You are on page 1of 231

ALINA S CZESAW CENTKIEWICZ TUMB KALANDJAI

DELFIN KNYVEK
Szerkeszti

RNASZEGI MIKLS

Elkszletben
DIETER OTT

AZ RDNGS CAPRIOLI

MRA FERENC KNYVKIAD BUDAPEST, 1970

ALINA S CZESAW CENTKIEWICZ

TUMB KALANDJAI
REGNY

MRA FERENC KNYVKIAD BUDAPEST, 1970

A m eredeti cme

TUMBO Z PRZYLADKA DOBREJ NADZIEI


Nasza Ksigarnia Warszawa 1964

Fordtotta

SEBK VA

KESER ILONA
rajzaival

ELS RSZ

FATLIS TVEDS 1. Csak azt ne krdezd, hogy kerlt ide! A magas, szles vll alak minden mozdulata a fedlzet ringshoz igazodott. A haj orra hol megemelkedett kiss, hol knnyedn belemerlt az cen hullmaiba. Szurokfekete j volt. A sttben ll frfi lvezte az arct legyez hvs tengeri fuvallatot. A motorok egyhang dbrgse s a hajcsavarok vizet kavar, szorgos, szntelen munkja megnyugtatta. Jl megvetette lbt, olykor-olykor szippantott egyet kurta pipjbl, nha pedig felvetette tekintett az cen sttjrl az gen szikrz csillagokra, melyek kzt elmosdva rajzoldott ki a Dl Keresztjnek kds krvonala. Hirtelen sszerezzent. Idegen, alig hallhat zrej zavarta meg az egyhang csobogst. Az ersebb llegzettl felizz pipa fnye egy pillanatra megvilgtotta vrs borosts arct s hegyesre nyrt kis szakllt. Patknyok. Ms se hinyzott, mint hogy magunkkal hozzuk Afrikbl ezt a pokolfajzatot! De nem! Hiszen azok vinnyognak. Ember volna a vzben? A korlthoz ugrott, amerrl a hangot hallotta, s megprblt behatolni tekintetvel a sttbe. Hiba. Nem ltott s tbb nem is hallott semmit. A tenger fell megint az elbbi egyenletes, mly, megbonthatatlan nyugalom radt. Kpzeldtem dnnygte megknnyebblten. Alighanem kiszrtotta koponymban a velt az a hsg. Negyvennyolc ra futkoss eh, nem nekem val az az afrikai kemence! Azt hiszem, nem rtana szundtani egyet. Tarkjra tolta tengerszsapkjt, s vgigtrlte homlokt nagy, kocks zsebkendjvel. A Jremnysg fokn tlt knikulra
6

emlkezve mg most is elnttte a hsg. Akkort stott, hogy llkapcsa is belereccsent, aztn az olyan ember nehzkes lpteivel, aki mr jcskn rszolglt a megrdemelt pihenre, elindult. Valami megnyikkant a lbnl. Ez mr nem volt kpzelds. A horgonytekercs huzala, kzvetlenl a ciporra eltt, megmoccant, hullmokat vetett, s kiduzzadt, mint egy lggmb. A ponyva szeglye all hirtelen kt nagy, mozdulatlan fehr folt villant el. A frfi ersen foga kz szortotta a pipa szopkjt. rezte, amint a sapka alatt gnek mered a haja. Egy hang se jtt ki a torkn. Htrlni akart, de lba mintha lombl lenne. A csillog szem pr most lassan feljebb emelkedett, mr trdmagassgban volt, de mg mindig nem llt meg. A frfi gy sszeharapta a fogt, hogy a szopka kettroppant, a pipa lepottyant a fldre, s parazsa szikrzva sztszrdott a fedlzeten. Fjdalmas kilts trte meg a csendet. A kt fehr folt eltnt, mintha elnyelte volna a sttsg. A frfi karja szlesen krbelendlt, keze valami sima, meleg testbe akadt. Jl megmarkolta, nhny lpssel az ajtnl termett, amit a msik kezvel hevesen kitrt. A folyos fnye stt, meggrnyedt alakra esett. Egy szurokfekete ficskra. Foltos-rongyos rvidnadrgban volt, s sovny testn a hvs szl ellenre is verejtkcseppek fnylettek. Rmlettl hatalmasra tgult szeme teli volt rimnkodssal. A frfi szortsa megenyhlt. A megknnyebbls kzdtt benne a mreggel. Halkan szitkozdott. Aztn sztnylt a marka, s a fi, mint egy liszteszsk, vgigvgdott a padln. Honnt s hogyan? nygte ki vgre a frfi. A kis nger sszekuporodott a fenyeget kl lttn. Foga hangosan vacogott, lesttt szemhja all kicsordult a knny. A frfi leengedte a karjt. Hogy kerltl ide?! krdezte rekedt, fenyeget hangon. Ne ss meg, uram, n csak a nnikmhez hebegte a fi, mulatsgosan ejtve ki az angol szavakat. A nnikdhez? Miket fecsegsz itt ssze? Mifle nnikdhez? Az n hajmon nincsenek nk. Vagy tn is itt bujkl? Beszlj, vagy sszetrm a csontjaidat! Rekedt hangjbl hallatszott, hogy megint elnti a dh. A spjhoz nylt. A nnikm nincs itt Dakarban van.
7

Hol? Micsoda buta beszd ez?! Szval te Dakarba akarsz menni? A fi, mg mindig remegve, igent blintott. No, ezt jl elintzted! Valld be rgtn, ki bjtatott itt el! Hadd tekerem ki a nyakt! Senki, uram. Magamtl jttem. Hazudsz! Mirt jttl pont az n hajmra? zihlt haragjban a frfi. Mert egy zskos ember azt mondta, hogy ez a haj ppen oda indul s mindjrt fel is csempszett a hajra a zskban, mi? No, kerljn csak a kezem kz! Hogy micsoda bitang gazemberek vannak! Halk zokogs szaktotta flbe szitkozdst. A frfi most a lba eltt kuporg kisfira pillantott. Milyen sovny, milyen kicsi s rongyos, majdnem meztelen Ne bgj, ki nem llhatom a bgmasinkat! Azt akarod bebeszlni nekem, hogy teljes huszonngy rt itt kucorogtl a ponyva alatt? krdezte ridegen, de mikor ltta, hogy nem kap vlaszt, szjhoz emelte a spjt. A spsz lesen hastott az lomba merlt haj csendjbe. Nehz bakancsok dngtek a lpcsn. A fi mg jobban sszehzta magt, mintha tstnt a fedlzet al akarna sllyedni. Magas, tagbaszakadt matrz jelent meg a folyosajtban, alig frt el benne. Mr nylt a szja, hogy jelentkezzk, de a rongycsomhoz hasonl nger kisgyerek lttra torkn akadt a sz. Olaf, vidd ezt a fit a konyhra! Lakassa jl a szakcs. Csak azt ne krdezd, hogy kerlt ide, mert n se tudok tbbet, mint te. Majd megttt a guta, mikor rbukkantam. Holnap majd elszedem, ma mr nincs hozz erm, ki kell aludnom magam. gy fj a fejem, majd sztreped. Igenis, kapitny r, a konyhba viszem a fit, s a szakcs jllakatja ismtelte gpiesen a matrz, de egyetlen lpst sem tett, mintha a csodlkozstl megbnult volna. Na, mit llsz itt, mint a sblvny? Nem rtetted, mit mondtam? Potyautasunk van Dakarba tart. J hecc, mi? Tegnap csempsztk a hajra egy zskban. Ha ugyan nem hazudik. Tudja az
8

rdg! Ide figyelj, Olaf a kapitny hangja megint haragosra vltott , ki volt rsgen tegnap? Jl szemmel tartott mindent, nem mondom! A legszvesebben szjat hastank a htbl! A matrz brzata mg mindig megrknydst tkrztt. Dakarba? ismtelte dbbenten, mintha a kapitny egsz sznoklatbl csak ez az egy sz ttte volna meg a flt. A kapitny vllat vont. Trj mr magadhoz, Olaf! Burkold be valamibe, hiszen ltod, hogy reszket, mint a kocsonya. Igazn az rdg kldte a nyakamra! trt ki hevesen. Elvgre nem mehetnk vissza Fokvrosba. Majd vodt alaptok a hajn, egyb sem hinyzott! Pfj! kptt ki undorral, sapkjt mlyen homlokba rntva, s mikzben elballagott, mg dnnygtt valamit az orra alatt. Igenis! suttogta gpiesen a matrz, s le nem vette szemt a mozdulatlann merevedett firl. Hosszabb id beletelt, mg a gyerek rmlt tekintett fel merte vetni a matrzra, s megltta, hogy noha feje a mennyezetet veri, mlyen l, vilgos szemben rszvt tkrzdik. rtesz angolul? Hogy hvnak? rtek, uram, s Tumbnak hvnak. Hogy kerltl ide? s mit szdtesz azzal a Dakarral? Hiszen mi pont az ellenkez irnyba hajzunk! Csakugyan nem tudtad? Eh, nyilvn csak sznlelsz! Meglgtl hazulrl? Rossz dolgod volt a szlidnl, mi? Nekem bevallhatod. Nincsenek szleim rebegte halkan a fi. Vzna vlln megint reszkets futott t. Mit tesznek velem, uram? Ne flj, semmi rosszat. Majd csak lesz valahogy simtotta meg a matrz esetlenl a gyerek gyapjas, fekete hajt. Akart volna mondani mg valamit, de jabb les spsz hastott a levegbe. Hvnak. Vissza kell mennem a tatra. Ldulj, gyerek, a szakcshoz, rgtn jvk n is, hozok neked valami ruhaflt. Nzd, ott a folyos vgn, ahol vilgos van, az a konyha. Mondd a szakcsnak, hogy a kapitny azt parancsolta, adjon enned, s hogy Olaf majd mindent rgtn megmagyarz. Nem felejted el, ugye? Olaf! s egyet se flj! Igaz, a szakcs fura ember de aranyszve van. Az les fttysz ismt flbeszaktotta szavait. A matrz futva indult a lpcs fel.

Tumb riadtan flelt mg egy darabig. A slyos tengerszbakancsok dobogsa tvolodott, majd elhalt. Tumb nem sokat rtett abbl, ami krltte trtnt. jra csend lett. Megknnyebblten felshajtott, mert flt ezektl az emberektl, nem tudta, mit tesznek majd vele. Kiabltak, elgedetlenkedtek, haragudtak. Htha megint ldzi kezre adjk? Lepillantott a fekete hullmokra. Szksrl sz sem lehet. Remegett rszben a hidegtl, de mg inkbb a flelemtl, hogy mi vr r. A folyos vgrl ideszreml fnysugr bizalomkeltnek ltszott. Szimatolni kezdett: nycsikland illat radt felje. res gyomrba belecsikart az hsg. sszeszedte btorsgt, habozva megindult a fny fel, de hirtelen megtorpant. Az ide-oda tologatott lbosok, ednyek zrgsbe hangok vegyltek. Kiltozs, dudorszs. Hnyan lehetnek? rettent meg jra. Meztelen talpval nesztelenl, mint a macska, az ajthoz lopakodott. Szerencsre az ajt als fele csukva volt. Fels rszn t fnyt radt a folyosra. Az als rszhez lapulva lassan, vatosan bekukkantott. A pillanatra sem szn hangok bersgre intettk. Nagyon elcsodlkozott azon, amit ltott. Egyetlen ember llt csak a szekrnyekkel teli kis szobban: fejn magas szakcssipka, eltte fehr ktny. Httal llt a bejratnak, s magban beszlt. Ez bolond gondolta Tumb ijedten. A szakcs pedig ugyanebben a pillanatban htrafordult. Egyik szeme fenyegetn villogott borzas szemldke all, msikat fekete kts fedte. Felemelt keze a hossz kssel egy pillanatra megllt a levegben. rdg! rikkantotta most, s kst teljes erejvel Tumb fel hajtotta. A fi villmgyorsan lehajolt, s futsnak eredt. Loholt vgesvgig a folyosn, ahogy csak gyzte szusszal. rdg! vlttte a szakcs, mint aki megtbolyodott, s kirontott a konyhbl. Kirntotta a falba frdott kst, egy szkkenssel jra benn termett a konyhban, s nagy drejjel becsapta maga utn az ajt mindkt felt. Tumb meneklt, mintha szz oroszln ldzn. Befordult az els kanyarnl, valamibe belevgta a fejt, s teljes hosszban elterlt a padln.

10

Uff! hallott egy ismers hangot. Te aztn jl megadtad nekem! Olyan kemny a fejed, mint egy kkuszdi. Tn kerget a tatr, hogy gy vgtatsz? Mi van, megnmultl? Szlj mr, a manba is! nttte el Olafot a mreg, mikzben a gyomrt tapogatta. Tumbnak zgott a feje. Nehzkesen feltpszkodott, de hallgatott. Hiszen csak nem mondhatta azt, hogy a tengersz gyomra is j kemny volt? Meg akart lni! nygte ki vgl. Ez meg micsoda butasg mr megint? Megmondtad neki, hogy Olaf kldtt, s hogy a kapitny

Nem mondtam semmit, mert hozzm vgta a nagykst! A matrz gyanakodva mrte vgig Tumbt. Ejnye no! S ugyan kicsoda? A szakcs? Lehetetlen. Gyere, rgtn tisztzzuk a dolgot, megltod mondta. Mikor ltta, hogy a fi nem moccan helybl, vastag szvettert hzott vzna, csupasz vllra, majd kzen fogta, s hatrozott mozdulattal visszavezette a konyhhoz. Tenyere olyan kemny volt, akr a ciptalp. Hej, Ciklopsz, nyisd ki! kiltotta, s leivel megdngette az ajtt. n vagyok, Olaf!

11

Nmi vrakozs utn csattant a retesz, s az ajt fels rsze lassan, vigyzatosan kinylt egy rsnyire. Rmlt szem kukucsklt ki mgle. Te meg mit barikdozod el gy magad? Nyiss ajtt! rdgt lttam, aranyom! zihlta a szakcs leveg utn kapkodva, de ahogy kinylt a szja, borkaplinka ers szaga radt a folyosra. Ne bmulj gy rm, Olaf, eskszm, egy csepp plinkt se nyeltem mg ma! Csak most hztam meg a butykosomat. Ne hordj ssze hetet-havat, eressz be bennnket! vesztette el a trelmt a matrz, s egyszeren benyitott. Mi az, hogy bennnket? nyugtalankodott a szakcs, s mr megint be akarta csapni orruk eltt az ajtt, de Olaf mg idejekorn a kszbre rakta hatalmas lbt. Ne bolondozz! Mi volt azzal az rdggel? krdezte, s erlyesen befurakodott a konyhba. Tumbt gondosan maga mg vonta. lj le, aranyom! mondta a szakcs izgatottan, s helyet knlt az asztalnl. El se hiszed, mit ltem t. Amint itt melegtem magamnak a palacsintt, mert mg annyi idm se volt eddig, hogy megvacsorzzam, annyi itt a munka, kzben vagdalom a hst a holnapi prklthz. Hiszen ismersz engem tette hozz , tudod, hogy szeretek mindent idejben elkszteni. Mindig kzbejhet valami vihar vagy mifene, sose lehet tudni. Nektek ugyan az se veszi el az tvgyatokat, de n Szavt hirtelen elharapta, s az ajt fel sandtott. Valami mozog ott sgta , eriggy onnt, lj le, ne csorogj! Ugyan mi mozogna? Nekitmaszkodtam, ht megnyikordult, ennyi az egsz vont vllat a matrz, s tovbbra is az ajtnl maradt. Ersen szortotta a nyirkos kis kezet: Tumb reszketett a hta mgtt, mint a nyrfalevl, s folyton ki akart szabadulni az ers marokbl. No s kpzeld el, aranyom folytatta izgatottan a szakcs , egyszer csak rzem, hogy valami rossz trtnik a htam mgtt. Sarkon fordulok, ht egy fekete goly hajol be a folyos fell. Ha hiszed, ha nem, tnyrszeme volt, s olyan fehr, hogy ty! Hangyk kezdtek futkosni a htamon, magad is megrtheted. A polcra nylt, s a nagy serpeny mgl egy flig mr res plinksveget hzott
12

el. Mondhatom neked, majd sszerogytam ijedtemben. Nagyot hzott az vegbl, keze fejvel megtrlte szjt, majd kiss higgadtabban hozztette: Elllt a szavad, mi? No, ne tmogasd mr azt az ajtflft, gyere, hrpints egyet, aztn folytatom az rdghistrit. Ez volt az az rdgcske? tasziglta Olaf erlyesen maga el Tumbt, de a kisfi sehogy se akart belpni, megvetette lbt a kszbn, s grcssen az ajtba kapaszkodott. A szakcs a gndr, fekete fej lttn felpattant, s meneklni akart. Heves mozdulattl leesett az veg, s darabokra trt. A folyos fel el volt vgva az tja mit tegyen? Nmi habozs utn a nyitott kajtablakhoz ugrott, s ggyel-bajjal prblt tnyomakodni a keskeny nylson. Olaf mg jkor elkapta kalimpl lba szrt, s visszaciblta. Szedd ssze mr magad, Ciklopsz, tl sokat ittl! Nzd meg jl nem rdg ez, nem is rdgfika, csak egy hs-vr kisfi, egy kis nger mondta rbeszl hangon, s erlyesen megrzta a szakcsot. Mifle kisfi? A mi hajnkon nincs semmifle kisfi. Ht mg nger! De van, lthatod, hogy van. t van fzva, s hes. Adj neki enni. Eressz, olyan kemny a markod, mint a vas! Mg hogy enni? Eszem gban sincs! s ezt a plinkt kitl kapom vissza? pislantott fenyegetn a reszket gyerek fel. Te fekete stnfi, minden bajnak te vagy az oka! Egy-kett, szedd ssze az vegcserepeket! Honnt szedted ezt a klykt, Olaf? Ide sss, Ciklopsz, n is szvesen harapnk valamit. A matrz meg akarta bkteni a bosszankod szakcsot, de mikor ltta, hogy annak nem nagyon flik a foga az etetshez, hozz hajolt s odasgta: Ne szidd a kis fekett: az reg vendge. Megparancsolta, gy jllakjon nlad, mint a duda. De hogy hol szedte fel, s minek hozta magval Fokvrosbl, csak a j g tudja. Annyi biztos, hogy n nem fogom tle megkrdezni. Na de ilyet! Hisz gy mr egsz mskpp ll a dolog! Rgtn meglesz, mirt ne?

13

Mire Tumb sszeszedte az vegszilnkokat, s feltrlte a padlt, mintha varzsplca rintette volna meg a fnyes fehr szekrnykket, kinyltak, s vaj, sajt, zsemle, kenyr jelent meg az asztalon, a vkonyra vgott sonkaszeletek mellett virsli gzlgtt, meg ecetes hal is volt egy tnyron, st a lekvr s mazsols stemny sem hinyzott. Radsul a szakcs nhny frissen felmelegtett palacsintt cssztatott egy kln tnyrra. Ltod, nem sajnlom tle, sajt vacsormat adom neki. De valld be magad, igaz lelkedre: volt mitl megijednem! Ht nem olyan, mint egy rdgfika? bkte oldalba a matrzt, s llval Tumb csodlkozstl kidlled szeme fel intett. A fi moccanni sem mert, csak szemvel falta a dsan tertett asztal kincseit. Most pedig bkd ki vgre: hogy kerlt ide a klyk? A szakcs szeme visszafojthatatlan kvncsisgtl csillogott, m Olaf a fit figyelte. Gyere, lss neki az ennivalnak, hiszen a tied. Lttl valaha is ennyi finomat egy rakson? krdezte szelden. Lttam rebegte halkan a gyerek. Hol? A kirakatban, az veg mgtt. No, akkor mit mereszted a szemed? lj le, s tmd meg a bendd. A szakcs mr sejtette, hogy hiba vr vlaszt Olaftl. A nagy kcsgbl flig tlttt egy bgrt feketekvval, aztn lyukat frt a tejkonzervbe, hozztlttt belle a kvhoz, s a bgrt is a fi el rakta. Rosszul leplezett undorral nzte, ahogy a hossz, fekete ujjak egyre mohbban kapkodjk az ennivalkat. Tumb, amikor rjtt, hogy nem lmodik, s hogy senki sem kergeti el az asztaltl, nekiesett, s hesen tpte fogval a sonkaszeleteket, harapta a kolbszt, s alig rgva, szinte egszben nyeldeste az telt. Szjt meggette a tzforr, mzdes kvval, aztn jra telitmte zsemlvel. A keze reszketett. Mg nem is vgzett az egyik karj kenyrrel, mr nylt a msikrt nem is gondolt mr a szakcsra, aki leplezetlen csodlkozssal nzte. Mirt ilyen hes? Hogy kerlt ide? hajtogatta trelmetlenl, de a matrz csak ennyit felelt: Mit izgat az tged? Vrj sorodra! Ha megtudom, neked is megmondom.
14

Olaf lassan, a lehet leglassabban evett, gondosan megrgva minden falatot. Idt akart hagyni a finak, hogy elverje ht. Bezzeg, ha tudnd az igazat, Ciklopsz, nem csaptl volna ilyen lakomt ennek a gyereknek! gondolta, de cseppet sem restellte, hogy eltitkolta a valt a szakcs eltt. Te tudsz valamit, csak nem akarod bevallani nekem shajtott Ciklopsz csaldottan, s kzben nyugtalanul leste a villmgyorsan fogyatkoz ennivalkat. Csak ne habzsolj gy, mert megpukkadsz drmgte. Aztn ponyvba varrhatlak, hogy a cpk veszdhessenek egy kicsit, mg hozzd frnek. Uh, mg gyomorrontst is kapnnak egy ilyen csontvztl! A fekete fi sovny arct elszr dertette fel mosoly, szeme fehrje vidman megvillant. Tlem? Engem ugyan nem bntanak a cpk, uram, nemegyszer prbltk mr mondta, egy nagy falat sonkval birkzva. Ciklopsz felvonta bozontos szemldkt, s ujjval homlokra koppintott. gy ltszik, nincs ki a ngy kereked. Ne hazudj, azt nem brja a gyomrom. Hol volt neked dolgod cpkkal? Kevs van tn bellk a Jremnysg foknl? Ha valaki pnzt dobott a vzbe, mindig n halsztam ki elsnek. Egyszer majdnem letpte a lbamat egy cpa. No lm, hogy megeredt a nyelve a kis feketnek, mikor teli lett a hasa kuncogta a szakcs, s oldalba bkte Olafot. Kr, hogy nem nyelt el egszben. Nem lenne ennyi baj veled mondta, de mikor szrevette, hogy a fi megint sszehzza magt, mintha megtttk volna, enyhltebb hangon hozztette: No, a lakoma utn nem rt egy kis munka. Takartsd le magad utn az asztalt, de egy morzsa se maradjon m! s mosd el a tnyrokat. Lustknak itt semmi helyk, mrpedig tudni val, hogy minden nger lusta. Olaf, igazn nem akarok szemrehnyst tenni neked, de ez a fekete vakarcs hrom emberre valt felfalt itt nekem tette hozz, nem minden mltatlankods nlkl. Te mg sose voltl hes, Ciklopsz? Kezet a szvre, gy felelj. Dehogynem. Mieltt a hajra kerltem, azt se tudtam, mi a teli has. n ugyan nem sajnlom tle! Csak ne lenne olyan szrnyen
15

fekete! Azrt is nem jrok le az afrikai kiktkbe, hogy ne lssam azt a sok fekete poft, te meg itt Olaf ajkhoz illesztette ujjt csitt! , s fejvel a fi fel intett. Tumb frgn, gyesen elvgezte a mosogatst, szorosan beburkoldzott Olaf vastag szvetterbe, csendben a konyha sarkba kuporodott, sovny trdt lla al hzta, s szeme lassan lomra csukdott. Eleinte mg, mintegy kdn keresztl, hallotta a beszdfoszlnyokat, aztn minden csndbe merlt gndr feje a trdre hanyatlott. Alszik. Most hogy viszed vissza az reghez? Az reghez? A hlterembe viszem. A vendget? No, akkor nem lehet valami fontos szemlyisg! Mit szdtesz te itt engem, aranyom? Olafnak esze gban sem volt felelni. Gyorsan talpra lltotta s maga utn hzta az lmos fit. A gyengn megvilgtott folyosn Tumb megint mindent idegennek s rmesnek rzett. A kajt sttje, melybe a matrz a flhomlybl vgre betasziglta, furcsa hangokkal volt tele. A fal menti emeletes fgggyakbl egyfell drg horkols, msfell ftyrszs hallatszott, olykor-olykor pedig fllomban motyogott valaki. tmelegedett testek, verejtk, pipafst, friss olaj s festk melyt szagtl flledt leveg csapta meg orrt. A fi visszahklt a kszbrl, s nkntelenl Olafhoz simult. Itt maradsz. Az n gyamat Ok foglalta el, ugorj fel oda ni! A fedlzetmester helye reggelig szabad lesz. Mire visszar, kialszod magad. Aztn megbeszljk, hol helyezznk el. Meglsd, majd jra fordul minden. Csak halkan, ne csapj lrmt, fradtak az emberek. Megvrta, mg a fi macskagyessggel felkapaszkodik a fels gyra, s minden elcsendesedik. Nem lesz knny sora szegnynek! shajtott fel elmenben. 2. A megbntetett hstett Fik, kora dlutn mindenki jelentkezik nlam! Vastagabb szvettereket vteleznk. Ez mr nem Afrika. Pokolian tfztam ma reggel az rsgen mondta a fedlzetmester. A hlterem kzepn
16

llt, s pp az ji nyirkossgtl titatott ponyvavszon zekjt hzta le szles vllrl. Kd, hideg zsmbelt tovbb halk drmgssel. Azt remltem, legalbb a reggeli tmelegt majd, de a szakcs lekozmlta a zabpehelykst. Egy falatot se brtam lenyelni, olyan frtelmes volt. Fecsegett valami rdgrl, fehren villog szemprrl meg micsodrl. Felt se rtettem. Ugyan hol ltott rdgt? Tn az veg fenekn! nevetett valaki, s az egyik takar all lmos szepls arc bukkant el. Ok, talpra, te vilg lustja! Siess reggelizni, mert eleszik elled az adagodat! s ne feledd, hogy orvossgot grtl nekem mra! Vn boroshord az a szakcs, fehr egereket ltott, nem fehr szemprt sziszegte a sarokbl egy rosszmj hang. A fedlzetmester arca kelletlen kifejezst lttt. Nem is rejtegette, dhs tekintettel mrte vgig a puffadt arcot s vizenys szemet, mely ravaszul pillogott ki a vilgos, szinte lthatatlan szemldk s szempillk kzl. Mondd, Albin, nem te ijesztetted meg a szakcsot? Nem akartl elcsenni valamit a konyhrl? Valld be! mordult r, s vlaszt sem vrva, ers lendlettel feldobta magt a fels fgggyba. A gyereksikkants s az bls rikolts egybefolyt minden felbolydult! A fedlzetmester az gybl egyenest az asztalra gurult le, onnan pedig, mint egy remek kapus, villmgyorsan elrevetette magt, s elkapta a fels gy hgcsjn lbldz meztelen, barna lbat. Nyolc megrknydtt matrz fogta szoros gyrbe Tumbt. Szabadulni akart, hnyta-vetette magt, ficnkolt, mint a pisztrng, a frfi ers mancsban. A meglepds hamar ellt, s valakibl hirtelen kitrt a nevets. Rkontrzott a msik, harmadik is. Pr pillanat mlva kacagstl zengett az egsz hlterem. Volt is min kacagni! A zmk, kvr fedlzetmester egy szl ingben hevert az asztal alatt, s grcssen szorongatta a kis nger kapldz lbt. A fedlzetmester kerek arca szke haja tvig vrsre gyulladt. Mit rhgtk?! szuszogta. Mifle fekete majom ez? Ki csinlta velem ezt a disznsgot? Ki engedte az gyamba? hadarta, s vgre eleresztette Tumb lbt, maga meg kikszoldott az asztal all, dhs szemmel keresve-kutatva a krlllk kzt a bnst.
17

Tekintete vgl megllapodott a legharsnyabban hahotz Albin spadt arcn. Te tetted! Fejemet r, hogy te voltl! Te csinlsz mindig ilyen hlye vicceket! ordtott r. Mr lendlt is slyos kle, nyaknl fogva elkapta a matrzt, s megrzta, akr egy zskot. A vasmarokbl kiszabadult Tumb megdermedt rmletben, mikor ltta, hogy Albinnak mg a szeme is kidlled, fuldoklik, egyetlen szt se br kinygni, csak a fejvel int nemet. Nem volt, krem, uram, engem oda parancsoltak rebegte elfehrlt ajakkal a kisfi. A fedlzetmester alig szrevehet, megvet mozdulattal ellkte magtl a tengerszt, aki nagy vben visszareplt az gyba, aztn mg mindig lihegve a mregtl figyelmesebben szemgyre vette a kis ngert. Tumb sovny arcbl csak nagy szeme vilgtott ki ijedten. Mit csinlsz te itt? s egyltaln, ki fia-borja vagy? Ki parancsolta, hogy az gyamban aludj? Beszlj! A szakcs! nygte a rettegstl magnkvl a gyerek. A szakcs? Darabokra tpem azt a mosogatrongyot! Ne legyen Nils a nevem, ha el nem veszem a kedvt az effle trfktl! A cipnyi kz klbe szorult. A fedlzetmester, mg mindig ingben, a lpcshz ugrott, s szembe tallta magt Olaffal. Mi ez a nagy ricsaj? Az utasunkrt jvk. Ltni akarja az reg. Utasunkrt? Ezrt a fekete vakarcsrt? gy van, fedlzetmester. Potyautas. jjel akadt r az reg a fedlzeten. Hol? Mit fecsegsz? A fedlzeten, a horgonytekercs mellett. Az lehetetlen! Hogyhogy n nem tudok az egszrl semmit? dhngtt a msik. Olaf vllat vont. Tudom is n?! Nem az n dolgom. Az reg azt gri, sszetri a csontjt annak, aki a hajra csempszte a gyereket. Sajt szlanyja se ismer majd r! gy mondta nekem. A fedlzetmester mg mindig nehezen szuszogott, megigazgatta sztzilldott ingt, erlyesen felrntotta alsnadrgjt, aztn
18

trlkzt ragadott, s jra vgighordozta fenyeget pillantst trsain. Mondd meg, Olaf, az regnek, hogy mindjrt ott leszek nla. Csak megmosakszom s felltzm. Majd megltjuk, kinek a mocskos keze van ebben a dologban, majd csak tisztzzuk ezt az egsz gyans gyet! jsolta, s a mg mindig mozdulatlanul fekv Albn fel sandtott. Tged se irigyellek. Nils nem ismer trft, ha egyszer megszllja a dh mormolta Ok gnyosan, mikor a fedlzetmester tvoztban gy bevgta az ajtt, hogy majd kiesett a helybl. A nap kvncsian pillantott be a kerek ablakon t a tgas kabinba, megvilgtotta a fal stt faburkolatt, bekukkantott a tnyr nagysg, hamuval telt hamutartba, melyen egy pipa hevert, meleg sugaraival megcsiklandozta az asztalnl l frfi vrs borosts arct. A kapitny hunyorogva, trelmetlen mozdulattal behzta a stt fggnyt, meggyjtotta pipjt, s egy pillanatra kk fstfellegbe burkolzott. A kabinban csend honolt: a kapitny krl l hrom frfi egyike sem merte megtrni. A kt fiatal tiszt s az idsebb rditvrsz rosszul leplezett kvncsisggal nzte a kszbn szorong ficskt. Kis nadrgjn folt htn folt, felstestn durva tengerszszvetter. A termetes matrz mellett mg aprbbnak ltszott. Ijedten, grcssen kapaszkodott Olaf kezbe, lesttt szemt meztelen fekete lbra szegezte, legszvesebben a fld al sllyedt volna. Tehetetlenl lehorgad vlla s rettegstl eltorzult arca mintha azt krden: Mit tesztek velem? Csukjtok be az ajtt! Lpj kzelebb! rezzentette fel Tumbt a kapitny szigor hangja. Egy lpst tett elre, de izzadt kis kezvel nem engedte el Olaf kemny, rdes kezt. Hogy hvnak? A kabinra csend borult. A fi a szvettert huziglta, egyik lbrl a msikra llt, s szeme sarkbl a vrs borosts arcot figyelte. Szemltomst kzdtt magval. A kapitny ltta, hogy vvdik a gyerek, s alaposabban szemgyre vette, mintha most ltn elszr. A fi szurokfekete, gyapjas stke nyilvn sose ltott mg fst, beesett arca most hamuszrke volt, duzzadt ajk, nagy, szles szja elkklt a hidegtl. risi, fekete szemben, melyet most esdekelve
19

emelt a kapitnyra, flelem lappangott. Nem, ebben a mg gyermeteg kis nger arcban (melybl annyi van az afrikai kiktkben) ravaszsgnak vagy sunyisgnak mg rnykt sem lehet felfedezni. Nyomorban senyved, elveszett gyermek, semmi ms. A kapitny kivette szjbl a pipt. Hogy hvnak? krdezte jra, most mr szeldebben. Tumbnak, kapitny r felelt sietve a fi helyett a matrz. Olaf, nem tged krdeztelek, hiszen a fi tud angolul mordult fel a kapitny. Hny ves vagy? vetette oda lesebben. Tizenkett, uram. Tizenkett, kapitny r, krem, gy kell felelni, jl jegyezd meg. Mskpp nem szabad hozzm szlnod. Ismteld! Tizenkett, kapitny r, krem, gy kell felelni, jl jegyezd kezdte hadarni egy szuszra a hallra rmlt gyerek. Ne bolondozz! drrent r a kapitny haragosan, s pipjt ersen az asztal sarkhoz koppantotta. Hogy kerltl ide? Ki hozott fal a fedlzetre? Tumb szeme kikerekedett, mint egy csszealj, de hallgatott. Felelj! Tumb behzta a nyakt, szeme vgigsiklott az ismeretlen arcokon, mgnem vgre megllapodott az egyiken. Lg, fak bajusz fll halvny, jindulat szemmel nzett r rszvttel. A frfi a kapitnyhoz hajolt, s flbe sgott valamit. Ugyan, Hakon, ne vgj olyan fjdalmas kpet, rtsd meg, tisztznom kell az gyet rndult meg a kapitny. Mikor nyakon csptem a fit, bevallotta, hogy valaki felcsempszte t. Nem trhetem, hogy ilyen dolgok trtnjenek a hajmon, ehhez hasonl mg sosem fordult el. A gyerekhez fordult. Azonnal valld be, ki segtett! sszehvatom az egsz legnysget, te felismered s rmutatsz. Mit adtl neki rte? Be sem vrta a krdsektl megzavarodott fi vlaszt, hozztette: Radsul az a bitang rszedte a klykt, elhitette vele, hogy Dakarba utazunk. Tumb mg mindig tgra nylt szemmel meredt a pipjval dhsen hadonsz kapitnyra. A hossz sznoklatbl nem sokat rtett, de a kapitny rekedt hangja megrmisztett, knyrg pillantst vetett Olafra, mintha nla keresne segtsget. Mondj el mindent biztatta bartsgosan a matrz. Ne flj!
20

n nem adtam senkinek semmit kezdte, de nem tudta, hogy magyarzzon meg mindent ezeknek az embereknek, s mivel kezdje. Hazudik, mintha knyvbl olvasn! drrent egy bls hang a kszb fell. t perce sincs, hogy a hlteremben mindenki eltt bevallotta az igazat. Ciklopsz keze van a dologban, vilgos. Egy veg borovicska ellenben hozta a fit a hajra az a vn korhely, s radsul az n gyamba dugta. No de nem ssza meg knnyen, de nem m! A kapitny furcsa pillantst vetett a fedlzetmesterre. Hagyd abba, Nils. Bzd rm a dolgot. No, gyerek, szlalj meg mr vgre! Magamtl jttem a hajra. n magam, kapitny r, krem helyesbtett rgtn. Kzzel-lbbal gyesen utnozni kezdte a mozdulatokat, melyekkel a ktlen felkapaszkodott a hajra, kzben folyton szvettert igazgatta, mely le-lecsszott a vlln. jjel, mikor stt volt, akkor lopdztam fel a hajra, igen, kapitny r, krem. Felksztl a ktlzeten? De mirt, teringettt neki, pont az n hajmra? Ht nem tudtad, hov indulunk? Rekedt hangjban megint ingerltsg rezgett. De tudtam, kapitny r, krem: Dakarba. Ott lakik a nnikm. Megint az az tkozott Dakar! drmgte a fedlzetmester. Szlesre terpesztett lbn himblva magt, mindkt zekje zsebbe sllyesztette, s kelletlen pillantssal mrte vgig a fit. gy tnt, mindjrt kiszalad a szjn, hogy hazugsg, de nem szemldkt felvonta, mintha felidzni iparkodna valamit az emlkezetben. Egyszerre csak a homlokra ttt. Megvan! kiltott fel. A fi nem fllent, kapitny r! Kzvetlenl a mi hajnk orrnl horgonyzott a kiktben egy tttkopott, rozoga argentnai brka. A kis nger sszetvesztette a kteleket, s a mi hajnk orrra mszott fel, amannak a tatja helyett. Az az cska alkotmny pp Dakarba kszlt. Biztosra veszem, hogy gy trtnt erskdtt, mikor ltta, hogy a kapitny szemben hitetlenkeds villan.

21

Ez aztn j kis hecc! nevetglt a fedlzetmester, s figyelte, milyen hatst vlt ki felfedezse a tbbiekbl, m egyetlen arc sem nyugtzta mosollyal. A kapitny hosszan veregette kialudt pipjbl a hamut. Hecc vagy nem hecc fintorodott el , lehet, hogy valban gy volt, mint a fedlzetmester lltja. Ez esetben, fiam, peched van, s minket is nagy gondba sodortl. De mondd, mirt lgtl meg a szleidtl? Tumb mlyen lecsggesztette gyapjas fejt, szemt a fldre sttte. rva, kapitny r sietett a magyarzattal Olaf. A kapitny fszkeldni kezdett a karszkben, ujjaival trelmetlenl pattintott. Buta krds volt villant t az agyn. Mlyen leszvta a fstt. Ez azt jelenti, hogy senkid sincs a dakari nnikden kvl? Egy nvrem van Fokvrosban, kapitny r, krem, gondoskodik rlam. Rosszul bnik veled? Nem, nagyon j hozzm, kapitny r, krem. Ht akkor mirt lgtl meg tle, a teremburjt?! Nem tle, hanem a brtnbl szktem meg, kapitny r, krem. Honnt?! A kapitny felpattant ltbl, s heves mozdulattal lelktt pipja vgiggurult a sznyegen. A kabint fagyos hangulat lte meg. Hakon arca elkomolyodott, Olaf idegesen pislogni kezdett, s ktsgbeesve pillantott le Tumb gyapjas stkre. A kt tiszt szemt a kapitny csodlkoz arcra szegezte, a fedlzetmester lebiggyesztette szjt, fejt csvlta, s megveten megjegyezte: Ht persze, tolvaj. Mg csak ez hinyzott neknk! A fekete arcocskn mltatlankods suhant t. Ez nem igaz, uram, n nem loptam! A fi most nzett elszr egyenesen a fedlzetmester szembe. Ht akkor? Csak nem azt akarod mondani, hogy ltl? Heves zokogs volt a vlasz. Olaf nem trdtt a tisztek jelenltvel, maghoz vonta a gyereket, s suttogva magyarzott neki valamit.
22

Kapitny r! tiltakozott Hakon, de a parancsnok ingerlt mozdulattal hallgatsra intette. Nils, hagyd bkben a fit. Te meg ne bgj, ki nem llhatom a bgst. Egyszer vgre kell jrni a dolognak. Felelj! Mi rossz ft tettl a tzre, hogy dutyiba csuktak? A kapitny hangja szigor volt, s azzal az les, hideg tekintettel nzett, melytl az egsz legnysg reszketett. Mondj el mindent, kezdettl fogva. Fel a fejjel, elvgre nem vagy anymasszony katonja! Hakon lsson, szelden beszlt, szoksa szerint elnyjtva a szavakat. Hangjban annyi jindulat volt, hogy a kisfi vgre sznalmasan szipogva kinygte: Lttam, hogy egy kislny kiszalad a kocsitra a labdja utn, utna ugrottam, s a keznl fogva gy visszarntottam, hogy a jrdn a lmpig tntorodott. A fedlzetmester nem brta ki sz nlkl. Szval bntottad, mi? frmedt r. n bntottam? A gyerek szeme kikerekedett, nem rtette. Hiszen n az aut kerekei ell rntottam flre! pp felje robogott, de a kislny nem ltta. Elgzolta volna. Nagy, hatalmas aut volt, s gy szguldott, mint egy Nem tallta a megfelel szt. Mit fecsegsz itt sszevissza?! fortyant fel a kapitny. Azt mondod, megmentettl egy gyereket. De akkor mirt csuktak le? tolta a pipt szja sarkba. Arckifejezse nem sok jt grt. Taln valami baja trtnt a kicsinek, mikor a jrdra rntottad, gondolkozz csak! prblt Hakon segteni a finak, mikor szrevette, hogy a kapitny mr trelmetlenkedik. Semmi baja sem lett. Elszr srt, mert megijedt, de aztn mr nevetett rm, felm nyjtotta a kis kezt, mikor visszaadtam neki a labdjt. Nagyon szp kislny volt. Handabanda! Ilyen cselekedetrt senkit se tartztatnak le. Dicsretet, jutalmat kellett volna kapnod! trt ki hevesen az eddig hallgat els tiszt. Tumb komoly pillantst vetett a beszlre. Akik lttk az utcn, hogy mi trtnt, azok is mind ezt mondtk. Prtfogsukba vettek, krleltk a rendrt, de az nem hallgatott senkire, csak nevetett, s azt mondta, majd megkapom a

23

megrdemelt jutalmat, aztn rjuk parancsolt, hogy gyorsan oszoljanak, engem meg beksrt a brtnbe. A kapitny tancstalanul szttrta a karjt. rtesz te ebbl valamit? fordult Hakonhoz, de az nem hedertett a krdsre. Nem volt az a kislny vletlenl fehr? A rditvrsz elrehajolt, s feszlten frkszte a fekete arcot. A fi nyelt egyet, mintha valami a torkn akadt volna, nyelvvel megnedvestette cserepes ajkt. De igen, uram rebegte. A frfiak sszenztek a kcos, fekete kis fej fltt. Sz nlkl is rtettk egymst Hm hm krkogott a kapitny ht azt hiszem, ennyi elg is. Olaf, vidd le ezt a hogyishjjkot na, Tumbt a szakcshoz. Mostantl fogva segdkezni fog neki, taln vgre nagyobb rend lesz a konyhn. De Ciklopsz hmmgtt Olaf bizonytalanul. Mi az, hogy de? Mi nem tetszik? Nem lenne jobb a fedlzetre rendelni a fit, kapitny r? Ott legalbb mestersget tanul. n szvesen elvllalom, n n meg amit mondtam, megmondtam! vgott szavba kurtn a kapitny. Csak ltztesstek fel tisztessgesebben. Hnyszor kell mg ismtelnem? Parancsra, kapitny r! sietett rvgni a matrz, s Tumbt maga eltt tasziglva tvozott. A kapitny, szjban a pipval, hosszan nzett utnuk. 3. Igaza csak fehr embernek lehet Csend borult a kabinra. Elsnek a kapitny trte meg. Hihetetlen! drmgte, pipjban ersen lenyomogatva a dohnyt. Lttam Fokvrosban a csak fehreknek, csak feketknek feliratokat, a kln zleteket, templomokat, ttermeket, autbuszokat. lltlag a parkokban a ngerek csak a szmukra

24

kijellt stnyokat s padokat hasznlhatjk, na de hogy ilyesvalami elfordulhasson Nem fr a fejembe! Vagy vegyk a postt, kapitny r folytatta lnken a msodik tiszt. Egyik fele a fehrek, msik a feketk. De ez mg semmi! Jusson eszbe a fokvrosi gynknk. Tbb ve dolgozik ott, mgsem brja megszokni ezt a barbrsgot. Alig kt napja meslte nekem, hogy egy jobbfajta szllban a szemlyzet nem akarta beengedni a liftbe. Csak azrt, mert gndr a haja, s olajbarna a bre. tkldtk a msikhoz, mely a ngereknek van fnntartva. Egy ms alkalommal az ellenr kitesskelte a fehrek autbuszbl, s lehordta a kalauzt, hogy mert fekett beengedni. gynknknek magyarzkodnia kellett s igazolnia magt. Tucatjval sorolhatnk ehhez hasonl pldkat. Tudom vgott kzbe indulatosan a kapitny. De ami ezzel a gyerekkel trtnt, az jogtalansg. Hrom vvel ezeltt egy dl-afrikai kiktben, Durbanban borzalmas perceket ltem t, sohasem fogom elfelejteni csendlt fel egy nyugodt hang. Minden szem Hakon fel fordult. Hakon nemigen nyitotta ki a szjt, ha tbben voltak egytt. Egy taxisofr folytatta vad iramban hajtott a kiktbe vezet ton, tudjtok, azon a nagy, szles sugrton, s elgzolt egy nger lnyt. Szp, fiatal lny volt. Nagy kosr fehrnemt vitt a fejn. Nem sok knldott, ott a helysznen elvrzett. A rendr, tagbaszakadt legny, vben pisztollyal, ki sem hvatta a mentket, pedig azt hiszem, mg lehetett volna segteni a lnyon. Legalbbis meg lehetett volna prblni. Amikor tiltakoztam, leigazoltatott, s rm mordult: Minek ilyen nagy hht csapni? Egy feketvel tbb vagy kevesebb, nem szmt, klnben is nem a te dolgod! Okosabb, ha nem csavarogsz ebben a negyedben! A sofrt termszetesen szabadon eresztette. Ezrt krdeztem a fitl s a tbbiek az utcn, a szemtank? Sokat r a tanskodsuk! Hiszen rajtam, a rendrn s a sofrn kvl mindenki fekete volt, szmukra pedig a nger nem ember. Most mr rtem shajtott fel a kapitny , mirt remeg elttnk ez a Tumb. No j, de honnt tud angolul?

25

Biztos misszis iskolba jrt. Csak annyira tantjk meg az ilyen gyerekeket rni-olvasni, hogy megrthessk a parancsokat Hakon szaktotta flbe a kapitny , ktelessgnk rtesteni a fokvrosi rendrsget a potyautasrl. De azt hiszem, ebben az esetben egyszval beleegyezem, hogy ne tviratozz. Hogy mitvk legynk a gyerekkel, azon mg gondolkozom. Most mr gyis velnk kell jnnie. J lenne, ha elhinn, hogy vannak mg j emberek a vilgon! Ksznm, kapitny r, magam is gy gondoltam rlt meg a rditvrsz. Most pedig, uraim, trjnk a trgyra. Chief fordult az els tiszthez , be van tmve minden rs? A rgztcsavarokat meghzttok? s a raktr? Nemsokra kihajzunk az tkozott vlt Negyvenek vizeire. Az pedig nem trfadolog. Jobb az vatossg! Sosem bzom bennk. Emlkszel, mi volt a mltkor? Az idjrs-jelents nem a legrosszabb kezdte a fiatalember, m a kapitny trelmetlen kzmozdulattal leintette. Ms a jelents, s ms az vatossg. Roald, meddig hajzunk mg Dl-Georgia partja mentn? Msodtiszt, nhz beszlek! Oly hangosan kiltott a gondolataiba merlt ders, kedves arc fiatalemberre, hogy az felugrott a szkrl. Kiszmtotta mr? s hny tengeri mrfld vlaszt el bennnket a Maud kirlyn-fldtl? Hogy mirt is nem tudtak a mieink valami hozzfrhetbb helyet vlasztani sarkvidki llomshelyl az Antarktiszon! pp oda kellett befszkelnik magukat, a lehet legmesszebbre, a vilg vgre. Igenis, kapitny r, kijelltem az tvonalat. Ha eddigi tizenngy csom sebessgnket vesszk alapul, nem szmolva a jg llapotval, tizenngy nap leforgsa alatt be kell futnunk a dlgeorgiai Leith Harbour kiktbe hadarta a msodtiszt, mintha knyvbl olvasn. A Norge llomshelyig ezernyolcszz mrfld. Rviden szlva ez annyit jelent, hogy mrcius vgn futunk be trelmetlenkedett az els tiszt. Magam is gy szmtom, persze ha a jggel nem gylik meg a bajunk. Pokolian ksei vszak ez az effle utazshoz.
26

A kapitny arca elborult. Hossz percekig lt gondolataiba mlyedve, gomolyg pipafstbe burkolzva, s nem hedertett senkire sem. Mindnyjan elhallgattak. regje-fiatalja egyknt szmot vetett magban a hajt fenyeget veszedelemmel s a nagy felelssggel is, mely a Dli-sarkvidkre irnyul vratlan kldetskkel rjuk szakadt. Mg hat hete sincs, hogy belga zrlat al vett hajjuk, az Icebirn a nemzetkzi geofizikai v sorn dolgoz antarktiszi expedci tz tagjt szlltotta az Astrid hercegn-parton fellltott sarki llomshelyre. Cseppet sem irigyeltk a sarkkutatkat, amirt ott kell telelnik tz hossz hnapon t egy kis hzikban, elvgva a vilgtl. Mikor eltvolodtak az rk jgpncllal fedett antarktiszi partoktl, mindnyjan, az Icebirn egyszer matrzai csakgy, mint kapitnyuk, a tapasztalt tengeri medve, elre rltek annak, hogy az els tavaszi napsugr otthon ksznti majd ket csaldjuk krben, a mg sok ezer kilomternyire fekv Norvgiban. Megelgeltk mr az cen szrke, rkk hborg hullmait, torkig voltak a jghegyek vakt fehrsgvel. Visszatban jgmentes tengeren hajztak. Minden nap kzelebb vitte ket az htott clhoz. S mikor a Jremnysg foknak magassgig jutottak, Hakon rditviratot vett fel. A hajzsi vllalat kldte a kapitnynak; hossz tvirat volt s srget. Az M/S THALA DAN haj, mely tudsokat, felszerelst s lelmet szlltott a norvg Norge llomshelyre, a Ranghilda kirlyn-fld partja mentn slyosan megsrlt, s knytelen volt behajzni a casablancai kiktbe, javts vgett. Utastjuk az ICEBIRN kapitnyt, hogy vessen horgonyt a legkzelebbi, fokvrosi kiktben, rakodja be a megrendelt lelemkszletet, s teljes sebessggel induljon az Antarktisz partjhoz. Tekintettel a ksi vszakra, egyetlen napot sem szabad elvesztegetni. Kvessen el mindent, hogy thatoljon a jgen. A Norge lloms lelme kifogyban van. Ha az ICEBIRN-nek nem sikerl idejben odajutnia, kutatinkra a sarki jszaka bellsval keserves koplals vr

27

Mit tehettek volna? rmk elkeseredsbe csapott t. Az Icebirn tirnyt vltoztatott, s a hajzsi vllalat kvnsga szerint befutott a Tbla-hegy tvnl elterl hatalmas blbe. Az expedci orvosa itt a kiktben vette hrt felesge hirtelen megbetegedsnek. Az asszony vlsgos llapotban volt, ktsgbeesett srgnykben hvta haza frjt. Az orvosnak vissza kellett trnie Norvgiba, a fokvrosi doktorok kzl pedig egy sem volt hajland vllalkozni a veszedelmes tra. Hibaval volt a kapitny minden rbeszlse, hiba ajnlott fel brmilyen nagy fizetst. Ilyenkor mr viharok dljk az Atlanti-cent volt a vlasz. Biztosthat, kapitny r, afell, hogy nem akadunk el valahol, nem kerlnk jggyr fogsgba? Semmi kedvem ilyen kockzatos utazsra! Itt rvidesen vge a nyrnak, albbhagy a hsg, kezddik a legszebb vszak trt ki az ajnlat ell egyik a msik utn. Vgl a kapitny idegessgben maghoz hvatta a hajcsot. Csak pr szt beszlt vele. Ok, te a hborban egy cirkln szanitc voltl, ugye? Igenis, kapitny r. Mtl te vagy a hajorvosunk. Ellenrizd az tipatikt, s ptold, mg itt vagyunk a hinyokat. De kapitny r Csak semmi de, ez parancs! csattant fel fenyegetn a rekedt hang. Radsul megkapod a doktor fl fizetst. Ok szepls arca felderlt, mintha napsugr hullott volna r. Igenis, kapitny r, a tlem telhet legjobban gygytok majd mindenkit. Tvozban pedig, a kszbrl huncut mosollyal visszaszlt: De ezen az ton egy beteg sem lesz, kapitny r, errl n gondoskodom! A kapitny s a legnysg mg hozz sem ltott a norvg sarki lloms rszre elksztett lelem berakodshoz, mris jabb srgny kvette az elst. Ebben a vllalat megbzta ket, hogy a Leith Harbour-i blnavadsz-lloms villanytelepnek ptalkatrszeit is vigyk magukkal Fokvrosbl Dl-Georgiba. Az g szerelmre, szedjk a storfnkat mihamarbb, kapitny, klnben mg rnk tallnak parancsolni, hogy vgjunk t a

28

Csendes-cenon, s ugorjunk be a Tzfldre is! rmltek meg a tisztek amgy istenigazbl. Enyhe tlzs. De az nincs kizrva, hogy a shetlandi vagy kergueleni sarki llomshelyet el kell ltnunk tkzben tudom is n, mivel jegyezte meg Hakon mlabsan. Mr oda jutottam, hogy flek fejemre tenni a flhallgatt. Htha j parancs jn a tulajtl. Ugyan mirt nem tudtak ms hajt kldeni ezzel a teherrel Leith Harbourba? fortyogott Nils a szokottnl is mlyebb basszusn. Hiszen k maguk is azt rjk, hogy egyetlen napot sem szabad elvesztegetni. Tl sokba kerlt volna nekik. A mi tulajunknak, pajts, van hova rakni a pnzt. Nem adjk ingyen a remek villkat, luxusautkat, jachtokat, a gynyr kszereket nagysgnak, meg mg ki tudja, mi mindent. Minket olcsbban megkap gnyoldtak egyesek. De az mr drga mulatsg lesz, ha visszatban befagyunk a jgbe, s nem szabadulunk tavasz eltt. Ki jn akkor a segtsgnkre? Mit esznk? Kibrja-e az Icebirn? tanakodtak kesern msok. Krdseikre azonban senkitl sem kaptak vlaszt. 4. Gmbly a fld, egyszer oda is eljutsz Ciklopsztl pedig ne flj magyarzta Olaf a kisfinak, mg a konyha fel ksrte. Nem olyan rossz, mint amilyennek ltszik. Csak szereti, ha mindent gy csinlnak, ahogy akarja, pontosan, gyorsan. Iparkodnod kell, hogy gjen a munka a kezed alatt. A fl szemt egy viharban vesztette el, amikor megmentette egy matrz lett, akit a hullm lesprt a fedlzetrl. De a megmaradt szemvel remekl lt. Igaz, nehz a keze, de a szve arany. Meglsd, majd csak lesz valahogy. Nagyon nagyon messze vagyunk mg Dakartl? hallotta vlaszul a siralmas hangot.

29

Hogyan, ht mg mindig nem rted, hogy az Icebirn pp ellenkez irnyban halad? Nem szak, hanem dl fel. Minden nappal tvolabb kerlsz a te Dakarodtl mondta, de mikor ltta, hogy Tumb csak nagy nehezen fojtja vissza knnyeit, habozva hozztette: Ne bsulj, gmbly a fld, elbb-utbb, de egyszer oda is eljutsz. Dl-Georgiban, Leith Harbourban biztos elcspnk egy blnavadszhajt, mely Afrika fel tart, arra felszllhatnl. s mikor rnk vele a nnikmhez? Olaf tancstalanul vllat vont. Erre nem tudok felelni. Nagyon vgydsz mr utna? Nem, hiszen alig ismerem, de biztosan befogadna, s rtesten Nomit. Nomi a nvred, ugye? De ht ezer rdg s pokol, mirt szktl meg? Nhny nap mlva kieresztettek volna a brtnbl, nyugodtan visszamehettl volna hozz, s tl lettl volna mindenen, gy meg Tumb megllt, mlyet shajtott, kicsit hallgatott, mintha maga sem tudn, mit feleljen. Ilyen reg, s mgsem rt semmit futott t az agyn. Az nem gy van, uram kezdte nyugodtan. Ha nlunk valaki brtnbe kerl, mindig hnapokig benn tartjk, aztn meg fldmunkra kldik, messze a vroson tlra, a rezervtumba. Onnan szabad kijrsa senkinek sincs. Aki megszkik, nyakon cspik, s megint hvsre rakjk, de mr hosszabb idre. A tizenhat ven felliek igazolvnyt kapnak, de a paprjukra r van rva, hogy nem lakhatnak a vrosban, s nem vllalhatnak munkt ott, ahol akarnak, csak ott, ahov rendelik ket. Ez gy igaz, uram, magam is lttam ilyen igazolvnyt bizonygatta a tengersz arcn tsuhan hitetlenkeds lttn. gy vagy gy, a nvremet mr gyse lthatnm viszont soha tbb Olaf arca a fsultan cseng, riaszt szavak hallatra elspadt. Indokolatlan bntudat fojtogatta. Nem tlzol? vetette oda gpiesen. Nem, uram. Ne urazz te engem! fortyant fel egyszer csak a matrz. Olaf a nevem, hallhattad, hogy a tbbiek is gy szltanak.
30

J Olaf derlt fel a fi. Oh, itt jn a potyautasunk! hangzott mindenfell, ahogy a hts fedlzetre lptek. A tengerszek gyrbe fogtk ket. Tudtk mr, hogy hol bukkant az reg a kis ngerre, hogy a szakcs rdgnek vlte, st mr arrl is hallottak, hogy a fi sszetvesztette a ktlzeteket, s hogy mirt szktt el Fokvrosbl. Egymst tlkiablva elrasztottk krdsekkel, melyekre a gyerek zavarban mg csak nem is prblt vlaszolni. Voltak, akik bartsgosan vllon veregettk. Hagyjtok mr bkn, hiszen velnk jn, lesz elg id a beszlgetsre vdelmezte Tumbt jlelken Olaf. A rosszmj suttogsra Ngerdajka! krl sem nzett. Hogy neknk is pp ezt kellett magunkkal hozni a Jremnysg fokrl. Inkbb valami szp lny lenne, nem ez a brnyfrizurs madrijeszt. Cirkuszi majomnak jobban beillene sziszegte Albn, nagyot szippantva a hanyagul szja szgletbe ragasztott cigarettbl. Ugyan hol tallsz itt cirkuszt, hogy odaadd? Nlunk a dli llamokban nem sokat teketriznak az effle szemt npsggel. Fellgatnk az els, tjukba akad fra, ott himbldzhatna napokig. n a magam rszrl egyszeren bebillentenm a tengerbe, s ksz. A matrzok szoros gyrje kiss megtgult. Valaki harsnyan felnevetett, a tbbiek azonban kelletlenl mregettk a gpszt. A bikanyak, mindig olajtl maszatos fick, akinek fl arct szles forrads szelte t, sandn nzte a fit. Elhallgass, te Hasadtpofj! drrent r egy hajkrt erej, hatalmas hang. A fedlzetmester mindig ott bukkant fel szrevtlenl, ahol a legkevsb vrtk. S ugyan mirt? berzenkedett a gpsz, mikzben arcn oly bborvrsre gylt a forrads, mintha rgtn kifrccsenne belle a vr. No lm, ht mita vdelmezi fedlzetmesternk a bnzket? Ht nem magad mondtad szndkosan trt t a tegezsre, tudta, hogy Nils ezt ki nem llhatja , hogy brtnbl szktt meg ez a fekete majom? A dajkamesnek pedig, amit a megmentett kislnyrl feltlalt, csak a magadfajta ostoba fickk dlnek be! Elg egy pillantst vet Flszban elharapta, mert ltta, hogy Nils cipnyi marka klbe szorul.
31

Okosabb lesz, ha meghzod magad! Hiba mondod dajkamesnek, n hiszek neki vetette kzbe az egyik matrz. n is! A Dl-afrikai Kztrsasgban taln mg rosszabb, mint nlatok, a dli llamokban hallatszott innen is, onnan is. Mg Albin is sietve kilopakodott a tmegbl, mikor ltta, hogy Nils slyos lptekkel megindul a gpsz fel, s foga kztt szitkokat mormolva, szemtl szemben megll eltte. Gyllkd pillantssal mregettk egymst. Ltszott, hogy a fedlzetmester alig brja fken tartani magt. Ezrt mg megfizetsz! sziszegte, s azzal htat fordtott a Hasadtpofjnak. Most pedig elg a komdibl! Megmondtam mr nektek, hogy a fi az reg parancsra kukta lesz. Egyiktk se merjen tbb belktni, megrtetttek? Ha pedig valakinek mg van valami megjegyzse, ht tessk, ki vele! Nos, rajta Vgighordozta fenyeget pillantst az arcokon, de a tbbiek mukkanni sem mertek. Egyik a msik utn visszahzdott, csak egyms kzt pusmogtak. Mtl kezdve hozz se nylok az telhez dnnygte megvet ajkbiggyesztssel a gpsz, a fedlzetmesternek azonban j fle volt. Ht akkor ne zablj, a te dolgod. Nem fogok bnkdni, ha lefogysz. A gyereket pedig hagyd bkn, mert prul jrsz! Folyton panaszkodtl, Ciklopsz, hogy tl sok a munkd, nem boldogulsz vele kezdte Olaf a konyhba lpve. Most megolddik a dolog, itt hozom a segdedet mondta, de mikor szrevette, hogy a szakcs bozontos szemldke felrndul, szemben pedig baljs fny villan meg, gyorsan, mintegy flvllrl hozztette: Ez az reg parancsa. Tumb takart, mosogat majd neked, felszolgl az tkezben a tiszti asztalnl, megcsinl mindent, amihez neked nem flik a fogad. A szakcs mlyet shajtott, szoksa szerint mormogott valamit az orra alatt, htrabkte fehr szakcssipkjt kopaszod homlokn. Ltni val volt, hogy alig brja visszafojtani mrgt.

32

Mindent tudok mr, aranyom szrte a foga kzt komoran, jl megnyomva a minden szt. Gyalzatosan beugrattl! A kapitny vendge a kapitny vendge gnyolta Olafot. Hallod-e, nem te juttattad a hajra? Mert Nils lltlag az egsz bnt az n nyakamba akarja szni. S itt a serpenyt teljes erejbl lecsapta a tzhelylapra. Hagyd mr abba, Ciklopsz! Az reg maga bukkant r, hvatott, s minden magyarzat nlkl, tudod, hogy nem szoksa magyarzkodni senki eltt, a konyhba ksrtette velem. Vegye gondjaiba mesternk ezt a szerencstlent, s lakassa jl gy mondta. Azt mondta, mesternk? A szakcs tekintete bizalmatlanul frdott Olaf szembe, m annak pillja sem rebbent. Te meg mit bmulsz, dologra, egy-kett! zdtotta mrgt a szakcs a rmlt fira. De n nem tudok fzni, uram trta szt kezt Tumb tehetetlenl. Mg csak az hinyozna, hogy nger nyencfalatokat kelljen falnunk, holmi kuszkuszokat meg miegymst! Csak azt csinld, amit parancsolok, megrtetted? Srold fel a konyht, az egsz padlt, sikld le az asztalt, az ednyeket, mosd ki a trlruht, dobd ki a hulladkot. Na, mit mlskodsz? Mit tatod a szdat? Lss hozz, ne tekeregj itt a lbunk alatt! A fi, elkbulva a fejre zporoz utastsok lavinjtl, mozdulatlanul llt. Az utolsra nem emlkezett, az elst mr elfeledte. Olaf a fejt csvlta. Nehezebb sora lesz itt, mint gondoltam tndtt aggodalmasan. Nemigen tudta, mit tehetne, nem merte a finak prtjt fogni, mert attl tartott, azzal csak mg jobban elrontja a dolgot. Majd benzek hozzd szolglat utn, Ciklopsz, meslek valami rdekeset mondta, s kzben a fira kacsintott. A szakcs azonban nem hagyta magt ilyen knnyen megengesztelni. Ne fradj, magamtl is megtudom drmgte, s htat fordtott Olafnak. Nehz volt a hulladkkal teli vdr, de Tumb most akr egy elefntot is felemelt volna, olyan hvvel ltott munkhoz. Nagy
33

ugrsokkal szaladt a fedlzetre, s a haj tatjn lev rakodhelynl nagy erlkdssel flemelte vdrt, hogy tartalmt a korlton t beleldtsa a tengerbe. Kiltst hallott, ht vdrt gyorsan megbillentette ekkor valami erteljesen az arcba csapott. A hirtelen tmadt szlroham kavargsban csak gy rvnylettek feje krl a paprdarabok, krumplihjak, res konzervdobozok. Leveg utn kapkodott, ledobta a vdrt, s drzslni kezdte a szemt, mely teleszrdott porral, piszokkal. Ej, te vadmajom! Szedd ssze, mire vrsz?! rivallt r egy hang. A szke pillj, vizenys szempr olyan dhvel meredt r, hogy a finak ijedtben megroggyant a trde. Kiugrott a fl nyl kar all, futsnak eredt, majd mint a bomba, robbant be a konyhba res vdrvel. Rmlten villogtatta szeme fehrjt. Mi van mr megint, te istenverse? Ciklopsz hangja nem valami bartsgosan csengett, de mikor szigor tekintete a ktsgbeesett arcra esett, megenyhlt. Mi trtnt? Alig kezdett beszlni a gyerek, Ciklopsz mris rohant a fedlzetre, ahol a szl egyre messzebb sodorta a szemetet. Fejhez kapott. Ide a seprt, hamar, s szedd ssze! Legalbb eztn tudni fogod, hogy a szemetet a szlmentes oldalon nti ki az ember, nem a msikon. Nem rted? Ht nem szl ellen, hanem amerre fel a szl fj, szlbe, hogy elvigye. Ezt jegyezd meg egyszer s mindenkorra! Tn mg soha senki nem sprte fel olyan gondosan az Icebirn fedlzett, mint a kis nger potyautas. Mg a legaprbb morzst is felkotorta. Ujjt pedig minduntalan megnylazta, hogy ellenrizze, nem fordult-e vletlenl ellenkez irnyba a szl. Ez azonban csak a kezdet volt. Hej, te ott, Tumb! hallott egy hangot a kapitnyi hd fell. Hvd ide Ciklopszot, de gyorsan, szedd a lbad!. A fi rohant a konyhba. Mr a kszbrl kiablta: Hej, te ott, Ciklopsz, hvnak a kapitnyhoz! A szakcs abbahagyta a tsztagyrst, s Tumbra emelte slyos, merev tekintett. Elszr is tessk engem fnk rnak szltani, ezt vsd a fejedbe, klnben ezzel tantlak tisztessgre mutatta a sodrft ,
34

msodszor tudnod kell, hogy egy ilyen ri hajn, mint a mi Icebirnnk, nem hvjk a szakcsot, hanem kretik, megrtetted? gy szlvn, megigazgatta magas, fehr szakcssipkjt a fejn, s lass, mltsgteljes lptekkel indult a fels fedlzetre. Nyjtsd ki helyettem a tsztt, a hslevesbe lesz metltnek szlt mg vissza. Csak elbb alaposan srold le a mancsod, s ksd magad el ezt a ktnyt. Tumb nem hagyta magnak ktszer mondani. Mg desanyja letben nemegyszer segtett neki kukoricalepnyt stni. Gyorsan maga el kttte a szakcs ktnyt, melybe ktszer is belefrt volna, mosporral tisztra siklta a kezt de hiba nzte, nem lett fehr, pedig mindig arrl brndozott , aztn lelkesen munkhoz ltott. A tszta lgy volt, darabokra szakadt, hol a sodrfhoz, hol a gyrdeszkhoz ragadt, sehogy sem boldogult vele. Kdsen emlkezett r, hogy Nomi, amikor lepnytsztt gyrt, mindig egy mark lisztet hintett al. Nem sokat habozott, lekapott egyet a polcon sorakoz fmdobozok kzl. A legszlst, mert az esett a keze gybe. Kinyitotta ht gynyr, porhanys, fehr liszt volt benne, nem olyan srga m, mint a kukoricaliszt. Sietett, kapkodott, ahogy csak brt, hogy elkszljn, mire a szakcs visszar. Ciklopsz csodlkozva nzte a gyrdeszkn kupacba tornyozott hfehr, szp, vkonyra vgott metltet. No, taln mgiscsak lesz belled valami. pp rlad beszlt velem az reg mormolta, s nekiltott befejezni az ebdet. Nem tudta, hogy szavai gy csengenek Tumb flnek, mint a legnagyobb dicsret. Az els ezen a hajn. 5. Meg akart mrgezni bennnket! Tumb riadtan flelt az tkez nyitott ajtajn t beszreml lnk zsivajra. A kapitny rekedt hangjn mondott valamit, egy tiszt les,

35

magas hangon vlaszolt. Hakont, akitl a tisztek kzl legkevsb flt, nem hallotta. Egyszer mgis r kell sznnom magam gondolta. Mly llegzetet vett, s mg mieltt a szakcs vlaszolhatott volna, btran megindult. Megjelenst harsny hahotval fogadtk. Tumb csak llt a kszbn fldig r, vvel felkttt ktnyben, dupln felgyrt ruhaujjval, risi gyapjharisnyban. Az apr alakot elbort ktny vakt fehrsgtl lesen elttt a feszlten figyel, fekete arc. A kt kezben tartott, gzlg tlbl zsros sugrban csurgott a fldre a hsleves. Vigyzz, jl fogd! vatosabban, mert kintd! lltsd mr az asztalra, mieltt elejtend! hallotta mintegy kdfggnyn t. Mg mindig hullmzott krltte a nevets. Tedd le mr! Tumb vgre remeg kzzel az abroszra helyezte a tlat. Izzadt kezt gy klbe szortotta, hogy belereccsentek a porcok. Ht mr sose hagyjk abba? futott t az agyn. Elsnek a rditvrsz kstolta meg a levest. Nagy kanl metltet vett a szjba, lenyelte, elfintorodott, aztn ttova
36

mozdulattal eltolta maga ell a tnyrt, bajuszt pedig gondosan megtrlgette. Mi van, Hakon, nincs tvgyad? trflkozott a kapitny, mikzben szalvtjt szertartsosan a trdre tertette. n ilyesmire soha letemben nem panaszkodhattam mondta, s bekapott egy ppozott kanl metltet. A kvetkez pillanatban undorral kikpte. Mi ez a moslk?! Ide nekem a szakcsot! ordtotta, s oly hevesen lkte el maga ell a tnyrt, hogy a leves az abroszra loccsant. Tumb szve zakatolni kezdett. Fnk r, krem, a kapitny r kreti az tkezbe darlta egy szuszra, ahogy a konyhba rontott. Vidd innen a kotyvalkodat! fjtatott a kapitny fenyegetn Ciklopszra. Vagy nem is, elbb kstold meg magad! Fedlzetfelmosnak val az ilyen, nem szakcsnak! Ciklopsz megkstolta a levest, s vrs lett, mint a ftt rk. Nem rtem! nygte ki vgre, aztn mlyebbre mertette kanalt, kihalszott a lbl egy metltet, szjba vette s felvlttt: A nger az oka! S azzal kirobogott az tkezbl. A konyhbl kihallatsz szrny jajveszkels az egsz hajt felverte. Tumb teli torokbl ordtott, mintha nyznk. A szakcs rikoltozva szidta, mint a bokrot, s a sodrfval kergette a fi ktsgbeesetten meneklt. Mit szrtl bele, mi?! kiltozta a szakcs. Mr-mr elkapta a fi karjt, de Tumb egyetlen szkkenssel fenn termett a csnakfedlzeten, s mg mieltt Ciklopsz utna tudott volna kapaszkodni, mr le is ugrott a msik oldalon. Llekszakadva loholt a haj fel. Csaknem az egsz legnysg kitdult a fedlzetre. Fogjtok meg! lihegte a szakcs. Elfogni! Beleszrt valamit a levesbe, meg akart mrgezni bennnket, mint a patknyokat! ordtotta a Hasadtpofj, s elsknt vetette magt a gyerek ldzsre. Az egsz fedlzet felbolydult. Voltak, akik a gpsz pldjt kvettk, msok krdezskdni kezdtek, hogy ki kicsodt akart megmrgezni s mirt. A matrzok, akik nem kaptak mg ebdet, ez
37

egyszer rltek, hogy a legnysg ksbb eszik, mint a tisztek. Valaki a szakcs tjba kerlt, s Ciklopsz nagyot szott a fejre a sodrfval, msvalaki flreugrott Tumb ell, s hasra esett. A Hasadtpofj kis hjn elkapta mr a fi lbt, de egy ers klcsaps a raktrhelyisg tetejre ldtotta. Tumb zihlva megllt a vztartlynl. Meneklse kzben, mint ztt vad, nem tudta megklnbztetni ellensgeit bartaitl, mindenkit ldznek tartott, mg Olafot is. Az egyik hgcsn Ciklopsz kapaszkodott felfel, a msikon az acsarg gpsz, nyomban kt matrzzal. Be a tengerbe! villant t a hallra rmlt fi agyn, de visszatorpant a lthatrig szrkn hborg, nagy vzfellettl. Nekidlt a korltnak, s lbizmait teljes erejbl megfesztve, fellkte magt a magasba. Egy pillanatig ott fggtt az orrvitorla aclsodrony kteln, majd cirkuszi ktltncosknt kszni kezdett az rboc fel. A sodrony felhorzsolta tenyert, de nem trdtt vele, nem rzett fjdalmat, mert ltta, hogy Ciklopsz a tartvasakon mr kapaszkodik az rbocra. Meglik a fit! kiltotta Olaf rmlten. Nem kerl a kezkbe vlte valaki, de a fedlzetmester komolyan nyugtalankodott. Elfogni a szakcsot! kiltotta drg hangon, maga pedig egyetlen slyos klcsapssal mellbe vgta a gpszt. A Hasadtpofj elvesztette egyenslyt, s mint egy krumplis zsk, vgigvgdott a fedlzeten. A fi ldzse, mint ilyen eseteknl gyakran elfordul, j alkalmat nyjtott a szemlyes leszmolsokra, mindenfle elvlt srelmek s kvetelsek kiegyenltsre. Senki sem tallta volna ki, mi mdon tallkozott Albn tbbszr is Nils kemny klvel, vagy hogy az cs horogtse vletlenl mirt pp t ldtotta htra. A fedlzetmester fleg a Hasadtpofjra vadszott. Mr rg a begyben volt, s nem vette trfra, mikor birokra kelt vele. Fokvrosban csak nehezen trtztette magt, mikor ltta, hogy a gpsz belekt egy reg nger dokkmunksba, s lehordja a srga fldig. Ht akadhatott ennl jobb alkalom arra, hogy kiverje a fejbl a faji eltleteket? Ciklopsz nehzkes szuszogssal kapaszkodott felfel. Mr csak kt mter, mr csak egy, s elri a fit. Tumb habozs nlkl vgigcsusszant a sodronyktlen, a msik rakodhelynl lev daru
38

hossz karjnak legperemhez, s szempillants alatt mr lenn is volt. A testes szakcs nem vllalkozott ilyen bravrra. Klnben is torkig volt mr az egsz kergetdzssel, s nem is tiltakozott, mikor Olaf tizent mter magassgbl lefel kezdte rnciglni. Csak a sodrft nem akarta semmi ron kiadni a kezbl. Vlluk egymsnak feszlt, Ciklopsz vgre lepottyant, de magval rntotta Olafot is, s vgighemperedtek a fedlzeten. A tengerszek krjk gyltek. Harci kedvk mr albbhagyott. Az egyiknek szeme alatt kk folt sttlett, a msiknak orra dagadt nagyra, s vrzett, a harmadik jkora daganatot tapogatott a homlokn. Megnyugszol vgre, vagy rivallt a szakcsra a fedlzetmester, s klt fenyegetn az orra al tolta. Mit szrt a levesbe, ki vele! A Hasadtpofj azon erskdik, hogy meg akart mrgezni bennnket. Hogy mi mit szrt? kapkodott leveg utn Ciklopsz. Hagyjtok mr szhoz jutni! Olaf, engedd el! ordtotta izgatottan a gpsz. Szeme alatt a nagy kk folt fenyeget klst klcsnztt neki. Ht izt nygte az Olaf vasmarkbl vgre kiszabadult szakcs, s ttova tekintett vgighordozta az arcokon. Mit akartok tlem? Port, no Mifle port? Megsketltetek? Hiszen mondom: mosport. Megbolondultl? Ezrt kergeted? Hisz az nem mreg! Lv akarsz tenni bennnket? Ht ki mondta, hogy mreg? Sajt flemmel hallottam, hogy valaki azt kiltotta. Nem n voltam! Letolt az reg, aztn mregbe gurultam. Senki se krt fel benneteket, hogy hajkurssztok! s ki vlttte: Fogjtok meg!? csfolta a szakcsot Ok. A Hasadtpofj srlt nyakt nyomogatva megfenyegette Ciklopszot. Ej, ez csak kibv! Magam hallottam, hogy azt kiabltad, mreg, most meg a vdelmedbe veszed. Hiszen te vltttl!

39

Gyere le, fi, nem bnt senki hvta Olaf Tumbt, aki mg mindig a ktlen lgott. Flt, hogy a gyerek elveszti egyenslyt, s belezuhan a tengerbe. Tumb azonban sket volt a szlogatsra. Semmit, de semmit nem rtett mindabbl, ami az imnt lezajlott. Ciklopsz, aki els alkalommal kst vgott hozz, most sodrfval fenyegette, s borzasztan kiablt; kergettk, mint ngerrazzinl szoktk a rendrk, most meg hvjk. Mit akarhatnak tle? Mirt akarjk megbntetni, mikor semmit sem vtett? Brtnbe itt nem csukhatjk. De htha vzbe dobjk? Ltni val mr, hogy ezek sem klnbek azoknl, akik ell elmeneklt. Fejben minden sszekavarodott, karja elgyenglt, rezte, hogy nem brja magt tovbb tartani. Trtnjen, aminek trtnnie kell, legyen mr vge mindennek. Fsultan, a legrosszabbra is felkszlve lecsusszant a ktlen a fedlzetre. No, fik, elg a mulatsgbl! Kiszaladglttok magatokat, biztos jt tett, de a jbl is megrt a sok jelentette ki erlyesen a kapitny, mikor Olaf jelentette neki, hogy mi okozta a flrertst. gy ltszik, Ciklopsz, tlsgosan a szvedre vetted a szavaimat. Tudom, milyen remekl fzl, ht sehogy sem rtettem, mi trtnhetett. J lecke ez neked a jvre nzve. Teremts vgre rendet a konyhban. Micsoda tlet mosport tartani a liszt mellett?! A gyereket pedig hagyd bkn. A legjobbat akarta, iparkodott, ahogy csak tudott. Mskor majd jobban vigyz. S vgezetl, nem rtana, ha mr enni is kapnnk valamit. Remlem, a msodik fogs zletesebb lesz, mint a leves volt, mert pokolian hes vagyok tette hozz a kapitny, s azzal visszalt az asztalhoz. Pr pillanat mlva Tumb megint oly frgn futkosott a konyha s az tkez kzt, amennyire csak a folyton lba kz akad, hossz ktny engedte. Sipkjt, mely folyton homlokba csszott, visszavisszatolta. Hsges kutyapillantssal igyekezett kitallni a kapitny gondolatait, minden mozdulatt szemmel tartotta. Szve csordultig telt hlval a frfi irnt, aki t prtfogsba vette, aki megrtette, hogy , Tumb, csak a legjobbat akarta.

40

Nagyon finom ez a disznkaraj, adj mg egy szeletet, fi hallotta egyszer csak a rekedt hangot. Tumb ttovzs nlkl kt ujja kz csippentette a legnagyobb darab hst, s szpen temelte a kapitny tnyrjra. Az tkezben csend lett. Mindnyjan visszafojtottk llegzetket, s a parancsnok arcba meredtek. Hossz percekig komoly volt az az arc, mintha kv meredt volna, aztn remegs futott rajta t, s vgl a kapitnybl kitrt a visszafojtott kacags. Erre aztn is kirobbant a nevets. Az ajtn kvncsi arcok kukkantottak be. Nils szles vlla is feltnt, Ciklopsz a fl szemvel aggdva bepislogott. Tumb nem tudta, mi keltett ekkora vidmsgot, de ltta, hogy nem kap szidst, ht kivillantotta vakt fehr fogsort. Levgom a mancsod! sziszegte flbe a szakcs, akinek kzben valaki megsgta, mi okozza a harsny derltsget. Szolglatkszen az asztalhoz ugrott, s megragadta a tnyrt. Rgtn kicserlem a hst, kapitny r. Nem kell, hagyd csak, Ciklopsz. Nem hal bele az ember. Remek szeletet vlasztott a fi, s klnben is, soha senki nem szolglt mg ki olyan teljes szvvel, mint . Ne bntsd! Hiszen a legkvrebb hst vlasztottam neki, fnk r. s maga krt r. n csak jt akartam mentegetdztt ksbb a konyhban Tumb, teljesen sszezavarodva, s kzben nyugtalanul figyelte, nem kapja-e fl megint a szakcs a sodrft. Vgl Ciklopsz is megengeszteldtt. A hlhelyisgben a legnysggel mr knosabban folyt le a dolog. Kegyetlenl kignyoltk, kicsfoltk Tumb kalandjt. A gpsz az egyik hajgyrl lerntott, ktes tisztasg lepedt tekert magra ktny gyannt, s pipiskedve, fintorogva, szeme fehrjt kiforgatva utnozta, hogy mikpp srgldik a potyautas a kapitny krl, mikpp akar az reg kegyeibe frkzni. Nzztek csak meg jl a Hasadtpofjt, ht nem olyan, mintha Tumb destestvre lenne? kttt bele Ok a gpsz arcn elkendtt fekete olajcskokra mutatva. gy hasonlt r, mint egyik tojs a msikra kapott a szn Olaf.
41

A Hasadtpofj ezt mr nem brta ki. Tekintete elkomorult. Forrads rttotta, piszkos arca eltorzult a mregtl. Haragos pillantst vetett a nevet matrzokra. Ezt mg megkeserld, Olaf! Mondd jra, ha mered! Te meg, nigger, pucolj innt, amg jl megy dolgod! s meg ne lssalak tbb a hlhelyisgben! Tumb egy szkkenssel az ajtnl termett, de Ok kinyjtott karja visszatartotta. Mi nem tetszik neked ezen a gyereken? Az cs hangja ltszlag nyugodt volt, de a fi rezte, hogy a rnehezed kar izmai hirtelen acloss merevlnek. A bre, a brszne, nem rted? Ez kevs, nagyon is kevs szrte Ok a foga kzt. Nem mozdult helybl, csak spadt arcn tkztek ki ersebben a szeplk. Ha csak egy ujjal is hozz mersz nylni ehhez a fihoz, velem gylik meg a bajod! Akkor pedig nem vagyok benne biztos, viszontltod-e mg kedves dli llamaidat. Ne feledd, hogy norvg hajn vagy: itt senki sem nzi a msik brsznt vagy nemzetisgt. Te amerikai vagy, a szakcs svd, n Ausztrlibl szrmazom, Tumb Afrikbl. Ha valakinek tvoznia kell a hlhelyisgbl, az nem lesz, hanem te. Tessk, szabad az t a fedlzetre, de mg tovbb is, ha gy tetszik a tengerbe. Van ott hely elg. Csak sajt szavaidat idzem. A Hasadtpofj kis ideig mg kzdtt magval. Tudta, mint mindenki a hajn, hogy az ccsal tancsosabb nem kikezdeni. Frksz pillantssal vgigmrte trsait, aztn indulatosan kikptt, nehz lptekkel elhagyta a hltermet, s ersen bevgta maga utn az ajtt. 6. Nem szabad akrkire bzni a kulcsot Ezen az emlkezetes estn Tumb sokig fszkeldtt fekhelyn, mg elaludt. Egyedl volt, nem a hlhelyisgben a tengerszek kzt. A fedlzetmester, hogy elkerljk az jabb civdsokat, sszetzseket, msutt helyezte el. A finak letben elszr volt
42

egy sajt kis zuga, ahonnt senki sem kergette ki, sajt matraca s pehelyknny, klyhameleg pokrca. Eddig az cska ldkbl, ndbl s hullmbdog-hulladkbl sszeeszkblt viskban be kellett rnie a szrs gyknnyel, melyet nvre egyszeren az agyagos fldre tertett le estnknt. Nyron, nagy hsg idejn fullasztan flledt volt ott benn a leveg, tlen, az ess vszak belltval nyirkos s hideg. Vkony, folt htn folt nadrgja a tengerbe replt. A fedlzetmester rparancsolt, hogy frdjk meg, jl srolja le magt. Olaf adott neki egy rgi pulvert, a szakcs is ajndkozott neki egyet s mst a sajt ruhatrbl. De minden nagy volt, tl hossz s b. S mivel a hajn senki sem tudott bnni tvel s crnval, Olaf knytelen volt magra vllalni az alkalmi szab hltlan szerept. A keskeny, alacsony, ablaktalan flkbe, mely a fi hlhelye lett, nehz acl csapfedllel elltott kis nylson lehetett bemszni. A fedlzetmester itt tartotta a ptktelet, a festkeket s mindenfle egyb eszkzket. A tele zsfolt, szk kis flkben nemigen volt hely, a matrac nagy ktlcsomkra volt tertve, gidres-gdrsen de ugyan ki trdtt ezzel? Elg volt tfordulnia a jobb oldalra, s a szeglylcek kertsn tl mris megpillantotta a rikt szn festkesdobozokat, a msik oldal fell pedig az asztalosmhelyt ltta a lyukacsos kzfalon t: a hajcs birodalmt. A mennyezetrl mindenfle ktelek, pnyvk, rongyok lgtak. Kellemes, friss fa-, lakk- s terpentinszag terjengett. s Tumb, br sokat szenvedett a hidegtl, boldog volt. Mita a hajra kerlt, most elszr prblta vgre rendbe szedni gondolatait. Igaz, nem tudta, hov viszi a haj, s mi lesz vele, de eszbe sem jutott emiatt bsulni. Majd csak lesz valahogy hajtogatta magban Olaf mondst. A haj oldalnak verd hullmok egyenletes moraja elringatta, mgis sok forgoldott fekhelyn, s nkntelenl is folyton hallgatdzott. Minden kis zajra nyomban flneszelt, mrpedig jjel a hajn elg sokfle hang hallhat. Hol az eresztkek reccsentek meg, hol panaszkodott valaki, vagy shajtozott; itt nyikorgott, ott roppant valami. Ha ersebb hullm verdtt a hajnak, sszezrrentek a bdog festkesdobozok. Csak a motor dohogott folyvst ugyanazzal az lmost, monoton dbrgssel.

43

Alig pirkadt, a szakcs mr a konyhban tallta srgld kuktjt. Tumb a hidegtl reszketve, teljes erejbl srolta a fehr csempket, s kzben olykor-olykor undorral sandtott az egyms mellett sorakoz, fehr dobozok fel. Sose nylok tbb hozzjuk magamtl fogadkozott, fnyesre trlve a padlt. Mirt nem veszel hozz meleg vizet? mordult r Ciklopsz, mikor ltta, hogy Tumb a vdrt jra megtlti hideg vzzel, holott keze mr szederjeslilv dermedt. Meleget? Honnt? Ht innt ni! A gyerek nkntelen tisztelettel nzte a csapot, melybl a forr vz mltt. A fokvrosi ngernegyedben vzhord hordta szt a vizet. S mghozz nem is mindig. Sokat kellett vrni r, nagy pnzt fizetni rte, s minden cseppjvel takarkoskodni. Itt meg csapbl folyik a tiszta, jz vz, hideg is, meleg is, amennyi csak kell. s itt tzet se kell rakni, hosszan fjdoglni a parzsl rzst, mg lngra kap, s vigyzni r, hogy idejekorn ki ne aludjk. Elg megrinteni egy piros gombot a falban, s a tzhely fekete lapja pr pillanat mlva mr forrra hevl. Mitl melegszik meg olyan hamar? Mire tantottalak? Hogy kell engem szltani? berzenkedett a szakcs, mikzben elgedetten nzett szt a tisztasgtl ragyog konyhban. Fnk r, krem tette hozz gyorsan a fi. A villany melegti fel. Ugyanaz, ami az izzkban is g mormolta Ciklopsz, de nem akart hosszabb magyarzatokba bocstkozni. Ciklopsz, mi trtnik itt? A padl tndklik, akr a tkr, meglthatja magt benne az ember vicceldtek vele a matrzok. Jl jn neked ez a kukta, te vn szutykos, sz se rla, jl jn. Az elz tnl azt grte az els tisztnk; a tengerbe lgat, hogy legalbb egyszer tisztessgesen megfrdj, emlkszel? Vigyzzatok, nyavalysok, mert majd n lgatlak ki benneteket ebdidre! vgott vissza a szakcs, szemt dhsen villogtatva. Lduljatok, ne is lssalak benneteket! s mindnyjukat kikergette a konyhbl

44

Olaf volt az egyetlen kivtel. t Ciklopsz klns kegyben tartotta. Olaf soha nem krt az telbl radst, pedig a porcijt mindig bekebelezte, dicsrte a j kosztot, s sose lbatlankodott a konyhban, mint msok. Mellesleg Ciklopsz tudta, hogy Olaf nhny percnyi beszlgets utn mindig kihz a nadrgja farzsebbl egy lapos veget, s odanyjtja neki: Lebltenm a torkomat, ht te? A szakcs a maga kszlett ravaszul dugdosta. A polcon ll vegben sose volt tbb, csak egy kortyintsnyi. Ha valaki jtt s krte: Ciklopsz, hadd hzzak egyet! a szakcs a flaskra mutatott s felshajtott: Szvesen, aranyom, kr, hogy nem jttl elbb, mr csak egy hrpintsre val kotyog az aljn s cinkosan Tumbra kacsintott. A fi sokig nem brta megrteni, hogy lehet az, hogy az ital az vegben se nem szaporodik, se nem fogy, a konyha estre mgis tele van borkaplinka-szaggal. Azzal azonban semmikpp se lehetett volna vdolni a szakcsot, hogy sajnlja kuktjtl az telt. Semmit se zrt el elle, s egyszer s mindenkorra megmondta: Ha hes vagy, tudod, mi van a konyhn, vegyl csak btran. Mindig megtetzte a fi hsadagjt, kenyrporcijt, msodszor is mert neki a levesbl, s mikor ltta, hogy a tnyr szempillants alatt res lesz, csodlkozva dnnygte: Ugyan hogy fr bele az a temrdek tel?! Tumb kett helyett, ngy helyett evett, beptolta minden eddigi koplalst, mert minden zben rezte mg a nyomor veit, mikor jjel, titkon telhulladkot lopott a fehrnegyed szemttartlyaibl, lergta a kidobott csontokat, kinyalta a konzervdobozokat, hogy valamivel becsapja hevesen kveteldz gyomrt. S mg radsul vigyznia is kellett minden alkalommal, hogy a rendr fejbe ne klintsa a gumibotjval, vagy ami mg rosszabb: le ne tartztassa. Rvid letben mg sohasem volt olyan jllakott, mint most itt a hajn. Iparkodott mindent a legfrgbben, legjobban csinlni, de ht nem mindig sikerlt. Emeld t oda a levest parancsolta egyszer a szakcs. Tumb megragadta a lbos tzforr flt, s sikoltva leejtette az egszet a padlra. A gzlg l pp a belp lbra mltt. Mg szerencse, hogy az cs volt az illet, s nem pldul a Hasadtpofj, aki mindig grbe szemmel nzte a fekete kuktt, vagy Albin. Mskor meg az trtnt, hogy Tumb kimosta a konyhakendt, amibe a szakcs az omls stemnytsztkat szokta sts eltt
45

belecsavarni. Olyan szappannal mosta, amilyen pp a keze gybe akadt. Nem tudta, hogy az kenszappan, s csak bajnak kerlt a keze al. Vagy tn nem bltette ki elgg a kendt? Ciklopsz belpett, szimatolni kezdett, a konyhban ers dgltthal-szag terjengett. Rgtn megkstolta a tsztt, s ahogy volt, az egszet tstnt a tengerbe dobta. De hogy Tumb mit hallott tle akkor, arrl jobb nem beszlni. Eztn mindig j leszek, fnk r, krem, megfogadom motyogta, mg az j tsztn mesterkedett a sodrfval, melytl ugyan mr nem flt, de annl jobban tisztelt. Hanem ez mg hagyjn, volt ennl sokkal rmesebb kalandja is! Nesze a kamrakulcs, hozz nekem hsz doboz zabpelyhet... A szakcs mg be sem fejezte a mondatot, a fekete talpak mr vgig dobogtak a fedlzeten. Tumb, mg a deszkapadln futott bszkn csrgette a nagy kulcscsomt. Eddig mg sose bztk r. A kamrban krl se nzett, noha a fstlt oldalas, a virslik, az tkils sonkakonzervek s egyb, tarka cmks konzervek sokasgnak ltvnya mindig lenygzte. Ltra nlkl is egy-kettre feltornszta magt a legfels polcra, mely mr kzvetlenl a mennyezet alatt volt, Nem eleget mszott tn kertsre meg fra letben? Senki se tudta oly gyesen lerzni a kkuszdit a legmagasabb plmkrl, mint , vagy lehzni a slyos datolya- meg bannfrtket, hogy a gymlcs hamarabb kerljn kosrba. Tessk, most is nhny gyes kzmozdulat s lm, a zabpehelydobozok mris lenn sorakoznak a padln. Tumb lassan, vatosan lpkedett a folyosn, ersen maghoz szortva a kartondoboz piramist, s noha nem ltott tle maga el, mgis gyorsan haladt, meztelen lba jl ismert minden kanyart, minden lpcsfokot. Valaki siets lptekkel egyszer csak szembejtt vele, vllon ragadta, megprgette, s hevesen elretasztotta. Tumb egy pillanatig megrknydve llt, nem tudott tjkozdni, nem tudta, merre menjen. Ttovn, lassan elindult elre. Egy lps, kett Talpval lpcst tapintott. Rendben van. Most kanyar jobbra, aztn balra. Melegsg csapta meg. A konyha gondolta megknnyebblten. Csak t kell lpni a kszbn. De mi ez? Valami kemny hirtelen hasba vgta. A dobozpiramis sszeomlott. Fehr rteg terlt a fmotor hengerfejre, vastag zabpehelysznyeg duzzadt a gphz
46

padljn. Tumb alig brta visszafojtani kiltst. Rmlten, tehetetlenl nzte, amint az egyik doboz nekipattan az aclltrnak, nekitdik egy csnek, nagy vben felugrik. a lyukacsos hdpallra, ott sztreped, s teleszrja fehr fellegvel egy megdbbent alak arct, aki szerencstlensgre nem ms, mint pp a Hasadtpofj. Tudom, amit tudok: az a fekete barom szntszndkkal szrt tele makacskodott dhsen a gpsz, mikor trsai megmagyarztk neki Tumb kalandjt. De egyszer elltom a bajt, s fogadom, elmegy a kedve attl, hogy ki merjen kezdeni egy fehrrel! Lassan a testtel! Nincs okod gy fortyogni, hagyd bkn a gyereket! Megmondtam mr nemegyszer. Ej, te ngervdelmez! trt ki a Hasadtpofj, s gnyosan nzett Okra. Ht kit prtfogolsz te, mi? Egy vdtelen gyereket! 7. Tartsd a szd, mg jl megy dolgod! Hborgott a tenger. Az Icebirn tncolt a hnykd hullmok htn. Orra barzdt hastott a vzben, tatja egy pillanatra kiemelkedett, s a hajcsavar az res levegt kavarta, aztn meg orra llt fel, s tatja sllyedt al, Tumb a konyha sarkba hzdva grcssen kapaszkodott az asztalba, szemt sem merte az ablakra vetni. A porz vz magasra lvellt az g szrke felhgomolyai alatt. A lthatr fell piszkos szn hullmok torldtak nagy tajtksrnykkel a haj el, egyik a msikat kvette, szntelenl, drgve zuhantak a haj orrra, vgigsprtk a fedlzetet, s a tatnl visszaomlottak a tengerbe. A habz radat elnyelte a fedlzetet, sodr zuhatag gurigzott a petrleumos hordkkal, ciblta a mentcsnakokat. S flretasztott mindent, ami tjban llt. A fergeteges szl gy vlttt, mintha a pokol minden eri elszabadultak volna. Nem is csoda, itt vannak az vlt Negyvenek blogattak a matrzok, be-beugorva egy pillanatra a konyhba. Tudott dolog, a mrcius a tavaszi viharok ideje.

47

Ebben az vszakban egy teljes hnapig is kpes gy tombolni a tenger. Csak aztn ne virradjon rnk mg cudarabb vilg a Vijjog tveneknl! shajtoztak nmelyek lehangoltan. Tumb nem rtett sem az vltkhz, sem a Vijjogkhoz. Fle teljesen megtelt hullmmorajjal. Csak annyit tudott, hogy tovbb aligha brja ki. Minden jabb almerlsnl gy tnt neki, mr itt a vg, a haj tbb kpes kiemelkedni a csattanva rzdul vzfal all. Az ablakveghez lapulva, flelemtl szrkn moccanni se mert. Hirtelen flsrt lessggel felsivtottak a riadcsengk. Hosszan, rviden. Tz ttt ki a hajon? Ember a vzben? Htn vgigfutott a hideg. Fejben sszekavarodott a sokfle jelzs, melyre Olaf oly trelmesen megtantotta. Egyetlenegyre sem emlkezett. Nehz bakancsok hangos dobogst, harsny hangokat hallott a folyosrl. A tatfedlzet felbolydult. A legnyek gumikabtban, csuklykban ugrottak a patakz radatba, s loholtak a korlt fel. Kztk Olaf is. Hirtelen eltnt Tumb szeme ell. Nem, ott ll mg, mellig a tajtkz vzben. A korlttl hirtelen elvlt egy hord, s egyenesen Olaf fel gurult, mr-mr elrte Tumb sikoltva a folyosra rohant, s teljes erejbl felrntotta az ajtt. Ers kz nehezedett vllra, s htralkte. Megbolondultl?! ordtotta flbe az cs. Hov? Ki ne merj menni, mert odacsap a vz, mint a rongyot! Olaf sztnyomja a Tumb remegett izgalmban. Semmi baja sem lesz. Megrepedtek a deszkk, sztszakadt a ktlzet, rgztennk kell a hordkat. Ldulj a helyedre, nincs itt semmi keresnivald! mondta Ok, s mikor ltta, hogy a gyerek nem tgt, erlyesen ellkte az ajttl. Mars vissza, egy-kett! Ha segteni akarsz, fzz kvt, szrny hideg van. Tumb visszaszaladt a kerek konyhaablakhoz, tekintetvel lzasan kereste az ismers alakot. Olaf hol elbukkant, hol megint beleveszett a fedlzeten fortyog vzradatba. A fi felkapta a nagy kvskannt, megtlttte vzzel, s a tzhelyre lltotta. Maga is alig brta megrizni egyenslyt, a nehz edny meg arra csusszant, amerre billent a haj, s egyre jobban gette a kezt. Mamlasz ht mg sose lttad, hogy kell rgzteni a kannt? kezdte korholni Ciklopsz mr a kszbrl.
48

Gyorsan krlrakta nhny fmrddal, mire a makrancos edny megllt. A folyos mr megtelt matrzokkal, kabtjukrl csak gy csurgott a vz. Hallosan elcsigzva hallgattak, gmberedett kezk mohn nylt a bgrrt. Mg Olaf is hallgatott, mikor Tumb reszket kzzel odaadta neki a kvt. Kis kortyokban itta a tzforr italt, szjt le sem vette a bgrrl. A vihar hol ersbdtt, hol elcsitult nhny rpke rra, mintha ert gyjtene az j tmadshoz. Tumb negyednap csodlkozva szlelte, hogy mindent meg lehet szokni. Mikor a vihar drgse vgre ellt, mr valsggal hinyzott. Az emberek komoran vnszorogtak a hajn, hlflkikbe bjtak, hogy kialudjak a feszlt rkat. Ciklopsz aznap mrges volt, mint egy darzs. Folyton kiablt az rtatlan Tumbval, cifrkat kromkodott, kikergette a tengerszeket, odagette a trs palacsintt, a kapitny kedvenc telt, kuktjt pedig a szokottnl korbban kiebrudalta a konyhbl. Mondd meg Olafnak, hogy vrom. Beszdem van vele. Te meg ne lbatlankodj itt nekem tbbet! frmedt r bcszul. Olaf nehzkesen lezkkent a szkre, hogy az belereccsent. Fradt volt s kialvatlan, szjt sem volt kedve kinyitni. Elhzta plinks vegt, s sztlanul a szakcsnak nyjtotta. Ciklopsz szeme azonban nem csillant fel erre a ltvnyra, mint rendesen. Komor kppel tlttte a whiskyt a poharakba. Mi ttt beld? Olaf nem brta tovbb. Nem is volt olyan rossz az a palacsinta, n egy szlig bekebeleztem. Csak a csend volt a vlasz. Nem faggatta. Trelem, gyis kibki gondolta. Skool! koccintottak egyszer is, ktszer is, s aprkat hrpentettek. A konyhban olyan csend honolt, hogy mg a lgy zmmgst is meg lehetett volna hallani, ha a hidegtl rg ki nem pusztult volna valamennyi. No, pakolj mr ki, regem: mi nyomja a mjadat? vesztette el a trelmt egyszer csak a matrz. Alig pihegek, majd leragad a szemem, te meg azt akarod, hogy itt csrgjek. Mondd meg, minek hvtl, megyek aludni. A szakcs vlasz helyett flretolta pohart, melyet pp szjhoz akart emelni, keze fejvel vgigtrlte szjt, s egyszerre kiszakadt belle a sz:
49

Lop! Lop? Kicsoda, mit? Kpzeld el, hogy mgis lop. Azt hittem, aranyom, megt a guta, mikor meggyzdtem rla. Nem akartam elhinni. Sose tteleztem volna fel rla. De ht kirl, az rdgbe is?! Ciklopsz gyet sem vetett a krdsre, folytatta: Etetem, itatom, a legjobb falatokkal traktlom a kapitnyi asztalrl, semmit sem sajnlok tle, magad is tansthatod. meg Szzezer boroshord, kicsoda? Beszlj rthetbben! Olaf klvel gy az asztalra csapott, hogy a poharak megcsrrentek. Ciklopsz szemrehnyan nzett r bozontos szemldke all. Ht ki ms: a kedvenced! Nemhiba hajtogatom kezdettl fogva, hogy nem bzom a feketkben. Pedig ezt az egyet, szintn bevallom, mg meg is szerettem, magad tudod a legjobban, mennyit trtem miatta, meg Elg ebbl a badarsgbl. Megmondod vgre vagy sem, mirl van sz? Mindent, elejtl vgig. Vilgos dolog. Egyszer rbztam a kamrakulcsot, emlkszel? Akkor nemcsak azt a nhny doboz zabpelyhet tette tnkre, amit pedig oly szvesen esznek a tisztek, hanem radsul hrom doboz psttomot is ellopott, az reg kedvenc fajtjbl, abbl a remek strasbourgi gombs libamjkonzervbl! t dobozom volt mindssze raktron belle, valami nagy alkalomra tartogattam, a kapitnyi asztalra. s most tessk, hrom eltnt! Mindent tkutattam, hiba. A kamrba senkinek sincs bejrsa rajtam, no s persze Tumbn kvl. Knytelen leszek kzlni az reggel, mert hogy mentsem ki magam, ha rajtam kveteli majd a psttomot? Mondjam tn, hogy felfaltk a cpk, vagy mi? Olaf flretolta pohart. Egyszeriben nem zlett az ital. Honnt tudod, hogy volt? prblkozott mg. Ht ki ms lett volna? Ez nem rv. Ne feledd, regem, az igazsgtalan gyansts komoly dolog. Itt nemcsak holmi psttomrl van sz Persze hogy nem, de mi lesz, ha sorra minden tnedezni kezd a kezem all? Ezt nem trhetem, nem tarthatok tolvajt magam mellett, rtsd meg!
50

Csillapodj, Ciklopsz. Ne mrd a fit olyan mrtkkel, mint bennnket. Htha erre tantotta az let? Nem hallottl mg a hajtrttrl, aki hossz hetekig hezett? Vletlenl mentette meg egy haj legnysge, mr hlni jrt bel a llek, mikor a fedlzetre vittk. Feltplltk, szltl is vtk, tejbe-vajba frsztttk. A matrzok csak nevettk, hogy br nem volt hes, akitl csak brt, ktszersltet lopott. Egyszer aztn valaki vletlenl belenylt a tarsolyba. Ht uramfia, tele volt az egsz zsk szraz kenyrdarabokkal. Alig akart hinni a szemnek. St a fekvhelyn a szalmazsk is azzal volt teletmve! A szerencstlen sszeszedte az asztalrl a kenyrmaradkot, lopott a konyhrl, kiszedte a hulladkokat a szemtbl, s gondosan mindent elrejtett. Ht kznsges tolvajnak minsthet az ilyen? Ugye, nem? Ez az ember rettegett az hsgtl, rted? Ez ersebb volt benne mindennl. Honnan tudod, hogy a mi fink Olaf beszd kzben egyre jobban tzbe jtt , aki ma oly jllakott, nem fl-e attl, hogy megint bekszntenek szmra a koplals napjai? Taln lelmet gyjtget magnak, taln tartalkot lop. De hiszen n neki mindent Nem rted. Hiszen nem lesz rkk velnk a hajn. Mi hazatrnk Norvgiba de ? Tudod te, Ciklopsz, hogy lnek az emberek abban a Dl-Afrikban? Termszetesen a feketkre gondolok. Te nem szoktl jrklni az afrikai kiktkben, de n igen, s mint tudod, szeretem mindenbe beletni az orrom. Mr ilyen a termszetem. A hideg futkos a htamon, ha visszagondolok azokra a szemtben, hulladkban turkl, fekete csontvz alakokra, arra a vzhinyra, bzre, flledtsgre, tudj isten, mibl sszeeszkblt vityillkra. Tudod, hny gyermek hal meg, alighogy vilgra jn? A fele vagy tn mg tbb is. A ngerek lete abban a fehrek paradicsomban pokol. Csak egyet szabad nekik bntetlenl: megdgleni. Tudod, hogyan halt meg Tumb anyja? Vrmls utn, a vrvesztesgtl. Az eurpai negyedbl egyetlen orvos sem akart tjnni jjel a siktorokba, ahol ezek a nyomorultak laknak. Na de ha egyszer elkezdi motyogta a szakcs ttovn, mg egyre a sajt bajn rgdva. Tudom, hogy semmi sem menti a lopst, ha mgoly cseklysgrl van sz, akkor sem, igazad van, ennek vget kell vetni.
51

Ne szlj senkinek, n igyekszem kivizsglni a dolgot, te meg tartsd nyitva a szemed. De krlek, Ciklopsz, ne reztesd a fival! Tumb jzen aludt meleg, knny pokrcba burkoldzva. Nem tudta, milyen stt fellegek gylekeznek gyapjas feje fltt. Nem hallotta, hogy valaki felnyitotta a csapajtt, s vatosan besurrant a flkbe. A kzilmps les, vkony fnysugara hosszan siklott ide-oda, mg vgl egy helytt megllapodott. A vaskos ktlcsom all egy sarokba dobott konzervdoboz bdogja villant ki. Olaf lekuporodott, kikotorta a konzervdobozt, ttovn forgatta: res volt, mi tbb, gondosan eldugtk. Legalbb tzszer elolvasta a tarka cmke maradvnyt: Strasbourgi libamjpsttom gom A tbbi leszakadt. Ht igaza lenne Ciklopsznak? Hirtelen elkedvetlenedett. Szval nem is kszletet gyjttt magnak a fi. Kznsges tolvaj. Nem brt tovbb uralkodni magn felrzta az alvt. Tumb fellt fekhelyn, lmos szeme Olafra, majd a kezben tartott konzervdobozra vetdtt. Arcn remegs futott t. Megijedt! gondolta a matrz haragosan. Ide figyelj, Tumb nzett egyenest a szeme kz, s hangja kemnyen, bartsgtalanul csengett , hogy kerlt ez ide? Nem tudom, nem az enym. Olaf lesjt pillantst vetett r: ez mr mgis sok volt. Nem a tied, tudom, de mirt loptad el a kamrbl? Jobb lesz, ha bevallod, hol a msik kt doboz. Tstnt add el! Olafot egyre inkbb elnttte a harag, keze oly ersen szorult a dobozra, hogy sztlaptotta, akr egy gyufsskatulyt. A tgra nylt, fekete szemprban dbbenet tkrzdtt. n elloptam? Olaf a fi hangjban rmletet rzett. Legalbbis egy pillanatra gy tnt neki. s mirt talltam ezt a konzervdobozt az gyadnl, a ktlcsom al dugva? Hogy kerlt oda? Kelj fel, keressk meg a msik kettt is, mert hrmat csentl el! tmadt r hevesen. Tumb felpattant, s hzni-tolni kezdte a ktlcsomkat. n nem loptam, nem loptam hajtogatta tehetetlenl, s reszket kzzel kotorszott a sarkokban.
52

Hogy az a mennydrgets! szitkozdott Olaf az orra alatt. rezte, hogy haragjn ert vesz a sznalom. A ltyg inget majd kibk, visszafojtott zokogstl rzkd, vzna vllak ltvnya elviselhetetlennek tnt. Valami azt sgta neki, hogy rtatlant gyanst. Mr-mr maghoz vonta a fit, de kezben egyszerre csak megrezte a konzervdobozt, a tagadhatatlan bnjelet. Ne bgj! szlt r nyersen, a tle telhet legszigorbb hangon. Azt lltod, nem lop nem vetted el a kamrbl helyesbtett , de ht akkor milyen csoda folytn kerlt a te flkdbe? Ciklopsz csakis neked adta oda a kamrakulcsot. Hogy trtnt, hadd hallom! Nem tudom zokogott halkan Tumb. Olaf pillantsa jra a sztlaptott dobozra esett. Figyelmesebben szemgyre vette, aztn a fi nadrgjrt nylt, mely egy szgn lgott a fekhely mellett, s meghzta az v melll csng zsinrt. Tumbnak, mint minden j stewardnak, mindig keze gyben kellett hogy a srnyit meg a konzervnyit ks, hogy brmikor elkaphassa. Ez a ks nagyon les, gy vgja a bdogot, egyenes vonalban, akr a vajat az res konzervdoboz pereme viszont cikcakkos volt. gyetlen kz bonthatta fel, kznsges matrzkssel. Olaf maga is nemegyszer gy csinlta, s ujjait mindig felsebeztk az les bdogfogak. A hromszglet nyls elrulta, hogy valaki pengt vert a bdogba. Tumbnak nem volt ilyen kse, nem valszn ht, hogy hazudott volna Olafnak nagy k esett le a szvrl. Vllon veregette a fit, gy tett, mintha nem venn szre az arcn vgiggrdl knnyeket, sem a homlokra kilt verejtkcseppeket. Ennek a gyermeknek a gyansts, hogy lopott, jobban fjt, mint a korbcsts. Ne nyafogj! Hiszek neked. Most pedig jl figyelj rm. Ki prgetett meg tged akkor ott a folyson, mikor a kamrbl a dobozokat hoztad? Nem tudod? Klnben nem is fontos. Inkbb prbld felidzni, nem osont-e be valaki a raktrba, mg te a dobozokat szedegetted le a polcrl. Nem, senki A fi mg mindig knnyeivel kszkdtt. s az ajtt bezrtad magad utn? Dehogy zrtam! Hiszen tele volt mind a kt kezem. Csak a lbammal lktem be, hogy majd visszajvk Tumb ajkba
53

harapott, s sszevonta szemldkt, mintha hirtelen eszbe jutott volna valami. No? trelmetlenkedett Olaf. Mikor visszartem bezrni az ajtt fejezte be lassan Tumb , rfordtva talltam a kulcsot, holott n, erre tisztn emlkszem, nyitva hagytam az ajtt. Kzben pedig nyilvn besurrant valaki, s szabadon garzdlkodott. Te meg, Olaf, rgtn engem gyanstasz! hallotta a matrz a fjdalmas hangot. 8. A bns bevallja tettt Mi van Ciklopsszal? Mintha kicserltk volna, nem vetted szre? gy sandt az emberre azzal a fl szemvel, mintha fel akarn nyrsalni panaszolta nhny nappal ksbb egy matrz a trsnak. Igazad van. Mg a tnyrunkba is beleles. Este, mikor megkentem a kenyerem a psttommal, amit, tudod, ebdrl meghagytam, annyira nzte, hogy felknltam neki a felt, gondoltam, hes! trt ki a matrzbl a nevets. No s? gy rm mordult, hogy egyszeriben inamba szllt a btorsg, aztn meg desksen azt krdezte: Honnan vetted ezt a psttomot, aranyom? Mi, megbolondult? Azt hitte tn, a kamrjbl csrtam. Olaf a beszdfoszlny hallatra elmosolyodott. Reggelig le nem hunyta a szemt az tkozott konzervdoboz miatt. Akrcsak Ciklopsz, sem vesztegette az idejt hiba, szeme-fle nyitva volt. Tumbt is bevontk a sebtben rgtnztt feldertszolglatba. Sokig hiba kerestk a bnst. Mg vgre egy reggel Tumb, fslkdj meg tisztessgesen! kiltotta a szakcs, s letette a telefonkagylt. s vgy tiszta inget, fehr zakt. J tet kr az reg. Olyan sttre fzd, tudod, mint a kv, s nesze, itt van hozz pr szelet kenyr meg vaj. Hogy mire kell neki mindig, nem
54

tudom. Isten tudja, hny szendvicset pakolok be neki mindig jjelre a htszekrnybe. Fslkdj mr, ha mondom, egy brny is megirigyelhetn a gyapjadat! Nem boldogulok vele, fnk r, minden hiba. Pedig Olaftl kaptam fst Na ht akkor? Beletrt. Ciklopsz legyintett. Legyen, ahogy van, bnom is n, csak msik tlct vigyl. s ne ntsd a tet az reg nadrgjra, mint tegnapeltt is. A flszem szakcsban, gy ltszik, ltnoki tehetsg lappangott. Nem sok hja volt, hogy a kanna a szurokfekete, forr teval pp a kapitny trdn kssn ki. Ezttal azonban Tumb igazn nem volt hibs. Az asztal kells kzepn, ahol a kitertett trkpeken szles krkkel s dlkrkkel behlzott, nagy vzfelletek kklettek, kzvetlenl a pipa mellett, melybl vkony fstcsk szllt felfel, furcsn ismers, nyitott konzervdoboz llt. Tumb a cmkre meredt: Strasbourgi libamjpsttom gombval s mg a vr is meghlt benne. A kapitny nem vette szre a fi csodlkozstl kidlled szemt, nagy tengerszksvel ujjnyi vastagon kente a kenyrre a barns psttomrteget. Remek ez a konzerv. Soha jobbat nem ettem! csettintett a nyelvvel. Mondd meg a szakcsnak, hogy hrom dobozzal elemeltem. Mskor jobban zrja be a kamrt, klnben lba kel annak is, ami mg megmaradt belle. Hallod, mit mondok? krdezte. Mikor ltta, hogy res a kabin, vllat vont, s a teskannrt nylt. Tumb maga sem tudta, hogy kerlt vissza a konyhba. Az reg emelte el! kiltotta, s a szakcs megrknydst ltvn, szrl szra elismtelte, amit a kapitny mondott. Csak Olaf nem osztotta Ciklopsz s Tumb rmt. Mert ez esetben ki dugta az res konzervdobozt a ktlcsom al a fi hlflkjben? Mikor s mi clbl? Sok nap beletelt, mg a krdsre megjtt a vlasz, mghozz olyan, amilyet legkevsb vrt.

55

Az Icebirn, tban nyugatra s a messzi dl fel, nap nap utn szorgosan hastotta az Atlanti-cen vizt. A viharos idszakot vgre szlcsend vltotta fel. A nap vidm, zldes fnyeket gyjtott a szrke, enyhn verd hullmokon, de nem melegtett. Klnben is egyre ritkbban mutatkozott. Az eget tbbnyire lomszn felhk vastag rtege bortotta. Eddigi hsges ksrik, a nagy delfincsapatok is elmaradoztak, tl hvs volt mr nekik errefel. A hmr ezst higanyszla minden nappal lejjebb csszott, minden nap hidegebb volt, mint az elz. Tumb fzsan sszehzta magt, pedig mindent felvett, amit csak a matrzoktl kapott. A sok ruhtl nha olyan kvr volt mr, mint egy kis hord, de mg gy is pedig folyton mozgott szenvedett, s sehogy sem brt megmelegedni. A szerencstlen zabpehelykaland utn kerlte a Hasadtpofjt, mint a tzet, az meg, ha megltta, mindig megveten kikptt. A legjobban azonban Albntl flt. Nemegyszer elkapta a halvny, vizenys szempr gonosz pillantst. Mirt nem szeret? tette fel magnak gyakran a krdst, de nem lelt r vlaszt. Hiszen nem rulta el senkinek, hogy a matrz egyszer zsebre vgott egy gombolyag vkony vitorlafonalat, melyrt aztn a fedlzetmester kromkodva mindent tv tett, s persze hiba tkozdott, nem kerlt el. Tumb elhatrozta, hogy vatos lesz. Az dolguk, n nem avatkozom bele. Az egyik azt mondan, hogy rulkodom, a msik, hogy n loptam el gondolta, s visszatrt a munkjhoz, abban pedig most igazn nem szklkdtt. A legnyek egyre szvesebben vettk ignybe a kedves kis kukta szolglatait. Add ide! Hozd fel! Hvd ide! Szaladj! hallotta llandan, s srgtt-forgott, ahogy csak tle telt. Hol itt, hol ott bukkant fel. Tumb ktelessge volt tbbek kztt az tkezben napjban ngyszer megterteni az asztalt s sszetakartani. hordta le a hlhelyisgbe is a kannkat a forr kvval. Szerencsre a mosogatssal, a kuktk hajdan legnehezebb munkjval nem sok gondja volt. Villanymosogat dolgozott helyette. Nevethetnkje volt, ha eszbe jutott, hogy eleinte kicsit varzslnak tartotta Ciklopszot, mikor ltta, hogy az ednyeket, tnyrokat, eveszkzket mind berakja egy nagy, hordszer szekrnybe, rcsukja a fedt, maga pedig ms foglalatossgba kezd. A hord belsejbl fenyeget
56

fortyogs hallatszott. Tumb rmlten gondolta, hogy a bgrk, tnyrok, poharak s tlak helyett majd porceln- s vegszilnkok kupaca kerl el de nem. Alig telt el fl ra, a szakcs a lehet leghiggadtabban felemelte a fedt, s rszlt Tumbra, hogy szedje ki az ednyeket, s rakja fel sorban a polcra. Egyetlenegy sem trt el, minden tndklen tiszta volt s szraz is, trlgetni sem kellett. Egyszer egy szabad pillanatban felszaladt a fels fedlzetre. Szeretett ott stlgatni, figyelni, hogyan irnytja a kormnyos a hajt. A fedlzeten most egy llek sem volt. A lthatrig felhkbe burkoldz g s az that, fagyos szl senkit sem biztatott stra; aki csak tehette, inkbb bebjt valami meghitt zugba. Tumb csaldottan llt a kormnyosflke kszbn ez is res volt. A kerk magtl fordult jobbra-balra, a haj orra pedig hol erre, hol arra kanyarodott a szrke, lgyan hullmz vzen. Biztos a melegben lnek valahol, a hajt meg szabadjra hagytk gondolta Tumb, s mrges volt a kormnyosokra. Benzett a navigcis flkbe, de ott se ltott senkit, tszaladt a pall tls felre senki. Mg Hakon is elment valahov a rdiskabinbl. Csak a hamutartban fstlgtt otthagyott pipja. Tumb nem sok habozott, a kormnyhoz ugrott, s kt kzzel, j ersen megragadta a kereket. Hiszen nemegyszer ltta mr, mikpp forgatjk gyesen a kormnyosok, hogy az irnyt mindig a jelzett tirnyt mutassa, s az tvonaltl el ne trjenek. Az irnyt mindig egy tiszt rta fel krtval a tblra. Tumb odapillantott: 221, az irnyt rzsja pedig 223-at jelez. vatosan balra fordtotta a kereket, s hirtelen olyan forrsg nttte el, mintha nyakon ntttk volna forr vzzel. Az irnyt mutatja megrezzent, s lassan visszatoldott. 221 220 218. Tumb alig brt rr lenni keze reszketsn. Tapasztalt kormnyosknt kezdte forgatni a kereket az ellenkez irnyba. Eltte a kis pulpituson kigyulladt egy zld lmpcska, aztn egy piros, de nem trdtt vele, kt kzzel, ersen szortotta a kormnykerk karjt. A haj orra helyes irnyba fordult, engedelmeskedett az akaratnak. A fi rezte, mint lktet halntkban a vr, szemt maga el, a szrke gre s a szrke tengerre szegezte, melynek hullmai szelden nyaldostk a hajt a hajt, amelyet , Tumb kormnyoz! gy rezte, kpes lenne jjelnappal ott llni.
57

No, mi van, jl mkdik? hallott hirtelen egy hangot a hta mgl. Tumb felhborodva nzett a msodtiszt mosolyg arcba. Hogyhogy? Ez lenne az egsz dicsret? Keze tancstalanul lehanyatlott. Maradj, mg forgathatod egy kicsit a kereket. gyis ki van kapcsolva, az automata kormny irnytja a hajt. Lthattad, hogy mkdik. No, ide sss: ha a haj orra kt fokkal balra eltr az adott tirnytl, kigyullad a zld krte, a villanymotor pedig megindtja az olajpumpt a haj tatjn, s az visszalltja a kormnyt. A piros krte azt mutatja, hogy letvedtnk a kijellt trl, rted? Tumb gpiesen blintott, de nem sokat hallott a magyarzatbl. Ezekkel a gombokkal kell szablyozni az automatt. Gynyr berendezs, nem? Ennek ksznhet, hogy a kormnyosnak itt, a nylt tengeren nem sok dolga van folytatta a tiszt, s nem ltta, milyen lngol vrhullm tolul t a csokoldbarna arcon, pp kioktattam a matrzokat ott fenn mutatott a flke mennyezetre , hogy mikpp kell kezelni a szextnst. Akarod ltni? Nzz be egyszer hozznk. J, majd benzek nygte a gyerek. A vilg minden kincsrt sem vallotta volna be a tisztnek, hogy mit rzett s mit gondolt az imnt. Buta, jaj, milyen buta vagyok! korholta magt llekben, s a szgyen fojtogatta. Fagyos lghullm trt be a kormnyosflkbe. H, de tfagytam! panaszkodott a belp tengersz, arct kesztyjvel drzslgetve. Kzben Tumb helyettestett a kormnynl nevetett a tiszt. A kormnyos Tumb kigylt arcra pillantott, s egyszeriben mindent rtett. Megmentetted a hajt, mi? mosolygott r bartsgosan, s vllon veregette. Nha n is azon kapom magam, hogy forgatom a kikapcsolt kereket, mert mindig gy rzem, n azrt mgiscsak jobban tudok kormnyozni, mint az a bvszmasina. Annl is inkbb, mert a gp csak gp, brmikor csdt mondhat tette hozz a tiszt. Tumb egyedl akart maradni, lopva kisurrant a flkbl. Ahogy a folyosn futott, az ajtrsen t vkony fnysugarat ltott
58

kiszrdni a villanyszerel mhelybl. Ralf nyilvn dolgozott mg. Mogorva, sztlan ember volt, de ha aztn rjtt a beszlhetnk, rkig lehetett hallgatni. Volt mirl meslnie: sok tengert, cent behajzott mr, sokat meglt, s sokat ltott. Tumb halkan, vatosan benyitott, s a kis nylson t bedugta a fejt. Mg a vr is meghlt benne. Nem Ralf volt. Vizenys szempr meredt r gonoszul, s a fehr arc mg fehrebbre halvnyodott. Kmkedsz utnam, rdgfika? Tgulj innt! sziszegte Albin, s gyorsan oldalt hzdott, testvel eltakarva valamit. Tumb egyetlen ugrssal a folyosn termett, villmgyorsan felkapaszkodott a fedlzetre, maga sem tudta, hogyan, mikor futott rajta vgig, s dlt vgre lihegve flkje bejratnl a falnak. Kicsit mg vrt, hogy meggyzdjn rla, nem ldzi-e a matrz. Mit csinlhatott jjel az res mhelyraktrban? Mit akart elrejteni elle? Tumb egyszerre csak gyans nyikorgst hallott. Sietve becsapta maga utn a flke csapajtajt. Csak most rezte magt biztonsgban. Minden tiszta. Mit motoszklsz itt mg? ksznttt r reggel Ciklopsz. Tumb, kezben trlronggyal, buzgn tett-vett a konyhban. A vlaszt helyette Olaf adta meg, aki betrt, hogy egy bgre j forr kvval tmelegtse gyomrt. Az jjeli rsgben, meleg ltzke ellenre, csontja velejig tfagyott, s rgtn arra gondolt, mennyit szenvedhet a hidegtl a kis nger, a forr, dlszaki tjak gyermeke. Aggodalmt mr rgebben megosztotta Nilsszel, a problma azonban nem volt olyan egyszer. A gyapjval, vastag posztval vagy prmmel blelt tengerszruhkat, melyekbl volt raktrukban szp szmmal, jl megtermett, szles vll legnyekre szabtk, a meleg bakancsok is felntt frfimretben kszltek. Egyszer mg jgcsapp fagy neknk ez a szerencstlen mondogatta Olaf a fedlzetmesternek. Mit csinljak? Elg bajom van, mg ezzel is tetzzem? mordult vissza Nils. A beszlgets ezzel befejezdtt.

59

Naprl napra hvsebb van. Mit tegynk, Ciklopsz, mit gondolsz? morfondrozott Olaf fennhangon, s tancstalanul pillantott a szakcsra. Msnap a fedlzetmester lehvatta Tumbt a ruharaktrba, mely mlyen a fedlzet alatt volt. Jl megtmtt raktr trult Tumb szeme el, tele a legklnflbb ltzkekkel. A fogasokon hossz, csillog, csuklys halszkabtok lgtak. Mellettk meleg, medvebr blses kabtok, brzekk, vattzott pufajkk hevertek. Sok helyet foglaltak el a klnfle anorkok, dunnald tollval kitmtt viharkabtok, a vastagabbja rnszarvasbrbl, a vkonyabbja knny nylonbl Nadrg is sokfle volt: rvid sort s tztt vattanadrg szarvasbrbl s ponyvavszonbl, melyet ers szl idejn kell a meleg nadrg fl hzni. A sapkk kzt voltak kznsges matrzsapkk, de rka- s cobolyprmes fles sapkk is tbb vltozatban. A polcokon a fehrnemkupacok tornyosultak: volt knny, lenge, amilyen a trpusok alatt kell, s vastag, meleg, mely nlkl nem lehet el az ember a sarkvidken. Pulverok, zoknik, ktujjas gyapjkesztyk s meleg, szoros szvs, bolyhos slak, amilyenekkel arcukat szoktk befedni a sarkutazk se szeri, se szma a sok mindennek. Lenn az llvnyokon ciphadsereg sorakozott. A legtbb gumibl volt, de akadt kztk szgekkel srn kivert br lbbeli is meg fatalp prmes bakancs. Voltak csizmk is, rendesek meg csaknem derkig rk, amilyeneket az eszkimk s a csuksok hordanak. Csukamjolaj s fkahj kellemetlen, avas bze radt bellk. Bjj bele! A meleg, vastag pulver Tumb trdt verte, vllrl lecsszott, a karjt ktszer is fel lehetett volna hajtani, s mg akkor is hossz lett volna. Sajnlom, ez a legkisebb szm. t kell majd szabni, megkurttani Prbld fel ezt a nadrgot! A fedlzetmester kelletlenl csvlta a fejt. A nadrg mellig rt, szra vgignylt a padln. Emmr reg hiba vakarta a fejt, s mlyen elgondolkozott. Ltod azt a zld zskot ott fenn? Hozd ide! mondta hirtelen. Tumb egyetlen mozdulattal kiszabadtotta magt a feszlyez ruhadarabokbl, s frgn felmszott a polcokon a legfelshz. Kr, hogy mr nem vitorlsokon hajzunk, senki se lphetne nyomodba a ktlzeten val mszklsban dnnygte Nils, s a
60

zsk tartalmt a padlra szrta. Tumb szeme felcsillant. Piros nylon kezeslbas hevert eltte, hatalmas csuklyval, puha, bolyhos, a legfinomabb prmhez hasonl fehr gyapjval blelve. Megrinthetem? rebegte flnken, s szemvel csak gy falta a ruht. Vedd fel hallotta, s sietett teljesteni a parancsot. A kszbrl Olaf elismer fttyentse hangzott. Mintha csak rntttk volna. Rajtam ugyan mg sose volt ehhez foghat szp holmi. Honnt szedted ezt a csodaltnyt, Nils? Tumb moccanni sem mert. A fedlzetmester nem felelt rgtn Olafnak. Rendszerint ders arca most komoly volt. Rgi histria ez. Kt ve vettem kezdte, de abbahagyta. Kis sznet utn fak hangon folytatta: Az n kis Erykemnek. ppolyan nvs volt, mint ez itt. Ha lne, ma tizenngy ves lenne. Egyetlen fiam volt. Japnbl hajztam pp hazafel. Hossz, pokolian nehz t volt, tz hnapig tartott. Az asszony emltette ugyan a srgnykben, hogy slyos beteg a gyerek, de ki gondolta volna? Ksn rkeztem. A ruht nem volt erm eladni. Felesgemnek meg sem akartam mutatni, azta mindig velem van a hajn Aligha vehetned jobb hasznt. Rendes fick vagy! mondta Olaf keresetlen egyszersggel. Tumb flnken tapogatta a skos, csillog anyagot, lopva megprblta felhzni a cipzrat. A fedlzetmesterre emelt tekintetbl hatrtalan elragadtats tkrzdtt. A kvetkez pillanatban azonban mr felocsdott kbulatbl, s gyorsan vetkzni kezdett. Hagyd magadon, a tid. Az enym? Tumb elttotta a szjt, mintha nem kapna levegt. Nem hitt a flnek. Mit heverjen itt parlagon a zskban? Viseld egszsggel. Legalbb nem fogsz fzni. Olaf pedig nem rgja majd tbb a flemet. De most szedd a lbad, mg meg nem gondolom magam!

61

Tumb Nilshez ugrott, s a kezre hajolt. Megbolondultl?! A fedlzetmester hevesen elrntotta a kezt, de a gyapjas kis kobakot egy pillanatra mellhez vonta. Ht a cip? A ciprl megfeledkeztnk! kiltotta nyersen, de ltszott rajta, hogy maga is meghatdott. A cipvel mr nagyobb baj volt. Tumb ide-oda kapkodta a szemt, de bizony csak a nehz, nagy scipk illette hossz, keskeny lbra. Prblj lpni benne. Tumb bizonytalanul tett nhny lpst, cipje orra beleakadt valamibe, s a fi teljes hosszsgban hasra vgdott. Mondd, Tumb, jrtl te mr valaha is cipben? Soha! J kis hecc! Hiszen folyton orra esik majd az rva! Okosabb lesz, Nils, ha kznsges gumicipt adsz neki, s bele nhny pr vastag gyapjzoknit. Lassan hozzszokik, aztn megltjuk, mi lesz. Ezt meg honnt vetted? Mifle maskara ez?! kiltott fel Ciklopsz, mikor megltta kuktjt a vadonatj, piros nylon kezeslbasban. Csak akkor nyugodott meg, mikor Olaf elmeslte
62

neki, hogy mi trtnt. De mit kezdjek n most itt egy ilyen piperkccel? Biztos nem kegyeskedik majd dolgozni az rfi zsmbelt, de a szemben jkedv szikrk villogtak. Derk ember ez a Nils blintott elismeren a kapitny is. Mindig mondom, hogy a vaspnclja mgtt aranyszvet rejteget. Mr rg fel kellett volna ltztetni melegebben a gyereket. Leith Harbourban megirigylik majd tlnk az elegns kuktt, megltjtok! n inkbb odaadnm a cirkusznak egy veg whiskyrt: ez volt a vlemnyem rla, ez is maradt. Ebben a piros micsodban tn kettt is megadnnak rte jelentette ki hajlthatatlanul a rosszindulat gpsz. Msnap Tumb hidegtl elkklve, ujjait lehelgetve, abban az cska, rongyos knyk kezeslbasban s pulverban srolta a konyht, amit els nap kapott Olaftl. Hol a meleg ruhd? lmlkodott a szakcs. Tn csak nem fogom htkznap elkoptatni azt az lomszpet?! mltatlankodott Tumb. s nehz lett volna nem adni neki igazat. Olaf szvesen forgatta a tt, crnt, ha gy addott, de a tl hossz nadrgot s ltyg pulvert mgsem volt hajland egymaga talaktani. Az cs segtett neki. Az embereket lltlag ssze tudod foldozni, most mutasd meg, mit tudsz, doktorkm nyomta Olaf Ok kezbe a nagyollt. A ruhkat a konyhaasztalra tertettk, s legjobb tudsuk szerint tszabtk. Vgl tl szkre sikerltek, de Tumb nem sokat trdtt vele. Sernyen mozgott, fel se vette a trft, vicceldst. Valaki megajndkozta egy piros sllal, msvalaki egy durva kts, fzld gyapjzoknival boldogtotta, mely a cipt is sikeresen ptolta. Tumb, nem talltl vletlenl egy res kis konzervdobozt Libamjpsttom felirattal? Mr mindent tv tettem rte, de nem tallom, pedig nagyon alkalmas kis doboz volt. Taln beesett a ktelek kz, s becsszott a sarokba? A szemtben talltam, onnan hztam ki, s flretettem, hogy ki ne dobjk: egy kis ezst zomncfestket akartam kikeverni benne. Nemsokra befutunk a kiktbe, mindennek ragyogni kell. Tumb szve hevesen megdobbant. Teht a fedlzetmester Legszvesebben cignykereket hnyt volna rmben.

63

Mindjrt megkeresem, vagy taln tallok helyette msikat ajnlotta kszsgesen. Hiszen jl tudta, hogy azt a bizonyos dobozt Olaf sztlaptotta. Sokszor sehogy sem tudom megrteni ezt a gyereket szlt oda kis id mlva Nils az csnak. Ha rjn, villogtatja a szemt, vigyorog, mintha isten tudja, milyen nagy szerencse rte volna.

64

MSODIK RSZ

NEMHIBA NEVEZIK POKOL-SZIGETNEK 9. El ne merj bjni sehov! A tengeren egyhang morajjal grdltek vgig a hullmok, hogy valahol messze, az tlthatatlan kdben nekicsapdjanak a szikls prtnak. A fedlzet felett, mint fehr felh, albatroszok csapata lebegett. A madarak lass replssel le-leereszkedtek kzvetlenl a haj fl, majd hatalmas szrnyuk alig szrevehet lebbensvel magasba veltek, A hajkrt rikoltsa visszaverdtt a hegyekrl, s visszatrt a tengerre, mg vgl magba nem nyelte a kd, mely lomhn gomolygott szembe az Icebirnnel a szrazfld fell. A krtszt a madarak jajong kiltozsa ksrte. Tumb nkntelenl kzelebb hzdott a szakcshoz. tkozott hely ez. A tengerszek mr rgta Pokol-szigetnek nevezik. Nem maradnk itt, ha aranyhegyeket knlnnak fel, akkor sem. J pr napot elvesztegettnk, hogy betrjnk Dl-Georgihoz Ciklopsz undorral nzte a sziklk most mr kirajzold krvonalait. Mg szerencse, hogy csak rvid idre ktnk ki, alig pr tucat tonna rakomnyt hozunk a blnavadszoknak. Szegnyek, micsoda letk van! Vagy ezer ember knldik itt t egy-egy vadot. Szrny robot, semmi pihens, a fegyelem mg kemnyebb, mint a katonasgnl. Plinkt csak a betegek kapnak, orvosi utastsra, de azok is csak egy pohrknyit. rted? pp nekem val volna Tumb gpiesen blintott. A szakcs egsz beszdbl nem a Pokol-sziget riaszt neve, hanem a Dl-Georgia ttte meg a flt, Olaf els nap azt mondta, hogy egy innt indul, Afrikba tart blnavadszhaj visszavihetn Ez a gondolat rmlettel tlttte el. Hozzszokott mr az Icebirnhz, az emberekhez, akik bartsgosan fogadtk, jllakattk, felruhztk, nem sajnltk tle a j szt. Az
66

idegenektl flt, akr a tztl. A fehreknl sose lehet tudni, minden attl fgg, kivel akad ssze az ember gondolta nemegyszer. Sose volt mg olyan j dolga, mint itt a hajn, s jobb taln sehol sem lehetne. s most egyszerre vge szakadjon az egsznek? s ha elbjnk valahov? gondolta. A hajn szokatlan srgs-forgs uralkodott. A matrzok a fedlzetmester parancsra sietve lehztk a msodik rakodhely nylsrl a ponyvavszon takarkat s a deszkkat. A csrlk mr kszenltben lltak. Hrom-ngy rnl tovbb nem llhatunk jelentette be az els tiszt, s tudta legjobban. Ha a haj befut a kiktbe, az els tiszt lesz a legfontosabb szemly, mg a kapitnynl is fontosabb: felels mindenrt, ami a ki- s berakodssal kapcsolatos. Tumb megrlt, mikor hallotta, hogy csak rvid idt tltenek ott, mgis egyre nyugtalanabbul figyelte a kibontakoz, hatalmas hegylncolatot. A hfedte hegycscsok gbe szk szirtjeit mr felhk bugyolltk krl, a hatalmas gleccserek merevv fagyott jgnyelvei belenyjtztak a tengerbe. A szl a nyirkossggal titatott levegben nehz szagot sodort feljk a szrazfld fell. s ez a szntelen, jajong madrrikoltozs Semmi pnzrt nem maradok itt! hatrozta el Tumb. Mg mindig nem tudta elsznni magt: elbjjon-e, vagy krje meg a kapitnyt, hogy engedje tovbb is ott maradni az Icebirnn? Kitl krhetne tancsot? Olafot nem brja megtallni ebben a kavarodsban, Ciklopsz nyilvn csak letorkolja, az id meg srget. Leith Harbour veszedelmesen kzeledik. Flnken bedugta fejt a rdiskabinba. Hakon az asztal fl hajolva buzgn jegyezgetett valamit, aztn kopogott a gpn, a vtelrl ttrt adsra. Tumb figyelmesen hallgatta a morzejelek szaggatott kopogst. Itttartzkodsa els napja ta csodlattal adzott ennek a rejtlyes tudomnynak, melynek birtokban az ember kpes betket, szavakat s mondatokat alkotni ezekbl a felbolydult madrcsapat csivitelshez hasonl, furcsa s rthetetlen hangokbl. Kezdetben olyan tiszteletteljes szorongssal nzett Hakonra, mint valami smnra. Sokszor tlttte szabad idejt a rdiskabinban, s hallgatta a morzetvr titokzatos muzsikjt.

67

Nzd, milyen egyszer az egsz magyarzta neki Hakon trelmesen, s megrintette a billen morzekulcsot. Az a bet egy pont s egy vonal, gy: ti-t, a b egy vonal s hrom pont: t-ti-ti-ti. s gy sorra az bc minden betje. Remek hallsod van, j emlkeztehetsged, gy menne neked, mint a karikacsaps. Szeretnd megtanulni? Igen? Akkor egyet tancsolok: gyakorold, gyakorold llandan, amikor csak teheted. Tumb megfogadta a j tancsot. Konyhatakarts kzben mindig dobolt az asztalon, harkly mdra kopcsolt a lbosfedkn, este elalvs eltt sokig kopogtatott ujjaival a falra betket s szavakat. Fejben csak gy rajzottak a pontok s vonalak. s maga sem vette szre, hogyan, mi mdon trtnt egyszerre csak azon kapta magt, hogy letben elszr leolvasta valami ausztrliai rdiamatr morzejelekkel leadott srgnyt. Ez serkentette. Emlkezett, hogy felragyogott Hakon arca, mikor dobog szvvel kikopogta eltte az egsz bct, a-tl z-ig. Jutalmul megengedte neki, hogy adjon le egy srgnyrszletet. Ht gy kezddtt. Ezttal azonban Tumbnak ms, fontosabb dolga volt Hakonnal. Micsoda hlyesg? El ne merj bjni sehova! Sz sincs rla, hogy itt hagyjunk vetette oda a rditvrsz trelmetlenl, mikor vgighallgatta a fit. Inkbb szaladj a fedlzetmesterhez, bartocskm, mert n nem mozdulhatok innen, s mondd neki, hogy sajnos, mindent mentcsnakokkal kell kiraknunk. Mskpp nem megy. Siess! Tumb megnyugodva szaladt ki a rdiskabinbl, de Nils bizony nem rlt a hrnek. Kiadsat kromkodott, mint mindig, ha nagyon felingereltk. No, akkor nem ngy, hanem nyolc rt llunk majd ebben az embertelen bzben! Mintha csak szavait akarn megersteni, a szl j hullmban sodorta feljk az gett zsr s rothad hs melyt szagt. Az Icebirn mind lassabban s lassabban haladt. A hajcsavar egyre lomhbb fordulatokkal kavarta a vizet. Szemkbe egyszerre csak h csapdott. Tumb mg sose ltott havat. Kezt maga el nyjtva kapkodta a h pelyheit, szjba vette, de csaldott: hideg volt s ztelen, meleg tenyerben megolvadt, mire szokatlan formjt megjegyezte volna. Szaladglt, ugrlt, j meg j pelyhekre vadszott,
68

s sajnlkozva nzte eltnsket. Vgre finoman leemelt a korltrl egy mark havat, s ruhaujjn sztkente fehr csillagocskit. Mibl jn ez, s mitl ilyen gynyr? krdezte Ciklopszot, aki egyre-msra kiugrott a konyhbl. Majd megtudod egyszer az iskolban. n csak azt tudom, amit olvastam valahol, hogy nincs a vilgon kt egyforma hpehely. Krd meg az els tisztet, hogy tegye neked egyszer nagyt al, majd megltod, milyen csodlatos. Ht fog mg mskor is esni ilyen h, fnk r? Persze hogy fog, egyet se flj! Mg meg is utlod, olyan sok lesz heherszett a szakcs, s undorral nzte a megint sr kdbe burkoldz partot. Egy heves szlroham hirtelen fellebbentette a kdfggnyt. Teljes fensgben feketllett elttk a hatalmas hegylncolat. Felhknt fggtt a keskeny partsvon meglapul telep fltt. A fedlzet felett megint szrnyak szzai surrogtak. A levegt betlttte a sirlyok mindeddig hzporba fulladt, rekedt vijjogsa, de Tumb nem flt. Mit neki holmi Pokol-sziget vagy rdg-sziget, ha Hakon szavt adja, hogy senki sem akarja t itt hagyni? A cscsain jeget villogtat, fekete hegy lbnl risi tartlyok bjtak meg, mgttk pedig alacsony, egyemeletes barakkok sorakoztak. A hangszrbl recseg hang hallatszott: Lebocstsra elkszteni a motorcsnakokat! Fedlzetmester, figyelem, azt hiszem, kicsit segteni kell nekik. Ha csak k dolgoznak, tbb napig is eltart a kirakods, kr az idrt folytatta a kapitny rekedt, a megafonban eltorzult hangja, Nils mg ki sem adta az utastst, nhny matrz mr kapaszkodott is a csnakokra. Lehztk a plhmerevsg, hlepte ponyvt, msok a raktrba rohantak a benzines hordkrt. Hol kdorogtl mr megint? Przra fogjalak, mint egy kutyt? zsrtldtt Ciklopsz, a konyhban szorgoskodva, Tumb pedig minduntalan kiszaladt a korlthoz, hogy legalbb egy pillantst vessen a vzen ringatdz, kecses kis hajkra, melyeknek els rbocsudarn, magasan fenn, kerek rbockosr fggtt. Tucatjval szkltak ott az ilyen hajcskk. Csaknem mindegyiknek az orrn kis gy volt. Tatjuknl pedig szigetekhez hasonl, nagy, szrke haltesteket himblt a vz, s mindegyiken
69

jelzzszlt lebegtetett a szl. Rikcsol madarak szzai krztek flttk. Mit mszklsz annyit, tn sose lttl mg blnt? nttte el Ciklopszot a mreg. s ki ftylt rk hosszat a delfinekre, n vagy te? Azok is a blnacsaldhoz tartoznak, csak ezek nagyobbak. Egsz hajhad kergeti ket, s a zskmnyt gyakran idevontatjk DlGeorgiba. Egsz Leith Harbour egyetlen nagy gyr. Most pedig, az g szerelmre, siess, mert nem boldogulok egyedl! Mindjrt megltod, mit mvelnek majd a Leith Harbour-i henkrszok, elznlik a hajt, mint a sskahad, s felfalnak, megisznak mindent, amit tallnak. Nem, senki sem hezteti ott ket, ezt egy szval sem mondtam. Isten ments, mg tbb ennivaljuk van, mint neknk, de ht a mi konyhnk persze mgiscsak ms, mint az tkezdjk mondta nem minden bszkesg nlkl Vrj, most n nzek ki, nem ltni-e mr ket, te meg ksztsd a szendvicseket. De aztn ki ne merd innen tenni a lbad, vigyzz, mert el tall vinni az rdg! Nemhiba nevezik Pokolnak ezt a szigetet. Hallod, mit mondok? Mert ha nem A sodrfra mutatott, de Tumb mr rg nem flt a fnktl. Magnak sem volt kedve lustlkodni, minl hamarabb ki akart kerlni a fedlzetre, s nzni az embereket. Megkettztt ervel ltott a kenyrszeletelsnek, gyors mozdulatokkal kente a margarint. A felvgottakat szn szerint rendezte el, itt-ott tvgygerjeszt, csillag alakra vgott rpa-, retek- s savanyuborka-darabkkkal dsztve, ahogy Ciklopsztl tanulta. Megprblt hpehely formkat vgni az les kis kssel, de nem sikerlt. Munkjt egy percre sem hagyta abba, de azrt a kerek kajtablakon t kvncsi pillantsokat vetett a part fel. Leith Harbour alacsony kiktpletei ott a hegy lbnl szemltomst nttek, nvekedtek. A kmnyekbl sr, fekete fst gomolygott az g fel, s eltakarta a jglejtk fehrjt. A levegben melyt, fojtogat dgszag ramlott. A kivetett vasmacska lncnak kelepelse Tumbban jra fellobbantotta a flelmet. s mi lesz, ha Hakon tvedett? Kezbl ettl kezdve minden kiesett.

70

Eredj, nzd meg azokat a feneketlen bendjeket. Nem volt igazam? Csapatostul tlekednek a hajra knyrlt meg vgre rajta Ciklopsz. A tengerrl motorzgs hallatszott. pp most csusszant a hgcs mell egy motorcsnak, kt res dereglyt vontatva. Tbb mint egy tucat prmzekbe ltztt, szakllas blnavadsz tdult fel a hajra. Komorak voltak, mint maga a szrke tj. A jobban ltzttek rgtn a hdra mentek, fel a kapitnyhoz, a tbbiek sztszrdtak. Ruhjukbl, nagy szakllukbl ugyanaz az that szag radt csukamjolaj, zsr s rothad hulladkok szaga , mint ami a levegt is titatta. Rgi ismerskknt kszntttk egymst a matrzokkal, hiszen nem egy fka- vagy blnavadszatra hajztak mr egytt, s sokan kzlk egy s ugyanazon halszfalubl szrmaz fldik voltak. A konyhbl hamarosan vidm kurjongats szrdtt ki. Egszsgedre, pajts! Bort, bzt! No, mg eggyel! Skool! Ciklopsz nem tvedett. A megrakott tlak szempillants alatt kirltek. Csak gy csurgott a vz rla is, a kuktjrl is, mgis alig gyztk a munkt. Tumb keze mr belezsibbadt a sok srsvegkupak lebillegetsbe. Megknnyebblten llegzett fl, mikor a fedlzetmester bls hangjt hallotta: Elg ebbl, fik, munkra! A fik sajnlkozva tpszkodtak fel a minden jval megrakott asztaltl de az Icebirn raktrai felett mr ott himblztak a villanydaruk karjai. A vaskarmok az reg mlybl kiemeltk a hatalmas ldkat, tvittk a fedlzet fltt, s vatosan beleraktk a csnakokba. Ha klnsen nagy s nehz volt a rakomny, a csnak floldalra dlt, s beleloccsant a vz. A rakomnyt fogad szakllas fickk nha akrobatamutatvnynak is bel mozdulatokra knyszerltek, hogy el ne vesztsk egyenslyukat. Tumb kvncsian figyelte ket. Az egyik legny egyszer csak megingott, s mint egy tusk, a tengerbe zuhant. A fekete, zsrfoltos vz azon nyomban sszecsapdott fltte. Tumbnak mg kiltani sem volt ideje, a fedlzeten mris fttysz hastott a levegbe, s kilts harsant: Ember a vzben!
71

A prmsapks fej tgra nyitott szjjal felbukkant egy pillanatra, aztn megint almerlt. Mg mieltt kivetettk volna a mentvet, mr a csnak mellett vetdtt fel. Ktsgbeesetten csapkodta a szjt eltm vizet. Ers kezek ragadtk meg, behztk a csnakba, majd felsegtettk az Icebirn fedlzetre. Mg j darabig alig kapott levegt, gumicsizmjbl minden lpsnl egsz szkkt lvellt ki, ruhaujjbl, ha lehajolt, gallrjbl patakokban mltt a vz. risi termet ember volt, kt mternl aligha kisebb. Jl megfrdtt a Hossz! nevettk trsai. Pedig megfogadta, hogy csak egy v mlva, otthon megy vzbe kaptk fel a trft a tbbiek is, m a frfirl minden csipkelds lepergett. Temethettetek volna mormolta vgre, undorral kpkdve a barns vizet. Mg hogy temets?! Felfaltak volna a cpk! vicceldtek tovbb, de kzben segtettek lehzni csizmjt, melybl j pr liter vz mltt ki. Nhny barti oldalba bks, vllon veregets, melytl gyengbb legny sszerogyott volna s a Hossz, mg ruht sem vltva, csuromvizesen jra munkba llt. pp kisttt a nap, hamar megszradok trflkozott. A fels fedlzet hgcsjn megjelent az els tiszt. Tumb alig ismert r, olyan elegns volt vadonatj egyenruhjban s sttkk kabtjban a kitntetsekkel. Mintha skatulybl hztk volna ki. Krlnzett a fedlzeten, odaszlt valamit a szoks szerint higgadtan pfkel kapitnynak, s egy kzmozdulattal maghoz intette Tumbt. Dobd le a rongyaidat, ltzz t, velnk jssz a partra. A fit vratlanul rte ez a csaps. Arca elszrklt, mintha minden vr kifutott volna belle. Szval hazudott Hakon, hiszen neki tudnia kellett mindenrl. El kellett volna bjnia. Mitv legyen most? Krjen, knyrgjn? Kapitny r, krem kezdte, de elfulladt a hangja. Kapitny r! ismtelte ktsgbeesve. Fejben r ttongott, mintha minden gondolata elprolgott volna. Nagy fekete szeme rimnkodn tapadt a frfi klns gonddal borotvlt arcra. n iparkodni fogok, n mindent megteszek, csak ne hagyjanak itt, n
72

Mit fecseg ez itt ssze? Nem rtem nzett a kapitny csodlkozva az els tisztre. Az knnyedn vllat vont. Hadd mondja tovbb sgta. Percek teltek bele, mire Tumb kinygte, mitl fl. A kapitny szigor arca felderlt, bartsgosan vllon veregette a gyereket. Nem hagyunk itt, te csacsi. Ne flj! Klnben is, ebben a szezonban mr nem megy tbb haj Afrikba, tl ksi vszak. Nincs ms htra: velnk tartasz, osztozol a sorsunkban, ha j, ha rossz. Tudtam, milyen szomor leszel, ha megtudod trflt, s elgedetten nzte a kisfi sugrz arct. Most pedig gyorsan ltzz t, kr az idrt, megnzed a blnavadsz-llomst, tudom, gyse ltsz tbb ilyet az letedben. Biztosan visszajhetek az Icebirnre, kapitny r, krem? akart mg utoljra bizonysgot szerezni Tumb. Lgy nyugodt, tengersz-becsletszavamra! 10. Naponta legalbb ktezer tonna Nyugat fell megint slyos, szrke felhk hztak, s elelhomlyostottk a nap szrs fnyt. A fojt bz szinte percrl percre fokozdott, s torkukat kaparta. A sok ezer madr flsrt rikoltozsa elnyomta az egyhang motorzgst. Fehr sirlycsapatok siklottak fel a lgbe, s zuhantak jra al a szikls hegyoldalra. A part menti, kurta hullm ersen himblta a motorcsnakot. Tumb undorral nzte a szivrvnyos zsr- s olajfoltokkal ellepett piszkosszrke vizet. Alig vrta, hogy olyan helyre rjen, ami nem himbldzik, nem szkik el a talpa all. A skos kmln a szakllasok nagy csoportja vrt rjuk, piszoktl, zsrtl ragad, vaskos vattaruhkban. Aki nem vette szre a vilgos szemkbl rad jmbor jindulatot, joggal megijedhetett tlk. Mg kiemelgettk a ldkat, egyik is, msik is kvncsian sandtott a vadonatj nylon kezeslbasban s gondosan fnyesre pucolt cipben pompz nger ficskra. Nlunk hagyja, fhadnagy r? hecceldtt valaki a tmegbl.
73

A vilg minden kincsrt sem, nagy szksg van r a hajn nevette el magt az els tiszt. Ugyan mire kellhet ez a csokold baba? Fellzadna a legnysg, ha maguknak ajndkoznm fogta t az els tiszt a hallra rmlt gyerek vllt. Nzz szt a sok csudadolog kzt, rdemes. Magam is szvesen megtekintenm az llomst, de el kell intznem az igazgatsgnl a kirakodssal kapcsolatos formalitsokat. Legksbb egy ra mlva megjvk. Vrj meg itt, vagy menj vissza a hajra valamelyik motorcsnakkal, ahogy akarod. Tumb alig hallotta, mit beszl a tiszt. Figyelmt teljesen lekttte a hatalmas, szrkskk haltest, melyet motoros csrlvel vontattak ki a tengerbl a parira. Elbtortalantotta a nyzsgs, elkbtotta a lrma. A tvolban emeldarukat, ris frszeket ltott. A sirlyok unos-untalan ott rikcsoltak feje fltt. Hirtelen sszerezzent. Kzvetlenl mellette vastag lnccal krltekert, hatalmas vills farok csszott ki lassan a vzbl a szles betonslyn, s nyomban a halris skos, sima tmege. Csak hztk-vontk, s nem volt se vge, se hossza, akrha egy egsz szigetet emelnnek ki a tengerbl. Tumb sztnsen htraugrott. Nem kellett magyarzni neki, hogy mirl van sz. Tudta a matrzoktl, hogy jaj annak, aki nem tartja magt tvol az acllnctl. Ha megpattan, vagy hirtelen kiszakad a kamp, s megsuhint a lnc, mr nem is lesz mit sszeszedni belled mondogattk nemegyszer. De most nem brta levenni szemt a rendkvli ltvnyrl. Kt munks derkig er gumicsizmban hzta a hossz ntzcsvet, melybl llandan zuhogott a vz a slyra. Ne sajnljtok! Mg, mg! biztatta ket egy harmadik. A betonlap meghajlott a skos test roppant slya alatt. Mikor a tengerbl vgre kibukkant a hatalmas fej, a felvon csikorg lrmja egyszeriben elhallgatott, mintha elvgtk volna. Tumb lzasan szmtgatta magban, hny mter lehet ez a tengeri ris szrny huszonht, huszonnyolc, vagy tn mg tbb is? Mire krlnzett, mr egsz sereg ember nyzsgtt krltte, hossz nylre szerelt, sarlszeren meggrbl ksekkel felfegyverkezve. Borotvales ks lehetett, mert alighogy megrintette vele az egyik
74

munks a blna brt, mris mlyre szaladt. A munksok nmn dolgoztak, hosszan felhastottk a brt, a vills faroktl a hromszglet fejig, egyszer, ktszer, hromszor, tzszer. Egyikk felkapaszkodott a blna htra. Tumb ltta, hogy cipjbl nagy, hegyes szgek llnak ki. A blnavadsz lassan, magasra emelt lbbal lpkedett, ers taposssal, hogy a szgek mindig jl belefrdjanak a sima, skos brfelletbe. Messzebb, fenn megint csrgni kezdett a felvon. A sokvi szntelen munktl kikopott fogaskerekek riasztan zrgtek, csikorogtak. A hatalmas csrlrl mterrl mterre gombolyodott le az ers kampban vgzd aclsodrony. Egy munks tnyjtotta a blna htn llnak, az gyors mozdulattal felhastotta a brt, beleakasztatta a kampt a nylsba, s kezvel jelt adott. A daru megint felnyikordult, a sodronyktl kifeszlt, megrndult, a br lassan levlt a hsrl, s emelkedni kezdett. Tumb tgra nylt szemmel meredt a legalbb fl mter vastagsg szalonnarteg vilgos, csaknem fehr svjra. A Jremnysg fokn nemegyszer tanja volt, hogyan ksztik ki az elejtett fkkat. Ott is volt elg hj, de amit itt ltott, az minden kpzeletet fellmlt. Ahogy a kamp lassan nyzta le a mternyi szles brcskot, a fenn ll blnavadsz meg kt, oldalt halad trsa hatrozott, biztos mozdulatokkal fejtette a szalonnarteget. A fenti munks odaodasandtott a kampra. Fl, hogy leesik villant t Tumb agyn, de mg vgig sem gondolhatta, mikor a munks hirtelen, egyetlen heves lendlettel elvetette magt, s a betonra zuhant. A kamprl leszakadt, ormtlan szalonnacsk ugyanabban a szempillantsban visszacsattant a testre, a hrknt megfeszlt aclsodrony ftylve sszerndult, a kamp pedig hatalmas krt rt le a levegben. Egy pillanatra mindnyjan lekuporodtak, aztn valaki a fekv munkshoz ugrott, m az mr felpattant fektbl, s cifrn kromkodva mszott vissza elbbi helyre. Mg egy-kt perc s a kamp mr j szalonnacskot hzott a magasba. Szerencsje volt a ficknak, nyilvn fizet este egy rundot! hallott Tumb kzvetlenl maga mellett egy vidm hangot. A fiatal munks ruhjbl gyomorkapar zsr- s vrszag radt. A mlt nyron egy belezmunkst a szemem lttra laptott palacsintv a lecsapd hjrteg.

75

Tumb hallgatta s kvncsian figyelte a blnavadszokat Meglepte, hogy a szemk fekete, a brk stt, s a hajuk gy kunkorodik, mint az v, mert utazsa alatt hozzszokott mr a szke hajakhoz s kk szemekhez. Kr, hogy nem maradsz velnk. Hallottam, hogy nem engednek el a hajrl. n mr msodik ve vagyok itt az apmmal. A nevem Manolo. s tged hogy hvnak? A fiatal munks nehzkesen keresglte a szavakat, s mulatsgosn trte az angolt. Hogy mondod? Tumbnak? Furcsa nv, nlunk Argentnban egyszer sem hallottam, pedig ott sok a nger. Voltl mr Argentnban? Nem? No, akkor felttlenl ltogass el oda egyszer. Forr s gynyr vidk, nem olyan, mint ez itt: tlen-nyron h, csontt fagy az ember. Minlunk Afrikban kezdte Tumb, de Manolo nem hagyta szhoz jutni. Sokan vannak itt Afrikbl is, Eurpbl is, Ausztrlibl is, mind fznak, szitkozdnak, de rdemes szenvedni, mert a kereset remek. Igaz, nyron kemny a robot, mg arra sincs id, hogy az ember a htt kiegyenestse. Naponta vagy hsz blnt dolgozunk fel, az legalbb ktezer tonna, nha mg tbb is. Ezzel szemben tlen ksz fldi paradicsom. Munka nincs, lustlkodhatsz, amennyi beld fr, minden idk fradalmait kipihenheted, nekelhetsz, tncolhatsz. Apmnak van egy gitrja. Az idn n is kapok, becsletesen megdolgoztam rte. Csak ez a frtelmes h s hideg ne volna! Brrr! Manoloo! harsant a kilts, s nyomban, mint a gpfegyver kattogsa, kemnyen cseng, rthetetlen szavak sortze perdlt. Az argentnai csak elnevette magt, s huncutul Tumbra kacsintott. Semmit sem rtettl, mi? Jobb is. Apm kzlte velem, hogy ht vilg lustja vagyok, rosszak rossza, amilyet mg nem hordott htn a fld. De n szvom mellre, kvlrl tudom mr az egsz szveget vek ta. Az reget knny megengesztelni. Vrj, mindjrt visszajvk! kiltotta vissza az utols szavukat mr futtban a frfi fel, aki nekiveselkedve szabdalta darabokra a szalonnt, s kzben folyvst a fit korholta.

76

Egyre jabb s jabb hjrtegeket fejtettek le a blnrl, felfedve a sttvrs hst. Kt daru lassan oldalra fordtotta az rist, hogy hozzfrhessenek a test tbbi rsznl vilgosabb, egyenletes redkkel bortott hashoz. Mg a munksbrigd, melynek Manolo is tagja volt, a szalonnt sztszabdalta, s a darabokat a beton gzlg nylsaihoz vonszolta, a msik brigd a tolakod madrnpet flrehessentve, nagy tmbkre vgta a hst. A sirlyok s viharmadarak azonban nem hedertettek az emberek zargat kiltozsra. Csapatostul keringtek a blna fltt, s a munksok orra eltt csippentettk fel a vres koncokat. Nha tmtt csoportba verdtek, s egyms csrbl iparkodtak kitpni a zskmnyt. Nhnyuk egyenest a blna htra telepedett, onnan szaggatta ers, grbe csrvel a hst. Irigyled ket? Szeretnd magad is megkstolni? hzta mosolyra fogatlan nyt egy sovny, hrihorgas munks. Finom, puha husika, s milyen zamatos! Sztolvad a szjban. Ht mg az uszony! Nincs annl jobb csemege a vilgon. Bele nem unsz, ha egy ll ven t mst nem eszel, akkor sem. A legjobb csps mustrmrtssal flsges, ha mondom! A munks szjhoz emelte mocskos, zsrtl csepeg kezt, mintha szavait valban tettre akarn vltani. Mikor Tumb szembl ltta, mennyire undorodik a fi, kitrt belle a nevets. 11. Ez a blnt nem ismeri, az az elefntot Tumb lopakod lptekkel, hogy senkit ne zavarjon, kzelebb ment a beton gzlg nylsaihoz. Az elskbe a szalonnadarabokat dobltk, a tvolabbiakba a hst. Az egyiknl megltta Manolt: nagy kampval, erlkdve tolta pp flre a slyos fedelet. Tumb odaugrott, hogy segtsen neki, m az argentin fi hevesen flrelkte. Vigyzz, borzaszt forr a gz, a kaznokat tzesre hevtik! Pr pillanat mlva mr elbcszhattl volna ettl az rnykvilgtl a szp ruhcskddal egytt. Ne ijesztgesd a fiatal seort, Manoleto. Mindent eltlozol! elegyedett beszdkbe az apa, s bartsgos pillantssal nzett
77

Tumbra. Ha ne adj isten, belepottyannl az stbe, akkor sem trtnnk bajod, csak ha Manolo rd csukn a fedt. Az mr nem j mulatsg. Abban a pillanatban melegedni kezd az st, de a zsr kiolvasztshoz nem pr perc kell, mint ez az n semmirekell fiam mondja, hanem j pr ra. Vrj itt egy kicsit, seor. Manoleto megmutatja neked, mit csinlunk mi itt. A hsfz st lezrt fedele alatt valami egyszer csak furcsn fortyogni kezdett, Forgat! kiltotta Manolo sietve, mintha flne, hogy apja megelzheti. A kt argentnai, sznltig tltve az stt hjjal, rcsattantotta a fedelet, s futott a kvetkezhz. Alig fl ra telt el azta, hogy a tengeri rist kihztk a partra, s a betonon mr csak a hatalmas csontvz s a feldolgozatlan fej maradt, melyet rikcsol madrcsapat nyzsgtt krl. Tumb a nyitott szjban furcsa, sr, fekete rojtozatot ltott lgni a fels llkapocsrl. Flre az tbl, klyk! Ne lbatlankodj itt, mert kupn csaplak! rivallt r egy hang. Egy motor vistva felbgott. Az ormtlan halfej megremegett, felemelkedett a fels llkapocs, kitrult a szrny szjreg. A munksok gyors mozdulattal nyestk le a rojtozatot, mely zrgve csusszant le a betonra. Tumb megknnyebblten ltta, hogy Manolo szalad fel. Teljes fl rra elengedett a brigdvezet, mg nem hozzk az j blnt. Apm krte meg t, mert flt tged. A fi egyre szaporbban beszlt, nyelte a szavakat, s folyton nevetett. Tumb most mr biztonsgosabban rezte magt, mert mi trs-tagads, kicsit elanytlanodva tnfergett ebben a nagy zsivajban s tlekedsben. n mindent megmutatok neked. gy ismerek itt minden zugot, mint senki. Mindent tudok. Mit mosolyogsz? Az stkre gondolsz? Ltod, apm szabatos ember, mellette csak az igazat szabad mondani. Erre tant engem is meg a testvreimet is, mert ngy csm van s kt hgom, ht neked? Manolo nem vrta be a vlaszt, karon ragadta Tumbt, s a tloldalra hzta.
78

vatosan, borzaszt skos! Nzd, most kett fogjk tpni a blna llkapcsait. David fordult a csrlt kezel munkshoz , ez a bartom, Tumb, arrl a piros hajrl, amelyik ma rkezett. Nagyon szeretn megnzni, hogy mit csinlsz, lkd mr kicsit kzelebb hozznk azt a rojtozatot. Tumb mg soha letben nem ltott halcsontot. A gpsz, aki oly nagy s testes volt, mint egy vzil, megrintette az egyik emelt, mire a sodronyktl engedelmesen Tumb lba el hzta a hatalmas, stt hscafatot. Csak ne nylj hozz puszta kzzel, mert szilnk frdik a brdbe. Hegyesek, mint a tk. Nem tudod, mi az? Ht mondom, halcsont, no, mint egy szr, egy srfs, hogy is mondjam Manolo elhallgatott. Sehogy sem frt a fejbe, hogy valaki ezt nem tudhatja. A kkblnnak nincsenek fogai, rted? Ha kittja a szjt, az megtelik tengervzzel, melyben ilyen kicsi halacskk szklnak ni, mint a krmm, vagy mg kisebbek, aztn becsukja a szjt, nyelvt szjpadlshoz szortja, a vz kicsurog, de a tpllk fennakad ezen a szrn. Nzd, milyen ers a halcsont, s milyen kemny, akr egy acllemez. Mindenfel hajlthatod, mgse trik el. David! Mg egy krsem van hozzd fordult Manolo jra a gpszhez, de az nem hallotta, mert mr beindtotta elbb az egyik, aztn a msik csrlt. A halcsontoktl megtisztogatott, kapu nagysg llkapocs lassan mind feljebb s feljebb emelkedett. Tumb nem brt elfojtani egy csodlkoz kiltst. Hha, de risi kapu! Tn mg egy elefnt is tfrne alatta. Ht olyan nagy egy elefnt? Most Tumbn volt a sor, hogy bartjt megbotrnkozva vgigmrje. Ht hol ntt ez fel, hogy mg azt sem tudja, mekkora egy elefnt? A munksok pp valami lgy, vilgos hstmeget cibltak el a kittott llkapcsok kzl. Egyikk trdig belesppedt. Ez a blna nyelve hallotta Tumb, mg mieltt felelhetett volna. Azt krded, mennyit nyom? Majdnem egy tonnt. Mi az, nem hiszed? David, mondd meg te magad. Bizony annyit vetette oda a gpsz. Mit akarsz? Egy ekkora pldnybl, mint ez volt, huszont blnazsrt olvasztunk ki. Csak a szve tbb mint fl tonna.
79

s a mja hogy szereted, fzve vagy stve? Nem egyhamar bnnnk el vele kettesben sem, ezer kilnl is slyosabb. Bennnket itt egsz tlen blnahssal tpllnak, mr torkig vagyunk vele. Gyere, amott a csontjait fogjk most feldarabolni. Azt is meg kell nzned. tszaladtak a msik oldalra, ahov sodronyktelek vontattk a hstl megtisztogatott csontvzat. Hrom rsz zuhant egyszerre a csontokra, pokoli csikorgs kzepette. A csontokbl is kiolvasztjk a zsrt, de ms stkben. S ugyan minek? Szereted a margarint? Nos ht tudd meg, hogy ebbl a zsrbl kszl. Szmba sem veszem tbb fogadkozott magban Tumb, s undorral nzte a bzl zsrral s vrrel bemocskolt betonlapot. A mjbl prselik a csukamjolajat folytatta Manolo fradhatatlanul; rlt, hogy fitogtathatja Tumb eltt nagy tudomnyt. Hromves koromban egyszer nagyon beteg lettem, s a doktor norvg ember volt, mg ma is emlkszem r egy veg csukamjolajat adott apmnak. Frtelmes folyadk, de n hsiesen nyeltem, nyeltem, s vgl meg is gygyultam tle. Ilyet lttl-e mr? kotort ki Manolo lbval a srbl egy nagy, fehr csontdarabot. mbrscetfog. Az is blna, de kisebb. Halcsont helyett fogazata van, tven-egynhny foggal, de csak az als llkapocsban. Ide mbrscetet alig hoznak mostanban, nem kifizetd, tbb hasznot hoz az ilyen fogatlan kkblna. Tumb megsimtotta a simra csiszoldott csontot. Biztos megvolt egy kil. Szeretnd magaddal vinni emlkbe? Nesze. Manoloo! hallatszott messzirl. gy ltszik, hzzk mr az j blnt. Gyere velem, vagy inkbb tudod mit, vrj meg itt, mg vgzek, kzben pedig Manolo sztnzett. Donald! szltott meg egy munkst. Vidd magaddal a hthzba ezt a kis piros tengeri csigt. Ms nven Tumb, a bartom. Gondjaidra bzom, mutasd meg neki a birodalmadat, mg oda leszek. s htra sem nzve, szedte a lbt, futott a part fel. A pufk arc, gmblyded emberke intett Tumbnak.
80

Lttalak, amikor partra lptl. Mit szeretnl mg megnzni? Manolo biztos minden zegzugot megmutogatott mr. n nem is tudom, honnan van ereje egsz nap futkosni shajtott fel panaszosan a kis hjtmeg, mikzben kitrta a nehz kaput. Aztn jl bugyolld be magad, le ne fagyjon az orrod. A vaspolcokkal mennyezetig megtlttt, tgas helyisgbl jeges leveg radt. Itt, ezekben a csomagokban troljuk a blnahs legjobb rszeit, mnusz negyvenfokos hmrskleten, hogy rgtn csontt fagyjanak. Ksbb tszlltjuk a msik raktrba, ott mr lnyegesen melegebb van, alig mnusz huszonngy fok. Onnan indul aztn vndortjra, ki a nagyvilgba. Hogy hov, krded? Nos, t fldrszrl jnnek rte a hajk. A hsnak csak egy rsze kerl feldolgozsra itt a helysznen, Leith Harbourban. Konzervek kszlnek belle. Nem lttad a gyrunkat? Na, nem baj, mindjrt jn a kalauzod, s megmutatja gyse engedn t msnak az elsbbsget. Addig megnzheted a prolkat, szrkszlkeket s centrifugkat, amott ni, abban a nagy csarnokban. n sajnos nem mozdulhatok innen. Ha Manolo visszajn, megmondom neki, hol vagy. 12. Mit forral a Leith Harbour-i szrnyeteg? Tumb elkbulva a zrzavartl, a csrlk csikorgstl, a madarak rikoltozstl, szre sem vette, hogyan kerlt a hossz nagycsarnokba, ahol csavarosan kgyz csvek tmkelegben nagy acltartlyok csillogtak. Megelgelte mr a zsivajt, a bzt, a hatalmas hshegyeket. pp fordult, hogy visszaindul a hajra, mikor beletkztt valakibe. Termetes, dagadt fick volt, Tettl talpig vgigmrte Tumbt. A fiatalr azon a szp hajn rkezett, ugye? Biztos a kedves apukval nzik meg a blnafeldolgoz llomsunkat hadarta recseg hangon. Gyr borostval fedett, sok-sok nap ta borotvlatlan arca behzelg mosolyra torzult. Szeme ravaszul pislogott ki szk szemrsbl az alacsony homlok alatt.
81

Nem, mi Tumb nagyot nyelt, nem tudta, mit mondjon. Biztos az apuka a kapitny erskdtt tovbb a hstorony, nagy, vrs kezeit mocskos, vrfoltos ktnybe trlgetve. Dehogyis, n az Icebirnn dolgozom. Dolgozom? Az apr szemek majd keresztldftk a fit, s hitetlenkedve mregettk szp piros ltzkt. Trfl velem a fiatalr. s ugyan mit dolgozik? n vagyok a kukta. Az ismeretlen alak szeme kikerekedett csodlkozsban. Megveten vllat vont. s honnan szedtl ilyen szp, jdonatj ruht, mi? Ki pttyentett gy ki? trt t egyszerre a tegezsre. A fedlzetmester bkte ki a gyerek, mert dicsekedni akart. Ne akarj lv tenni! Sosem lttam mg fedlzetmestert, aki gy ltztetn a legnysgt gnyoldott az ismeretlen, mocskos mancsval megtapogatva a nylonruht. Mert n nem is tartozom a legnysghez, csak Fokvrosban kerltem a hajra. Tumb ltta, hogy a fick nem hisz neki, ht nhny szval elmagyarzta, mikpp jutott a fedlzetre. Meg tudn nekem mutatni, uram, merre lehet a leghamarabb kirni a partra? krdezte vgl. Nem vette szre, hogy az t csaknem felnyrsal szempr ravaszul megvillan. Micsoda, mr menni akarnl? Minek? Vrj egy picinykt, hiszen ltod-e, szaktrsak vagyunk, mert n meg szakcs vagyok. Mindenki megmondhatja neked itt Leith Harbourban, hogy ki fz, csak krdezskdj. Elkelne nekem egy olyan kukta, mint te. Volt mr egy a kezem alatt, de a gazembernek nem flt a foga a munkhoz. Hej, mennyit foglalkoztam vele! kanyartott a levegbe sokatmondn jkora klvel. A vgn hltlanul meglgott egy hajval. Most egyedl vagyok. Nem, nem, a vilgrt sem akarlak rbeszlni, br itt igazn tejbe-vajba frdhetnl. Mikor ltta, hogy a fi megint a kijrat fel sandt, hozztette: Vrj, hova sietsz gy? Rg nem beszlgettem mr ilyen kedves fival. Szavai kzben tereblyes testvel elllta a kijratot. Gyere, megknllak cpauszonnyal. Senki nem tudja olyan finoman elkszteni, mint n. Magad is meggyzdhetsz rla, milyen pomps eledel. Kapsz kln is egy darabot, hogy adhass a fnkdnek.
82

Nagy, nehz kezvel nyjaskodn megveregette Tumb vllt. S a nagy kz attl kezdve mr nem eresztette A fi nyugtalanul sszerezzent. Ez az ers markols sehogy sem illett a behzelg szavakhoz. rezte, amint arcbl kifut a vr. sztne vatossgra intette. Hogy jutok ki innt? gondolta ktsgbeesve. A kz harapfogknt szorult a vllra. Tumb tehetetlenl nzett krl. Tvolrl hangokat hallott, a csrl csikorogva zrgtt, m a kzelben egy rva llek sem tnt fel. Bocsnatot krek, n sietek prblta lerzni vllrl a slyos kezet. Van idd, nem ksel el! Elbb kstold meg a csemegimet, aztn magam vezetlek a partra. No gyere! Tumb nem mert tovbb ellenkezni, leforrzva kvette a szakcsot. Arca gett, halntka ersen lktetett. Megltod, milyen remek raktraink vannak. s micsoda kszletek! Tbb szz embernek legalbb egy vre elegend. Szzadrsznyi sincs azon a te rozoga brkdon, ami brmelyik pillanatban elsllyedhet recsegte flbe a tolakod hang. A szakcs, mg a fit maga eltt tasziglta a hossz folyosn, markolst egy pillanatra sem laztotta. Tlen itt olyan let van, hogy mind a tz ujjad megnyalhatod. Munka alig, a guba meg gy dl. A fik jkedvek, szeretik egymst, majd te is megszereted ket tette hozz halkan, majdnem sgva. Tumb szve a torkba ugrott, mikor az utols mondatot meghallotta. Hevesen megrntotta magt, lekuporodott, kiszabadtotta vllt a knyelmetlen szortsbl, s rohanni kezdett visszafel. A szakcs azonban, testes mivolta ellenre, frgbbnek bizonyult, elgncsolta a rohan fit, zuhantban elkapta, s fl kzzel, mint a pelyhet, magasba emelte. Tumb veltrzn vlttt, ficnkolt, rgkaplt, rabtartja kezbe harapott, de az mr msik kezvel flrerntott egy reteszt, s behajtotta a gyereket a szlesre trt ajt stt regbe. Harapsz, mi? Majd adok n neked cpauszonyt! Vgigtapogatom a csontjaidat, a tenyerembl eszel utna, fogadom! Elbntam n mr nlad klnbekkel is! fordtotta, s nagy drejjel becsapta az ajtt. Tumbt csak a zrban elfordul kulcs csikorgsa

83

trtette eszmletre. Vaktban az ajthoz ugrott, s az klvel verni kezdte. Kiltozott, ahogy csak a torkn kifrt: Segtsg, Manoloo! Segtsg! Egy pillanatra visszatartotta llegzett, hogy hallgatddzon, nem felel-e neki valaki, aztn tovbb drmblt. Feje fltt hirtelen svt zaj tmadt. Beindtottk a kt hatalmas ventilltort, annak lrmja elnyomta kiltozst. A fi mozdulatlann dermedt, zihlt az erfesztstl. Mellt fjdalmas nyoms szortotta el. Az a borzalmas ember erszakkal itt akarja t tartani a Pokol-szigeten. pedig hagyta magt csapdba ejteni, minden titkt kifecsegte, mint valami bolond. Az Icebirn nem vr r, sohasem tudjk meg, hov tnt a nger kukta, senki sem fogja itt keresni. Senki sem tallja meg. A tenyerembl eszel, fogadom! Elbntam n mr nlad klnbekkel is! csengett vissza flben a gylletes hang. s hirtelen elfutotta a mreg. Nem hagyom magam! Nem fogok itt srni s vrni, hogy ez a faggybzs szakcs megtapogassa a csontjaimat! Sajt hangja btorsgot nttt bel. Krlnzett. Sttsghez szokott szeme rgtn felfedezte, hogy a fal mentn, egszen a magas boltozatig ldk tucatjai, szzai llnak egymsra tornyozva. Valahonnan legfellrl, a ldk mgl fny szremlett be. Tumb habozs nlkl felugrott a szls ldra, de elvesztette egyenslyt, htrabukott, s beleverte fejt a kpadlba. Kis ideig mozdulatlanul, kbultan lt, m a fjdalom ahelyett hogy megijesztette volna, inkbb j ert klcsnztt neki. Gyorsan levetette cipjt, kinyitotta a cipzrat, kibjt a kezeslbasbl, hogy a szgek fel ne hastsk, kis btyt gngylt belle, s htra vetette. Szjban nem rezte tbb a knnyek ss zt, nem rzett flelmet, sem hideget; tudta, hogy kevs ideje van, sietnie kell, ldzje minden pillanatban benyithat. Ujjaival ersen megkapaszkodott az els blban, s a kvetkez pillanatban mr sorra tlendlt a ldasorok tbb mter mly szakadkai felett. A vasszerkezet legtetejn kicsit megpihent. Nagyon fradt volt Azt sem tudta, helyes irnyt vlasztott-e, csak annyit tudott, hogy minl tvolabb akar kerlni az ajttl. Hosszan nylt eltte az plet tetejt tart vasvek alagtja, a klnfle vastagsg csvekkel s tfut kbelekkel. Az alagt vge fell friss leveg ramlott be.

84

Tumbnak egyszerre csak gy tnt, hogy szltja valaki, hogy mr hallja is a recseg hangot. Tovbbmeneklt. Eleinte kiegyenesedve haladt, kt egyms mellett fut csvn lpegetve, m az alagt hirtelen szklt, a csvek sugr alakban elvltak egymstl, s a fal mell kanyarodtak. Tbb mint flmteres volt a kztk lev tvolsg. Tumb teste ott fggtt a feketn ttong r fltt. Kezvel-lbval teljes ereibl az egyik csbe kapaszkodott, vatosan feljebb hzta lbt, aztn elbbre cssztatta kezt gy kszott lassan, vergdve mind tovbb. Tenyere, talpa elzsibbadt az erlkdstl, de tudta, hogy ha csak egyetlen msodpercre megtorpan, vagy ttovzni kezd lezuhan. Halntkban hevesen lktetett a vr, verejtke szembe csorgott. Csak elrje azt a nylst, amelybl a vilgossg rad, csak kibrja addig, hiszen mr nem tarthat sok! Hideg szlfuvallatok tartottk benne a lelket, hogy el ne juljon. Maga sem tudta, mikor hasalt a vastag falba vert ablak prknyra. A leveg trtette maghoz. A csukamjolaj melyt bzt most csodlatos illatnak rezte. Mintha a tenyern fekdne, gy terlt el szeme eltt az bl. Nagy volt ott a nyzsgs. Tisztn lehetett hallani a motoros brkk s blnavontat hajk krtjnek dudlst. A szrke, zavaros vztl lesen elttt az Icebirn rikt pirosa. Tumb feljajdult, irigyen nzte a sirlyt, mely fehr szrnyaival knnyedn felrppent a partrl, s karmai kzt egy vres hscafattal kisuhant a tengerre. , br kvethetn! Percenknt siklottak a haj oldalhoz a megrakott brkk, s helykre mindig jak s jak sztak, meg Jobban kihajolt s megrmlt. A tbb emeletnyi, meredek, sima fal minden remnytl megfosztotta. Semmi kapaszkod, semmi kiszgells rajta. Legfeljebb ha egy gyk tudna leszaladni itt gondolta ktsgbeesve, de nem adta meg magt. A nylsbl, melynl hasalt, kzpen faoszloppal altmasztott cs vezetett t a szomszdos pletbe. Tumb sohasem volt cirkuszban, nem ltott soha ktltncosokat, most mgis ttovzs nlkl gy hatrozott, hogy vgigmegy a csvn. Az oszlopot akarta elrni. A magassgtl nem flt, eleget kszott mr letben a majomkenyrfa gai kzt. Ledobta zoknijt, ersebben hthoz rgztette a kis batyut, s btran elindult. Tenyrhez hasonlan rzkeny, hajlkony talpa a gmbly csfellethez tapadt, kellemes meleget rzett, nyilvn forr vz vagy
85

gz futott a csben. Kezvel egyenslyozva magt, lassan rakosgatta egyik lbt a msik utn. A cs hirtelen meghajlott a slya alatt. Megingott. Meg akart volna kapaszkodni valamiben, kapkodni kezdett, hadonszni, majdnem elvesztette egyenslyt, de nem mgis tovbbhaladt. Lassan, nagyon lassan, centimterrl centimterre. Maga sem tudta, meddig ment gy. rezte, hogy a trde elgyengl, a lba megmerevedik. Mg kt lps, mr csak egy, mr csak fl. Egyszerre felvlttt a fjdalomtl: talpa a szigetelstl megfosztott cs tzes fellethez rt. Mr replt volna lefel, de kt karjval krlkarolta az get fmet. Kicsit himbldzott mg rajta, aztn testt elrelendtette, s szlesre trt karral maghoz lelte az letment oszlopot. rezte, hogy tehetetlenl siklani kezd rajta, de a kvetkez pillanatban mr tfogta lbval, s csszsa lefkezdtt. Pokoli gytrelem volt gy szortani a ft, de nem laztott se karjn, se lbn. Sok hevert a piszkos, olvatag hfoltokkal bortott fldn. Vllt grcss zokogs rzta, moccanni sem volt ereje, lehorzsolt trde, felsebzett tenyere, melybl cseppekben csurgott a vr, trhetetlenl tzelt. Mintegy kdn t hallotta az ismers hajkrt bugst. Most indulna az Icebirn? Talpra pattant, sszegrnyedve rohant a blnacsonthalmok, rozsds stk mgtt, olykor trdig sppedve a bzs, ragads srba. Minduntalan krlnzett, nem ldzi-e valaki, gyorsan tsurranta barakkok kzti nylt trsgen, mg vgre, messze a blnafeldolgoz llomstl, kijutott a szikls partra. Egy sziklhoz simult, leveg utn kapkodott. Azok az les, kegyetlen szemek azonban, melyek ell nem lehet elbjni, az ereszked esthomly ellenre is nyomban flfedeztk. Kemny szrnysuhogssal, alacsonyan krztek fejnl a sirlyok, s rekedt rikcsolssal szlongattk trsaikat. Mr kzvetlenl maga felett ltta a fekete gyngykhz hasonl szemeket s az ers, kampsan grbe, ragadoz csrket. Mg egy pillanat, s megtmadjk! Nygve feltpszkodott, egyik kezvel arca el tartotta a batyut, msikat

86

szlmalomknt forgatta. A sirlyok nem szvesen hagytk magukat elhessenteni, magasabbra rppentek, de nem hagytk el: ott krztek felette, mintha csak az alkalmas pillanatot lesnk. Meneklni kellett. Tumb a vzbe vetette magt. Jeges volt a vz. A gyerek nhny temp utn mr szdlt a petrleumos vz undort, orrfacsar szagtl. Keze-lba gett, mintha izz vassal stgetnk. Lassan szott, s kzben vatosan egyenslyozta fejn a ruhs batyut. Ugyan ki ismerte jobban a tengert nla, aki a Jremnysg foknak legjobb szja volt? Ebben a jeges vzben azonban legersebb lbtempi is gyengknek tntek, izmai elgmberedtek, megmerevedtek, felmondtk a szolglatot. A tvolsg, mely a hajtl elvlasztotta, nem cskkent. Vagy tn mr kifutott az Icebirn a kiktbl? Szemt kimeresztette. Nem, a jl ismert, piros hajtrzs mg ott himbldzott nyugodtan a hullmokon. Tumb rezte, hogy a mlysg benyeli, magba szippantja. Alig brt megkerlni egy kisebbfajta jgtblt. Szeretett volna megkapaszkodni benne, mint egy mentvben, s pr pillanatra megpihenni, m a skos, fehr lap kicsszott a keze kzl. Tumb llegzete akadozott, mozdulatai egyre renyhltek, htra fordult, a zavaros, ss-keser tajtk a szjba csapdott. Ez maghoz trtette. Csak az ereje ki ne fogyjon id eltt! gy rmlett, a haj mg
87

mindig nagyon-nagyon messze van. Dermedni kezdett, lba s szabad keze mr csak gpiesen s egyre lassabban, gyengbben tett egy-egy mozdulatot. Egy helyben llok, sose rek oda villant t agyn a lomha gondolat. Nem messze tle valami csobbant a vzben. Erlkdve felnyitotta szemt, s alig akarta elhinni, hogy valsg, amit lt. Kzvetlenl eltte ott piroslott a haj magas oldalfala. Egy fehr sapks alak res vdrt lblva pp arra haladt, gy ltszik, most nttte ki a szemetet. Tumb kiltani akart: Ciklopsz! de szederjes ajkai kzl csak nygs trt fel. Jobb karjval hevesebben kezdett tempzni, a ballal zsibbadtan tartotta fejn a batyut. Mg akkor sem engedte el, mikor mr elkapta a hgcst, melynek legals foka belecsngtt a vzbe. Grcssen megragadta, de percekbe telt, mg erejt sszeszedve, fokrl fokra mszni kezdett felfel. Mikor mr a folyos deszkapadljn hevert, egsz testben remegett, foga vacogott. Lassan lehzta magrl csuromvizes fehrnemjt, s felvette a kezeslbast. A cipvel sok bajldott. Tumb, te motoszklsz ott? Rohanj Ciklopszhoz, fogadkozik, hogy szttri a sodrft a htadon drdlt r fentrl Nils basszusa. Hol tekeregtl ennyi ideig, te pokol fajzatja, te? Mirt nem jttl vissza az els kezdte a szakcs, de torkn akadt a sz. A gyerek teljesen elszrklt, vrtelen arcbl csak rmlettl kitgult, nagy szeme vilgtott. Tumb nem brt tovbb uralkodni magn, a szakcs karjaiba vetette magt. Pacall pofozom a disznt, ezt nem ssza meg szrazon! fjtatott mrgben Ciklopsz, mikor a szaggatott, zokog, zavaros elbeszlst vgighallgatta. Most pedig siess a kuckdba, ltzz t, szrtkozz meg! n addig kimegyek a partra, mert ezt nem hagyom annyiban. Megemleget mg, adta bitangja! Tumb rimnkodva nzett a szikrkat villogtat szembe. Ne! Fnk r, ne tegye, borzalmas ember az, mg krt tesz magban! A szakcs dhtl eltorzult arca egyszeriben megenyhlt, csodlkozs tkrzdtt rajta. Tn csak nem fltesz, te prcsk? De igen. rebegte Tumb. Ciklopsz figyelmesebben szemgyre vette.

88

Hm, ilyet se mondtak mg nekem letemben krkogott zavartan. De n itt csak beszlek, beszlek, te meg kzben mg tdgyulladst kapsz. Vess le mindent, ami rajtad van, vgy szraz fehrnemt, bjj gyba, s jl takarzz be. Egy csepp plinkt is javasolnk, attl, rgtn megmelegednl. J, j, tudom, hogy nem akarsz, nem is beszllek r. Mg aztn rm fognk, hogy lei tatom a kuktt. No eredj, eredj mr, aranyom! Ciklopsz szelden az ajt fel tuszkolta a fit. Mit jelentsen itt ez a vr? ordtotta hirtelen, a ktnyn tmadt stt foltokra pillantva. Tumb, mutasd a kezed! A vresre horzsolt kis tenyerek lttn homlokn kidagadtak az erek. S mindez a miatt a gazember miatt! Szjat hastok a htbl! Ciklopsz hangja olyan fenyegeten csengett, hogy a fi gerincn vgigfutott a hideg. Az oszlop szedte le kezdte, de a szakcs nem figyelt r. A fikbl elvett egy tiszta kendt, s cskokra hastotta. Kicsit tprengett, majd valahonnan elkotort egy teli veg borkaplinkt, lecsavarta a kupakjt, s eme szavak ksretben: Ne flj, nem beszllek r! bsgesen meglocsolta vele a gyerek mindkt tenyert Az ers szesz kegyetlenl marta felsebzett brt, de Tumb ajkba harapott, hogy fel ne szisszenjen. Ciklopsz, mg egyre vastagabb ktst tekert a vrz kzre, folyton a legcsnybb szitkokat szrta a Leith Harbour-i szrnyeteg fejre. Mg megemleget engem! fejezte be, s erlyesen kitolta az ajtn a gyereket, mintha minl hamarabb meg akarna szabadulni tle. Tumb nem ment rgtn a flkjbe. Ciklopsz kszl valamire villant t az agyn. Jaj, csak ki ne menjen a partra! Hogy akadlyozzam meg? Olaf vagy a fedlzetmester itt nem tud segteni. Csak Hakon, a blcs s csalhatatlan Hakon. mindenre tud megoldst Tumb, mindig a legsttebb helyeket keresve, hogy meg ne lssk, felszaladt a fedlzetre. A rditvrsznl stt volt. A navigtor szomszdos kabinjnak flig nyitott ajtrsbl vilgossg szrdtt ki. Tumb hangokat hallott, megfogta a kilincset, de a msodperc kvetkez tredkben mr felfogta, hogy nem Hakon beszl.
89

Toldd meg mg egy kevssel, mit alkudozol, gyis jl megszedted mr magad! Aztn csend lett. Valaki az ajthoz ugrott, s szlesre trta. A homlyban ijeszten spadt arc jelent meg. Albin keze harapfogknt szorult Tumb vllra. Mit csinlsz itt? Megint utnam kmkedsz, te stnfajzat?! csapott t suttogsa sziszegsbe. n n Hakonhoz jttem nygte a fi. Lthatod, hogy nincs itt, szedd az irhd, amg psgben van! hzta beljebb a matrz msik kezvel az ajtt. Mars innt! kiltott r fenyegetn. Vrj! Rgta llsz mr itt? krdezte olyan hangon, hogy Tumbt egyszeriben hideg-meleg nttte el. Csak most jttem, pp nyitottam az ajtt, nem tudtam, hogy s most sem tudsz semmit! Menj, keresd meg a bartodat, de ha kedves az leted, egy szval se kpd be, hogy itt lttl! Majd hirtelen hangot vltoztatva, mintegy magyarzkodva hozztette: Fj a lbam, Nils ell bjtam ide, hogy ne kldjn dolgozni, rted? Elfintortotta arct, s nyomkodni kezdte a trdt, Tumb nem vrta be, hogy mit mond mg Albin, tfutott a msik fedlzetre, ott llegzett csak fel. Az blre leereszkedett az alkony, a berakods befejezdtt, Ciklopsz gyse mehet mr le a partra, nincs mitl flnem. Mg egy-kt pillanatig itt maradok a biztonsg kedvrt hatrozta el, behzdott a sttsgben sz bal oldali korlt egyik kiszgellse mg, s nzte, mint sugrzanak vgig a jobb oldali hosszban a reflektorok, s vetnek ezstskk, hossz svokat a tengerre. Ksz, a msodik raktr nyilast lefedni! hallotta Nils harsny veznyszavt. Valaki vgigjtt a folyosn, a korlthoz kzeledett Tumb sztnsen meglapult. Valami gyengn csobbant a vzben. Oly halk nesz volt, hogy csak a fi ber fle volt kpes meghallani. A frfi mg ott maradt egy darabig, zsebben kotorszott. Tumb egy gyufa szraz sercegst hallotta. A lngocska csekly vilgnl megint a fehr arcot pillantotta meg. Biztos felhajtott egy veggel, s most bedobta az veget a vzbe, hogy meg ne tudjk gondolta. Csrgtt a bevont vasmacska lnca. Tumb megknnyebblten felllegzett. A Pokol-sziget mr csak borzalmas emlk volt.
90

13. Ciklopsz bosszt ll Tumbt szrny reccsens riasztotta fel mly lmbl. Egy hirtelen rzkds hlzskostul feldobta a magasba, majd nekivgta a kzfalnak. Krltte minden csattogott, nyikorgott, mintha az Icebirn brmely pillanatban apr darabokra akarna hullani. Robajt robaj, drejt drrens kvetett, a haj egyre jobban oldalra dlt. Tumbnak pp csak annyi ideje volt, hogy kikszoldjk hlzskjbl, egy heves billens mris falhoz csapta. Vasholmik zrgtek, cska lncok csrgtek, festkesdobozok gurultak sszevissza, a padl kicsszott a fi lba all, meztelen talpa a tls falat rintette. Egyszer mg majd ttgast ll csengett vissza flben az egyik matrz mondsa. Az Icebirn azonban, minden eresztkben csikorogva, mintha a hajtrzs vasburkolata mr-mr megrepedne, mgis felegyenesedett borultbl. A padl lassan visszatrt rgi helyre, a szemkzti fal is kezdett visszasllyedni ll helyzetbe hogy a kvetkez pillanatban minden megint tzduljon dbrgve a tloldalra. A flelemtl eszt vesztett Tumb egy pillanatra fejtetre llt. Megprblt vltoztatni helyzetn, vgiggurult a padln, aztn a fal mentn, mindenbe beleakadt, ami tjban llt, hol a fejt, hol a trdt vgta bele valami les kiszgellsbe, vgre le brta szaktani ruhjt a kamprl. Sokig tusakodott a nadrggal, nem tallt bele a szrba, elfogta a pnik, arra mr nem is gondolt, hogy cipjt megkeresse. Az egyik nagy vben trppent a szobn, s homlokon koppintotta. gy, ahogy volt, flig ltztten nekivetette magt a kijratnak, rngatni kezdte a reteszt. Megrntotta egyszer, ktszer, a csapajt nem engedett. Rakaszkodott a fogantyra, s teljes slyval lefel hzta. Ott, a vkony vaslemez mgtt trtnt valami, ott emberek vannak, mg hangjukat is hallani vli. Egy hirtelen billens feldobta, kipattantotta a reteszt, a csapajt kivgdott, Tumb pedig kigurult a fedlzet deszkapadljra. Mg mieltt talpra llhatott volna, vzfal zdult r, s jra leverte a lbrl. Szjba mltt, szemhja al is betolult a jeges, ss-keser vz. A fedlzeten vgigspr radat bugyborkolva s sziszegve hzta a fit a mlybe. Grcssen
91

kapaszkodott a korltba, keze megdermedt a hidegtl. rezte, hogy nem brja ki sokig. Egy jabb vzpatak torkba fojtotta a feltr kiltst: Segtsg! Az Icebirn mlyre sppedt a stt barzdban, majd ismt a hullmhegy tetejre hgott. Tumb szeme eltt, mintegy kdn t, magas alak derengett. Ers rntst rzett, elgmberedett ujjai vgigsiklottak egy ktlen, aztn messzire elgurult a deszkn, lba beletkztt valamibe, koponyjba borzalmas fjdalom hastott. Ellenllhatatlan er vonzotta a mlybe. Egy pillanatra megvillant eltte a piros oldallmpa. Merlk gondolta mg, aztn minden sttbe borult krltte. a vizenys szempr kzeledik, tvolodik, de a kvetkez pillanatban jra visszatr, hogy makacs nzsvel meggytrje. A fi meneklni akarna, de lba megtagadja az engedelmessget. Fldbe gykeredzik. A dhtl eltorzult arc lassan sztfoszlik, eltnik. Feje felett nagy gumibot fgg, eltnik, jra megjelenik. Nem, ez nem a fokvrosi rendr, ez az ocsmny, dagadt arc, szeme helyn keskeny rssel. Elbntam mr nlad klnbekkel is! kiltja flbe a recseg hang. Az arc megn, sztterl, semmi sem ltszik mr kvle, mindent eltakar. A duzzadt ajkak lassan grbe, ragadoz sirlycsrr vltoznak. Hogy meneklhetne elle? A visszatrs egyetlen tja egy vkony pkfonl, mely lazn libeg a stt szakadk felett. Egy szrs kz a mlybe tasztja Ss-keser vz mlik szjba, fojtogatja. Segtsg! fullad el sajt kiltstl. Ne flj, Tumb! suttogja valaki. Nehzkesen felvetette szemt, s Olaf aggd pillantst ltta maga fltt. A gyerek mindkt kezvel megragadta a matrz nagy kezt, sziszegett fjdalmban, de azrt nem laztotta szortst. Vgre nem volt egyedl. Feje sajgn lktetett, keze gett, flt behunyni a szemt, nehogy visszatrjen a lidrcnyoms. No, mi van? hallott egy nyugtalan hangot. Csndesebben, csak az elbb trt maghoz. Megismert. Trld le a homlokrl a verejtket, csak gy st belle a lz. Flek megmozdulni.
92

Olaf mg most sem szabadtotta ki kezt a vrfoltos ktsbe bugyollt kis kezek szortsbl. Ne tlozz, menj, aludd ki magad. Majd n felvltalak. Ok lezkkent az gy mell. Olafot elkldte ugyan, de maga is alig lzengett a kimerltsgtl. Kt nap, kt jjel tartott harcuk a viharral. Tumb a knykre emelkedett, s pr pillanatig erlkdve frkszte az csot. Fekete arca verejtktl fnylett, szeme lztl csillogott. Szmolod a szeplimet? prblt trflkozni Ok, de mikor ltta, hogy Tumb nem ismeri meg, a beteg fl hajolt. Messze mgttnk vannak mr a Vijjog tvenek. Vget rt a vihar. Tanulsgos kis lecke volt, de szerencsre utols, most mr behajzunk a jgvilgba. Nyugodt a tenger. Vrjuk, hogy mihamarbb meggygyulj. Ne hagyd magad, fi! Sok aggodalmat okoztl neknk. A fi kitisztul szemmel nzett a matrzra. gy tnt, megrti a beszdet, s vlaszolni is akar, csak nincs ereje hozz. Visszahanyatlott. Ej, micsoda kontr doktor vagy te! Ht nem tudod, hogy a betegnek nem szabad beszlnie? Ciklopsz gymszlte a kabinba kpcs testt. Flretolta az csot, maga akart a helyre lni. Eressz, hoztam egy kis borkaplinkt. Azt hiszem, j lenne pr cseppet a torkba tlteni. rtani nem rthat, s htha hasznl. Mr akinek. Ne merj neki adni, hagyd bkn. Talltam a holmijaim kzt egy kencst, ami nagyszeren gygytja a sebeket, ki kell cserlni a kezn a ktst. No s friss borogats kell a fejre, ez mr nagyon tmelegedett. Ht hogy poljtok ti ezt a gyereket? Ketten is itt lnek, de erre egyikk se gondol! Hakon mg sose beszlt ilyen erlyes hangon. Nono, htrbb az agarakkal! Nem krnk a pirongatsbl mltatlankodott Ok. gy viselkedsz, mintha csak te trdnl a betegnkkel. s n, n tn kutya vagyok? elegyedett a beszlgetsbe szemrehnyan Ciklopsz. Ht tudod te, Hakon, mit mondott nekem ez a fi? Hogy flt engem, rted? s a szakcs legalbb tizedszer kezdte meslni, mikpp rimnkodott neki Tumb knnyek kztt,
93

hogy ne menjen ki a partra. Ezt sose felejtem el neki! Arany ez, nem fi! s gyansan szipkolt. Nem vette szre, hogy a rditvrsz s az cs kzben cinkos pillantsokat vlt egymssal a feje fltt. A kvetkez napokban a matrzok minden szabad idejket ott tltttk Tumbnl, egyms hegyn-htn tolongtak be hozz. Ok vgl is, orvosi jognl fogva, betiltott minden ltogatst. Nem, nem engedek be senkit, mg az regnek is kiadtam az tjt. Nem szabad beszddel frasztani a beteget, ezt neked is meg kell rtened, Ciklopsz, ne makacskodj. Azt akarod, hogy megint belzasodjon? prblta meggyzni a szakcsot, s erlyesen tasziglta az ajt fel. Az azonban nem hagyta magt olyan knnyen lebeszlni. Csak ezt a cssze hslevest adom oda neki, aranyom, kln neki fztem, hadd kapjon erre szegnyke. Pisszenni se fog, ha mondm, meggrem. Nem rted? Mintha a falnak beszlnk! Valamit mondanom kell neki, no! Olyasvalamit, amitl egyszeriben jobb kedvre derl, s lemegy a lza. Eressz mr be hozz! Addig-addig esengett, mg az cs beadta a derekt. Megtantottam m kesztybe dudlni azokat a Leith Harbouriakat! kezdte Ciklopsz, s a fi csodlkoz pillantsa lttn rtatlan kppel gy folytatta: Pr rval az utn, hogy kifutottunk a kiktbl, riadsrgnyt kaptunk. A blnafeldolgoz hajn az utols rszleg a te visszarkezsed utn valami mrgezst kapott. Az reg szemrehnysokkal rontott nekem. n meg: Kapitny r mondom , hiszen ugyanazt ettk, amit a mieink. gy ltszik, tlzabltk magukat. Legjobban annak a szrnyeteg szakcsnak lttam el a bajt. Csuda fiiiinom franciasaltt kldtem neki a blnavadszokkal. Bartsgbl, tudod, mint egyik szakcs a msiknak. Szavamra, remek volt! Biztos mindjrt bekebelezte az egszet, mg a tlat is kinyalhatta. A Leith Harbour-i doktor most meg krdezteti, nlunk is mindenki sorban ll-e a flke eltt, ahov a kirly is gyalog jr. Az az tkozott szaki pedig lltlag egyltaln ki se tud onnan jnni. Jl tudtam n, mit keverjek neki a saltba! Bele nem hal, annyi bizonyos, de az Icebirnt megemlegeti! Mi, mg csak
94

el se mosolyodsz? Ht mit kellett volna tennem? Ne, ne szlj most semmit. Ha Ok meghallja a hangodat, tbb nem ereszt be. Mindjrt jn cserlni a ktsedet. Szedd ssze magad, fi, res nlkled a konyha, minden kiesik a kezembl. Este megint benzek hozzd, hozok jra egy kis hslevest. Mondd Oknak, hogy hes vagy, akkor beenged. Tumb rohamosan gygyult. Egy ht mlva mr megprblt felllni, br a lbt mg egyre olyannak rezte, mintha vattbl lenne. Keze, Hakon vitaminos kencsnek hatsra, szpen hegedt, noha a fedlzetmester fintorgott, s megllaptotta, hogy bezzeg az ifjkorban ilyen eseteknl leginkbb a kznsges csukamjolaj segtett. gy is derk legny vagy. Ms mr attl a rengeteg orvossgtl, amit itt neked sszehordtak, rg beadta volna a kulcsot. Legjobban annak rlk, hogy a kezeslbasnak j hasznt vetted. Vzhatlan, mi? Mg a tengerben sem nedvesedett t teljesen, pedig azt hiszem, az egsz cent ki akartad hrplni. Olaf negyedrkig pumplta belled a vizet, nyomogatott gy is, gy is, belled meg csak folyt s folyt kacagott fel Nils harsnyan, s mutatta, hogyan knldott Olaf. Az egsz legnysg sszefutott, hogy tged mentsen, az Icebirn meg kzben akr el is sllyedhetett volna. Frtelmes vihar volt. S ht azt tudod-e, kinek ksznheted az letedet? Sose tallod ki. Olafnak? Neki is, de nem halszott ki. Hakonnak? Ugyan mr! akkor a rdiskabinban volt. Oknak ksrletezett Tumb bizonytalanul. Mondtam, hogy nem tallod ki, mg ha estig sorolnd, akkor sem. Megmondom ht. A Hasadtpofjnak! A Hasadt Tumb llegzete elllt, torkn akadt a sz is. Megkukultl. mi? Eleinte n sem akartam elhinni. ltta meg elsnek, hogy felbortott a hullm, s lesodort a tengerbe. Azt hitte, mr vged, de ltta, hogy a kvetkez hullm a fedlzetre ldt valami pirosat. Megragadott a csuklydnl fogva, s veled egytt a
95

deszkra zuhant. Szerencsre el brta kapni a kzps csrl sodronyt. Ha az nincs a keze gyben, mindketttket lespr a vz. Nem elszr trtnt vele ilyesmi letben, sok vihart meglt mr. Btor fick, ahhoz sz se fr. n a helyedben megksznnm neki. Ugyan, Nils, mogorva alak a Hasadtpofj, s gonosz ember, mg majd mond valami csnyt a finak ellenkezett Ciklopsz. Ha velejig gonosz lenne, nem mentette volna meg. Klnben mit tudom n? Azt csinlod, Tumb, amit akarsz. Tgulj innt! Nem krek a ksznetedbl. Egyb se hinyzik nekem. Elkbtott az a pokoli vihar. Egyszeren magam sem tudtam, mit teszek. Ha a szlvrosomban megtudnk, hogy megmentettem egy nger lett, soha tbb nem mehetnk haza, rted? Ujjal mutogatnnak rm az utcn, egy perc nyugtom se lenne, mg bajba is keveredhetnk. Mukkanni se merj rla, ezt ne feledd, klnben velem gylik meg a bajod! Volt, elmlt, nincs mirl beszlni tovbb. Noha a Hasadtpofj nyersen beszlt, mint mindig, ha Tumbhoz fordult, a fi alig szrevehet vltozsi tapasztalt hangjban. S br a szk, vrbe borult szemek pillantstl flt, akr a tztl, nem brt uralkodni magn, kt tenyere kz kapta a gpsz kezt, s teljes erejbl megszortotta. Ksznm suttogta. A Hasadtpofj hevesen elrntotta a kezt, aztn sznlelt undorral nadrgjba trlte. Eressz! Mg befeketted a brmet! A legkzelebbi viharnl pedig azt ajnlom, barikdozd el magad a hajfenken, ktzd oda magad, s ne ugorj ki ficnkolni a fedlzetre. Ez nem afrikai serd, ahol hozzd hasonl majmok ugrlnak a fkon. Meg se lttam volna a sttben a fekete pofdat, ha nincs rajtad ez a kezeslbas. Gondoltam, kr lenne rte. Ksznd a fedlzetmesternek, hogy gy felltztetett, nekem nincs mit kszngetned. Sarkon fordult s elment, valamit dnnygve mg a ngerek ostobasgrl. Eh, mese habbal, ismerjk mr! mordult fel Ciklopsz, mikor Tumb elmeslte neki a beszlgetst. gy tesz, mintha nem akarn hallani a ksznetet, de bezzeg mikor az reg mindenki eltt azt mondta, hogy: Tetszik nekem, hogy ilyen btran feltallta magt egsz megtltosodott rmben. Restelli a mafla, hogy megmentette egy nger lett. Vagy csakugyan tart valakitl, ki tudja?
96

14. Ellesett beszlgets Aznap Tumb csndes j estt-jre Hakon csak kurta fejblintssal vlaszolt. sszeszortott ajkainak vkony vonala alig ltszott ki a bajusza all. Arca olyan gondterhelt volt, mint mg soha. A hamutartba letett pipjbl kk kis fstoszlop szllt a magasba. A rdiskabint gyors, zaklatott hangok lavinja tlttte be. A rditvrsz ceruzja villmgyorsan siklott a papron. Hossz volt a srgny, minden eddiginl hosszabb. A hangszrbl zporoz jelzsek tempjbl Tumb megrezte, hogy az ember, aki valahol messze leadja ket, valami miatt nagyon ideges lehet. Buzgn flelt, de hiba erlkdtt, csak foszlnyokat tudott elcspni, egyes betket, nha klnll szavakat. Hakon vgl megcsvlta a fejt, mintha valamin nagyon csodlkozna, tkapcsolt adsra, flrl leemelte a hallgatt, s sietve msolni kezdte a srgny tartalmt. gyet sem vetett a sarokban vrakoz fiacskra. Hm, az reg alighanem kiugrik a brbl mormolta. Tumb mr nyitotta a szjt, de les flvel egyszerre nehz, ismers lpteket hallott a folyosrl. Tudta, hogy a kapitny nem j szemmel nzi Hakonnl tett gyakori ltogatsait. gyse lesz semmi ebbl a morzetanulsbl mondta neki egyszer egyenest a szembe. Ahhoz, hogy kereket oldjon, mr tl ks volt, bekuporodott a kabin sarkba, a nagy fotel mg, trdt lla al hzva. Taln csak benz az reg, s szre sem veszi. Kapitny r, szenzcis hr! Mg nem tudtam az egszet trni. Svensontl jtt, a Leith Harbour-i llomsrl, nnek szl. Csak egy pillanat, mindjrt befejezem hallotta. Ugyan mit akarhat? Tudod mit, jobb lesz, ha felolvasod nekem. Hossz histria, kapitny r. Nem baj, pp rrek egy kicsit, szvesen meghallgatom, legalbb pihenek kzben, gyis j pr rt csorogtam a hdon. A kapitny knyelmesen elterpeszkedett a fotelban, szjban az elmaradhatatlan pipval, melynek szopkjt mr egsz sszeharapdlta. Tumb llegzett is visszatartotta, a fotellal a

97

falhoz szortva alig pihegett. Hakon sztnzett a kabinban, mintha meg akarna gyzdni rla, hogy egyedl vannak. Mindjrt a dolog lnyegre trek, kapitny r kezdte. ma reggel az iszapban vletlenl szrevettem egy dugkorongot. Hiba prbltam kiemelni, vitorlavarr crnval ktlhez volt erstve. Tizennyolc mter mlysgbl kiemeltnk egy slyos, vzhatlan ponyvbl kszlt zskot, melyben huszont veg whisky s a rditvrsz itt egy pillanatnyi jelents sznetet tartott huszonngy kokainos vegcse volt. A kapitny nkntelenl fttyentett egyet. Kokainos? ismtelte, szemldkt magasra vonva. Sose hittem volna, hogy mg itt, a Dli-sark kzvetlen kzelben is kedve szottyan valakinek ilyen kockzatos csempszsre. Hakon mereven rszegezd szeme lttn hozztette: Minden rszvtem az reg Svenson, amirt ilyen mocskos ggyel kell bajldnia. De vajon mit akar tlem? Mi kzm lehet nekem ehhez? Mirt ppen velem tudatja? Tn csak nem az n legnyeim kzl gyanstanak valakit Leith Harbourban? A kapitny nyugodt hangja egyre lesebb vlt. Hiszen a zsk ott heverhetett a tengerben mr isten tudja, mita! Hakon, hozzd beszlek, szlalj meg mr! fjtatott dhsen. Vrom, hogy befejezze, kapitny r. Mert a tovbbiakban itt a magyarzat mondta higgadtan a rditvrsz. Azzal kellett volna kezdened! mordult r a kapitny, s olyan ervel tmkdte pipjba a dohnyt, mintha minden mrgt azon akarn kitlteni. A parafa szt getett cukorral ragasztottk a zskhoz. Ht aztn, mi van abban, hogy cukorral, mit shajtozol? vgott szavba hirtelen a kapitny, Nem is shajtottam, kapitny r. Tumb tenyert szjra szortotta. Majdnem elrulta magt. Lba elzsibbadt, moccanni se mert, llegzett is visszafojtotta. Olvasd tovbb. Ltom, Svenson egsz kltemnyt rt. Mindjrt megrti, kapitny r, mire kellenek ezek a rszletek getett cukorral folytatta Hakon mely elre kiszmtott id utn megolvadt, s gy az sz a jel, hogy hol kell keresni a dugrut felvetdtt a vz felsznre. Ebben az vadban az utols haj az ICEBIRN volt. Egy httel ezeltt futott be
98

kiktnkbe. Nyilvnval, hogy rla dobta le valaki a zskot cinkosnak, aki viszont az n embereim kzt keresend. Az gy komoly. rtestenem kellett a hatsgokat. Krem, kapitny r, szveskedjk teljes vatossggal diszkrt nyomozst indtani a hajn. A bns alighanem mg tbb csempszrut is rejteget, s ha gyant fog, megsemmisti kszlett, hogy a nyomokat eltntesse. Hazatrsk utn az ICEBIRN legnysgt kihallgatjk. rdg s pokol! Mg csak ez hinyzott! pattant fel a kapitny felhborodva. A htratasztott fotel Tumbt a falhoz nyomta, alig brta megllni, hogy fel ne jajduljon. gy lt ott, mintha tzes parzson kucorogna. Micsoda marhasg ez, Hakon?! Ez lehetetlen! rtta a kapitny a kabint fel s al. sszevont szemldke orra tvnl egy vonall folyt, arca bsz kifejezst lttt, A fotel karfjn felejtett pipa fstlgtt. Elvgre ismerem az embereimet. Olyanok, amilyenek, se nem jobbak, se nem rosszabbak msoknl, sokat lehetne szemkre vetni, de csempszhistrival mg sosem volt dolgom. A plinka semmisg, gyerekjtk, szra sem rdemes, de a kokain Te mit szlsz hozz? Nos, valaki gyorsan akart meggazdagodni. Nyilvn Fokvrosban szerezte a kbtszert, hisz az egsz vros hemzseg a csempszektl. De a kokain bngy! Hakon tancstalanul szttrta kezt. Keresni fogjuk a bnst. Valban nagyon vatosnak kell lennnk, hogy meg ne neszelje a dolgot idnek eltte dnnygte meggyzds nlkl. Nem rtelek. gy beszlsz, mintha mris gyanakodnl valakire. Mondd ki, amit gondolsz. Nem, nem, kapitny r, krem. Isten vjon attl, hogy elhamarkodottan gyanstsak valakit. Mg bizonytk, nincs, vlemnyem szerint senkit sem szabad vdolni. Bizonytk, bizonytk! gnyoldott a kapitny. Ht honnan vegyek n neked bizonytkot? Elvrom, hogy segts. Ez termszetes, kapitny r, eddig is mindig gy volt. Krem, bocssson meg, de most fognom kell a McMurdrl az idjrsjelentst s Hakon mr t is kapcsolta kszlkt vtelre. A kapitny
99

kis ideig mg nagy lptekkel jrklt a kabinban, aztn pipjbl erlyesen kikoppintotta a hamut, kifel indult, de a kszbrl mg visszaszlt: Hakon, a legnysgnek termszetesen egy szt sem. A tisztekkel magam beszlek, szigor titoktartssal. Ha msok megtudnk, ez j alkalom lenne a torzsalkodsra, civdsra, verekedsre. No s, Svensonnak igaza van, a nyomok eltntetsre. Br n vltozatlanul nem hiszek az egszben. Ki kell msznunk valahogy ebbl a csvbl. De hogyan? Na, majd mg gondolkodom rla. Tumb, mikor a kapitny kabinajtajnak nyikorgst meghallotta, nehzkesen kiegyenestette elzsibbadt lbait, majd nesztelenl kisurrant a nyitva hagyott ajtn. Fejben egy, csak egyetlenegy zaklat gondolat forgott. tudja, ki a csempsz, hiszen minden egyezik, ktsg nem fr hozz. Sajt szemvel ltta, ki lopta el a fedlzetmester szurkos fonalt, ki vgott dugt azon az emlkezetes jszakn, hogy szt faragjon belle, ki dobott valamit loppal vzbe a Leith Harbour-i kiktben, mieltt kifutottak volna. Aztn meg az az egsz titokzatos beszlgets a navigtor kabinjban, az az alkudozs Vilgos volt minden, mint a nap. Mitv legyen? Menjen, s mondja meg Hakonnak? Amg nincs bizonytk, senkit sem szabad vdolni csengett vissza flben a komoly hang. Mi van veled, gy vnszorogsz, mint a holdkros. Mozogj mr frgbben! Vigyzz, sszetrd a vzt, tn a kk madrrl brndozol vagy mi, oda se figyelsz, hogy mit csinlsz! pirongatta egsz este a szakcs. Nem vagy te beteg, aranyom? krdezte vgl aggodalmasan, s korn aludni kldte a fit. Tumbnak nyugtalan jszakja volt. Hiszen maga a bns nem fogja bevallani, mindent tagad, s mg olyanok is akadhatnak, akik majd azt hiszik, hogy , Tumb, kihasznlta az alkalmat, hogy Albinnak borsot trjn az orra al. Vagy egyszeren nem is hisznek neki mg azok sem, akik szeretik: Olaf s Ciklopsz, Hakon s Nils. Kezdetben maguk is azt mondtk: Tumbnak tl lnk a fantzija s hitetlenkedve csvltk a fejket, mikor elmeslte, mirt tartztattk le, s hogyan szktt meg a brtnbl.
100

Mit tegyek? trte a fejt, fekhelyn forgoldva. A legjobb lesz hallgatni, de kzben szemmel tartani Albint, s rajtakapni hatrozta el vgl. A reggel szorgoskodssal telt el: reggeliket ksztett, takartott. Semmi sem jsolta, milyen meglepets vr Tumbra. Ahogy az tkezbl egy tlca res kvsbgrvel kiszaladt, megpillantotta a fedlzetmestert. A kormnyossal beszlgetett. A Csndes rszolglt a nevre: ritka, aki azzal dicsekedhet, hogy valaha is beszlni hallotta, most azonban hevesen magyarzott valamit Nilsnek. Az getett cukornak prja nincs. Az a legjobb md. Tumb megtorpant, flelni kezdett. Ide hallgass, fi intett neki a fedlzetmester , az ember azt hinn, Csndes bartunk hromig sem tud szmolni, most meg lm, mit ki nem eszelt! A mgnestt hozz akartam ersteni az irnyt plasztikrzsjhoz, de nem tudtam, mivel. Veszdtem ezzel is, azzal is, meg egybl rvgja, hogy az getett cukor a legjobb. Hitted volna? Tumb szve hevesen dobogni kezdett. Biztos, hogy Csndes sszejtszik Albinval futott t az agyn. Hiszen a cukor megolvad kezdte. Az getett nem olvad rgtn, pp ez a dolog titka, olyan kemny marad, akr a k, s klnben is, az irnyt spirituszban van, s gy mr egszen ms. Tumb ttovn elmosolyodott. Biztos, hogy Csndes sszejtszik Albinval. Pedig sose lttam ket egytt. Meg lehet bolondulni

101

HARMADIK RSZ

A SARKKR TKOS BVKRBEN

15. Hogyan keletkezik a jghegy? tirnyban tizent mrfldnyire jghegy! Magassga megkzeltleg hsz mter csendlt fel a hangszr fmes hangja. Tumb egy pillanat alatt minden gondjt-bajt elfeledte. Majdnem kiejtette kezbl a nehz gyrdeszkt. Odarohant a kerek ablakhoz, de a szrkn fodrozd hullmokon semmit sem ltott. Hsz mter, ez lehetetlen, taln rosszul hallottam gondolta, s gy srgtt-forgott, mint a csk, hogy mihamarbb kijuthasson a fedlzetre. Az Icebirn folyosin mr nyzsgtek az emberek. Nem egy jghegyet lttak mr letkben, de ezen az ton ez volt az els. Eh, nzni sem rdemes, hisz ez csak morzsnyi! fitymlta a fedlzetmester, tvcsvt csavargatva. Amiatt, amit a Rosstengeren lttam, rdemes volt felfordulst csinlni. Valdi sz sziget volt, vagy t rt hajkztunk a partja mentn. s semmi ms, csak jg, csak a negyvenmteres, meredek fehr fal magasodott az gnek. Mg lek, nem felejtem el azt a ltvnyt. Az is valami? Ezzel nincs mit flvgnod, Nils. Amit n a Weddell-tengernl lttam, tbb mint szz mter volt hencegett Ok. Karcs, mint egy templomtorony, s oly csods, mintha fehr mrvnybl faragtk volna. Tumb hallgatta a beszlgetst, s le nem vette szemt a tengerrl. gy tnt neki, hogy messze a lthatron fel-felvillant valami, de lehet, hogy csak a szeme kprzott. Mr ltni! kiltott le egyszer csak a tiszt a fels fedlzetrl, s a horizontra mutatott. Knnyen beszl, harmincszorosra nagyt a tvcsve shajtott a fedlzetmester, tvcsvt az mul Tumb kezbe nyomta, maga
102

pedig felugrott a kapitnyi hdra. A fi megnmult elragadtatsban. A tvcs vegben a lemen nap fnytl rubinpirosra festett, szikrz ris bukkant el, mltsgteljesen vonult a haj fel, s szemltomst nvekedett, hatalmasodott. Add ide a tvcsvet egy percre, a szdat meg csukd be, mert mg be tallod kapni a jghegyet! kiltott r Ok. Nem ltttok errefel Tumbt? Kldjtek hozzm! hallotta a fi Ciklopsz hangjt. S mris trappolt a konyhba. Fnk r, krem, n csak egy pillanatra ksbb beptolom. Olyan gynyr jghegy kzeledik Ht aztn? Jgdarab a vzen, ennyi az egsz. Lthattl eleget arra tifeltek, a Jremnysg foka krl is. , azok nem is mrhetk ehhez, sokkal kisebbek voltak, alig ltszottak a partrl a lthatron mondta Tumb lekicsinyln. Persze, sok leolvadt bellk tkzben. s hogy keletkeznek? Mi az, hogy hogy? Ht levlnak az Antarktiszrl. s oda hogy kerlnek? Ejnye, mit nygldsz mr annyit?! Mindent tudni akarsz? fortyant fel a szakcs. Rges-rgta esik ott a h, vszzadok, vezredek, sok tzezer v ta vagy tn mg annl is rgebben. s nem olvad meg, mint msutt, melegebb orszgokban, hanem megfagy. s mindig gyarapodik. Hatalmas teher ez, mely a rgi jeget a part fel tasztja, s ha egy ilyen hatalmas jgdarab leszakad, addig szkl az cenban, mg el nem olvad. Jaj, htha mr elszott?! rmlt meg Tumb, s mris az ajtnl termett Fnk r, krem, csak egy pillanatra! No, menj mr, menj, gysincs belled hasznom, ha folyton az ablaknl kukucsklsz. De aztn ne feledj el visszajnni! Az irdatlan nagy jghegy mr egszen kzel volt. Az rbocozat fl magasod csillog falbl, mely merlegesen siklott a tengerbe, fagyos hideg radt. Ki mondta, hogy fehr? A lapos tetej kristlypalota gy csillogott az alkonyi nap sugaraiban, mintha vrs izzk millii gtek volna benne. A zld hullm felett Tumb klns, barlangfle mlyedseket, sttkk hasadkokat ltott. Habzott, bugyborgott bennk a vz, s drgve tcsapott rajtuk. Az els pillantsra simnak hat jgfelletet
103

mindenfle vjatok, hasadkok megszmllhatatlan sokasga barzdlta, melyekben a napsugarak minduntalan j, nyugtalan fnyeket gyjtottak. Lassan szott a jghegy az olajsima, elcsitult cenon, flelmetesen, titokzatosan s mltsgteljesen. Hova megy? rntotta meg Tumb Ok ruhaujjt, mert sehogy sem frt a fejbe, amit Ciklopsz mondott. szakra, a te hazdba, Afrikba. Lehet, hogy Dakarba is eljut. De azt hiszem, nem akarsz tszllni erre a fehr hajra! Elolvadna valahol tkzben, te meg kiktnl a tenger kells kzepn. Mg mieltt a fi vlaszolhatott volna a villdz tmb lassan dlni kezdett. Az emelked kk barlangokbl tajtkz vzradat zdult el. A fal egy pillanatra megmerevedett ferdesgben, s mrmr gy tnt, tovbbszik gy, flig oldalra borulva, mikor hirtelen megremegett, megingott, s hatalmas hullmhegyet kavarva, nehzkesen a tengerbe omlott. Tbb emeletnyi vzsnc indult a haj fel. Tumb maga sem tudta, hogyan kerlt a tatfedlzetre. Pnikban meneklt a tbbiekkel. Egyesek nekiiramodtak a folyosnak, msok grcssen a korltba kapaszkodtak, az ptmnyek mg bjtak, a horgonyfelvonkhoz lapultak. A sttzld fal a hajoldalnl megtrt, s sok szz tonna vizet zdtott a fedlzetre. Az Icebirn minden eresztkben megreccsent, oldalra dlt. Alig grdlt t mellvdje felett az egyik radat, mris kvette a msik, s jra elnttte a hajt, orrtl a tatjig. A haj mg tntorgott, de a matrzok mr ugratni kezdtk egymst. Legjobban a folyosbeliek nevettk azokat, akik a fedlzeteken brig ztak. Tumb nem hallotta a tengerszek beszdt, annyira elmerlt a lassan tovasz jgkolosszus nzsben. A tvoz mr semmiben sem hasonltott a kzeledre. A merleges fal s az asztallap simasg, metszett tet helyett most halvnykk alapzatot ltott a vz fltt, cikcakkosra fogazott lejtkkel s csaknem ttetsz, trkiz kupolval. Nem ismersz r, mi? Felbukfencezett a jghegy! Elfordul az ilyesmi, elvesztette az egyenslyt magyarzta neki Ok. Alulrl kieszi, kivjja a hullm. J, hogy nem elbb borult fel, klnben megjrhattuk volna. Hiszen legalbb szztven mternyi jg rejtzik mg a tenger alatt. Mennyi? rmldztt Tumb.
104

Szztven mter, nem trflok, ha nem hiszed, krdezd meg mstl. Klnben magad is knnyen ellenrizheted. Vgy ki a htszekrnybl egy darab jeget, s dobd egy pohr vzbe, majd megltod, mennyi ll ki belle, s mennyi marad a vz alatt. 16. Mikor a haj jgtr koss vltozik Az els jghegy utn megjelent a lthatron a msodik, harmadik, tizedik. Ksrtethajk gyannt kzeledtek az Icebirn fel. Feltnedeztek a tengeren az els jgtblk, hullm ringatta jgtmbk verdtek lgyan a haj oldalnak. Tumb pp felszolglt az asztalnl, mikor valami ersen nekitkztt a hajtrzsnek. A padl remegett, az asztalon sszecsrdltek az ednyek. Jghegy! villant t az agyn. Ledobni a tlat, le az asztalra, s meneklni! Senki sem mozdult. A tisztek meg sem rezzentek, csak kt kzzel tartottk tnyrjukat s bgrjket, hogy ne csszkljon az abroszon. jabb drrens, jabb rzkds. Tumb alig brta lekzdeni keze remegst, s a kapitny ltszlag nyugodt arcra sandtott, mely csak abban a pillanatban vltozott meg, mikor a motor zakatolsa elhallgatott. Kezdjk a jgtrst, kapitny r? Azt hiszem, igen, a jg mg nem tl vastag, rgtn megyek hallotta vlaszul a jl ismert, rekedt hangot. Az reg nem sietett, gondosan sszehajtogatta a trdrl leemelt szalvtt, pipra gyjtott, s a tisztek ksretben kiment. Tumb utnuk sietett, de megrknydsben el is felejtette megkrdezni, mit jelent az a sz: jgtrs. A vilg alaposan megvltozott krlttk, Az cen stt, palackzld felsznn itt-ott megjelent jgtblk nyomtalanul eltntek. Ameddig a szem elltott, hasadkokkal s vjatokkal behlzott jgmezk fehrsge terjengett, s kztk vz feketllett.

105

A tisztek sszegyltek a kormnyosflkben s a kapitnyi hd kt szrnyn. Tvcsvekkel felfegyverkezve gyeltk a tenger mozg felsznt. Szles vzcsatornk s tavak dl-dlkeleti irnyban hallotta Tumb Olaf hangjt a mennyezetnl, a kormny mg erstett kis hangszrbl. Ha elbb tudja, hogy bartja vette t az rsget az rbockosrban, fellopdzott volna vele, s onnan fentrl mindent jl lthatna Az els rboc tetejre szerelt rhely Tumb kedvenc helye volt, noha nemegyszer csontja velejig tdermedt benne. Lassan elre! Kt vons balra hangzott a parancs. A tvjelz megcsendlt a gphzban, felbgott a motor. A hajcsavar finoman kavarta a vizet. A hajorr lassan balra fordult. Tumb nem hitt a szemnek: az Icebirn egyenest a hatalmas, fehr jgmeznek rontott. Teljes gzzel elre! A kmny dbrgni kezdett. Valami hirtelen lefkezte a haj sebessgt. Orra felemelkedett, slyosan megingott, egy pillanatra hallani lehetett, amint gerince valami kemnyhez srldik, aztn az egsz haj pokoli drejjel a mlybe zuhant. A rzkdsba mintha az egsz vilg beleremegett volna. gig csapdtak a jgtrmelkes vz szkktjai. A nagy, lerepesztett jgtbladarabok fgglegesre meredtek, torldtak a mellvdnl, s mint borzalmas vegbarikd, csattanva zdultak egymsra. A tenger gy fortyogott, mint tejleves egy risi kondrban. A tvjelz jra megcsendlt. A remeg Icebirn lassan, mterrl mterre htrlt, visszahzdott. Csillog, stt vzcsatorna maradt eltte, mintha szles ket vjtak volna a fehr jgbe. Felsznn jgtblatrmelkek tncoltak. Fl vonst jobbra! Lassan elre! Teljes gzzel elre! Az Icebirn megint nekirugaszkodott az akadlynak. Tumb ujjai egyre grcssebben szortottk a korltot, llegzett visszafojtotta, egsz testben reszketett. A legborzalmasabb a tbb ezer tonns, nekilendlt vastmeg hirtelen lefkezdsnek pillanata volt. A haj, mint ugrsra kszl fenevad j tmadsra kszlt.
106

Stop! Lassan htra! Teljes gzzel htra! Kormnyt balra! Kormnyt jobbra! rpkdtek a parancsok sznet nlkl. A motor teljes fordulatszmmal mkdtt, majd elnmult, mintha elvgtk volna. Pillanatnyi vrakozs s a haj orra megint felemelkedett, majd alzuhant. Tumb nem rezte a szelet, nem hallotta a flsikett dbrgst. Lngol szemmel falta a klnleges, gynyr s egyttal flelmetes ltvnyossgot. Nem brt megmaradni egy helyben, szeretett volna mindentt ott lenni, mindent ltni, semmit el nem mulasztani. A ffedlzeten a haj elejre lopdzott. Itt vgre meglthatta, mint morzsolja szt a haj orra a jgrteget maga eltt. Mintha lba gykeret vert volna a deszkba, lenygzve nzte a fi a nehzkesen alzuhan hajorrot s az eltte kettnyl, vastag jgtorlaszt. Valahnyszor az Icebirn, motorjai teljes erejvel, az ellenll barikdra tmadt, Tumb grcssen megmarkolta a korltot. Elfordult, hogy nem kapta el idejben ilyenkor a lendlet fldhz vgta, mint egy kis rongylabdt. Alig brt feltpszkodni. Mit lbatlankodsz itt?! Vigyzz, mert kireplsz! rikkantott r a fedlzetmester, mikor a fi az orrfedlzetre kapaszkodott fel a hgcsn. n csak egy pillanatra, n Arct a lejjebb ll Nils fel fordtotta, s gy ksn kapott a korlt utn. A rzkds lesodorta. Tumb pr lpsnyit replt a levegben, ktsgbeesetten hadonsz keze beleakadt a mellvd lncba. Derkig kibuk teste egy pillanatig ott fggtt a himbldz hajorr fltt. Heves rntst rzett, valaki durvn letasztotta onnan. Tumb fenken csusszant le, a hgcsn az als fedlzetre, rmletben mg a llegzete is elllt. A fedlzetmester csak fjtatott mrgben, ltszott rajta, hogy alig brja visszafojtani kirobbanst. n bezzeg Nils helyben alaposan kiporolnm a fenekedet! Mi lett volna veled, ha nincs? dhngtt az rbockosrbl lemsz Olaf. Ha a jgksba esel, vged. Ty, micsoda dngets volt ott! nygte Tumb elragadtatssal, s sajg lept drzslgette.

107

Tged kne eldngetni, de alaposan! n szvesen hozzteszem a magamt! fenyegette meg klvel Olaf, de egy hatalmas rzkds fldhz vgta, s beszdt kacskarings kromkodssal vgezte. A jg egyre makacsabb ellenllst tanstott. Az alzuhan hajorr egyre lassabban, egyre nehezebben morzsolta, az Icebirn minden jabb tmadsnl laposabban harapott a fehr rtegbe. Hamar leereszkedett a sttsg. Az gen egyms utn gyulladtak ki a csillagok. Az irnyzfedlzeten felvillant a kt nagy fnyszr. Tumb nem brta levenni a szemt a kkes fnyrl, mely hossz svokban futkosott a jgen, s a szzszn szikrk milliit gyjtotta a jgtmbkn. A hajorr minden jabb tsre magasba kavarod ezst porfellegben a szivrvny minden szne csillogott. A haj hirtelen htrlt, mozdulatlann merevedett, veznysz nem harsant, helyette a villanymotorok svt hangja hastott a levegbe. Vgre megtltjk az orrtartlyokat. Mindjrt knnyebben trjk t magunkat a jgen mondogattk egymst kzt a matrzok, s mikor a hidegtl grnyedez Tumb megkrdezte, hogy az mire j, egyszerre hrman is kezdtk neki magyarzni: Tl vastag a jg, nem brunk elbnni vele. Ha a szivattyk vizet nyomnak a tartlyokba, a haj orra slyosabb lesz, s mg a tbb mint msfl mteres jeget is sztzzza. Hamar megy ez, negyven tonna vz szzhsz msodperc alatt! Rgtn megltod, mi lesz. Csak kapaszkodj jl a korltba, mert megint felbukfencezel. A hajorr a tartlyokba pumplt vz slytl egyre mlyebbre merlt. Tumb! Ciklopsz ordtsa egy pillanatra mg a sztzzott jg drejt is tlharsogta. tst ts kvetett. A fi felhasznlta az egyik rvid sznetet, a hgcshoz ugrott, lecsszott a karfjn, s kv meredt. A konyha kozmaszagtl bzltt, valami siralmasan sistergett a tzhelyen. Egyetlen trgy sem llt a rendes helyn, egyetlen lbas sem fggtt a kampjn, egyetlen fik sem maradt meg a kredencben. A serpenyk s a lbosok vegtrmelkek kztt hevertek a padln, fehr liszt-, rizs- s cukortakarval bortva. A sarokban egy nagy dzsemes konzervbl ragads, bborszn patakocska csordoglt. Tallkozra
108

sietett felje a srtett tej fehr szalagja. A darabokra trt vegbl sztfreccsent mustr nemcsak a padln, de a falakon is otthagyta barna pettyeit. Ciklopsz ktsgbeesve llt a konyha kzepn s a kezt trdelte. Ht ltod, aranyom? Ltod, mit tettek velem ezek a gazemberek? jajdult fel vgre. Egy pillanatra elszunnyadtam s tessk Tumb, mikzben sapkjt s zubbonyt ledobta, beszdes pillantst vetett a polcra, melyen a borkaplinks veg szokott llni. Ciklopsz azonban gy tett, mintha nem venn szre, s tovbb sopnkodott: Senki sem keltett fel idben, nem mondtk, hogy megint kezddik. sszefzm nekik ezt az egszet, aztn zabljk meg. Egy htig is elg lesz. Majd megtanuljk egy letre, hogy kell megbecslni a rendes szakcsot! No, mit tatod a szd? Szedd ssze az ednyeket! Tumb engedelmesen lehajolt. Hibsnak rezte magt, hiszen ideszaladhatott volna idejben figyelmeztetni a szakcsot, de bezzeg se ltott, se hallott. Mire kimondhatta volna, hogy nem rdemes rendet tenni, mert a jgtrs mg tart, a haj orra mr r is zkkent az jabb torlaszra. Tumb elvesztette egyenslyt, mint egy rakta, keresztlreplte a konyht, s fejjel neki a kredencnek! Az ajt nem brt ki ekkora tst, s a fi vllig frdott a vkony polcok, rekeszek kz, melyek mindegyikben, mint knyelmes fszekben, egy-egy tojs fekdt. Tumb kbultan, nagy ggyel-bajjal hzta ki fejt. A tojshjak beletapadtak gndr stkbe, s furcsa koszorban meredtek a feje krl. Arcn, lln, pulvern s nadrgjn srgafehr patakocskk folytak. Tumb kis ideig szdlten pislogott tojsltl ragads szemhjaival. Ciklopsz erre a ltvnyra tompn felhrdlt, kt kzzel fejhez kapott, mintha az eget hvn tanul, aztn az ajthoz ugrott, de arra mr nem volt ideje, hogy a kilincset megragadja. A lbosok hirtelen megzrrentek, nagy robajjal sszetkztek a serpenykkel, valami csattanva leesett a polcrl. A vratlan, heves lks az egsz hajt megingatta. A szakcs knnyedn vgigsiklott a levektl csuszamls padln, mint korcsolyabajnokn a jgen, mg egy pillanat, mg nhny akrobatamutatvny, aztn teljes hosszban vgigvgdott, s elgncsolta Tumbt.
109

Fnk r, nem rdemes felkelni, egy pillanat mlva gyis ugyanez lesz nygte a fi, s mr nem is prblt feltpszkodni. 17. Titokzatos jelek az gen Az Icebirn ugrlt, dcgtt, rzkdott, mint cska, rozoga teheraut a hepehups orszgton. Az utols viharok megtrtk, helyenknt teljesen sszezztk a jgztonyt. A haj a lehet legnagyobb sebessggel rontott a grnitkemny jgtblnak. Tumb egyre csak arra gondolt, hogy juthatna fl a fedlzetre. Itt lenn a lrma s a dbrgs a dobhrtyjt hasogatta, a fm hajtest gy zrgtt-dngtt, mint a macskakveken gurul hord. Az egyenslyt sem volt knny megrizni. Tumb bmulva nzte Ciklopszot, aki szlesre terpesztett lbbal, rugz trdekkel llt, mint bokszol a ringben, s zmk testt gyesen elre-htra hajlogatva ksztette a legnysg ebdjt. Ej, semmi az egsz vlaszolta a fi lelkendezsre. A legrosszabb az els tz v, aztn belerzdik az ember. Hidd el, vekig n sem brtam megszokni ezt a pokoli hinta-palintzst. Termszetesen galuskrl, makarnirl, stemnyrl vagy pecsenyrl, a hajkonyha nyencfalatairl most sz sem lehetett. Az tkezsek ideje lervidlt. Ciklopsz levese, noha nehz lett volna levesnek nevezni, mert megllt benne a kanl, ritka finom volt. Jl tudta a szakcs, mennyi marhahst, mennyi disznhst, hny szelet fstlt tarjt dobjon bele, hogy a legfinnysabb zlst is kielgtse. Tumb hiba prblta ellesni, mifle fveket, mifle fszereket rak Ciklopsz a fazkba, s hogy mennyit s mikor. Krdsre mindig egy s ugyanazt a vlaszt kapta: Mit tudom n? Csak gy tallomra. A matrzok mindig repett kveteltek. Ciklopsz sopnkodott, zsrtldtt, hogy nincs tz keze, dnnygtt valamit az orra alatt holmi henkrsz alakokrl, de ltszott rajta, hogy valjban rl. s mikor Tumb a tiszti tkezbl, ahol most a tisztek is kt kzre fogott csajkbl ettek, mert minden lereplt az asztalrl, meghozta a

110

hrt, hogy az reg hromszor is mert az telbl, Ciklopsz csak gy flvllrl odavetette: Persze, rt a konyhhoz, az ilyennek a kedvrt rdemes fradozni. A csps, csontig hat szl felkavarta a porht, s vkony sugrban szrta egyik helyrl a msikra. A sttsg ellenre is, mely ezen az estn az alacsonyan lg fellegektl mg feketbb volt, ltni lehetett, hogy a kampk krl s a vasalsoknl kis hkupacok nnek. Tumb Olaf posztzekjt is felvette a kezeslbas tetejbe, s beleburkoldzott, amilyen szorosan csak brt, m a fagyos hideg gy is tjrta ltzkt, mg a csuklyjra kttt vastag gyapjsl sem segtett. Rgta lt mr mozdulatlanul a petrleumos hordk kzt, s rezte, hogy dermed. Nehzkesen lla al hzta trdt, szorosabbra hzta a slat, de a fagy gy is szurklta a testt. Egy rval ezeltt vagy tn mg elbb vletlenl szrevette, hogy Albin lopva kioson a hlterembl, grnyedt httal tsurran a fedlzeten, majd meggyzdve rla, hogy senki sem kveti, eltnik a villanyszerel mhelyben, s vatosan rfordtja a kulcsot. Tumb kezdettl fogva figyelte a frfit, lpsrl lpsre nyomon kvette, mint az rnyk. Az ellesett beszlgets ta hiba tartotta szemmel a matrzt, hogy vgre bnjelet szerezzen, nem tapasztalt semmi gyansat. Most elhatrozta, hogy nem mozdul a helyrl, rezte, hogy nyomon van. Mert minek lopakodik Albin titokban? Biztos nem tiszta a lelkiismerete. Mirt zrkzott be a mhelyraktrba, s mirt ment oda pp este, mikor tudni val, hogy a villanyszerel nincs ott? Tumb remlte, hogy ezttal vgre rajtakaphatja a bnst. Hogy min, azt maga sem tudta. Az eddigi tapasztalatokbl okulva mert jl emlkezett mg a vizenys szempr gonosz villansra s a fenyegetdzsre, mellyel a matrz, valahnyszor oly szerencstlenl egymsba botlottak, elrasztotta a fit nem mert kzelebb menni, flt az ajtra szortani vagy bekukucsklni a kulcslyukon. Elhatrozta, hogy kivrja, ha reggelig kell is vrnia, mg Albin tvozik a mhelybl, aztn besurran oda.

111

Egyre sttebb volt s egyre hidegebb. A petrleumos hordk egyltaln nem nyjtottak vdelmet a fagyos szl ellen, mely a felhket kergette. Fenn a magasban hvs, jeges fnnyel vilgtottak a csillagok. Tumbn megint reszkets futott vgig. Nem brom ki sokig! gondolta ktsgbeesve. Fejt flemelte s sszerezzent: az egsz fedlzet s a jgmez furcsa, titokzatos fnyben lobogott krltte. Zldes sugarak folytak, radtak az gbl, magukba olvasztottk az j feketit, s az mintha felledt volna tlk. Tarkabarka szalagok villogtak, s tndkl fnykben elhalvnyodtak a csillagok. A sok szalag finom, fnyes selyemkend gyannt hullmzott, tekergett, sszecsavarodott s kibomlott messze a lthatr felett. A rengeteg selyemszalag tncosan kgyzott a horizonttl az gboltig. Ez nagy bajt jelent! futott t az agyn a lesjt gondolat. Flt ettl a fnytl. A bantu trzsbeli smnok sokszor mesltk, milyen borzalmas csapsok sjtjk a vakmerket, akik e furcsa gi jeleket ltjk. Meneklni akart, bebjni a legsttebb zugba, de a babons rettegs megbntotta, moccanni sem mert. A ragyog fnyszalagok kzl egyszer csak sugrkve lvellt el. Als vge skarltfnyben gett. Mint tzben vrsre izztott hatalmas vaslndzsk hegye. Remegett, imbolygott a sok-sok lndzsahegy, s egyre lejjebb, lejjebb sllyedt valamennyi, mintha egyenest a fedlzetet vennk clba, ltal akarnk verni, hamuv getni. A fi torkbl llati vlts trt fel, futsnak eredt. Nekirohant valakinek, belecsimpaszkodott karjba Hakon volt! Tumb magval akarta hzni, de a rditvrsz, mintha mi sem trtnt volna, felszegett fejjel pfkelt a pipjbl, s szemt egy pillanatra sem vette le az gen villdz fnyekrl. Menekljnk a fedlkzbe, gyorsabban, szerencstlensg! trt fel Tumbbl a hang lzasan, egy llegzetre. Hakon fl hajolt, kivette szjbl a pipt, s leplezetlen csodlkozssal nzett a fi flelemtl ide-oda rebben szembe. Mit beszlsz, nem rtem? Gynyr ez a sarki fny, rg nem lttam mr ilyet. Tetszik? mondta szelden, s maghoz vonta a mg mindig remeg ficskt. Mi bajod? Egsz testedben reszketsz. Rg vagy itt? Biztos tfztl. Mg egy pillanat, vrj csak, nzd,
112

milyen csodlatosan csillognak ezek a draprik, milyen fnyt vetnek a jgre! Tumb hallgatta, s lassacskn megnyugodott. Hakon nem fl, ht , aki olyan okos, ne tudn, hogy az gi jelek szerencstlensget jvendlnek? Htha a smnok nem mondtak igazat Csndben volt, szemt nem merte felvetni az gen tncol, furcsa szalagokra. Ez a legnagyobb baj, ami rnk szakadhatott hallotta. Szval Hakon mgis tudja. De mirt nem menekl, mire vr mg? Tudtam rla, mg mieltt megjelent volna az gen folytatta nyugodtan a rditvrsz. Tudod, mibl? Ht abbl, hogy megszakadt a rdisszekttets, mint ilyenkor rendesen: se jel, se hang, se dallam. Sajnltam, hogy nem vagy ott, s nem hallod, milyen klns, rendkvli dolog ez a csend az terben. Mintha az egsz vilg egyszerre megnmulna, kihalna. De mi van veled, fi, taln megijedtl? , n vn szamr, nem gondoltam r, hogy te nyilvn letedben elszr ltsz efflt! Ne flj, kisreg, nincs mitl. Elgszer lesz mg rszed ilyen ltvnyban, br a sarki fny csak akkor bukkan el, ha egyetlen felh sincs az gen, mint most is. Nzd, milyen gynyr! Gynyr ismtelte Tumb gpiesen, s szemt szorongva emelte az gre. Mg egy pillanat, s a pomps sznek lassan kihunytak, csak lenge, ezsts, egy holdas jszaka finom felhihez hasonl visszfnyk maradt az gen. Az ttetsz ftyol mgtt jra hunyorogni kezdtek a csillagok. Mennem kell, most megindul a forgalom az terben shajtott fel Hakon. Kapcsolatba kell lpnem sarki llomshelynkkel, a Norg-val, melynek lelmet visznk. Te meg menj aludni. Holnap jra tallkozunk. Tumb szfogadan felment az orrfedlzetre, de alighogy a rdiskabin ajtaja becsukdott Hakon mgtt, mris sarkon fordult, s gyorsan az ellenkez irnyba futott. vatosan, nesztelenl surrant a korlt s a fedlzeti ptmnyek rnykban, elrte a fedlkzbe vezet lpcst. Sokig llt mozdulatlanul, llegzet-visszafojtva. A villanyszerel mhelyraktrbl mr a legcseklyebb hangot sem hallotta, Albn biztos rg elment. Vagy ott lenne mg? Flt az ajthoz szortotta. Csend. A kulcs a zrban volt. Tumb vatosan
113

elfordtotta. A visszaugr retesz finom, szraz kattanst akkornak hallotta, mint egy hasad jgtbla drrenst. Dobog szvvel leste, nem hallja-e a matrz jl ismert, lopakod lpteit. Percek teltek bele, mg sszeszedte a btorsgt, hogy becsukja maga mgtt az ajtt, s villanyt gyjtson. Egy helyben llva, figyelmes pillantssal vgigvizsglt minden zugot, minden polcot. Orrt megttte a gyorsan szrad lakk kellemes, desks szaga. Egy festkesdobozon, mely az ajtval szemkzt, a fels polcon volt, nhny csepp friss festk szikkadt ltszott, hogy nemrg csukhattk be. Megrintette az ecsetet, mg nedves volt. A fik peremn csak most vette szre a gondosan letrlt festknyomokat. Gyengden hzott egyet a fogantyn. A fik nem nylt ki. Megrntotta zrva volt. Itt rejlik ht Albin titka? 18. Szp kis mulatsg! Msnap Tumb nagy csendre bredt. Volt benne valami flelmetes. Nem dbrgtt a motor, nem reccsentek a reped jgtblk, a sok nap ta ismerss vlt hangok egyikt sem hallotta. Szaladt a fedlzetre. Vakt napfny vgott szembe. A felhtlen gen magasan fgg napkorong fnyek ezreit gyjtogatta a fehr havon. A haj mozdulatlanul llt a lthatrig egyntet sksgban csillog jg kzepn. Vdszemveg nlkl tilos a fedlzetre menni! Fedlzetmester, tessk sztosztani a szemvegeket! A megafonon kiadott utasts messze zengett a kristlytiszta levegben. Mire Tumb megszerezte a nagy, stt szemveget, mely fl arct eltakarta, a fedlkzben megszlalt a cseng, s j parancs hangzott fel: Mindenki a fedlzetre! Lemegynk a jgre! Felkszls! Tumb mr rohant a hgcshoz. Nils azonban egyetlen erlyes kzmozdulattal flretolta. Eredj innen! szlt r kurtn-furcsn. De fedlzetmester r, mindenkit munkra rendeltek, magam hallottam jajdult fel Tumb.
114

pp te hinyzol ott, csak lb alatt leszel! frmedt r Nils. Msokat tengedett. Nem telt bele pr pillanat, s lm, a csknyokkal s fesztvasakkal flfegyverkezett emberek kzt megpillantja a frge kis alakot. Hogy csszott t mgis ez az rdgfika? drmgte, s mr nylt a spjrt, hogy Tumbt visszahvja, de aztn csak legyintett. Olaf, vigyzz a fira. Tulajdonkppen meg kellene bntetnem az engedetlensgrt, de isten neki fakereszt! szlt oda a matrznak, aki pp ekkor mszott le a jgre. Tumb, mikor megltta Olafot, hozz akart szaladni, de bakancsa mr az els lpsnl beleakadt egy kill, kemny jgdarabba, s a fi elvgdott. Vigyzz, meggrtem, hogy szemmel tartalak. Nesze egy fesztvas, e nlkl nem boldogulsz. Maradj mindig mellettem. Tumb lelkesen kapta kzbe a vasdorongot, s indult Olaf utn, ami cseppet sem volt knny. A matrz nehz bakancsa megtmaszkodott a hegyes kiszgellsekben, s szabadon lesiklott a lejts jgtblkon. Olaf hossz, biztonsgos, ruganyos lptekkel haladt. Lehetetlen gy jrni, mint . Tumb, mikzben utnozni prblta nagy bartja mozdulatait, boldogan hallgatta, mint csikorog talpa alatt a h. Sose hallott mg ehhez hasonlt. Itt vgjatok lket! harsant fel kzvetlenl fle mellett a fedlzetmester hangja. Lbval dobbantva mutatta a helyet, arca olyan komoly volt, mint mg soha. Csak aztn ne htrltasd itt nekem a tbbieket, hallod-e? Ha nem boldogulsz, vissza a hajra, de rgtn, ez nem jtk! kiltott Tumbra mg egyszer szigoran, de a vlaszt nem vrta be, futott tovbb. Olaf nagyokat sjtott a fesztvassal. Tumb is odasjtott, ahogy a karja erejbl telt. Biztosra vette, hogy a vas hegyes vge rgtn mlyen a jgbe hatol majd, mint ks a vajba, de nem: a vas akkora ervel pattant vissza a jgrl, hogy majdnem fejbe verte. Msodszor, harmadszor is odavgott vele. Mit csipkedsz itt, mint egy feldhtett kis papagj? mosolyodott el a matrz, mikor ltta, hogy a fi erlkdstl lila arcn patakokban folyik a verejtk. Ne siess! Csinld gy, mint n,

115

tmbnknt trgesd, hiszen ltod, olyan kemny itt a jg, akr a szikla! Tulajdonkppen mire j ez? krdezte Tumb zihlva. Trotiltlteteket helyeznk majd el a lyukakban. Szt kell robbantani ezt a jgmezt, akadlyozza a hajt a tovbbhaladsban, ltod, amott messzebb mr tredezett a jg. Lttl mr valaha sziklarobbantst? Igen felelte Tumb, fejt mlyre csggesztette s elnmult. Olaf nem tudta, hogy a fi apja egy johannesburgi gymntbnyban vesztette lett, mikor dinamittal sziklt robbantottak. Tumb kettztt szenvedllyel kezdte frni-verni a jeget, karja belebgyadt az erlkdsbe, tenyere trhetetlenl gett. Hamarosan az egsz fesztvas belefrt a nylsba. Alattuk flelmetesen bugyborgott a stt vz. A fedlzetmester bls hangja sietsgre intette ket. Tumb szaladt Olaffal kiverni a msodik lket, s nem is ltta, hogy a tiszt egy matrz segtsgvel nhny vastag trotilkolbszt dugott a jg al, a lkbe. A fehr felsznen csak kt vkony vezetk maradt. A villanyszerel mr hzta is a havon a drtokat, melyekhez sorra hozzkapcsolta a tlteteket. A kettesvel-hrmasval sztszrt matrzok meglls dolgoztak. Az les fttyszra mindnyjan a lehet legmesszebb futottak a nylsoktl. Mg egy pillanat, a fedlzetmester meglengette a piros zszlt, jelezve, hogy minden ksz. A tiszt elcsavarta a gyjtmgnes fogantyjt, mire a jgmez felemelkedett, megingott. Egyszerre tbb helyen jgtrmelkkel kevered szkkutak trtek fel. A robbansok tompa moraja robajlott a tengeren. Felzgott a motor. Az Icebirn kmnye felett halvnykk kis fstoszlop kgyzott. A haj trzse lomhn megmoccant, aztn elrelendlt. A hegyesre metszett hajorr felgaskodott, s lassan a jgre csusszant. Mg egy pillanat, s a reped jgtblk drejben nehzkesen lezuhant, nagy jgtblkat vetve szerteszt. Tumb nyugtalanul figyelte a tvolod hajt. Lm, elmegy az Icebirn, ket meg itt hagyja. Mi lesz velk? Sznet! A fedlzetmester hangja messzire zengett a jgen. A fradt legnyek rgyjtottak ki cigarettra, ki pipra , s lassan ballagva megindultak. Pihenjk nem tartott sok. A hajkrt
116

rvid, szaggatott jellel hvta a matrzokat az jra mozdulatlann meredt hajhoz. Mg egy kicsit, fik! Legfeljebb hromszz mtert kell mg ttrni, az nem sok! Aztn mr tiszta a vz, oda nzzetek! biztatta ket a fedlzetmester. Honnan tudja ezt? kvncsiskodott Tumb. Nzz az gre, felettnk fehr, csaknem fehr, igaz? De ott messzebb, dlen kk, szinte sttkk. Itt a napfny visszaverdik a jgrl, ott a kk tenger tkrzdik, rted? magyarzta Olaf. Fedlzetmester, siessenek, a meteorolgiai jelents kedvez! A lgnyoms rohamosan esik hallatszott a megafonbl a kapitny recseg hangja. Mr nem tart sokig! Mindjrt ksz! kiltotta vissza teli tdbl Nils, mintha ilyen tvolsgbl legalbbis meghallhattk volna a hajn. Buzglkodott, mindentt jelen volt, mindig valaki mst srgetett, maga pedig ngy helyett dolgozott. s megint csattogni kezdtek a csknyok, fesztvasak, megcsendltek az sk. Tumbrl folyt az izzadsg, fehrnemje a testhez tapadt. Most mr tudta, hogyan ssn a jgre, hogy leggyorsabban szttrjn. gy belemerlt a munkba, hogy szre sem vette, mikor fjta a szl a nagy, narancsszn napkorong el az els, bolyhos kis felhket. Mire felocsdott, mr sszesrsdtek, stten egymsra torldtak, az egsz eget elbortottk. Az orkn els, heves lkstl az egsz vilg fehren rvnyl kdbe kavarod ott. Eltntek az emberek, eltnt a haj. Tumb lehajtotta a fejt, hogy prmcsuklyjt jobban arcba hzza. Mire fejt felemelte, Olafot, aki pedig csak pr lpsnyire llt tle, mintha varzstsre elnyelte volna a fld: nem volt sehol. A fi tehetetlenl, riadtan nzett krl. Kiltani prblt, de a frgeteg elnmtotta. Gyorsan htratolta homlokrl a csuklyt, hogy legalbb egyetlen ismers hangot halljon. Valahol messze fojtottan felbgott a hajkrt. Egyszer, ktszer, alig hallhatan. Megindult a hang fel, de pr lps utn jra megtorpant. Csak az orkn vltst hallotta, semmi mst. Merre menjen? Szllel vagy szl ellen? Szl ellen menni lehetetlen, mert leveri a lbrl. Ngykzlb kezdett ht mszni. A thegyekknt szurkl rdes hgomolyok arcba csaptak, megbntottk mozdulatait. Hiba flelt a krt
117

bgsra. Taln eltvolodott a hajtl, mg vaktban gzolt a hban? Rettegs fogta el. Magas alakfle derengett fel eltte. Vgs erejvel utna vetette magt, kiltozott, karjval csapkodta az rvnyl pelyhek fehr falt, mintha szt akarn tpni. Minden hiba, az alak beleveszett a kdbe. Taln csak gy rmlett, s valjban ott sem volt? Tumb ktsgbeesetten megllt, aztn jra nekivgott az tnak. Aki megll, hallra fagy jutott eszbe Olaf figyelmeztetse. Meddig tvelygett a hfvsban? Negyedrkig vagy rkig? J irnyban haladt, vagy folyton csak krbe-krbe? A hvihar ijeszt ftylssel tombolt krltte. Igazuk volt a smnoknak: a furcsa gi jelek szerencstlensget hoztak r. Vaktban nhny lpst tett megint, nehzkesen hzta ki lbt az tjban ll, egyre nvekv hbuckkbl, s lbfejt oly slyosnak rezte, mintha valaki elefntagyart kttt volna r. Nha mr gy tnt, rezte, ekkora terhet kptelen megemelni. Nem volt ereje tovbb kzdeni. Lekuporodott a kvetkez hkupac mg, szemt behunyta. A hideg, fehr pelyhek bolyhos, puha takart bortottak r. Nem rzett hideget, tagjait kellemes melegsg bizsergette. Jjjn, aminek jnnie kell! gondolta. n nem mozdulok innt. gy tnt neki, desanyja hangjt hallja kzvetlen kzelbl, gy szlongatja, mint mikor mg kicsi kisfi volt. Jl emlkezett anyjra. Nagy, fekete szeme most gyengden nzett r, s a fi beljebb fszkeldtt a hba, mintha anyja lbe kuporodna. Meg akarta mondani, milyen boldog, hogy vgre rtallt, szeretett volna meslni Hakonrl s Ciklopszrl, de nem tudta, mivel kezdje. Nagyon lmos volt. Kicsit mocorgott, elhelyezkedett knyelmesebben, mlyet shajtott, s lassan lomba merlt. Maga sem tudta, mikor trt maghoz. Anyja hangja csendlt? Vagy csak a szrs napsugr hatolt be a havon keresztl a lezrt szemhja al? Egy pillanatig mg mozdulatlanul hevert, iparkodott rjnni, hol van. Hogy kerlt ide? Kbultan pislogott. Mitl van ez az les fny? Vaktotta, kprztatta, pedig kis hlflkjben az Icebirnn rks flhomly honolt. Megmozdtotta csontt dermedt kezt, s ekkor, mintha filmet pergettek volna le villmgyorsan szeme eltt, vgigfutottak agyn az utols pillanatok kpei, A vratlanul kitr hfrgeteg, a fehr pelyhek ttrhetetlen fala, trsai elvesztse. Fel akart pattanni, de nem sikerlt, nehzkesen feltrdelt,
118

kezvel lesprte arcrl a havat. Az g kkje oly vaktn tndklt, mintha sose lett volna hvihar. Vdszemvege sehol, biztos elveszett, mikor ide-oda tmolygott. Megprblt krlnzni, abban a remnyben, hogy megpillantja az Icebirn jl ismert, piros trzst, m csak a hepehups, irdatlan fehrsg terjengett krltte. Idegenl, nmn, nptelenl. Az els lpsnl megtntorodott. Talpa rzketlen volt, mintha fbl lenne. Szve egyszerre csak hevesen megdobbant. Alig nhny mternyire tle vilgosan kivehet volt egy ht krvonala. Biztos a legnysg kzl valaki. Mozdulatlanul fekdt, taln nem is l mr. Tumb, amilyen gyorsan csak brt, odabotladozott, letrdelt, s kezvel lzasan kezdte flrehnyni a havat. Csillog, stt kabt, amilyet a matrzok hordanak. Ugyan ki lehet?

Egyre gyorsabban kotorta a havat, ezst porfelleg szllt a levegben. A test megmozdult, remegs futott rajta t. Tumb eltt egyszer csak nagy, fekete, tgra nylt szempr fnye villant. Csodlkoz pillants srolta vgig. A fi megdermedt rmletben. Ez nem ember szeme! Ijedten nzte, mint kszoldik ki a hbl otromba mozdulatokkal a skos, sttkk ht, a fnyes, tejfehr mell s vgl a hossz, hegyes csrben vgzd, apr fej. Tumb, mg mindig a havon trdelve, csuklyja all felsandtott. A brsonyos,
119

nagy szem kvncsian vizsglgatta, de ebben a nzsben ragadoz szndknak nyoma sem volt. Tumb ttovn megmoccant. Taln madrr varzsalt ember? villant t az agyn. Anyja nemegyszer meslt neki a smnok varzslatos tvltozsairl. Flelem borzongatta, midn az ris madr eddig trzshez szortott feje egyre feljebb s feljebb magasodott. Pattant volna trdeltbl, hogy menekljn, m a nagy csr mr els mozdulatra ijeszten kinylt a feje fltt. A madr hfehr nyaka vgighullmzott, flsrt rikolts hastott a lgbe. A mozdulatlan, lettelen vilg mintha csak erre a jelre vrt volna. A hbuckk hirtelen megelevenedtek. Tumb nzte, de nem hitt a szemnek. A bolyhos htakar all innen is, onnan is elbjtak a nagy madr fehr-fekete trsai. Rengetegen voltak. Ember mdra kt lbon lltak, nyjtzkodtak, stoztak. Hol egyik, hol msik kurta szrnyukat lengettk, mintha karok lennnek, mgnem egyetlen apr hszemcse sem maradt csillog pncljukon. Mg mieltt Tumb szbe kapott volna, mr tmr, szoros gyrbe fogtk. gy rezte magt, mint trpe az risok kzt. Rettegs fogta el. A klns teremtmnyek fejket csvlgattk, s hol jobb, hol bal szemmel, nma csndben vizsglgattk a furcsa, kiss fkhoz hasonl idegent. Mit akarnak tle, mit csinlnak vele? Teljes erejbl sszeszortotta a fogt, hogy ne vacogjon. Mozdulni prblt. A madarak, mintegy veznyszra, kinyjtott nyakkal flbe hajoltak, s egymst tlharsogva olyan rikoltozst csaptak, mintha tiltakoznnak. Rmlten visszalt. Hogy szabaduljon ebbl az eltkozott gyrbl? sszeszedte btorsgt, s a kt legkzelebb ll kz ugrott. Rabtarti azonban frgbbek voltak, villmgyorsan szttertettk s meglengettk szrnyukat. Tumbt az ers szrnysuhintsok visszapendertettk a kr kells kzepre, s mris jra ott tallta magt a havon. A pingvinek hangosan ggogtak, rikcsoltak, mind egyszerre. Tancskoztak, tiltakoztak, vagy taln fenyegetdztek? Tumb gpiesen maga el kapta karjt, hogy fejt a tekintlyes csrk csapsaitl vdje, noha nem tmadtak r. A fehr-fekete alakok mr jra olyan mozdulatlanul lltak krltte, mintha jgbl vagy sziklbl faragott szobrok volnnak. A fi izgalmban vakon elrerontott rikcsolssal fogadtk. Egy kemny szrny tasztstl megtntorodva nekiesett egy msik madrnak. jabb ers lks,
120

aztn megint s megint, s gy rpkdtt labdaknt madrtl madrhoz. Egy pillanatra sem engedtk, hogy meglljon, kimenekljn. Ltszott rajtuk, hogy remekl szrakoznak. Nem kerlk ki innen lve gondolta a gyerek ktsgbeesetten. A pingvinhangok zsivajn, mintegy kdn keresztl, egyszerre csak flbe csapott a hajkrt elnyjtott bgsa. Ott az Icebirn, ott a megmenekls! Eszeveszett elszntsggal nekiugrott az pp eltte ll pingvinnek, nyakba akaszkodott, trdt nekivetette trzsnek. A pingvin a vratlan tehertl megingott, elvesztette egyenslyt, a hra esett, s magval rntotta a fit. Tumb elsnek ugrott talpra, s vadul rohanni kezdett. A vakt napban nem sokat ltott, a verejtk mr pillanatok mlva a szembe csorgott, de a gondolat, hogy fekete-fehr ldzi a sarkban vannak, szrnyakat adott neki. Tn mg soha letben nem szguldott ilyen sebesen, flig nyitott szemvel megpillantotta a napban szikfz fehrsgbl lesen kitkz piros hajtestet. rme azonban nem sok tartott. Kzte s a haj kzt az tkozott madarak nagy csapata feketllett a havon. pp szembe jttek vele. Mr messzirl fenyegeten suhogtattk szrnyaikat. El akarjk vgni tjt, kt tz kz fogni? Hogy szabaduljon ki karmaik kzl? Taln ha balra kanyarodna, s kikerln ket! Csak ne legyen ks! Az egyik madr egyszer csak kivlt a csapatbl, s fel szaladt. Tumb, Tumb! hallotta a hangjt. A fi lasstott. Hiszen a madarak nem beszlnek s hirtelen felsikoltott: A fedlzetmester! Odarohant. Ht te mit mvelsz? Nem elg, hogy eltekeregsz valahov a hfvs alatt, nem elg, hogy a torkunkat kikiabljuk utnad, te ahelyett, hogy rgtn visszatrnl a hajra, a pingvinekkel szrakozol? Nagyon dhs rd az reg, a tvcsvn mindent ltott. Neki fogsz magyarzkodni, nem nekem. De egyet meggrek: gy igaz, mint ahogy Nils a nevem, hogy tbb nem msz a jgre! Nem fogok kikapni miattad, ha tudni akarod! Tumb nmn hallgatta a jl ismert, bls hang szradatt, s a szembe tolul knnyeit nyeldeste. A vilg minden kincsrt sem vallotta volna be most Nilsnek, mit szenvedett el. A kimerltsgtl s flelemtl flholtan, sszepflve s vralfutsosan hsies
121

erfesztseket tett, hogy elmosolyodjon. Ha tudn az reg, milyen mulatsg volt ez, megsajnlna gondolta keseren. s az a szrny rettegs! Ha a Hasadtpofj vagy Albin megtudn, utunk vgig lni se hagyna! No, ne aggdj, azrt nem bnt az reg, de jobb, ha most nem kerlsz a szeme el. Megengeszteldik, aztn elfelejti. Lsd, te nem tudhatod, hogy a csszrpingvinek, ezek itt ni folytatta Nils mr enyhltebben, szeme sarkbl a nma fira sandtva , nem a legjobb jtsztrsak. Ha egy ilyen negyvenkils tusk meglegyint a szrnyval, knnyen krhzba kerlhetsz, akr hetekre is, kztrssel vagy kulcscsontficammal. Ht kell ez neked? Jobb, ha tudod, aztn legkzelebb rsen lgy. Legkzelebb? trt ki Tumb. Nincs az a kincs! Akkor lssam ket jra kzelrl, amikor a htam kzept! Mit beszlsz? Akkor, a manba is, mit jtszadoztl velk olyan sokig?! lmlkodott szintn Nils. Szp kis mulatsg volt, mondhatom! rzkdott ssze Tumb, sajg karjt drzslgetve. 19. Ne tettesd magad, hiszen te is alrtad! Felszlltak! Egy ra mlva vagy tn mg elbb itt lesznek! kiltoztk egymsnak a matrzok. Kik? rdekldtt Tumb, s rlt, hogy megfeledkezhet a kalandjrl. Ht azok, a Norg-rl, hiszen tudod! A fi ugyan nem tudta, kikrl van sz, de okos kpet vgott, s futott a konyhba. Most kapok aztn! gondolta izgatottan, de balsejtelme nem vlt valra, Ciklopsz bartsgosan fogadta. Kicipeltek a jgre, aranyom, engem meg se krdeztek, beleegyezem-e, pedig ezzel nem boldogulok egyedl, nzz ide mutatott szles mozdulattal a kt tepsi dagadra kelt tsztra s a kt, mg res tortastre. Mi ez? csodlkozott Tumb.

122

Ilyen csemegket mg sose kstoltl. ltzz t s segts! Mit csinltattak azok ott veled, hogy gy folyik rlad az izzadsg? s a vlaszt be sem vrva hozztette: Sietnnk kell, mindent elkszteni a mai nnepre, mr nem sok idnk van. Egy ra mlva rkeznek! kezdte Tumb boldogan, hogy adhatja a szakcs tudtra a legfrissebb hrt. Hnyan lesznek, fnk r? Ciklopsz szrakozottan pillantott r. Mondtak valamit, hogy hnyan, de nem tudom. Kavard ki, no, ezt a tojssrgjt cukorral. Elromlott a felvergp, de emiatt nem fj a fejem, sokkal biztosabb a rgi, kiprblt mdszer: fakanllal cserptlban. Csak aztn vigyzz, ne nyaskld el nekem az egszet, mint a mltkor. Ismerlek mr. Dobj bele narancs- s citromhjat is. A vanlit aztn tesszk bele, kt rudacskt, nem tbbet. Olyan torta lesz, hogy mind a tz ujjukat megnyaljk utna! Tumb nem tudta, mirt akarja Ciklopsz ilyen pomps lakomval fogadni az rkez piltkat, de a tapasztalat arra tantotta, hogy ne sokat krdezskdjk. Nagy hvvel kavarta a tojst, rlt, hogy a szakcs mg mit sem tud pingvinkalandjrl. Taln a hfvst sem vette szre. De bezzeg mikor a replgp motorbgsa besvtett a konyhba, mindketten, ahogy voltak, fehr sapkban, ktnyben, rohantak a fedlzetre. Mgis elkstek. A nagy, ngymotoros, lkhajtsos gp ppen visszakanyarodott, lesen felfel velt, keskeny, fehr szalagot vonva maga utn az gen. Tumb kigylt szemmel nzte a hatalmas gpmadr rptt, mg csak a piros folt bele nem olvadt a kksgbe. Ugye, szvesen rpkdnl ilyen madron te is, aranyom? De arra ugyan vrhatsz! Inkbb ugorj Hakonhoz, s tudd meg, hogy ll a jg. Kinztek-e mr fentrl valamit a piltk? Meddig rostokolunk mg itt? Tumb, mieltt a rdiskabinba lpett volna, vatosan bekukucsklt a kis ablakon. A vilgrt sem akart volna sszetallkozni a kapitnnyal, s vgighallgatni drgedelmt a pingvinkalandrl. Szerencsre Hakon egyedl volt, pp a mikrofonba mondott valamit. Soha vissza nem tr alkalom. Megmondom neki Albint dnnygte Tumb. Aztn dntsn Hakon maga, hogy mi legyen.
123

Csendesen besurrant a kabinba, s szoksa szerint a sarokba kuporodott. Az ismers recsegs-ropogsbl idegen, fojtott hang vlt ki. Norvgl kiablt valamit. Tumb flelni kezdett. Hamar megtanulta ezt a nyelvet, mr elg jl beszlt is, s ha egy-egy sz nem jutott eszbe, ht angolul mondta, vagy gesztikullt hozz. Ismtlem tletek tzmrfldnyire szaknyugatra szles vzcsatornk hallotta egsz tisztn. Tvolabb dlnyugat fel a tengert tmrfldes krzetben hg, kss jg bortja, aztn teljesen jgmentes vzsv kvetkezik egszen az antarktiszi partig tkapcsolok vtelre Ksznm, mindent megrtettem felelte Hakon a gyorsan szja el emelt mikrofonba. Trelmetlenl vrunk benneteket az llomson! Vge! kiltotta mg bcszul a fojtott hang. A rditvrsz sztnzett a pipja utn. Mikor Tumbt szrevette, rmosolygott azzal a jlelk, szeld mosolyval, mellyel mindenki rokonszenvt kivvta. A fi csak erre vrt. Szeretnk valamit mondani, de valami nagyon-nagyon fontosat bkte ki vgre habozva, s maga sem tudta, hogy folytassa. Jl van, fiam, majd elmondod ksbb, most szaladj Ciklopszhoz, s mondd meg neki, hogy siessen a vacsorval Pr ra mlva megkezdjk a jgtrst, nehogy gy fessen megint a konyha, mint fldrengs utn. Menj tette hozz, s szre sem vette a fi csaldott arct , n kzben veszem a srgnyt, mely Oslbl jn a kapitnynak, aztn visszajssz, s mindent elmondasz, j? Micsoda, jgtrs? csattant fl nagy hangon a szakcs, amikor Tumb szlvszknt beprdlt a konyhba. Tnkreteszik az egsz munkmat ezek a banditk! Dugj el gyorsan mindent, amit lehet! Majd adok n nekik ma nnepi vacsort! Leshetik! Lebbencsleves lesz s ksz fortyogott, s maga sem tudta, mihez kapjon elbb. Fnk r, krem prblkozott kzbevgni a fi, m a szakcs gy viselkedett, mint aki meghborodott. Kredencbe, szekrnybe hajiglt mindent, ami csak a keze gybe akadt, s kzben folyton dhsen morfondrozott.

124

Fnk r, krem, Hakon vilgosan megmondta, hogy pr ra mlva, nem most rgtn, Ciklopsz megmerevedett. Mrges tekintete szigoran vgigvillant a konyhn. Az mr ms, mit tekered ki az zenetet? Siess, verd a habot, aztn vagdalj aprra egy darabka szalonnt, szeleteld fel a gombt, hozz a kamrbl csalamdt! Kapj fel, ha mr ott vagy, egy doboz olyan libamjkonzervet is, no, tudod mr, hogy milyet Tumb feje majd sztment a rengeteg utaststl. Mr csinlom is, fnk r, csak tessk mg egyszer elmondani nekem az egszet, elejtl fogva mosolygott behzelgen. Ciklopsz behunyta az egy szemt, s rmesen elfintorodott. Csak a fogadat ne villogtasd, aranyom, mert rgtn eszembe jut, mi volt, mikor elszr meglttalak. Tumb nem llta meg krds nlkl: Minek sietnk gy, mikor a piltk mr rg elrepltek? Ht te azt hitted, hogy nekik lesz? Ezeknek a csavargknak ez a rengeteg, jobbnl jobb nyencfalat, ez a temrdek veszdsg, bajlds? Ht ledolgoznm n a kezem a tudom is n kiknek? Nem tudod, hogy ma van az reg szletsnapja? Ne tettesd magad, hiszen te is alrtad! Nem, n semmit sem rtam al motyogta Tumb meglepdve. Zavarban volt. Ciklopsz sszecsikortotta a fogt. Ne aggdj, mindjrt mindent helyrehozunk. Mindenki alrta, neked is al kell rnod. Elvgre te is a legnysg tagja vagy, az reg kezdettl fogva listra vett mint kuktt. Magam lttam. Az els kiktben elleget kapsz, az t befejeztvel pedig teljes brt, akrcsak mi mindnyjan. Tudom, ki tette ezt, de majd n A konyha ajtaja halkan kinylt, vilgos, pilltlan szem nzett be a rsen, s megllapodott a fin. Mindenfel kereslek, Tumb szltotta meg Albin desks hangon. Gyere velem! Tumbnak mintha hangyk futkostak volna a htn. Jformn mg maghoz se trt a pingvinkalandbl, s lm, mr ez forral valamit ellene. Most nem mehetek, nem rek r hebegte, hogy idt nyerjen.
125

J, hogy jssz, pp rted akartam menni szlt kzbe Ciklopsz. Nem, most mr minden rendben van tette hozz, a matrz csodlkoz tekintett ltva. Menj vele, Tumb. A fi nem hitt a flnek, a szakcsra sandtott, de az gy tett, mintha nem venn szre knyrg pillantst. No, menj mr vele, mire vrsz? vetette oda trelmetlenl. Tumb azt hitte, kiugrik a szve a mellkasbl, mg Albinval lefel ment, s megllt a villanyszerel mhelye eltt. A matrz sztnzett a folyosn, mintha ellenrizni akarn, hogy senki sem ltja ket, gyorsan kinyitotta az ajtt, belkte a fit, belpett, s rfordtotta maga utn a kulcsot. Ciklopsz elrult, Ciklopsz elrult, Ciklopsz zakatolt Tumb fejben makacsul. Mg flelmet sem rzett, nem is tprengett azon, honnan tudhatta meg Albn, hogy a titokzatos gi jelek jszakjn nyomon kvette, s beosont utna ide a mhelybe is. Nyilvnval, hogy most bosszt akar llni rajta. Ciklopsz elrult trt vissza llhatatosan ugyanaz a fj gondolat. Tumb flig leeresztett szemhja all ltta, hogy Albin nmn kihz a zsebbl egy kulcscsomt, lassan, rrsen kinyitja a titokzatos fikot, aztn rgyjt egy cigarettra. lj le! hallotta. Albn sztlanul kihzta a fikot. Tumb rezte, hogy vgigborsdzik a hta. Elszr az ismers, desks festkszag csapott orrba, aztn ltta csak, hogy egy nagy brtska fekszik ott. A matrz kinyitotta a tskt mg mindig nem szlt egy szt se , kivett belle egy nagy, merev vpaprt, s a fi el lkte. nnepi ksznt volt s a papr ngy sarkban mindenfle halfark nalakok tncoltak, hossz hajuk sszefondott a polipok borzalmas karjaival, blnk orra fjtatott kis szkkutakat. Az rkus lap kzpn a szivrvny minden sznben ott pompzott a gondosan cirkalmazott ksznt. A fi szeme eltt ugrltak a betk. Csukd be a szd, mert mg lenyeled! vicceldtt vele Albin, s a kezbe nyomott egy tollat. Nesze. Na, mire vrsz? rd al itt legalul, de el ne paczd! Lm, egsz j rsod van, nem is hittem volna rlad tette hozz kegyesen. Ki ki rajzolta ezt? Tumb alig brta kinygni a krdst. Ht ki rajzolta volna? n. Egsz jjeleket ldgltem itt t, hogy az reg meg ne sejtse. Azt akarod taln mondani, hogy nem
126

tudtl rla, mi? Hiszen mindig sszevissza tekeregsz a hajn nzett Albin valahogy furcsn a fi szembe. No, szedd az irhd, mg psgben van, mire vrsz? Tumbnak nem kellett ktszer mondani, megknnyebblten felllegzett, s futott vissza a konyhba. Fejben teljes zrzavart rzett. Ciklopsz nem rulta el, az nyilvnval, de Albin, ez a bitang gazember kpes volt belopni magt az egsz legnysg kegyeibe. Hiszen senki sem tudja, hogy az, aki Nem, ezt igazn nem lehet ennyiben hagyni Sztvered a tlat, aranyom, ha olyan ersen csapkodod a habot fkezte le kuktjt nem sokkal ksbb a szakcs. Ne siess gy, pp az imnt mondta a fedlzetmester, hogy csak holnap trjk t magunkat a jgen, van idnk bven. Szp ksznt, mi? Tetszett? Aranykeze van ennek az Albnnak az effle munkhoz, ha a szembl nem is nz ki sok j. No, ne csapkodd mr oly hevesen, ha mondom! Mintha csak ki akarnd porolni valakinek a szrt. 20. Legynk vatosak a gyanstssal Hakon rg nem volt mr olyan j hangulatban, mint aznap. Elgondolkozva simogatta bajuszt, s megfogadta, hogy dlutn alaposan megnyrja. Ki-kivette szjbl a pipt, s vatosan, egyenletesen fjta a fstt, azon iparkodott, hogy szp, kk fstkarikkat eregessen. Az nnepi vacsora tegnap nagyszeren sikerlt. Ciklopsz megmutatta, mit tud, egyszeren remekelt. Az reg meghatdott a tisztek s matrzok jkvnsgai hallatra. Megeredt a nyelve, ahogy csak ritkn; hosszan beszlt, meslt a tengeren tlttt veirl, felidzte kalandjait, s olykor-olykor privt pincjhez folyamodott, amely ott rejtztt a kanap lkje alatt. Az szaki fny, mintha mg nneplyesebb akarn tenni ezt a napot, szpsgesen szp, tarka szalagokat lengetett az gen. Mg a rendszerint knos jgtrs is csak rvid ideig tartott. A fehr brtnbl kiszabadult Icebirn nyugodtan szott az immr egszen az Antarktiszig jgmentes tengeren. A Norge llomshelyen mindent elksztettek mr a gyors kirakodshoz. A
127

nehz utazs els rsze szerencssen vge fel jrt. Legfeljebb kthrom napig llunk, aztn indulhatunk haza gondolta Hakon megknnyebblten. Ekkor vette szre az ajtrsen befurakod stt, rakonctlan bolyhokban gndrd kis fifejet. Gyere, Tumb, mit csorogsz ott a kszbn? Vedd a hallgatt, pp egy melbourne-i amatr adst hallgatom. Pont olyan lassan bbeldik vele, mint te. Tudod mit? Visszatban alaposan nekiltunk a tanulsnak. Majd n megmagyarzom az regnek, hogy vtek parlagon hevertetni ilyen remek hallst. Ha rendesen gyakorolsz, s nekifekszel a tanulsnak, legksbb egy hnap mlva szzhsz jelet tudsz fogni percenknt, mint egy valdi rditvrsz. De mi van veled, fi? szaktotta flbe, Tumb feszlt arct frkszve. Mit meredsz gy rm, mint borj az j kapura? Mi bajod? krdezte mr komolyabban. Tumb nagyot nyelt. n mondta vgre n tudom, ki dobta akkor, Leith Harbourban a tengerbe a csempszcsomagot. Ht ez remek! kacagott fel Halton gondtalanul. Neknk meg ftt a fejnk, egsz jjeleket nem aludtunk miatta. Ha elgondolom, hogy az a gazfick szakcsuk hogy kihasznlta a jelenltnket. s a kiktben szntelenl cirkl csnakokat, motorosokat. Zutty, mindent bedobott a vzbe, hogy lv tegye a cimborit. Azt mondta nekik, elloptk a rakomnyt a rejtekhelyrl, aztn kereshettk. Leith Harbourban tbb szz ember van. Tumb kv meredve lt, tgra nylt szemt egy pillanatra sem vette le Hakonrl. Az egszbl semmit sem rtett. Hogy kerl ebbe az egsz histriba az a szakcs? A rditvrsz mlyet szippantott. Azt el kell ismerni, hogy ezt jl kieszelte a vn gazember. Nem sok hja volt, hogy minket is rszedett volna mondta lassan, szoksa szerint elnyjtva a szavakat. Ha nem krtlik szt Leith Harbourban a hrt Svenson szenzcis felfedezsrl, termszetesen abban a hitben, hogy kzlnk ludas valaki ebben a csempszdologban, semmi sem derl ki, a banditk nem kapjk el a szakcsot a barakkokban kitrt verekedsnl, mi meg, buta fejjel, tovbb tprenghetnk, hogy ugyan melyiknk az, aki kokainnal zrkedik. Hirtelen flbeszaktotta monolgjt, a pipt az asztalra tette, s csodlkozva nzett Tumbra, mintha csak most venn szre.
128

J, j, de honnt tudsz te errl? Az reg nem szlt neked, n sem, ht kicsoda? Tn csak nem olvastl bele a rdisnaplba? Hakon bartsgos hangja megkemnyedett. Ugyan mr! tiltakozott hevesen a fi. n s elmeslte, hogyan hallgatta ki akarata ellenre a beszlgetst, s hatrozta el aztn, hogy Albin utn nyomozva, bnjelet szerez. r gyanakodtl? Persze, tudom, nem kedvelitek egymst, de azt ne feledd, fiacskm, hogy a gyanstssal vatosan kell bnni, mint a hmes tojssal, mg nincs bizonytk. Most mr megmondhatom neked, hogy a Leith Harbourbl kapott srgny utn mindenki gyanba kerlt. Sorra mindenki. Az reg egyszeren rjngtt. Mindig msra rgott ki. Rd is gyanakodott. Egyszer ks este azzal jtt hozzm, hogy: Htha ezzel a Tumbval minden elre meg volt krtyzva? Felloptk a hajra, odaadtk neki a csempszrut, betantottk a fit, mit kell vele csinlni. Hiszen Fokvrosban tudtk, hogy kiktnk majd Leith Harbourban, a blnavadsz-llomson. Kezdetben a fi butnak tettette magt, olyan volt, mint aki hromig sem tud szmolni, de most mr ltni, hogy gyes s eszes. A legjobb plda r, milyen hamar elsajttotta a morzebct. Magamat gy az reg nem sorolom a legostobbbak kz, mgis, noha harminc esztendeje hallgatom mr nap nap utn ezt a mindenfle ti-ti-t-tit, ma se rtek belle semmit. Ne nzz rm ilyen szomor szemekkel, Tumb! Ha elmondom mindezt neked, ht csak azrt teszem, hogy jl vsd az eszedbe: vatosnak kell lenni. Szerencsre elg hamar sikerlt kivernem ezt a gyanakvst az reg fejbl. A tbbi mr nem lnyeges, minden tisztzdott. n elejtl fogva biztosra vettem, hogy egyiknk sem keveredhetett kokaincsempszsbe. A hangszr nyjtott jele elnyomta az utols szavakat. Hakon flelni kezdett, buzgn figyelte az les, magas hangokat. Ez a Norge rdi-vilgttornya, nyilvn valamelyik repljket irnytjk szlt oda a finak. De aztn tartsd a szd, gyerek! Ne feledd, az regnek nem szabad megtudnia a beszlgetsnket. Tumb nehzkesen tpszkodott fel a szkrl. Nem frt a fejbe, amit hallott. Kptelen volt megrteni, hogyan gyansthatta t a kapitny, s azt sem brta felfogni, hogy mindaz, amit Albnrl
129

tudott, tveds volt. Hiszen sajt szemvel ltta a szurkos fonalat, a dugt, s hallotta a csobbanst. Fel s al jrklt a folyosn, sehogy sem brt megnyugodni. Hirtelen sszerezzent egy ismers hangra: Adj mg egy darabkt! Tl kicsi a bett, amit csinltam. Borzasztan nyomja a lbujjamat, lpni sem brok. Itt minden cip kicsi nekem, hogy az rdg vinn el, mirt kell nekem ilyen nagy lbon jrni! Tbb nincs felelte egy hang, s Tumb megltta, amint a villanyszerel tnyjt Albinnak egy nagy darab parafa lemezt. ppolyat, mint akkor Tumbt annyira elkbtotta ez a felfedezs, hogy mg a hangszrbl felcsendl kilts sem tett r nagy hatst. Fld a lthatron!

130

NEGYEDIK RSZ

A FEHR STTSG JEGYBEN 21. Amirl Tumb nem is lmodott A repls egszen mskpp kezddtt, mint Tumb kpzelte. Mikor boldogsgtl szdlve ott kapaszkodott mr a piros turblgcsavaros gp ajtajhoz tmasztott ltrcskn, mly basszusn felzgott a motor, valami hirtelen felrntotta a magasba, arcba porhavat csapott, hogy belevakult, s alig kapott levegt. Egsz testvel a lpcshz tapadt, hogy a lgram el ne rptse. Egy kz egyszer csak gallron ragadta, behzta a gpbe, s mint egy kis batyut, eldobta, egy msik ers kz meg elkapta, s puha, mly karosszkbe ltette. Hilmar cinkosan rkacsintott, ugyanakkor erlyes kzmozdulattal intett is neki, hogy ne lljon fel. Egy pillanattal ksbb nagy drejjel becsapta az ajtt, rtolta a reteszt, s nagyot kiltott: Ksz! Felvltttek a motorok, a szk egyszerre megremegett, megingott, mintha lne. A gp fel-felszkkent, mindig magasabbra, mindig hevesebben. gy ztyg, mint egy teheraut, ha rkon-bokron t rohan gondolta mg Tumb kbultan, az olvadoz havat trlgetve arcrl. s hirtelen teljes erejbl, kt kzzel belekapaszkodott az ls karfjba. Klnben mg egy pillanat, s mr a padln kttt volna ki. A pilta mondott valamit, iparkodott tlkiablni a motorzgst, de nem lehetett megrteni, vgl legyintett egyet, s eltnt ell, a piltaflke ajtaja mgtt. Tumb magra maradt. Fle megtelt pokoli ftylssel. Egy hevesebb lks htradobta, az ablakra pillantott hunyortani kellett.

132

Tbolyult, szdletes iramban suhant el alattuk a fld. Dombok vaktan fehr hava robogott szembe velk, jeges cscsok hegyes fogai villantak el. Itt vannak, itt, alig pr mternyire. gy tnt, a replgp szlesre trt szrnya rgtn beleakad a szlsbe. Bele kell akadnia. Tumb sztnsen sszegrnyedt, szemt behunyta, fejt vlla kz hzta. A kvncsisg azonban ersebb volt. Habozva kikukkantott az ablakocskn, de mr semmit se ltott, csak a tenger fehrsgt. A padl s az ls mozdulatlann vlt. A gp madrknt frdott a levegbe. Hnyszor hevert Tumb a Jremnysg foknl rk hosszat a parti sziklkon, s figyelte az gen krz sirlycsapatokat. Hogy irigyelte ket! lmodhatott-e rla, hogy egyszer maga is fenn lebeg majd a leveggben? A gp vratlanul a bal szrnyra billent. A fi szve torkba ugrott. Kiltani akart: Zuhanunk! de hangja elakadt. Begyulladtl, mi? mulatott Hilmar, mikor a gyerek flelemtl eltorzult arct megltta. Ne flj! Az ilyen pomps gppel, mint a mi Kozmosz II-nk, semmi baj sem trtnhet. Csak egy krt runk le, nzd! Nyugodt, bartsgos hangja btorsgot nttt Tumbba. Hilmarnak igaza volt. Az ablakocskban millinyi szikrval tndklit az cen naptl ragyog felszne. A vaktan fehr perem mellett stt, mulatsgosan kicsiny, gyufsdoboznl is kisebb pontocskt vett szre a zld hullmhton. Percekbe telt, mg felfogta, hogy az az Icebirn. A padl jra vzszintesen llt, visszallt helyre a lthatr is. A tenger csillogsa eltnt. Krs-krl, ameddig csak a szem elltott, a fehr jgsivatag ltszott. Tumb megknnyebblten felllegzett, s kvncsian krlnzett a tgas kabinban. Figyelmt elssorban a falakhoz rgztett mszerek keltettk fel. Volt-e kztk egy is olyan, amilyent az Icebirnn hasznltak? Hilmar egy csillog kszlk fl hajolva maghoz intette. A fi szempillants alatt ott termett. Gombold ki a kezeslbasodat, hiszen megslsz, br nyilvn megszoktad a hsget. Tumbnak nem kellett ktszer mondani, kigombolta a fels gombokat, s vgighzta a cipzrat. Mr egy ideje rezte, hogy patakokban csordogl a vertk homlokn, nyakn, htn, de azt hitte, az ijedtsg okozza.
133

Az lmnytl mg mindig kbultan, nemigen tudott volna szmot adni rla, hogyan is kerlt a levegbe, az Antarktisz fl. A haj kiktsvel jr zrzavar s kapkods, a Norge sarki lloms embereinek tolong tmege, az Icebirn legnysgnek lrms fogadtatsa mindez egyetlen kossz folyt ssze benne. Mintegy kdn t bukkant fel emlkezetben a dohnyfsts kis szoba a rdilloms tetejig hba sppedt hzikjban. Csak arra emlkezett, hogy meredek ltrn kellett felkapaszkodni a tetre, mert ott nylt a bejrat. Benn flledt hsg s nagy lrma volt, senki se vetett r gyet, mg csak az reg, pipjval kemnyen megkoppintva az asztalt, fel nem kiltott: Hol van Tumb?! A szigor, komoly arc, magas frfi, aki a kapitnnyal beszlgetett, figyelmesen szemgyre vette a fit, s bartsgosan kezet nyjtott neki. Ht te vagy az, szegnykm, akit megbntettek a btorsgodrt? Jl tetted, hogy megszktl azoktl az aljas emberektl. rlk, hogy megismerhetlek. A kis fekete kz egszen elveszett a nagy, ers tenyrben. Mit akartok csinlni vele? fordult a kapitnyhoz. Hakon azt javasolja, iskolztassuk a gyereket Norvgiban az Icebirn legnysgnek kltsgn. Rditvrszt akar faragni belle. Tumb g a vgytl, hogy az legyen. De ht ebben a korban minden foglalkozs vonznak tnik. Nem akarnl pilta lenni, fi? Repltl mr letedben? Nem n, mg soha. Kapitny, stkn kell ragadni az alkalmat: holnap kora reggel rvid feldert replsre indulok. Alig nhny ra az egsz. Engedje meg, hogy magammal vigyem a fit. Htha kedvet kapsz ehhez a szakmhoz szlt oda Tumbnak az idegen, mikor ltta, hogy a kt nagy, fekete szem, mint kt csillag, kigyl. Na, mi van, nem flsz, felszllsz? A kapitny szoksa szerint vgigsimtotta vrs szakllt. Az els pillanatban kiss meglepte a vratlan javaslat. Ej, mit is krdem? Elg, ha rd nz az ember mondta, mert mulattatta a fekete arcon vilgosan tkrzd knyrgs. Nem is csodlom! Ha nem szltana mshova a ktelessg, magam is szvesen megnznm egyszer fellnzetbl az
134

Antarktisz jegt. gyis eleget veszdm vele a tengeren. J, j, rendben van, ne villogtasd mr a szemed fehrjt. Megengedem, de azrt krdezd meg Ciklopszot is, szabadsgol-e arra a pr rra. A szakcs az els pillanatban csak legyintett. Ne ugrass, aranyom! Toronyra lnccal nem kne? Nem egyezem bele, nem mehetsz, punktum! kiablta mrgesen. No, nzd a nagyokost: piltt akarna csinlni belle! Azt ugyan lesheti, szakcs leszel! n itt knldom veled, hogy valamire megtantsalak, te meg tstlnl tlem egy msik szakmba Nils, mondd meg magad, hiszen a klyk mris konyt a fzshez. Nono, csak ne tlozzunk! nevetett fel vaskosan a fedlzetmester. Elfeledted mr, hogy is volt azzal a hslevesmetlttel? kacsintott cinkosn Tumbra, aki most meg r szegezte rimnkod pillantst. Persze csak trflok tette hozz, s elkezdte magyarzni Ciklopsznak, hogy itt nincs mit okoskodni, pr rrl van csak sz, s micsoda megtiszteltets az egsz haj szmra, hogy a legnysg egyik tagja feldert replst tesz az Antarktisz belseje fltt. S ami a legfontosabb: egy csapsra mg senki sem lett pilta. Ht akkor rplj, aranyom, de tessk idben hazajnni engeszteldtt ki vgre Ciklopsz. Mert holnap olyan nap lesz, hogy azt se tudom majd, hol ll a fejem. Fogadst rendez az reg a Norge-belieknek. Segtened kell. Tumb maga sem tudta, hogyan telt el ez a furcsa, lrms, matrzdaloktl zeng jszaka. Arra sem emlkszel, hogy eltncoltam a zulukafferok haditnct? Pedig hogy tetszett a piltknak! csipkeldtt vele Olaf msnap reggel. gy durmoltl a sarokban, mint a mormota, alig brtunk kiciblni nevette Ok. A karunkon hoztunk a hajra. Nem itatott le Ciklopsz a borkaplinkjval? Mert vele is meggylt egy kicsit a bajunk. Tumb nem nagyon vett szvre a matrzok ktekedst. Arra gondolt csak, hogy mi vr r. Nem replnek fel nlklem? s htha csak viccelt az a magas pilta? tudakolta folyton izgatottan.

135

Mikor vgre lementek a jgre, Tumb a szakcs nyakba ugrott, s jobbrl-balrl csattans puszit nyomott az arcra. Ht te meg gy bcszol, mintha legalbbis egy v mlva jnnl vissza. Ne nygldj mr, no! khcselt Ciklopsz meglepetten. Ktnyzsebben kotorszott, majd mikor nem tallta, amit keresett, hozztette: Ha megrkeztl, aranyom, neked adom a kis kzilmpst, ami annyira tetszik. Most gyse kell neked, ngy ra mlva meg mr vissza is rtek. Inkbb egy tbla csokoldt adj neki vont vllat Olaf. Minden zsebt teletmtem, amivel brtam, mintha nem is nhny rra, hanem nhny napra menne. Egyltaln nem rlk ennek a kiruccansnak mormolta Hakon, bajusza vgt harapdlva. Hosszan nzett a felrppent lkhajtsos gp utn hzd fehr svra. Mire kell neki ez a repls? Kevs lmnye volt tn az utbbi idkben? Hiszen folyton trtnik valami ezzel a fival. Mint villmhrt a villmot, gy vonzza maghoz folyton az j, hihetetlen kalandokat. Ht ebben nincs igazad, bartom fortyant fel a kapitny. Ugyan mit jelent ma, az rreplsek korban egy ilyen kis kznsges felderts? Mire krlnzel, mr vissza is rtek. Elsrang, teljesen modern gprl van sz, ezt magad is elismerheted. A technika csodja. Nem rt, ha a fi kicsit beleszagol a mkdsbe. Csak azt nem tudom, hogy fog neki tetszeni aztn az Icebirnn, mert nlunk ugyan nincsenek olyan csudadolgok shajtotta, mikzben a hossz pipaszurklval a pipjt tisztogatta. Hakon bosszs, mert Tumb nem gy bcszott tle, mint tlem nttte ki a szvt ksbb a szakcs Olafnak. Mindig mondtam, hogy senkihez se ragaszkodik gy a gyerek, mint hozzm magyarzta, s egy kors srt tlttt a bartjnak. Hja, senki se volt olyan j szvvel irnta, mint n! Mi van, aranyom, a torkodra ment? Hilmar, arct a kszlk gumifggnyhez tapasztva, hosszan csavargatott, lltgatott valamit.

136

Ide nzz! hallotta Tumb, s nem brt visszafojtani egy elragadtatott kiltst. A nagy tkrben teljesen kzelrl ltta a repedezett, hasadkokkal t- meg tszelt jgfelsznt. gy rezte, ha kinyjtja a kezt, megrintheti kkes, les peremt. Az aerofotogrammetrolgus hunyortott egyet, rlt a fi megrknydsnek. Kedves, fiatalos arct, melyet az antarktiszi nap bronzbarnra getett, bartsgos mosoly dertette fel. Nem ezt vrtad, ugye? Nzd, mennyi filmkazetta van itt. s milyen risiak! Minek? lmlkodott a fi. Hiszen ezek nem kznsges fnykpek! Ezekbl kszl aztn a trkp. Olyan szles tekercsek, mint egy trlkz. Ha visszatrnk, megmutatom neked a laborban, milyen les felvtelek. Minden pingvin ltszik a parton. Szeretnk minl tbb felvtelt kszteni errl az trl. Mondjuk: msfl ezret s a fekete szemprban tkrzd csodlkozs lttn hozzfzte: Hisz ez valdi szenzci lesz! Mit nzel gy, tn nem tudod? Senki sem mondta neked, hov replnk? Geolgusaink expedcija a minap egy hegylncolatot szlelt a lthatron. A trkpre nincs rvezetve, ismeretlen. Kzelrl eddig mg senki se ltta. Azok kztt leszel, akik elskknt pillantjk meg. lltlag nagyon magas hegyek. Taln a vilgon a legmagasabbak? rebegte el a fi. Ezt senki sem tudja. Hamarosan meggyzdnk rla. Lehet, hogy az egyik felfedezett cscs majd a Tumb-cscs nevet kapja. Nem, egyltaln nem trflok tette hozz a fi hitetlenked tekintetre. Ma a Kozmosz II. legnysgnek tagja vagy, ppolyan jogod van ehhez, mint brmelyiknknek. Tumb szeme felvillant. Stt arct pirossg nttte el. Kvncsian nzett az ajtban megjelen zmk frfira. Szles vlla szinte sztfeszti prmzekjt. Kerek, napbarntotta, kill pofacsont arcrl jindulat sugrzik. Roald, a navigtorunk. Azt hiszem, Tumbt nem neked bemutatnom mondta Hilmar. Tegnap ta ismerjk egymst. Ltom, bvld mr vendgnket a fnykpezgppel, de azt nyilvn nem kzlted vele, hogy ez a jtkszer tbb mint szz kilt nyom.

137

Nem egszen szzat javtotta ki Hilmar, de Roald mr magval hzta Tumbt. Gyere, nlam sokkal rdekesebbet lthatsz. A replgp elterben minden fnyrban szott, mindenfell mltt be a napfny. A nagy, tltsz plasztikkupoln t egyarnt ltni lehetett lenn a vaktan fehr jeget s fenn az g fak kkjt. A kt pilta Lars, az els pilta, ugyanaz, aki Tumbt elz este meghvta erre a repltra, s Leif, a pisze orr, fiatalabb msodpilta kt egyforma karszkben lt. Leif telt arca majd kicsattant az egszsgtl. Nos, fi, ht hogy tetszik itt neked? Hol jobb: a levegben vagy a tengeren? krdezte Lars bartsgosan, de a fejt nem fordtotta htra. Itt csudlatos! kiltotta Tumb lelkesen. Csudlatos, kapitny r, krem helyesbtett gyorsan, mert ltta, hogy a parancsnokkal beszl. Legszvesebben az egsz letemet replgpen tltenem. Nem megmondtam? Megcsmrlenl te mg nemegyszer ettl az lettl! nzett Leif kedlyes mosollyal a fira. Derk legnyke vagy. Szpen tartottad magad, br igazn nem volt knny startunk. Tl volt terhelve a gp, tl sok zemanyagot rakodtunk be, de Leif megmakacsolta magt, mint rendesen. Az els pilta sokatmondan sandtott a trsra. Kicsi hja volt, hogy szt nem zzdtunk egy jgdombon. Hatrozottan tl rvid a kifutplynk. Mondtam mr nemegyszer. Csak aztn valamikor rossz vge ne legyen. Az zemanyag sohasem lehet tl sok. Egyszer mg eszedbe jutnak majd a szavaim, Lars. Ami a kifutplyt illeti, valban meg kellene hosszabbtani, mgpedig haladktalanul blintott Leif. Adj mr tzet, Roald! Tumb villmgyorsan felkapta a gyuft, s mint j stewardhoz illik, tzet adott Leifnek, mg mieltt a navigtor kihzhatta volna zsebbl a gyufsdobozt. Egsz j vsrt csinltunk ezzel a kabalababval. Mi lenne, ha vglegesen elrabolnnk a fit az Icebirnrl? nevetett Lars, s

138

mikor ltta, hogy Tumb egy nagy fmldt vizsglgat, odavetette: Robotpilta! pp mint nlunk vigyorodott el a fi , csak nlunk az Icebirnn nincs annyi ra. Ht bizony az itt van bven mutatott Lars a tbb tucat mszerre. Volt, amelyiknek remegett a mutatja, volt, amelyiknek csak lomhn ingadozott. Olyan is akadt, amelyik mozdulatlanul jelzett egy szmot. A mi automata vezrlnk modernebb, preczebb. Roald mr egy ideje rngatta a fi ruhaujjt. Nzd meg ezt is, ilyet mg biztosan nem lttl. Radar! rvendezett Tumb. Micsoda, radarotok is van azon a rozoga brkn? A navigtor hangjban egy rnyalatnyi csalds rezgett. De a mink biztos nem ilyen pre cz tette hozz sietve a fi, mert eszbe jutott a nehz sz, melyet az imnt az els pilttl hallott. Nzz ide a kpernyre. Ez a szles vonal elttnk egy hegylnc. Nem, mg nem az, amelyikhez replnk, sok ms is van itt. Nzd, szabad szemmel nem ltni a kdtl. Azok a vkony, fekete vonalkk pedig jghasadkok. Mindjrt megnzzk ket kzelrl. Nos, hogy tetszik? Tumb azonban mr nem nzte a vibrl, zldes lapot. Hallgatdzott. A kis vlaszfal mgl a morzebc ismers csicsergse csapott flbe. Kvncsian bepillantott. Az Icebirnnek? krdezte izgatottan. Amint ltom, tudsz morzt olvasni szlt htra a vlla felett a rditvrsz. Rakonctlanul homlokra buk hajfrtjben sz svok fehrlettek, de nagy, zafrkk szeme fiatalosan csillogott Nem nagyon, csak gy flig-meddig. Nesze. Hallgasd. Tumb csak erre vrt. Felkapta az ott hever tartalk kagylt, s a flre illesztette. Hakon felled krdez, rted? Kiveszed a szavakat? Tl gyors, nem gyzm kesergett Tumb.

139

A rdistiszt nhnyszor finoman jelzett a morzekulccsal, s Tumbt egyszerre csak elnttte a forrsg: lassan jttek a jelek, szp tagoltan, pontokra s vonalakra vlasztva. Hogy rzed magad ott fenn a levegben? Ciklopsz mrges, mert nem boldogul nlkled. Vacsorra vrunk vissza. Viselkedj jl, ne hozz szgyent a fejnkre! mondtk Hakon jelei. Tvrsz r, krem, tessk megmondani neki, hogy remekl, hogy n A frfi csak vllat vont. Add le magad. Tessk a billenty. A hossz, fekete ujjak vatosan, mintha legalbbis hajszlvkony vegbl volna a morzekulcs, megrintettk a gombot. Nagyon boldog vagyok remek majd elmeslem szemlyesen A stt br kz egy pillanatra megllt a levegben, Tumb flnken a rdistisztre sandtott, majd a tle telhet leggyorsabban kikopogta: Mindenkit lelek, Tumbtok. A tvrsz elmosolyodott, s kivette a morzekulcsot az izzadt kis kzbl. A flkt most olyan gyors hangok radata nttte el, mintha zpores kopogna az ablakon. Tumb semmit sem rtett az egszbl. Jaj, ha egyszer n is gy tudnm, tvrsz r! shajtotta irigyen. Szlts Adamsennek, mint a tbbiek. Majd megtanulod, hiszen j hallsod van, az nem ktsges. Csak ersebben, magabiztosabban koppints, a tbbit meghozza az id. Mg egy kicsit lassan megy. Kr, hogy nem gyakoroltad az Icebirnn, Hakon mellett, nagyszer szakember. tantott. De az nem olyan egyszer, a szakcs folyton lekerget a konyhba, a kapitny meg nem szereti, ha Hakonnl lbatlankodom. gysem faragsz belle rditvrszt hajtogatja mindig. Pedig nekem nagyon is tetszik ez a mestersg. Annl jobb. Ha visszarnk az llomshelyre, rgtn juttasd eszembe, hogy beszljek rlad az regetekkel. rdemes megtanulni a morzt, mindig rdemes. Sosem tudhatja az ember, mikor veszi hasznt.

140

22. Minden fldi llomst riadzz! Telebeszled a fejt azzal a morzval, nekem meg mr egy rja majd kiszakad a gyomrom az hsgtl hallottak egyszer csak a vlaszfal mgl egy magas, panaszos hangot. Azt hiszem, pajtskim, ideje lenne valami komolyabbra is gondolni, pldul az ebdre, nem? Tudnod kell, Tumb, hogy nlunk ha valaki evsrl beszl, az biztos a mi kedves mszersznk nevette el magt Adamsen a fi csodlkoz arca lttn. Kett helyett eszik, mgis olyan sovny, mint egy gebe. Nem tudni, hova tnik benne az a rengeteg mindenfle tette hozz csfoldva. Mi az, hogy kett? Hrom helyett is ennk! Ha akarod, helyetted is. Szvesen tveszem a stemnyedet, j? Tumb rdekldve nzte az apr termet, mozgkony frfit, aki nyugodtan elengedte a fle mellett a tvrsz csipkeldst. Szolglatjra, Arvid, az egsz Antarktisz legdlcegebb mszersze mutatkozott be a frfi, s mlyen fejet hajtott Tumb eltt. Csillog, fekete szeme sohasem llapodott meg egy helyen, keze pedig ideges mozdulattal folyton tpkedte kurtra nyrt bajuszt. Tegnap valahogy feketbbnek tntl. Most ltom, hogy ami a brsznt illeti, sikerrel felvehetnm veled a versenyt. Biztos csodlkozol, mitl vagyunk ilyen barnk. Hja, ezen a fldrszen nem trfl a nap, perzsel s prkl: fentrl is, lentrl, a jgrl visszaverdve is. Nem tudnm megmondani, melyik ersebben. No de munkra, fi, mutasd meg neknk, mit tudsz! Nekem, ezt ne feledd, dupla porci jr. Csak aztn ne sok vrakoztass, mert azt nem tri a gyomrom a legutols koplals ta. Azt hittem, sose brok tbb lbra llni. Sznos expedci volt, s pemiknon kvl egy ll htig semmi ms nem kerlt a sznkba mondta a nagy, fekete szemek hitetlenked pillantsra. Tumb mr maga sem tudta, mi a trfa, s mi az igaz. Honnan teremtsek el itt nekik ebdet? gondolta megszeppenve. Ne flj, semmit sem kell fzni, ksz az ebd segtett neki Adamsen. Csak tlalni kell, a piltknak meg szolglj fel tlcn.

141

A sok lmnytl kbult fi szre sem vette, hogy a htszekrny mellett jkora szekrny ll, majdnem olyan, mint az Icebirnn az reg kabinjban ll pnclszekrny. Adamsen egyetlen kzmozdulattal kinyitotta. A szekrny nyitott ajtajbl nycsikland illatok forr hullma radt. A villannyal melegtett, rekeszes polcokon mlytett fmtlck sorakoztak. Volt, amelyikben slt burgonya s zldbors gzlgtt, nhny msikban gombc s mrts, a legnagyobbakban pedig hatalmas adag sltek. Tumb nkntelenl nagyot nyelt. Most rezte csak, milyen hes. Vrj, mg ne hzd ki, els a leves! hallotta a magas frfihangot, mikor a szls tlcrt nylt. s egyltaln, micsoda steward vagy te fehr ktny nlkl? Mutasd be, mire tantottak az Icebirnn. Csak gyorsabban mozogj! Oly finom ez a mai leves, hzinak is beillik. Arvid a magas fazk fedjt leemelve, elragadtatssal csettintett. Tumb ktny helyett trlkzt kttt maga el, karjra egy szalvtt vetett, s buzgn hordta szt a tlckat. El is felejtette, hogy a levegben van, mg szorgosan gyelt, hogy kinek mit ad, s a jkedv mszersz el rakta a msodik adagot, mg mieltt bekebelezte volna az elst. Bsges, zletes tel volt, de azrt nem olyan jz, mint az Icebirnn. Tumb rlt, hogy ezt megmondatja Ciklopsznak ki nem szereti, ha dicsrik? , noha mindent megevett, mg a tnyrt is kitrlte. Ht a desszert hol marad? Tumb ttovn nzett szt: mindenfell vrakoz arcokat ltott. A szekrnykben volt mg nhny ugyanolyan adag, mint amilyeneket mr kiosztott. Viccelnek tn vele? Megint a tvrsz mentette ki a bajbl: a htszekrnyre pillantott. Tumb szeme felcsillant. A nyolc adag tejsznhabos fagylalt s nhny nagy termosz jegeskv egy szempillants alatt a tlckra kerlt. Ilyen aztn mg az Icebirnn se volt! Tumb azonban mr ideje semmin sem csodlkozott. Minden, ami krlvette, rendkvli volt s csodlatos. sszeszedte az ednyeket, s nzte, hol lehet itt elmosogatni.

142

Mit forgoldsz, hagyd, majd elmossuk, ha hazarnk hallotta Arvid lmos hangjt. Szunyklj inkbb egy keveset. Most nem lesz semmi rdekes. J ebd utn f a pihens. Mr aki teheti shajtotta Adamsen, s felllt az asztaltl. A fi krlnzett. gy ltszik, a tbbiek is azon a vlemnyen voltak, mint a mszersz. Hilmar kezre tmasztott fejjel aludt, Roald pipjt szvogatva bmult maga el. A motorok egyenletes zgsa lmostan hatott. Meleg volt s minden olyan bgyasztan knyelmes. Az ablakon tl egyre csak az irdatlan fehrsg terjengett egyhang kihaltsgval, csak itt-ott villant fel fnyes trkizkken egy-egy jghegy, majd sttkkjvel egy-egy mly jghasadk. A replgp rnyka, az egyetlen stt pont, hsgesen vonult velk a naptl csillog felleten. Arvid kinyjtzott, nagyot stott, majd flllt, s odasgta az lsben elterl Tumbnak: Szundtok egyet htul a farokban, a hlzskokon. Ha tl hangosan horkolnk, bkj oldalba. Ha pedig Lars hvna, klts fel. Csak te magad el ne aludj! , dehogy! Napkzben n mg soha le nem hunytam a szemem vlaszolta Tumb mltsgteljesen. Szemt Hilmarra fggesztette, aki flbredt, s megint mesterkedni kezdett a fnykpezgpei krl. Maga sem tudta volna megmondani, mikor nyomta el az lom. A gp heves rntsra riadt fel, s ijedten pillantott az ramutatra. Ht lehet az, hogy teljes kt ra hosszat aludt, mint akit agyonvertek? Mrges volt magra. tment a rdisflkbe, de mg mindig nem brta felfogni, hogyan eshetett meg vele ilyesmi, Adamsen azonban ezttal gyet sem vetett r. Homlokt rncolva, tbbszr egyms utn flhez szortotta a hallgatt, fszkeldtt a szken, mlyen az asztalra hajolt, aztn meg fejt rzta, mintha tagadna valamit. Tumb hunyorgott. A pilta kabinjbl valami fnyessg verdtt ide. Furcsa s szokatlan, a szemet fjdalmasan srt, vakt fny, mintha a napsugarak egyszerre tbb ezer, tbb tzezer mozg tkrbl verdnnek vissza. A lthatron a hegylncolatok nemrg mg stt, lesen kirajzold vonala most kdbe borult, elmosdott, mintha a fehrsg magba nyelte volna.

143

Roald! Tumb az els pilta hangjban feszltsget rzett: les s parancsol volt ez a hang. Tessk? Pontos az tirny? Fl rval ezeltt meghatroztam helyzetnket a nap llsa szerint. Tumb nkntelenl a mszerre pillantott. A mutat vadul tncolt hol jobbra, hol balra. Mgneses vihar. Ennl a szlessgi foknl mr a zsiro-irnyt is felmondja a szolglatot magyarzta Lars. Megigazgatta nyakn a ggemikrofont, megnyomta a gombot, s mintha a levegbe beszlne, kemnyen megszlalt: Adamsen! Az lhely tmljba ptett hallgatkbl halk zrej hallatszott, majd tisztn felcsendlt a rdistiszt hangja: Tessk? Azonnal lpj kapcsolatba a Norg-val. Kzld, hogy a fehr sttsgbe keveredtnk. Goniomterrel jelljk ki tvonalunkat. Mr prblkozom, de Semmi de! Ne kslekedj! kiltotta Lars ellentmondst nem tr hangon. Tumb moccanni sem mert a helyrl. Nem sokat rtett a higgadt, egyntet hangon kiadott parancsokbl, de azt megrezte, hogy valami baj lebeg a levegben. Szemt nem vette le Lars htrl, noha nem is figyelte, hogy mit mond. Arvid! ttte meg flt egyszerre csak jra az els pilta hangja. Tumb nhny ugrssal a gp farokrszben termett. A nagy halom hlzsk s batyu all egyenletes horkolst hallott. Teljes erejbl megrzta a mszersz vllt. Arvid nyomban talpra ugrott. Leif, tirnyvltozs. Hromszzhetvenrl trj t a pilta hangja egy pillanatra megtorpant, homlokn mly rnc jelent meg kilencvenre. Vedd az irnyt elhajlsnak a kzparnyost. A hegylnc hosszban kell replnnk. Taln sikerl kikeverednnk ebbl az tkozott ksbl A jegesedsvd kszlkek rendben vannak? Arvid, hallod? Azonnal ellenrizd! Minden pillanatban szksg lehet rjuk. Hogy llunk a hajtanyaggal? Rgtn jelentst krek!
144

Ers lgkri zavarok. Nagy nehezen sikerlt kapcsolatba lptem a Norg-val, de azt hiszem, semmit sem rtettek a srgnymbl szlalt meg a hallgatban Adamsen elvltozott, nyugtalan hangja. Trj t ms frekvencira. Prblkozz, felttlenl kapcsolatot kell velk tallnod. Tumb a falnak tmaszkodott. Szve egyre hevesebben zakatolt, gy rezte, mr-mr kiugrik helybl. Egsz testben remegett a feszltsgtl, maga sem tudta, mirt. Hiszen tulajdonkppen semmi sem trtnt. Az ablakok mgtt egyre az tlthatatlan, vakt fehrsg gomolygott. Tumb mereven nzte a kszlk fl hajl rdistiszt fejt. Adamsen hol adsrl vtelre trt t, hol vtelrl leadsra, s ez gy ment vge nlkl. Arcvonsai furcsamd megkemnyedtek. Szeme tbbszr is vgigsiklott a mozdulatlan fi alakjn, de ltszott a tekintetn, hogy meg sem ltja. Vgre felocsdva rpillantott, mintha csak most venn szre. Gyere, htha kihalszol valamit ebbl az ktelen hangtengerbl vetette oda. Tumb a hallgatra tapadt, llegzett is visszafojtotta, feszlten figyelt. Valami sziszegett, ftylt, mintha a vihar lrmja ezton hatolna a csndes kabinba. A tvrsz keze lassan, trelmesen forgatta a kszlk gombjt. Add le a CQ jelzst. Minden fldi llomst riadztass! Nem vrhatunk tovbb. Nincs mire vrnunk Kveteld, hogy mindnyjan goniomterezzenek bennnket. Elvgre, az rdgbe is, tn csak nem bugyollja be az egsz fldrszt ez a fehr sttsg! Lars hangjbl most elszr csendlt ki a rosszul leplezett izgalom. A motorok teljes ervel vltttek. Alig lehetett hallani Arvid hangjt, amint jelentette, hogy a hajtanyag mg legfeljebb hatrai replshez elg. Tumb megknnyebblten ltta az els pilta hosszks, csontos arcn, hogy feszltsge mintha kiss olddott volna. Ekkora tartalkkal keresztbe treplhetjk az egsz terletet. Igazad volt! vetette oda Leifnek flig trfsan, de kerek, pirospozsgs arca azrt vltozatlanul kemny maradt. Pr pillanattal ksbb Lars les, eltorzult hangja verte fel a flkt:

145

Adamsen, leadtad a CQ jelzst? Kezddik a jglerakds. Kzld, hogy megkzeltleg kilencvenes irnnyal replnk. Ismteld meg nhnyszor! Az ablakok mgtti fehrsg egyre lesebb, zaklatbb fnnyel villogott. Millinyi nap erejvel szrta, vaktotta a szemet, mint egy gigszi fnyszr. A gp trzsn remegs futott t, a falak hirtelen megcsendltek, mintha valaki kvekkel hajigln. Zuhanunk. Megint ereszkedtnk ktszz mtert. Kt s fl ezren replnk hallotta Tumb Leif fak hangjt. Azok az tkozott hegyek mr alighanem mgttnk vannak. Ha csak mg fl rt tudnnk tartani ezt a magassgot! Teljes gzzel mkdjenek a motorok, most nem lehet takarkoskodni az zemanyaggal! adta ki Lars a parancsot. Balrl derl az g! kiltott fel hirtelen Roald. A tejszn derengsben valami feketlleni kezdett. Lars megmarkolta a kormnyt. A gp nehzkesen bal szrnya fel billent. A motorok most mr tisztbban zgtak. No, ezt megsztuk! Arvid szeme felcsillant, s gy htba vgta Tumbt, hogy az majdnem hanyatt esett. Begyulladtl, valld be! n is. Volt mitl! Tumb megnyalta kicserepesedett szjt. Ji ismerte ezt az rzst, mikor az ember torka kiszrad, s nyomst rez a gyomra tjkn. Mindig nehz pillanatok eltt trt r. A vilg minden kincsrt sem vallotta volna be senkinek, hogy a flelem egsz id alatt, szntelenl ott fszkelt benne. Ilyen remek gppel, mint a mi Kozmosz II-nk, nem trtnhet semmi baj! ismtelgette magban gpiesen Hilmar szavait, m a szve egyre gyorsabban dobogott. Knyszeredett mosolyt erltetett az arcra, tekintete a mszerszt kereste. S ekkor egyszerre csak kromkods szaladt ki Lars szjn. Mg kiltott is valamit, de szava beleveszett a most ms hangon felvlt motorok drgsbe. Mindkt pilta teljes erejbl markolta a kormnyt. Hirtelen zldesfehrsg csillant fel a gp orra eltt. A trzset hatalmas tds rzkdtatta meg. A letrt bal szrny paprdarabknt rppent el tlk. Az oldalfal sztvlt, mintha risi kssel ketthastottk volna, kzvetlenl Tumb arca mellett. Jeges szl svlttt be a flkbe. Szempillants alatt minden felkavarodott,
146

a fi szeme eltt rdgi iramban vrs pelyhek rvnylettek, nttek, duzzadtak, majd eltntek egy csapsra, s tlthatatlan sttnek adtk t helyket. 23. Gunnar s Jakob nem adja fel a remnyt Mikkel elnyomta flig szvott cigarettjt, s kelletlenl nylt a telefonkagylrt. Csak cseng s cseng, egy percig se hagyjk nyugton az embert gondolta ingerlten, mert legalbb negyedrja trte mr a fejt, hogy mi lehet az a dl-amerikai llat, amelynek neve nyolc betbl ll. S mintha minden sszeeskdtt volna ellene: sehogy sem jutott eszbe. Kurta hall-ja nem valami biztatan hangzott. J, j, megyek mr! drmgte vgl bosszsan. Felrntotta anorkjt s trden fell r prmcsizmjt, de mg egyre a nehz keresztrejtvnyen gondolkodott. Ezen az egy szn kvl mr az egszet megfejtette. Az els bet h, az utols z. Mi lehet? Semmi kedve nem volt a meghitt melegbl kimenni a hidegbe, s bizony nem valami hzelg jelzkkel rasztotta el gondolatban asszisztenst, aki minden bolhbl elefntot csinl, s riadt ver, mint most is. Hej, de meghzom a flt a taknyosnak! Legkzelebb majd vigyz sznta el magt vgl. Ettl megknnyebblt. No, mivel nem boldogulsz egyedl, Rpafej? Tl gyors a japn leads, fiacskm? No, ne szvd mellre kezdte zsrtldve, ahogy a rdilloms kszlkekkel krlrakott, nagy szobjba lpett. Tudom, az a japn nha gy nekilendl, mintha gpfegyverbl ldzne, de mindjrt visszaadjuk neki a klcsnt. Te is beletanulsz, hamarosan lepiplod az ipst, aztn bslakodhat. Mikkel lerzogatta csuklyjrl a havat, keze tetejvel vgigtrlte drlepte, fehr szemldkt, de egyszerre csak szemet szrt neki asszisztense spadt, izgatott arca. Mi van veled, Jon? Rosszul vagy? Nem, n nem, de a Kozmosz II-vel valami nincs rendben. Eddig nem akartam nt nyugtalantani. Egsz id alatt tartottam velk a kapcsolatot. Negyven perccel ezeltt kaptam az utols hrt.
147

Adamsen adta le, de alig nhny jelet brtam kihalszni. Szrny zr van az terben darlta le egy szuszra a fiatalember, ujjaival vrs srnyt gereblyzve. Flek, hogy esetleg valami fontos elkerli a figyelmemet, fnk. Mr majd sztmegy a flem a recsegstl. Az imnt jra elcsptem Adamsent, de csak nhny jelt, s azt nem brtam sszeolvasni. Mutasd, Rpafej, mutasd, s ne szvd mellre hajolt Mikkel a napl fl. vi k r nk 90 f tsg betzgette flhangon. Valdi rejtvny, pp nekem val. s ez az egsz? Ezrt kellett engem riasztani? No hiszen! vetette oda hanyagul. Lehet, hogy Adamsen tadta a kulcsot annak a kis ngernek, hogy gyakoroljon, kedveskedni akart neki, te meg trd itt a rt kobakodat, s radsul engem ugrltatsz. Biztos, hogy maga Adamsen volt fortyant fel Jon. Mindig s mindenben felismerem a kezt. Senki sem ad le gy, mint . Az elbb, kilenc negyvenegykor megint jelentkezett, de nagyon elmosdottan. Arra azonban eskdni mernk, hogy a CQ jelzst adta le. Mit beszlsz? A CQ-t? Mirt nem ezzel kezded?! Mikkel arca elkomolyodott, homloka apr rncokba vondott. Kapcsold be! A hangszrbl recsegs s ftyls szntelen lrmja kavargott el. A tvrsz trelmetlen mozdulattal ledobta sapkjt, s szinte egsz testvel mereven hallgatdzni kezdett. Kt stt szemldke egy vonall olvadt, forgatta a kondenztor gombjt, erstett, hallatott, de nem sokra ment vele. Semmit, egyetlen jelet sem tudott elfogni a sisterg zgs, nyekergs fggnye mgl. Hallottl mg valamit a CQ-n kvl? szlt a fiatalemberre, s ujjaival idegesen vgigfslte stt, sr hajt. Semmit! Jon tehetetlenl szttrta a karjt. pp ezrt hvtam nt, hogy taln rtestsd a professzort. Krd, hogy azonnal jjjn. Ej, a Hangysz gyse fog tudni semmit! dnnygte Jon kelletlenl, s a telefonkagylrt nylt. Slyos kz csapta vllon.

148

Mit mondtl? Hogy Hangysz? Els betje h, az utols z. Stimmel! Mr csak ez az egy hinyzott! kiltott Mikkel. Ne figyelj rm, nem rdekes az egsz szlt, mikor ltta, hogy a msik csodlkozva nz r. Csattanva nylt az erlyesen betasztott ajt. Kt, egymshoz ikrekknt hasonl, magas frfi llt a kszbn. Egyforma volt vilgos szemk mersz pillantsa, egyforma a kurtra nylt, fakszke srtehajuk, egyformk kemny, rugalmas mozdulataik. Gunnar s Jakob, szolglatjukra, megjelent! No, mi az, fik, mit vgtok olyan gyszos kpet? Nem rltk kedves piltitok ltogatsnak? trflkozott egyikk. Szaporn, a szavak felt elharapva beszlt. Vigyzz, Jakob, lassabban beszlj, lthatod, hogy kutya rossz kedvk van, mg megkapod a magadt! bkte oldalba a trsa. Amikor lttk, hogy vicceldsk nem tall j talajra, nyomban elkomolyodtak. Nmn, figyelmesen hallgattk vgig a tvrszok beszmoljt. Bizony, csnya dolognak ltszik A fehr sttsg Kilencvenes tirny mgneses vihar No j. s semmi tbb? olvasta vgig Gunnar a rdisnapl fl hajolva legalbb tizedszer a srgnyt. Szegny Lars, ezt nem irigylem tle. gy emlkszem, mintha ma lenne, egyszer engem is elkapott a fehr sttsg, s szak helyett dlnek fordultam, kicsi hja volt, hogy nem adtam be a kulcsot. Jakob meg mg rosszabbul jrt. Ha csak rgondolok, vgigfut rajtam a hideg. Minden sszezavarodott a fejemben, a mszerek is megbolondultak, felfordult a vilg krlttem, nem tudtam, hol van a fenn, hol a lenn, felbortottam a gpet, magam sem tudom, mikor, s gy repltem, szntalpakkal felfel, fejjel lefel. Pokoli az a fehr sttsg, egyszer meg Vrj, kit rdekel ez? Most csak Lars a fontos. Gondolkozzunk: mirt adhatta le a CQ-t? s most mirt hallgat? szaktotta flbe Gunar. Fnk! fordult Mikkelhez leplezetlen trelmetlensggel. Hallasz valamit? Mr elg sok lloms hallhat, kztk egszen tvoliak is. s a Kozmosz II.? Tagad fejrzs volt az egyetlen felelet.
149

Kilenc negyvenegykor adtk le az utols jelzst. A CQ-t magyarzta Jon sietve. Hnykor kellett volna visszarnik? Termszetesen, ha azonnal visszafordulnak? A professzor dlledt, halvny szeme figyelmes, rvidlt pillantssal nzett keskeny hangyszarcbl a piltkra. Lassan, mdszeres mozdulatokkal vetkzdtt. szre sem vettk, mikor lpett be. Gunnar vgighzta ujjt a bejegyzsek oszlopn, s kzben flhangosan olvasta: Start: hat huszonhtkor, els ksrlet a kapcsolat felvtelre: hat huszonkilenckor, majd hat tvenkilenckor, magassg: ktezertszz mter, tirny: hromszznegyven. Ez meg micsoda marhasg itt: remek, mindenkit lelek? Jon vllat vont. Semmi, lejegyeztem beszlgetsket a hajval. Velk van az a kis nger kukta, s gy ltszik, Adamsen megengedte neki, hogy Gunnar trelmetlenl legyintett. Add inkbb a trkpet, rgtn kijelljk, merre repltek. Szmtsaiba merlt, mg a professzorra sem hedertett. tirny hromszznegyven, hozzvetleges szmts szerint, kt ra s tzpercnyi repls, az ezerhromszz, ezerngyszz kilomter. Ejha! fttyentett Ezek szerint a fehr sttsg ell meneklve t kellett replnik azt a hegylncot, s ott vltoztatta Lars kilencvenre az tirnyt. Ez volt az egyetlen kitjuk. Professzor r, n ltta azokat a hegyeket. Mely irnyban hzdik a vonulat? Ht krem, n csak a lthatron pillantottam meg a hegyeket, de gy rmlik, keletrl nyugat fel hzdnak. Ez remek! derlt fel a pilta. Mindig mondtam, hogy Lars okos fick. Keletnek tartott, a lncolat hosszban. Szemldkt felvonta, valamit szmtgatott magban. Professzor r, ezek nszerintem itt lesznek lgksbb egy pillantst vetett a lmpafnyben fmesen csillog, nagy falira mutatira no mondjuk, kilencven perc mlva. A pilta magabiztos, hatrozott hangja megnyugtatta a tbbieket.

150

24. Borzalmas breds Az les fny zaklatan szrdtt szemhja al. Tumb mozdulatlanul fekdt, lvezte a csendet. Rg nem aludt mr ilyen jl. Fekhelye puha s knyelmes, mg egy kicsit szunyklhat is, mg Ciklopsz, mint minden reggel, bekopog rte a flke faln. Lassan felemelte kezt, hogy lmos szemt megdrzslje. Hideg, veges rteget rintett Egsz teste megrndult. Valami nyomta a lbt, szrny sllyal nehezedett r. Nem mozdulhatott, fogoly volt. Tehetetlenl visszazuhant a hra, elvesztette eszmlett. Arra nyitotta fel a szemt, hogy rezte, valaki kiszabadtja a nyomaszt teher all. Egy arc flje hajolt. Nehezen ismert Roaldra: a frfi tgra nylt szeme rveteg s kifejezstelen volt, mint a vakok. Tumb krlnzett, s mr semmit sem krdezett. Kzvetlenl eltte, a vakt fehrsgen ott hevert felhasadt, sztmarcangolt oldalval a hatalmas, narancsszn gptrzs. Tvolabb, a hba frdva, fgglegesen meredt fel a szrny a kt motorral, mintha segtsget hvna. Mindenfel sszekunkorodott lemezek, szttrt kszlkek, sszelapult ldk hevertek. Zsros olajnyomok szles, fekete svja jellte az utat messze oldalra, a msik szrny sszezzdott motorjai fel. Tumb egy jajszra ocsdott kbultsgbl. Megragadta a mg mindig mozdulatlanul ll Roald karjt. Adamsen jobb keze eltrt mondta a navigtor fojtottan, mintha valami elszortan a torkt. Prbld mozgatni a lbad, ltom, brod, jl van, a fejed is p, szerencsd van. Befedett a kormny lapja, alig talltam rd. Nem, nem mindenki szta meg. Leif s Hilmar nem l szrnyethaltak, nem szenvedtek. Ha fel brsz llni, gyere hzta Tumbt maga utn.

151

gy ment, mint egy gp, nha vllat vont, mintha tagadna valamit, ami nem fr a fejbe. Tumb sketen vnszorgott utna, mintha buzognnyal klintottk volna fbe. Pr lpssel odbb megltta a tbbieket: a rditvrsz egy ldn lt, Lars s Arvid mellette llt, s fl hajolt. Ht lsz, gyerek? Adamsen megprblt a fira mosolyogni, de arca fjdalmas fintorba torzult. Lars gyes mozdulatokkal, nmn ktzte a kt fmlemez kz, snbe rakott kart. Hosszks arcban egy csepp vr sem volt. Hzztok ki a hlzskokat, ksztsetek neki helyet a gpben parancsolta kurtn. Tumb sztnsen megindult a havon kever kt mozdulatlan alak fel. Az els pilta egy kzmozdulattal visszatartotta. Rajtuk mr nem segthetsz. Tedd, amit mondtam. Szinte felfoghatatlan volt, hogy a sztzzdott motorok s lapjukbl kitpett kszlkroncsok eme szrny kosza mg az imnt pomps turblgcsavaros, hipermodern replgp volt, melynek pr rai feldert repls utn vissza kellett volna trnie az llomshelyre. Darabokra trt a padl, a bdoglapok sszetekeredtek, mindentt anyagfoszlnyok csngtek siralmasan a
152

messzire vetdtt karszkekrl, semmi sem maradt a rgi helyn. A kinylt htszekrny a kettvlt trzsben szabadon fggtt, a csillog fnykpez- s filmgpek darabokban hevertek. Tumb mg mindig nem tudta elhinni, hogy mindez igaz. Krmt tenyerbe vjta, hogy fjjon. Ht sohasem r vget ez a lidrcnyomsos lom? zakatolt fejben a ktsgbeesett gondolat. De ez nem volt lom. Tumb, prblj bejutni a gp farkba. Hzd ki a hlzskokat, ott kell lennik hallotta. A padl lemeze azon a helyen, ahol azeltt a hts rszbe vezet ajt volt, annyira felgrblt, hogy csak ggyel-bajjal brt tnyomakodni rajta. A kszbnl Hilmar fnykpezgpbe botlott. Hilmar sose ltja tbb ders arct, sose nzi mr meg a felvteleit, nem hallja a hangjt. Ilyen remek gpnek, mint a mi Kozmosz II-nk, semmi baja sem eshet csengtek vissza flben Hilmar szavai. Mg nem is oly rg volt Tumb a szls hlzskra hanyatlott, s arct az rdes ponyvba temette. Egsz testt rzta a zokogs. Amit tlt, nem frt a kpzeletbe, fellmlta erejt. Megtalltad? Hozd el! Mr vezetem Adamsent kiltotta Roald, de hangja valahogy furcsn csengett a gp sztroncsolt belsejben. A fi felugrott, kiciblta a hlzskot elszr egyet, aztn a msikat, kihzta a kszlkek all a piltals prnit, buzglkodott, mintha helyre akarn hozni pillanatnyi gyengesgt. Mikor Adamsen fel fordult, arcn mr nyoma sem volt a knnyeknek. A rditvrsz nehzkesen bebjt a hlzskba, s ellenkezs nlkl hagyta magt lefektetni. Ne merj mozdulni, pihenned kell! Most gyernk a tbbiekhez Lars fejvel a havon egyms mellett hever kt test fel intett arca megrndult. Nem, te csak maradj Adamsennel, nlkled is boldogulunk mondta, mikor ltta, hogy Tumb is indulni kszl. Ahogy a fi mellett elhaladt, nmn megsimogatta gyapjas fejt. A rditvrsz pr pillanatig mg nyugodtan fekdt, megvrta, mg Lars eltvolodik. Segts kimsznom a zskbl, Tumb, egyedl nem brok. Nem, ne flj, nem lesz semmi bajom. Azonnal utna kell nznem, mi trtnt a kszlkkel, azt sem tudom, megmaradt-e. rtesz, ugye?
153

Lars megtiltotta ellenkezett Tumb, de rgtn elhallgatott. Adamsen hajra meredt: fehr volt, mint a h! Lars lesz az els, aki megkszni, ha gyorsan kapcsolatot tudok teremteni, segts! fortyant fel Adamsen. Mit bmulsz gy rm? , nem is bmulok Segtsgre lehetek, Adamsen, de gyse jut be a beteg kezvel, alig lehet oda tnyomakodni. Mi volt ez az egsz? A fehr sttsg az oka. A piltk csdje. Mg szerencse, hogy Lars volt a kormnynl, s az utols pillanatban felfel irnytotta a gpet. Legalbb kt kilomteren t srolta a gp alja a lapos hegyoldalt. gy is csoda, hogy lnk. s most mi lesz? Vrjuk, hogy rtnk jjjn a mentreplgp. Csak meg kell adnom a pontos helyzetjelentst. Minl hamarabb rteslnek a Norg-n a katasztrfrl, annl gyorsabban kldenek segtsget. Nos, adod a kezed vagy sem? gy ni! prblt kikszoldni a hlzskbl. Sziszegett fjdalmban. Tumb igazat mondott: veszdsges t volt. A rgtnztt sn, melyben Adamsen karjt rgztettk, mindenbe beleakadt, de csak a kszlk lttn jajdult fel. Elg volt egyetlen pillantst vetni r, hogy megrtse hasznlhatatlan. Az egyik transzformtorlap bekeldtt a vevkszlk lmpi kz. Adamsen halvny arcbl rveteg pillants vetdtt Tumbra. p kezvel vgigtrlte verejtkes homlokt. Nem rtesthetem a Norg-t, nem rtesthetek senkit nygte, m rgtn utna, ahogy a kszlk fl hajolt, felkiltott rmben: No, azt hiszem, ez psgben maradt! Csavard csak ki ezt a kt csavart, be kell kukkantanom a belsejbe! Gyorsabban! Tumb megragadta a csavart, de fjdalmasan felsikoltott, s nyomban elengedte. Ronggyal fogd. Nem tudod mg, hogy fagyban a fm get? Kt lmpa porr trt, de vannak ptlmpim. Nzz csak bele abba a ldba, ott a sarokban, de siess, mire Lars visszar, vgeznnk kell srgette Adamsen, mikor ltta, hogy a fi veszdsgesen tol odbb egy slyos kszlket, mely a ldra borult. Nem, ne gy! kiltott

154

r a tvrsz, s a snrl megfeledkezve, ki akarta nyjtani karjt, de feljajdult. Ajkt harapdlta a gytrelemtl, pr pillanat mlva azonban mr jabb utastsokat adott: Nyisd fel a ldt, dobd ki a trtt lmpkat, add ide azt a csomagot, mozogj mr, mindjrt jnnek! Megvan! trt ki diadalmasan, s egszsges kezvel letpte a paprt. s ebben a pillanatban mindketten megfeledkeztek mindenrl: Adamsen a fjdalomrl, Tumb a fagyrl, mely a replgproncs belsejben egyre inkbb garzdlkodni kezdett. Korai volt az rm. Nincs feszltsg! Adamsen hangja kibrndultan csengett. Meg kell vrnunk, mg Arvid ellenrzi az akkumultortelepet. Htha vletlenl psgben maradt valamelyik, taln csak a vezetkek szakadtak szt. Nzzek utna? Ahhoz rteni kell. Takarj be valamivel, rz a hideg, visszabjok a hlzskba. Lars gyis veszekedni fog velem. Szegny Lars Slyos csaps ez neki, gy szerette Leifet, mint a testvrt, elvlhatatlanok voltak. lett volna a tan az eskvjn, mindjrt telels utn. tokverte let borzadt ssze akarata ellenre. Nyisd fel a mentzskokat, ott vannak, tudod, a farokrszben. Kt htre val tartalk lelem van bennk. hesek lesznek, ha megjnnek. A zskokat? ismtelte Tumb gpiesen. Most tudatosodott csak benne, hogy az imnt, mikor a hlzskokat kiemelte, nem ltott semmifle ms zskot. Adamsen rosszul leplezett trelmetlensggel nzett r. Mit bmulsz gy, tl nehezek tn? Akkor legalbb szedd ssze, ami a htszekrnybl kiszrdott. Nem volt benne sok, de most az is jl jn. A zskokat meg majd kihzzk a tbbiek, ha megjnnek. Ht persze, persze, hogy is brnd egyedl? Tumb nem hedertett hidegtl elgmberedett ujjaira, s nekiltott, hogy elkotorja-kaparja a mlyen a hba rdott konzerveket. Nem tudni, milyen csoda folytn, egy doboz tojs is psgben maradt, st hrom kvstermosz sem trt ssze. Tlttt egy bgrvel, s Adamsennek nyjtotta.
155

Igyl te is, Tumb, amg forr, alaposan tfzhattl, jobban, mint mi. A kis fekete kz, mely mr nylt a csavaros termoszfed utn, lehanyatlott. Maradjon inkbb nekik. Adamsen a szeme sarkbl egy pillantst vetett a fi szederjes arcra. No, kortyints azrt egyet! szlt r parancsol hangon, s kzben megprblt minl jobban beburkoldzni a hlzskba. Eredj, keresd el a kesztyket s a slakat, mieltt kifagy a csontunk veleje. A gp stt belsejben nehz volt brmit is megtallni, vgl azonban a fi mgis elhzott hrom darab ktszemlyes, prmes lgi hlzskot, nhny tartalk gyapjslat meg gyapjkesztyt is, jllehet csak olyat, amilyet rendes keszty al blsnek hasznlnak. Keresgls kzben jl fel is melegedett. Megadtuk bartainknak a vgtisztessget, semmi tbbet nem tehetnk rtk. A belp Lars sszerezzent a tvrsz szre fehrlt haja lttn, de rgtn sszeszedte magt. Most kzs ervel az lkre kell gondolnunk. Adamsen, amint kicsit magadhoz trsz, tovbbtanod kell a hrt a Norg-ra. Csak kellene. Tnkrement az adm! Hogyhogy? Honnan tudod? Az mellkes legyintett remnyvesztetten a tvrsz p kezvel. A vev mkdni fog, ha Arvidnak sikerl megtallni az akkumultortelepet. Szerencsre van egy tartalk leadnk. Vgs lehetsg. Remlem, mr nem kerl r sor, hogy mkdsbe hozzuk. Persze. Mieltt ehhez az rdgi praktikhoz folyamodnnk, befut a segtsg. Arvid rendthetetlen biztonsggal beszlt. Megyek is rgtn elkszteni a pisztolyokat s a fstbombkat, szerencsre van elg. Minden pillanatban megjelenhetnek. Elbb azonban harapnom kell valamit, farkashes vagyok. Az nem olyan egyszer, mint ahogy kpzeled szlt Lars aggodalmasan. Mindenesetre ma mg nem helyesbtett. Egyszeren ide sem rnnek. A parton ngy ra mlva bealkonyodik. Itt a szrazfld belsejben taln mg elbb.

156

Legkorbban holnap reggel rkezhetnek meg, ezen nem segthetek trta szt karjt a pilta tehetetlenl. Tumb nem boldogul az lelmiszeres zskokkal vetette fel Adamsen , j lenne, Arvid, ha te vennd kzbe a dolgot. A mszersz blintott, felkapta a lmpst, s eltnt a gp belsejben. Ht ez meg honnt van? nzett Lars csodlkozva a prolg bgre kvra, melyet Tumb nyjtott fel. Hova dugod a termoszokat, mirt a hlzskba? Hogy tovbb tartsk a meleget. A nvrem az teles lbost mindig a gykny al dugta. Mieltt Lars htat fordtott volna trsainak, Tumb a szeme sarkbl szrevette, egy szempillants alatt mennyire megvltozott a parancsnok arca. Most, hogy azt hitte, senki sem ltja, nem iparkodott mosolyogni. Szja legrblt, homlokn mly rncok hzdtak. Nem mondott meg trsainak mindent, minek ijeszten ket? Ha a Kozmosz II. utols jelzsei nem hatoltak t azon a pokoli zgson, recsegsen, ha nem vettk az tirnyvltozst kzl srgnyt, a piltk dlnyugaton fogjk keresni ket, tbb ezer mternyire a katasztrfa sznhelytl. De mg ha tudnak is a Norge-beliek az irnyvltozsrl, akkor is nagyon-nagyon sok idbe telik a gproncs felfedezse ezen az ismeretlen, feltrkpezetlen terleten, a nagy hegylncolat egyik tkozottul magas hgjn. Tbb idbe, mintsem brki kpzeln. Szerencsre a mentzskokban ktheti tartalk lelmk van, addig meg majd csak befut valami segtsg. Lars megknnyebblten felllegzett. Nos? krdezte szrakozottan. Nem tnt fel neki, milyen rmlet rad a mszersz arcbl. Nincs! trt ki Arvid. Mi nincs? Nincs, nincs, egy sincs! hajtogatta rvetegen. Mindent felforgattam! De mi nincs, a mindensgit! A zskok! Kirepltek a padlhasadkon t! No, akkor nem veszhettek el! Lars erlyesen megindult. Nyomban a tbbiek. Gzoltak, botladoztak a hban, itt-ott belesppedtek, jra feltpszkodtak.
157

Arvid mindnyjukat megelzte. Le-lehajolt, felvett valamit, mrgesen flredobta. Tumb leghtul kullogott, nem brt lpst tartani a frfiakkal. Grnyedezett a hidegtl, megprblta valahogy fedezni az arct, mert kegyetlenl marta a h, melyet a fldrl felkavarva a szl csapott hozz. Az rok, melyet a replgp raktaknt suhan trzse vjt, szakadkban, jg-vzessben vgzdtt. Itt tkztek a hegyoldalnak, itt eshettek ki a felhastott padln t az lelmiszeres zskok s itt nyelte el ket a meredek fal szakadk. A srsd homlyban s a szlben rvnyl h gomolygsn t nem lthattk, milyen mly a jghasadk, s van-e valami a fenekn. Zihlva, nmn lltak. Lars htravetette a homlokba csszott, blelt csuklyt, s feljebb bkte prmsapkjt. A tbbiek vrtk, mit mond. Holnap megprblunk lejutni a gleccser tvhez. Ott frdhattak valahol a hba a zskok. A pilta hangjbl rendthetetlen biztonsg radt, nem hagyta, hogy trsaiban ktely bredhessen. Most pedig hlhelyrl kell gondoskodnunk. Tumb, van mg egy kis kv abban a termoszban? Arvid, ss ssze, krlek, valami tzhelyflt. Szerencsre benzinnk s motorolajunk van elg. Az zemanyag sose lehet tl sok. Eszedbe jutnak mg a szavaim Szinte hallotta a mly basszus hangot. Leif rdeme tette hozz olyan higgadtan, mintha az, hogy itt vannak az ismeretlen hegylnc kzepn, sztroncsoldott replgpkben, lelem nlkl, s mg a vilggal sincs kapcsolatuk, kznsges, mindennapi dolog volna. Tumb, mikzben segtett a piltknak visszailleszteni helykre s pokrcokkal elfggnyzni a kiszakadt ajtkat, kiss felderlt. Htha csakugyan nem is olyan borzaszt, ami velk trtnt? sszeszedte a sztgurult csszket s tlckat. Hajolgats kzben beleverte trdt egy fmkilincsbe, felszisszent, s egyszerre csak szbe kapott: hisz ez a villanyftses telmelegt! Elcsavarta a fogantyt, a nyitott ajtbl forrsg ramlott ki, a vastag falak olyan hsget tartottak benn, mint a legjobb termosz. A flrebillent polcokon mg hrom megrakott tlca llt. Arvid mohn nylt az egyik utn a vlla fltt, de Adamsen hangja visszatartotta: Tumb ossza el mindnyjunk kztt.

158

Ez az n ptadagom volt, az a szls. Kln nekem rakta be a szakcs, mert tudja, hogy tbbet szoktam enni, mint ms prblt ellenkezni a mszersz. Ossz, Tumb! parancsolta Lars. Min pomps ajndka a sorsnak! csettintett Roald hangosan, s lassan rgott szt minden falatot. Remljk, holnap reggel mr bartaink hozzk a legkzelebbi meleg fogst. Egy hirtelen szlroham megrzta a replgp trzst. kurta, egyetrt pillantst vltott Adamsennel. Nem, semmi, ez a fld mentn volt drmgte tvrsz. Adja isten! shajtott fel az els pilta. Az g elsttlt kkjn gyenge fnnyel pislkolni kezdtek mr az els csillagok, mikor az tfagyott Arvid rmhrt hozott: az egyik akkumultor psgben maradt. Ideiglenesen be is kapcsoltam. Beindthatod az idt. Adamsen csak erre vrt. Irnytsval Tumb vagdosta a vezetkeket, sztszedett s sszerakott. Mikor arra a pontra jutottak, hogy mr pp csak be kell kapcsolni a kszlket, az egsz legnysg Larsszal egytt a keskeny tjrba gylt. Gyenge fny esett a sziklra, mindenki visszafojtotta llegzett. A tvrsz bal kezvel nehzkesen elfordtotta a kondenztor gombjt. Flhallgatjt igazgatta. Aztn jra csavart valamit. Vgl vllat vont. Tumb, prblj feljutni a kabinra, nzd meg, mi van az antennval, biztos sszegabalyodott, semmit sem hallok. Akaszd fel s rgztsd, ahov lehet. A kszlk rendben van, de semmit sem hallok ismtelte, s az els pilthoz fordult. Nem lehet, hogy az szaki fny miatt? vetette kzbe flnken Tumb, mert eszbe jutott Hakon figyelmeztetse. Lars csodlkozva pillantott a fira. Te meg honnan tudsz ilyesmit? Lehet, hogy gy van, de azrt az antennt mgis ellenrizni kell. ltzz fel melegebben! szlt mg a fi utn, de Tumb mr kinn volt, bekttte fles sapkjt, lejjebb hzta csuklyjt, megigaztotta gyapjsljt. Gyapjkesztyjt futs kzben mindenfle rongyokkal is tgngylte. Ujjain mg rezte az aclcsavar rintstl tmadt perzsels nyomt.

159

Felnzett, a csillagok mr eltntek. A lthatrtl lthatrig felhkkel bortott gbolt semmi jt sem grt. 25. l antenna A fagyos szl, mely mr a kabinban is reztette erejt, itt kinn kmletlen nyugtalansggal kavargott. Ebben a sttben mg Tumbnak sem volt knny felmszni a gptrzsre. A vkony jgkreggel fedett fmfellet vegsima volt, a keze lesiklott rla, nem volt miben megkapaszkodnia, nem tallt tmasztkot a lbnak. A kiszakadt szrny helyn az les lemez fjdalmasan felhastotta tenyert. Amikor vgre feljutott a gp tetejre, egy heves szlroham majdnem lesodorta, az utols pillanatban brta csak elkapni a szigetelt. Hason fekve, nagy nehezen sztbogozta az antenna spirll tekeredett, merevv fagyott vezetkt. A gondolat, hogy mikpp fog innen lemenni, flelemmel tlttte el. Bakancsa egyszer csak megcsszott, a fi kapldzni kezdett, egy pillanatig mg a levegben lgva tartotta az egyenslyt, aztn hason lesiklott a fldre. Kezvel azonban mg ekkor is grcssen markolta az antennt. Nehzkes lptekkel tvolodott a trzstl, s hzta magval a megjegecesedett drtot. Hallani! Tumb! Hallani! hatolt flbe a szlzgson t a kilts. rmben majdnem elengedte a huzal vgt. Ott akart lenni a kszlknl a tbbiekkel. De nem tehette, mert az antenna nyomban jra sszetekeredett volna, s akkor egsz fradozsa krba vsz. Hozz kell ktni valamihez. Tancstalanul krlnzett. Semmit sem ltott. A fldrl felkavarod fehr pelyhek az arcra rakdtak, s ez a vkony rteg a meleg brn jgkregg merevlt. Roald! sikoltotta teli tdbl, m a szl az ellenkez irnyba vitte a hangot. A hideg szl thatolt ruhjn, pulvern, bakancsn. Keze a gyapjkesztyben meggmberedett, mr nem is rzett vele. Hirtelen

160

heves orkn tmadt, fehr hfelleget vert fel a jgrl, a feje fltt sr gomolyban rvnyl jgszemcsk gy szurkltak, mint a tk. Roald! ordtotta jra, de az orkn svltsben maga sem hallotta a sajt hangjt. A hideg leveg minden llegzetvtelnl perzselte a tdejt. Testt egy darabig rzta a hideg, aztn elmlt. Csak el ne engedjem az antennt. Remlem, hamar befejezik. A szembl kicsordult knny rgtn megfagyott az arct pncl mg zr, szjt eltm, szemt letapaszt jgmaszkon. Nem ltott semmit, nem hallott semmit, fulladozni kezdett, nem kapott levegt Sokig nem rtette, ki rzza gy, mint valami zskot, kicsoda ciblja ki dermedt ujjal kzl az antennt. Lars a karjba kapta a fit. Alig tallt r a hfvs zavaros homlyban. Knny, mint a pihe, hiszen mg gyerek. Megfeledkeztnk rla! korholta magt keseren. Tumb, szlalj mr meg, mondj valamit! Holnap jn rtnk a replgp. Tudjk, hogy irnyt vltoztattunk, minden rendben van. No, szlalj meg mr! hajtogatta rmlten, s a mellhez szortotta a fit. Hallod, mit mondok? Felelj! Olyan ers ez a gyerek, mint a vas hallotta Tumb mintegy kdn t Lars komoly hangjt. pp csak az orra hegye ltszott ki a hlzskbl, de mg mindig nem brt megmelegedni. Szeretnm, ha az n fiam is gy viselkedne. Nem sok hinyzott, hogy hallra fagyjon drmgte Roald. Ltttok a kezt? Csupa fagymars. Pedig kisgyerek mg, s radsul meleg ghajlathoz szokott. Sznarany fi ez, sose tallkoztam mg derekabbal. Tudta, hogy ha elereszti az antennt, nem hallunk semmit. A pilta elismeren blintott. A mi hibnk. Nem gondoltunk r, mi trtnhet ott kinn vele. A legjobban attl fltem, hogy lefagyott a szemhja mondta Adamsen aggdva. Tumb kiss lejjebb hzta a hlzsk szeglyt, hogy jobban halljon. Keble dagadt a bszkesgtl. Hajland lett volna mg egyszer vgigcsinlni az egszet, s akr mg egyszer sszefagyni, ha kell. Milyen kr, hogy Hakon vagy Ciklopsz nem hallhatja, mit
161

beszlnek rla! Aztn vigyzz, ne hozz szgyent a fejnkre! figyelmeztette rdin keresztl az Icebirn tvrsza. Na, hogy vagy, olvadozol? A kabin homlyban ltta, hogy Adamsen szeme rszegezdik. Megprblt elmosolyodni, de merevre fagyott arcbre minden mozdulatra fjt. Jgcsapp fagytl, mi? Nagy rmnkben megfeledkeztnk rlad, kisreg. De alighogy kibogoztad az antennt, meghallottuk a Norge jelzst. Maga Mikkel hvott bennnket meslte izgatottan Lars. Ausztrliaiak fogtk el a srgnynket a Mawson llomson. A CQ jelzst pedig mg messzebb, a Mirnij-en is meghallottk. Holnapra itt kell, hogy legyenek rtnk a piltink. Ltod, milyen nagy szolglatot tettl? gy viselkedtl, mint egy vrbeli sarkutaz. Jutalmul kinevezlek msodrditvrsznak. Most pedig aludj nyugodtan! De Tumbnak esze gban sem volt lecsukni a szemt. Mg egsz testben remegett az izgalomtl, az tlt flelemtl, az tfzstl s az rmtl. Figyelmes pillantssal ksrte a zseblmpk gyenge fnytl megvilgtott, homlyos helyisgben mozg alakokat Lars, Roald s Arvid buzgn tett-vett a kabinban, mindenfle bdogdarabokkal, pokrcokkal, ponyvkkal tmtk be a falak s a padl rseit, lseket, asztalt raktak a nylsokhoz, eltorlaszoltk az telmelegtvel s a htszekrnnyel. Nyomban melegebb, meghittebb lett a kis helyisg. Mg a nem enyhl szl egyhang zgsa is elcsndeslt. hes vagy? Mert nekem mr indult dobol a gyomrom, de Lars ma mr semmit sem enged csinlni. Holnap sszetk valami tzhelyet. Olyan levest fznk, hogy meglljon benne a kanl. Vagy tn el is visznek bennnket holnap? Tartsd a szd, Arvid! Pr ra mlva itt a holnap. Ideje aludni. Fekdj le Tumb mell. Mi Roalddal elhelyezkednk valahogy a msik hlzskban. Adamsent egyedl kell hagyni, hogy meg ne lkjk a karjt. Ti legalbb, ha szken vagytok is, de melengetitek egymst, n meg, szegny fejem, megfagyok shajtotta a tvrsz. Tumb szeme most mr magtl lecsukdott, s akrhogy erlkdtt, nem brta felnyitni. szre sem vette, Arvidhoz bjva
162

mikor merlt lomba. A mszersz mondott mg neki valamit, m a fi mr mlyen, egyenletesen szuszogott. A hallosan elcsigzott emberek kbult lmt aludta. 26. Arvid is j valamire bredskor els rzse az hsg volt. Gyomra knz grcsbe csavarodott. Mohn nylt a hlzskon hever ktszersltrt, mrmr a szjhoz emelte, aztn mgis a visszatette. Htha nem az v, htha csak vletlenl esett oda? Nagy volt a csbts, de Tumb jl tudta, milyen kevs az lelem a Kozmosz II-n. Elz nap minden zugot tkutattak, a legkisebb konzervdobozt, minden csomag ktszersltet gondosan kistak a hbl. Nem sokat talltak, a legszkebb adagols mellett is legfeljebb ha hat-ht napra elg a kszlet. Lars azonban ennek is rlt. jra kiment a szakadkhoz, megnzni, htha mgis fellelhetnk a mentzskokat. Mikor visszatrt, senki sem krdezskdtt. Elg volt egy pillantst vetni komor arcra. Mindnyjan megrtettk, hogy lelmk odaveszett. vlttt a szl. A hvihar mr msodik napja tombolt. Hatalmas lkseitl a Kozmosz II. trzse fel-felszkkent a levegbe, mintha replni akarna. A kabin belsejt fehr rteg fedte, a szlkavarta h a legcseklyebb rsen t is beszitlt, s itt-ott kupacokba rakdott, hiba tmtk be a nylsokat, amivel csak lehetett. Az ajthoz erstett vastag, tbbszrs pokrcfggny megbillent, s Roald lpett a kabinba, gomolyg havat sodorva be magval. Trelmetlen mozdulattal lesprte a szemldkrl s pillirl az odafagyott havat, letrlte arcrl a vkony jgkrget. Hol van az reg? krdezte. Biztos Leifnl s Hilmarnl. Tegnap j keresztet eszkblt ssze, mindig oda jr vlaszolta Adamsen. Tumb kszoldni kezdett a hlzskbl, hogy segtsen Roaldnak letisztogatni a ruhjt, Adamsen azonban leintette. Fekdj csak nyugodtan. Minl kevesebbet mozogsz, annl kevesebb ert vesztesz. Nagyon magasan vagyunk, ktezer

163

mternyire a tengerfelszn fltt. Ne feledd, mtl kezdve minden mozdulatoddal vatos lgy. Kt kilomter? rmldztt Tumb. Vagy mg tbb is. Azrt llegznk olyan nehezen, s azrt fradunk olyan knnyen. Bizony, igazad van, Adamsen. Nem mentem messze, de mris alig lek. Igaz, a szl is leveri az embert a lbrl, ngykzlb msztunk, ennl okosabb mdszert mg senki sem eszelt ki. Valami kannaflt talltunk, de alig brtuk fellelni a h alatt, nem is tudom, mi van benne, alighanem olaj. Arvid mr hzza, mindjrt itt lesz vele Roald leveg utn kapkodott. Valaki megint birkzni kezdett az ajtn lg takarkkal. A belp olyan volt, mintha sokig hban hempergett volna. Ha a behavazott szempillk all nem villan rjuk a frge, fekete szempr, taln r sem ismernek Arvidra. Hzd mr be! Rmesen fj! zsrtldtt Adamsen. Mikor borotvlod le vgre a bajuszodat? Vass fagyasztja a jg. Kalapccsal kell majd szttrni. A mszersz arca furcsa fintorba torzult, nyilvn mosolyogni akart. Nincs az a kincs, bartocskm, amirt leborotvlnm. Kitagadna a menyasszonyom. Hiszen ez a fekete bajuszka hdtotta meg nekem, ettl omlott a karjaimba nkntelenl fels ajkhoz nylt, s undorral kirzta bajuszbl a havat. Tudjtok, mit? Nekem mr elegem van ebbl az egsz Antarktiszbl. Eskszm, hogy ez utn a telels utn sose lpek tbb olyan helyre, ahol h van s jg. Rm fr egy kis napfny, affle j kis trpusi knikula. Tifeltek jobb vilg van, ugye, Tumb? A fi tprengett egy kicsit. Minlunk melegebb van s szebb is, ez igaz, de az emberek itt jobbak mondta szinte meggyzdssel. Ksznm sarkvidki testvreim nevben kacagott fel Arvid , mgis szvesebben heversznk egy plmafa rnykban, s vrnm, mikor pottyan lbam el egy kkuszdi reggelire. Tebenned a trfa tartja a lelket. Inkbb mondd meg, mi van a tzhellyel, amit grtl vgott szavba Adamsen trelmetlenl.

164

A mszersz azonban nem sietett a felelettel, lassan kibjt a viharkabtjbl. Mg pr pillanat, mg kiss felmelegszem. s tudjtok meg, ha abbahagyom a trflkozst, vgem. Alighanem ebbl a kannbl eszkblom ssze a tzhelyet, amit Roalddal talltunk. Remlem, sikerltebb lesz, mint a tegnapi, arra pedig eskszm, hogy a tegnapelttihez kpest g s fld! Remlem is. A msik kettben a motorolaj sehogy sem akart felgyulladni, a benzinksrletrl pedig jobb, ha nem beszlnk. Kis hja volt, hogy minden elgjen, ami mg nagyszer Kozmosz II-nkbl megmaradt. Fenbe az ilyen munkval! kiltotta indulatosan Roald. Arvid felugrott, mintha kllel vgtak volna az arcba. No, majd elvlik! mordult fel. Fogsz te mg hllkodni nekem a forr levesrt! s a meleg flkrt. Itt ssn belm a mennyk, ha mg tovbbra is panaszkodhattok, hltlan npsg S azzal sarkon fordult, s kirohant a kabinbl. Tumb, egyl, hisz ez a reggelid. Meg az ebded, uzsonnd s vacsord is szlt oda Roald, mikor ltta, hogy a fi akaratlanul is a flretett ktszersltre pislog a szeme sarkbl. Ma mg csak forr vzrl sem brndozhatunk. Mit szmt mindez? Semmisg. A lnyeg, hogy meg tudtuk teremteni a vilggal a kapcsolatot szlt kzbe hatrozottan Lars, aki pp most lpett a kabinba, s meghallotta az utols mondatot. Ebben a hfvsban senki sem hzza ki az antennt fortyant fel Roald. No, Tumb mr megmutatta neknk, hogy kell fogni a drtot mosolygott a pilta a ktszersltjt mohn ropogtat gyerek fel. Ma gyse lenne vtel szlalt meg a tvrsz. Mlyre sppedt szeme, eltorzult vonsai elrultk, mennyire szenved. Lars s Roald a tlk telhet leggyesebben sszeraktk megrepedt alkarcsontjt. Egy sztfejtett prmruhbl kzs ervel meleg tokot ksztettek a beteg karra. Mgis br nem volt bonyolult trs semmifle fjdalomcsillapt nem hasznlt, a beteg szmra minden mozdulat valsgos knszenvedst jelentett. Ma nem brjtok gy kihzni az antennt, mint tegnap. Klnben is, ilyen pokoli frgetegben a statikus elektromossggal
165

tlttt jg- s hrszecskk bombzni a vezetket, s ahnyszor rintik az antennt, annyiszor tmad recsegs a kszlkben. S annyi ilyen szemcse van, mint a ny, ezrvel-szzezrvel hemzsegnek. Semmilyen lloms hangja nem tr t ezen a recsegsen. Megint egy elveszett nap dnnygte aggodalmasan Lars. Mi lenne, ha mgis megprblnnk? Adamsen nmn a takarjba burkoldzott, gy tett, mintha aludna. A flke komor csendje, melyet csak nha trt meg Roald bnatos shajtozsa, gy nehezedett Tumb mellre, mint a k. A vlaszfal mgl fmek zrgse hallatszott. Arvid nem ttlenkedett: nygve dolgozott, s nha akkorkat shajtott, mint egy kovcsfjtat. Mindnyjan felllegeztek, amikor az egsz flkt egyszerre csak les benzinszag tlttte meg. Tumb Lars szigor, barzds arcn nyugtalansgot ltott. Egy pillanattal ksbb azonban sziszegni kezdett valami. A hegesztlmpa kk lngjbl kellemes meleg radt, s a mszersz, aki a lmpt diadalmasan hozta, krlnzett, s lvezte az arcokon a hatst. Na, ehhez mit szltok? Ht Arvid is j valamire, ugye? Hja, nem szeretek a levegbe beszlni: meggrtem, megcsinltam! kiltotta dacosan. De szerencsm is van, az tagadhatatlan. Megmaradt az egsz szerszmos lda, mindjrt ksz a tzhely. Tumb, nyjtsd ide azt a konzervdobozt. Ugye, res? Nagyszer! Vrj, elbb tltsd meg hval, gy ni, felttlenl vzben kell tartanunk a tartlyt, hogy egsz id alatt htse a benzint. Replbenzin, gy g, mint az istennyila! Azt azonban elre is megmondom, gy is felrobbanhat hogy aztn ksbb senki ne tegyen nekem szemrehnyst. Kezdem hinni, hogy Arvid megszolglta a dupla porcit. Persze most nem kaphatja meg, de ha eljnnek rtnk, majd kiadjuk neki. Roald megknnyebblten nyjtotta dermedt ujjait a tzhely fl. Csak az a kr, fi, hogy bekebeleztk mr az egsz csokoldt, amit a fnkd csomagolt neked. Igazn jrna neked jutalmul egy tbla. Htha Tumb flretett egyet s mst magnak? kottyant kzbe a mszersz, bajuszt simogatva. A fi szeme felhborodva villant, hirtelen mozdulattal majdnem felbortotta a tzhelyre lltott fazekat, mely mr gzlgni kezdett.
166

Ne szvd mellre, fiam! Rossz trfa volt. Arvid, gy ltszik, magrl tl. Ne gy szlt oda Lars, mikor ltta, hogy Tumb a kanalat a levesbe merti, hogy megtltse a bgrket. Oszd el tfel, s minden adaghoz nts annyi vizet, hogy fejenknt legalbb egy litert igyunk. Az rdg tudja, meddig tart mg ez a vihar. Mit csinlsz? Arvid fekete szeme kikerekedett a csodlkozstl, mikor ltta, hogy Tumb egy les kssel lekaparja a falrl a zzmart, s a fazkba doblja. Agyafrt fick vagy te! Ahelyett, hogy kimennl jgrt, knyelmesen sszeszeded itt helyben. Sose tteleztem volna fel rlad ilyen tletessget. Szerintem nagyon bevlnl mszerszinasnak, gysincs ennl jobb mestersg a vilgon. Kr msra pazarolni az letet. Persze mondanom sem kell: replgp-mszersz lgy. Lsd, mit csinlnnak pldul ezek itt nlklem. forr, br hg leves kellemesen stgette szjukat, s tmelegtette ket. A katasztrfa ta most elszr vetette htra ez is, az is prmcsuklyjt, az egyik kigombolkozott, a msik cigarettra gyjtott, a harmadik pipra. A kabin kzepre akasztott hmr ezsts higanyszla mnusz tz fokot mutatott ugyan, de mit jelentett ez a knn egyre tombol, fagyos hfrgeteghez kpest? Szrnyen hz itt! iparkodott Roald eltmni egy rst. Lars egy kzmozdulattal csndre intette. Mindez nem fontos. Ha vget r a vihar, azonnal rtestennk kell a Norg-t, hogy lnk. Roald, prbld meghatrozni, hol vagyunk. Taln kibukkan a nap vagy a csillagok. Szerencsre a szextns rendben van. Rgtn kiprbljuk a mentleadt. Arvid, hzd el a gpet! Biztos beleizzadunk ebbe a munkba, de nem vrhatunk tovbb. Tumb replsk kezdete ta figyelte mr azt a furcsa, kerk nlkli bicikliflt, mely a gp farkban, a mennyezet alatt lgott. Meg is akarta krdezni Arvidtl, hogy mire val, de ksbb, a sok ismeretlen jdonsg kzt megfeledkezett rla. Most teht mg mindig nem sejtette, mire fogjk hasznlni a kabin kzepn fellltott szerkezetet. ppolyan volt, mint egy felfordtott bicikli. Nyeregrsze lefel llt. A foganty formj kt pedl kz hatalmas lda keldtt.
167

Nzd, Tumb, ez a dinamgp magyarzta Adamsen. Bele kell lni a nyeregbe, s forgatni a pedlt. Itt, ebbe az izoltorba kell ktnnk az antennt, ide meg a morzekulcsot, rted? Egyiktknek forgatnia kell az ramfejlesztt, n meg kzben leadom a srgnyt, egyszer, mi? Csak egy a baj shajtotta. Ahhoz, hogy meghalljanak minket kinn a vilgban, hossz antennra van szksg. Minl hosszabb, annl jobb. E nlkl semmit sem r az egsz. Ha kell, ht tartjuk szaktotta flbe Lars lesen. Arvid, nem tudnl valami rbocrdflt szerkeszteni? A mszersz ktkedve csvlta a fejt. Nehz dolog. Mibl, mivel? s ha a kitrt szrny vghez erstennk az antennt? jegyezte meg Tumb flnken, de mikor ltta, hogy mindenki rnz, zavarban rgtn elhallgatott. Hlyesg! Kvncsi vagyok, ki mszik oda fel Csaknem fgglegesen mered ki a hbl, s teljesen befedi a jg, olyan, mint egy veghegy! trt ki a mszersz. Tumbnak igaza van. Remek lenne egy ilyen antenna csillant fel Adamsen szeme. Lars egy darabig elmerlten tanulmnyozta a fi arct, mintha gondolatban latolgatna valamit.
168

Megprblod? krdezte kurtn. Meg! No, akkor egy-kett! Arvid, segts neki, egyedl nem boldogul. A fi azt hitte, rosszul hall. Arvid fog segteni neki, Tumbnak? Taln fordtva hiszen mindig mindenkinek segdkezik! Felpattant, s gyorsan becsukta kezeslbast. , te hbelebalzs! nevette Lars. Hova rohansz? Vrj! Hadd csituljon elbb a vihar. Mr sznik! kiltotta Tumb, de Roald lesjt pillantsra elhallgatott. A flkben csend lett. Mg nem, de gy vlem, hamarosan elvonul. Jobban rtesz hozz, fi, mint mi mondta Lars elismeren. Figyeljetek csak! Hallgatdzni kezdtek. Az egyenletes szlzgsban finom, alig szlelhet vltozs llt be. A dbrgs haragos lksekbe csapott t, melyek flelmetesen ftyltek, nha elltek, aztn megint bsz dhvel felsvltttek, de rzdtt, hogy ez mr a vgs hnykolds. A vihar mlflben volt. Fnk, mi volna, ha kihasznlnnk ezt a derlst, s megprblnnk felkutatni az lelmiszeres zskokat? A mszersz hangjban knyrgs rezdlt. Mr voltam ott, nem tehetnk semmit. A merleges, sima jgfal tbb szz mter mly legyintett Lars. Hihetsz nekem, cimbora. Nekem is facsarja a gyomrom az hkopp, nemcsak neked. pp ezrt mindenekeltt a rdikszlket mkdsbe hoznunk. Minden egyb httrbe szorul e mellett. A vihar csndesedik, a parton, a Norg-n kt, legfeljebb hrom ra mlva kiderl. Gunnar s Jakob, ahogy n ket ismerem, kap az alkalmon, s ahogy kitisztul az g, nyomban startol, s segtsgnkre siet. Tudom, tudom, de honnan legyen erm ezt a nyomorult gpezetet tekerni? kezdte a mszersz, s kelletlenl telepedett a nyeregbe. Mssz le, te Tumbval mgy felakasztani az antennt, hallhattad. Elsnek Roald fogja tekerni a dinamt. Istennek hla gy is, hogy a legjabb tpus gpnk van, nem az az cska, amit nemrg mg hasznltak a replgpeken. Az aztn kizsigerelte az embert!
169

Lars, a fedlzeti kronomter szttrt, a karrm ll, elfelejtettem felhzni. Hogy szmtsam ki a fldrajzi koordintkat? A navigtor hangja idegesen vibrlt. A pilta felhzta viharkabtja ujjt. Az enym legfeljebb egy-kt percet ksik. Ez szz-szztven kilomteres klnbsget jelenthet, vedd figyelembe a szmtsoknl, s ennek megfelelen adj helyzetjelentst. Az is jobb a semminl. Vrj mg egy percet, mg a fik felakasztjk az antennt. Kicsit flek, nem tudom, nem tl kockzatos vllalkozs-e ez a gyereknek, de valban nem ltok ms megoldst. Meg kell ksrelnnk. 27. Mkdik az rdgbicikli Nyugaton kiderlt az g. Itt-ott mg felkavarodott a fehr pelyhek fggnye, de mr ritkult, s nemsokra csak a messzi jgfelleten lebegtek, ksrtetek gyannt, a hossz hftylak. A replgp krl teljesen megvltozott a tj. A trzs narancsvrse s a fekete olajfoltok eltntek, a rendetlenl hever fmtrmelkek sem ltszottak, minden belesppedt a friss, fehr hlepelbe, csak a borzalmas ervel jgbe frdott szrny meredt ki, mint a nemrg lejtszdott tragdia lthat jele. Tumb mellig gzolt a hban a mszersz nyomban, aki erlkdve vonszolta a nagy tekercs sszektztt vezetket s drtot. Mindketten riadtan nztk a szrny tkrsimra csiszolt fellett. Nmely helytt a szlsodorta, thegyes jgpor mar lekoptatta rla a vrs lakkot, s a napfnyben kicsillant a dralumnium fnyes lemeze. Tumb felmrte tekintetvel a kiss oldalra dl cscsot, nekiveselkedett, s merszen nekirugaszkodott. Trdvel teljes erejbl szortotta a szrny kigmblydst. Tmasztkot keresett, de nem tallt, nem volt miben megkapaszkodnia, ujjait a tkrsima fmfelletbe vjta, hogy krmei all majdnem kiserkent a vr aztn visszazuhant a hra. Megbolondultl?! Btornak btor vagy, de nincs mdszered vont vllat Arvid. Ht ki llna gy neki? Hisz van vagy hsz mter,
170

j t emelet magas. Ha leesnl a tetejrl, mr ssze sem brnnk kanalazni. Mszs kzben fokokat kell vjnod. Legjobb lesz csknnyal, mint az alpinistk szoktk a gleccseren. Majd kieszelek neked valamit, vrj! Tumb nem tudta ugyan, mi fn terem a cskny, azt a szt sem hallotta soha, hogy alpinista, de rezte, hogy Arvidnak igaza van. Persze a plmafra mindig gy kapaszkodott fel, de annak rdes a trzse. Blintott ht, s nzte a replgp fel fut mszerszt. Arct lesen cspte a fagy. Mlyebbre hzta csuklyjt, magasabbra sljt. Meg ne prbld hval drzslni az arcod! figyelmeztette Roald tegnap szigoran. Csak szraz gyapjval, vsd eszedbe ezt a j tancsot, nem bnod meg! Dupln hajtott slon t llegezz, mindig fedve legyen a szd! Csak pr szippants ebbl a mnusz harminc-egynhny fokos levegbl, s mr ksz is vagy. Megfagy a tdd, a j isten se ment meg verte a fejbe Adamsen az imnt, mg fl kzzel szorgosan szabta egy prmruha nadrgrszbl a pomps, meleg kesztyket, melyeket aztn Roald varrt ssze, ahogy tudott. A mszersz mr szaladt is vissza. Nesze! Most pedig fel a magasba! Tumb tancstalanul forgatta kezben az egyik feln hossz, hegyes kampban vgzd tzoltcsklyt. Nem rted? Ide sss! Arvid meglendtette a csklyt, a kamp kilyukasztotta a szrny fmlapjt, de nem vsdtt mlyre. A mszersz nkntelen tisztelettel csvlta meg a fejt. Kutya teremtette, j kis lemez, kr tnkretenni, de hiba, nincs ms megolds. Megint meglengette a csklyt. Nhny kemny ts utn s nem kmlte az erejt a nyls megnagyobbodott. Tumb most mr, ha nehezen is, bele brta illeszteni a bakancsa orrt. Most te prbld, nem tehetnk mst, azt hittem, vkonyabb a lemez, knnyebben fog menni. Vrj, az els fokokat kivsem neked. Ott fenn azonban egyedl kell boldogulnod zihlta a mszersz, leveg utn kapkodva. Az a pokoli magassg! nygte, s ktsgbeesett erfesztssel megint csapkodni kezdte a szrnyat.

171

Veszdsges kapaszkods volt. Tumb az vegesen sima oldalhoz lapulva, tapadva vste feje fltt a fokokat. Mr az els hszat alaposan megrezte. Alig tmternyire jutott, de a szve gy vert, mint a gzkalapcs, a karja meg zsibbadt. Szemt behunyta, nehezen llegzett. Verd tovbb, mert leesel! ordtotta Arvid lentrl. Tumb meglendtette a csklyt. A kamp lepattant a fmrl, akr egy labda, a szerszm kivgdott kezbl, s nagy vben replve a hba frdott. Nyomban Tumb is lecsusszant a fldre. Ktszegbe nem lehet verni, te buta! Ezt elfelejtettem megmondani mrgeldtt Arvid, de sajt magra volt mrges. S a fi kezdhette a kapaszkodst ellrl. Fokrl fokra, makacsul trt a magasba, s viaskodott kzben a szllel, mely ott fenn szaggatott, ers lksekkel fjt. Hogy a vezetket, melyet a mszersz az vhez kttt, odaersthesse, le kellett vetnie a kesztyjt. s megint felszisszent fjdalmban, mintha g parzsba dugta volna a kezt. Egsz testvel a szrnyhoz simulva, mg kt nylst vjt egyms mell, s thzta rajtuk a vassodronyt. A magassgtl nem flt, de egyre gytrbb fradtsg lett rajta rr. Lemszni az temeletnyi magasbl nehezebb volt, mint felkapaszkodni. A hideg fm a gyapjkesztyn t is perzselt, az les szlek karmokknt vsdtek tenyerbe. A fi olyan lassan, amilyen lassan csak brta, cssztatta lbt egyik fokbl a msikba, s tapogatta ki vaktban a kvetkez nylst. Feleton megknnyebblten felllegzett. S ekkor mindkt lba egyszerre csszott ki alla, markol kezn lgott csak, s rezte, amint jobbja elgyengl, elzsibbad, s lassan kinylik. Be akarta grbteni ujjait, de a fagyos kz nem engedelmeskedett. gy tnt, teste slya kiszaktja karjt. Kiltani nem lett volna rtelme, Arvid mr visszafutott a replgphez. Ktsgbeesve kereste lbval a tmasztkot, de mr meg sem rlt, mikor bakancsa orra vgre jra beletallt a nylsba. Mg nhny gpies mozdulat, s megint lenn llt a havon. Lbt nehzkesen emelve, alig brt elvnszorogni a gphez. Magam bizony meg nem tettem volna. S kzlnk egy se, ezt meg kell hagyni drmgte elismeren a mszersz. Derekasan lltad a sarat, fi! Most eredj, fekdj le, pihend ki magad.
172

Amint bealkonyodik, megkezdjk az adst. Roald remekl tud bnni azzal a pokolmasinval mondta Adamsen izgatottan , az ramfejleszt mkdik, mr ellenriztk. Nem kezdem mg, mert kicsi a hatkr, most gyse hallannak, minek fecsrelnnk az ernket hiba? Inkbb gyaraptsuk tette hozz Arvid trgyilagosan. Ms szval: rnk frne valami harapnival. Akik rtnk jnnek, mr csak brrel bortott csontvzakat tallnak majd, mrpedig igazn nem lenne ill gy fogadni ket! nyalta vgig mohn kiszradt ajkt. Inkbb enni adnl, ahelyett, hogy a nyelved koptatod. De hgtsd fel elbb a levest, nts hozz vizet. Mikor a bnatosan shajtoz Arvid sztosztotta a vizes lttyt, Roald keservesen elfintorodott. Jussak csak egyszer vissza a Norg-ra, hrom napig fel se kelek az gybl. Az rdg se fog be munkra, mg az egsz lskamrt el nem puszttom. Ha ugyan mg tallsz benne valamit, pajtikm, mert n leszek az els, utnam pedig nem sok tisztogatnival marad kapargatta ssze Arvid gondosan a tlcjrl a levesmaradkot. Egyszerre hrom adag rntott sertskarajt rendelek s borslevest oldalassal brndozott tovbb. Nekem csak egy vgyam van: tallkozni a doktorunkkal shajtott fel Adamsen leverten. Trsai aggdva nztek halvny, elknzott arcba, melyen tbb napos borosta fehrlett. s te? fordult Lars Tumbhoz. n? Visszamegyek az Icebirnre. Ott van mindenki, Olaf s Ciklopsz s Hakon, az az n otthonom lnklt fel a fi, de hirtelen elharapta. Az otthonom sz fggve maradt a levegben. A kk lng les fnynl Tumbnak gy tnt, egyszerre csak furcsamd megregedett arcok veszik krl. Mintha nem is napok, hanem vek teltek volna el. Lars szja krl elmlyltek a barzdk, arca a srts borosttl mg horpadtabbnak tnt. Adamsen szeme alatt sttlila rok tmadt, mert trtt karja, noha nem panaszkodott, llandan knozta, ltszott rajta, hogy szenved. Roald tenyerbe temette arct. Mg Arvid stt, frge pillants szeme is mozdulatlanul egy pontra szegezdtt. Aztn felocsdott, s lass
173

mozdulattal lecsavarta a lngot. A fnykve sszezsugorodott, gyenglt, s vgl kihunyt. A fehrre izzott pont mg kis ideig bevilgtotta a kabinra borul sttsget. Mirt oltod el?! frmedt r Roald. Van elg benzin, minek fzzunk? Nem brja sokig az g, honnt veszek msikat? Aligha rezzk ma a hideget. Nemsokra kezdem az adst. Roald, munkra fel! szlt kzbe Adamsen. A tvrsznak igaza volt. Az rdgbicikli ahogy a dinamgpet neveztk forgatsa alaposan megizzasztotta a koplalstl elgyenglt navigtort. Tumb eleinte csodlkozva, ksbb rmlten nzte, milyen esetlenl vgzi munkjt a tvrsz. A keze all mskor oly ritmikusan, pergn, jgesknt zporoz kopogsok most vgtelenbe nyl sznetekkel jttek, vagy ppensggel tl gyorsan kvettk egymst. Tvedett, megszaktotta az adst, jrakezdte. Fj? krdezte Lars, s aggodalmasan frkszte a beteget. Adamsen levette kezt a morzekulcsrl, s vgighzta arcn, mintha a szenveds nyomait akarn letrlni rla. Nem a fjdalom miatt van. Nem tudok, egyszeren kptelen vagyok bal kzzel leadni! trt ki ktsgbeesve. Roald abbahagyta a forgatst Arvid keze egy pillanatra megllt a levegben. Lars arcn a nyugtalansg rnyka suhant t. Az lehetetlen, bebeszled magadnak. Szedd ssze magad, regem, meg kell tenned! Ebben senki sem helyettesthet, rajtad ll vagy bukik a sorsunk. Prbld! Ha nem adunk jelt, abbahagyjk a keressnket Szeld, rbeszl volt a hangja, mintha gyerekhez szlna. s Adamsen tehetetlen gyermekknt, lehorgasztott fejjel hallgatta, csak ajkai remegtek fjdalmasan, mintha kimondatlan szavakat forgatna szjban. Nem brom, rtstek meg, nem brom, lthatjtok magatok is, hiszen kiolvashatatlanok a jelzseim, senki sincs ezzel jobban tisztban, mint n! trt ki vgre. Szeme Tumb rszvtteljes tekintetbe tkztt, s hirtelen felcsillant. De mg ki sem nyithatta

174

a szjt, a fi mr visszahzdott, s fejt tagadan rzta, mintha hevesen nemet intene. Hiszen te ismered a morzt, tudsz dolgozni a billentyvel! Lars, ez a gyerek sajt szemem lttra beszlt az Icebirn tvrszval! Meg tudja csinlni! kiltotta. Nem, nem tudom. Ne vesztegesd az idt, minden perc kincset r. Csinld, ahogy tudod, tessk, llj neki! Biztos vagyok benne, hogy menni fog. Arvid fordult a mszerszhez , helyettestsd Roaldot, alig piheg mr. Gyjtsd meg elszr a lngot. Nos, Tumb, kezdd el! A fi zsibbadt, idegennek rzett ujjakkal rintette meg a morzekulcsot. Esetlenl kopogni kezdett vele. Btortalan pontok s vonalak futottak ki az terbe. Arvid szorgosan hajtotta az rdgbiciklit, mintha segteni akarna neki. Pr pillanat mlva a lenygz, akaratbnt flelem nyomtalanul eloszlott. Tumb most gy rezte, Hakon mellett l, s az nyugodt hangjt hallja. Ez a gondolat btorsgot nttt bel. Lassan, vatosan, figyelmt vgskig fesztve, hogy ne tvedjen, kopogta ki a betket, szpen, tisztn, aztn a szavakat s vgig-vgig minden mondatt a rdisrgnynek, melyet Lars elbe rakott. CQ CQ CQ Mindenkihez minden antarktiszi llomsnak Adamsen feszlten figyelte a fekete kz mozdulatait, mintha gy akarn belsugrozni a maga tapasztalatt. Tehetetlenl hever, sebeslt jobbja ujjaival gpiesen kopogta a pontokat, vonalakat. Jl van, nagyon j volt, most ismteld meg az egszet, ne siess, ne kapkodj, szp nyugodtan suttogta. A kulcs pedig tovbb kattogott: CQ CQ CQ Mindenkihez minden antarktiszi llomsnak ismtelte Tumb egyre btrabban. 28. A f, hogy l! A nagy konyhai brd egyre-msra fellendlt. Ciklopsz fjtatva s olyan szenvedlyesen darabolta a hst, mintha hallos ellensgn
175

akarna bosszt llni. Hta mgtt megnyikordult az ajt, de nem szlt senki. A szakcs tudta, hogy Olaf jtt, mint mindennap. s a Kozmosz II-rl megint semmi hr gondolta kedvetlenl, s akkort csapott a hsvg deszkra, hogy belereccsent. Mikor vgre megfordult, szemben olyan szomorsg lappangott, hogy a matrz szve elszorult. Vlaszul a nma krdsre, tagadn intett a fejvel. Szeretett volna mondani valamit, megvigasztalni bartjt, de maga is lehangolt volt. Siets mozdulattal kirntott hts zsebbl egy lapos veget, s sztlanul fel nyjtotta. Ciklopsz szeme azonban nem csillant fel erre a ltvnyra, mint azeltt. tvette az veget, de nem bontotta fel, csak letette az asztalra. Vegyl el poharat, s igyl magad mondta mltsgteljesen , n megeskdtem, aranyom, hogy egy cseppet sem veszek a szmba, mg Tumb fiunk vissza nem tr. Tedd a kezed a szvedre, Olaf, s mondd meg nekem: hiszed, hogy mg l? Olaf nagyot nyelt, igazgatott valamit a nyaknl, mintha a pulver egyszerre szortani kezden, s megjrtatta nhnyszor az dmcsutkjt. Hiszen ha tudn, az igazsg! Cipje orrra meredve, zavarosan magyarzni kezdte, hogy Lars, mint mondjk, igazi kirly a piltk kzt, hogy a Kozmosz II. lltlag a modern technika csodja, hogy landolsnl megsrlhettek a motorok, hogy az Antarktiszon sok ilyen eset fordult mr el, de az emberek cudarabb helyzetbl is kikeveredtk, s hogy vgl Ciklopsz figyelmesen hallgatta, aztn kptt egyet, az asztalhoz fordult, s mg bszebben esett neki brdjval a hsdarabolsnak. Piha! Ennyit n is tudok, aranyom, valami jobbat tallj ki! mordult a bartjra. Engedd befejeznem! Kt remek pilta indult a keresskre. Lehet, hogy mr vissza is rtek a Norg-ra. Lehet, hogy tudnak valamit. Mirt kell mindjrt a legrosszabbra gondolni? A haj nagyot rzkdott, eresztkei siralmasan felnyszrgtek. A tzhelyen vidman megzrrentek az ednyek. Olaf szles terpeszllsban megvetette lbt a padln. tkozott jg, nehz lesz tvergdnnk rajta mormolta aggdva. Ciklopsz azonban most nem sokat trdtt a jggel.

176

Inkbb azt magyarzd meg, mirt nem akart vrni az reg egy-kt napot sem a Kozmosz II. visszatrsre. Maga mondja, hogy szereti Tumbt, s felelsnek rzi magt rte, mgis a bizonytalan sors knye-kedvre hagyja, idegenek kzt, egsz tlre. Mihez kezd majd a fi ott a Norg-n? Ki foglalkozik vele, ki veszi gondjaiba? Ht szabad ilyet csinlni? Csakugyan el kellett hajznunk? krdezte tmadn, nyilvnval ingerltsggel. Az Icebirn orra, mintegy vlaszul, hirtelen rndulssal megemelkedett, majd lezuhant, a hajfal mentn vgigreped jg dreje kzepette. Ne lgy gyerek, Ciklopsz. Magad is ltod, mi trtnik, egyre rosszabb a helyzet. Olaf ersen az ajtflfnak tmaszkodott, hogy megrizze egyenslyt. Ha mg egy-kt napot vrunk, olyan ktyba jutunk, hogy no! Mi lett volna, ha befagyunk a jgbe? s egsz tlen t ott vesztegelnk? S enni ugyan ki adott volna neknk? Magad mondtad, hogy a kszletnk legfeljebb hrom hnapra elg. Mi lett volna aztn? A Norge-beliek sem dsklnak az lelemben. pp csak annyijuk van, hogy az lloms legnysgnek megvan a mindennapija. Mi sem hoztunk nekik valami tl sokat, klnben ez most mellkes. Azt azonban nem szabad elfelejtened, hogy az reg felels mindnyjunkrt, a haj psgrt. A hajslet nem gyngylet, pajtikm. Az reg nem tehetett mst. Magad is lthatod, hogy emszti magt. Alig szl, csak pfkel jjel-nappal, rk hosszat ldgl Hakonnl. Azt hiszed, csak neked nehz a szved? n minek is beszljek Az az izjk, no, professzoruk, aki a Norge fembere, meggrte az regnek, hogy ha nem lesznk mg tl messze a parttl, amikor a Kozmosz II. visszatr, helikopterrel utnunk kldi Tumbt a hajra. Sajt flemmel hallottam, ahogy mondta, s egsz meghatdtam. Ez mr beszd, aranyom, ezt szeretem! Ember a talpn az a professzor magyarzta Ciklopsz lelkesen. Nem vette szre, hogy Olaf sznakozva nz r. gy ismered te az embereket, mint tyk az bct gondolta a matrz, de hangosan csak ennyit mondott: n nem bzom abban a ppaszemesben, mrpedig nekem j szimatom van az emberekhez. Csak a levegbe fogadkozott, hogy lerzzon bennnket. Nem lttad, milyen hideg, kzmbs szeme
177

van? Rnzni is rossz, csak szvtelensg rad belle. Olyan pasas az, aki csak magra gondol. Minden rszvtem azok a nyomorultak, akiknek vele kell telelnik. Aggdom Hakonrt, aranyom. Azt mondtad, az reg emszti magt, de nzd meg, mi lett Hakonbl ez alatt a pr nap alatt. gy gubbaszt a kabinjban, mint aki gykeret vert, folyton a fln a hallgat, s ha netn be tallok lpni hozz, olyan pillantst vet rm, hogy beleborzongok. Meddig brja mg gy? Se nem alszik, se nem eszik, tudom, mert n viszem be neki mindig a megrakott tlct, s majdnem ugyangy hozom ki, pp csak belepiszkl az telbe. Kvt bezzeg kannaszmra hrpl A hajt megint ers tds rzkdtatta meg. A hasad jg drejben kilttyent a kondrbl a leves, s a tzhely forr lapjn sztfolyva sistergett. Ciklopsz alig brta megkapni zuhantban a kt msik lbost, mr futhatott a sarokba repl brdja utn. A nagy kapkodsban felragadta az veget, melyet Olaf hozott az imnt, s ktnyzsebbe dugta. A matrz nkntelenl elmosolyodott. Mgis hisz benne, hogy nemsokra megihatja, mert Tumb visszatr kznk gondolta megknnyebblten. Egy jabb tdsbe az egsz haj beleremegett. A szakcs ktsgbeesve nyomta vissza a fikot, mely a borulsban kicsszott az asztalbl. Olaf ugrott, hogy segtsen sszeszedni a sztszrdott holmikat. Ezt a zseblmpt kezdte, de elhallgatott. Ciklopsz sarkon fordult, mint akit szven dftek. Tumbnak akartam adni, neki is adom helyesbtett rgtn, s rimnkodva nzett Olaf arcba. l? Mit gondolsz, aranyom, letben van? l, l, l, mr mirt ne lne? Eddig mindig fantasztikus szerencsje volt, az most sem hagyja cserben. Majd csak lesz valahogy! Vidd magaddal ezt a termosz kvt, aranyom, add oda Hakonnak. A legersebbet fzm neki, azt a kapitnyit. Htha megtudsz valamit. Meg ezeket a szendvicseket. gyse nyl hozzjuk, de mindegy. Faggasd ki Nilst, htha tud valamit.

178

Az m, prblj csak a kzelbe menni! Haraps kedvben van, minden ok nlkl is lekever egyet, ha valaki a szeme el kerl. Aggdik a hajrt, no meg Tumbrt. Menj mr, nekem az reghez kell sietnem. s Ciklopsz gyorsan tlcra tette a tejsznt, a pisktt meg a nagy termosz feketekvt, megigazgatta fejn a szakcssipkt, s peckesen elindult. A fedlzetet hirtelen lbdobogs verte fel, bls kilts harsant, s Nils, mint egy bomba, berobbant a folyosba. Mindketten a falhoz lapultak, hogy teresszk, de mr ks volt: a Ciklopsz kezbl kivert tlca kerek vben a mennyezetre rppent, a termosz pedig vegszilnkjait csrgetve vgiggurult a padln, s nyomban hossz, stt, illatos kvpatak folydoglt. A fedlzetmester les karja harapfogknt szorult a kt ember nyaka kr, fojtogat erejktl lehetetlen volt szabadulni. Meghibbant gondolta Olaf rmlten, de mg mieltt lazult volna a medvelels, mg mieltt kinyghetett volna valamit a megrknydtt szakcs, kiltst hallottak. Megkerlt! l! krtlte Nils, mint egy hangszr. Tumb? Hol van? Elhoztk? ordtott fel Ciklopsz, kitpte magt a fedlzetmester karjai kzl, s rohanni kezdett a lpcs fel. llj! Hakon azt mondta a rdi Nils abbahagyta, mert Ciklopsz s Olaf, nem vrva be a tovbbi magyarzkodst, nekiiramodott, s mr el is tnt. A rdiskabin ajtajban egsz tmeg szorongott, mindenki be akart tolakodni. A kapitny Hakon fl hajolva rgta a pipja szopkjt, s megprblta kisilabizlni a srgnyt. A tvrsz villmgyorsan adta le kzben a jeleket. Mikor vgre levette kezt a morzekulcsrl, s megfordult, borotvlatlan, fradtsgtl gyrtt arca csak gy sugrzott. Remek fi! kiltotta. Mondj mr vgre valamit! A kapitny nem brta tovbb. Csend legyen ott! frmedt az ajtban nyzsgkre. Hallgassatok! Elmondok mindent, elejtl kezdve. Elfogtam egy CQ jelzst. Pr pillanat mlva mr tudtam, kapitny r, hogy k kldik a Kozmosz II-rl. Megtettem minden tlem telhett, de nem sikerlt
179

mindent feljegyezni. Nagyon gyenge jelzsek voltak. Hakon kezbe vette a rdisnaplt. Knyszerleszlls kzben a Kozmosz II-t katasztrfa rte Helynk feltehetleg nyolcvanegyedik szlessgi fok dlre a hosszsgot nem brtam kivenni kt embernk meghalt a neveket, sajnos, nem hallottam. Egy gleccser mly vlgyben vagyunk dli irnyban ngyezer mter magas cscsok, nyugatra s keletre alacsonyabbak szakra tlnk nagy szakadk lelmnk elfogyott A mentkszletek elvesztek Dolgozni csak itt megint nem rtettem, biztos csak jjel fognak minden pratlan ra tvenedik percben Hatvanas sebessggel adjatok le szmunkra vlaszsrgnyt, ismtlem, hatvanas sebessggel A kszlknk rendben Lars. Hakon felemelte arct a sebtben rtt, apr bets rsrl. Rgtn tudatni akartam a hrt a Norg-val, de nem hallom ket. Azt sem tudom, k fogtk-e ezt a srgnyt. Leadtam ht a CQ jelzst minden antarktiszi llomshelynek. Hakon elhallgatott, meglepte a klns csend. Szeme vgigsiklott a krnyez arcokon, de rm helyett vrakozsteljes nyugtalansgot ltott tkrzdni rajtuk. A kapitny kivette szjbl a pipt, s mlyet llegzett, de mg mieltt kimondhatta volna a krdst, Ciklopsz mr meg is szlalt: Hogyhogy, s ennyi az egsz? De honnan tudod, hogy a mi fiunk nem volt azok kzt a halottak kzt? Hogy Tumb l? lkte ki magbl egy szuszra azt, amire mindnyjan gondoltak. Mg hogy honnan? Hiszen adta le a rditviratot! Honnan tudod? ismtelte visszhangknt a kapitny. Hakon vllat vont. Minden tapasztalt rditvrsz felismeri a msikat a kulcskezelsrl, kapitny r, krem vlaszolta meggyzdssel, s egy pillantst vetve a szakcs csaldott arcra, srtdtten hozztette: Ha mondom, hogy l, ht l! Hazudtam valaha is, Ciklopsz? Mondd meg magad! n nem szoktam a levegbe beszlni, tudom, mit mondok. Tumbnak nincs gyakorlata, lassan, esetlenl adja a jelzseket, hiszen magam tantottam. Sajnos, mint kiderl, tl kevsre

180

De htha csak annak a Kozmosz-iznek a rdija rossz, vagy a tvrsz keze fj, azrt kopogtat ilyen gyetlenl? vetette kzbe az egyik matrz. Vagy taln valaki ms, a pilta vagy a navigtor? gyanakodott a fedlzetmester. Lehet, lehet mltatlankodott Hakon. De a fejemet teszem r, hogy egyikk sem ismeri a morzebct. Az olyan modern gpeknl, mint a Kozmosz II., mr csak fonogrammal operlnak. Mert lsd Ej, de hitetlen trsasg! Ahelyett, hogy rlntek, hogy l a fiunk, s mg hasznt is veszik, sszevissza krogtok! Milyen bizonytk kell mg nektek? Tessk, ez az egy tz helyett is beszl csapott Hakon a rdisnaplra. Lars azt kri, hogy percenknt hatvanas sebessggel adjuk a jelzseket. Nincs az a szakmabeli tvrsz, halljtok, aki ilyen tempban venn a jeleket. Ez csakis Tumbnak j. s mg egy. A gyerek mindig tl sok lenn tartotta a kulcsot a pontoknl. Nem tudtam errl leszoktatni. Az n hibm, de gy van. s most is pp ezt csinlta! A f, hogy l! mondta komolyan a kapitny. Nagy k esett le a szvemrl. Sohasem bocstottam volna meg magamnak Na vgre, hogy hisz nekem, kapitny r! kiltott fel Hakon megknnyebblten. De hogyan l? Mit eszik? Hiszen mindig kett helyett falt. Azt mondod, kifogyott az lelmk? Hogy brja ki majd az a gyerek? heveskedett Ciklopsz. Hogy brjk ki, ugye, azt akartad mondani? k, mindnyjan helyesbtett komolyan a tvrsz. Ne zavarjatok most, megprblok kapcsolatba lpni a Norg-val. Lehet, hogy kzben megtudtak valamit, s kzk velnk, mit szndkoznak csinlni. Hakon megint flre tette a hallgatt, s megfogta a morzekulcsot. Hatrozott tseinek gyors pergtze jra megtlttte az Icebirn rdiskabinjt.

181

TDIK RSZ

IRNY AZ ISMERETLEN! 29. Amikor minden rdilloms elhallgat Megbolondultak, szavamra, megbolondultak! Mikkel az ajtbl nzte a kszlknl l Jon haragosra torzult arct. Mi bajod van, mit akarsz? Nyugodj mr, hisz belebetegszel, aztn ki gygyt meg? zsrtldtt a maga mdjn. A fiatalember heves mozdulattal lerntotta flrl a hallgatt, s diadalmasan bekapcsolta a hangszrt. Nesze, hallgasd meg magad! Lass jelzsek tltttk be a szobt. A japn tvrsz, akit kollgi golyszrnak neveztek, furcsn lomha tempban adta le Shova llomsrl a meteorolgiai jelentst. A pontokat s a vonalakat hossz, vgtelenbe nyl sznetek vlasztottk el egymstl. Alighanem tant valakit, de nem hinnm, hogy sok rme lesz majd benne, negyvents a temp, nem tbb. Ez nem lehet a golyszr, mert az mindig gy ad le, mintha a tatr kergetn dnnygte Mikkel maga el. De mirt jssz ki mindjrt annyira a sodrodbl? Fslkdj meg, hiszen gy nzel ki, mint egy madrijeszt. Mert nem az egyedli. gy ltszik, ma csupa kezd l a kszlkeknl Antarktisz szltben-hosszban hborgott Jon, s vgigsimtotta borzas stkt. Tovbb forgatta a skla gombjt, mire ismt felhangzott egy hrads: valaki lassan, szorgosan kopogta ki a pontokat s vonalakat, mintha minden betnl tprengene. Rdi-levlvlts amatrk kzt trflt Mikkel, s mg odbb forgatta a gombot.
183

Taln azt akartad mondani, teknsbkaverseny fortyant fel Jon. Meg se prbltam kisilabizlni ezeket az ostoba ujjgyakorlatokat, nincs hozzjuk trelmem vetette oda lthat ingerltsggel. Nagyon helytelen! mltatlankodott Mikkel. A hangszrbl egyszerre csak perg hanglavina zdult. Hakon! trt ki mindkettjkbl, mintegy veznyszra. Mikkel ceruzt ragadott, s gyorsan jegyezte a villmtempban adott jelzseket. Telefonlj a professzornak, rtestsd azonnal a kt piltt! parancsolta, s kzben meglls nlkl, sebesen jegyzett. A hrom pipa gy fstlt, mint egy vulkn krtere. Kk fstgyrk tekergztek lomhn a rdilloms szobjban, s olykor el-eltakartk az asztalnl lk arct. A professzor egyre-msra hessegette flre magtl a fstt. A sarki llomsokon be kellene tiltani a dohnyzst drmgte vgl kelletlenl, de senki sem hedertett r. Igazn nem tudom, minek rngattatok el a szmtsaimtl kezdett trelmetlenl dobolni az asztallapon. Rgtn, rgtn, professzor r, egy perc trelmet krek. Nagyon fontos. Mi itt jjel-nappal gyeletet tartottunk a kszlknl, mgse sikerlt meghallanunk semmit, de semmit, ez a szerencss Hakon meg az Icebirnn elfogta a Kozmosz II. jelzseit. Kapcsolatba lpni nem brt velk, ht leadta a CQ jelzst Antarktisz minden llomsnak, s tovbbadta Lars srgnyt. Remek tlet! De ht hogy lehet az, hogy veletek nem tudott szt rteni, ha itt valban jjel-nappal folyik a munka? szlt kzbe epsen a professzor, s jl megnyomta a valban szt. Gunnar megrndult, s mr nyitotta a szjt, hogy vlaszoljon, de valaki ersen bokn rgta. Mikkel, mert volt az, tovbbra is ott tartotta a lbt, de a pipt flretette. Professzor r kezdte higgadtan , a rdihullmok terjedsvel sok faramuci dolog trtnhetik a sarkvidkeken, s klnsen itt, a hatodik kontinensen, szmos okbl, pldul a sarki fny miatt, hogy csak egyet emltsek a sok kzl.
184

A professzor szeme bartsgtalanul megvillant a szemvege mgtt. Nos, rendben van, halljuk tovbb mondta, s iparkodott megrizni kzmbssgt. Hakon azt lltja, hogy az a fi ad jelzseket a Kozmosz II-rl. Ez arra vall vetette kzbe jra a professzor, ujjaival Mikkel jegyzeteit kopcsolva, mint harkly a fakrget , hogy a kt halott egyike Adamsen tvrsz. Ki kell hznom a legnysg listjrl, s rtestenem kell az esetrl Oslt. Ht persze, a jelen pillanatban ez a legfontosabb! trt ki Gunnar ktekedn, s gyet sem vetett Mikkel ktsgbeesett integetsre. Nemsokra, alig huszont perc mlva jra fel kell hangzania a Kozmosz II. jeladsnak. Taln abbl tbbet tudunk meg hadarta a tvrsz sietsen, mert attl tartott, hogy a lobbankony pilta mg majd valami kellemetlent vg a Hangysz fejhez. Azt hiszem, tz percnl nem fog tovbb tartani. A genertor forgatsa rettenetesen fraszt, magam is tudok errl egyet s mst. Az egsz kontinens rk ta kszenltben ll. Minden lloms jelzi, percenknt alig hatvanas sebessggel, hogy Lars srgnyt tudomsul vettk. Jakob, aki eddig gondolataiba mlyedve lt, most hirtelen felemelte a fejt a paprlaprl, melyre rajzolgatott valamit. Ha igaz, hogy az Icebirn kis kuktja morzzik, akkor egy pillanatra elhallgatott, mintha ttovzna akkor ez annak a jele, hogy a mi Leifnk nem l vagy megsebeslt ugyanis ppoly remekl tud bnni a morzekulccsal, mint egy hivatsos tvrsz. Lars kitn pilta, de rossz a hallsa, csak a fonival kpes operlni. vek hossz sora ta mindig egytt replt Leiffel, nagyszeren kiegsztettk egymst. Tessk nyjtott Mikkel fel egy cdult , ezt mg a jelzett id eltt add le. A katasztrfa ldozatainak tudniuk kell, hogy mr ktszer startoltunk keresskre, s hogy holnap alkony eltt jra indulunk. Krd meg ket, tjkoztassanak mg egyszer, minl pontosabban a helyzetkrl, knnytsk meg neknk Vrjunk, vrjunk! Mirt nem reggel, csak alkonyatkor, kapitny r? Maga ezt eldnttte, ugyebr, de az n vlemnyemet

185

meg sem krdezte akadkoskodott a professzor, m a pilta nem engedte, hogy befejezze. Nem hittem volna, hogy kztnk, sarkkutatk kzt is magyarznom kell a legelemibb dolgokat szrte a fogai kzt, hideg tekintettel vgigmrve a hromszglet arcot. Napkzben, professzor r, az les napsugrzsban nehz, vagy mit is mondok, lehetetlen szrevenni a fehr gleccsertalajon egy rakta felrppenst vagy akr egy hatalmas mglya tzt. No igen, viszont ha leereszkedik a sttsg, nagyobb a kockzat. Elg, hogy Lars mr egy gpet tnkretett. Minden arc egyszerre a professzor fel fordult. Haragos szemek szegezdtek r. Igen, igen, mit nznek gy rm? Hisz ez a katasztrfa ptolhatatlan vesztesget okozott a tudomnynak. Flrerthetetlenl bizonytja, hogy a nemzetkzi programban megszabott vizsglatok tetemes rszt nem hajtottuk vgre. Taln azt akarta mondani, professzor r, hogy az emberek elvesztse a legnagyobb tragdia. Kt trsunk nem l tbb elzte meg ezttal a piltkat Mikkel, mert nem brt tovbb uralkodni magn , s ki tudja, kett marad-e az ldozatok szma, hiszen mg csak most indulunk a mentskre, ami itt, az Antarktiszon nem knny dolog. Ne adj isten, mi is sztzzhatjuk akci kzben a gpnket szrte a fogai kzt spadtan Gunnar. Jakob hallgatott, de szeld kk szeme villmokat lvellt. pp ezen gondolkozom. Ez megdnthetetlenl bizonytja, hogy nem kezdhetnk elhamarkodottan ilyen akcit gy a professzor. Nem tudom, vllalhatom-e a kockzatot. Meg kell tancskoznom a dolgot Oslval. n alighanem trfl, professzor r! tolta el Jakob csattanva a szkt az asztaltl. Ez esetben mi is Oslhoz fordulunk. Elkpzelhetetlen, hogy brki is megtagadja az engedlyt. Emberletekrl van sz. Beleegyezni beleegyezem, de azt mg nem dntttem el, hogy jjel replhetnek-e. A napszak megvlasztst rnk kell bznia.

186

Micsoda? Mindenrl maguk akarnnak hatrozni?! frmedt rjuk felhborodva a professzor. , dehogyis, professzor r! A pilta tovbbra is farkasszemet nzett vele. Krem, rtse meg, mi, akik itt vagyunk, kiteleltnk mr nhnyszor a jgen, mg Jon is. Kvncsi r, mi mindent tanultunk meg ama hossz hnapok alatt? Nos, azt mindenesetre, hogy legfontosabb a bajtrsiassg s az emberszeretet, hogy igyekeznnk kell megrteni a msikat, egyttrezni egymssal, s ha gy hozza a sor, magunkkal nem trdve trsunk segtsgre sietni, s kzben nem makacskodni a magunk igaza mellett, mg akkor sem, ha gy ltjuk, az lenne a legblcsebb s leghelyesebb. A mi letnk nem az rasztal mellett folyik, professzor r! Ez itt az Antarktisz! Egy kis csendet krek. Srgnyt tovbbtok Larsnak lt Mikkel a kszlk mell. Adjanak legalbb pontos helyzetjelentst figyelmeztette Jakob, nem trdve a professzor dhs arcval. A rditvrsz, aki gyors temphoz szokott, szemltomst bajldva kopogta a lass srgnyt. Amikor az ramutat hrom ra tven perchez kzeledett, kikapcsolta a leadt. Figyelem! Vrjuk a Kozmosz II. jeladst. A hangszrban pr pillanatig mg mindenfle jelzsek keresztezdtek. Tvrszok beszlgettek, meg srgnyket tovbbtottak tbb ezer kilomter tvol fekv orszgokba. Aztn egyszerre, sz kzepn abbahagytk. Egyms utn nmultak el az llomsok. Mikkel lassan vgigforgatta a kondenztor gombjt a skla egyik vgtl a msikig. Az terben csend honolt. Antarktisz feszlten flelt. 30. Mr soha tbb Az olajban sz kanc kandi vilgossga nyugtalan fnyt vetett a grnyedt kis alakra. A fekete kz buzgn krmlt valamit egy koromsvos paprszeletre. A prmcsuklys fej, fln a hallgatval, nagy rnykot vetett a jegecesen csillog falra. Jl tette az els
187

pilta, hogy azt krte, lass tempban adjk le a Kozmosz II-nek szl hreket. Adamsen egsz nap nyugtalanul hnykoldott a hlzskjban, flrebeszlt, szlogatott valakit, magyarzott valamit, csak olykor-olykor trt eszmletre. A csontja velejig tfagyott Tumb egy pillanatra sem tgtott a rdikszlk melll. Lars a lehet leggondosabban gymkodott fltte, keze al tolta a ceruzt, az j meg j paprlapokat, de elbb lerzta rluk a flkben nagy pelyhekben szlldos pernyt, megigazgatta a ktszerbl hevenyben csavart kancot. Valahnyszor a fradt fi belezavarodott a jelekbe, tvedett, elvesztette a fonalat, vagy az elmosdottabb jeleket elengedte a fle mellett, Lars bartsgosan vllon veregette, hogy btorsgot ntsn bel. Amikor Roald megint az ramfejleszthz llt, Tumb sajnlkozva hzta le mg mindig dermedt ujjairl kesztyjt. A srgny szvege, melyet pr pillanat mlva le kell adnia, nagy, jl kirajzolt betkkel llt eltte. jra elolvasta. Nagyon fradt volt, a betk ugrltak szeme eltt. Ktsgbeesve gondolta, meddig brja mg. Ismteld meg tbbszr, hogy nincs mit ennnk s mondd, hogy kldjenek akkumultorokat Ne feledkezz meg Adamsen gygyszerrl! emlkeztette Arvid. Mg hat perc, mg ngy, mr csak kett s fl vigasztalta Lars. Tumb megknnyebblten trt vissza a leadhoz. Hakon ezttal is els volt a vonalban. Kapcsold t a kszlket, ttrek fonira olvasta a fi, s alaposan megrmlt. Fogalma sem volt rla, hogy kezdjen hozz. Adamsen! kiltotta ktsgbeesve. A tvrsz mr kikszldott a hlzskbl. Nhny szraz kattans a kapcsolkkal, nhny finom kzmozdulat, s a kis hangszrban felcsendlt egy ismers hang. Kezdetben tompn, fakn, de pr pillanat mlva mr vilgos, ers hullmmal tlttte be a kabint. Tumb lehunyta a szemt. Szve tjn meleg bizsergett, a tvolsg egy szempillants alatt elenyszett. gy tnt neki, csak egy lpst kell tennie, s mris ott tallja magt a meghitt, dohnyfsts

188

rdiskabinban, s elpanaszolhatja, elkeseregheti Hakonnak, mit szenvedett. Srgnytket teljes egszben vettem Holnap a Norgrl kt replgp startol Lgi segtsget ajnlott fel ugyancsak a szovjet Mirnij lloms, az amerikai McMurdo, a francia Dumont dUrville, az ausztrliai Mawson A Norg-rl Gunnar pilta mr kszl a A hang hirtelen elgyenglt, szertefoszlott. Tumb riadtan pillantott a kabin sarkba, megint Adamsennl keresett segtsget. Semmit sem tehetek. Az akkumultor felmondja a szolglatot. Csak azt nem rtem, mirt, hiszen elg nagy a kapacitsa. Nem, ez a vtel nem jelent szmra klnsebb megterhelst. Nem a fagy okozza? Adamsen kis ideig figyelmesen meredt Lars arcba lztl csillog szemvel, aztn egyszerre csak a homlokra csapott. Igazad van, ht persze! Azonnal be kell hozni az akkumultort ide a kabinba, s felmelegteni! hadarta, s gyorsan, erlkdve kimszott a hlzskbl. Ebben a pokoli fagyban hsz, st harminc szzalkkal is cskken a kapacits. Errl tkletesen megfeledkeztem. Arvid, gyjts lmpt! Siess! llj, megbolondultl, Adamsen?! Tdgyulladssal akarsz felkelni ebben a hidegben? Azonnal fekdj vissza! kiltott r Roald. Megcsinlunk mindent, amit mondasz. Azt mg felttlenl kzlnnk kell velk, hogy megszaktjuk az adst. Nem volt knny dolog becipelni a kabinba a slyos akkumultort, mikor az emberek ereje mr gyis fogytn volt. Elszr ki kellett vjni a jgbl a ldt, aztn fmsnekbl s bdogbl egsz llvnyzatot pteni, hogy azon becssztassk. Mikor vgre ott llt a gp a kabin kzepn, radt belle a fagy. Mindnyjan kzelebb hzdtak a sziszeg lmphoz, melyet Arvid meggyjtott. Nem sajnlom tletek. Ha kig az g, majd dobnak msikat. Megltjtok, ha Gunnar s Jakab kt gpen versenyezni kezd, egykettre itt lesznek mormolta, kezt melengetve a lngnl. Taln sikerl mkdsbe hoznunk a vevt, mg mieltt idernnek rvendezett Tumb, s kzben valamit kavargatott a fazkban, amit nehz lett volna levesnek nevezni. Mg Adamsen is, akinek hlzskjt a lmphoz hztk, felderlt.
189

Kvncsi vagyok, mirt lehet Hakont olyan jl hallani, Mikkelt pedig sehogy sem brjuk elcspni dnnygte Roald alig rtheten, mert szja tele volt ztatott ktszerslttel. Nagyon egyszer. A Norg-tl csak szrazfld vlaszt el bennnket, az Icebirntl viszont a szrazfld s a tenger. A rdihullmok jobban terjednek a vz fltt, mint a fld fltt, ez kztudoms. Tumb furcsa hidegsget rzett a szve krl. Ht az Icebirn mr elhajzott? krdezte, s iparkodott, hogy kzmbs maradjon, de maga sem ismert a sajt hangjra. Ht hogy kpzelted? Hiszen csak hrom napra kttt ki a Norg-n vetette oda Arvid a lmpt igazgatva. Tumb rlt, hogy senki sem figyel r. Nem hallotta, mit beszlnek a tbbiek Itt hagytak engem, elhajztak, megfeledkeztek rlam hajtogatta magban. Soha letben nem rezte magt ilyen magnyosnak. Gondolatban jra tlte mindazt, ami a brtnbl val szkse ta trtnt vele. Ahogy eltvesztette a ktlzetet, mely aztn egy ismeretlen, idegen vilgba vezette. s flelme a fehrektl hiszen gyerekkora ta sztnsen rettegett tlk. Azok ott a hajn jk voltak hozz, megszokta, s maga sem tudta, mikor, hogyan, megszerette ket. Mr nem tudta elkpzelni az lett az Icebirn nlkl. Ht lehetsges, hogy soha tbb nem hallja Nils bls hangjt, nem rzi homlokn Olaf rdes kezt? s hogy soha tbb senki sem mondja neki aranyom? Sose hordja mr szt a hajn a kannt az illatos feketekvval, nem visz kvt a kapitny kajtjbe se? Az reg Biztosan ott ll most is, ahol szokott, Hakon szke mgtt, elvlhatatlan pipjbl pfkelve. s Hakon? Tumb les dfst rzett a szvben. Tisztn ltta maga eltt fakszke bajuszt s a kken gomolyg pipafst mgl nyugodtan, bartsgosan pillant szemt. Hnyszor grte, hogy majd foglalkozik vele, hogy a kapitnnyal megbeszlik, milyen iskolba kldjk Norvgiban! s most mindennek vge, vge Az Icebirn egyetlen bcssz nlkl, naprl napra, rrl rra, mindrkre tvolodik tle. Kezvel elfedte szemt, gy tett, mintha a benzinlmpa fnye srten, s pr pillanat mlva rezte, hogy tenyere forr knnyektl nedves.

190

31. Senki sem tudja jobban, mint a fedlzetmester Gunnar gpe sztzzdott a startnl! Jakob maga indult a keresskre! Villmgyorsan terjedt a vszhr az Icebirnn, bejrta az egsz hajt, a gphztl a kapitnyi hdig. A rdiskabin hamarosan jra megtelt emberekkel. Tolongtak az ajtban, mg a folyosn is. Trelmesen, nmn vrakoztak, Hakont figyeltk. A tvrsz az asztal fl hajolt, egy pillanatra megszaktotta munkjt, s hunyt szemmel a szk karfjnak tmaszkodott. Nos? szlt r trelmetlenl a mgtte ll kapitny. Gunnar replgpe megsrlt. Szerencsre emberletben nem esett kr, kapitny r vlaszolta fradt, fak hangon. Jakob nyomban a katasztrfa utn egyedl indult tnak. Ez rltsg! s ha vele is baj trtnik? Lehet, hogy rltsg, kapitny r, de az a professzor ott vgletekig hajszolta a piltkat, folyton megvltoztatta a dntst, habozott, nehzsgeket tmasztott. Mindezt Mikkeltl tudom. Mirt nem hvnak segtsgl msokat? Ott a bkken, kapitny r, hogy ebbe sem egyezik bele. Taln fl, vagy azt hiszi, hogy htrnyra lesz. Sohasem telelt mg, nem fogja fel, mi forog kockn, szvesebben venn, ha senki sem szerezne tudomst a katasztrfrl, elfelejti, hogy ott emberek pusztulnak. De hiszen idegen llomsok is hajlandk segteni, mire vr? Minden ra kincset r! hborgott a kapitny, rg kialudt pipjval hadonszva. Most vissza kell mennem a hdra, minden hrt azonnal kzlj velem mondta Hakonnak, kis sznet utn lehiggadva. s a Kozmosz II-rl mg mindig semmi jel? szlt g vissza az ajtbl. Csak jjel hallani ket. Azt sem tudom, fogjk-e a jelzseinket. Kzltk, hogy az akkumultoruk felmondta a szolglatot. Nem tudom, kitallnak-e valamit. A vtelt mindenesetre egy pillanatra sem szntetem be. A tvrsz hangja fradtan csengett. Oszoljatok, fiaim! A hangszr minden hrt azonnal tudat veletek prblt mosolyogni a kapitny.
191

A legnysg rgen hallotta ilyen szelden beszlni az reget. A matrzok lassan, vonakodva szledtek szt. Minl tvolabb kerltek a rdiskabintl, annl lnkebben s hangosabban trgyaltk az utbbi napok esemnyeit. Meg kell hagyni, talpraesett kis fick, nemhiba az n vdencem, megmutatta, mit tud sznokolt harsnyan Nils. Szavt hirtelen elharapta, tekintete a Hasadtpofj gnyos pillantsba tkztt. Nils szemltomst viaskodott egy kicsit magval, aztn kelletlenl kibkte: No, mit mereszted gy rm azt a birkaszemedet? Azt akarod taln mondani, hogy a te rdemed, te mentetted meg az lett, gy is van, de n nem is tagadom, hogy talpraesett gyerek, csak az a kr, hogy fekete vgta r a Hasadtpofj, de hangjban ezttal nyoma sem volt a rosszindulatnak. Igazn felhagyhatnl mr ezekkel a badarsgokkal! mordult r Nils. A konyha volt a leghangosabb. Akik szerettk Tumbt, ide gyltek megtrgyalni, hogy ha nincs, taln senki sem rteslt volna a Kozmosz II. katasztrfjrl, msok tudtk, hogy a fi dicsrgetsvel mindent kicsalhatnak a szakcstl, mg kedvenc borkaplinkjbl is enged hrpinteni. Ciklopsz most szvesen knlgatott, de fogadalmt betartotta: maga hozz sem nylt. Aranyom magyarzta, a fedlzetmester ruhaujjt fogva , rkre elvesztettem mr az n j kis kuktmat, mert ha vissza is tr a hajra, tudom, hogy Hakon segdje lesz, nem az enym. Nem flik majd a foga a fazekakhoz, ha mr gy kimveldtt. De magam is beltom, kr lenne rte. S ht azt tudjtok, mirt hajzunk mi most ilyen lassan? nzett krl az arcokon, hangjt titokzatosan suttogra fogva. Az reg csak a hrre vr, hogy mikor viszi mr el egy replgp a mi Tumbnkat meg a tbbieket a Norg-ra. Akkor tstnt visszafordulunk, hogy felvegyk a fit a fedlzetre. Nekem hihettek! Az reg megrtette vgre, hogy nem helyes gy fakpnl hagyni azt a szegny gyereket. Tudom, mit beszlek, hiszen n viszem neki mindig a kvt, s akkor beszlgetnk ezekrl a dolgokrl. A szakcs hangjbl olyan ers hit sugrzott, hogy Nils nem hallgathatta tovbb. Csak legyintett, s szrevtlenl kifordult a
192

konyhbl. Minek ellenkezne a szakccsal, minek foszlatn szt remnyt? Senki sem tudta jobban, mint a fedlzetmester, mirt szik olyan lassan az Icebirn. A fagypnclba vont, egyntet jgmezk egyre jobban gtoltk. A haj mind veszdsgesebben brta magt ttrni a jgen. Taln Ciklopsz volt az egyedli, aki nem tudta, vagy nem akarta tudomsul venni, hogy az Icebirn, mg ha vissza is kellene fordulnia az antarktiszi part fel, tbb nem volna kpes tvergdni a gyorsan srsd jgen. Valami nyekeregni, sustorogni kezdett Nils a hangszrhoz ugrott, hogy a kzlemny minden szavt jl hallja. Htha vgre j hr rkezett? Figyelem, figyelem! csendlt fel Hakon komoly hangja. A Norge lloms az imnt arrl rtestett, hogy a pilta az t ra hosszig tart feldert repls alatt a hegycscsok kztt sehol sem bukkant a szerencstlenl jrtak nyomra, s egyetlenegyszer sem sikerlt fognia a Kozmosz II. jelzseit. tban van visszafel az llomsra, feltehetleg kt-hrom ra mlva landol. A kvetkez hrt akkor kzlm, ha sikerlt a Norg-val kapcsolatba lpnem. A fedlzetmester keze tehetetlenl lehanyatlott. 32. Mg egy kis trelem Lidrces jszaka volt. Adamsen hnykoldott a hlzskban, folyton takargatni kellett. Csak reggel fel nyugodott meg. Larsot khgs fojtogatta. Arvid rkig bbeldtt a lmpag kitiszttsval. Rzta, kopogtatta, s kzben folyton jajgatott, azt hitte, senki sem hallja. Csak Roald aludt, mint akit agyonvertek. Tumb a hidegtl meggmberedve alig brt ert venni magn, hogy felkeljen, s gpiesen bekapcsolja a kszlket. gy rezte, semmi rtelme, ma sem remlhet jat. De egyszerre csak ers, gpfegyverknt kopog jelzsek csaptak ki a hangszrbl, s betltttk az egsz kabint, talpra ugrasztottak mindenkit, mg a szenderg Adamsent is felriasztottk. SOS SOS SOSA Norge minden antarktiszi llomsnak
193

Krnk azonnali lgi seglyt Kozmosz II. nev turblgcsavaros gpnk legnysgnek megmentsre. A gp mrcius huszonhetedikn knyszerleszllst hajtott vgre a hegyekben, a Neptun-hegylnctl keletre, feltehetleg ezerhromszz kilomternyire llomsunktl, a nyolcvanadik fok alatt. SOS SOS SOS A Norge minden antarktiszi llomsnak SOS SOS A dermedt ujjak kz szortott ceruza gyorsan futott a papron. Tumb sose vett mg ilyen tempban leadott rdisrgnyt. Most vgre megtudtak mindent: Gunnar katasztrfjt, Jakob sikertelen feldert replst, s ami a legfontosabb: az egsz mentakci rszleteit. A Mawson s Wilkes llomsrl hrom ausztrliai, az Adelafldrl kt francia, Halley Bay-bl, a Weddell-tengertl egy angol replgpnek kellett azonnal indulnia felkutatsukra. Msnap reggel mg kt nagy hatkr, nehz gp csatlakozott a mentexpedcihoz: egy szovjet gp a Davis-tenger menti Mirnij-rl s egy amerikai a Ross-tengernl elterl nagy amerikai lgi tmaszpontrl, a McMurdo-rl. A fi szmra rthetetlen nyelven trgyal fonikus llomsok egyszeriben megelevenedtek. Krdsek, feleletek, parancsok kereszteztk egymst az terben. Csak azok a jelzsek hinyoztak, melyeket mr elz nap is oly trelmetlenl lesett. Az Icebirn rdillomsa hallgatott, mintha el lenne tkozva. Tumb flretette a ceruzt, s hallgatta az izgatott felkiltsokkal meg-megszaktott kzlemnyeket. A komor, fagyos kabin mintegy varzstsre felledt a nagyvilgbl raml hangok meleg lehelettl. Tgra nylt szemmel nzte trsait, csodlkozva emelte tekintett egyik arcrl a msikra: mind rmtl sugrzott, a felismerhetetlensgig megvltozott. Lars szja melll eltnt a mly barzda, homlokn elsimultak a rncok, mintha a slyos gondok terht valaki levette volna rla. Adamsen mlyre sppedt, fnytelen szemben jra felcsillant a remny. Arvid izgalmban nem brt megmaradni egy helyben, szltben-hosszban rtta a kabint, belebeletkzve a falba. Hm mormolta, s keze fejt vgighzta stt, borosts arcn taln j volna, ha megborotvlkoznk, mire jnnek
194

A francik mr elindultak a ktmotoros Alouette-on, tbori rditelefonokat dobnak le. Velk van a fedlzeten egy norvg is, hogy knnyebben szt rtsenek velnk fordtotta Adamsen felhevlten norvgra a szt. Roald szles vlla a trkp fl hajolt. Idegesen drzslgette borosts llat, lzasan szmtgatott valamit, jegyzett, rajzolt, javtott, aztn jrakezdte az egszet. Alighanem befagyott az agyam trt ki vgre. Folyton eltvesztem. A francik hat ra mlva rnek ide, nem elbb. Nem brom ki, hen halok addig nygte Arvid, behorpadt hast simogatva. Ne nevessetek, csak most rzem, mikor mr tudom, hogy hamarosan enni fogunk, mennyire Csend! A francik arra krnek bennnket, hogy megltjuk a gpket, hozzuk mkdsbe a leadt szaktotta flbe Adamsen, aki sznet nlkl flelt , az megknnyti nekik a keresst. J, j, csak mr jjjenek! Elsnek Tumb hallotta meg a tvoli, alig szlelhet zmmgst mintha egy erdei mhraj nyzsgtt volna ki hirtelen egy faodbl. Jnnek! ordtotta, s gy, ahogy llt, ki akart rohanni. Csak gy rmlett neki vont vllat a navigtor , mg nem jhetnek, tl korai lenne. Ms gp is kzeledhet, nemcsak az vk! Jnnek! vlttte torkaszakadtbl a fi. Tvolrl, magasan a hegyek mgl zgs hallatszott. A nap sugaraiban ktszer egyms utn ezsts csk villant meg. Tumb a leadhoz ugrott, Roald az rdgbiciklihez. Irnyt vltoztat. Dlnyugatnak fordul. Gyorsabban, Tumb! Azonnal forduljon vissza, hogy a mnk Ereszkedjen le ngyezer mterre. Gyorsabban add le, ismteld meg jra, tizenhromezer lbnyira ereszkedjen, htha valami angol, s nem tudja, mi az, hogy mter parancsolta Lars hevesen. Arvid a kabinba lpve csak legyintett. Ne fradj, mr nyoma sincs. Elreplt a reggelim, pedig mr gy rltem Ne tartsd tl sokig bekapcsolva a kszlket figyelmeztette Adamsen a fit, Az akkumultor felmelegtse segtett egy kicsit, de a tltst azrt nem ptolja.
195

Senki sem nyugtzza a jelzseinket. Megvrjuk az jszakt jegyezte meg aggodalmasan Lars. A nap mg nem sllyedt a lthatr mg, mikor a bborban lngol gen jbl motorzgs hallatszott. Hrom replgp kzeledett egszen alacsonyan, nha mg a grnitcscsoknl is lejjebb. Szemltomst nttek, nvekedtek. Larsk kilttk a jelzraktkat, tarka csokrok szzai bomlottak szt a halvny gbe frdva. A gpek mg egy krt rtak le a hegyek fltt, aztn mg egyet s lassan jra eltvolodtak. Ljj mg! ordtotta Arvid eltorzult hangon, s vllon ragadta az els piltt, Lars azonban kelletlenl leeresztette a pisztolyt Fnnyel szemben replnek. gysem ltjk meg a jelzseinket, sem a raktkat. Vrnunk kell. A szardniaz forr vz gette a szjukat. Egyikknek sem volt kedve beszlgetni. Adamsen sszekuporodott a hlzskban. Lehunyt szemhja nem rulta el, mire gondol. Nem magyarzott, nem mondott meg a tbbieknek mindent, amit a fonival folytatott beszlgetsekben hallott. A francia piltk hosszan trgyaltak egymssal, s mindketten megegyeztek abban, hogy ilyen nehz krlmnyek kzt a Kozmosz II. hajtrttei nem brhatjk ki sokig, mg tprengtek is, egyltaln szksg van-e mentexpedcira. Szenvedett, amirt nem segthetett Tumbnak, aki mr tmolygott a kimerltsgtl, de mgis kitartott a kszlk mellett. Szenvedett a ltvnytl, ahogy verejtkez trsai sorra vltjk egymst az rdgbiciklinl. E borzalmas j alatt senki, egyetlenegyszer sem jelezte, hogy vette a Kozmosz II. srgnyt. A nap egy pohr forr vzzel kezddtt. Nehz nap volt, taln mind kzt a legnehezebb. A felhtlen, vilgoskk gbl llandan remnyt kelt motorzgs hallatszott. Lars nmn, tehetetlenl szortotta klbe kezt, mikor ltta, hogy a replgpek egyre csak ott keringenek, magasan a hegyek fltt. A szerencstlensg ldozatait azonban egyetlen pilta sem vette szre. Vgre lassan duzzadni kezdett a bolyhos felhk finom hlzata, elfedte a napot, flelmetes, szrks tmegg folyt ssze. Nem volt mire vrniuk tovbb. jjel, nhny pillanattal az utn, hogy Tumb vette a Mirnij lloms CQ jelzst, szitlni kezdett a h.

196

Az N-htszzhetvenht legnysge fogta a Kozmosz II. utasainak jelzseit. Piltnk vlemnye szerint a Shackletonhegylnc nyugati rszben kell folytatni felkutatsukat, a tizenhetedik s huszonkettedik fok kzt nyugatra, a nyolcvanegyedik fok hosszban dlre kopogta az ismeretlen tvrsz. Kozmosz II Kozmosz II. trt t lass tempra. Hallottunk benneteket Fogtuk jelzseiteket Tudjuk mr, hol vagytok Mg egy kis trelem Holnap reggel replgpeink eljutnak hozztok Ne adjtok fel a remnyt. Kozmosz II Kozmosz II Hallottunk benneteket Fogtuk jelzseiteket ismtelte fradhatatlanul. Adamsen Tumb vlla fltt mohn olvasta le egyms a betket. Mg egy kis trelem gondolta keseren. Knnyen beszlnek Neknk itt az hsg marja a beleinket, a fagyos leveg mintha kssel hasogatn a tdnket, khgs fojtogat, az ramfejleszt egyperces forgatsa utn gy zakatol az emberek szve, mintha mentem kiugrana a helybl. Adamsen, bjj vissza a hlzskba! A pilta zsrtldst heves khgsi roham szaktotta meg. A rditvrsz nyugtalanul pillantott bartja borosts, sovny arcra. Nem gondolod, Lars, hogy j lenne kvetned a pldmat? Ugyan mr, ppen elg egy beteg is. Csak pokoli hideg van. Micsoda? Mg hogy hideg? Alig mnusz tizenkt fok. Bszke voltam, hogy ilyen szpen bemelegtettem a kabint. Kinn mr a negyvenet is elrte mltatlankodott Arvid. Reggel nagy pelyhekben hullt a h. A forr vz, melyhez Arvid valahonnan pr csepp glicerint kotort el, mr nem melegtette fel ket, s nem csillaptotta a gyomrukat facsar, trhetetlen ressget. Ebdre Tumb mindent beledobott a forr vzbe, ami fzhet volt, de ilyen mr alig akadt. A vkony ndbl font tnyraltt lttn felcsillant a szeme. Ez aztn finom lehet gondolta. Sajnos, hamarosan nagy csalds rte. Az altt kznsges plasztikbl kszlt ndutnzat volt csupn, nem ftt meg, kv kemnyedett, megrgni sem lehetett, ze sem volt. Tudod mit, Tumb, eztn krdezz meg elbb, mieltt beledobsz valamit a fazkba fintorodott el fanyarul Arvid.
197

Szvesebben eszem falrl kapart, korommal fszerezett jeget, mint holmi ftt kesztyt. Mert honnan tudjam, mi jut legkzelebb az eszedbe? 33. Ez aztn a pomps csomag! A Kozmosz II. roncsa fltt kt nap s kt jjel hfvsos frgeteg dhngtt. Az emberek kt nap, kt jjel nem mozdultak ki a hlzskokbl, igyekeztek aludni, hogy ne halljk a szl svtst, nem moccanni, hogy ne vesztsenek erejkbl, s megfeledkezni az hsgrl. A hvihar, amilyen gyorsan jtt, oly gyorsan el is mlt. Lars elsnek mszott ki nagy nehezen a hlzskbl, s egy rsnyire kinyitotta az ajtt. Tumb rmlten nzte elregrnyed vllt, ingatag, ttova lpteit, beesett arct. Csakugyan ez lenne az a magas, dlceg frfi, aki tz nappal ezeltt magval vitte t a gp fedlzetre? Mr tbb nap is eltelt azta, de lehet, hogy kevesebb, teljesen elvesztette az idrzkt. Lars, mikor ltta, hogy trsai mozgoldni kezdene, kiegyenestette grbedt htt. Nem akarlak aggasztani benneteket, bartaim hallotta Tumb a rekedt, fak hangot , de le kell hnyni a havat a Kozmosz II-rl. Mg innen, kzelrl is gy fest, mint valami hbucka, ht mg fentrl, a levegbl. J melegen kell felltznnk, pokoli szlfvs van odaknn. ltznnk? Hiszen te nem mehetsz, Lars hajolt ki Adamsen a hlzskbl. Igaza van Adamsennak. Majd n elvgzem helyetted ezt a munkt, te meg az els ledobott csomagokbl tengeded nekem a porcidat, j? Arvid szeme a rgi tzzel csillant fel, de ahogy kiegyenesedett, feljajdult. Semmi az egsz. Az els lpsek a legnehezebbek, mg bele nem jn az ember prblt vicceldni. Lars vlaszolni akart, de les, szraz khgs fojtotta bele a szt. Hta mgtt a mszersz sokatmond pillantst vltott Roalddal. Tumb megremegett a gondolatra, hogy mi lesz, ha Lars is megbetegszik, mg mieltt iderne a segtsg. Eddig szentl hitt a
198

replgpek rkezsben, meg sem fordult a fejben a gondolat, hogy esetleg tl ksn is jhetnek. Most ktsgek kezdtk gytrni. Kihalt, fehr pusztasg terlt el elttk. A nap mg a hegyfal mgtt rejtztt, melynek tvben a Kozmosz II. sszezzdott. A hgra mg zafrszn homly borult. Egyre halvnyodott, vilgosodott, mg vgl a cscs mgl kilvelltek az els sugarak, szivrvnyszneket villogtatva a jg trsein. Vaktott a fny, a szl thatolt ruhjukon, hasogatta slakba bugyollt arcukat. A h, mintha nagy sepr sepern, egyik helyrl a msikra sodrdott, s lefvdott a replgp trzsrl. Ez aztn a segttrs! Tbbet r, mint mi mindnyjan! rvendezett Arvid, de hamarosan elhallgatott. Lbuk a pehelyrtegben mlyre sppedt. A ngy ember veszdsgesen, ki mivel brta, hnyta, kotorta flre a fehr htakart. Lassabban! intette ket egy kzjellel Lars. Ne nyisd ki a szd! rivallt Tumbra, mikor ltta, hogy a fi nem kap levegt, s lejjebb hzza a sl szlt, hogy mlyet llegezzen. A fehr rteg all makacs lasssggal, de vgl mgiscsak kibukkant a fak vrssg. Elg! zihlt Lars. Tumb maga sem tudta, hogyan jutott vissza a kabinba. A hlzskot vllukra bortva beburkoldztak, gy ltek hosszan, nmn, arcukat a kk lngbl rad, forr leveghullm fel fordtva, dermedt kezket melengetve, s szrny lmossg kertette ket hatalmba. n nem is tudom, honnan van ennyi erd, Tumb. Hogy brod ki ezt a fagyot? nzett Lars rszvttel a fi hidegtl szederjes, sovny arcba, trt fny, nagy szembe. A hideget meg lehet szokni, viszont cudarul koplalunk. Tumbnak mr zrgnek a csontjai tette hozz Arvid. A fi sznakozva pillantott a mszerszre. Nem volt ereje megmondani, hogy hiszen neki gyerekkora ta rgi ismerse az hsg, nemegyszer volt mr dolga vele. Nehzkesen feltpszkodott, hallotta, hogy a fazkban fortyog a vz, m a fagyban megmerevedett izmai nem engedelmeskedtek. Mit mvelsz? Kintd a padlra, vigyzz! mordult r Roald, de a fi megfesztett figyelemmel flelt.
199

Ebben a pillanatban a kabin falt szlroham lkte meg, megrzta a replgp trzst, s egy pillanatra szinte megemelte. Mindnyjan a kijrathoz ugrottak, csak Adamsen prblt esetlenl kimszni a hlzskbl. A nagy, zld replgp pp most fordult, jobb szrnyval les fnyt csillantva. Mg egy pillanat, s mlyen az emberek feje fl suhant, akik teli torokbl kiltoztak, karjukat lengettk. A pilta oldalra billentette gpt, s megint szles krt rt le a levegben. A gp trzsn egy pillanatra felvillantak a nagy, fehr betk: CCCP. Most nyitjk ki a csapajtt dobshoz! Lars hangja nyugodt volt, mint akkor, amikor a Kozmosz II. startolt a Norg-rl. A gp mg lejjebb ereszkedett. Vigyzzatok, ejterny nlkl dobnak, vigyzzatok a Lars hangja elakadt. Hosszks alak csomag vlt el a zld trzstl, s utna mg kt msik. Lars s trsai egyms hegyen-htn rohantak az ezsts porfellegben hever kincsekhez. A gp nhny krt rt le felettk. A pilta nyilvn ki vrni, mg elrik a fmtartlyt s a kt zskot, jbl magasba szkkentette gpt. A motorzgs elhalt. A ngy ember knosan lihegve, mozdulatlanul llt a fmhenger mellett. Szvdobogva nztk a tbb helytt is rfestett nagy, fekete szmokat: 150 kg s a feliratot: Prodovolsztvie food. Elsnek Arvid ocsdott fel. Gyors, gyakorlott mozdulatokkal sztbontotta a hrom tartszjat. Lars izgalmban mg Adamsent se szidta ssze, aki szintn idebotorklt trsai utn. A tartly knnyen csszott a havon, aclrugkkal a hengerhez erstett szles, fm szntalpain. Meghalok a kvncsisgtl, mi lehet ez! A mszersz keze remegett. Akrmi is, meg vagyunk mentve, megmenekltnk! hajtogatta Lars. Az oldalt ll rditvrszhoz lpett, s tkarolta vatosan, nehogy beteg keznek fjdalmat okozzon. Vgre tcserljk a ktst, nem hagyunk tovbb betegeskedni! A tartlybl, miutn fedelt leemeltk, elszr is egy Larsnak cmzett bortk hullott ki. Adamsennel mindketten fl hajoltak. Arvid kzben kisebb-nagyobb konzervdobozokat s manyag zacskkat hzott el a vastag csbl.

200

A msik kt csomagban prmanorkok, bakancsok, pulverek, kesztyk, vattanadrgok, takark, hlzskok, gygyszerek vannak s egy rdi ad-vev kszlk akkumultorokkal. Rgtn ide kell hozni! Nincs az a kincs, fnk! Ne most, nincs ernk! Majd ksbb, ha jllaktunk! tiltakoztak a tbbiek. Arvid nem vrta be a vlaszt, elrntotta az vnl fgg hvelybl a kst, nhny gyes mozdulat s az t kihezett mris elgedetten hunyorogva rgta, harapta a nagy hsdarabokat. Lassan, ne nyeljtek le egyben! figyelmeztette ket Lars kt haraps kzt. Tulajdonkppen fel kellett volna melegteni a konzerveket, de ht Majd esznk melegen is, aztn meg forrn is. Arvid nem vesztegette az idt, s tovbb doblta kifel a csomagokat, zacskkat, dobozokat. Ez aztn a pomps csomag! letemben se lttam mg ilyet! Van benne minden, amit az ember szeme-szja kvn! Nhny ra mlva senki nem ismert volna a jgcsapos kabinra, sem a benne vnszorg szerencstlenekre. Igaz, Tumb vattaanorkjt, melyet a piros kezeslbas fl hzott, itt is, ott is meg kellett kurttani: ujjt jcskn felhajtani, a puha, bolyhos prmmel blelt bakancsra lg, hossz nadrgszrbl pedig levgni, de ugyan ki trdtt volna effle aprsgokkal? A gyapjtakarkkal befedett falakon tbb nem hatolt t a fagyos szl. Roald a vadonatj, pehelyknny hlzskokat a rgiek tetejbe rakta. A kt, monoton zgssal sziszeg benzinklyhbl kellemes meleg radt. Kt nagy fazkban leves gzlgtt, de tbb volt benne a hs, mint a l, s a kabinban olyan illat terjengett tle, mint annak idejn az Icebirn konyhjban. Tumb fszerezni is akarta volna, beletenni mg valamit, de ugyan ki trdtt volna most az zekkel? Lars mr a harmadik adagot kebelezte be, s kzben folyton figyelmeztette a tbbieket, hogy lassan egyenek. Adamsen, miutn megkapta a replgprl ledobott aeromicin injekcit, felmelegedve s jllakottan, szakrtelemmel vizsglgatta a kis tbori rdillomst.
201

A replgpekkel val fonikus kapcsolat ltestsre olvasta a hengeren lthat ktnyelv feliratot. Tumb a leves utn forr, illatos kakat adott mindenkinek, oly srt, hogy megllt benne a kanl, s mikor a telhetetlen Arvid mg tbb hst kvnt, jkora disznkarajt sttt neki. Eskszm, hogy ez friss hs, nem konzerv! Honnan vehettk? A mszersz nem tudott hova lenni csodlkozsban. Sok van belle? Pr napra elg mindnyjunknak villogtatta Tumb vidman a szeme fehrjt. Csak pr? nyugtalankodott Arvid. S mi van mg ott, mutasd! A fi bszkn hzta el a hatalmas doboz srgabarackkomptot, de a torkig lakott mszersz finnyskodott. Tudod mit, mr akkor inkbb ananszt ennk, nyisd fel tstnt! s adj hozz mzeskalcsot. Azokban a dobozokban mi van? Fekete kavir betzte Adamsen a cmkt , hisz ez nyencfalat, valdi csemege, kirlyi eledel, csupa vitamin! No, ha vitamin, ide vele, esznk kavirt is, mindenki egy dobozzal! Arvid, nem viszed tlzsba a dolgot? Lars hangjban enyhe trelmetlensg csengett. Tudjtok, ha rendszeresen gy elltnnak bennnket, mint ma, akr egy hnapig is kibrnnk itt. Mindenre gondoltak terjeszkedett el Roald a hlzskban, s mohn szvta az illatos fstt. Kvncsi vagyok, milyen csemegk lesznek a kvetkez csomagokban vgott kzbe Arvid. A szja tele volt kavirral. Minden telnl fontosabb a rditelefon hborodott fel Lars. Tudom, fnk, tudom. De mit tegyek, ha mr ilyen vagyok? Tumb, nem maradt mg egy kis leves a fazk aljn? Most rzem csak, hogy ennk valamit.

202

34. Kinevezlek parancsnokk! Az Alouette felirat, narancsszn replgp hosszan keringett a Kozmosz II. roncsa fltt, aztn ktszer vgigreplt azon az tvonalon, melyet Lars adott meg rditelefonon keresztl a piltnak. Tumb felszegett fejjel figyelte az eget, melyen pp kihunytak az utols csillagok. A fnyes kksgben, mint hatalmas narancs, egyszerre csak szlesre nylt ejterny jelent meg, alatta valami risi dolog feketllett. A szllksek ciblta ejterny sokig ringott a levegben, hol feljebb emelkedett, hol albb ereszkedett, mintha landolhelyet keresne. A szl a Kozmosz II. fel sodorta. Ngy szempr figyelte legkisebb rezzenst is, ngy ember leste visszafojtott llegzettel. Mikor a fekete holmi mr a jgdombot rintette, egy heves szlramlat hirtelen jra magasba ragadta a nylonkupolt. tviszi felettnk! jajdult fel Lars. Egyenest a szakadkba! kiltotta Arvid. Roald suttogott valamit sszeszortott ajkai kzt, szemt mereven a narancsszn foltra szegezve, mely pillanatig a jgbe frdott szrny fltt fggtt. Lars mr a szjhoz emelte a mikrofont, hogy a francia piltval tudassa a balszerencst, amikor a szlduzzasztotta ejterny oldalra dlt, s hirtelen megmerevedett. A Kozmosz II. trzse slyosan megrendlt, a szrny hevesen megingott, mintha rgtn ledlne. Az antenna! Beleakadt az antennba! ordtott fel Arvid, s futsnak eredt. Tumb utna rohant. Az ejterny boltozatt egyenetlen szllksek rngattk; gy tnt, hogy a vgskig fesztett ktl nyomban megpattan. A rajta lg furcsa, hosszks alak csomag hol lezuhant, hol felugrott. A jgbe fagyott trzs egyre ersebben remegett, a szrny minden jabb szllksnl egyre jobban oldalra dlt. Tumb mindenkit megelztt. Mikor az ejterny rngatta rakomny megint emelkedni kezdett, a fi habozs nlkl utna vetette magt. Kt keze grcssen kapaszkodott valami kill
203

perembe, azt hitte, sikerl lehznia a terhet, m egy jabb szlroham pehelyknt felkapta t is. Pillanatokig fggtt a kezn, ktsgbeesetten kalimplva a lbval. Feje fltt ltta a naptl tvilgtott nylonkupolt. Valami er nagy vben hirtelen a fldre hajtotta, s vonszolni kezdte a jgen. Megpattant az antenna villant t az agyn, s rezte, hogy nekivgdik valami kemny kiszgellsnek. Nem ltott semmit, szja tele volt hval, markolst mgsem laztotta. Lba most beleakadt valamibe, de az ejterny tovbbra is hzta elre. Szttp! gondolta mg, aztn egyszerre csak minden megsznt. Valaki felemelte a fldrl, letrlte arcrl a havat. Kinevezlek parancsnokk! Megmentetted a sznt! kiltotta Lars izgatottan. Roald, gy harminc-negyven lpsnyivel eltte, lzasan vagdosta szt az ejterny kteleit, Arvid ggyel-bajjal kievicklt a fnyes nylonvszon tekervnyei kzl, Lars taposta a szlben mg mindig fel-felduzzad, narancsszn vitorlt. Ha nem kaptam volna el a lbad, most ott hevernl a szakadk fenekn a sznnal egytt! zihlta Arvid. Motoros szn, ksz csoda! S radsul mg kt kznsges Nansen-szn! kiltozta, a kldemnyt tanulmnyozva. Felrakunk rjuk mindent, ami kell, aztn hajr, neki az tnak! A szntalpak kzl kiltszottak az acllemezek kz fogott gumi hernytalpak. Ez aztn jl hzhat blintott Lars elismeren. Arvid nhny mozdulattal letpte a motoros szn fm alvzra szerelt motor vszonhuzatt, s hangosan leolvasta a tblcskra vsett utasts adatait: Egyhengeres, ngytem, lghtses motor, tizenht lers, maximlis sebessge rnknt hsz kilomter. J elgondols, a hernytalp meghajtsa a tengelykapcsoln s a sebessgvlt hzon t trtnik! kiltotta boldogan. A motoros sznhoz kt kznsges szn csatolhat. Egyttes megterhelsk nem haladhatja meg a ktezer-tszz kilt olvasta tovbb. Kt s fl tonnt! Hiszen az egsz lelemkszletnk, velnk egytt, mg a felt sem teszi ki rvendezett Lars. De ht hova megynk? btorkodott vgre megkrdezni Tumb. s mirt nem replgppel?
204

Nem hallottad? A francik megadtk neknk a mentakci tervt. Krlttnk, mint meggyzdtek rla, nincs olyan hely, ahol egy nagy gp biztonsgosan leszllhatna. Csupa hegy s szakadkos gleccser. Ezrt dobtk le a sznokat. Legalbb tven kilomtert kell rajtuk megtennnk, hogy kikerljnk ebbl a pokoli hasadkbl. Ott majd megltjuk, hogy mi lesz. Nyilvn replgppel szlltanak el bennnket. A tovbbi rszleteket rdin keresztl kzlik. Fnk, mi lenne, ha kiprblnnk? Arvid a vlaszt be sem vrva, nyomban munkhoz ltott. A magafajta mszersz szmra semmisg volt egy ilyen motor beindtsa. Megint elemben volt. Mosolyogva, csillog szemmel, gyorsan felkapcsolta a kampkra a kt Nansen-sznt, egyiket a msik utn, aztn htrallt, a szntalpra, s megrntotta a ktelet. A motor felbgott, Arvid bekapcsolta a tengelykapcsolt, s a karavn pehelyknnyedn kimoccant helybl. Remek! rvendezett Arvid, s hol jobbra, hol balra kormnyzott, aztn visszafordult. Elg a jtkbl, Tumb, add le rgtn, hogy a sznprba sikerlt. Holnap kora reggel indulunk. Ma fel kell rakodnunk. Adamsent az utols sznra fektetjk. des bartom fordult hevesen a rditvrsz fel , ha te tovbbra is itt tekeregsz ebben a fagyban, itt hagyunk! Tessk azonnal visszamenni a kabinba! Lars gy tett, mintha nagyon haragudna, de az arca ders volt. Roald, gyere, nzzk meg a trkpet, amit a francik ledobtak a gprl. Arvid, nyughass mr vgre azokkal a sznokkal! Majd holnap megmutatod, mit tudsz. 35. Az Antarktisz jgvilgban nincs nyugalom Napfnyben tndkl hpusztasg futott szembe velk. Tumb knyelmesen kinyjtzott a puha lsen, gallrjt szlesebbre nyitotta, elfszkeldtt, nagyot stott. A tgas, vilgos flke kellemes melege s a nyugodt, egyenletes motorzgs elbgyasztotta, m a fi nem akart aludni. Ahogy lehunyta a szemt, rgtn felbukkant eltte a motoros sznutazs lidrces emlke.
205

A reggel rosszul kezddtt. A motor nem akart begyulladni, szaggatottan harkolt, el-elhallgatott, vgre beindult. Nem volt knny bcst venni a tbortl sem. Lars, aki eddig is mindennap kiment a hhalomhoz, mely a srkeresztek fl tornyosult, most a szokottnl tovbb lldoglt ott, mintha meg akarn magyarzni Leifnek s Hilmarnak, mirt hagyja el ket. Adamsen alig brta visszafojtani a jajgatst, srlt keze rettenetesen fjt. Tumb visszanzett. A gp roncsa eltnt szemk ell, mintha elnyelte volna a fehrsg. Csak a jgbe frdott szrny vrse ltszott egy ideig, amint siralmasan flrebillenve, magnyosan s elhagyatottan ingott a szlben, mintha bcszna tlk. Vagy tn hvogatta ket? A kemny fagy lng gyannt getett. Hogy meg ne fagyjanak, leleugrltak a sznrl, s futottak mellette. Csak szegny Adamsennak kellett prmekbe, hlzskokba, takarkba csavarva, mozdulatlanul fekdnie az utols sznon. Mr az els kilomter utn ijeszt kalandot ltek t. A motoros szn vratlanul egy mly jghasadk peremre csusszant. Arvid csak az utols pillanatban brta villmgyors mozdulattal megrntani a ktelet, s gy lelltani a motort. Nem vettk szre, hogy mg a sznt biztonsgos helyre hztk, annak a sznnak talpa, melyen a sebeslt tvrsz fekdt, a jghez fagyott. A dermeszt szlfvs srgeten korbcsolta ket, ht sietve temeltk a beteget a msik sznra, s a szntalp al Roald tancsra prmdarabokat raktak. Az res sznt ezek utn ki kellett vsni a jgbl, aztn megtisztogatni, s a szntalpakat tkenni. Zihl llegzetk nedvessge egyetlen szempillants alatt jgkregg vltozott, mely vastag rteget vont az arcukat bort gyapjslra. A gleccser nagy, repedezett nyelve ersen lejtett. A tapasztalatbl okulva most mr nagyon lassan haladtak. Gyakran visszafordultak, s messzi vben megkerltk nemcsak a hasadkok stt szalagjait, hanem azokat a helyeket is, ahol a jg sznt vltoztatott ez a jele, hogy a jghd vkony krge alatt veszedelmes, nha feneketlen szakadk lapul. Ennek ellenre mg ngyszer csak gy tudtak megmeneklni, hogy a hbortotta jghasadk legszln, az utols pillanatban fkeztk le a sznt. Izmaikat minden alkalommal pattansig kellett feszteni, hogy holmijukat megmentsk. Tumb maga sem tudta, meddig tartott ez a lidrces utazs. Lars gyakran meglltotta a kis sznkaravnt, minden irnyban krlfrkszett,
206

ellenrizte a replgprl ledobott vzlatokat s trkpeket. S mikor ppen felkiltott: llj! Azt hiszem, eltvedtnk! egy jgdomb mgl hrom piros kocsi ugrott elbk. A prmruhba ltztt frfiak sz nlkl, dvzls nlkl betuszkoltk a fagytl dermedt vndorokat a meleg, vilgos flkbe, s beltettk a szkekbe. Adamsent az egyik kocsiban rgtn hordgyra fektettk. Nem krdezgettk ket, egyik kezkbe egy bgre gzlg kvt, msikba finom stemnyt nyomtak. A kv csodlatosan melengette elgmberedett ujjaikat, s olyan illatot rasztott, mint ama feledhetetlen kapitnyi kv, amit Ciklopsz szokott fzni az regnek. Tumb mg fel sem ocsdott, mris felbgott a motor, a sofr csaknem egy helyben fordult meg a piros gpkocsival, s az gy himblt, mint nagy hullmokon az Icebirn. A replgpek a repltren vrnak rnk hallotta Tumb, s ezt az egyet megjegyezte. Most tgra nylt szemmel lt, s elmlzva nzte a szemkzti ablakon t, amint az elttk halad piros kocsi hernytalpai magasra verik a havat. Vlla mellett a szundikl Roald vllt rezte, kzvetlenl eltte Lars s Arvid himbldzott egyenletesen s nyugodtan. Pihent, lvezte a teljes biztonsg rmt. Nha flbe csapott egy-egy mondatfoszlny. A sofr szja be nem llt. Cudar fagy van ma, reggel hatvan fok volt. Nem tudtuk, boldogultok-e, de ht nem volt ms md, hogy kikerljetek onnan Tudom, a motoros szn remek dolog Kzelebb jttnk, mint ahogy a rdiutasts megszabta. Csinos kis kocsijaink vannak, nem? Nemhiba Hmacska a nevk, oly gyesen fordulnak, mint semmi ms. A Glit, ez egy nagy, tizenkilenc tonna teherbrs replgp, tegnap szlltotta t egyszerre a hrom Hmacskt a McMurdo llomsrl a Maud kirlyn-fld fennskjra. J darab t, legalbb hromezer kilomter, csaknem az egsz kontinens. jjel tbori replteret ptettnk, s elksztettk a kocsikat. Arvid mg krdezett valamit, de hogy mit, azt Tumb mr nem hallotta. rezte, hogy feje egyre mlyebben horgad mellre, s szeme magtl be-becsukdik. Nem, egyetlen olyan trsget sem lttam tkzben, amelyen egy nagy teherszllt gp leszllhatna. Pokoli terep, nemhiba nevezik a Pokol torncnak, mert ennl mg a pokol se lehet
207

rmesebb , hallotta jra a sofr hangjt. Ma ktszz kilomtert tettnk meg, hogy elrjnk benneteket. Tumb fel sem figyelt r, hogy az elttk halad piros kocsi egyszerre csak eltnt, mintha elnyelte volna a fld. Fejjel elrebukott, s nem rtette, mirt fkezett ilyen hirtelen a sofr, s mirt ugrott ki ordtozva a flkjbl. A nyitott ajtn t fagyos leveg hatolt a flkbe. A mgttk hajt kocsirl is leugrltak az emberek, s arrafel rohantak, ahol a fehr felsznt fekete vonal vgta kett. Itt szakadt be a gp slya alatt a jg. A tbbiek nyomban Tumb is a hatalmas nyls peremhez sietett. A rmlet megbntotta, megnmtotta ket. Lbuk eltt tkrsima jgfal mutatott a ttong mlybe. Szeglye fenn kkesliln csillogott a napban, le feketn sttlett. A sarkutazk egyike a szakadk fl hajolt. Wiktor, Wiktor! kiltozta ktsgbeesve, Wiktooooor, Wiktoooor! kongott tompn a visszhang. Legalbb htemeletnyi! jajdult fel. t ember. Mr vgk! suttogta a sofr fojtott hangon. Valakinek azonnal le kell ereszkednie ktlen, s megnzni, mi van. Ki itt a legknnyebb? A sarkutaz szeme megllapodott Tumb elszrklt arcn. ! A fi mg ki sem nyithatta a szjt, valaki mris hozta a ktlkteget, msvalaki mesteri alpesi hurokkal nylonzsinrt erstett a bundjra. A kocsi tetejrl lesprd a jeget, alatta kerek csapajtt tallsz. A fogantyt elfordtod balra, gy ni. s ersen megrntod magad fel. Benzel, kiltasz. Az vednl van egy mikrofon. A zsinrhoz hozz van fonva a telefonvezetk. Ha valamelyikk mg letben van, ledobod neki a msik ktelet. Ha sebeslteket tallsz, segtesz nekik kijutni a kocsibl. Vigyzz magadra! kiltotta Lars.

208

Tumb nem is vette szre, mikor kezdett, a ktlen fggve, a mlybe zuhanni. Pr pillanat mlva fagyos sttsg vette krl. Fejt felemelte, azzal a ktsgbeesett remnnyel, hogy taln sikerl megpillantania szakadk fl hajl bartai arct, m fenn a magasban csak az g keskeny svja kklett. Egyedl volt. A mlysgtl nem flt, csak az ejtette pni rmletbe, amit majd ltni fog. Neki-nekitdtt a sima, skos falnak. Egy halom fentrl hull jgtrmelkkel egytt hirtelen nagyot zuhant. Elszakadt a ktl gondolta, de egy heves rndts mr meglltotta, egy helyben himbldzott. A nylonzsinr a bundn t is fjdalmasan szortotta testt, szve lzas ritmusban zakatolt. A keskeny rsen t leszrd nappali fny alig dertette fl a szakadk sttsgt. Amikor talpa a kocsi tetejre dobbant, egy pillanatra teljesen elertlenedett. A fogantyt balra fordtod jutottak eszbe az ismeretlen frfi szavai , aztn magad fel rntod. Gpiesen gy cselekedett. A csapajt lassan, magtl emelkedni kezdett, egyre feljebb, feljebb nylt, s a kerek lyukban spadt arc jelent meg.

209

Eljultl, fi. Nagyon megrmltl, ugye? Nem hitted volna, hogy valaki lve kikerl onnan. Neked ksznhetem, hogy kijutottam a kocsibl, bellrl sehogy sem brtam volna felnyitni a csapajtt. A Tumb fl hajl fiatalember mg mondott valamit, de a fi nem hallotta. Boldog csodlkozssal nzte az g szdten kk kupoljt. A havon fekdt, krltte srgtek, kiltoztak az emberek, lnken hadonszva mesltek egymsnak valamit. Kelj fel, mert megfagysz! Gyere, nzd, most hzzk fel az utolst! Micsoda szerencsjk volt, szinte felfoghatatlan! lmlkodott egy hang nem messze tle. Hogyhogy, ht nem rted? A jghd beszakadt a Hmacska slya alatt, s vele egytt omlott a szakadkba. Ahogy a kocsi zuhant, egy hatalmas jgtmb a falhoz nyomta, gy ni. A hernytalpak, mint a gyaluk, vstk a jeget. S akr egy liftben, lecsusszantak knyelmesen htemeletnyit, mg a kezket, lbukat se trtk ki. Megsztk nhny zzdssal s daganattal. No azrt ne tlozzunk, nem szerettem volna a helykben lenni. Kpzeld el, micsoda flelmet lhettek t. Szerencsjk, hogy pp ezen a helyen szkl ssze a szakadk fala. A kocsi alatt legalbb mg ktszz mternyi r volt. A jghasadkbl menekltek arca mg mindig szrkszld volt, tekintetk rveteg. Tlltk a sajt hallunkat mondta egyikk vontatottan, s gy nzett krl, mintha mg most sem hinn, ami trtnt. 36. J szelek ksrjenek! Ettl kezdve nemcsak a sofr vizsglta feszlten az ablak eltt elterl egyntet fehrsget, hanem mindnyjan. S elg volt, ha a jg szne egy rnyalatnyival eltrt a rendestl, mr felhangzott a riaszt figyelmeztets: Megllni!
210

A kormnynl l sarkkutatt nem is kellett figyelmeztetni, e nlkl is gyakran lefkezte a Hmacskt, s meg-megtorpant vele. Ilyenkor nhnyan kiugrottak a jgre, s hossz fmszondval mterenknt ellenriztk, nem rejlik-e veszedelmes hasadk a fagyott kreg alatt. A rdi tjn segtsgl hvott replgp folyton ott keringett a kocsik felett, s fentrl kereste a legalkalmasabb utat. A piltk slynehezkkel elltott, hossz, sznes zszlkhoz erstettk a sebtben felvzolt tereprajzot, s ledobtk nekik. A zszlcskkat a szl nha messzire sodorta, de nem egy kzvetlenl a kocsik oldalnl esett le. A sofr mellett l rditvrsz lland kapcsolatot tartott nemcsak a felettk kering replgppel, hanem a repltrrel is. A Norg-rl kldtt gp mr szerencssen fldet rt fordult Larshoz , Gunnar pilta szvlyesen ksznt mindnyjatokat, parancsot kapott, hogy mihamarbb szlltson benneteket az llomsra. Hallod, Tumb? Rvidesen otthon lesznk! ragyogott fel Roald arca. A fi lehorgasztotta a fejt. Az otthon sz szmra most semmit sem jelentett. Az Icebirn valahol messze jrt, jszerivel azt sem tudta, hol. Ne bsulj, majd tesznk rla, hogy j dolgod legyen kztnk vigasztalta Lars kedvesen. Vgre alaposan kipihened magad, fel is hizlalunk kellkppen. Gondold csak el, mennyi mindent ltnk t egytt. Ott laksz majd nlunk, a piltaszllson. Valahogy elintzem. A kocsi eltt megint hfvs kavargott. Az vegtrlk nehzkesen sepregettk flre a vastag havat, percrl percre rosszabbul lehetett ltni, a sofr mr vaktban vezetett. A flke csendjben most csak a tbori repltren mkdsbe hozott rdivilgttorony les jelzseit hallottk. Sr homly borult rjuk, amikor Tumb a levegben rvnyl fehr pelyhek kzt egyszerre csak megpillantotta az els villansokat. A replteret minden oldalrl krlkoszorz reflektorok kk fnysvjaiban replgpek vrse derengett. Lars, Roald s Arvid egyetlen szempillants alatt eltntek az dvzlk tmegben. Prmes piltaruhba ltztt ismeretlenek lelgettk, szorongattk ket,

211

vllukat veregettk, egymst tlharsogva, mintha egyszerre akarnnak elmeslni mindent, ami a tizenht hossz nap alatt trtnt. Tumb flrehzdva csorgott, senki sem hedertett r, hiszen a tbbiek mind rgi bartokkal tallkoztak, volt minek rlnik. t azonban senki sem ksznttte, senki sem vrta. szrevette, hogy Adamsent a Hmacskbl egyenest a replgpbe viszik, odaszaladt Taln nem tudjk, hogy lzas, s jl be kell takarni gondolta aggdva. Tumb, hol tekeregsz, mindentt kereslek! Gunnarnak fontos hre van szmodra hvta messzirl Lars. A fiatal pilta leplezetlen kvncsisggal nzte a nagy csuklya all alig ltsz, elgytrt, sovny kis arcot. A fl vilg rlad beszl, minden rdi- s televzilloms leadta mr, hogy milyen derekasan viselkedtl. Hakon azon a te Icebirndn alig tudja elhessegetni magtl a rengeteg krdst: milyen fi az a Tumb, mit szokott reggelizni, sok alszik-e, mi akar lenni? A sajtgynksgek gy rdekldnek irntad, mintha valami filmcsillag lennl. Mindenrl tudni akarnak. Hakon Tumb nem hallotta, mit beszl Gunnar, nem rdekelte mr semmi, gondolatai visszaszlltak a hajra. Megltja-e ket mg valaha? Hiszen a Norg-n kell telelnie. Mg szerencse, hogy olyan emberek kzt, akikhez annyi kzs lmny fzi. Mr nyitotta a szjt, hogy megkrdezze, hol van most az Icebirn, mikor meghallotta Arvid magas hangjt: Tumbt alaposan fel kell hizlalnunk. Majd n veszem t kzbe! Gunnar leplezetlen csodlkozssal pillantott a mszerszre. De hiszen a fi nem marad velnk tlre, a Hangysz kszenltben tart egy helikoptert, amely landolsunk utn nyomban tszlltja t a Norg-rl a hajra. Az Icebirnre! trt fel Tumb mellbl az ujjong rmkilts. Lars nem llta a boldogsgban sz szempr pillantst. Flrefordtotta a fejt. Nem, fiam, sajnos, az Icebirn mr messze jr, Afrika partjai fel mondta nmi sznet utn knyszeredetten.
212

De sebaj, a Viking VII. blnavadszhajn is nagyon j dolgod lesz! sietett segtsgre Gunnar. Ez az egyetlen haj, amely mg helikopterrel elrhet tvolsgban hajzik a parti jg mentn. A kormnyos nem szvesen vette, hogy holnapig vrnia kell, fl, hogy befagy a hajja. A Hangysznak knyrgnie kellett, hogy megtegye. Tumb lehajtotta a fejt. ssze volt trve, tehetetlennek rezte magt, minden remnye odalett. Ht jra kezddik a kborls a vilgban, idegen, ismeretlen emberek kzt. Mit vtett , hogy senkinek sem kell, hogy mindenki csak szabadulni akar tle? Lsd, fiam Lars mindkt kezt a fi vllra tette , a professzor gy dnttt, ez a parancsa. Ne bsulj, nem sokig maradsz a vadszhajn, rvidesen elritek a feldolgozhajt, az pedig nagy, s gyors jrs. Lehet, hogy mg az Atlanti-cenon elcsped az Icebirnt. Nehz lenne neked itt ttelelni a Norg-n, hiszen a sarki j sok-sok hnapig tart, s a fagyok Tn csak nem ersebb a fagy, mint ott volt? prblt Tumb mindenre elszntan tiltakozni, s kzben rimnkodva nzett az arcba, melynek szinte minden kis rnct, redjt oly jl ismerte, az arcba, melytl taln rkre meg kell vlnia. Ebben a pillanatban semmit sem htott forrbban, mint a Kozmosz II. emberei kzt maradni. Mi lenne, ha valahogy megmagyarznnk a Hangysznak, ha mindnyjan megkrnnk kezdte Arvid hevesen, de Lars egyetlen pillantssal visszatartotta. Ersebben maghoz lelte a fit. Mi is rltnk, hogy velnk maradsz, hiszen mondtam neked tette hozz halkabban , de az letben nem mindig az van, amit az ember szeretne. Taln jobb lesz neked gy. Abbl, amit az imnt Gunnar elmondott nekem, arra kvetkeztetek, hogy neknk magunknak se lesz valami knny ez a telels A Norge repltere nagyon forgalmas volt. Tumbt, alighogy lelpett a hgcsrl a jgre, valaki mris erlyesen hzni kezdte egy kisebbfajta gp fel, mely fltt, mint a szlmalom, nagy szrnylaptok forogtak. Olyan gyorsan tuszkoltk a gpbe, hogy mg tiltakozni sem brt, megmondani, hogy hiszen el sem bcszott senkitl, hogy
213

Egy pillanat vesztegetni val idnk sincs, az g tiszta, nincs se szl, se kd, sietnnk kell! magyarzta valaki trelmetlenl. A motor harsnyan feldbrgtt, a helikopter fgglegesen a magasba emelkedett. Tumb mg egy ideig ltta lenn a kivilgtott replteret s a kis emberalakokat. Nhnyan felszegett fejjel sapkjukat lengettk. Lars, Arvid, Roald Mindez mr mgtte volt. Megint j letet kezdett. Arct a plasztikkupolhoz nyomta, a gp alatt mg fnyek villdztak, aztn egyik a msik utn kialudt, elmosdott, eltnt. A fld most egyszeriben csaknem olyan sttnek tnt, mint az g. Felmosolygott az ismers csillagokra, eszbe jutott, milyen vgydva nztk ket, mikor a Kozmosz II. roncsa fltt elcsitult a vihar. Viking VII Viking VII..Viking VII Itt Kormoran, itt Kormoran. Itt Kormoran. Hallotok bennnket? Vtel kezdte monoton hangon a mellette l frfi. Viking VII Viking VII Hallotok bennnket? ismtelgette trelmesen. A sttsgbl, melyet csak a navigcis eszkzk gyenge derengse vilgtott meg, egy arc hajolt Tumbhoz. Az ilyen kis vadszhajkon nincsenek szakemberek. Maga a kormnyos kezeli a rditelefont. Borzalmasan nehz szt rteni vele mondta a nagy piltasapks frfi, hogy tlkiablja a motorzgst. A sapkjba szerelt hallgatbl Tumb a recseg, sziszeg zrejek kzt pr pillanat mlva rekedt hangot hallott: Kormoran Kormoran Itt Viking VII., itt Viking VII. Hans Hansen kormnyos a mikrofonnl. Alig hallani benneteket. Beszljetek hangosabban Mit akartok mr megint, mennyks mennydrgette? Mikor hozztok mr vgre azt az utast? Egy rt mg vrok, de egy perccel sem tbbet, mert tovbbi szavai flsrt ftyls s recsegs zrzavarba fulladtak. Kormoran a Viking VII-nek Kormoran a Viking VII-nek Figyelem Figyelem Mr tban vagyunk az utassal, az cen felett replnk Ljetek ki raktkat, ha oldallmpinkat megpillantjtok Hallotok bennnket? Hajzzatok egy nagyobb jgmezhz, amelyen landolni lehet Adjtok meg fldkzelben a szlirnyt s a szlsebessget tkapcsolok vtelre tkapcsolok vtelre

214

A hallgatkban valami megint fortyogni, zuborogni kezdett Tumb alig brta kihalszni belle a dhs, rekedt hangot. ht mi vagyok n, meteorolgiai lloms? Mit akarsz tlem? n hajzom, akrmerrl is fj a szl a lepnylesdet Tbbet nem lehetett hallani. Udvariasnak ppen nem mondhat ez a Hansen, sz se rla kezdte a rditvrsz, amikor megint belereccsent a hallgatba az ismers hang. nem megyek sehov, punktum reggel ta egy nagy jgmeznl vesztegelnk lehorganyozva, s nincs az a hatalom, ami engem innt kimozdthatna, nyugodtan leszllhatsz A szl ngy, dlkelet fell ngy Mrges vagyok, ezer rdg torkig vagyok mr a vrakozssal a professzorotokra A professzorra? ismtelte csodlkozva Tumb. A tvrsz fitymlan legyintett. Ht nem mindegy neked? A f, hogy vr rd. A derk Hangysz biztos meghbrdne, ha visszavinnlek a Norg-ra. Mindjrt rdiogramot menesztene Oslba, hogy mit kezdjen veled. Azt mondjk, kivl tuds a maga terletn, de egy sarki lloms vezetshez mg csak nem is konyt. Gyenge, ijeds, a sajt rnyktl is fl. Nem neknk val ember. Nzd, mr meggyjtottk a reflektorokat. Messze elttk vkony, keskeny fnycsk hastotta kett a sttet. A motor most ms hangon zakatolt, a Kormoran ezzel egyidejleg ereszkedni kezdett. Kzvetlenl a helikopter alatt tarka raktacsokrok bomlottak ki a levegben, s hullottak vissza egyenest a kivilgtott hajra. Milyen kicsi, nem nagyobb az Icebirn mentcsnakjnl gondolta Tumb, mikor mr az rbockosr magassgban voltak. s maradk btorsga is cserbenhagyta. A helikopter most egy helyben llt, aztn a szrnylaptok pergse hirtelen megvltozott, a gp egy pillanatig mg fenn lebegett, vakt reflektorfnyben, majd vatosan, lgyan, zkkens nlkl letelepedett az rdes jgfelletre. A rditvrsz felkapott a fldrl egy ponyvatarisznyt, gyorsan kiugrott a jgre, s kezt Tumbnak nyjtotta. Ne izgulj, azok utn, amiken keresztlmentl, mindentt boldogulsz. g ldjon! kiltotta.
215

Sok szerencst, kis legny, j szelek ksrjenek! tette hozz bartsgosan a pilta. Ekkor rt hozzjuk futva egy matrz, s megragadta a tarisznyt. Tessk velem jnni, professzor r kezdte, de Tumb lttra torkn akadt a sz. A Kormoran felett jra rvnyleni kezdtek a szrnylaptok. A gp madrknnyedsggel felemelkedett a jgrl, egy pillanatig mg mozdulatlanul ott fggtt a levegben, aztn a magasba szkkent, egyre feljebb szllt, s dlnek fordult. A kkes reflektorsvban villdz prgmalom eltnt, hirtelen beleveszett az j feketesgbe. Tumb egymaga maradt. 37. A professzor fia vagy A teliholdhoz hasonlan kerek, puffadt arc hol elspadt, hol elvrsdtt. A kormnyos ttogott, de valahogy nem jtt ki hang a torkn. Vgl lekapta fejrl prmsapkjt, s dhsen fldhz vgta. Ettl szemltomst megknnyebblt, s vgre a nyelve is megolddott. A rekedt hangon elordtott, ismeretlen szitkok radatbl folyton ki-kibukkant az a sz, hogy professzor. Aztn egyszerre csak abbahagyta, mintha mr kinttte volna emszt mrgt, s nyugodtabban szemgyre vette a prmruhba burkoldzott kis alakot meg a csuklya all alig ltsz fekete arcot. Tumb a rzporoz szavak jgesje alatt meg se rezzent. Kiegyenesedve llt, mint ama emlkezetes frgetegben, mikor flig sszefagyva, kitartan szortotta az antenna vezetkt Azok utn, amin keresztlmentl, mindentt boldogulsz hajtogatta magban a szavakat, melyekkel az egyik pilta bcszott tle Hogy kerltl ide, te taknyos? Az a vn hlye a Norg-rl valami hres professzorrl, valami hsrl pofzott nekem, nem hagyott lni. A feldolgozhajnkrl leszidtak, hogy az rdg tudja, mi miatt, llandan foglalt a rditelefonom, n meg csngtem a mikrofonon, mint egy agyalgyult, mg csak ki nem csikarta az a gazfick bellem az gretet, hogy vrni fogok. Volt is kire, teringettt neki! Mi kze egy ilyen sihedernek, mint te, a
216

professzorhoz? Kt nap, kt jjel feltartztattak miattad, rted? Ht tudod te, hny blnt lehet ennyi id alatt vadszni? Jl rszedett engem az a, Norge-fajzat! rtkes emberletet kell mentened fuvolzta unos-untalan a flembe. Honnan a pokolbl kerltl hozz? Egyb se hinyzott neknk, mint egy fekete! Kellett neked idetolakodnod, ebbe az tkozott jgtengerbe? Idehozni persze idehoztak, a vilg vgre, aztn kitettk a szrdet, trje tovbb mr Hans Hansen a fejt, mi? No, szlalj mr meg, a kormnyos beszl hozzd! fjtatott. Tumb rezte, hogy hideg verejtkpatakok csordoglnak a htn, de mg mindig nem mozdult. Minden btorsgt segtsgl hvta, mg nzte a frfi kerek arct a szke borostval, mely llnl gondosan szttertett legyezben vgzdtt, s a duzzadt ajkakat, melyek vgre elhallgattak. Vgl erlyesen htravetette fejrl a csuklyt, mly llegzetet vett, s kihasznlva a pillanatnyi csendet, belefogott, s elmeslt mindent, elejtl fogva. Nem hagyta szhoz sem jutni a kormnyost, aki egyre nagyobb csodlkozssal nzte a fit. Angus, hallod ezt? szaktotta flbe vgre Tumbt, s a jl megtermett, szakllas frfihoz fordult, aki mr egy ideje ott llt a kszbn. Mita vagy szigonyos, hny ve hajzol? Volt mr ilyen eseted valaha is? n egy hres tudsnak ksztek kabint, ezek meg egy vilgcsavarg fekete kuktt kldenek a nyakamra. Professzornak ugyan nem professzor, annyi szent, de mg lehet belle, mert olyan jl prg a nyelve, hogy mg adta teremtette! engem, Hans Hansent is lehengerelt. S alighanem egy dli-sarki expedcibl vagy pp visszatrben, ugye? trflkozott a szigonyos, minden fogt kivillogtatva. No, dobd le mr magadrl azt a sok prm-micsodt, mert meggyulladsz. Mi szeretjk, ha meleg van a kabinban, gyis eleget fagyoskodunk kinn a vadszatnl. Tumb csak erre vrt. A kis flkben, mely mg az Icebirn konyhjnl is kisebb volt, alig lehetett llegezni. Harapsz valamit? krdezte Angus, s vlaszt sem vrva kiordtott a flig nyitott ajtn: Knut! Igen! szlt vissza lentrl egy hang.

217

Tisztessges vacsort hrom szemlyre a kormnyosi kabinba, de szedd a lbad! Igenis! vlaszolta a hang. Tumb nyomban nekividmodott. Mita a Kozmosz II-t elhagytk, jformn semmit sem evett. Korgott a gyomra az hsgtl, de a vilgrt se vallotta volna be. Taln nem is lesz itt olyan rossz gondolta, s remnykedve nzte a kt szakllast, akik suttogva rla tancskoztak, s oda-odapislogtak fel. Ravasz fick vagy te, Angus, van stnivald! kiltott fel egyszer csak a kormnyos, s a fihoz fordulva megint szigor kpet vgott, ami egyltaln nem illett ders pillantshoz. Ide figyelj, gyerkc! Jl jegyezd meg, amit mondok: ki ne kottyantsd senkinek, hogy kukta voltl. A professzor fia vagy, megrtetted? Ezt kell mondani a legnysgnek, nehogy kignyoljanak, hogy flrertettem vagy sszekevertem valamit. Klnben prbln csak valamelyikk meghallgatni azt az rdgzenekart a hangszrban, majd megrepedt a dobhrtym! A professzor fia, pedzed mr? s most mutasd, mi van abban a batyuban, amit lltlag nekem kldenek a Norg-rl. Laptnyi kezvel gyesen kihalszott a ponyvatarisznya mlybl kt jkora, aranyzsinr hlval tsztt veget Tyha, konyak, mghozz nem is akrmilyen, hanem francia, Napleon! J kis ajndk, az ldjt! Nem is haragszom mr, a f, hogy pr ra mlva gyis kereket oldunk innt. Pomps vacsora volt. Tumb rg nem evett mr ilyen zletes telt. Eleinte iparkodott lassan nyelni, s hosszan rgni minden cpauszonyfalatot, de mikor ltta, hogy a kt szakllas nagy darabokban tmi szjba a finom, fehr hst, hamarosan is kvette a pldjukat. Mi a mnk?! ordtott ki a kormnyos, mert hallotta, hogy valaki dngeti kintrl a kormnyosflke falt. Biztos megint az a nyekerg rdi, egy perc nyugta sincs az embernek kszoldott ki nehzkesen az asztal mgl. Pr pillanat mlva Tumb a flig nyitott ajt mgl meghallotta a hangszrbl kiszrd, rthetetlen, zavaros lrmt. Te professzorivadk, neked zennek! A kormnyosflke elg tgas volt. A sttben, melyet csak az irnyt fl erstett kis g vilgtott be, Tumb megpillantotta az
218

gyeletes matrzt. A pici rekeszben, httal a kormnynak, tombolt a kormnyos a rdikszlk fl hajolva. Nem rtem ismteljtek nem rtem recsegte. Tumb a zgs s ftyls kakofnijbl kihallotta a hvst: Viking VII Viking VII A Norge hv A Norge hv Hallotok bennnket? tkapcsolok vtelre tkapcsolok Nesze, taln te szt rtesz velk nyomta kezbe a kormnyos a mikrofont. A kszlk kattogott, ropogott. Tumb msik kezvel sztnsen megfogta a szabadon himbldz vezetket s bedugta az res fld tokba. A hangszrban, mintegy varzstsre, egyszeriben csend lett, s a csendbl tisztn szott el a hang: Viking VII Viking VII A Norge hv A Norge hv A Norge hv vtelre Holnap dlben hallgasd Hakont. Az Icebirn legnysge bszke rd, s velk egytt mi, a Norge sarkrepli is bszkk vagyunk! hallotta. Gynyr pillanat volt. Hosszan beszltek hozz, sorban valamennyien. Minden bartja Lars s Roald s Arvid. Mg Adamsen is, aki most pillantotta meg elszr a tkrben ezstre szlt hajt. Oly tisztn radtak fel a hangszrbl a jl ismert hangok, mintha mg egytt lennnek, vll vll mellett, a jgcsapos, fagyos kabin belsejben kucorogva. Azt mondtk, soha nem felejtik el Tumb hallgatta, hallgatta, s sovny, fekete arcn vgigpatakzottak a knnyek, de ezek a boldogsg knnyei voltak Ht ki vagy te tulajdonkppen, a manba is! csodlkozott a kormnyos teli szjjal, mikor a fi visszatrt a kajtbe. Neknk itt bemeslsz mindenflt, hogy kukta vagy meg miegyms, de honnan rtesz akkor a rdihoz? Hiszen n kt teljes hete knldom ezzel a vacakkal, te meg csak egy ujjal rsz hozz, s rgtn rendbe jn. Azok meg gy beszlnek hozzd, mint aki velk egyvs, a bartjuk! Mondd, nem vagy te vletlenl csakugyan egy hres professzor fiacskja? No, mit llsz ott, lj le s egyl, majd holnap mindent elmeslsz. Mi van, tn nincs mr tvgyad a beszlgets utn? Fj a szved? Dlj le aludni, fi, azt ajnlom, szomorsg ellen az a legjobb orvossg. Hogy, mi? krdezte Angustl, aki most odahajolt hozz, s valamit a flbe sgott. J tlet, hiba, te
219

mindig kieszelsz valami okosat, Angus. Hallod-e, te gyerek, itt van mellettnk a kd, ugorj mg be alvs eltt a forr vzbe, megltod, jt tesz. A kormnyos negyedra mlva nem brta ki, s bekukkantott a frdszobba. Titokzatos arccal trt vissza a kajtbe. Te Angus, amond vagyok, mgis igazad volt: gy legyek n knai, ahogy ez nger. Festi magt fekete tle az egsz kd vz. 38. Blnavadszok kzt A vonul kis felhk mgtt kdl nap mr magasan llt az gen, mikor Tumb kiszaladt a fedlzetre. A kormnyos kabinjban aludt, aki egsz jjel a kormnynl llt, hogy mihamarbb kivezesse a Viking VII-et a fenyeget jgcsapdbl. A fradtsgtl szinte eszmletlen fi vetkzds kzben ledobta az egyik cipjt a padlra utna a msikat. Kicsivel ksbb gyenge kopogs hallatszott, majd nylt az ajt, s megjelent a szakcs egy tlcval, rajta kt veg whisky meg egy jgdarabkkkal flig telt, magas vegpohr. Mit csinljak ezzel? rmlt meg a fi. Hogyhogy mit? Ht megegyeztnk a jelben vagy nem? Kt koppans a padln: kt veg hangzott a trgyilagos vlasz. s Tumb meghatdott, mert eszbe jutott Ciklopsz. Most a kormnyflke alatti keskeny tjrban a korlthoz tmaszkodva, boldogan szvta a ss tengeri levegt. Szemt nem brta levenni a lomhn grg, szrke hullmokrl: vgre nem halott fehrsg volt krltte, hanem valami, ami lt, mozgott. Dlen, messze mgttk ezsts visszfnnyel csillogtak a jgmezk, melyek kzl hajjuk csak nemrg jutott ki. A Viking VII. keskeny, hossz trzse egy torpednaszd sebessgvel hastotta a vizet, s fehr, habz nyomvonalat hagyott maga utn. Fizter a kormnyoldalon! hallotta valahonnan az rboc tetejbl a riaszt kiltst. Megcsendltek a gptvr csengi. A vadszhaj les fordulatot vett, hogy csaknem oldalra dlt, s elrerontott. Orra mintha kssel
220

szelte volna a vizet, magas vztorlaszokat hnyva maga mell, melyek aztn drg zuhataggal omlottak a napfnyben egyre vastagabb jgkregtl csillog tatfedlzetre. A fara mgtt! rikkantott le a matrz jra az rbockosrbl. A haj a vzpermetben csaknem egy helyben rt le egy krt. A tenger fltt felmagasodott a szigonyos alakja. Angus szakllt sztborzolta a szl, szlesre terpesztett lbbal, a haj himbldzsnak ritmusra ingva llt a kis gynl, figyelte a keze minden egyes, legcseklyebb rezzenst is, mert minden jelentett valamit. Az gy fogantyjt markol kt nagyujja abban a pillanatban emelkedett fel, amikor kzvetlenl a haj orra eltt pomps szkkt lvellt a hullmok fl. Lellni a gppel! harsant a parancs. A motor zgsa egyszeriben elhallgatott, a vzbl kis id mlva sziget nagysg, szrksfekete ht emelkedett ki. Lvs drrent. A szigony svtve szelte t a levegt, maga utn hzva a ktelet, s hegye a skos testbe frdott. Tumb ismt tompa drrenst hallott. A vz felkavarodott, habzott, a ktl egyre gyorsabban futott lefel, csak a hatalmas ors kattogsa hallatszott, melyrl most mr villmsebesen tekeredett al. A szigonyos nehz bakancsa feldngtt az orremelvny s a kormnyosflke kz vetett palln. Most vette t a parancsnoklst. Lassan elbbre! Teljes gzzel elre! Stop! Fkezz! Indts! A fedlzet alatt megindult a csrl. A ktl kezdett visszacsavarodni a vzbl. Egy hatalmas rnts hirtelen hrknt kifesztette, a Viking VII. orra kiss lesllyedt. Laztsd! Vizet a ktlre! Valaki mris gyorsan elcsavarta a szelepet, s ers vzsugarat bocstott a fstlg ktlre, mely most jra az cen mlybe csusszant. A csrlt! Most teljes sebessggel beindult, s tekerte az orsra a fellaztott ktegeket. Angus megint az gynl llt, s gyorsan egy grntot
221

csavart a csbe mr belltott szigony hegybe. A tenger felszne felpposodott, megduzzadt, a hatalmas hlyag szemltomst ntt, s amikor sztpattant, a vizet bszlten verdes, csapkod, hatalmas vills farok szkkent el a fortyog rvnybl. jabb lvs drrent, a felfordtott hajtesthez hasonl hatalmas, skos haltest megremegett, aztn mozdulatlann merevedett, s a tenger lassan elsimult. Megindult a csrl. A zskmnyt ahhoz az oldalhoz hztk, amelynl Tumb llt. Egyszeriben eszbe jutott a Pokol-sziget s Manolo meg a menekls. Gpiesen krlnzett, m a munkba merlt emberek nem hedertettek r. Egyikk pp most vetett t a korlton egy vaskos kteg tmlt, melynek hossz vascs vge a fizter testbe frdott. Kezvel jelt adott, mire a fedlkzben felbgott a motor. Levegt pumplnak bel, hogy el ne sllyedjen gondolta Tumb, mert emlkezett mg Ciklopsz magyarzatra. Ez a jele, hogy a mink magyarzta a finak a blnavadsz, aki az imnt egy VII-es szmmal elltott, hossz bambuszrdra erstett piros zszlt dftt a vzen most lggmbknt lebeg blna htba. Anyahajnkkal, a Vikinggel mg tizenegy ilyen vadszhaj jr, mint a mink. Mi vadszunk, ott pedig feldolgozzk a blnkat. A vontatnak, mely az cenon sszeszedi a zskmnyt, tudnia kell, ki ejtette el. Ez a htra erstett kis lda pedig mutatott a dobozflre, melybl kt hossz aclbajusz llt ki rdilead. Ennek segtsgvel, csak a jelzsek fel hajzva, knnyen megtalljk az elejtett pldnyokat. Most mr nem akadly, mint azeltt, sem az j, sem a kd. J kis szerkezet, mi? A vadsz mlyebben flre hzta a prmsapkjt, begombolta prmes viharkabtjt, s szorosabban tekerte nyaka kr a vastag gyapjslat. Tumb szeretett volna mg krdezni valamit, m a blnavadsz tekintete mr a szrke hullmokra siklott, jabb zskmny utn frkszett. A finak gy tnt, hogy egszen a kds lthatrig semmi sincs, csak a hullmsrnyekrl lesprd tajtkfoszlnyok, holott ezek pp a blnalgzs homlyos szkktjai voltak. Fizterek az tvonalban! Egsz csapat! ordtott le jra torkaszakadtbl az rbockosrban rkd matrz. Az ldzs ezttal nagyon sok tartott. A blnk mintha csfot ztek volna az emberekbl. Magasan fel-felszkellt a levegbe egy222

egy fehr vzbokrta, de nyomban el is tnt. Egy fizter kzvetlenl a haj orra eltt bukott al, s messze mgtte szott ki jra, ahol lvs mr nem rhette; a tbbiek egyszerre bukkantak fel, hol jobb, hol bal fell, s mg mieltt a szigonyos lhetett volna, lemerltek. Angus csak alkonytjban trt vissza a kormnyosflkbe. Ijeszt ltvnyt nyjtott. Vrbe borult szeme kbultan pislogott a prmsapka all, arct vastag, veges rtegben fedte a rfagyott llegzetpra s a felcsapdott ss tajtk. Nehezen tpte le a slrl, hogy megdrzslje elfehredett arct. Hall, Viking VII hall, Viking VII itt feldolgozhajtok, a Viking itt feldolgozhajtok Hallotok bennnket? Adjtok a kormnyost Hogy megy a vadszat, Hansen? Hogy megy a vadszat, Hansen? Vtel Vtel Meg ne mondd nekik, hol vagyunk mordult fel Angus, mikor ltta, hogy a kormnyos a mikrofonhoz lp , csak nem rltl meg? Rgtn ide gylnek, s elhalsszk az orrunk ell a blnkat! Ht mit mondjak nekik? Mondj, ami eszedbe jut, de rejtjelezve, Hans, rejtjelezve, hogy msok ne rtsk! Hja, minden szentnek maga fel hajlik a keze. Azt akarod tn, hogy idecsdljenek? Az gyhoz! harsant a kilts. Hagyd mr abba, elg volt mra, tl stt van! recsegte a kirohan Angus utn Hansen, a szigonyos azonban mr messze jrt. Minden vben megeskszik, hogy soha tbb nem tr vissza a tengerre nevetett a kormnyos. Egyszer az zletei ropognak, msszor a szvt panaszolja, aztn meg hogy torkig van mr az egsszel, de bezzeg ha itt a vlts ideje, elsnek lohol, mindenkit megelz, mg a nadrgjt is majd elveszti, csak hogy szem eltt legyen, csak hogy ki ne felejtsk valahogy. S ez mindig gy van. De ne flj, ha nem menne, maga a vllalkoz knyrgne neki trden llva, mert tbb ilyet, mint a mi Angusunk, lmpssal se tallhatsz. Aranykeze van! El is csalnk tlem szvesen ms hajra, de orruk tle fokhagyms. Ahol van, ott egy hajs se hezik. Ks este nagy zsivaj volt a vadszhaj szk kis tkezjben. Kivtelesen sikeres nap volt, noha a szigonyos azt lltotta, nem vadszat a vadszat addig, mg meg nem jelennek a kkblnk.

223

Akkor aztn rdemes nekiveselkedni! mondta, mikzben hrom embernek val, b adagot kebelezett be knnyedn. A legnysg tbbi tagja sem ttlenkedett. A tnyrokrl egykettre eltntek a hshalmok. Ez a ksi tkezs helyettestette szmukra a reggelit, ebdet s vacsort. Tumb knytelen volt bevallani, hogy a csps mrtssal lenttt blnauszony, noha a Pokol-sziget kellemetlen emlkeit idzte fel benne, nagyszer tel. A vadszok az evstl s srzstl felhevlve sorra levetettk zubbonyukat, pulvereiket, nmelyek mg bakancsukat is, s csak a vastag szvs gyapjzoknit hagytk a lbukon. Szltl vrsre mart, szakllas arcukat pipafst rnykolta be. Elszedegettk fkabrbl kszlt, zsrfoltos, zsk nagysg dohnyzacskikat, s klcsnsen knlgattk egymst, mikzben nagy hangon, vge nlkl trgyaltk az aznapi vadszat rszleteit. Ezen kvl semmi ms nem rdekelte ket. Tumbra gyet sem vetettek, senki sem volt kvncsi, hogy kicsoda, honnan jtt, hov megy s mirt. Nem vadszott, nem volt joga rszt krni a haszonbl, ht gy vettk, mintha nem is lenne a hajn, levegnek tekintettk. azonban cseppet sem vette ezt a szvre. A kajt sarkba hzdva aznap mr ki tudja, hnyadszor zlelgette magban az Icebirnnel folytatott mai beszlgets minden szavt. Volt bven mire emlkeznie. Ciklopsz alighanem srva fakadt, Hakon hangja is elg furcsa voltHamarosan viszontltjuk egymst mondta , holnap tvisznek a vadszhajrl a feldolgozhajra, gy kt ht mlva ki kell ktntk az afrikai parton. gretemet betartottam. Oslban, amint megrkezel, rgtn felvesznek a hajrditvrsz-tanfolyamra, kollgk lesznk. tadom a mikrofont a kapitnynak, isten veled, Tumb, bszke vagyok rd gy fejezte be. S az reg szoksa szerint nyersen kezdte, de a hangja beszd kzben fokozatosan ellgyult. Azt mondta, a dakari Norge Atlantic Line-ban egy Oslba szl jegy vrja Tumbt az gynknl, s nla hagyta a pnzt is, amit az t alatt megkeresett. Az Icebirn egsz legnysgvel vrunk Norvgiban. Gyere minl gyorsabban fejezte be.

224

39. Egszen msfel Alig pirkadt, Tumb mr ott llt a kis gy emelvnynl. Ma is, mint tegnap, egsz nap figyelmesen szemllte a szigonyos mozdulatait. Gondolatban vele egytt tolta a csvet jobbra-balra, clzott, megrntotta a ravaszt, s feszlten kvette a szigony rptt. Kis id mlva feltnt neki, hogy Angus ezen a reggelen valahogy nem olyan frge, mint szokott, a hast nyomogatja, s folyton a szakcsrt kiabl; hol forr kvt, hol egy pohrka konyakot kr, s kzben szidja, mint a bokrot, hogy a vacsornl megmrgezte valamivel. Elg srn le is kellett szaladnia a fedlkzbe. Egyszer pp egy ilyen pillanatban harsant az rbockosrbl a riaszt kilts: Kkblna az tvonalban! S kzvetlenl a haj orra eltt mr fel is lvellt a blnallegzet fehr szkktja. Bzs prazuhatag mltt a fedlzetre. Az gyhoz! vlttte a kormnyos, derkig kihajolva a kormnyosflke ablakbl. Tumb nyugtalanul krlnzett. Sehol egy rva llek. Az gyhoz! Az gyhoz! svtett Hans Hansen hangja. Nyilvn nekem kiabl gondolta a fi, s habozs nlkl felugrott az emelvnyre. Kt kezvel elkapta az gy fogantyjt, s a csvet villmgyorsan, mint ahogy Angustl ltta, a clra irnytotta. Amikor az llat fekete hta feltnt az irnyzkban, megrntotta a ravaszt. Ltta, amint a szigony nagy vben tszeli a levegt. A grnt tompa drrensvel egy idben egy kz letasztotta az emelvnyrl, s ledobta a fedlzetre. Az esstl kbultan, alig brt feltpszkodni. Rmlten ltta a felemelt klkkel fel rohan blnavadszokat. Megvernek! kuporodott ssze, s a fejt sztnsen eltakarta a karjval. Ers kezek felkaptk, a levegbe replt. Megpillantotta maga fltt az eget, a kmnyt, az antennt. A tengerbe hajtanak! s megint az rdes tenyerek harapfog-kemny markolsa s jabb bukfenc a levegben! Dobljk, kiltoznak, vllt, htt veregetik. Megknnyebblten felllegzett, mikor vgre megint a fedlzet deszkit rezte talpa alatt. Anorkja csuklyjt, melyet valaki az orrig hzott, feljebb tolta, s Angus hitetlenked, csodlkoz tekintetvel tallta magt szembe.
225

Ehhez hasonlt se lttam, de nem is hallottam mg soha letemben! Egyetlen valamireval szigonyos sem hinn el! S pp velem kellett ennek megesnie! Nem fr a fejembe! Kt napja van a klyk a hajn, s egyetlen lvssel mris letertett egy kkblnt. n tz vig gyakoroltam, tz vig bele se engedtek nzni az irnyzkba, ha meg hozz mertem nylni a ravaszhoz, vresre vertk a mancsom. Ez meg itt Hansen! kurjantott fel a kormnyosnak, aki mg mindig flkje ablakban llt, kv meredve. letem vgig nevetsgess vagyok tve. Nem is tudom, hogy mutatkozhatom ezek utn Norvgiban fintorgott mulatsgosan. gyes gyerek ez a professzorivadk, Hans komm, tudtad te jl, kit vgy a fedlzetre! De most mr nem is eresztjk el egyhamar, igaze? Magam mell veszem, kitantom. Megri. Aranyhegyeket fogunk keresni mi ketten! Mennyk csapjon beld, fi, tkozott szerencsd van! fordult Tumbhoz. Ma este egy rund pezsgt fizetsz az egsz legnysgnek. Egy egsz lda remek italt tartogatok ilyen alkalmakra. A szdl Tumb tancstalanul nzett a szigonyosra. Nagyon szvesen, csakhogy nekem itt semmim sincs, csak Dakarban Hogyhogy nincs? Tudod is te azt! ocsdott fel vgre megrknydsbl a kormnyos. Ma ezzel a lvssel tbbet kerestl, mint egy hajszakcs egy teljes v alatt. Kkblnk, egsz csapat a tartlyoldalon! Most rajtam a sor, kollga! kiablta Angus, s futott az gyhoz. A nap vrs korongja mr az aclszrke vizet rintette, mikor Hans Hansen bekormnyozta a hajt a sr, tmr jg kz. A trhetetlen himbldzs nyomban abbamaradt. Aki csak lt s mozgott, az tkezbe tdult, de ma mindenki csak a szigonyos Tumb dicsrett zengte. Sokan irigyeltk is, msok azt mondtk, szeretnk, ha az letben csak egyszer ilyen szerencsjk lenne. Angus szigoran kijelentette, hogy akrki is legyen az, lenyisszantja a kezt, ha az gyhoz mer nylni. Ilyen szgyent, mint ez a mai, csak egyszer lhet tl az ember az letben, tbbszr nem hangoztatta.

226

jjel, amikor vgre mindnyjan aludni trtek, Tumb kiment a kormnyos utn a fedlzetre. Az g telisdeteli volt csillagokkal. Nhny ra ta mr teljes sebessggel suhantak a vzen a feldolgozhaj fel. Az jszaka sttjben felvillant egy kis fny, aztn kett, hrom, tz. A tengerben visszaverd fnyek ezreit villogtatva derengett fel elttk a hatalmas hajtest. Az melyt csukamjolajszagtl nehz szl szntelen zgst, dbrgst sodort feljk, No lm, mr itt van elttnk a Viking. Rossz dolgod nem lesz nluk, annyi bizonyos. Majd megltod, milyen tisztelettel fogadnak mosolygott a kormnyos. Igaz, megvicceltem ket, akrcsak engem az a professzor a Norg-rl. De semmi az egsz, egy ra mlva magad is megtudod. Klnben ha megmondom nekik, hogy ma egyetlen lvssel elejtettl egy kkblnt, a tenyerkn fognak hordozni. Angus fl, hogy majd kikezdik a rossz nyelvek, te mg nem ismered a szigonyosokat, mindegyik megfojtan a msikat egy kanl vzben. No mindegy, a Vikingen gyorsan telik majd az idd, egykettre elrepl. Megismered a kapitny lnyt, veled egykor, de olyan, minthogyha ezer rdg bjt volna bel. Egybknt kt ht mlva befejezdik a vadszvad az antarktiszi vizeken. Mg egy hnap, s megint szrazfldi patkny lehetsz. Nem sokig maradok Dakarban, rgtn tovbbutazom Dakarban? Puff neki! Ha te Dakarba kszlsz, srgsen tgy le rla, hiszen mi egsz msfel hajzunk: a Tzfldn t Rio de Janeirba

227

TARTALOM

ELS RSZ
FATLIS TVEDS 1. Csak azt ne krdezd, hogy kerlt ide! ..................... 6 2. A megbntetett hstett .......................................... 16 3. Igaza csak fehr embernek lehet........................... 24 4. Gmbly a fld, egyszer oda is eljutsz ............... 29 5. Meg akart mrgezni bennnket! ........................... 35 6. Nem szabad akrkire bzni a kulcsot .................... 42 7. Tartsd a szd, mg jl megy dolgod! .................... 47 8. A bns bevallja tettt .......................................... 54

MSODIK RSZ
NEM HIBA NEVEZIK POKOL-SZIGETNEK... 9. El ne merj bjni sehov!....................................... 66 10. Naponta legalbb ktezer tonna......................... 73 11. Ez a blnt nem ismeri, az az elefntot .............. 77 12. Mit forral a Leith Harbour-i szrnyeteg?........... 81 13. Ciklopsz bosszt ll ............................................ 91 14. Ellesett beszlgets ............................................. 97

HARMADIK RSZ
A SARKKR TKOS BVKRBEN 15. Hogyan keletkezik a jghegy?........................... 102 16. Mikor a haj jgtr koss vltozik ............. 105 17. Titokzatos jelek az gen .................................... 110 18. Szp kis mulatsg! ............................................ 114 19. Ne tettesd magad, hiszen te is alrtad!............ 122 20. Legynk vatosak a gyanstssal.................... 127

NEGYEDIK RSZ
A FEHR STTSG JEGYBEN 21. Amirl Tumb nem is lmodott ........................ 132 22. Minden fldi llomst riadzz!......................... 141 23. Gunnar s Jakob nem adja fel a remnyt ......... 147 24. Borzalmas breds............................................ 151 25. l antenna ...................................................... 160 26. Arvid is j valamire .......................................... 163 27. Mkdik az rdgbicikli ................................... 170 28. A f, hogy l! .................................................... 175

TDIK RSZ
IRNY AZ ISMERETLEN! 29. Amikor minden rdilloms elhallgat......... 183 30. Mr soha tbb ............................................. 187 31. Senki sem tudja jobban, mint a fedlzetmester . 191 32. Mg egy kis trelem.......................................... 193 33. Ez aztn a pomps csomag! ............................. 198 34. Kinevezlek parancsnokk! ................................ 203 35. Az Antarktisz jgvilgban nincs nyugalom..... 205 36. J szelek ksrjenek! ......................................... 210 37. A professzor fia vagy ........................................ 216 38. Blnavadszok kzt .......................................... 220 39. Egszen msfel ............................................ 225

A kiadsrt felel a Mra Ferenc Ifjsgi Knyvkiad igazgatja Felels szerkeszt: Rnaszegi Mikls A szveghsget ellenrizte: Cservenits Joln Mszaki vezet: Gonda Pl. Kpszerkeszt: Zigny Edit Mszaki szerkeszt: Krecska Mikls 58 800 pldny, 14,8 (A/5) v, MSZ 5601-59 69.1576 Athenaeum Nyomda, Budapest. Rotcis magasnyoms Felels vezet: Soproni Bla igazgat IF 1053 f 7072