *GTF eres la /ue 4e est 4atandoH K<or /u no puedes confiar en 4L G3olas confiar en 4H K-u debo .acerL Melba aprovec. para cerrar furtiva4ente la puerta con llave( y a.ora se apoyaba en ella# 9l igual /ue 3wan( per4aneca apartada de la pelea entre los a4antes( pero controlndola y esperando el 4o4ento en /ue concluyeran los gritos# 9leA arroB al suelo el collar /ue Dawn .aba deBado en el aparta4ento# *K-u significaba esoL KMi pagaL Mi a4or es gratis( Dawn# !o cuesta un centavo# Cue a4or lo /ue yo te di( Gno seAoH 9leA discuta e insultaba( deseando .erirla del 4is4o 4odo /ue ella lo .iciera# *Qete de a/u( por favor( a.ora### *le rog Dawn# *K<or /uL K<or lL KCrees /ue le tengo 4iedoL *diBo 9leA seDalando a un 3wan sonriente( cuyas plu4as co4en$aban a eri$arse# *GDBa4e en pa$H *eAigi Dawn# 9leA estaba al borde de las lgri4as de ira y de senti4iento por algo /ue perda# "e /ue4aban los prpados# *<ens /ue te conoca### *G stabas e/uivocadoH Todo lo /ue /uera de ti era una ca4a y co4ida# GTe .e usadoH stas palabras atontaron a 9leA# <er4aneci co4pleta4ente /uieto@ durante un segundo fue co4o un 4uerto en vida# Dawn saba /ue deba convencerle para /ue pudiese salir de all sano y salvo#
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*3oy la c.ica de 3wan( no la tuya### *Di4e /ue todo lo sucedido entre nosotros no significa nada para ti y te Buro /ue 4e ir de a/u# "a verdad( Gdi4e la verdadH *eAigi o( 4eBor( i4plor 9leA# 3wan sonri despectiva4ente# *Dawn( contstale al c.ico# "a palabra Oc.icoP reverber en la .abitacin: era una palabra 4s insultante /ue cual/uier otra# Dawn pase su 4irada de 3wan a 9leA# 3u vo$ surgi fina( ineApresiva###( era la vo$ artificial de una 4uDeca: * so no fue nada( 9leA### l 4uc.ac.o estaba perturbado# "as palabras de Dawn lo .icieron peda$os# Ciega4ente( enfil ta4baleando .acia la puerta /ue Melba blo/ueaba con su cuerpo# ntonces( Dawn( incapa$ de seguir 4intiendo( corri llorando .acia l: *G!o( noH Te .e 4entido# 3wan co4prendi /ue .aba perdido# 9leA sonri y abra$ a Dawn# <ero entonces descubri a 3wan con una .orrible 4ueca en su rostro( el rostro de un .o4bre /ue sufre un dolor eAtre4o# Con todas sus fuer$as( 9leA e4puB a Dawn .acia la puerta( apart a la corpulenta Melba( tir del picaporte e .i$o salir a Dawn del departa4ento# *Corre( Dawn( corre### GQete de a/uH *grit# 9leA se volvi un segundo para ver si 3wan se acercaba a l# <ero 3wan se li4it a per4anecer all( 4irando lo /ue ocurra( 9leA sali detrs de Dawn# !inguno de los dos pudo ver la fra( in4isericorde y 4ortfera sonrisa /ue tens el rostro de 3wan# 3ac una navaBa de su bolsillo .i$o saltar la .oBa con un c.as/uido y se lan$ en pos de los dos a4antes# Cuando 9leA y Dawn salieron del edificio( se encontraron en el calleB n# 3wan ya .aba co4en$ado a baBar por la escalera de incendios a fin de sorprenderlos y cortarles la retirada# <resas del pnico( 9leA y Dawn corrieron en la direccin e/uivocada .acia el interior del calleBn# Cuando co4prendieron su error y trataron de dar la vuelta para salir de all( 3wan apareci frente a ellos# Dio un paso adelante( co4o un gorila( e4puDando la navaBa para i4pedirles escapar# 9leA cogi un cubo de la basura vaco y lo arroB contra 3wan# *GCorreH *le orden a Dawn*# Qa4os( Ka /u esperasL Dawn pas corriendo Bunto a 3wan( /uien .aba evitado fcil4ente el cubo de basura( sali del calleBn y cru$ la calle( agitando los bra$os interru4piendo el trfico( intentando /ue alguien se detuviera# In coc.e .i$o c.irriar los frenos para no atropellarla( pero ella no se dio cuenta# staba aterrori$ada por 9leA### <ara cuando ella consiguiera ayuda( 9leA podra estar 4uerto# -ue ella pudiese estar en peligro era algo /ue no le preocupaba en absoluto# 3erpenteando enlo/uecida4ente entre el trfico( Dawn provoc al final un pe/ueDo atasco: los coc.es .acan sonar sus bocinas( los neu4ticos rec.inaban cuando los ve.culos frenaban en seco( y la gente gritaba# In coc.e de la polica /ue pasaba por all reali$ un giro en I e .i$o funcionar sus luces y la sirena# "os policas 4ontaron a Dawn en el coc.e y enfilaron .acia el calleBn# 9leA se las .aba arreglado para 4antener a 3wan a distancia( pero .aba recibido algunos cortes en las 4anos# Cuando apareci la polica( 3wan pareci acobardarse# DeB caer la navaBa( /ue fue confiscada por los agentes( /ue lo arrestaron# Conservaba su sonrisa( co4o una especie de presu4ida seDa de identidad: sus labios se abran .acia arriba y el resto de su cuerpo se derru4baba rpida4ente# Cuando( al cabo( desapareci dentro del coc.e policial( su sonrisa
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sobrevol el calleBn( en la oscuridad( deBando una eAtraDa estela de nen all donde no ilu4inaba ni la luna ni rtulo de nen alguno### una se4ana para bien# Dawn .aba decidido regresar a su casa# Donald la ayud a llegar .asta la ter4inal de autobuses de la Continental Trailways( llevndole su andraBosa 4aleta# Dawn pareca perdida y asustada( pero no estaba perdida@ saba dnde se encontraba y tena un billete de autobFs para probar adonde iba: un 'illete para *iajar>. Donald le record: *"e diBe a tu 4adre /ue 4e .as pro4etido telefonear4e una ve$ por se4ana# 9leA apareci( sFbita4ente( slo en la entrada de la estacin# staba co4pleta4ente en la penu4bra( con la lu$ detrs de l# Tan slo un ligero .alo perfilaba su cabe$a con una especie de lu4inosidad 4erengue enviada desde la pastelera del Cielo# Dawn corri .acia l y los dos Bvenes se fundieron en un abra$o# Donald se apart( deBndolos /ue disfrutaran del 4o4ento# 9leA .abl fir4e4ente con Dawn( planeando cuidadosa4ente el futuro# l aliento del 4uc.ac.o .aca ondear el pelo de Dawn co4o si estuviese a la orilla del 4ar: *9.orrar dinero y co4prar un coc.e e ir a buscarte# Te lo pro4eto# 9.orrar centavo a centavo### para cuando nos case4os# Dawn cerr la boca de 9leA con dos dedos estrec.a4ente unidos# ra una carga de4asiado pesada# 3i ella le crea y l no cu4pla lo /ue le estaba diciendo( iba a 4orirse del disgusto# Dawn prefera vivir a/uel 4o4ento 4is4o( cuando lo tena entre sus bra$os y senta por l un profundo a4or# 3e bebieron 4utua4ente( resistindose a vaciar la refrescante copa de a4or eApri4ido( sin aro4as artificiales ni conservantes# *Te estar esperando# !o 4e olvidars### *diBo Dawn# *!o te olvidar *pro4eti 9leA# l anuncio de la partida del autobFs interru4pi brusca4ente su idilio# lla se 4arc.aba( real4ente se 4arc.aba# 3e iba( se iba( se .aba ido# n lugar de las ventanillas polvorientas /ue parecan encerrar a la Boven a4ante dentro del autobFs( esta ve$ el ve.culo llegara( se abrira la porte$uela### y Dawn e4ergera viva de l#
D I! 9,%9RO 9 OT%O: todo a4or es el 4is4o@ el a4or es el a4or# Dawn en bra$os de su 4adre: una nueva "oretta con un peinado si4ple( y sin 4a/uillaBe# "a casa estaba li4pia y en todas partes podan verse floreros con flores frescas# 3us .er4anos ta4bin esperaban sus besos# "os 4alos tie4pos eran cosa del pasado# *Mrenla# ?a es toda una 4uBer@ G4i %eina de Mayo es toda una 4uBerH "oretta se ec. a rer( e4ocionada por tener a su .iBa de nuevo en casa# *Te .e4os ec.ado de 4enos *diBo Mic5ey sole4ne4ente( estrec.ando la 4ano de su .er4ana# ra el perfecto caballero de die$ aDos de edad: todo un 4aestro del protocolo y del co4edi4iento# Dawn alarg a su .er4ano la radio /ue le .aba co4prado co4o regalo# l niDo( dic.oso( la encendi y co4en$ a pasar de una e4isora a otra sin detenerse:
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T%9!3CI%%7S I!9 3 M9!9(

A tic8et to riele+ ttulo de una conocida cancin de los ,eatles# ;5ota del traductor< 82

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4Fsica( noticias( anuncios co4erciales( 4Fsica( la gloria y la basura de la .istoria clsica y corriente en una rauda 4e$colan$a# l selector final4ente se detuvo en una e4isora del Oeste# 3e escuc.aba una 4Fsica de fondo suave( algo /ue .ablaba de las colinas de Tentuc5y y de una tal Daisy de oBos negros# *6as adelga$ado *advirti Mic5ey*# !o tienes buen aspecto# "oretta lo reprendi con dul$ura: *Qa4os( a.ora no te pongas a criticar# *? volviendo su atencin .acia Dawn*: Gracias a Dios /ue .as regresado a casa# Mic5ey es un niDo 4uy serio### K-u llevas en el cuelloL Dawn( .ablando prctica4ente consigo 4is4a( eAplic: *In cora$n de oro de 9leBandro Magno# "oretta ni si/uiera prest atencin a la respuesta@ tan abstrada estaba con todo lo /ue significaba para ellos el regreso de Dawn# Tratando de no llorar( su vo$ escap de su boca: *-uerida( yo no soy perfecta### -uiero decir /ue estoy leBos de serlo( pero tratar de ser 4s### Tienes un aspecto tan### *3e tran/uili$ e intent 4ostrarse 4aternal *: KTe .a sucedido algo de lo /ue /uieras .ablar4eL <uedes decr4elo@ no i4porta lo terrible /ue .aya sido# Dawn toc su relicario@ era una especie de talis4n 4gico# <ens en 9leA# *!o( 4a4### !o .a sucedido nada terrible( nada /ue deba preocuparte# "a angustia y el sufri4iento de los Flti4os 4eses aFn la aco4paDaban( pero ella .aba logrado escapar# Muy pronto( el pasado se desvanecera y ella volvera a .eredar la tierra# Despus de .aberse 4anifestado a travs de una niDa dulce y apacible( las fuer$as del 4al estaban conBuradas# Dawn( entre los 4s de cuarenta 4il .iBos cuya desaparicin se denunciaba se4anal4ente( se .aba encontrado a s 4is4a### y .aba deBado de .uir# ...pero nunca ser$ li're /asta ue /a-a *isto el mundo - pueda decir1 a/ora s$ ui$n so-. Entonces no pasar% muc/o tiempo antes de ue re!rese a casa.

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